Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.



Сохранить .
Тайные пещеры Ольга Дмитриевна Свиридова
        Весь этот бесконечный мир #2
        Продолжение приключений Риты.
        Новые друзья, враги, знакомые. Сложные ситуации и тяжелый выбор.
        Весь этот мир Нум открывает все новые тайны.
        FANTAGORO
        ВЕСЬ ЭТОТ МИР. ТАЙНЫЕ ПЕЩЕРЫ

* * *
        Какой сегодня день странный! А вчера всё шло, как обычно! (Л. Кэрролл)
        Антон откровенно скучал. Вместе с Генкой и Юричем он, от нечегоделанья, пошел посмотреть салют, да пивка попить. Опять же, сеструху с собой вытащил, чтобы развеялась, а то только на работе, да дома. Никуда не выходит. Конечно, Гена и Юра были, вроде как его друзьями, но тут скорее дело было не в общих интересах, а в том, что кто-то другой не проявлял к нему интереса как к человеку.
        С самого детства он слышал про себя что дурак, лентяй, оболтус и прочие нелестные отзывы. Сначала от учителей, потом от одноклассников, а позже и родители примкнули. Только старшая сеструха Сашка всегда была с ним ласкова и старалась помочь. Да и сам он начал считать себя именно таким, как его называли. А как еще? Читал он еле-еле, даже в девятом классе с трудом складывая слоги, писал и того хуже, мало кто мог расшифровать его кракозябры. Только с математикой у него складывались хорошие отношения, вернее - с алгеброй, где не надо было учить тексты теорем. Но и по алгебре, учитель ставила ему тройбаны, просто говоря, что не может быть у такого охламона нормальных знаний всего по одному предмету, мол - списываешь все.
        Так что даже в ПТУ не смог поступить, диктант никак не писался. И пришлось мыкаться по жизни, перебираясь с одной работы на другую. Кому нужен человек, что не может даже этикетку на продукте нормально прочитать? Тут помогла сестра, пристроив лаборантом в одно НИИ. Правда, лаборантом - сильно сказано. На деле он был уборщиком. Но зарплата была не самой маленькой, да и весь соцпакет предоставляли. Друзьям же говорил, что помогает ученым с важным открытием.
        Хотя Генке и Юричу было, собственно говоря, наплевать. Да и бросивший школу в седьмом классе Юра, тоже читал, да писал не очень. Гене так вообще на все было пофиг, главное, чтобы его поддерживали и слушались. В их компании Антон не чувствовал себя ущербным.
        Хотя, вот уже год он знал, что не был дураком, лентяем и оболтусом. Просто, ему не повезло родится с менее активными зонами мозга, которые отвечали за письмо и чтение. Даже названия у этих хреней было - дисграфия и дислексия. Только Антон уже так привык жить в мире непонятных букв, слогов и слов, что ему от этого знания было ни жарко, ни холодно.
        Сейчас он отстраненно слушал, как Генка с Юрычем втолковывают что-то слегка пошлое Сашке, и видел, что та бесится. Надо, конечно увести ее от них, но пацаны не поймут.
        Тут сеструха резко отскочила от собеседников, кинув:
        - Секундочку!
        И почти сразу вернулась, таща за собой какое-то несуразное существо с всклокоченными волосами. Вроде как женского пола. В дурацких брюках-бананах с пятном на всю ляху и в безразмерной потертой толстовке. Хотя эта несчастная толстушка, явно не жаждущая встречи с ними, кого-то напоминала…
        - Это мой брат Антон и его друзья - Гена и Юрик, - щебетала в это время Сашка. - А это моя бывшая однокурсница, Маргарита, она очень умная.
        Так вот почему знакомой показалась! Вечно у них дома зависала и всякие заумные словечки выдавала. Будучи пацаном, он даже немного восхищался ее умом. Ну а чем тут еще восхищаться? Пацаны же даже сморщились, увидев Ритку.
        - Ну и нахуя нам тут этот пончик? - бросил Генка, отпил пиваса и сплюнул на тротуар.
        - Мне вы тоже не особо то нужны.
        Норм так ответила. Прямо лайкос. Антон решил подбодрить ее, буквально всунув банку пива в руку, пусть чутка расслабится.
        - Да не ссы, я тя помню, только без очечков сразу не признал. Ботанкой была, как-то приходила к нам, че-то там с сеструхой заумное писали.
        Надо было, конечно как-то политературнее сказать, но жаргон так прижился в мозгу, что и не выбьешь.
        - А ты, Антон, как раз, изменился, - пробурчала Рита, возвращая ему пиво.
        Ну, это она права, нет уже того тринадцатилетнего прыщавого дрыща.
        Эх… Как бы свалить то побыстрее, чтобы пацаны не обиделись…
        Вдруг у Антона резко пропало зрение. По крайней мере, он так подумал.
        - Что за нах? - проорал рядом голос Генки.
        - Я ничего не вижу! - вторила Сашка.
        А Ритка почему-то вскрикнула.
        Значит - не у него одного проблемы со зрением. Эпидемия? Пришельцы? Нападение мутантов? Хотя какие мутанты, при чем тут зрение?
        - Мне кажется, что стоит просто немного спокойно подождать, в такой ситуации все равно мы ничего не можем сделать, - что ж, Ритка выдала, единственный разумный в этой ситуевине, перл.
        - Тебя забыли спросить, пончик недоделанный, - нда… Тупо, конечно. Но Юрич предпочитал, чтобы последнее слово за ним оставалось.
        - Ну, тогда, вопите и нервничайте, - правильно Маргарита его осадила. Да, определенно, Маргарита ей больше подходит, чем просто «Рита».
        Антон хмыкнул, за что получил удар локтем под ребра от Юрича. Потому что именно он стоял по левую руку. Неприятно, синяк останется.
        - Ай, бля! Где пол? - вдруг завопил Гена.
        Че? Он же стоит нормально. Антон присел и пощупал место, где стоял. Нефига себе! Если просто облокачиваешься на ладонь - она упирается как в твердую поверхность, а если опустить вниз пальцами - словно через воздух куда-то вниз проходит. Чем-то на Ньютоновскую жидкость отдаленно похоже. Ох, профессор из НИИ бы жутко заинтересовался! И да, Антон, хоть никому и не признавался, очень любил всякие познавательные передачи.
        - Нету, - ответила Маргарита Генке. Сама очевидность.
        - Иди нахрен, пончик! - Геныч явно нервничал, потому что голос его становился все злее.
        - Заткнитесь все, пожалуйста! - испугано прервала, толком не начавшийся диалог, Саша. - И так тошно!
        Антон поднялся на ноги. Понял, что пространство начало медленно заполняться светом. Он уже начал различать очертания четырех человеческих фигур. Получалось, что здесь, точно не ясно, правда, где, их пятеро. Он, Генка, Юрич, Сашка и Маргарита. Причем последняя что-то бубнила себе под нос.
        - Слыш, че ты за пивас такой паленый добыл? - Генка наклонился к его уху и начал качать какие-то права.
        - Отвали, обычный пивас.
        - А че, бля, за глюки?
        - Ты че прихуел? Я тут причем?
        - Херля ты на меня наезжаешь, берега попутал?
        Вот пристал, словно банный лист. А так хотелось просто понаблюдать, что будет дальше. Жутко интересно, хоть и страшновато. Но надо держать марку.
        - Ты тут не начальник, все вместе подохнем.
        От следующей фразы Генки спасла резко появившаяся надпись перед глазами. Антон нахмурился. Надпись перелистывалась и, только увидев совсем уж иероглифы, Антон понял, что меняются языки. Он занервничал. Если надо остановить на русском, он вряд ли справится, слишком быстро мелькают. Но язык выбрался автоматически. С трудом складывая слоги, шевеля губами, Антон пытался составить слова и предложения, но смысл ускользал.
        Главное - слабину не дать, не показать, как психует из-за этого. Вдруг в ухе раздался механический голос: «Внимание! Пройдите начальную синхронизацию! При необходимости включите звуковое сопровождение». И под надписью загорелся небольшой значок динамика, галочка и крестик. Антон слушал книжки про попаданцев и прочих путешественников в другие миры. Поэтому не стал, как дурачок тыкать пальцем, а постарался сфокусироваться на галочке. И сработало. Механический голос начал проговаривать текст, явно, слышимый только Антону:
        «Ваш мир на протяжении миллиона лет менялся, приобретая свойственные ему сейчас формы, под воздействием присущих ему физических свойств и влияния на него действий человека. В виду невозможности корректного развития человечества при настоящем положении дел, принято решение изменить ход его развития, не прибегая к полному уничтожению. Для предварительной адаптации в ваш старый мир были введены „игры“ с алгоритмом действия, сопоставимым с жизнью в новом мире. В случае вашей неосведомленности обратитесь к обучающему материалу (возможно после полной синхронизации).
        Внимание! Пройдите начальную синхронизацию! При необходимости оставьте звуковое сопровождение».
        После этого голос заскрежетал: «Внимание! Происходит изменение физических форм и законов мира», только эта надпись не появилась перед ним, а мигала красным где-то в углу, на периферии зрения.
        Ого! Да они, и вправду, в другом мире окажутся! И в сердце Антона все затрепетало. Ведь он сможет начать все заново! Если правда, как в играх будет, можно сильным магом стать. Главное, чтобы не надо было заклинания изучать из всяких книжек. Или лучником! Как Робин Гуд, помогать бедным и обездоленным.
        Да, сердце парня рвалось к подвигам и приключениям, желая стать добрым, сильным и храбрым.
        «Для детей, не способных к самостоятельному принятию решений, система автоматически найдет самый благоприятный режим синхронизации».
        Продолжал металлический голос. Че? Не, он же не ребенок. Разберется.
        «Выберите специализацию (варианты подобраны на основании прожитой жизни, поступков и действий)».
        После этих слов Антон сник. В жизни то он был тем еще болваном, да еще болтающимся в не самой лучшей компании. Металлический голос же зачитывал ему варианты:
        «Светлый Боец», «Светлый Витязь», «Темный берсеркер», «Светлый Алебардист», «Светлый Пращник», «Темный стрелок».
        И тут Антон не смог сдержать улыбки. Конечно, в выборе не было магов, а стрелок всего один, если пращника не считать. Но все же, большинство специализаций были Светлыми.
        - О, пацаны, это же пиздец круто! Мы будем в РПГшке жить! - загоготал Гена, походу осмыслив текст. - Ребзя, че вам предлагают?
        - Сам сначала диктуй! - Антон не хотел озвучивать первым. Сам-то он радовался, что ему светлую сторону больше предлагают, но перед пацанами как-то не круто звучало.
        - Да что тут шкериться? - Генка напыщено выпятил грудь. - У меня «Темный Разбойник», «Темный Вор», «Светлый Вор», - последнее вызвало у него истерический ржач. - Прикиньте, «Светлый Вор», ржака. Да, дальше - «Темный Лиходей» и «Темный Ушкуйник». Че, бля, за Ушкуйник?
        - Это пират по-русски, - спокойно объяснила Маргарита. Ого! Она и такое знает! Антон даже улыбнулся уголком рта. Уела Генку.
        - Иди ты, Пончик, тя пока не спрашивали, - мда, не терпел тот, когда кто-то лучше него. - Так Тоха, Юрич, че там у вас?
        - У меня «Светлый Латник», «Темный Латник», «Темный Оп-рич-ник», - Юрик даже не догадался вызвать голосового помощника и послушать заранее. - «Темный Коль-чуж-ник», «Темный Щитоносец» и «Светлый хас… хала… хал-ка-спид». Кто это такие - опричник, халкаспид?
        Маргарита, даже, если и знала, молчала, нахмурившись и сложив руки на груди. А вот нехрен было ее оскорблять.
        - Алле, Пончик-заучка, че за хрени это? - не выдержал Генка.
        - Просить вежливее надо, - эх, зря она пожалела Юрича с Генкой, поймут, что можно оскорблять дальше. - Опричник - телохранитель на Руси. А вот халкаспид - не знаю, вроде, с Грецией что-то связано.
        И тут Антон воспрял. Он знал! Он знал то, что не знала Маргарита!
        - Это воины со щитами в древней Македонии, - пацаны странно на него посмотрели, и он снова сник. - Нэшанал Географик как-то смотрел…
        - Да, пофиг, - поморщившись, Генка махнул рукой - Че у тебя то, Тоха?
        - «Светлый Боец», «Светлый Витязь», «Темный берсеркер», «Светлый Алебардист», «Светлый Пращник», «Темный стрелок», - неохотно озвучил Антон. Хорошо, что прослушал несколько раз и запомнил все названия.
        - Че ты светлый такой, а? - заржал Гена. Ему только повод дай. - Но я типа понял уже, я дэдэшник, Юрец танк, ты оффтанк. Эй, бабы, че там у Вас?
        - Сам ты баба! - возмутилась Маргарита. - Без тебя разберемся!
        - Слышь, ты, Пончик-дебилка, хавальник закрой, я тут буду все решать! - Генка попробовал рвануть к ней, но странный невидимый пол, похоже, не дал сделать резкое движение, отчего Геныч споткнулся и чуть не упал.
        - Не ссорьтесь. Вместе решить, правда, легче будет. Девочки, пожалуйста, - Антон поднял руки в примирительном жесте. - Саш?
        - «Светлый хилер», «Светлый лекарь», «Темный лекарь», «Светлый Баффер», «Темный Скрипач». И «Светлый Баффер». При чем тут Скрипач?
        Антон играл в пару ММОРПГ, хоть и там приходилось тяжеловато из-за трудностей с чтением. Но ответить на вопрос вполне мог.
        - Хм, типа как в Линейке танцор с мечами, бафы кладет? Судя по логике - у тебя предлагают хилеров и бафферов.
        - Бафферы - это кто? И что такое бафы? - зря сеструха не хотела играть, когда Антон предлагал.
        - Бафферы игроки поддержки, они усиливают и поддерживают команду обилками - бафами, - попытался объяснить Антон. Кривовато вышло объяснение. Он хотел развернуть ответ, но его прервал Генка, которому это все надоело.
        - Короч. Пончик нам читает, дальше я говорю, кого брать. Сделаемся супер ПКшерами, нубов то туча будет, в начале развернемся по полной.
        У Антона задергался глаз. Он не хочет быть ПКшником! Он хочет быть Робин Гудом. Или Фулком Фицварином. Или Жаном Вальжаном. На крайний случай - Дон Кихотом!
        - Нет, - сквозь панику Антона прорвался ответ Маргариты.
        - Не понял, - Генка начал закипать. - Ты че, против всех попрешь?
        - Ничего тебе объяснять не собираюсь!
        Антон испугался за девушку. Не сейчас, так потом, Генка отомстит. Он не терпит, когда поперек говорят.
        - Да и сдалась ты нам! Такой пончик как ты только наживкой быть и может. Небось, и профы дибильные.
        «Внимание! Происходит изменение географических форм и законов мира» - продублировал голос надпись, мигающую в углу.
        Генка наклонился к Юричу и они стали о чем-то шептаться. Антон же изучал окружающих его людей. Если тут как в играх, то можно и имена увидеть, и уровни. Может и что-то еще.
        С пятой попытки над Сашей всплыло:
        ??????? уровень 0
        ?????????
        ?????????
        ?????????
        Тут, конечно, одни сплошные вопросики, но зато он понял, что возможно видеть информацию о других. И над Маргаритой точно такая же табличка выплыла с первой попытки.
        - Бери лучника, - толкнул его Генка. - Танк есть, нахео еще один оффтанк. А лучник всегда пригодится.
        - Оффтанком и сам не хотел.
        Но Антон не хотел быть темным. Совсем. Хотя и идти против всех - тоже неправильно. И что делать?
        - Пончик, бля! - Гаркнул над ухом голос Генки, Антон даже вздрогнул.
        И, быстро, пока не передумал, нажал «Светлый Пращник». Тоже дальник. Но светлый.
        - Да, что! - зло бросила Генке ответ девушка.
        И тут губы Маргариты задрожали. Было похоже, что она сейчас разревется. Что же случилось?
        - Ты че, дура, Пончик, я, бля, с кем говорю! Мы тута решили, что все-таки можем тебя балластом взять. Ты нам как приманка отлично подойдешь, - Генка вообще не обращал внимания на состояние девушки.
        «Вступите в группу, 2/5. Начало нового мира рассчитано на пребывание в группе из 5 человек» - заскрежетал в ухе голос. Антон нажал галочку. Если система говорит, что должна быть группа, значит надо слушаться, а то, вдруг что-нибудь не так пойдет. На всякий случай проверил - специализация других членов группы не отображается, значит и его выбор не увидят.
        - Отвали! - вдруг завопила Маргарита. На нее жалко было смотреть. - Сам становись приманкой! Нет! Нет и нет! Голосовая команда - нет!
        - Эй. Не обращай на него внимания. Ну, он же реально идиот. Но мы уже выбрали профессии, вступили в группу, написали же, что надо в команде начинать, - пыталась утешить ее Сашка.
        - Что выбрали? - видимо, Маргарита взяла себя в руки, и уже спокойно поинтересовалась у собеседницы.
        - Гена сказал всем Темных брать, ну и сам выбрал Темного Разбойника, Юрик - Темный Щитоносец, я - Темный Скрипач. Мне название понравилось. И в описании сказано, что я буду усиливать группу и ослаблять противников, играя на скрипке. Здорово! Музыкалка пригодится! А Антон Темного Стрелка взял, сказал, что не хочет быть оффтанком. Кстати, что это такое - оффтанк?
        - Ну, танк - это тот, кто берет урон на себя, дамагер - кто урон наносит, а оффтанк - тот кто может принять и нанести урон, просто не так много.
        Ого, а Маргарита, оказывается не совсем ламер. Значит, имеет хоть какой-то опыт в играх. Антона это радовало. Значит, Генке будет сложнее, не облапошит так просто.
        - Вроде, понятно… А у тебя кто?
        - Призыватель, - как-то замялась Маргарита. Почему? Отличная же специализация!
        - Темный или Светлый? - продолжала спрашивать Сашка. А Антон внимательно слушал.
        - Светлый, - сказано было тихо и неуверенно. Хотя понятно, почему. Она то считает, что все они темных взяли.
        Антон же ее ответу безудержно радовался. Значит - он не один такой!
        - Ой, даже интересно, кого может призывать Светлый Призыватель, - сеструха совсем разошлась и даже повеселела.
        - Рядом же где-то будем. Так что обещаю приоткрыть тебе эту тайну.
        Антон даже не обратил внимания, что эта фраза обращена только Саше, сам уже с интересом ожидая, что там за существо невероятное у Маргариты.
        «Для продолжения синхронизации выберите ник из двух слов (Никнейм - оригинальное, присущее только Вам имя, по которому Вас будут узнавать в новом мире). Для детей, не способных к самостоятельному принятию решений, система автоматически найдет подходящий ник» - ворвался в голову механический голос.
        Антон даже вспотел. Главное - нигде не ошибиться, а то потом позориться. Вдруг происходящее на всю жизнь?
        «Робин Гуд».
        Голос заскрипел: «Данное сочетание занято».
        «Робин Локсли».
        «Данное сочетание занято»
        «Фулк Фицварин»
        «Данное сочетание занято»
        Руки Антона затряслись. Он очень медленный!
        «Жан Вальжан»
        «Данное сочетание занято»
        Антон готов был даже расплакаться, но сдержался. Он же не девчонка.
        Может что-то связанное с Дюма? Недавно слушал «Трех мушкетеров». Они тоже добрые герои. Атос. Ему нравится Атос. А вторая часть? Родом этот мушкетер был из Берри. Да!
        «Артос Берри»
        И галочку!
        Только после принятия имени Антон понял, что так нервничал, что все буквы перемешались в голове, и он не заметил, что написал с лишней буквой, хоть и очень старался не ошибиться, даже в «Берри» вторую «р» не упустил.
        Но Антон не стал сильно расстраиваться. Все равно хорошо вышло. Как Атос и Арамис в одном лице! Он взглянул на раскрасневшуюся и злющую Маргариту. Что не так? Антон навелся на информацию о девушке.
        Пончик Гамельнская, 0 уровень
        ?????????
        ?????????
        ?????????
        Неужели это из-за Генкиных обзывательств? Антон даже подумал, что надо будет что-то придумать, чтобы потом помочь Маргарите сменить имя. Наверняка же можно. Нехорошо вышло…
        «Внимание! Происходит изменение химических форм и законов мира» - уже начал надоедать этот, хоть и полезный, но слишком уж безэмоциональный голос.
        «У Вас осталось 10 минут до окончания синхронизации. Распределите характеристики атрибутов (есть ограничения, зависящие от Ваших реальных параметров в прошлой жизни). Для детей, не способных к самостоятельному принятию решений, система автоматически найдет самый благоприятный режим синхронизации»
        И появилась табличка, в которой система уже как-то распределила часть параметров. Спасибо голос зачитал все ее содержимое, а то Антон бы за десять минут точно не справился.
        Здоровье +3
        Выносливость 0
        Сила +1
        Телосложение +1
        Спортивность 0
        Духовность +1
        Мудрость +1
        Интеллект +2
        Восприятие +5
        Проницательность +1
        Мышление 0
        Социальность 0
        Лидерство 0
        Оригинальность 0
        Уверенность 0
        Сообразительность +1
        Харизма 0
        Эмпатия 0
        Творчество +3
        Удача 0
        Внизу горит цифра 10. Получается, он может вложить еще 10 очков в любые характеристики. Но их было так много… Хорошо, хоть Генка не лез со своими советами.
        Так, он стрелок на средние расстояния. Что из предложенного может помочь стрелку? Спортивность, наверное. Выстрелил, и бежать прочь. Но еще Антона манили мудрость, интеллект, мышление и сообразительность. Хотелось в этой новой жизни перестать быть дураком.
        - В выносливость и спортивность вкладывай! - Генка все-таки очнулся и решил «помочь».
        Антон сжал губы. Ну, уж нет. Это его жизнь, и его решение. И закинул по 2 очка в мудрость, интеллект, мышление и сообразительность. Решил, что все-таки еще 2 кинет в спортивность. Но, после прибавки 1, система выдала: «Внимание! Для Вас увеличение характеристики Спортивность возможно до +1». Ну да, он не самый большой любитель спорта. Антон улыбнулся и прибавил 1 в творчество. Рисовать он любил. И это тоже было тайной.
        А самое приятное было в том, что система не посчитала его таким уж глупым, раз дала по 2 очка внести в первые четыре выбранные характеристики.
        «Завершите синхронизацию. В противном случае синхронизация произойдет автоматически без возможности выбора».
        Антон смело нажал галочку.
        Выскочила надпись: «Синхронизация окончена. Внимание! Вы будете перенесены в новый мир, который отныне станет Вашим новым домом. Рекомендуется пройти обучение».
        После этого темнота второй раз за вечер резко навалилась на Антона.
        Отсюда мораль: что-то не соображу. (Л.Кэролл)
        Темнота абсолютная моментально сменилась на темноту обычную, ночную. И первое, что заполнило сознание Антона - это бесконечные разговоры, сливающиеся в один сплошной шум.
        Оглядевшись, он понял, почему. На огромной площади, посреди городка, явно не претендующего на какое-либо величие, стояли, почти вплотную друг к другу, пара тысяч человек. Может быть и больше. При скромном освещении, что давали луна, звезды, да несколько чадящих фонарей по периметру площади, оценить количество было сложновато. К тому же, одеты все были совершенно одинаково.
        Но люди были абсолютно разные, всех возрастов и рас. Даже ники говорили о том, что собравшиеся явно не из одного города, даже не из одной страны. Была, например, женщина с ником Мавэр Бёд - мама птичка, явно из англоговорящей страны. Или брутальный афроамериканец Нгеру Оротика, что-то из африканских языков. Нагеши Сенши - тут явно восточный язык, возможно японский. Статше Первше - похоже на польский.
        И реакция у всех была разная. Та самая Мавэр Бёд испуганно озираясь, одной рукой прижимая к груди младенца, другой умудряясь прижимать к себе сразу троих мальчишек в возрасте, примерно, от четырех до десяти лет. А недалеко от Антона обнимались мужчина и женщина среднего возраста. При этом женщина без остановки повторяла:
        - Марк, я слышу! Я могу слышать!
        Антон улыбнулся, словно поддаваясь их счастью.
        А где, кстати, Маргарита? Не видно что-то. Надо будет поискать потом, хотя в такой толпе сложно кого-то найти.
        - Прошу внимания! - раздался громкий голос, будто бы говорили из рупора.
        Вся толпа обернулась в сторону, откуда этот голос шел. На небольшом постаменте стояла представительная статная женщина в очень необычном наряде, похожем на старинный национальный костюм, расшитый узорами. Но ничего вроде рупора не было. Наверное - магия какая-то. Люди на площади затихли, разве что некоторые, типа Генки, а теперь он именовался Виликий Потрашитель (да-да, именно вИликий и потрАшитель), продолжали разговаривать, игнорируя женщину.
        За что, правда, тут же поплатились увесистыми тычками и пинками со всех сторон. Даже таким самоуверенным, в итоге пришлось заткнуться. Антон улыбнулся и решил посмотреть информацию о женщине.
        Сага Чьело, 124 уровень
        Человек
        ????????
        ????????
        Мда, против такой лучше не идти. У новоприбывших, вон, у всех, после перемещения, только первый уровень. И, вдруг, Антон понял - буквы в никах больше не выглядят как иероглифы, сквозь которые надо продираться, как сквозь темный лес. Конечно, он все равно читает медленно, и по слогам, но при этом - насколько же стало проще! И еще странно - явно большинство людей вокруг не русские, но всех понятно, когда говорят. Он проговорил про себя несколько ников, тщательно прислушиваясь к ощущениям. «Язык другой!» - понял Антон по тому, как перекатывались буквы и звуки во рту. Интересно… Похоже, как-то мозг перестроился и теперь у всех один язык, который был в этом мире. Только никто этого не замечает.
        Антон, разобравшись в этом, наконец, смог вернуться к тому, что говорила женщина с постамента. Собственно говоря, пропустил он только приветственные слова.
        - В течение недели всем будет предоставлено бесплатное жилье. К сожалению, комфорт там оставляет желать лучшего, но все необходимое есть. Также по городу будут курсировать несколько солдат-учителей со специальными знаками на груди, - Сага Чьело подозвала к себе одного из рядом стоящих человек в легких доспехах, сверху которых было накинуто сюрко с красным гигантским вопросом посередине. Видимо, чтобы видели издалека. - К которому любой может подойти с возникающими вопросами. Но, прошу, не приходить с глупостями. Иначе тому, кто ведет себя некорректно, просто перестанут отвечать. Также, в городе, специально для вас, будет работать несколько магов, которые называются учителя новоприбывших, которые будут раздавать бафы, или по-другому, усиления новичка. Доступны они до 10 уровня. Также, у каждого из вас есть рюкзак, содержимое которого отображается в инвентаре. В нем все найдут энциклопедию, в ней есть основные ответы на вопросы. Советую всем ознакомится с энциклопедией в ближайшее время. Кто не сможет воспользоваться инвентарем, подходите к солдату-учителю. Далее, прошу остаться тех, у кого в группе
присутствуют дети до шести лет. Также тех, у кого есть дети до двенадцати лет, и они оказались не с Вами. К сожалению, в поисках остальных родственников мы не помогаем.
        По толпе прокатился гул негодования, но тут же стих. Потому что стоящие вокруг площади воины, уже без всяких знаков вопросов на сюрко, вытащили мечи из ножен в предупреждающем жесте.
        - Прошу всех успокоиться! Сейчас начнется распределение по баракам.
        И тут, сквозь толпу начал пробираться какой-то крайне знакомый на лицо мужичок. Он размахивал руками и кричал что-то про беспредел и про то, что найдет на всех управу.
        Президент Мира, 1 уровень
        Человек
        ????????
        ????????
        Черт! Это же президент их страны! В одежде как у всех, сразу и не признать. Ох, не любил его народ, как и любого, кто устроил бы в государстве клептократический режим. Многие, после громких возмущений мужичка, его узнали, даже представители других стран, в связи с чем, его продвижение сквозь толпу сопровождалось улюлюканьем.
        Даже женщина на пьедестале задержалась и не стала спускаться, заинтересованно глядя на мужичка, кидающего на всех злые взгляды.
        - Я требую встречи с вашим правительством! - добрался, наконец, он до пьедестала. - Я президент! Вы не имеете права решать за меня! У нас ракеты, у нас бомбы! Мы вам покажем! Немедленно верните всех обратно! Произвол! Я президент!
        - Вы повторяетесь, я с первого раза услышала, - невозмутимо заметила женщина. - Я не знаю, кто такой президент, но, так понимаю, это - правитель. Вернее, Вы были правителем в своем старом мире. В этом мире у всех одинаковые начальные возможности, так что, если хотите получить должность - старайтесь. Все в Ваших руках.
        - Как ты смеешь! - перешел мужичок на личности и попытался дотянуться до ноги Саги Чьело, чтобы стянуть ту с пьедестала. Но не успел, потому что пара невозмутимых воинов моментально оказалась рядом с ним, и оттеснила вглубь толпы, где окружающие опять принялись кидать сальные шуточки.
        - Ты больше не президент, - кинул кто-то. - Теперь будем звать тебя сокращенно - Презик!
        И, вместе с гоготом толпы прозвище моментально приклеилось к мужичку.
        После этого спектакля все, кроме мам с детьми, стали рассасываться, расходясь по баракам, в которые их отправляли воины с вопросом на сюрко.
        - Надо же! У меня спина больше не болит! - удивленно сказала миловидная женщина с усталым выражением лица, проходя рядом с Антоном, который сразу посмотрел на ник. Робин Эйр. Говорила она мальчику лет восьми - Томми Сойеру.
        А ведь, правда - у него тоже больше зуб не болел, с которым уже пару месяцев не мог до стоматолога дойти. Антон в этот злосчастный зуб потыкал языком. Дырки как не бывало! Значит - никаких болячек из прежнего мира. Вот они, настоящие одинаковые начальные возможности!
        Так и не найдя рядом Риту, они вчетвером подошли к одному из воинов с вопросом, который сразу показал им место их первой ночевки. Это был довольно большой деревянный дом, позади которого имелись вполне удобные, в достаточном количестве, уборные, а спереди - умывальники. Причем Сашу отправили в соседнее здание, являющееся близнецом их барака.
        Антон немного задержался, сделав вид, что обо что-то споткнулся. На самом деле он осторожно поинтересовался у воина, можно ли не ложиться сейчас спать, а прогуляться по окрестностям. На что получил ответ: «Конечно, вы не в тюрьме. Но соблюдайте правила, прописанные в отдельной главе энциклопедии».
        В бараке стояло множество одноместных кроватей, расположенных в два ряда, между которыми был вполне просторных проход. Кровати были застелены свежим бельем, на каждой имелось вполне себе приличное одеяло и мягкая подушка. В ногах стояли небольшие сундуки. Видимо - вместо тумбочек.
        Стоило Антону занять кровать рядом с уже устроившимся Потрашителем, как, словно по волшебству, на сундуке появился его ник. Значит - даже если уйти, место никто не займет. Это огромный плюс.
        - Не понял, если тут как в игре, где все значки? - проговорил бывший Генка.
        - Наверное, утром появятся, - ответил Юрич, вернее, теперь уже Первый Нах.
        - Тогда спать, утром сразу пойдем искать, где засесть поудобнее, - зевнул Потрашитель, и завалился на кровать, почти сразу же захрапев.
        Вскоре и Первый Нах засопел. Этим двоим не мешали даже негромкие разговоры по всему бараку. Антон, или теперь, Артос, осторожно поднялся с кровати и, с опаской оглядываясь, быстро вышел из их временного пристанища. Почему ему так не хотелось сообщать друзьям о том, что хочется погулять, он не мог и сам сказать.
        Людей на площади почти не осталось, лишь несколько женщин все еще взволнованно общались с Сагой Чьело, правда, уже сидя на бордюрах небольшого фонтанчика.
        Артос (теперь он решил, чтобы привыкнуть, и сам себя так называть) подошел к одному из воинов. Хоть и было страшновато, но еще было ужасно интересно.
        - Извините, а как мне достать свою энциклопедию?
        Ему то ли показалось, то ли тот усмехнулся. Ясно, они тут совсем глупыми кажутся для местных жителей.
        - Первый раз надо его или вывести через инвентарь, или просто призвать.
        Призвать? Как же это сделать? Может быть, просто, произнести вслух? Потому что с инвентарем, пока что, еще не понятнее.
        - Рюкзак!
        Тут же на плече проявился рюкзак, а перед глазами - интерфейс с тридцатью ячейками. Заполненными оказались пять из них. Вода, еда, энциклопедия, десять штук круглых камней и ремень с петлей с одной стороны.
        «Самодельная простая праща»
        Создана начинающим мастером, а может и не мастером вовсе, без старания, лишь бы что-то сделать.
        Урон 1-5
        Требования:
        Нет.
        Прочность 25\25
        Тут встала основная проблема. Он же всем сказал, что взял лучника, у которого явно не может быть оружием праща. Артос почесал затылок и решил, что как только настанет утро - сходить, узнать, можно ли купить какой-нибудь простенький лук, ведь ему было еще выдано и 50 медных монет.
        Сейчас же, он, уже после пары секунд проб и ошибок, смог достать из инвентаря энциклопедию. Света, хоть и было мало, но все же читать было возможно. Первое же предложение стало, хоть медленно, но все же нормально складываться во что-то понятное. Буквы не плясали и казались не такими страшными, как раньше.
        «В процессе синхронизации Вы использовали голосовой помощник. Включить помощник для энциклопедии?». Обрадовал своим присутствием механический голос.
        Конечно! Артос обрадованно подтвердил действие. И, теперь уже приятным мягким женским голосом, прямо около уха начал зачитываться текст:
        «Правила поведения для Новых Жителей…»
        Он осторожно закрыл книгу, механический голос уточнил, продолжать ли чтение. Артос согласился и, уже уверенно, кинул энциклопедию в рюкзак. Так, слушая полезную информацию, он вышел за пределы городской стены.
        Кроме него, посреди ночи, на разведку решили отправиться еще пара человек. Но никто никому не мешал, разбрелись, по молчаливому согласию, в разные стороны.
        Перед Артосом лежало огромное поле, а в паре сотен метров начинался жиденький лесок. По полю бегали мелкие животинки 1 уровня, называемые «Кротозайцами», которые, вскидывая задними лапками, могли довольно быстро зарыться под землю. Видно их было плохо, но Артос ходил по полю, выглядывая небольших особей, и о каждом смотрел информацию.
        С час он так и бродил, наслаждаясь звездным небом, глядя на Кротозайцев и слушая милый голос девушки, читающей энциклопедию, когда услышал первое, что его крайне заинтересовало. Интерфейс настраивался и мог быть ночным, дневным и автоматическим. Может из-за этого сейчас никто ничего не видит, кроме инвентаря? В итоге настройки он смог вызвать опять же голосовой командой. И они были четко и ясно видны. Найдя интересующий параметр, Артос быстро включил автоматический режим и тут же мир вокруг него обрел краски.
        Вернее - по всему периметру зрения появилось очень много разных разноцветных иконок.
        Но в меню был еще один пункт, очень заинтересовавший его. Настройки оповещения группы. Именно их Артос решил изучить, прежде, чем разбираться с интерфейсом, к тому же мозг пока попривыкнет к мерцанию этих вездесущих картинок.
        И его кропотливые действия дали результат. Открыв в оповещениях группы подменю, Артос нашёл, что искал - возможность сделать так, чтобы группа не видела ничего, из того, что делает или получает он. Причем на все была отдельная графа - опыт, получаемый урон, наносимый урон, получение предметов, личных заданий и прочего. Всего около двадцати пунктов. И все Артос запретил видеть группе. На всякий случай. После чего, довольный, вернулся к интерфейсу, и обнаружил, что в левом углу целая куча не прочитанных сообщений в логах. Начать лучше с самого верха, прокрутив последние сообщения вниз, с чем он быстро справился.
        «Внимание! Синхронизация окончена. Вы вступили в группу. Начальные требования выполнены! Вы начнете жизнь в Новом Мире в оптимальной для Вашей группы локации».
        «Вы начинаете новую жизнь в городе Антиква локации Земель Этерна».
        Получен бафф «Единство»
        Бафф «Единство»
        5 уровень
        Количество получаемой добычи увеличено на 10 % на 336 часов.
        А следующее сообщение ввело Артоса в ступор. Недаром они не могли найти Риту!
        «Один из пяти человек, предназначенных для формирования начальной группы, не подтвердил вступление. Данный человек начнет новую жизнь на отдельной территории. Вы можете найти другого свободного человека для вступления в Вашу группу».
        Артос, хоть и был ошарашен в неприятном смысле, так как надеялся найти в лице Риты союзника, все же был не удивлен. Их компания девушке явно не пришлась по нраву.
        «Получено:
        Энциклопедия Нового Мира
        Бурдюк с водой 5шт
        Сухая булка 5шт
        Самодельная простая праща
        Простой каменный снаряд 10шт»
        То, что было в логах дальше, заинтересовало Артоса еще больше.
        Получено Восприятие + 1
        Получено Восприятие + 1
        Получено Проницательность + 1
        Получено Восприятие + 1
        Это за что он столько всего получил? Просто, за то, что ники у всех разглядывал? Артос был доволен собой. Не зря он так интересовался людьми, не зря.
        Разглядывая интерфейс, он, одновременно, поглядывал на Кротозайцев, мимо которых проходил и продолжал слушать энциклопедию.
        Ему дали два умения:
        «Крученый выстрел».
        1 уровень
        Вы пускаете крученый снаряд из пращи с большой скоростью, который может нанести урон по двум целям или два раза нанести урон одной цели. Оба раза урон может быть критический с вероятностью 5 % каждый.
        Перезарядка 30 секунд.
        Немного непонятно было только одно, если две цели рядом - с какой вероятностью попадет по обеим или два раза по одной. Но все равно умение неплохое. Опять же, вероятность крита, хоть немного, а повышает.
        «Верткость».
        1 уровень
        Повышает вероятность уклонения от дальних физических атак на 5 %, от ближних физических атак на 10 % на 10 секунд.
        Перезарядка 40 секунд.
        Тоже нужная обилка.
        Артос уже больше двух часов ходил по поляне, когда пришло новое сообщение:
        «Вы открыли дополнительную характеристику»
        Получено Ночное зрение +1
        Конечно, звезды и луна светили ярко, но все же было, действительно, темновато, так что получение Ночного зрения было вполне оправдано и очень радовало. Видно окружающий мир стало чуть лучше.
        К моменту, когда начало светать, Артос получил еще +1 к восприятию, +1 к выносливости, +1 к спортивности, +2 к ночному зрению и открыл еще две дополнительные характеристики:
        Получено Пешая прогулка +1
        Получено Одновременные дела +1
        Что именно они дают, он сможет узнать позже. Надо развить проницательность и мышление. Об этом Артос уже знал, так как прослушал почти всю энциклопедию.
        Но можно было подытожить, что прогулка удалась. Надо было возвращаться в город. Напоследок он решил все-таки попробовать пострелять в Кротозайца, выбрав для этого ближайшего.
        Он вытащил пращу и неумело покрутил. Но что-то, словно, подсказывало нужные движения. Тогда, Артос вытащил один из камней, который определялся как «Простой каменный снаряд» с уроном 0 - 1. Его то и положил на пращу, с противоположной стороны от петли, предназначенной для руки.
        Первый снаряд улетел под ноги самого Артоса. Но теперь он знал хорошую новость - камень можно было использовать снова. Прочность у него отсутствовала. Вторая попытка была удачнее и камень упал метрах в двух от Кротозайца, который даже не убегал, с интересом наблюдая за парнем. После шестого промаха, видимо, мир оценил его бесполезные старания, потому что преподнёс сюрприз:
        Получено достижение Кривой глаз, кривые руки.
        Вы промахнулись более пяти раз по не двигающемуся сопернику.
        Удача -1
        Получено Выносливость +2
        Получено Уверенность +1
        Вы в первой тысяче, кто получил достижение Кривой глаз, кривые руки.
        Ваше имя было замечено.
        Артос улыбнулся. Ну, тут уж правда - криворучкой себя чувствовал. Немного жаль, что удача в минус ушла, но вот плюсы в выносливость и уверенность были приятны.
        Только с восьмого раза и семи беганий туда-обратно за камнем, Артос, наконец, попал в зверюшку.
        «Вы нанесли урон 5».
        Похоже, Кротозайчик обиделся и сразу рванул на парня. Но бежал не слишком быстро, Артос успел еще раз раскрутить пращу.
        «Вы нанесли урон 2».
        И все-таки зверушка добежала до него.
        «Кротозаяц нанес критический урон 15».
        Артос побежал от соперника, на ходу раскручивая оружие, чтобы развернувшись, еще раз выстрелить в зверюшку и промазать.
        «Кротозаяц нанес урон 7».
        Ох, и больно кусаются эти недозайцы! Любой собаке из их старого мира фору дадут!
        Парень опять повторил процедуру убегай-крути-стреляй. Только в этот раз применил «Крученый выстрел».
        «Вы нанесли урон 4».
        «Вы нанесли критический урон 7».
        Намного лучше! Артос обрадовался, но опять получил от Кротозайца болезненный укус и побежал. Еще два раза промазал, потом врубил «Крученый выстрел» и добил зверушку даже без критических попаданий.
        «Вы получили 1 опыта»
        Артос остановился у трупика. Как проверить, есть ли дроп, он уже знал из энциклопедии.
        - Добыча!
        Кротозаяц выдал ему крохотный кусочек мяса и исчез.
        Мало, конечно, и опыта и дропа, но это же только начало!
        И Артос, довольный, пошел к входу в город. Уже рассвело, когда он вошел в ворота. Энциклопедия как раз закончилась. А в городе начали открываться лавки, среди которых он быстро нашел магазин для стрелков.
        - Добрый день, - поздоровался он с молодой девушкой за прилавком по имени Селита Суно.
        - Добрый, - охотно ответила та. - Неужели уже накопили денег на приобретение нового оружия?
        - Не совсем, - сконфузился Артос. Как то он не продумал этот момент. - Я хотел что-то вроде лука вместо пращи. У меня есть пятьдесят меди!
        - Но Вы же пращник! - искренне удивилась Селита. Но тут же взяла себя в руки. - Покажите свою пращу, посмотрю, во сколько можно ее оценить. Потому что за предложенную Вами сумму у меня ничего нет.
        Парень вытащил пращу и девять камней, один он так и не смог найти после боя с Кротозайцем.
        - Боюсь, за это мне нечего предложить, - пожала плечами девушка.
        - А если я добавлю еще вот это? - он вытащил четыре хлеба и четыре порции воды. По одной уже съел и выпил по дороге обратно. Потом прибавил кусочек мяса. - И это.
        Селина посмотрела на него с жалостью.
        - Это все не у меня продавать надо.
        Но, похоже, у Артоса в глазах плескалась такая паника, что девушка сжалилась и забрала деньги, пращу, пять камней и кусок мяса, вытащив взамен… Рогатку.
        - Еду оставьте, пригодится. Хотя бы четыре снаряда тоже, чем-то стрелять то надо. Лук же - это когда деньгами разживетесь. Пока что возьмите рогатку. С нее часто лучники начинают.
        Артос готов был расцеловать девушку, воссияв, словно начищенная монета. Конечно, рогатка - не предел его желаний, но так его друзья не поймут, хотя бы пока, что он взял другую специализацию. Да и оружие было не плохим:
        «Деревянная рогатка с прочной тетивой»
        Создана учеником мастера, неумело, но с рвением и желанием.
        Урон 2-6
        Спортивность +1
        Требования:
        Нет.
        Прочность 30\30
        Тут и спортивность и даже урон на единичку больше, и минимальный и максимальный.
        - Я Вам очень обязан! Если что понадобится - обязательно скажите.
        Девушка оперлась локтем на прилавок и положила на ладонь подбородок.
        - Что надо, говоришь? Да вот тут думаю, что мне как раз крайне нужны кротозаячьи усы.
        Вам предложено задание:
        Усы Кротозайца
        Принесите мастеру луков Селите Суно
        Усы Кротозайца 20шт.
        Награда:
        1 серебряная монета
        Улучшение отношения Селиты +5
        Опыт 10
        Обрадованный Артос согласился и, вежливо попрощавшись с милой девушкой, побежал в барак, надеясь, что его еще не хватились.
        У меня положение безвыходное, но я хоть брыкаться могу! (Л. Кэролл)
        Уже ровно три недели, как их жизнь кардинально поменялась. И три недели без одной ночи, как рухнули мечты Артоса о том, чтобы стать благородным рыцарем в сияющих доспехах, защищающим униженных и оскорблённых.
        Он, вместе с Потрашителем, Нахом и Ваниссой, которая когда-то была Сашей, стали теми, кто унижает и оскорбляет. То есть ПКшниками.
        В первый день бывший Генка орал как оглашенный, поняв, что Рита помахала им ручкой и отправилась в свободное плавание. Но выход нашел быстро. Им нужен был пятый в группу, от которого требовалось быть либо очень послушным, либо без моральных порогов. В идеале - и то, и другое. В итоге человек без абсолютных моральных тормозов появился буквально минут через десять. Его привел довольный Потрашитель.
        - А, Презик… - лишь протянул Нах. Ванисса поджала губы. Артос тяжело вздохнул и попрощался со своими мечтами. Он сам себе не хотел признаваться, что боится своих друзей.
        Самое страшное, что через пару дней он понял - сестра потеряна как союзник. Ей понравилось чувствовать некую, странную власть, которую они получали, убивая других «игроков». Поэтому на брата, стесняющегося своего розовеющего ника, Ванисса смотрела свысока.
        Артос не любил, когда на него смотрели свысока или косо, вспоминалась прошлая жизнь. А косо на них смотрели все. И люди из их мира, и те, кто приютил в своем городе. Последних, его группа, считала НПС и слушать робкие возражения Артоса не желал никто.
        Даже милая Селита Суно не хотела забирать у него усы Кротозайца, выбитые из других людей, чтобы завершить квест, который сама и выдавала. Еле уговорил ее. Выкупить же свою пращу так и не смог. Цену Селита задрала аж до 10 серебряных, которые казались чем-то недостижимым. Приходилось по-прежнему ходить с рогаткой, из которой Артос мазал еще сильнее.
        Почему-то, кроме него, никто не удосужился прочитать энциклопедию. Разве, что Ванисса, да и то только половину осилила. Поэтому лишь отмахивались, когда Артос пытался объяснить, что после 10 уровня им придется очень тяжко, ведь тогда их ники будут уже окрашены не розовым, а красным, из-за этого отношения со старыми жителями уйдут в минус и их даже могут не пустить в город. Цены, которые для них сейчас взлетели в 5 раз, по сравнению с другими людьми, взлетят в 20 раз. При смерти воскрешаться они будут в 10 раз дольше, и выпасть из них может на 100 % больше вещей из рюкзака.
        Самого Артоса из всего этого больше всего пугали ухудшения отношений. Опять он становился каким-то мерзким типом. Уйти из группы? А куда? Кому он нужен? Именно эти мысли и не давали Артосу сделать решительный шаг и покинуть Потрашителя и остальную компанию.
        Конечно, за три недели, они все уже имели 7 уровень, который был выше, чем у большинства других новоприбывших в их городе. У тех были от 4го до 6го уровней. Казалось бы, что сложного - ходи, убивай зайчиков, да лесных Физанов и Паксов (первые были похожи на гигантских куриц, вторые на смесь белки и кошки).
        Но на Кротозайцев было слишком много желающих. Намного больше, чем самих зверушек. Да и с Физанами и Паксами то же самое. К тому же лесные обитатели оказались более проворными и умели хорошо уходить от преследователей. И, если до 3го уровня, с горем пополам, но все же добрались, в основной массе, все быстро, то дальше набор уровней стал ползти намного медленнее. Дальше леса ходить опасались, там уровень мобов был от 10го, и даже пати из пяти человек с ними справлялось с трудом. Получалось - идти долго, бить сложно, восстанавливаться после боя длительное время.
        Да еще и ПКшеры могут по дороге обратно напасть, часть дропа выбить. Кроме пятерки, в которой был Артос, ПКшили еще две группы. Но чуть менее удачно. У них же сложилась неплохая компания, которую отлично дополнял Презик, который оказался рогой, вернее Призрачным Клинком, возникающим перед жертвой буквально из воздуха. Таким образом выбивался главный дамагер, и нормальный отпор их группе уже дать никто не мог. Даже несмотря на вечно мажущего Артоса, который попадал, от силы, один раз из пяти, за что постоянно получал тумаки от Потрашителя и злые смешки от Презика.
        И сегодня они искали место для засады, как обычно, новое, чтобы сработал эффект неожиданности. К тому же так никто не сможет специально обойти их или устроить нападение из нескольких пати, чтобы отмстить мерзким ПКшерам.
        Артос в обсуждения участия не принимал, лишь плелся за всеми и, потом, сел в огромных кустах рядом с Ваниссой.
        - Ты бы, братец, немного поактивнее себя вел. А то рожа, словно в говно наступил, - девушка устроила магическую скрипку у себя на коленях, чтобы в любой момент можно было ей воспользоваться. - Потрашитель тобой недоволен.
        - Ты скоро станешь совсем как он выражаться, - только заметил Артос, остальное же усиленно проигнорировав.
        - А тебе то что до этого? - фыркнула Ванисса. - Я большая девочка и не нуждаюсь в советах сопливого недоучки.
        Артос заскрипел зубами. Как она вообще могла? Знала же, на какое место поболезненнее надавить. Неужели его сестренки, милой Сашки уже совсем нет, а вместо нее какая-то мерзкая Ванисса? Но, несмотря на всколыхнувшиеся обиду и злость, Артос промолчал. Сдерживаться он научился еще в детстве, потому что иначе - ходить бы ему в синяках всю жизнь.
        До вечера они поймали только две пати игроков, которые положили уже привычным способом: Презик за спиной дальника уже наносит удар, Ванисса играет простую мелодию, вешая дебафф, Дальше выскакивают Потрашитель и Нах, а Артос издалека усиленно мажет из рогатки.
        Потрашитель был недоволен - добычи кот наплакал, опыта почти не набили. Люди стали осторожнее, обходя места, где они могли затаиться. Поэтому, когда на дороге из леса, показался мальчонка лет восьми, их лидер потер руки.
        - Один бежит, дурачок.
        - Он из этих, - заметила Ванисса. - Местных. Одежонка то дорогая.
        - Ващщще супер. У НПС всегда бабло есть, даже у мелких.
        У Артоса все клокотало, и он, наконец, не выдержал.
        - Это же ребенок!
        - Это непись, дебил ты! - раздраженно ответил Нах.
        - Какая разница! - уже не мог остановиться Артос. - Нельзя убивать детей, даже, если они НПС.
        - Заткните этого бесполезного утырка, - спокойно сказал Презик, уже доставая два коротких кинжала. - Мы тут не шутки собрались шутить.
        Нах согласно кивнул и навершием меча присильно толкнул Артоса, роняя того на землю за кустами.
        - Отдохни пока.
        Презик растворился в воздухе, потому что мальчонка приближался к кустам. Потрашитель сжал в руках эфес рапиры, Нах приготовил щит для удара, которым ненадолго накладывал стан. Ванисса почему-то облизнула губы, поднимая скрипку.
        Никто из них не заметил, что Артос, кривясь от боли явно сломанных ребер, встал, глядя на пыльную дорогу. Конечно, Призрачного Клинка видно не было, но вот его следы - отлично. Когда мальчонка почти сравнялся с местом, где остановился Презик, Артос резко выскочил и сбил мальчика, приняв по касательной на себя удар одного из кинжалов.
        - Ты че, придурок, делаешь! - заорал Потрашитель.
        Артос же, прикрывая ладонью рану на груди, встал перед мальчиком, который уже поднялся на ноги и со страхом глядел на ПКшеров.
        - Я не дам вам убить его, - просипел Артос.
        Нах гоготнул.
        - Да ты че! Слабак решил возомнить себя героем! - щитоносец обернулся к остальным. - Грохнем и его?
        - Да не вопрос! - оскалился Презик.
        Разве что в глазах Ваниссы мелькнула растерянность, но и она быстро прошла. Девушка лишь пожала плечами.
        Артос сглотнул, испугавшись. Но тут же напомнил, что он не умрет полностью, а возродится в городе. Так что, как мог, распрямил плечи и достал рогатку.
        - Дяденька, мне страшно, - пролепетал за спиной мальчонка.
        - Не бойся. Когда они будут меня бить - беги в город, что есть силы.
        Но план явно давал трещину. Потому что Презик уже стоял рядом, качая головой и крутя кончик лезвия кинжала на пальце.
        - Ай-яй-яй, какой хитрый! Нет уж, пацан с тобой рядом трупом ляжет.
        Паника застилала глаза Артоса, но оставшаяся из группы четверка допустила ошибку. Они решили попугать, поиграть со своей добычей, не убив сразу и без разговоров. Потому что на дороге появились новые действующие лица. Удивительная пара, которую Артос уже встречал в первую ночь - Робин Эйр и Томми Сойер. Причем, ни женщина, ни новоприбывший мальчуган совершенно не боялись бандитов. Артос посмотрел на их данные и даже присвистнул. Оба были 9го уровня, которого в городе они еще не встречали.
        - Нехорошо обижать слабых, - спокойно заметила Робин, а Томми упер кулаки в боки.
        - Че, еще кто-то сдохнуть решил? - самоуверенно хмыкнул Потрашитель.
        Точно! Они же уровень то не видят! Это всегда была задача Артоса!
        - Поможете? - чуть обернулась Робин к нему и мальчонке-неписю.
        - Конечно, только из меня стрелок не очень.
        - Ага, этот мазила так поможет, что сам вас закидает камнями.
        - У мазилы есть руки и ноги, - тихо заявил удивительно спокойный Томми, словно не впервой против таких дядек стоять.
        - Бля! Букашка вякает что-то! - раздраженно прокричал Нах.
        В этот момент Презик вышел из инвиза прямо позади Робин. Но она словно только того и ждала, легко, одним шагом уйдя от кинжалов и ударяя резко того по руке странным оружием, похожим на небольшую косу. Кусок руки по локоть отскочил от хозяина и остался в траве судорожно сжимать кинжал. Бывший Президент же заорал так, что, казалось, его слышно за много километров, пытаясь зажать культю, из которой хлестала кровь.
        Ванисса, похоже, забыла, что ей надо делать, потому что моментально скрылась за кустами, где, судя по звукам ее, нехило так, вырвало.
        Робин и Томми переглянулись и дружно покачали головами. Но явно при этом не отвлекались от двух оставшихся в строю бандитов. Нах прыгнул, пытаясь щитом оглушить Робин, но Томми сделал странный пас рукой и, вокруг женщины, появилась еле заметная трепыхающаяся на ветру защитная аура, от которой щит просто отскочил. Взбодренный тем, что его бывшие друзья не всемогущи, Артос, действительно, и не вспомнил про несчастную рогатку, просто бросился на Наха с кулаками, пока тот вертел башкой, пытаясь понять что же делать, раз его главный козырь не сработал. Только Потрашитель понял, что сначала надо избавиться от Томми и рванул к нему. Даже успел приготовить рапиру для выпада, заряженного умением. Но с ним невозмутимая Робин поступила также, как и с Презиком. Только главарь сразу свалился на землю, выпучив глаза и извергая совершенно жуткие фразы и проклятья.
        Под градом ударов от Артоса, Нах как-то сжался, кинул на землю щит и тоненько закричал:
        - Не бейте, я сам уйду!
        Артос оглянулся на Робин. Та кивнула. И Нах быстро побежал, прихрамывая, в сторону леса.
        - Пойдемте, - не глядя на затихающих безруких мужчин и сидящую около куста Ваниссу, испуганно таращившую глаза на нее, сказала женщина, и взяла за руку неписеныша.
        - Пойдемте, - повторил Томми и потянул за руку Артоса.
        Уже показался город, когда Робин как-то разочаровано заметила:
        - Тьфу-ты. У нас ники порозовели из-за этих гадов.
        - Извините, - прошептал Артос, боясь поднять на нее взгляд.
        - Да ты тут причем? - искренне удивилась женщина. - Ты все правильно сделал, что за мальчишечку заступился, вон как напугался он, бедный. Тебя как зовут, цыплёнок?
        - Инфани, - неуверенно ответил малец, потом быстро-быстро затараторил. - Отведите меня к маме, я ей все расскажу! Она поможет, чтобы снять с вас всех проклятие убийц! Вы же хорошие, у вас его не должно быть! А то мне страшно одному идти…
        Последнюю фразу он говорил уже медленнее и тише, словно стесняясь своего страха.
        - Да ладно, - Томми подошел к Инфани, с которым был практически ровесником и похлопал того по плечу. - Я тоже часто боюсь. Это нормально. Бояться.
        - Правда? - неписеныш посмотрел на него с надеждой.
        - Конечно! - уверенно кивнул Томми и пошел уже рядом с ним, заняв место Робин, которая подошла к Артосу, что плелся позади.
        - Больно? - сочувственно спросила женщина.
        - Жить буду, - постарался пошутить Артос, потом повернулся к спутнице. - Почему Вы сейчас так со мной общаетесь? Я же один из них. Я зло, как они.
        - Глупый, - улыбнулась женщина. - В тот момент, когда ты заступился за мальчика, ты перестал быть одним из них. Ты теперь герой и должен держать марку.
        В душе Артоса все перевернулось. Неужели все так просто? Поступать так, как велит сердце.
        - Вы очень смелая, - он рискнул сделать комплимент.
        - Дело не в смелости, я думала - там прямо умру от страха, а в чувстве справедливости. Вот и все.
        - Я бы хотел уметь также, - мечтательно протянул Артос.
        - Ты уже умеешь, - сжала его ладонь Робин, от чего в голове парня начался уже абсолютный сумбур, за которым он и не заметил, что они стоят у лестницы богатого дома, с порога которого сбегает Сага Чьело, в чьи объятия и бросается Инфани. Еще в первые дни всем стало известно, что она глава этого города.
        - Нда… Не знали ребятки, на чьего сына покушались, - задумчиво протянула Робин.
        Инфани же взахлеб пересказывал матери историю, что с ним приключилась, периодически показывая то на одного из них, то на другого.
        - Я тебе что говорила!? - выслушав историю, грозно спросила Сага. - Не выходить из города, пока не закончится время Пришествия.
        - Мамочка, я больше не буду! Правда-правда! - со слезами на глазах уверял Инфани. И Сага сжалилась, погладила сына по голове и сказала:
        - Думаю, ты уже достаточно наказан. А сейчас иди в свою комнату, мне надо поговорить с гостями.
        Инфани почти скрылся за дверью, как высунул обратно вихрастую голову и спросил:
        - А можно Томми комнату показать и игрушки?
        - Не сегодня, - покачала головой Сага. - Но, если он согласится, пусть приходит завтра утром.
        Томми же с горящими глазами уставился на Робин.
        - Конечно. Детям надо оставаться детьми, - кивнула та, чем вызвала сразу два счастливых мальчишеских вопля. Правда, Инфани тут же скрылся в доме, а Томми пришлось нацепить взрослую маску серьезности. Ведь с ним собирались общаться как с равным.
        - Огромное спасибо, что спасли моего сына! - Сага Чьело пригласила их в гостиную, куда миловидная девушка помощница, принесла чай и булки, оказавшиеся намного вкуснее тех, что за пару медяков можно было купить у булочника. - Ведь он бы, в отличие от вас, не ожил бы. Мы давно потеряли эту возможность.
        - Вы ведь не НПС? - зачем-то спросил Артос, после чего очень пожалел, что не прикусил вовремя себе язык.
        - НПС? - переспросила Сага. - Не первый раз слышу от ваших людей это странное слово. Но не понимаю его смысла.
        - Неигровой персонаж, - ответил за всех Томми. - Проще - некоторые считают, что ваш народ - это не совсем живые люди. А… - мальчик задумался, пытаясь придумать аналогию. - Что-то вроде духов, которые выполняют определенную задачу.
        - Ужас какой! - прижала ладони к щекам Сага. - Надо объяснить, что это совсем не так! Мы такие же, как вы - живые и настоящие!
        - Я знал это! - уверенно сказал Артос. Потом добавил. - Только никому из наших не говорите, что полностью смертны, иначе это могут использовать против вас.
        - Спасибо, я подумаю, как все сделать, - Сага кивнула, задумавшись. Потом очнулась. - Что вы хотите получить за спасение моего сына.
        - Ничего, - уверенно ответила Робин. - Мы не для награды помогали ему.
        - Нам бы ники вернуть в прежнее состояние, - осторожно вставил Томми, боясь сказать что-нибудь неверно. - А то с такими стыдно ходить.
        Сага повернулась к Артосу. У него уже перестала идти кровь и ребра лишь противно ныли, напоминая об ударе Наха. Огромный плюс этого мира.
        - Мне бы иголку с ниткой, - пробормотал он. - А то после этих… - Артос неопределенно покрутил рукой. - У моей рубахи прочность всего единица осталось.
        - У Вас есть навык портного? - удивленно подняла брови Сага.
        - Нет, - еще больше смутился парень. - Но что, я не смогу одну прореху зашить сам?
        - В нашем мире - нет, - покачала головой правительница и встала с дивана, на котором до этого сидела. - Ждите меня здесь.
        Вернулась она быстро, все еле успели сжевать по булочке.
        - Возьмите, - твердо сказала она, протягивая Артосу свернутую рубаху серого цвета. Тот пытался отказаться, но сверток был вручен практически силой.
        После этого она подошла к каждому из троицы и приложила ладонь к голове, после чего ники у каждого побелели.
        - Я не люблю чувствовать себя обязанной. Поэтому каждый из вас сейчас примет задание от меня, которое тут же и завершим.
        Робин пыталась что-то возразить, но Сага подняла ладонь, прерывая ее и показывая, что возражения не принимаются.
        Перед глазами Артоса тут же появилось:
        «Вам предложено задание:
        Спасение Инфани
        Спасите сына Саги Чьело, Инфани Чьело
        Награда:
        Повышение до 10 уровня
        Улучшение отношения Саги Чьело +10
        Улучшение отношения с городом Антиква +3
        1 золотой»
        Артос открыв рот принял задание и тут же сдал его, получив в руки золотую круглую монетку.
        - Ух ты! - высказался за него Томми. - Я смогу себе магический жезл купить!
        Робин слегка шикнула на него, правда, легко улыбнувшись при этом.
        Сага же довольно покачала головой, поняв, что ее награда всем пришлась по вкусу.
        - Спасибо огромное! - взяв на себя роль главной, тут, правда, никто не возражал, сказала Робин. - Нам, наверное, уже пора идти. Вечереет, а нам с новыми атрибутами надо разобраться. Десятый уровень много чего интересного дал.
        - Конечно, - согласилась Сага и пошла провожать их до двери. - И, Робин, зайдите завтра с утра, все равно Томми пойдет в гости к Инфани. Хочу с Вами кое-что обсудить.
        - Конечно, - не отказала женщина, после чего все трое вышли из дома.
        Тут возникла небольшая неловкость, ведь им надо было разойтись, а Артосу крайне не хотелось покидать Робин. Но ситуацию спас Томми, который потянул свою спутницу за руку.
        - Пойдем! Еще магазин для магов работает!
        - Торопыжка, - ласково вздохнула женщина и, взглянув на Артоса, улыбнулась. - До встречи. И будьте героем.
        - До встречи, - ответил парень. - Буду стараться.
        В состоянии какой-то эйфории Артос поплелся к таверне, где обычно он с остальными членами пати снимали койки в общей зале за 10 медяков.
        - Идиот! Козлина! - ворвалось в голову шипение сестры, хватающей его за рукав и дергающей за угол, куда не достигал свет вечернего города. - Ты че наделал?
        - Я поступил правильно! - мимолетный испуг прошел, а перед глазами стоял образ Робин.
        - Дебил! Потрашилка бегает, тебя ищет, хочет голову оторвать! - Ванисса долбанула кулаком в стену рядом с головой Артоса. После чего ойкнула и потрясла рукой. - Ты не понимаешь? - разговор и тон ее, вдруг, стали нормальными, Сашиными. - Он же тебе жизни теперь не даст. Не заметил, что тебя уже из группы выгнали?
        Артос скосил глаза в бок. Действительно, под его статус барами не было других иконок.
        - Он сказал, что будет тебя убивать, стоит лишь тебе нос за забор высунуть.
        - Ван… - парень чувствовал вину перед сестрой. - Если я уйду - как же ты?
        - Я говорила, что взрослая девочка, - покачала головой Ванисса. - И могу о себе позаботиться. Тем более - меня все устраивает.
        - Мне надо к оружейнице зайти, - попытался сделать шаг Артос.
        - Ой, дурак, дурак… - покачала девушка головой. - Уходить тебе надо! Прямо сейчас.
        После чего отодвинулась от брата и, не оглядываясь, пошла прочь.
        Артос закусил губу, прислонившись к деревянной стене. Куда ему уходить? Можно пойти к Робин, они с Томми вдвоем, может, возьмут в группу. Но не хотелось, чтобы гнев Потрашителя перекинулся на эту, очень симпатичную ему, парочку. Да и показывать себя слабым перед Робин не хотелось. Он, в конце концов, мужик, или кто?
        Оставался только один человек, к которому Артос мог пойти. Рита. Но как найти ее в этом огромном мире? Стоп! Он же получил 10 уровень и может создать умение! Все равно других идей не было, а эта показалась весьма интересной.
        - Мне нужно умение, которое позволит переместиться к тому человеку, которого я назову, - тихо, но уверенно сказал Артос, надеясь, что все правильно сработает.
        «Личный телепорт».
        1 уровень
        Вы можете переместиться к любому выбранному живому субъекту, присутствующему в мире.
        Перезарядка 60 дней.
        Ничего себе откат умения! Хотя, иначе совсем читерским бы вышло.
        - Придурок, ты где! Иди сюда, обещаю, бить будем не очень больно! - взревел где-то совсем рядом голос Потрашителя.
        - Чуток порежем! - поддакивал голос Презика.
        Руки задрожали. Все-таки бывших друзей он боялся. Быстро наведясь на «Личный телепорт», Артос сфокусировался на иконке.
        «Выберите имя субъекта»
        - Пончик Гамельнская! - еле слышно прошептал парень.
        «Субъекта с такими данными не найдено!»
        Артос вздрогнул. Как это не найдено?
        - Пончик!
        «Субъекта с такими данными не найдено!»
        - Рита!
        «Субъектов с данным именем более 1000, начать поиск?»
        Слишком много…
        - Я его там, за зданием видела! - голос Ваниссы звучал очень подхалимски.
        - Ща проверим! - ухмыльнулся Нах.
        - Гамельнская! - продолжал судорожно шептать Артос.
        «Найденно 4 субъекта с такими данными»
        И из выпадающего списка Артос радостно выхватил «Рита Нумэ Гамельнская». И нажал галочку, даже понимая, что мог ошибаться с именем и портануться к совершенно другому человеку. Сделал он это очень вовремя. Там, где еще секунду назад стоял Артос, удивленно оглядывался Нах.
        - Да я ж только что тут его видел… - чесал в голове ПКшник.
        Уверенность и безрассудство - две стороны одной медали (Л.Кэролл)
        Рита ехала на спине мягко покачивающегося, в такт шага, нома. Она нежно прижимала к себе пухлячка Крыса, который что-то недовольно бурчал, возмущаясь, как могли им пожертвовать и почему так долго не возвращали. Словно он забыл, как сам готов был совершить благородный поступок, даже ценой своей жизни. Рита же игнорировала его бухтение и просто радовалась, что Крыс снова рядом, подкармливая того одолженной у Митты булкой. Даже не отпускала животинку к Ибе, которая на бегу, умудрялась радостно подпрыгивать, выказывая желание пообщаться с другом.
        - Ты только постарайся не умирать ближайшую неделю, - гладя грызуна, приговаривала девушка. - А то откат у этого умения семь дней. Как я без тебя буду?
        - Думать надо было сначала, потом прямо на главного злодея без оружия идти, - отчитывал ее Крыс, а Рита лишь умилительно улыбаясь, слушала.
        Ночная природа приятным летним ветерком холодила лицо, пели ночные птички. До горного прохода было уже рукой подать.
        И вдруг, прямо перед номом что-то громко бухнуло и какой-то гигантский куль свалился аккурат под ноги лошади, отчего та встала на дыбы, роняя с себя завопившую наездницу, которую еще и придавил толстым задом, приземлившись ей точнехонько на лицо, Крыс.
        - Кто нападает? - Митта мгновенно соскочила со своего нома и выхватила лук. Вожак и Иба моментально подскочили к Рите и, оскалившись, приготовились защищаться.
        - Стойте, стойте! - куль моментально вскочил на ноги, оказавшись человеком, поднимающим руки, показывая, что он с добрыми намерениями. - Это я, Артос! Ну, Антон.
        Рита тоже поднялась, отдирая Крыса от лица и отпуская к счастливой Ибе, которая, поняв, что хозяйке не грозит опасность, тут же приобрела дружелюбный вид и завертела хвостом.
        - Антон? - Рита удивилась и нахмурилась, явно не очень довольная появлением данного индивидуума. - Что ты тут забыл и как здесь оказался?
        - Может, мы как-то двигаться будем? Хотя бы до перехода дойдем, - заозиралась Митта. - Здесь не так уж и безопасно.
        Рита вздохнула, поймала под уздцы нома и пошла пешком, показывая, чтобы Антон следовал за ней.
        - Рассказывай, - сухо бросила она.
        Артос начал сбивчиво и торопясь рассказывать свою историю.
        У перехода через горы Митта забрала нома у Риты, шлепнула обеих лошадок, свою и Ритину, по крупу, и те отправились медленной рысью в обратный путь.
        - Не могут пройти через переход, - объяснила она, ответив на немой вопрос Антона, который на все окружающее смотрел с искренним удивлением.
        Когда они дошли до территории Вечной Зимы, рассказ парня подошел к концу. Он, поеживаясь от холода, с надеждой смотрел на Риту. Митта в их диалог не встревала, хотя, до этого, рассказ слушала с интересом. Правильно - будет потом о чем посудачить с друзьями.
        - В детстве не мог подружиться ни с кем, и сейчас тоже не ужился, - вздохнула Рита. - Хотя поступил ты правильно. Что не лжешь, я чувствую. У меня сейчас квест большой и важный. Если хочешь - можешь составить мне компанию. Отвернись.
        Говоря последнее слово, девушка доставала из инвентаря теплую одежду. Переодеваться приходилось по-настоящему, поэтому и попросила Антона. Тот быстро отвернулся, улыбаясь, что Рита ему предложила пойти вместе, хоть и не очень понимал, как ей удалось так прокачаться, завести друзей среди местных, да еще и питомцами обзавестись. Но что-то ему подсказывало - в такой компании скучно не будет.
        - У меня дебафф появился, - вдруг, заметил Артос
        - Холод? - просто уточнила Рита, и так зная ответ. Митта тоже надела красную накидку, видимо, защищающую от холода.
        - Угу, - согласился парень, и ему был протянут, так любимый Ритой, плащ.
        - Полностью не спасет, но сильно не замерзнешь, - спокойно сказала та. - У тебя деньги есть?
        - Золотой и пара серебряных, - гордо сообщил парень.
        Рита опять вздохнула. Может, Антону-Артосу, как и ей, когда-то, казалось, что это много, но она знала, что это не так. Надо его одеть, что ли. А то так и ходит в одежде новичка. Только старика Сэдбы нет в живых по вине его же сынка… Может Марл чем поможет? Надо дойти до деревни в начале, а там уж смотреть.
        - Нам надо привал сделать, - нахмурившись, сказала Митта.
        - Облик? - сразу поняла Рита.
        Лучница кивнула.
        - Давайте вернемся к переходу. Там внутри есть пещера. Небольшая, но на троих хватит. И холодно не будет.
        Далеко отойти от гор они не успели, так что через десять минут уже располагались в пещере, быстро разведя костер из припасов лучницы, расселись вокруг него на небольшие камни. Животные тоже легли рядом, Крыс свернулся, прижавшись к Ибе. Лишь Вожак отодвинулся подальше от костра, как настоящий дикий зверь опасаясь огня.
        Через пару минут Митта как-то сжалась, поглядывая на Артоса. Рита прекрасно ощущала ее чувства.
        - Ты его не стесняйся. Он сам стесняется тебя, - попыталась пошутить девушка, чтобы подбодрить лучницу. Та криво улыбнулась.
        - Только не смотрите…
        - О чем вы? - тихо спросил Артос, видя, как Рита тактично отворачивается.
        - Потом объясню, - шикнула та и дернула парня за рукав. Он последовал примеру, сев на камень спиной к Митте. - Только не удивляйся, глаза не таращи, ненужных высказываний не кидай. Хорошо?
        - Хорошо, - озадаченно согласился Артос, уже сгорая от нетерпения узнать, что же происходит.
        Рита сама гадала - кем же становится Митта, раз родственница Нянгорцу - гигантскому таракану?
        - Все, можете повернуться, - пропищал тоненький голосок.
        Артос и Рита повернулись обратно. Парень икнул, стараясь сдержать возглас, девушка же улыбнулась. Она ожидала увидеть что-нибудь неприятное или страшное. Но Митта оказалась вполне милой божьей коровкой небольшого размера, где-то по колено.
        - Ну, я хоть говорить могу и память сохраняю, - развела божья коровка лапками. - Думаю надо поспать, а как поменяюсь обратно, выдвинемся в путь. Все согласны?
        - А покушать? - поднял голову сонный Крыс, которого, конечно, услышала только Рита.
        - Ты огромную булку сжевал по пути! - ответила ему девушка.
        - Не ценют, ох, не ценююют, - протянул грызун и уткнулся обратно в шерсть Ибы. Спать.
        Вместо постелей использовали плащи. Рита искренне порадовалась, что у нее их два, потому что теплый так и оставила Артосу.
        Утром, когда взошло солнце, разбудила всех Митта, уже в привычном человеческом виде. Рита пока ничего не объясняла Антону, не хотела этим смущать лучницу, а тот тактично не спрашивал. Все-таки это другой мир, и может быть тут что угодно.
        До Салаба Вэ добрались довольно быстро, меньше, чем за два часа, чему способствовала хорошая погода с ярким солнышком. Рите почему-то не очень хотелось встречать спасенных жителей. Наверное, отчасти из-за того, что не смогла спасти Сэдбу, еще боялась встретиться с Вэнеко - вдруг захочет Ибу забрать обратно себе? Она же не сможет отказать.
        Поэтому, тепло распрощавшись с Миттой, вручившей всем, даже животным, по бутерброду с ветчиной, еще раз попросив передать привет трактирщику, Рита повела Артоса к Марлу. Лучница же вприпрыжку побежала к отцу, которого очень долго не видела.
        Торговец, как обычно, был на месте и широко заулыбался, увидев Риту, потом с интересом посмотрел на ее спутника.
        - Ты смогла найти кого-то из своего мира? - поинтересовался Марл.
        - Скорее он меня нашел, - ответила с усмешкой Рита.
        - Свалился я ей под ноги, - уточнил Артос. Его самого забавляла эта ситуация.
        Торговец громко засмеялся.
        - Зачем пожаловали в мой скромный магазин? - когда смех прекратился, настало время делового разговора. - Явно не поболтать заскочили, это бы вы в трактир пошли.
        - Понимаете, Марл… - Рита замялась, не зная, как спросить потактичнее. - Артосу нужна одежда получше. Еще пару дней назад я бы обратилась к Сэдбе… Но Вы же сами понимаете…
        - Понимаю… - скорбно понурил голову торговец.
        Воцарилось молчание, которое Артос не стал прерывать, понимая, что явно с этим самым Сэдбой что-то произошло.
        - Но, думаю, я смогу Вам помочь, - решил все-таки прервать молчание Марл. Он был истинным торговцем. - Вся готовая продукция портного находится у меня, так сказать, по наследству. На какие средства рассчитываете, что нужно купить?
        - На зол… - начал озвучивать сумму своих денег Артос, но Рита сильно ткнула ему под ребра, заставляя замолчать. Парню не очень понравилось такое обращение, но пока он не возмущался, глядя, как Крыс, найдя какой-то кожаный поясок, пробует вещицу на вкус.
        Ни Рита, ни Марл на это внимания не обратили.
        - Давайте глянем, что можно подобрать поприличнее, с учетом, что он только десятого уровня. Главное, чтобы к погоде не сильно было привязано. Может, одежду всю без плюсов на сопротивление, а какие-нибудь перчатки именно на сопротивление холоду, чтобы одел-снял, в зависимости от температуры.
        Марл кивал, Артос смотрел за Крысом, не забывая слушать. Ведь разговор касался непосредственно его.
        Через пару десятков секунд на прилавке уже лежала целая куча вещей.
        - Так понимаю - Ваш друг пращник. Подобрал ему одежду, больше всего подходящую под класс стрелков. На утепление предлагаю шапку. Дает только сопротивление холоду и больше ничего, но зато сразу на 10 пунктов.
        Крыс сгрыз уже половину пояска, когда Рита, выложив 37 золотых и несколько серебрушек и медяков, выдала Артосу новую одежду, сверху припечатав шапкой.
        - Я обязательно отдам! - пылко ответил парень, удивленно смотря на количество отдаваемых денег, а потом добавил. - А нельзя где-нибудь пращу купить? А то я с рогаткой хожу, совсем бесполезен с этим оружием.
        - Насчет - отдам - считай, что это вложение в мою безопасность. Все спокойнее вдвоем ходить. Ты же со мной?
        - Конечно, - уверенно кивнул Артос.
        - Ну вот. А насчет пращи - это к оружейнику надо, а с ним я знакома весьма поверхностно…
        - Кхм, кхм, - прокашлялся, привлекая внимание, Марл. - Тут такое дело… Есть у меня праща, даже не самая плохая. За пять золотых отдам. Даже снарядов бесплатно добавлю!
        И положил на прилавок требуемое оружие и десяток небольших металлических сфер. Но взгляд был такой хитрый, что Рита сразу поняла - не стоит это пять золотых.
        - Да что Вы, Марл, не может кусочек кожи, хоть и хороший столько стоить. Золотой предлагаю.
        - При всем уважении, тут только снарядов на золотой!
        Сторговались на два с половиной золотых. Крыс почти доел поясок, украдкой поглядывая на хозяйку и торговца. Осталась только пряжка, которую грызун задней лапкой запихал под ближайший шкаф. Потом поглядел на парня и подмигнул. Артос вздохнул и промолчал, так и не поняв - померещилось ему или нет.
        Через десять минут вся дружная компания выходила от Марла. На Артосе была абсолютно новая одежда, на голове красовалась прямо-таки боярская шапка, за спиной висел Потрёпанный мешок нерадивого ученика, отданный Ритой. У нее все равно уже лучше был. Пращник был абсолютно счастлив. Правда, странный Ритин грызун почему-то перебрался к нему на плечо (а была крыса размером с крайне крупную кошку) и хитро пялился на Артоса. Неужели все понимает?
        - Так. Здесь нам делать больше нечего, - твердо резюмировала Рита, когда собралась вся компания из двух людей и трех животных. - Пора двигаться на волчью поляну. И Артос, прими приглашение в группу, иначе там тебе будет несладко.
        - А зачем нам к волкам? - поинтересовался парень, принимая приглашение.
        - Нам их надо в другую локацию перевести.
        - Волков? То есть мобов?
        - Сам ты моб, - возмутился Вожак, которого Артос не понял. Лишь слегка отпрыгнул от рыка хищника.
        - Ему не нравится, что мобами называешь, - улыбнулась Рита.
        - Ты с ним можешь общаться? - поинтересовался парень и погладил Ибу. Собака то, как раз, благоволила к нему.
        - Я могу с ними со всеми общаться, и еще с другими животными. Ну… Белки, правда, не захотели, - Рита потерла попу, воспоминания были еще свежи. А ведь придется идти через лес, где этих рыжих полно. Но, хоть не лисы, уже плюс.
        - Мне надо еще очень много всего узнать, - заметил Артос.
        - Все расскажу, только попозже. Сначала надо камень жизни вытащить и не умереть при этом. А вот, если все получится - путь будет долгим - расскажу и объясню, - Риту Артос уже совсем не раздражал, скорее наоборот, казался ей очень милым. И вправду - это другая жизнь.
        Немного подумав, Рита попросила Артоса посидеть у камня возрождения, вместе с Ибой. Потом поругалась с Крысом, с трудом заставив грызуна составить им компанию. Тот надулся и забрался Артосу под куртку, но хозяйку послушал, оставшись там.
        Так что к волкам Рита пошла лишь с Вожаком. Вот и остальные хищники уже виднеются. И Вожак смотрит ласково в сторону волчицы с двумя волчатами. Но от Риты не отстает.
        Сверяясь с картой, остановились где-то посередине зимнего поля.
        - Вожак, теперь, думаю, твоя помощь понадобится, - Рита оглядела поляну и с интересом смотрящих на них волков.
        Хищник кивнул и начал принюхиваться к снегу, медленно продвигаясь в сторону леса, выписывая странные загогулины. Постепенно замедляясь, он вдыхал воздух все сильнее, выдыхая в мороз клубочки пара. Спустя полчаса странных зигзагообразных хождений, испещрив весь снег своими следами, они, наконец, остановились. Волк еще раз понюхал снег, потом повернулся к Рите.
        - Здесь.
        - Хорошо, - девушка наклонилась и застыла в форме буквы «Зю». - А как копать будем? Что-то я не продумала. Не руками же.
        - Лапами, - твердо изрек волк и громко завыл. На его вой прибежало около пяти особо крупных особей хищников, которые, вместе с ним начали активно копать сначала снег, потом промерзшую землю. Рита решила, что поступает не очень честно и принялась им помогать, в очередной раз радуясь, что перчатки самоочищающиеся и с бесконечной прочностью, с грустью вспомнив Ирию, что подарила их.
        Копали так долго, что у девушки заболели и руки, и спина. Рита стала думать, что Вожак перепутал место или вообще Верк напутал с координатами. Но волки рыли все активнее и активнее.
        - Вижу! - вдруг, радостно закричала Рита и резко разогнулась.
        Тут же радоваться расхотелось. По кругу яму обступила гигантская стая волков. Казалось, что их тут, минимум, пол сотни. И выглядели они весьма не дружелюбно, причем та пятерка, что копала, тоже присоединилась к сородичам. Волки зло рычали и скалились.
        - Эм… - протянула девушка. - Вожак?
        Но главный среди волков тоже смотрел на нее странно. Глаза его, словно, подернулись пеленой. Из приоткрытой пасти капала горячая слюна.
        - Волчики, миленькие, - слегка заикаясь, высоким голоском заговорила Рита. - Ну я же добра вам хочу. Пойдем в другое место жить. Там еды много, лес, птички поют…
        Но волки не реагировали, сжимая круг. Рита сглотнула, потом, сама не зная почему, влепила Вожаку хорошую такую пощечину, или помордовщину?
        - Ау! - при этом крикнула девушка. - Нам с тобой еще двадцать лет, как минимум, общаться! Не смей меня жрать!
        Тот вдруг дернулся и мутная пленка спала с его глаз.
        - Извини, - пробормотал волк, потом повернулся спиной к Рите, а мордой к стае и что-то начал им втолковывать, подвывая. Те медленно, очень медленно, но все же приходили в себя, удивленно озираясь и мелкими шажочками слегка отступая назад. Пятящиеся волки - было бы даже забавно, если бы до этого не было так страшно.
        Когда вся стая оклемалась, Рита, на всякий случай, проверила, что Вожак прикрывает ей спину и осторожно перегнулась через край ямы, с трудом доставая до красного предмета странной, почти овальной формы, по ощущению похожего на пластилин, только не замерзающий.
        Подцепив предмет пальцами, Рита вынырнула из ямы и резко вскочив, поглядела на волков. Стая была по-прежнему спокойна, и она выдохнула, стараясь рассмотреть, что оказалось у нее в руках.
        КАМЕНЬ ЖИЗНИ САБЛЕЗУБЫХ ВОЛКОВ.
        Определяет место возрождения Саблезубых Волков.
        Неразрушим.
        И все. Больше ничего. Но, хотя бы понятно - нашли они то, что надо. Волки совсем оклемались и теперь смотрели выжидающе на Риту. Ужас! И чем ей кормить такую ораву?
        Любое приключение должно с чего-либо начаться… (Л.Кэролл)
        Получено достижение МЫ КУПИЛИ ЗООПАРК!
        Вы приручили десять или более питомцев одного или разных видов. В компании веселее!
        ПолученоЛИДЕРСТВО +1
        ПолученоХАРИЗМА +1
        Вы в первой пятерке, кто получил достижение МЫ КУПИЛИ ЗООПАРК!
        Ваше имя внесено в анналы истории. Ваше имя на слуху.
        Получено достижение МЫ КУПИЛИ ЗООПАРК 2!
        Вы приручили двадцать пять или более питомцев одного или разных видов. В компании веселее!
        ПолученоЛИДЕРСТВО +2
        ПолученоХАРИЗМА +2
        Вы первый в Новом Мире, кто получил достижение МЫ КУПИЛИ ЗООПАРК 2!
        Ваше имя внесено в анналы истории. Ваше имя на слуху.
        Получено СОЦИАЛЬНОСТЬ +1
        Получено достижение МЫ КУПИЛИ ЗООПАРК 3!
        Вы приручили пятьдесят или более питомцев одного или разных видов. В компании веселее!
        ПолученоЛИДЕРСТВО +3
        ПолученоХАРИЗМА +3
        Вы первый в Новом Мире, кто получил достижение МЫ КУПИЛИ ЗООПАРК 3!
        Ваше имя внесено в анналы истории. Ваше имя на слуху.
        Получено СОЦИАЛЬНОСТЬ +2
        Получено ИНТЕЛЛЕКТ +1
        ПолученоЯЗЫК ЛЕСНЫХ СУЩЕСТВ +1
        ПолученоМУДРОСТЬ +1
        Рита потерла переносицу, глядя, как полоса влияния упорно старается заполниться. И, словно, намеком, выскочило общемировое сообщение:
        «Внимание! Определен двенадцатый Советник Бога - Мария Ластимоза. Формирование Совета продолжается».
        О, вот и первая представительница женского пола в совете.
        А у них впереди уже виднеется лесок. Не тот, что с почти милыми зайчиками, а тот, что с очень мерзкими белками. Вон, уже и хвостатых разбойниц видно. Углядели Риту, собрались на ветвях ближайших деревьев, шишки в лапках держат, скалятся совсем не мило.
        - Странные белки, - заметил Артос, оглядывая рыжее собрание.
        - Мерзкие кусачие белки! - возмущающимся голосом уточнил ему Крыс, забывая, что парень совсем его не понимает.
        А вот белки что-то заволновались, разглядев, что Рита как-то совсем не одна идет. Забегали по веткам, забрались на те, что повыше, глазенки вылупили, шишек побольше набрали.
        - Какие тут белки агрессивные! - искренне удивился Артос.
        - Да они только со мной такие, - вздохнула девушка, уже приготовившись к болезненным ощущениям и надеясь, что в этот раз несчастная пятая точка не пострадает
        - Так нас же много! Мы можем и отпор дать! - пылко высказался парень.
        Рита с Крысом переглянулись. А ведь, правда, с ними полсотни волков. Уж явно сейчас они сильнее.
        - Только как их достать? - вслух подумала девушка.
        - Так я же пращник! - тут же напомнил Артос.
        В глазах Риты загорелась какая-то мстительная радость.
        - Волчики, вы как к бельчатинке относитесь?
        Волки дружно взвыли.
        - Хорошо относимся! - за всех ответил Вожак.
        А вот в глазах белок промелькнул страх и какая-то неуверенность, они начали нервно переглядываться.
        - Тогда, ай-да, на рыжих негодяек! - Рита подняла бо вверх в призывном жесте. - Артос, сбивай нахалок с веток!
        И они дружной гурьбой бросились к деревьям. Рита махала палкой, Иба лаяла, Артос раскручивал новенькую пращу, Вожак радостно подвывал, и в такт ему отвечала остальная стая. Лишь Крыс плелся где-то позади, что-то недовольно бурча, совершенно не желая участвовать в общем веселье, да и просто не считая, что это хоть сколько-нибудь весело.
        А дальше полетели клочки по закоулочкам. Антон с восторгом крутил пращу, и снаряды летели точно в цель, почти без промахов. Белки падали на землю, а там с ними уже разбирались волки, собака и Рита. Даже Крыс пару раз куснул, видимо, мстя за прошлые страдания. И спустя минут двадцать белки кончились. Либо были повержены, либо, те, что поумнее, ускакали по ветвям деревьев в глубь леса. Но, и без убежавших, добычи оказалось прилично. Больше сотни белок полегло.
        Рита начала было снимать шкурки, но после шестнадцатой поняла, что это очень задерживает ее немаленький отряд. И махнула рукой. Качать мездрильщика надо, но когда время не так будет поджимать. Поэтому у остальных трупиков просто подняла лут, Артос помог, все равно Рита сделала распределение добычи случайным, а волки, хоть и оказались в группе, ничего, кроме опыта не получали, дроп был доступен только людям. Мяса оказалось чуть больше 150 кусков на двоих, его собирались на первом же привале раздать волкам, оставив себе кусочков десять. Кроме этого добычей падали хвосты белок, коготочки и шишки. Причем шишки отличались от тех, что можно было спокойно собрать со снежного покрова леса. Более округлые и тяжелые. Одну из них Артос взял в руки, покрутил и как следует рассмотрел, пару раз подкинул в воздух, потом зарядил в пращу, закрутил ее и шишка ударилась прямо в центр ствола одного из деревьев, прочно застряв там.
        - Неплохие снаряды получаются, - заметил парень. И Рита радостно сбагрила ему шишки из своего инвентаря, освобождая ячейку.
        - Кстати, - решила спросить девушка, когда они уже двинулись в лес, успокоив возбуждение после веселой бойни. - А почему я не вижу, что ты получил из дропа и урон не вижу твой? Вообще ничего? Просто, данные волков мне все логи заполнили, а про тебя - ни одного сообщения. Или так и должно быть?
        - Ой, извини! - Артос быстро открыл настройки и поменял там данные. - Теперь видеть будешь! Я, просто от ПотрАшителя скрыл, не хотел, чтобы он видел, да и остальные. Потому что, иногда, ночью, один выходил и качал характеристики.
        - Правда? А как это можно сделать? - Рита заинтересовалась, ведь она так и не дочитала энциклопедию. - Объяснишь? Просто, чтобы я знала.
        Артос, второй раз за день (первый раз был во время сбивания белок с веток) почувствовал себя нужным, и радостно стал объяснять Рите возможности интерфейса, о которых ей не рассказали Нянгорец и Ирия. Возможно, те просто не пользовались ими.
        Когда начало смеркаться, Рита стала нервничать. По карте они уже должны были выбраться из этого дурацкого леса. Ночевать на холоде не хотелось совсем. А что люди, что животные устали. Волчатки, так и вовсе, ехали в зубах Вожака и их матери, схваченные за шкирку. Им этот поход давался тяжелее всего.
        Неужели она заблудилась? Не должна была, ведь волк подсказывал ей, если они сбивались в сторону с правильного пути.
        Вдруг лес резко оборвался. Словно лист бумаги расчертили ровной полосой, у которой с одной стороны - зима, белый искрящийся снег, свежий морозный воздух и холод, а с другой стороны - странная зелено-коричневая жижа, затхлый, тяжелый запах, тишина и тепло.
        «Открыта новая локация - Мертвые Болота
        Получено 600 опыта»
        «Открыта новая территория - Неиссякаемая трясина
        Получено 200 опыта»
        Лишь узкая полоса черной твердой почвы отделяла их от болота. На ней и было решено остановиться на ночлег.
        Волкам быстро раздали мясо и хищники с аппетитом набросились на сочные куски. Такой же получила и Иба, вполне довольная данным ужином. А вот Крыс сообщил, что сырое есть не собирается. И тут Рита хлопнула себя по лбу.
        - Да что ж такое! Опять забыла кулинарию выучить, ведь проходили мимо трактира, что мешало заскочить к Нянгорцу! - она с надеждой посмотрела на Артоса. - Ты, случайно, не обладаешь столь нужным навыком?
        Парень лишь отрицательно покачал головой и развел руками.
        Рита вздохнула. Ну что ж, придется есть то, что получится. Еще в лесу они насобирали древесины, а как трут использовали, вполне подошедшую для этого, кору дерева. Хоть огниво купить догадалась и то радость.
        На ужин людям и Крысу досталось по горелому снаружи и сырому внутри куску мяса и по подсохшей булке из запасов Артоса. Совсем не вкусно, но голодать не придется.
        - А почему твоя крыса ест столько, что взрослый человек наесться может? - поинтересовался Артос.
        - Так-так, попрошу! - не дал грызун вставить Рите слово. - Первое - я Крыс, а не крыса. Второе - сколько я ем - не твое дело. Договорились?
        Артос во все глаза смотрел на что-то яростно пищащего грызуна.
        - Он мне пытается что-то сказать? - уточнил парень.
        Рита засмеялась и чуть не подавилась остатками булки.
        - Артос, он просит не называть его крысой, ведь у него есть имя, а также не интересоваться аппетитом, - девушка перевела взгляд на своего питомца. - А ты зря распинаешься. Он тебя все равно не понимает.
        Крыс с жалостью посмотрел на парня, словно на тяжело больного, и лишь махнул лапкой, после чего важно поправил свой рюкзачок на спине, который Рита сберегла и вернула ему.
        - Удобное у тебя умение, - покачал головой Артос.
        - Это не умение, а дополнительная характеристика, - поправила та. - При желании любой может ее изучить.
        - А ты можешь научить меня? - осторожно спросил парень.
        Рита покачала головой.
        - Я знаю принцип, как это делается. Но, когда пробовала - не получилось. Один раз передавала, кстати, именно Язык Лесных Существ, но через специальный камень. К тому же, этот человек сказал, что ни в коем случае нельзя отдавать характеристики и навыки бесплатно.
        - Жаль, - протянул Артос. - А если я денег накоплю?
        - Может, к тому времени, я передавать научусь, - усмехнулась Рита, ведь это было главной проблемой. Артосу бы она пожертвовала Язык Лесных Существ бесплатно, даже не пожалев потерять 5 очков этой характеристики, просто потому, что так было бы удобнее.
        Уже совсем стемнело, но спать пока не хотелось, хотя все животные уже умостились кто где.
        - Ты обещала рассказать, что приключилось с тобой за последние три недели, - тихо напомнил Артос.
        - Да, если хочешь, расскажу, поудобнее устроилась на плаще, используемом вместо лежанки, девушка.
        Парень быстро закивал и Рита взяла в грудь побольше воздуха. Рассказ предстоял не самый короткий, даже, если упустить некоторые моменты, вроде интимных подробностей.
        Рассказ даже вкратце вышел почти на два часа, в течение которых Артос удивленно качал головой и иногда выдавал что-то вроде: «Ого!», «Обалдеть!» и «Да ладно!». Рите же это тоже пошло на пользу, помогло, наконец, все самой для себя осознать.
        - И что, теперь душа этой девушки у тебя? - спросил парень.
        - Ирия, ее звали Ирия. Да, со мной. И будет еще двадцать лет.
        - Невероятно… Да столько, сколько с тобой за это время, со многими не случается и за всю жизнь, - резюмировал Артос.
        - Сама удивляюсь, - усмехнулась в ответ Рита.
        Парень задумался, потом щелкнул пальцами, чем разбудил Крыса, заслужив от грызуна полусонный, но недовольный взгляд.
        - Слушай, вот, вроде с твоими навыками все понятно. Но что «Свистки», все-таки, в итоге, делают.
        Рита вынуждена была признаться, что со всей этой беготней и забыла про навык.
        - Может, попробуешь? - Артосу было, похоже, любопытней, чем самой девушке.
        - А почему и нет? - азарт захватил и саму Риту.
        Насколько она помнила, нужен был какой-то материал для свистка. У нее было полно древесины, на которой она и попробовала применить навык.
        «Уровня навыка не хватает для использования данного материала» - безэмоционально мигнуло сообщение. Рита поморщилась. Что может быть проще древесины? Глина? А где глину взять? Она пощупала землю. Рядом с болотом та была влажной и липкой. Не глина, но чем черт не шутит?
        Наплевав на то, как это выглядело, она прямо ладонью зачерпнула земли и слепила из нее шарик под взглядом недоумевающего Артоса. Еще раз применила навык.
        Что-то щелкнуло, и на ладони, вместо шарика, лежал маленький, почти ровный, но очень страшненький, щербатый свисток.
        - Эм… - протянула Рита. - И что дальше?
        - Может, в него посвистеть надо? - торопливо спросил Артос, уже пораженный даже произошедшим, так похожим на фокус или волшебство.
        - Дуть в это? - поморщилась девушка, не собираясь пихать в рот всякую дрянь. Но все же, не прикасаясь губами, подула в маленькую дырочку, от чего свисток издал хриплый, тусклый звук, больше похожий на кряхтение, чем на свист.
        - Что за…?! - раздался тут же испуганный крик Артоса.
        Вас только познакомили, а ты уже на него с ножом! (Л.Кэролл)
        Вопль Артоса переполошил всех. Волки резко повскакивали со своих мест, словно и не спали. Хищники припали к земле, ища угрозу. Иба с Крысом тоже проснулись и стали оглядываться.
        - Нееет! Я против! - первым подал голос именно грызун.
        - Я это кусать не хочу! - вторила ему Иба. - Мерзость!
        Рита лишь смотрела на появившегося дровыша и с отвращением морщилась. Он был даже крупнее уже виданых ими созданий, да и цветом отличался, имея нежно синий оттенок.
        Волки быстро потеряли интерес к неповоротливому созданию и вернулись к своему делу - сну. Только Артос все еще нервно икал, даже достав зачем-то пращу. Склизкая туша появилась вплотную к его лицу и никуда перемещаться не собиралась. Но, самое странное - гигантская толстая гусеница совершенно не собиралась нападать, просто меланхолично пережевывала какой-то огроменный лист, с которым и появилась, своими огромными челюстями.
        Успокоившись, Рита решила изучить, что же мир говорит об этом существе.
        Ездовое животное (2 часа)
        Владелец: Рита Нумэ Гамельнская
        Крупный Небесный Дровыш
        Выносливость 20
        Скорость 30 + скорость владельца*2
        Одноместное
        Повышение характеристик хозяина:
        Спортивность +1 (на все время присутствия)
        Здоровье +1 (на время нахождения верхом)
        - Фу! Да как на этом вообще ездить можно?
        - А я бы попробовал, - уже отошел от шока Артос. - Не такое уж и мерзкое создание. Особенно, если привыкнуть.
        Парень даже осторожно, и совсем без отвращения, провел по лоснящемуся боку гусеницы. Та не проявила никакого интереса, как, впрочем, и агрессии.
        - Слушай, вот честно - хочешь - пробуй, - пробурчала Рита. - Но сразу говорю - у меня для этой твари нет ни упряжи, ни седла. И вообще я спать хочу.
        После этих слов девушка демонстративно легла на свой плащ и отвернулась от Артоса и дровыша.
        А парень заинтересованно обошел вокруг гигантской гусеницы, потом хмыкнул. Подошел к округлому боку и попробовал залезть верхом, но лишь соскальзывал обратно на землю. Почесал затылок, огляделся. Ни одного пня. Тогда Артос подошёл к Вожаку и осторожным движением руки разбудил крупного хищника.
        - Извините, что потревожил, - вежливо обратился парень к животному. - Надеюсь вы меня понимаете и не будете злиться, что прервал сон.
        Волк, не поднимаясь, мотнул башкой, мол - что надо?
        - Не могли бы помочь мне забраться на гусеницу, - и Артос указал на дровыша. Ему показалось, что волк хмыкнул, но после заинтересованно кивнул.
        Артос осторожно, слегка боязливо, но все же встал на подставленную ему широкую спину волка. К сожалению, зацепиться на спине гусеницы было не за что, и он продолжал неловко соскальзывать. Тогда Вожак, особо не церемонясь, когда парень в очередной раз встал ему на спину, резко выпрямил лапы, на манер пружины, чем подкинул человека вверх. В итоге Артос оказался лежащим поперек гладкой синей спины. Волк то ли закашлял, то ли засмеялся, продолжая наблюдать.
        Парень медленно, чтобы опять не свалиться, переполз так, чтобы сесть наподобие всадника, но все равно выходило как-то полулежа. Зато дровыш оживился, словно ожидая каких-то действий со стороны человека. Артос не придумал ничего нового и просто осторожно постучал обеими пятками по бокам гусеницы. И та медленно и степенно двинулась прямо в сторону болота.
        «Вы используете чужое ездовое животное с разрешения владельца.
        Верховая езда -5 на время нахождения верхом на данном виде транспорта»
        Ну и ладно, минусовать то и нечего, все равно.
        - Стой, стой, стой, - зашипел Артос на гусеницу, когда та решила продолжать путь сквозь топь болота. Но как остановить гигантское животное - было не понятно, на голос реакции не было. Тогда парень начал стучать ладонью по ее правому боку. И дровыш послушно повернул вправо.
        Через полчаса Артос уже вполне сносно управлял странным животным. Волк потерял к нему интерес и ушел спать. Этому же примеру решил последовать и парень, опасаясь ненароком въехать в самую глубь болота, и так уже дровыш наполовину увязал в мутной трясине. Даже с ночным зрением видимость была не очень. Но собой Артос был доволен. Он не только понял принцип управления гусеницей, но еще и получил +2 к Верховой Езде.
        Он уже спал, когда дровыш, исчерпал 2 часа своего призыва и исчез, так же резко, как и появился. Это видела и Рита, которая улыбаясь, радовалась, что у Артоса все получилось. Сама она все это время не теряла даром, а изучала, наконец, чем она может похвастаться, хотя бы перед самой собой.
        Итак. У нее был 11 уровень и половина от 12, все благодаря опыту, полученному за полное выполнение квеста «Тайна Салаба Вэ». И теперь у нее было два новых задания, которые она приняла, даже не задумавшись, тогда, во дворце Верка:
        «Жизнь чистой души:
        Сохранить Вместилище Душ (заполнено душой Ирии Иверской)
        В течение 20 лет (отсчет -2 дня)
        Награда:
        Улучшение отношения Ирии +1000 (максимально)
        Вариативно
        Дополнительное задание:
        Найти второй облик для Ирии Иверской
        Награда:
        Вариативно»
        «Новый дом для Саблезубых Волков
        Доставить Камень Жизни Саблезубых Волков в Локацию Тайных Пещер, на неизведанную территорию.
        Награда:
        Улучшение отношения с Саблезубыми Волками +10
        Компаньон Лесных Существ +5
        Язык Лесных Существ +5
        Опыт 50000
        Вариативно»
        И ведь связаны же эти квесты напрямую. Не выполнишь один, и второй в тартарары полетит. Но это уже лирическое отступление. Что там с характеристиками?
        ЗДОРОВЬЕ +11
        ВЫНОСЛИВОСТЬ +17
        СИЛА +7
        ТЕЛОСЛОЖЕНИЕ +8
        СПОРТИВНОСТЬ +4
        ДУХОВНОСТЬ +4
        МУДРОСТЬ +7
        ИНТЕЛЛЕКТ +3
        ВНУТРЕННЕЕ ВОСПРИЯТИЕ (ВОСПРИЯТИЕ) (СМЕРТЬ) +32
        ПРОНИЦАТЕЛЬНОСТЬ +5
        МЫШЛЕНИЕ +5
        СОЦИАЛЬНОСТЬ +12
        ЛИДЕРСТВО +11
        ОРИГИНАЛЬНОСТЬ +18
        УВЕРЕННОСТЬ +12
        СООБРАЗИТЕЛЬНОСТЬ +15
        ХАРИЗМА +15
        СЧИТЫВАНИЕ (ЭМПАТИЯ) (ЖИЗНЬ) +26
        ТВОРЧЕСТВО +3
        СМЕРТЕЛЬНАЯ УДАЧА (УДАЧА) (СМЕРТЬ) +32
        И это без плюсов, что одежда дает. Хотя плюсы от экипировки не дают возможности для улучшения характеристики в сторону жизни или смерти, если стало вкупе 20. Только чистые очки характеристик обладают такой возможностью.
        Рита сама себе радовалась, сравнить то теперь было с кем. Еще пока шли по лесу поделились с Артосом информацией о возможностях друг друга. К тому же у нее было еще 19 нераспределенных очков. 4 она так и не потратила после последнего распределения. Потом потеряла 5 очков с потерей 10го уровня, когда ее Верк убил, странно уйдя в минус, зато потом получила их обратно, вернув 10 уровень. Еще 5 за 11 уровень и 10 за завершение квеста о Салаба Вэ. Но пока девушка решила эти свободные очки не трогать. Последний раз ей очень помогло, что были непотраченные.
        Дальше что? Дополнительные характеристики. Рита хмыкнула, вспоминая Верка - допхари. Тут все было еще интереснее. После боя с белками, она получила +1 к Компаньону Лесных Существ, начиная понимать, что это относится не к общению с ними, а к совместной работе. Да и вот только что, пока она пялилась в темноту, разглядывая Артоса на дробыше, улучшилось на единичку Ночное Зрение. И сейчас ее дополнительные характеристики выглядели так:
        ЯЗЫК ЛЕСНЫХ СУЩЕСТВ (СМЕРТЬ) +17
        СОПРОТИВЛЕНИЕ ХОЛОДУ (ЖИЗНЬ) +3
        ЗНАНИЕ ЛЕСА (ЖИЗНЬ) +5
        ТОРГОВЛЯ (ЖИЗНЬ) +5
        БЕЗОРУЖНЫЙ БОЙ (СМЕРТЬ) +6
        ДЛИННОЕ ДРЕВКОВОЕ ОРУЖИЕ (ЖИЗНЬ) +7
        ГРЯЗНЫЙ БОЙ (СМЕРТЬ) +5
        КОМПАНЬОН ЛЕСНЫХ СУЩЕСТВ (СМЕРТЬ) +3
        СОПРОТИВЛЕНИЕ КРОВОТЕЧЕНИЮ (ЖИЗНЬ) +1
        СОПРОТИВЛЕНИЕ МАГИИ ПРИРОДЫ (СМЕРТЬ) +1
        ПРЫЖОК В ВЫСОТУ (ЖИЗНЬ) +1
        МЕТАНИЕ СЛУЧАЙНЫХ СНАРЯДОВ (СМЕРТЬ) +2
        НЕТРИВИАЛЬНАЯ ЕЗДА (СМЕРТЬ) +1
        НОЧНОЕ ЗРЕНИЕ (СМЕРТЬ) +4
        МЕНТАЛЬНОЕ СОПРОТИВЛЕНИЕ ЖИЗНИ (СМЕРТЬ) +2
        Рита потерла руки. Растет! Не стоит на месте. Хоть и много непонятного было. Та же «Нетривиальная езда». На кой черт она ей? Но пусть висит, ничего же не требует. Десять свободных очков тоже пока решила не трогать. Вдруг, что более интересное изучит. Пока и так все либо достаточно изучено, либо само неплохо качается.
        С умениями все было скучнее, их было всего четыре:
        ПРИЗЫВ КРЫСЫ +3
        СКОРОСТЬ КРЫС +5
        СИЛА КРЫС +1
        ВОЗВРАТ КРЫС +1
        Последнее - это умение, созданное ей при последнем получении десятого уровня. Именно оно, соответствуя названию, может вернуть ее Крыса к жизни, если тот, вдруг, решит почить.
        Навыков тоже было четыре:
        МЕЗДРИЛЬЩИК +4
        ЯГОДНИК +2
        СВИСТКИ +1
        БОЖЕСТВЕННЫЙ ПИНОК +1
        Умения и навыки Рита пока тоже оставила без повышения. Это всегда успеется.
        Теперь у нее осталось осмотреть самое интересное - ее экипировку. Конечно, при покупке она внимательно изучала параметры. Но тогда было все как-то быстро, сумбурно, второпях. Даже не успела осознать все и оценить.
        Первой была сумка, вернее рюкзак - самое лучшее, по мнению Риты, приобретение.
        БЕЗДОННАЯ СУМКА ВЕЛИКОГО ПУТЕШЕСТВЕННИКА.
        Созданная великим мастером, специально для тех, кто решил посвятить свою жизнь дальним путешествиям. Не сиди на месте, иди только вперед! - словно шепчет эта сумка.
        Мастер передал сумке частичку своей удачи.
        Требования:
        Уровень 8
        Выносливость 15
        Дополнительно:
        Удача +5
        Харизма +6
        Сила +5
        Вместимость: 200
        Прочность 250/250
        Вес 200 г.
        ОБЫЧНЫЙ КРЕПКИЙ ПОЯС
        Пояс чтобы придержать Ваши штаны или повесить на него кошель с деньгами.
        Мастер передал поясу частичку своей мудрости.
        Требования:
        Социальность 5
        Дополнительно:
        Здоровье +2
        Мудрость +2
        Прочность 60/60
        Вес 100 г.
        Ко всему прочему у пояса, как и у его предшественников была специальная шлевка, за которую автоматически цеплялось оружие, когда не было необходимости в его использовании. У Риты бо оказывалось за спиной, что странно - не мешая ни плащу, ни рюкзаку.
        УКРАШЕННЫЙ КОШЕЛЬ ПОРЯДКА.
        Создателя не раз обворовывали ушлые умельцы, промышляющие на рынке и в темных закоулочках. Став Мастером, он смог создать сей чудесный кошелек, с которым Вы можете не опасаться за свои деньги.
        Мастер передал кошельку частичку своей удачи.
        Требования:
        Восприятие 20
        Удача 15
        Дополнительно:
        Защита от воров до 50 уровня
        Духовность + 5
        Удача +5
        Прочность 150/150
        Вес 50 г.
        ШЕЛКОВАЯ РУБАШКА ИСТИННОЙ ЧИСТОТЫ
        В этой рубахе не стыдно появиться в высшем свете или предстать перед правителем. В этой рубахе удобно идти в бой или на свидание. Сверкающая белизной и необычным кроем, всегда привлечет к себе внимание.
        Мастер передал рубахе частичку своей харизмы.
        Требования:
        Только для женщин.
        Социальность 10
        Творчество 1
        Харизма 10
        Дополнительно:
        Восприятие +10
        Спортивность +11
        Проницательность +10
        Харизма +4
        Прочность 120/120
        Вес 300 г.
        ЖИЛЕТ БОЕВОГО ФРАНТА ИЗ КОЖИ НОЧНОГО ВЕЛЯ.
        Ладный, сидящий по фигуре и подчеркивающий ее, словно сам вель сел на спину. Все противники противоположного пола не смогут отвести от Вас взгляд, потеряв преимущество в поединке (а, возможно, и не только противоположного).
        Мастер передал жилету частичку своей силы.
        Требования:
        Удача 15
        Харизма 15
        Дополнительно:
        Здоровье +10
        Телосложение +12
        Сила +4
        Прочность 120/120
        Вес 260 г.
        Кто такой «Вель» Рита тогда спросила у продавца, и поняла, что кто-то вроде большой летучей мыши. Достаточно опасной, чтобы стоимость жилетки оправдывала себя не только хорошими параметрами.
        КУРТКА СУМРАЧНОГО ПОХОДА.
        Крепкая, надежная, долговечная. Суровая, но мягкая, как и мастер, создавший ее. Можно одеть, отправившись в дальний путь, ведь она сможет защитить от когтей непрошенных хищников.
        Мастер передал куртке частичку своего телосложения.
        Требования:
        Уровень 9
        Сила 10
        Выносливость 10
        Дополнительно:
        Здоровье +13
        Спортивность +12
        Телосложение +3
        Прочность 185/185
        Вес 410 г.
        Эту куртку Рита смогла одеть только после жилетки, иначе не хватало своей, исходной силы. Но в комплекте они не только параметры хорошо поднимали, но и смотрелись лучше.
        ШТАНЫ РАЗВЕСЕЛОГО БАРДА.
        Не всем повезет быть удачливым воином или мастером. Но люди всегда требуют не только хлеба, но и зрелищ! Радуйте глаз, несите свет и радость!
        Мастер передал штанам частичку своего интеллекта.
        Требования:
        Харизма 10
        Эмпатия 15
        Дополнительно:
        Творчество +8
        Харизма +15
        Социальность +10
        Интеллект +4
        Прочность 120/120
        Вес 450 г.
        Конечно, такие характеристики Рите были не особенно сильно нужны, манило только повышение интеллекта. Но на ее десятый уровень подобрать что-то лучше не получилось.
        ПЛАЩ БОЖЕСТВЕННОГО РАВНОВЕСИЯ.
        Мастер старается держаться в тени, предпочитая оставаться неизвестным, ведь он создает вещи, приятные всем богам. Но не каждый может носить его изделия. Коли Вы можете носить сей плащ, помните, что Вы отмечены великим даром!
        Мастер передал плащу частичку своей духовности.
        Требования:
        Серая специализация
        Дополнительно:
        Любые дополнительные боевые характеристики +5
        Мудрость +12
        Духовность +4
        Защита от всех незначительных погодных явлений +2
        Защита от всех обычных погодных явлений +1
        Прочность 127/127
        Вес 600 г.
        С плащом, вообще, при покупке вышло недопонимание. Продавец никак не хотел его выкладывать на прилавок, говоря, что он Рите не подойдет. А та, уже углядев, что плащик дает и как выглядит, не собиралась уступать. Ведь +5 к любым боевым характеристикам - это просто чудо какое-то! В итоге, после некоторых пререканий и вытянутого от удивления лица продавца, Рита поняла один крайне интересный факт. В мире крайне мало людей с «серой» специализацией, хоть пока и не понятно было, почему. Зато, осознав, что девушка обладает такой редкой особенностью, радостный продавец вытащил еще один залежавшийся товар, который даже убрали в самый дальний угол из-за требований. И его Рита тоже купила.
        НЕПРОМОКАЕМЫЕ ШНУРОВАННЫЕ САПОГИ БОЖЕСТВЕННОГО РАВНОВЕСИЯ.
        Мастер старается держаться в тени, предпочитая оставаться неизвестным, ведь он создает вещи, приятные всем богам. Но не каждый может носить его изделия. Коли Вы можете носить эти сапоги, помните, что Вы отмечены великим даром!
        Мастер передал сапогам частичку своей духовности.
        Требования:
        Серая специализация
        Только для женщин
        Дополнительно:
        Спортивность +12
        Выносливость +16
        Скорость +25
        Скрытность +2
        Духовность +4
        Прочность 132/132
        Вес 810 г.
        У плаща и сапог даже описание было одинаковым. Рита в тайне надеялась, что они пойдут как комплект и дадут еще какую-нибудь плюшку. Но не дали. И все равно - что плащ, что сапоги сильно опережали остальные вещи по своим возможностям. Скорее всего, не имей они в требовании «серую» специализацию, то в цене бы очень сильно подскочили. Это, впрочем, подтвердил и торговец.
        И последнее - невероятно удобно лежащее в руке, очень красивое, за счет необычных узоров, бо.
        БЫСТРОЕ БОЕВОЕ БО ИЗ ДРЕВА ШИМ С ДАЛЬНИХ ОСТРОВОВ
        Дерево Шим живет по несколько сотен лет. Крепкое, почти как скала, сильное, как буря, легкое, как ветер. Оружие из него не подведет своего владельца, став продолжением мыслей, обостряя чувства.
        Мастер передал бо частичку своей силы.
        Требования:
        Уровень 5
        Выносливость 15
        Дополнительно:
        Спортивность +15
        Длинное древковое оружие +5
        Сила +11
        Урон 85-110
        Прочность 150/150
        Вес 450 г.
        Подводя итог, Рита поняла, что для своего, 11 уровня, она не просто сильная, а значительно, в несколько раз, опережающая тех, кто, как Артос, попал в новый мир и развивался так, как говорили начальные правила. Ну, или скорее, их можно назвать установками.
        Девушка еще раз покосилась на Артоса, который, довольный тем, что получилось укротить дровыша, уже давно спал, видя мирные сны, и тоже закрыла глаза. Надо выспаться.
        Утром Риту разбудил какой-то довольно шумный спор. Оказалось ее стая, включающая и волков, и Ибу, и Крыса, спорили между собой относительно завтрака. А именно, что надо вернуться в лес, где полно таких вкусных белок. Только Вожак, пока что, сдерживал рвущихся к добыче зверей.
        - Так! Стоп! - потягиваясь, заставила замолчать всех, девушка. - Назад мы точно не пойдем! А впереди у нас абсолютно непонятные земли, где совершенно точно обитают те, кого можно съесть. - Она не была уверенна на все сто, но крайне надеялась, что права.
        Недовольное бурчание прокатилось по стае, начавшись, как и следовало ожидать, с Крыса. Вот гад! Ему-то точно бы перепал кусок булки. Зачинщик фигов! Не получит ничего, как и все остальные. Потому что сама Рита тоже решила не завтракать, чтобы не обижать волков.
        Быстро растолкав Артоса, который спросонья даже не сразу понял, что за толпа животных вокруг. Но стоило ему подняться на ноги, как в парне заплескалась неуемная энергия. Отсутствие завтрака как-то его не огорчило, зато он начал Риту усиленно уговаривать призвать опять дровыша, аргументируя это тем, что может поехать на нем верхом впереди всех, разведывая дорогу. Рита чуток поупрямилась для вида, но все же повторила вечерние манипуляции, призвав очередную гигантскую гусеницу. На этот раз темно-зеленого цвета, прямо как специально для маскировки в болотистой местности. Если, конечно, такую тушу вообще реально замаскировать.
        Вожак, даже не спрашивая, подошел к Артосу, чтобы подкинуть того на дровыша. А Рита подумала, что хорошо бы заиметь лесенку, как у Митты, чтобы легко залезать на любое верховое животное. А сама порадовалась, что навык «Свистки» поднялся на единичку, очень надеясь, что при развитии, не только материал для изделия поприятнее станет, но и животное поменяется на что-то более приличное и удобное.
        Так и отправились в путь - впереди Артос, которому указали примерное направление движения, на дровыше ползущем со скоростью человеческого шага, за ним Рита с ужасно недовольным Крысом, семенящим следом и требующим немедленно накормить его. Рядом с грызуном Иба, решившая в этот раз не обсуждать с другом жизнь тяжелую, а далее стая волков во главе с Вожаком.
        Чтож, Рита точно не обманула в отношении того, что кто-то в болотах обитает. Правда, есть этих существ вряд ли было можно, зато сами существа очень хотели съесть их, вернее пообгрызть. Некая смесь толстой мухи и тонконогого комара с длинным острым жальцем на жопке. И при этом с полпальца величиной. И вились они вокруг десятками, собираясь в мерзко гудяще-пищащий рой.
        - Ну да, логично, - сквозь зубы процедила Рита, пытаясь отмахнуться от очередного насекомого. - Болото и комары.
        Оказалось, что даже эти гады имеют название «Болотный кровосос», и уровень, как-то совсем не маленький для таких насекомых - 25. Но самое отвратительное было в том, что жалили они и сквозь рубаху, куртку и даже плащ не мешал. Укусы были крайне болезненными, к тому же отнимая по 30 жизни за раз и вызывая кровотечение 1го уровня, что приманивало еще больше насекомых. Прихлопнуть их не получалось, просто потому, что урона не хватало.
        Первым не выдержал Крыс. Зло схватив очередного кровососа зубами, он прижал его лапкой к земле и просто откусил голову.
        - Достали! - при этом вопил грызун. Рите даже упала чуточка опыта. И девушка быстро проверила - есть ли у насекомых добыча. Да! Прозрачное крыло, острый хоботок и два маленьких кусочка мяса. Причем так и назывался каждый - маленький кусочек мяса болотного кровососа. Конечно, таких надо очень много, чтобы накормить всю их ораву. Но и насекомые тут кучами вьются.
        - Устроим комаришкам Содом и Гоморру! - взревела, тогда, Рита, отрывая от себя кровососа и суя Ибе под нос, чтобы та откусила головенку, потому что руками голова не отрывалась.
        Вся ее толпа спутников радостно взревела и бросилась убивать насекомых, от которых до этого только пытались отмахиваться, кто руками, кто хвостами. Конечно, кровососики тоже в долгу не остались и, теперь уже целым роем бросились кусать такую вредную еду.
        Но люди и их звери были сильнее и сплоченнее. Один Артос чего стоил - сидя верхом на гусенице, он метко стрелял снарядами из пращи, да еще и очень метко отправляя выстрелом насекомых прямо в пасть волкам, где те тут же откусывали головенки. А сами волки очень точно, мощными прыжками, ловили комаришек прямо в воздухе. Крыс и Иба догрызали, в основном, тех, что сбивала своим бо Рита.
        В итоге, меньше чем за 15 минут, несколько сотен кровососов было уничтожено, наполнив сумку девушки огромным количеством маленьких кусочков мяса, крылышек, хоботками, лапками, сгустками крови и даже двумя мешочками с ядом. К тому же за этот бой Рита получила +1 к лидерству, +1 к здоровью, +2 к сопротивлению кровотечению и +1 к Компаньону Лесных Существ. Очень так не мало всего.
        Девушка довольно оглядывала поле боя, чтобы не пропустить ни одного трупика с несобранным дропом, как вдруг, Антон, с высоты дровыша, нервно окликнул ее. Рита посмотрела, куда указывал парень, и дыхание перехватило.
        - Бежиииим! - закричала она, подхватывая одного из волчат под мышку, как самого медленного в их большой компании. За ней, со всех ног и лап, бросились бежать и все остальные, увидев огромную темную тучу в небе, приближающуюся к ним. Только туча была не обычная, а состоящая из тысяч мелких кровососов.
        Сегодня все так удивительно, что, возможно, и она умеет говорить (Л.Кэролл)
        Вся честнАя компания сидела, сгрудившись на небольшом островке посреди пахнущего тиной коричнево-зелёного болота. Рита, мрачно глядя на летающих по берегу вонючей жижи, кровососов, тяжело вздыхала, выковыривая из шерсти волчонка прилипшие кусочки глины и репейника, что все хвостатые нацепляли по пути сюда. Куда «сюда» Рита не знала. Карта не была настолько подробной, чтобы получилось разобраться.
        Отсутствие комариков объяснялось очень просто. В водах болота тоже обитала различная живность. И одним из видов, что считали это место своим домом, были лягушки. Размером, этак, с теленка. Если Ритин отряд, быстро бегущий мимо, лягух не заинтересовал, то вот жирненькие комарики - даже очень. Именно квакухи, получается, и спасли Риту, Артоса и животинок от участи быть до смерти закусанными кровопийцами, быстро поглощая тех, что решились пролететь над болотом, длинными, словно резиновыми, языками. Так что, потеряв часть бойцов, комарики, видимо, решили взять их измором, окружив топь по кругу и жадно глядя на свою добычу
        Артос уже развел костер, и Рита, отдав маме-волку детеныша, пошла жарить кусочки мяса, вываливая половину собранного утром, хищникам, вторую половину оставив на вечер. Лишь восемь кусочков пошли для нее, Артоса, Крыса и Ибы. В этот раз они вообще получились похожими на горелые сухарики, даже информацию выдавал мир такую:
        СУХОЕ ГОРЕЛОЕ МЯСО БОЛОТНОГО КРОВОПИЙЦЫ.
        Никогда не подпускайте того, кто готовил это мясо к созданию пищи. Испортить мясо сильнее, чем это, практически невозможно!
        Восстанавливает 30 % голода
        Уверенность -2
        Вес 250г
        Особенно описание ввергало в уныние, хотя Артос ел и даже причавкивал. Наверное, для вида, чтобы поднять Рите настроение.
        Попытались обсудить, что можно сделать, чтобы продолжить путь хоть куда-нибудь, но, кроме примерного направления, указанного Вожаком, ни к чему не пришли. Кровопийц было слишком много. Оставалось только ждать и надеяться. Чтобы чем-то заняться, Артос выпросил у девушки улучшенную энциклопедию и включил звук, надеясь услышать что-то новое для себя. Волки спали. Крыс болтал с Ибой, недовольный сложившейся ситуацией. А Рита, уточнив у Вожака, что стае, в принципе, все равно в каком виде есть мясо, стала жарить кусочки, в надежде, что хоть один, да выйдет нормальным.
        - Не откладывай до ужина то, что можешь съесть за обедом…
        Рита потрясла головой, услышав низкий, грудной женский голос, шедший со стороны трясины. Ведьма какая болотная, что ли?
        - Лучше слышать, а не слушать, а еще важнее - понять, - философски вздохнул голос.
        Когда уже девушка почти уверилась, что у нее начались галлюцинации от каких-то болотных газов, рядом с небольшим островом, на котором они устроились, начала вспучиваться поверхность воды и появилась очень крупная голова крокодила.
        - Я понимаю, - зачем-то уточнила Рита.
        Вот тут уже голова удивленно моргнула, раз, второй, потом, похоже, осознала, что с ней общаются.
        - Любопытный эксцесс, - крокодилиха говорила, лишь слегка приоткрывая пасть, но это не помешало заметить огромное количество крайне острых и опасных зубов. - Бывали тут люди, но чтобы общаться… Не было им дело до моих слов, лишь низменно хотели убить. Но были после упокоены моей пастью и переварены моими двумя желудками.
        Рита выдернула из костра очередной, мгновенно сгоревший, кусочек мяса.
        - Зачем убивать того, с кем можно договориться?
        - О, глупая человечишка, я же объясняла, что никто из людей не желал или, к их стыду, не мог общаться!
        - Да это я не про Вас, - Рита насадила на веточку следующий кусочек. - А про себя.
        Зеленая морда, оскалившись, усмехнулась, принимая объяснение.
        - Я не огорчаюсь, если люди меня не понимают, огорчаюсь, если я не понимаю людей, - над поверхностью болота появилось и длиннющее темно-зеленое тело, сплошь покрытое небольшими, но острыми шипами.
        - Это не Конфуций, ли? - поинтересовалась Рита, совершенно не обращая внимания на удивленно смотрящего Артоса. Больше ее волновал полусырой кусочек мяса, что напрочь отказывался прожариваться сильнее.
        - Я не имела честь быть знакомой с таким существом, - крокодила подплыла поближе к острову, чтобы удобнее было общаться.
        - Вряд ли он бывал в вашем мире.
        - Мы не можем знать, кто побывал в моих желудках, ведь в душу не запал никто.
        Ну только этого Рите не хватало - крокодил-философ. Она вздохнула, доставая очередной кусок мяса.
        - Раз мы ведем светский разговор, считаю правильным представиться. Мое имя Мона, хоть и не знаю, кто меня так нарек, - решила познакомиться поближе крокодилиха.
        - Очень приятно, - вежливо ответила девушка. - Я Рита.
        - Как в мире все просто, но как сложно. Как можно представить, что теоритические враги могут мило общаться!
        Тут девушка решила посмотреть информацию о собеседнике, тут же поняв, что врагами они вряд ли будут. Скорее могут стать обедом и едоком. И обедом будет далеко не крокодила.
        ЯДОВИТЫЙ ШИПАСТЫЙ ТОЛСТОКОЖИЙ КРОКОДИЛ МОНА.
        Уровень 68
        В принципе, этих данных вполне хватало для оценки силы. Тем более - прямо в названии указывалось имя. То есть, получается, крокодилиха присутствует тут в единственном числе. Может быть босс локации?
        - Могу ли я предложить отобедать с нами? - немного напряженно поинтересовалась Рита. «Главное - не нами» - подумав при этом.
        - О! Я соглашусь, хоть мне и не нравится признавать, что голодна. Но сейчас в моем доме развелось слишком много желающих утащить у меня из-под носа любую добычу, - смущенно согласилась Мона.
        - Какое мясо предпочитаете? - решила уточнить девушка. - Сырое или плохо приготовленное?
        - Я то, что я ем. Так что выберу сырое. Не хочу превратиться в шашлык.
        Рита встала, снимая с веточки очередной почти уголек и убирая тот в сумку. Осторожно подойдя к кромке мутной воды, она положила туда шесть кусочков мяса. По три на каждый желудок крокодилы.
        Туша Моны подплыла к берегу, отчего показалась над поверхностью почти полностью, показав и свой огромный, длинный хвост, на конце которого было три острых ядовито-зеленых шипа.
        Тут насторожились все, чьим временным пунктом обитания стал островок. Но, видя, что Рита не паникует, тоже ничего не предпринимали. Лишь Крыс начал ворчать:
        - Не смей тащить всякий сброд к нам! Мы ее не прокормим!
        Хорошо, что Мона не слышала шипений грызуна, иначе, кто знает, может быть, упитанный Крыс мог бы вполне прийтись ей по вкусу.
        Но сейчас крокодилиха весьма аккуратно, насколько позволяла пасть, собрала кусочки и довольно их проглотила.
        - Не стесню ваше общество, если полежу тут, на бережку? - поинтересовалась Мона.
        - Нет, это же Ваша территория, - Рите было неуютно рядом с этой громадиной, но как тут откажешь.
        Некоторое время они молчали. Крокодила наблюдала за безуспешной борьбой девушки с мясом, потом решила, что раз уж есть собеседник, негоже молчать.
        - А позвольте удовлетворить мое любопытство. Что привело вас всех в мою скромную обитель.
        - Комарики, - не стала скрывать Рита. Но, увидев непонимающий взгляд Моны, вспомнила, что тут у насекомых несколько другое название. - Кровососы. Их слишком много, мы не можем с ними справиться. Просто умрем, и все.
        - Человек бывает мертв задолго до своей смерти, - заметила крокодилиха. - Да и не только человек. Кстати, вы из тех, кто может жить после смерти, или умираете насовсем?
        - Тут у нас возникают сложности. Я и Артос, - Рита, поняв, о чем идет речь, показала на парня, одновременно слушающего расширенную энциклопедию и ее ответы Моне. - Мы можем воскреснуть. Иба еще, собака, она питомец, у нее откат есть, но не долгий. Крысу лучше не умирать, а насчет волков вообще не знаем и рисковать не хотим.
        Девушка раздраженно кинула очередной полугорелый-полусырой кусочек мяса в рюкзак, насадив вместо него на прутик новый.
        - Кстати, а кто Вам мешает в этом болоте еду добывать? - поинтересовалась она.
        - Лягушки, - вздохнула крокодила, добавив. - Хороших желудков куда меньше, нежели хорошей пищи. А у них желудки плохие. Бездонные.
        - Они тут были не всегда, правильно я поняла?
        - Да, это правильный вывод из моих словестных изысканий, - согласилась Мона. - Жила я тут спокойно не одну сотню лет, а точнее - уже 702 года. Но вот, не так давно, лет тридцать назад, появился рядом с болотом странный человек. Сказал, что он бог, хоть я и не очень понимаю, что это - имя или, может, профессия такая…
        - Профессия, скорее, - заметив небольшую паузу, уточнила Рита, даже догадываясь, какому богу стало так скучно, что он решил посетить это забытое всеми место. - Очень могущественная.
        - Тогда я понимаю, почему вел себя столь нагло, не считаясь совершенно с тем, что это мой дом, - крокодилиха недовольно покрутила головой. - Вот, после его посещения и расплодились тут прыгучие твари. Поймите, я же не прошу многого, просто, счастлив не тот, у кого много, а тот, кому хватает. А мне не то, что не хватает, я тут еле держусь.
        Рита задумалась, потом очень осторожно, не вытаскивая до конца из сумки, достала камень жизни Саблезубых Волков, от чего стая хищников заметно заволновалась.
        - А бог не помещал в болото ничего похожего? - спросила она, почти сразу убирая предмет обратно, чтобы волки успокоились.
        Мона даже не задумалась, прежде чем ответить.
        - Да! Кидал похожую вещь, да только коричневого цвета! Я подумала еще - зачем засоряет мое болото! Но опасности, вроде, не представляла данная субстанция, да я и успокоилась. Решила - может, этот бог что-то спрятать хотел.
        - Из-за этого камня лягушки тут и появились, - объяснила Рита. - Если его перенести, они тоже уйдут.
        Мона сначала радостно вскочила на своих коротких лапках, но тут же грустно опустилась обратно.
        - Так я же сама далеко уйти то не могу, - крокодилиха даже перестала говорить философским тоном, став похожей на обычную измученную даму.
        Артос подошел ближе к Рите.
        - О чем речь идет?
        - Моне надо как-то помочь убрать лягух из болота. Унести камень их жизни подальше.
        - Мона - это крокодил? - получив утвердительный кивок, парень продолжил. - Так понимаю, что кто его возьмет в руки - на него скопом нападут данные пресмыкающиеся. А они, между прочим, 32 уровня.
        - Да, в том то и проблема, - согласилась девушка. - К тому же, достать его мы не сможем со дна болота.
        Артос задумался, смотря вдаль, где роем вились кровососы.
        - Спроси крокодила, не знает она, где тут место возрождения.
        - Как оно выглядит? - Мона, в отличие от парня, прекрасно поняла все, о чем они говорили.
        - Это такой круг, метра два в диаметре. Бывает разный - каменный, деревянный, но обычно украшен надписями или рисунками. И еще - на него не могут зайти никакие существа, агрессивные к человеку, - постаралась поточнее описать Рита.
        Крокодила подумала, опять приподнялась, прокрутилась вокруг себя, что-то увлеченно чиркая когтем на земле.
        - Такой?
        Хоть и рисунок был кривым, но все же то, что это предмет их разговора, сомневаться не приходилось.
        - Да! - радостно вскрикнул Артос.
        Мона махнула кривоватой лапкой куда-то за спину Риты.
        - Там есть. У дальнего берега болота издалека даже видно становится.
        После этой фразы Рита смахнула оповещение о прибавке к Языку Лесных существ, а Артос ойкнул.
        - У меня появилось новое умение! - радостно сообщил парень. - Язык Лесных Существ!
        - Ого! - удивилась Рита. Но ее обрадовала эта новость. Теперь будет намного проще общаться в их большой компании. Ей поднадоело служить переводчиком. - Это очень здорово! - она похлопала парня по плечу.
        - Ты не обижаешься? - зачем-то спросил Артос.
        - Нет, - искренне удивилась девушка вопросу. - Конечно, нет. Наоборот.
        - Просто, я же хотел у тебя купить навык…
        Рита только махнула рукой, улыбаясь.
        - Может, мы вернемся к нашей общей проблеме? - кашлянула Мона, привлекая к себе внимание. - Делу время…
        - Да, конечно, - повернулась обратно к крокодиле девушка.
        Артос моргнул, видимо, пока понимал очень плохо, но все же согласно кивнул.
        - У молодого человека была какая-то идея? - с надеждой смотрела на него Мона.
        - Скорее полуидея. Если достать этот камень, а я был бы не на острове, а на берегу, то мог бы постараться убежать как можно дальше, пока лягушки меня не убьют, а в самый последний момент кинуть его там. А сам возрожусь недалеко отсюда.
        - Да, только тогда комарики нас точно сожрут всех, если ты уведешь лягух отсюда, - Рита покачала головой.
        Она взяла несколько кусочков сырого мяса и насадила на веточку наподобие шашлыка, проследила за жадным взглядом Моны, и положила перед ней.
        - Угощайтесь, - сказала девушка, начав нанизывать новые кусочки.
        - Благодарю, - крокодилиха задумчиво поглощала мясо.
        - Расточительница! - пробурчал из-за Ритиной спины Крыс. Та лишь легко толкнула грызуна локтем и подкинула им с Ибой по кусочку приготовленного мяса, чтобы не мешались, особенно грызун.
        - Кровососы полетят за тем, кто выйдет за пределы моего дома? - наконец, уточнила Мона.
        - Совершенно верно, - это ответил Артос, сияя как начищенный чайник, просто, потому что мог, хоть и криво, но понимать сам, что говорит крокодилиха.
        Мона лапкой поскребла пасть и замахала хвостом, от чего все, кто был рядом, отпрыгнули подальше, чтобы не попасть под острые шипы.
        - Есть у меня мысль, как и вам помочь и себя не забыть, - и крокодила начала излагать свой план, который казался даже слишком логичным для обычного животного. А после Мона посмотрела на людей. - Согласны?
        У Риты выскочило:
        «Вам предложено задание:
        Рука лапу моет
        Помогите Ядовитому шипастому толстокожему крокодилу Моне избавиться от Круглобрюхих Болотных Лягушек, при этом спаситесь от Болотных Кровопийц.
        Награда:
        Вариативно
        Опыт 5000
        Улучшение отношения Моны +15»
        - Взгляни-ка на дорогу! Кого ты там видишь? - Никого! (Л.Кэролл)
        Артос сидел верхом на огроменном головастике, перебирающим крохотулечными ножками, рядом с берегом, по кромке которого кровожадно пищали гигантские комары, почти ласково поглядывая на недоступное пока вместилище такой аппетитной теплой вкусной кровушки. Парень нервно покусывая щеку, напряженно ждал, очень надеясь, что все пойдет по плану крокодилихи, слегка откорректированном Ритой. Он еще раз перечитал задание:
        «Вам предложено задание:
        Рука лапу моет
        Помогите Ядовитому шипастому толстокожему крокодилу Моне избавиться от Круглобрюхих Болотных Лягушек, при этом спаситесь от Болотных Кровопийц.
        Остальные члены группы должны остаться живы.
        Награда:
        Вариативно
        Опыт 7000
        Улучшение отношения Моны +15
        Язык Лесных Существ +1»
        Задание немного отличалось от того, что получила Рита, даже как-то неловко стало. Но девушка сразу напомнила, что от нее то особо сильно ничего не зависит, а ему придется все самое сложное выполнять.
        Послышались странные всплески воды и Артос, моментально закрыв ненужные, сейчас, сообщения, стал вглядываться в болото. Там сначала начали появляться небольшие круги и маленькие пузырики лопались на поверхности, постепенно становясь все больше, и количество их стремительно росло.
        Артос напрягся, приготовившись пятками ударить по бокам головастика, вцепившись одной рукой в его гладкую кожу на загривке так, что побелели костяшки пальцев.
        И вдруг, когда казалось, напряжение достигло предела, из воды резко выпрыгнула туша крокодилы, вся облепленная, присосавшимися языками к ее коже, лягушками. Пресмыкающиеся не могли нанести Моне много урона, ведь та обладала толстенной, почти непробиваемой кожей, которая еще и наносила небольшой урон от шипов при любом соприкосновении с ней. Мона пронзительным движением вскинула мордой, выкидывая странный, облепленный водорослями предмет, полетевший прямо в руки Артоса.
        Парень же, выгнувшись под невероятным углом, одними пальцами поймал камень жизни Круглобрюхих Болотных Лягушек, тут же прижимая его к себе, одновременно пришпоривая своего странного коня, и очень надеясь, что тот не подведет. Полевых испытаний Молодой Юркий Жабеныш еще не проходил, просто за не имением такой возможности.
        Результат превзошёл ожидания. Головастик, слегка привстав на дыбы, с места в карьер, рванул вперед, прямо в самую гущу радостно загудевших кровососов, которые начали моментально слетаться со всех окрестностей, освобождая проход Рите. Лягушки же, на несколько мгновений сбившись с толку из-за смены владельца камня жизни, всей толпой бросились следом за Артосом, даже те, что до этого прилепились к Моне. Последние явно сделали это с великим облегчением, потому что никому не понравится, когда в язык постоянно тыкают шипами. Лягушек было так много, что когда все они покинули водоем, даже показалось, что болото, прилично так, обмелело.
        Артос, сжимая зубы, пытался отмахиваться от кросвососов одной рукой, зажимающей, к тому же, камень жизни, второй продолжая держаться за загривок головастика, выжимая всю возможную скорость из транспортного средства, при этом понимая, что с каждым прыжком лягушки сокращают расстояние между ними. Тело уже все покрылось увеличивающимися волдырями от бесконечных укусов, глаза буквально превратились в щелочки. Но самым важным был не визуальный показатель, а полоса жизни, все стремительнее уходящая вниз.
        Когда ближайшия к Артосу лягушка решила, что цель достаточно близко, и можно атаковать, перед глазами парня уже были не просто красные пятна, а сплошная, расплывающаяся кровавая пелена, статус жизни мигал, словно нервно бьющееся сердце, и он, понимая, что уже не выдержит и пары укусов кровососов, со всей возможной силой откинул камень жизни в сторону.
        Последним, что он увидел перед тем, как провалился в темноту, как та самая лягушка, что нацелилась на него, среагировав на летящий предмет, сменила направление и выкинула язык в новую добычу. Артос даже, каким-то чудом, смог заметить удивленное выражение морды лягухи, которая рефлекторно проглотила камень жизни Круглобрюхих Болотных Лягушек.
        Что-то пошло не так…
        - Вперед! - закричала Рита, как только Мона кинула Артосу предмет, опутанный зелеными водорослями, тут же рванув в противоположную от парня сторону. За ней, моментально отреагировав, кинулся и весь ее отряд.
        Самое сложное было переплыть болото, но тут девушке помогли волки, так что с этим справились быстро, тут же, не останавливаясь, продолжили движение, но уже бегом, с трудом справляясь с зыбкой почвой. Только добравшись до места возрождения, порядком заросшего мхом, вся компания остановилась, с трудом переводя дыхание. Тут бежать было раз в пять сложнее, чем по твердой почве или даже снегу, так что все уже прилично устали.
        - Зачем? Зачем ты во все это ввязалась? - бубнил Крыс из-за пазухи - единственный, кроме волчат, кто не запыхался ни капельки, так как передвигался за счет Ритиных ног. Волчата же пропутешествовали в пастях у родителей, которые довольно аккуратно держали подросшее потомство за шкирку, и только сейчас, наконец, отпустили.
        - Затем что надо, - стерла ладонью пот со лба Рита, напряженно глядя на круглую платформу возрождения. Что-то странно, Артоса до сих пор нет, по их расчетам он должен был появиться тут первым, уйти далеко явно не мог.
        - Что ты так переживаешь? Появится твой дружок, - фыркнул Крыс, спрыгивая на землю. Размять лапки. - А не появится - нам и без него неплохо было.
        - Ты бы думал, что говоришь, - раздраженно кинула ему девушка.
        - Уй, какие мы нежные стали, - бросил обиженно грызун и потрусил к Ибе, через пару секунд уже и забыв об этом небольшом разговоре.
        Рита проверила логи, чтобы хоть чем-то занять ожидание. За время, что прошло с последнего разговора с Моной, у нее прибавились здоровье, спортивность и харизма. Все на единичку. Хороший забег с острова получился. Да и «Свистки» тоже плюсик получили. Правильно, что не стала из склизской земли пытаться что-то сделать, а нашла на берегу островка подсохший стебель рогоза, из него и сделала свисток. Правда, Артос сначала не понял, как с головастом управляться, но, оказалось, техника от управления дровышем отличалась не сильно.
        Платформа еле заметно засветилась и на ней появился Артос. Рита сама много раз возрождалась, но как это происходит с другим человеком - видела впервые. Получается, можно за пару секунд понять, что кто-то возрождается. Благодаря тому самому свечению.
        Парень сразу же увидел Риту, потом огляделся и, не заметив комаров, поднял вверх два больших пальца.
        «Вы выполнили задание:
        Рука лапу моет
        Помогите Ядовитому шипастому толстокожему крокодилу Моне избавиться от Круглобрюхих Болотных Лягушек, при этом спаситесь от Болотных Кровопийц.
        Награда:
        Мудрость +1
        Интеллект +1
        Опыт 5000
        Улучшение отношения Моны +15»
        Рита посмотрела на оповещение и довольно кивнула головой - значит, все получилось как рассчитывали. Хотя у Артоса, уже подошедшего к ней, было какое-то напряженное выражение лица.
        - Что-то случилось? Квест не выполнился? - решила уточнить девушка.
        - Да нет… Вроде, выполнил все. Даже дополнительно дали по единице в мудрость, интеллект и уверенность. Просто был один момент, который от плана немного отошел.
        - Что именно? - нахмурилась Рита.
        - Дело в том… Что камень жизни я не совсем выкинул. Его лягушка съела…
        Девушка сначала удивленно подняла брови, а потом засмеялась как ненормальная.
        - Да у них теперь место возрождения где сами захотят! Бедные комарики! Лягушки то теперь от них не отстанут.
        - Это да, - согласился Артос. - Главное, чтобы к Моне не вернулись.
        - Надо будет при случае еще раз наведаться в ее болото, посмотреть, как дела, - поняла Рита беспокойство парня.
        Артос согласно кивнул. В конце концов, если бы сделал что-то не так, квест бы не был засчитан как выполненный.
        - Пора двигаться, - стала серьезной Рита. - До ночи хорошо бы побольше пройти. А тут еще и постараться надо, чтобы место пригодное для ночевки найти.
        Артос понимал, что она права, но ему так и оставалось непонятно одно:
        - Куда точно нам двигаться?
        Девушка сморщилась, задумавшись, достала бумажный вариант карты, что вытягивался, при большом желании, из интерфейса, попробовала свериться, одновременно предлагая посмотреть Артосу. Даже, вроде, нашла болотце с островком Моны. Но потом еще одно. И еще парочку. Точно таких же. Вожак же указывал направление настолько условно, так, что они могли обойти четверть локации, прежде, чем найдут правильный путь.
        - Если что, дойдем до границы и будем идти вдоль, пока не будет хорошего перехода на соседнюю локацию, - Артос заглянул ей через плечо, тоже разглядывая карту и поняв, в чем заключается проблема.
        - Хорошо бы, но, - Рита провела пальцем вдоль границ локации. - Смотри, как тут темно зеленым отмечено. Болота, значит более глубокие и топкие. Да и тут, - она очертила территорию размером с яйцо, на карте, естественно. - Плохо будет сюда случайно попасть. Тут тоже топь. Не хотелось бы застрять, а еще хуже - утонуть в болоте насмерть.
        Артос потер подбородок, задумавшись.
        - Нам бы хоть какую подсказку… - протянул он.
        Тут Рита резко схлопнула карту обратно в инвентарь и закрыла глаза, плотно сжав губы. У нее же есть подсказка. Только ей не особенно нравится манера выдачи помощи.
        - Есть у меня подсказка, - вздохнула девушка и вытащила подаренный богом Великий Пендаль.
        Крыс, увидев в ее руке знакомый сапожек, захихикал в усы.
        - Так! - строго прикрикнула Рита. - Кто будет смеяться, останется тут или пойдет своими лапками, без нас!
        Грызун тут же недовольно фыркнул, но осекся и перестал даже улыбаться. А девушка сжала в руке сапожок. Ее тут же развернуло градусов на пятнадцать и хорошим невидимым пинком отправило в недолгий полет. Хорошо, в этот раз она была готова и подставила руки. Иначе бы точно носом вонючий перегной с торфом пропахала. Моментально взяв себя в руки после падения и поднявшись, Рита даже проигнорировала странно закашлявшихся Крыса и Артоса, лишь бросив им, каждому, по недовольному взгляду.
        - Туда идем, - кивнула головой девушка в сторону малопривлекательных зарослей высокого камыша. - Только лучше найти по длинной палке, чтобы почву впереди проверять и случайно не провалиться куда-нибудь.
        Еще минут через пять, процессия, возглавляемая двумя людьми, потянулась гуськом сквозь камыш, чавкая водянистой почвой под ногами. Здесь тоже роем летали странные красно-черные мошки, но эти, в отличие от кровопийц, хотя бы были очень маленькие размером, да и уровень у всех был только второй. Кусались они не больно, просто неприятно чесалось место укуса. Если бы не форма тельца, то, как раз они, больше походили на привычное, доставучее комарье. Но назывались просто Мошками Топи. Волки так вообще игнорировали насекомых. Сквозь густую шерсть мошкара не могла пробиться к коже, а носы и глаза хищники прекрасно обмахивали достаточно длинными хвостами. Так что в основном все укусы приходились на Риту, Артоса и Ибу, обладательницу хоть и длинного, но очень мягкого меха. Хитрый Крыс же укрылся у Артоса за пазухой, потому что Рита наотрез отказалась тащить такую тяжесть. И так дорога была не из легких.
        - Да придумайте же кто-нибудь уже репеллент! - взмолилась Рита, прихлопывая сразу пару насекомых на щеке.
        - Что такое релепиелент? - исковеркав незнакомое слово, несчастным голосом спросила, измученная укусами, Иба.
        - Это такая мазь или жидкость, которая наносится на тело, чтобы насекомые не кусали.
        - Некоторые люди умеют такой эликсир делать, - вздохнула собака.
        - Тьфу ты, - Рита выплюнула мошку, что решила залететь ей в рот. - Надо было купить в Сенгге, просто уверена, что там такое продается. И знала ведь, что через болота пойдем.
        - Знал бы прикуп, жил бы в Сочи, - изрек Артос, давая понять, что далеко не все можно продумать.
        - Ты с Моной, похоже, слишком долго общался, - девушка прихлопнула очередную мошку, что усиленно пыталась пробраться в стык между рукавом куртки и перчаткой.
        - Не понял, при чем тут крокодил? - парень опустил палку перед собой, и она сантиметров на десять ушла в мягкую почву. Он сдвинулся немного вправо.
        - Так она всякими цитатами и философскими фразами общалась.
        - Да? - Удивился Артос, продолжив шагать там, где под ногами был достаточно плотный слой почвы. - А для меня она как двухлетний ребенок звучала. Как будто еще не умеет фразы строить и слов мало знает.
        - Это потому что у тебя Язык Лесных Существ еще плохо развит.
        Где-то впереди резко закаркала птица. Скорее всего, ворона, хотя в этом мире быть уверенным, в схожести со старым, было нельзя.
        - Слушай, странно как-то, - нахмурился Артос, ощупывая палкой землю вокруг себя. - До этого позади меня была твердая почва, а сейчас палка проваливается почти наполовину.
        - Может, просто в такую точку попал? - Рита тоже начала проверять, крутясь вокруг своей оси.
        - Да нет, в том то и дело, точно там же. Камыш прямо в том месте уж больно сильно цветет.
        Тут и девушка запаниковала. Действительно. Впереди можно было нащупать более твердую землю, а если повернуться туда, где уже прошла, вместо нее была топь, пытающаяся засосать палку, которой в нее тыкали. И при этом, волки нормально шли по следам людей. Один из хищников вполне устойчиво находился там, где проваливалась Ритина палка.
        - Ой, не нравится мне это. Словно кто-то заводит нас вглубь, не оставляя путей отхода, - покачала Рита головой.
        - Твоя финтифлюшка показала, что нам в эту сторону шагать, - напомнил Артос. - К тому же - у тебя есть другой план?
        Девушка отрицательно покачала головой и, скрепя сердце, им пришлось осторожно продвигаться в прежнем направлении.
        - Если мы тут утонем, я тебе припомню! - тихо возмущалась Рита, вспоминая Бога Смерти, что сделал ей подарок в виде навыка Божественный Пинок, что и привел их сюда.
        «Открыта новая территория - Гиблое место
        Получено 200 опыта»
        - Как жизнеутверждающе звучит! - сарказмом Рита пыталась скрыть волнение.
        - Мне тут не нравится, - проворчал Вожак. - Чую запах плохой, чужой, тухлый.
        - Тухлятинка? - из-за пазухи Артоса высунул нос Крыс. - Может, просто, сдох кто?
        - Нет, - покачал головой волк. - Тухлой и гнилой душой пахнет.
        - Надо быть еще осторожнее, - кивнула головой Рита, хотя руки непроизвольно затряслись от странного и животного страха. Вожаку она доверяла. Раз говорит - значит, правда. Да и сама она ощущала непонятные, тяжелые, очень мрачные чувства чего-то живого, от которых мерзко сосало под ложечкой.
        Тревожно озираясь, они прошли еще с пол километра, не замечая, как сбиваются в более плотную кучу. Волкам тоже было явно не по себе. Свернуть все также не получалось. Везде, куда могла дотянуться палка, было жадно хлюпающее болото, ожидающее своих жертв. Только впереди небольшая полоса твердой почвы, что, казалось, продлевается с каждым их шагом.
        Опять закаркала ворона, пролетев черной точкой над их головами. Иба прижалась к Ритиной ноге и шла как можно ближе к девушке. Волчата опять оказались взяты за шкирку родителями. Всем было неспокойно. Тут закаркала еще одна ворона, к ней присоединилась вторая птица, и через несколько секунд казалось, что сотня ворон устремилась пролететь над отрядом из людей и животных сплошной черной тучей, заполняя уши безумным карканьем. Но они летели так низко и быстро, что Артосу с Ритой пришлось пригнуться, чтобы вороны их не задели.
        - Я их не понимаю! - прокричал сквозь гул карканья Артос.
        - Я тоже! - громко ответила Рита, прижимая к себе перепуганную Ибу. - Видимо не хватает уровня навыка!
        И в этот момент они оба почувствовали, как твердая, вроде бы, почва уходит из под ног, превращаясь в зыбучую трясину, что с чавканьем начинает затягивать всех в себя, совершенно не собираясь отпускать никого, кто попал на ее территорию.
        Сидеть без дела, сами знаете, дело нелегкое (Л.Кэролл)
        Рита паниковала, чувствуя, что болотная вода уже выше колена. Трясина затягивала хоть и не быстро, но неотвратимо, и выбраться из нее не получалось ни на сантиметр. Волкам было и того хуже. Вязкая жижа добралась им почти до животов и хищники нервно скулили, превращая звуки в какую-то дикую какофонию, от которой создавалось сюрреалистическое ощущение фильма ужасов.
        - Палку… Лечь… - бормотал в это время Артос, при этом сопровождая свои слова действиями. Он мог себе позволить экспериментировать, ведь был единственным из всей компании, кому смерть точно не была опасна.
        Сначала Артос положил свою длинную палку перед собой и попробовал опереться, но такой способ не хотел давать результатов. Палка лишь уходила вниз, в болото, пытаясь забрать с собой и руки парня, который вытащил их из жижи, с трудом не потеряв самообладания, понимая, что нельзя делать резких движений. А ведь так хотелось именно выдернуть руки, чтобы почувствовать хоть частичную свободу, но все же именно медленные действия привели к нужному результату.
        Когда манипуляции с палкой не увенчались успехом, Артос постарался как можно аккуратнее упасть на спину, чтобы площадь соприкосновения трясины с телом была выше. Это совершенно точно должно было помочь вытащить ноги. Во всяком случае, так говорилось в одной передаче, что он смотрел, еще в старом мире.
        Но это болото было явно каким-то не правильным. Ноги вытащить не удалось, зато теперь отвратительная, мутная жижа, похожая на густой кисель, поглощала все тело, заползая в уши, спутывая волосы, просачиваясь между пальцами. Такая смерть будет крайне медленной и отвратительной. К тому же Крыс, все еще сидящий за пазухой, ругался тоненьким дрожащим от страха голоском всякими нелестными словами, прилично так, трясясь всем телом.
        Показалось, что кто-то до этого наблюдал за его действиями, потому что по болоту разнесся низкий, пробирающий ужасом до костей, смех, отражающийся эхом от зелено-коричневой воды, покрытой тиной.
        - Ты жалок… - голос был слышен вокруг, словно продолжение болота, такой же холодный, скользкий и пугающий до мурашек, какой-то бесцветный и мертвый. По нему нельзя было понять ни эмоций, ни настроения, даже определить возраст или пол говорящего. Это не был шепот. Скорее он проникал прямо в мозг, своими щупальцами окутывая все уголки, заполняя собой все, вытесняя любые мысли. - Можешь даже не пытаться спастись. Это безполезно.
        Ровный голос, простая констатация фактов. Ни угрозы, ни злорадства, ни радости. И от этого становилось еще страшнее.
        - Кто ты?! - закричала во весь голос Рита, надеясь хоть как-то пойти на контакт. У нее есть развитая эмпатия, вдруг, получится как-то использовать эту возможность.
        И опять этот смех, от которого так жутко. Откуда смеются? Звук шел отовсюду, окружая, стискивая веригами ужаса. Девушка непроизвольно нервно сглотнула, увидев, как от темноты, вдали от них, отделяется непропорционально высокая тень, чем-то похожая на человека. Но у людей не бывает таких длинных конечностей и такого худого тела.
        Тень не торопясь приближалась, словно ступая ногами по поверхности болота, и с каждым шагом получалось разглядеть все больше деталей, от каждой из которых, становилось все более жутко. Словно скелет, обтянутый серой матово-сухой кожей, потрескавшейся в тех местах, где кости особо сильно выпирали острыми концами. Он был одет в длинный балахон мышиного цвета, такой же старый, как и само болото, трухлявый, в клочках расплывающейся плесени и гнили. По свободным от одежды частям тела свободно перемещались, медленно ползающие слизняки и опарыши, не гнушающиеся заползти существу в рот или ухо, что того совсем не смущало, словно тень и не замечала их присутствия. Из хаотично открывающейся челюсти периодически вырывалось облако зеленого дыма, в который попадали ближайшие ко рту личинки и, корчась и извиваясь, погибали за пару секунд.
        - Что это такое? - дрожащая Иба, как могла, прижалась к Рите.
        - Это кто-то очень жуткий, - ответила девушка, чувствуя, как горло стягивает печальная обреченность. Может и зря она прочитала информацию о существе.
        МЕРТВЫЙ ХРАНИТЕЛЬ БОЛОТА БЕСКРОВНЫЙ НАРЖ.
        Уровень 92.
        Босс. Причем какого-то дикого уровня, по сравнению с мобами в локации. Даже Мона с ним ни в какое сравнение не шла. Существо было уже достаточно близко, чтобы получилось разглядеть, как раз в полминуты оно шевелит бесконечно длинными, костляво-тощими пальцами руки, поднятой ладонью вверх. При каждом таком движении можно было понять, что трясина, еле заметно, но все же ощутимо, затягивает в свою глубину небольшой отряд чуть сильнее, чем все остальное время.
        - Он еще и маг, - тихо и испуганно произнесла Рита. Ведь до этого с мобами-магами она еще не встречалась.
        Артос же чувствовал как болотная жижа уже полностью залила уши и пытается добраться до носа, понимая, что уже скоро отправится на платформу возрождения, ведь пошевелиться не получалось, это приводило только к тому, что затягивало еще сильнее. Только где ближайшее место возрождения? Если у болота Моны, то ой как долго обратно придется возвращаться, да и найти это место будет сложновато. Он сделал то, что мог без движения рук - открыл карту в интерфейсе, приблизил как можно ближе и постарался запомнить все окружающие крупные ориентиры.
        Крыс заметно нервничал, чувствуя, как парень погружается в воду, но старался не двигаться, понимая, что это ведет лишь к ускорению процесса, но крупную дрожь остановить никак не получалось.
        - Надо что-то предпринять, - послышалось сквозь толщу воды булькающее бормотание Риты. - Если ничего не будем делать, то умрем, а так хоть попробуем. Только что?
        - Слушай, - тихо ответил Артос. - Для начала, Крыса надо, чтобы ты забрала. Потому что мне тут минут пять жить осталось.
        - Пусть в последний момент, тогда, ко мне прыгает, - вполне рационально ответила девушка. - Он вес лишний дает, так что хоть эти пять минут буду медленнее топнуть.
        - И то верно, - парень почувствовал, что при последних словах в рот скользнула густая болотная жижа, неприятно отдающая чем-то тухлым, и поплотнее сжал губы.
        А Рита думала. Смотрела, как приближается существо, от которого непроизвольно бросает в дрожь, понимала, что волки уже по грудь в топкой воде, и ничего пока не могла сделать. Тогда она открыла инвентарь, внимательно изучая содержимое. Именно тогда в голове начал формироваться, может, и глупый, даже наивный, но хоть какой-то план. Оставалось дождаться Крыса.
        Самым сложным, оказалось, смотреть как тонет Артос. Даже сердце больно сжималось, особенно слыша холодный, пробирающий до кончиков пальцев, безэмоциональный смех босса локации, радующегося своей первой добыче. Ничего нет хуже, чем невозможность действия, тем более ни Рита, ни Артос еще не научились воспринимать смерть других как что-то нормальное и обратимое. Даже собственная кончина не казалась такой страшной, несмотря на ужасные ощущения, как чужая.
        Тем более тонуть - одна из самых тяжелых смертей, ощущение невозможности вдохнуть воздух, шум в ушах, а потом судорожный, рефлекторный вдох, в легкие попадает вода, словно огнем струясь по трахеям. А потом потеря сознания. Мозг перестает получать воздух.
        Артос не знал, что Крыс успел благополучно оттолкнуться от его груди и толстым пузом плюхнуться Рите на руки, отчего та просела в болото моментально еще сантиметров на пять. Но девушка не отвлекалась, запихивая в пасть грызуна две божественные печеньки, сама уже такие же сжевала, чтобы хоть немного увеличить свои параметры.
        Когда Крыс проглотил печенье, Рита достала Великий Пендаль. Сейчас ей не нужна была подсказка, но навык мог помочь по-другому.
        Бескровный Нарж же подходил все ближе, на что и рассчитывала девушка, покусывая губу, ожидая достаточно маленького расстояния между ними. Но случилось то, чего она не предвидила. Осталось метров пять, когда уже сапожок нервно подрагивал, готовый к использованию в ладони, а Крыс покрепче вцепился в Ритину куртку коготками. Существо подняло вторую руку, и девушка почувствовала, как ее горло словно сжимают костлявые пальцы. Паника опять захлестнула ее. Можно что-то сделать, когда тот, кто душит рядом. Такая же ситуация казалась патовой.
        - Аааааа! - дико заорал тут Крыс, и, оттолкнувшись от Ритиной руки, прыгнул вперед.
        И через секунду горло девушки отпустило. Она смогла рассмотреть, как грызун, остервенело грызет ту самую костлявую руку в области запястья, что двигая пальцами, душила ее, а босс как-то удивленно трясет ею, пытаясь стряхнуть грызуна. Но тот вцепился мертвой хваткой, почти отделив острыми зубками ладонь, что болталась уже лишь на честном слове.
        Но Бескровный Нарж, не растерявшись стал быстрее перебирать пальцами еще целой руки, отчего болото стало затягивать уже намного быстрее. Через секунду босс глядел в упор на девушку, словно забыв про Крыса.
        В голове зашумело, сбивая с толку, не давая сосредоточится. У Риты появилось сообщение:
        Получен дебафф «Растерянность»
        Дебафф «Растерянность»
        10 уровень
        Невозможность применять навыки и умения, затруднение выполнения осознанных действий в течение 10 секунд (уровень дебаффа*1),
        Рита трясла головой, пытаясь снять наваждение, хоть ничего не получалось. Мысли не слушались. Крыс что-то кричал, но разобрать не выходило.
        И тут прямо между боссом и их отрядом, почти полностью скрывшимся под водой, неторопливо и важно, выпрыгнув откуда-то слева, поскакала, важно поквакивая, целая стая Круглобрюхих Болотных Лягушек. Именно тех, что совсем недавно они изгнали из жилища Моны. Главный лягух даже весьма высокомерно оглядел странное серое существо и быстрым движением языка, не замедляя хода, стянул с босса пару особо жирненьких личинок.
        Тут даже Бескровный Нарж растерялся, глядя на это шествие. Это заметил Крыс, перепрыгнув и схватив зубами вторую руку. И, хотя первая уже отрастала, словно хвост у ящерицы, но болото перестало затягивать и Риту, и волков, а дебафф спал, так как Нарж отвлекся на лягух.
        Всем этим Рита и воспользовалась, с силой сжав Великий Пендаль. Пинок под зад был болезненным, но задачу свою выполнил. Рита вылетела из мутной жижи, словно пробка из бутылки, полетев вперед головой прямо в босса.
        Столкновение было крайне неприятным, но эффективным. Бескровный Нарж завалился на спину, тут же заскрипев гнилыми зубами от недовольства. Это было впервые, когда Рита почувствовала от существа хоть какие-то эмоции.
        Первая рука уже отросла, босс направил ее резким движением на Риту, которая, сидя сверху на нем, пыталась утопить Наржа в его же болоте, со всей силы давя на жуткое лицо существа. Босс же, в свою очередь, со всей силы дернул рукой, все-таки сумев откинуть Крыса и быстро отращивая вторую ладонь, при этом совершенно не желая топиться.
        Риту душили, одновременно опять появился дебафф «Растерянность», а к нему присоединилось еще и «Отравление» 10 уровня, которое появлялось от зеленого облачка, что вырывалось из безгубого рта монстра.
        Жизнь начала убегать так быстро, что стало понятно - ей не прожить и 30 секунд. Тогда Рита, закричав что-то нечленораздельное, вцепилась в лицо Наржа еще сильнее. И тот сделал крайне глупую вещь - применил свое главное умение. Девушку стало моментально засасывать в болото, так быстро, что непонятно было, что произойдет раньше - иссякнет полоса жизни или затянет в топь.
        Но Рита сидела верхом на субтильном боссе, который физически был не самым сильным существом. И его стало погружать в болото вместе с Ритой. Когда Нарж сообразил, что делает что-то не то, было уже поздно. Из частей его тела на поверхности были только две костлявые руки, выделывающие странные жесты пальцами.
        Но отпускать Риту он точно не собирался, решив, как минимум забрать с собой. Потому что невидимая хватка на горле усилилась, дебаффы по-прежнему висели. Да и болото было его стихией. Так что трясина спокойно дала серой голове вынырнуть наружу.
        «Но идея была неплоха» - подумала Рита, извиняясь мысленно перед волками за скорую смерть.
        Что-то случилось в этот момент. Стук, рык, ругательства, клацанье зубов… А потом время замерло.
        Она всегда давала себе хорошие советы, хоть следовала им нечасто (Л.Кэролл)
        - Я вот думаю - глупая ты, умная или это переходящий момент? - знакомым насмешливым голосом спросили над ухом Риты. После чего что-то схватило ее за воротник и, потянув, с хлопком и хлюпаньем, вытащило из болота, на несколько секунд подвесив в воздухе.
        - Задохнусь же! - просипела Рита, дергая всеми конечностями, пытаясь освободиться от хватки, потому что ворот рубашки перетягивал шею. - Отпусти, гад нехороший!
        - Ее спасаешь, а она еще и жалуется! - бог смерти появился перед Ритой, недовольно морща лицо. Но все же послушал, и неведомая сила медленно перенесла девушку на небольшой клочок земли неподалеку.
        Рита, почувствовав твердую землю под ногами, яростно посмотрела на бога и начала резко отряхиваться от вонючей болотной жижи. Правда, перед этим не забыв бросить взгляд на Ибу и волков, которые уже не просто перестали тонуть, а удивленно, но спокойно стояли на поверхности болота, как до этого на ней стоял Бескровный Нарж. Животные не искали причины спасения, просто радуясь, что неминуемая смерть отступила.
        Рита перестала отряхиваться, чувствуя на себе насмешливый взгляд, и посмотрела с вызовом прямо в глаза бога, скрестив руки на груди. Пару минут они поиграли в гляделки, которые, впрочем, надоели быстро обоим.
        - Замечательно, конечно, что мы тут все не умерли, но… - девушка освободила руки, подошла к богу смерти и ткнула в него указательным пальцем. - Из-за тебя, - Рита даже не задумываясь перешла на «ты». - Из-за твоего подарочного навыка мы все оказались в этом чертовом болоте!
        - Ну, я же говорю, что глупая, - вздох и грустное выражение лица. - Почему это из-за навыка?
        - Так он меня отправил сюда! - девушка еще яростнее начала тыкать пальцем в грудь мужчины.
        - О недалекий ум! - бог воздел руки и притворно тяжело вздохнул. - Навык тебе направление указал, а не дорогу. Или тебя криво пнуть надо было?
        Тут Рита резко опустила руки и с несчастным видом наклонила голову. Конечно же! Какая она дура! Ведь и спрашивала просто правильное направление!
        - Ну, хоть ума хватило ошибку признать, - уже вполне дружелюбно сказал бог смерти и материализовал два табурета. На кресла в этот раз, видимо, решил не разоряться. - Из-за твоих воплей я даже почти забыл, зачем соизволил тут появиться.
        Рита за время сего высказывания уже перестала мучать себя укорами и плюхнулась на табурет напротив бога. Что сделано, то сделано, и этого не воротишь. Тем более, этот гад все же виноват. Изначально втянул ее во все это приключение.
        - И чем же мы обязаны такому славному визиту? - едко поинтересовалась она.
        Бога, похоже, совсем не тронули недовольные интонации девушки.
        - Да я забежал с один вопросиком, - он подался вперед, так, чтобы глазами упереться в упрямый взгляд Риты. - ЗАЧЕМ ВЫ ПЕРЕМЕСТИЛИ МОИХ ЛЯГУШЕК??!!!
        Вопрос он прокричал так возмущенно и громко, что у девушки зазвенело в ушах. Она поморщилась и пальцем потрясла в одном ухе, скорее показательно, чем из практического смысла.
        - Значит, я была права, что это ты Моне болото испоганил, - спокойно отреагировала Рита, аккуратно ладонью отодвинув от себя лицо бога смерти.
        - Моны? Какой Мо… - опешил тот, даже не обидевшись на фамильярность. - А! Крокодил! Причем тут крокодил? Лягушки то ее не трогали. Зато, какое болотце для их разведения шикарное было!
        - Только бедная Мона из-за этих троглодитов впроголодь жила! И кровососы чересчур в округе расплодились, - рассердилась девушка на безразличное отношение к крокодилихе. - Нельзя так нагло менять ареалы обитания!
        - Не очень понял, о чем ты, - странно было видеть растерянного бога.
        - Биологию учить надо, - уже более спокойно буркнула Рита. Потерянный вид могущественного собеседника не мог оставить ее равнодушной. В этот момент стало понятно, что бог мало чем отличается от обычного человека.
        - Биология - это что-то про природу? - сморщившись, уточнил собеседник.
        - Если очень грубо говорить, то - да.
        Бог, отвернувшись о чем-то задумался, а когда снова посмотрел на Риту, был веселым, каким уже почти привыкла видеть его девушка.
        - Разберемся! - махнул он рукой. - А с лягушками - даже интересно посмотреть, что получится. Может, так и быстрее подрастут.
        - На кой тебе они? - решила, все-таки, поинтересоваться Рита.
        - Да пошутить хочу с кое-кем, - таинственно ответил бог и захихикал над чем-то, понятным только ему.
        - Затянувшаяся шуточка, - вздохнув, заметила девушка. - Так этот визит лишь из-за лягушек?
        Бог внимательно оглядел ее. Нечасто кто-то с ним разговаривал вот так просто, как с равным. И ему это нравилось. Конечно, здорово быть могущественным, когда тебя боятся и преклоняются. Но иногда так не хватает простого, дружеского общения. Поэтому он и не был против такого панибратства и ответил на вопрос совершенно честно.
        - Я посчитал, что у меня есть перед тобой должок. Ты ведь справилась с Сэптом даже лучше, чем я мог предположить. Решил, что сейчас помогу тебе и долг исчерпаю.
        В его руках появилась длинная сигарета в мундштуке, которую он, как и в прошлый раз предложил сначала Рите, но та отрицательно покачала головой, не изменяя себе.
        - Насчет Сэпта я поступила так, как считала правильным. Не должна была из-за него одного страдать целая деревня. Но за помощь - спасибо. Очень хочу довести все-таки волков до места назначения.
        - Полпути позади, - бог затянулся сигаретой, после выпуская густые клубы дыма изо рта. - Но полпути впереди. И не известно, какая часть окажется легче.
        У Риты ощутимо задергался глаз. Она-то надеялась, что дальше они пойдут по дорожке вымощенной розовыми кирпичами под сладкие песни птичек, а по обочинам будут расти райские фрукты и батоны колбасы. Колбаса - чтобы волков и Ибу кормить. Ну, или хотя бы просто можно будет пройти по твердой земле, не встречая агрессивных высокоуровневых противников.
        - Может, раз уж ты такой добрый, поможешь добраться до нужного места? - с надеждой спросила Рита.
        Бог засмеялся громким смехом.
        - Нет уж. Я и так много для тебя сделал, - заявил он, опять затягиваясь сигаретой, от чего в воздухе поплыл запах жженых сладких сборов. Неужто травкой балуется? - Но, так как я добрый, вынесу всю твою компашку из этого болота на твердую почву. А ты потом не забудь, при случае, что мне ужасно не нравится имя Хабица.
        - При чем тут это? Как я могу изменить тебе имя? - искренне удивилась Рита.
        - Поймешь чуть позже, - таинственно улыбнулся бог, взмахнул рукой и исчез. А девушку подхватил странный вихрь, от которого неприятно скрутило желудок и затошнило, но через пару секунд она шлепнулась попой о вполне себе твердую землю. А на нее сверху плюхнулась Иба, покарябав когтями руку и, в довершении всего, по голове долбануло тяжелой тушкой визжащего Крыса.
        Хорошо хоть Артос и волки не на нее, а рядом приземлились. Причем парню повезло больше всего, и он упал на двух мягких хищников, которые ошалело смотрели на распластавшегося на них человека.
        Рита же сдернула с головы вцепившегося в прическу Крыса, совершенно точно потеряв при этом пару клоков волос. Перед глазами начали мелькать оповещения, которые, как и в прошлую встречу с богом, затормозили свое появление на время разговора.
        - Привал! - громко крикнула Рита, чтобы ее услышала большая компания, чему обрадовались все без исключения, желая отойти от пережитого ужаса и порадоваться чудесному спасению.
        - И никакой благодарности! - ворчал рядом Крыс, избавляясь от застрявших в лапках Ритиных волос.
        - Да ты у меня самый-самый лучший! - опомнилась девушка, сграбастывая грызуна в объятия и прижимая покрепче к себе. Тут он был прав. Без Крыса она бы не продержалась так долго и умерла еще до прихода бога смерти.
        - Другое дело, - довольно потерся мордочкой о ее подбородок грызун. Но тут же опомнился и заметил. - Но лучшая благодарность - это еда!
        Рита вдохнула и улыбнулась. Вот он - ее Крыс. Вредный, вечно голодный, но очень-очень преданный и добрый. Глубоко в душе. Она вытащила оставшееся мясо и быстро раздала всем животным, оставив им с Артосом по паре более-менее адекватно прожаренных кусочка. Крыс выхватил из под носа волков самые жирненькие куски и потрусил с ними к Ибе. Делиться добычей.
        - Я догадывался, что скучно с тобой не будет. Но, что настолько - точно не ожидал, - Артос, довольно улыбаясь, сел рядом с Ритой.
        - Мне самой такие «развлечения» не особо по душе, - грустно вздохнула девушка. - Уж лучше бы все было тихо и спокойно. Мне не нравится постоянно висеть на волосок от смерти.
        - Зато сколько всего нам привалило! - махнул рукой парень. - Ты сама то смотрела?
        - Нет еще…
        - Советую взглянуть. Тем более ты и все, что я получил, можешь увидеть, - Артос почти подпрыгивал от нетерпения, так хотел, чтобы Рита оценила результаты встречи с Бескровным Наржем. - За такого то босса!
        - А мы его, что, добили? - девушка ведь действительно не видела, что произошло с отвратительным существом в последние секунды перед появлением бога. - И как ты сам тут оказался? Ты же умер!
        - Ох, ты ж самое интересное, получается, пропустила! - широко жестикулируя, Артос вкратце начал рассказывать. - Я утонул и оказался на камне возрождения. Прямо посреди болота. Думаю - ну все, добираться до вас буду долго, к вечеру, разве что, найду. И тут слышу вопль. Показался он мне знакомым. Понял - Крыс орет. А раз так - близко вы совсем. Ну, я и побежал на голос. Даже палку не взял, чтобы глубину проверять, да и болото оказалось совсем не топким. Издалека сначала не понял, что ты верхом на этом чучеле Нарже сидишь, а как увидел, понял, что босс то из-под воды свою головенку выныривает, хоть ты и пытаешься его утопить. А жизнь у тебя в статус баре еле теплится. Я еще прибавил ходу, уже на бегу пращу раскручивая. Пока мой снаряд летел, Крыс твой уже на подмогу прыгал. Так что мой снаряд прямо в лоб этому Наржу прилетел, а сверху еще и грызун твой прыгнул, точнехонько на лицо, в нос его зубами вцепился. Вот и не выдержал босс, не спасло его родное болото, а утопило, - парень нахмурился. - Хотя, кажется мне, что все-таки, этот твой бог, руку то свою к убийству приложил.
        - Стоп. Он не мой. Просто бог смерти и все. Да мы еле знакомы с ним.
        - А разговаривали как старые друзья!
        - Просто наглый он! - Рита надулась. - Да и как ты узнал, что он бог?
        - Во-первых, он не скрывал этих данных. Хабица, Бог Смерти, уровень 666999. А во-вторых, рекомендую все-таки логи глянуть. Можешь отдельно отсортировать сначала то, что я получил.
        Рита опять вздохнула, коря себя за то, что уже два раза это дело откладывала. Теперь, после несложных объяснений Артоса, она отделила логи на две части. Свои собственные и группы, убрав при этом отчеты об уроне. Больше всего удивило, что начались вторые совсем не с того, что получил Артос.
        Саблезубый Волк получено СОПРОТИВЛЕНИЕ МАГИИ СМЕРТИ (ЖИЗНЬ) +1
        Саблезубый Волк получено СОПРОТИВЛЕНИЕ МАГИИ СМЕРТИ (ЖИЗНЬ) +1
        Саблезубый Волк получено СОПРОТИВЛЕНИЕ МАГИИ СМЕРТИ (ЖИЗНЬ) +1
        ….
        Саблезубый Волк получено СОПРОТИВЛЕНИЕ МАГИИ СМЕРТИ (ЖИЗНЬ) +1
        Всего около пятидесяти раз. Точно Рита не считала, но поняла, что каждый волк получил по единичке к сопротивлению. Причем в конце отдельно отметились трое:
        Малый Саблезубый Волк получено СОПРОТИВЛЕНИЕ МАГИИ СМЕРТИ (ЖИЗНЬ) +1
        Малый Саблезубый Волк получено СОПРОТИВЛЕНИЕ МАГИИ СМЕРТИ (ЖИЗНЬ) +1
        Глава Стаи Саблезубых Волков получено СОПРОТИВЛЕНИЕ МАГИИ СМЕРТИ (ЖИЗНЬ) +1
        Понятно, это волчата и Вожак. В общем - никто не остался из них обделенным. За волками было такое же оповещение про Ибу:
        Иба получено СОПРОТИВЛЕНИЕ МАГИИ СМЕРТИ (ЖИЗНЬ) +1
        И про Артоса:
        Артос получено СОПРОТИВЛЕНИЕ МАГИИ СМЕРТИ (ЖИЗНЬ) +1
        Только Крыс ничего не получил. Правильно. Сидел в то время на груди пращника.
        Именно в этот момент Рита поняла, что мобы тоже могут прокачиваться. Если брать аналогию с людьми, дополнительные характеристики даже после смерти не пропадают. Так что это сопротивление останется с волками навсегда. А учитывая, что такая простынка сообщений повторилась, правда, уже без Артоса, каждый волк за время боя в болоте получил +2 к Сопротивлению Магии Смерти.
        А дальше уже сообщения были только касающиеся пращника:
        Артос получено ЗДОРОВЬЕ +1
        Артос получено СОПРОТИВЛЕНИЕ МАГИИ СМЕРТИ (ЖИЗНЬ) +1
        Артос полученоВЛАДЕНИЕ МЕТАТЕЛЬНЫМ ОРУЖИЕМ (ЖИЗНЬ) +1
        Артос получено СОПРОТИВЛЕНИЕ МАГИИ СМЕРТИ (ЖИЗНЬ) +1
        Артос получено ЗНАНИЕ БОЛОТА (ЖИЗНЬ) +1
        Артос получено СПОРТИВНОСТЬ +1
        Артос получено СООБРАЗИТЕЛЬНОСТЬ +1
        «Мертвый хранитель болота Бескровный Нарж убит.
        Разница в уровнях составляет более 50. Получаемый опыт снижен на 99 %»
        «Вы получили 500 000 опыта»
        Обалдеть! Это сколько с него можно получить, коли по уровню убить! Хотя… Если задуматься, после 90 уровня даже почти пятдесят миллионов опыта - не так уж и много.
        «Поздравляем! Ваш уровень увеличен!
        Вы достигли 11 уровня».
        «Количество жизни увеличено на 1%
        Количество маны увеличено на 1 %»
        «Вам доступно 5 очков характеристик»
        «Поздравляем! Ваш уровень увеличен!
        Вы достигли 12 уровня».
        «Количество жизни увеличено на 1%
        Количество маны увеличено на 1 %»
        «Вам доступно 5 очков характеристик»
        «Поздравляем! Ваш уровень увеличен!
        Вы достигли 13 уровня».
        «Количество жизни увеличено на 1%
        Количество маны увеличено на 1 %»
        «Вам доступно 5 очков характеристик»
        «Поздравляем! Ваш уровень увеличен!
        Вы достигли 14 уровня».
        «Количество жизни увеличено на 1%
        Количество маны увеличено на 1 %»
        «Вам доступно 5 очков характеристик»
        Хорошо поднялся за одно убийство. Дальше же шли достижения:
        Артос получено достижение КТО СМЕЛ, ТОТ И СЪЕЛ.
        Вы в составе группы убили босса, превышающего наивысший уровень члена группы на 10.
        ПолученоСИЛА +1
        ПолученоУВЕРЕННОСТЬ +1
        Вы в первой сотне, кто получил достижение КТО СМЕЛ, ТОТ И СЪЕЛ.
        Ваше имя было замечено
        Артос получено достижение КТО СМЕЛ, ТОТ И СЪЕЛ 2.
        Вы в составе группы убили босса, превышающего наивысший уровень члена группы на 10.
        ПолученоСИЛА +2
        ПолученоУВЕРЕННОСТЬ +2
        Вы в первой двадцатке, кто получил достижение КТО СМЕЛ, ТОТ И СЪЕЛ 2.
        Ваше имя было замечено.
        Артос получено достижение КТО СМЕЛ, ТОТ И СЪЕЛ 3.
        Вы в составе группы убили босса, превышающего наивысший уровень члена группы на 30.
        ПолученоСИЛА +3
        ПолученоУВЕРЕННОСТЬ +3
        Вы в первой пятерке, кто получил достижение КТО СМЕЛ, ТОТ И СЪЕЛ 3.
        Ваше имя внесено в анналы истории. Ваше имя на слуху.
        ПолученоМУДРОСТЬ +1
        Артос получено достижение КТО СМЕЛ, ТОТ И СЪЕЛ 4.
        Вы в составе группы убили босса, превышающего наивысший уровень члена группы на 40.
        ПолученоСИЛА +4
        ПолученоУВЕРЕННОСТЬ +4
        Вы в первой пятерке, кто получил достижение КТО СМЕЛ, ТОТ И СЪЕЛ 4.
        Ваше имя внесено в анналы истории. Ваше имя на слуху.
        ПолученоМУДРОСТЬ +1
        Артос получено достижение КТО СМЕЛ, ТОТ И СЪЕЛ 5.
        Вы в составе группы убили босса, превышающего наивысший уровень члена группы на 50.
        ПолученоСИЛА +5
        ПолученоУВЕРЕННОСТЬ +5
        ПолученоИНТЕЛЛЕКТ +1
        Вы в первой пятерке, кто получил достижение КТО СМЕЛ, ТОТ И СЪЕЛ 5.
        Ваше имя внесено в анналы истории. Ваше имя на слуху.
        ПолученоМУДРОСТЬ +1
        Артос получено достижение КТО СМЕЛ, ТОТ И СЪЕЛ 6.
        Вы в составе группы убили босса, превышающего наивысший уровень члена группы на 60.
        ПолученоСИЛА +6
        ПолученоУВЕРЕННОСТЬ +6
        ПолученоИНТЕЛЛЕКТ +2
        Вы в первой пятерке, кто получил достижение КТО СМЕЛ, ТОТ И СЪЕЛ 6.
        Ваше имя внесено в анналы истории. Ваше имя на слуху.
        ПолученоМУДРОСТЬ +1
        Артос получено достижение НАШ ПОСТРЕЛ ВЕЗДЕ ПОСПЕЛ.
        Вы получили достижение выше 5 уровня.
        ПолученоТВОРЧЕСТВО +1
        ПолученоДУХОВНОСТЬ +1
        Вы в первой пятерке, кто получил достижение НАШ ПОСТРЕЛ ВЕЗДЕ ПОСПЕЛ.
        Ваше имя внесено в анналы истории. Ваше имя на слуху.
        ПолученоУДАЧА +1
        Артос получено достижение КТО СМЕЛ, ТОТ И СЪЕЛ 7.
        Вы в составе группы убили босса, превышающего наивысший уровень члена группы на 60.
        ПолученоСИЛА +7
        ПолученоУВЕРЕННОСТЬ +7
        ПолученоИНТЕЛЛЕКТ +3
        Вы в первой пятерке, кто получил достижение КТО СМЕЛ, ТОТ И СЪЕЛ 7.
        Ваше имя внесено в анналы истории. Ваше имя на слуху.
        ПолученоМУДРОСТЬ +1
        Артос получено достижение КТО СМЕЛ, ТОТ И СЪЕЛ 8.
        Вы в составе группы убили босса, превышающего наивысший уровень члена группы на 60.
        ПолученоСИЛА +8
        ПолученоУВЕРЕННОСТЬ +8
        ПолученоИНТЕЛЛЕКТ +4
        Вы в первой пятерке, кто получил достижение КТО СМЕЛ, ТОТ И СЪЕЛ 8.
        Ваше имя внесено в анналы истории. Ваше имя на слуху.
        ПолученоМУДРОСТЬ +1
        Рита нервно сглотнула, потому что количество прибавившихся очков характеристик было каким-то заоблачным. К тому же достижения Артоса этим не ограничивались, и в конце было еще одно:
        Артос получено достижение А ВСЕ-ТАКИ КАЮК СУЩЕСТВУЕТ!
        Вы могли лицезреть Бога Смерти.
        ПолученоПРОНИЦАТЕЛЬНОСТЬ +1
        Вы в первой тысяче, кто получил достижение А ВСЕ-ТАКИ КАЮК СУЩЕСТВУЕТ!
        Ваше имя было замечено.
        Этим сообщения не заканчивались, потому что кто-то, скорее всего именно Артос, собрал лут с босса. Одна из вещей сразу привлекла Ритино внимание, напомнив, что у нее самой похожая завалялась.
        «Носитель навыка 3 уровня»
        Позволяет получить навык, запечатанный в носителе, редкость от редкого до очень редкого.
        После распечатывания исчезает.
        Вес 1200 г.
        Для использования необходим 30 уровень.
        Конечно, до 30 уровня еще далеко, но навыки на дороге не валяются, а у босса это совершенно точно было что-то полезное. Главное, чтобы не зеленый ядовитый дым изо рта, а то никакой чисткой зубов не обойдешься.
        Кроме этого Артосу досталась Высушенная рука, Ногти Нежити и Потрепанная Магическая Накидка. В общем - мерзость всякая, совсем не привлекающая названиями.
        Сам же пращник сидел и блаженно улыбался, в очередной раз перечитывая логи и перепроверяя содержимое сумки. Конечно, Рита бы и не подумала просить поделиться дропом, без Артоса все равно ничего бы не получила. А, судя по бесконечным надписям, как минимум достижений у нее самой даже больше, чем у парня.
        Рита, с замиранием сердца, принялась читать, чем же ее обрадовал мир.
        Получено СОПРОТИВЛЕНИЕ МАГИИ СМЕРТИ (ЖИЗНЬ) +1
        Получено ЗНАНИЕ БОЛОТ (ЖИЗНЬ) +1
        Получено СОПРОТИВЛЕНИЕ МАГИИ СМЕРТИ (ЖИЗНЬ) +1
        Получено ЯЗЫК ЛЕСНЫХ СУЩЕСТВ (СМЕРТЬ) +1
        ПолученоСОПРОТИВЛЕНИЕ МАГИИ ПРИРОДЫ (СМЕРТЬ) +1
        ПолученоГРЯЗНЫЙ БОЙ (СМЕРТЬ) +1
        ПолученоЗДОРОВЬЕ +1
        Получено СОПРОТИВЛЕНИЕ МАГИИ СМЕРТИ (ЖИЗНЬ) +1
        ПолученоГРЯЗНЫЙ БОЙ (СМЕРТЬ) +1
        ПолученоСИЛА +1
        ПолученоСОПРОТИВЛЕНИЕ МАГИИ ПРИРОДЫ (СМЕРТЬ) +1
        Получалось, что этот мерзкий босс владел магией разной направленности. Тоже надо взять на заметку, что такое возможно. И вообще - хорошо душть, а не по нормальному драться. Вон, сколько Грязного Боя привалило.
        «Мертвый хранитель болота Бескровный Нарж убит.
        Разница в уровнях составляет более 50. Получаемый опыт снижен на 99 %»
        «Вы получили 500 000 опыта»
        «Поздравляем! Ваш уровень увеличен!
        Вы достигли 12 уровня».
        «Количество жизни увеличено на 1%
        Количество маны увеличено на 1 %»
        «Вам доступно 5 очков характеристик»
        «Поздравляем! Ваш уровень увеличен!
        Вы достигли 13 уровня».
        «Количество жизни увеличено на 1%
        Количество маны увеличено на 1 %»
        «Вам доступно 5 очков характеристик»
        «Поздравляем! Ваш уровень увеличен!
        Вы достигли 14 уровня».
        «Количество жизни увеличено на 1%
        Количество маны увеличено на 1 %»
        «Вам доступно 5 очков характеристик»
        Мда… Сравнялась с Артосом по уровням. Хотя, понятное дело, если у него от пятнадцатого совсем капелюшка набралась, то у нее больше половины. Но все равно немного обидно было.
        Все это, конечно, выглядело приятно, особенно уровни, но дальше шли достижения, которые Рита читала с замиранием сердца.
        Вначале шло тоже, что и у Артоса - КТО СМЕЛ, ТОТ И СЪЕЛ,вплоть до 8 уровня. Только, начиная с 3 уровня достижения, приписка внизу была - Вы первый, кто получил достижение КТО СМЕЛ, ТОТ И СЪЕЛи соответственная циферка. И за каждое дали +2 к мудрости. Похоже, Артос просто-напросто посчитался вторым, не повезло, хотя за себя Рита, конечно порадовалась, хоть и чувствовала неловкость перед парнем, что увела у него из-под носа аж 8 очков мудрости.
        Тоже касалось и достижения НАШ ПОСТРЕЛ ВЕЗДЕ ПОСПЕЛ, где она стала первой и получила+2 К УДАЧЕ.
        Дальше же сообщения от Артоса отличались.
        Получено достижение НУ ВСЕ, КАЮК ПРИШЕЛ 2!
        У Вас второй раз произошла личная встреча с Богом Смерти по инициативе бога.
        Получено МУДРОСТЬ + 3
        ПолученоВОСПРИЯТИЕ +3
        ПолученоПРОНИЦАТЕЛЬНОСТЬ +3
        Вы в первой пятерке, кто получил достижение НУ ВСЕ, КАЮК ПРИШЕЛ 2!
        Ваше имя внесено в анналы истории. Ваше имя на слуху.
        А этот гад не только к ней второй раз то приходил. Изменяет! Рита даже почувствовала странную обиду, хотя и понимала, что не имеет на нее никакого права.
        И последним было:
        Получено достижение АВТОРИТЕТ ТАК И ПРЕТ 2 (МАКСИМАЛЬНОЕ).
        Вы заполнили параметр влияние на 100 %.
        Получено УВЕРЕННОСТЬ + 5
        ПолученоЛИДЕРСТВО +5
        ПолученоСОЦИАЛЬНОСТЬ +5
        Вы в первой сотне, кто получил достижение АВТОРИТЕТ ТАК И ПРЕТ 2.
        Ваше имя было замечено.
        Уже смутно что-то понимая, Рита тыкнула в восклицательный знак, что появился в углу при прочтении последнего достижения.
        «Внимание! Определен пятьдесят третий Советник Бога - Рита Нумэ Гамельнская. Формирование Совета продолжается».
        Дама бубён варила бульон и жарила десять котлет… (Л.Кэролл)
        Ошарашенная, свалившейся на нее информацией, Рита сидела, глядя, не мигая, куда-то вдаль, пытаясь переварить произошедшее, при этом стараясь уловить, что ей втолковывает радостный Артос. Она даже не заметила, что в логах было еще одно сообщение, о том, что с монстробосса ей, все-таки, тоже достался дроп, который распределялся автоматически на всех в группе, правда, только если они являются людьми. О последнем факте вывод сделал Артос, поняв, что Вожак ничего не получил, хотя шел с ними не как волк стаи, привязанный к камню жизни, а как полноценный член группы.
        После оповещения всему миру о том, что Рита стала Советником Бога, ей, на весь обзор интерфейса, пришло сообщение с объяснениями, правда, и они были весьма смутными и не во всем понятными:
        «Новый Совет Бога начинает формироваться при слиянии с новым миром.
        Советники Бога назначаются из ста новых жителей, сумевших полностью заполнить шкалу влияния.
        В дальнейшем Советники Бога могут заменяться, начиная с сотого места, путем появления нового Советника, который получает место посредством выполнения определенных условий.
        При достижении нужного количества членов, Совет Бога начинает работу, встречаясь каждую новую луну, в течение трех дней. В это время становится активным умение, доступное только действующим Советникам, для переноса к месту сбора.
        Активные члены Совета Бога могут получать награды в виде опыта, навыков, а также повышения характеристик, дополнительных характеристик и навыков.
        Большинство решений Совета неоспоримы для жителей всего мира. Часть решений неоспоримы для богов.
        Для принятия решения, оно должно быть принято большинством голосов.
        В случае принятия решений, нарушающих равновесие мира, мир может производить действия, восстанавливающее это равновесие».
        На этом вся информация заканчивалась. Никаких разъяснений и точных правил. Что именно должен решать Совет, откуда берут темы для обсуждений - оставалось совершенно не понятно.
        Внизу, к умениям приплюсовалось еще одно, бледный черно-белый кружочек: «Телепорт Совета», понятно, что пока не активный.
        Рита так и не поняла, зачем ей это все нужно. Чтобы Богу Смерти имя поменять? Так это не ей, а Хабице надо. Получать плюшки в виде опыта и прочего у нее не плохо и без этого выходило.
        Наконец, вспомнив, что лучше решать проблемы по мере их поступления, Рита отвлеклась от того, в чем пока точно не могла разобраться и вернулась в реальность. У них оставалось пара часов до наступления сумерек, которые было лучше потратить на продвижение в сторону цели их похода, а не на сидение на месте с непонятными рассуждениями.
        К тому же, сразу несколько характеристик у нее превысили значение 20, и им требовалось выбрать направление. Но этим лучше заниматься вечером, когда уже некуда торопиться.
        Оставалась еще одна насущная проблема - еда. Мясо кровососов, может, и не отличалось хорошим вкусом, но все же утоляло голод. Сейчас же и его не осталось. Значит - желательно найти за эти два часа любой другой источник пищи.
        Уняв неуемное любопытство Артоса быстрым описанием той информации, что дал ей мир относительно попадания в Совет Бога, Рита сообщила о минимальном плане на ближайшие пару часов - пройти как можно дальше и найти еду. Тот согласился, что план хорош, хоть и без конкретики, тут же добавив, что в их ситуации вообще ничего конкретного быть и не может.
        Теперь идти было значительно легче и спокойнее. Просто потому, что почва под ногами была твердая и ровная. Редко встречались хилые кустики и еще реже - полусгнившие деревья. На стволах особо трухлявых росли грибы. Насколько девушка знала, в их старом мире были представители съедобных трутовиков. Но здесь о съедобности можно сказать или попробовав ценой возможной смерти, или имея навык грибника. Умирать пока желания и возможности не было, а навык она когда-то выбрала совсем другой. Поэтому, вздохнув, Рита, надолго не задерживаясь, срезала пять грибов и положила в сумку. Может, когда-нибудь получит навык, да распознает. А не успеет до того, как испортятся - выкинет, срок жизни этих грибочков составлял двадцать пять дней.
        Спустя часа полтора быстрой, но спокойной ходьбы, их отряд подошел к очередному болоту, очень похожему на то, в котором обитала Мона. Словно кто-то их просто закопипастил. Тут, правда, не было ни крокодила, ни лягушек, ни кровососов. Зато было полно рогоза и кустиков с мелкими ярко-фиолетовыми ягодами, размером, примерно, с вишню. Причем рогоз и в этом мире был именно рогозом. А ягодки определялись как:
        «Ягода болотной демонички
        Съедобная
        ???
        ???»
        Название странноватое, наверное, из-за цвета ягодок и острых шипов по всем стеблям, мешающих сбору. Но главное, что они съедобны.
        - На ночь тут останемся! - громко оповестила всех Рита. Потом тихо поинтересовалась у Вожака, могут ли волки питаться растительной пищей. Тот мотнул головой, потом сказал:
        - Могут. Если совсем уж больше ничего нет, - и помолчав, добавил. - Но очень не любят.
        Что ж. Главное - от голода тут никто не умрет. Призвав Артоса и, не очень довольного этим, Крыса, Рита отправилась добывать ягоды и съедобные части рогоза - стебли и корни.
        Поняв, что выдергивать рогоз ей ужасно не нравится, потому что это дело тягомотное, она оставила растение на растерзание Артосу, который, напротив, был совсем не против заняться физическим трудом, ему на помощь пришла Иба, которая хватая зубами стебель, помогала его тянуть. Сама же девушка уделила пристальное внимание ягодкам.
        - Не ешь пока! - прикрикнула Рита на Крыса, который собирая демоничку в свой крохотный рюкзачок, больше отправляя не в него, а себе в рот. - Это для всех, потом поделим!
        - Вредина! - бросил Крыс, но есть ягодки перестал.
        Дело спорилось, работа шла быстро.
        - Тут даже рыба водится! - радостно сообщил Артос, откидывая на берег очередной рогоз.
        - Только ни у кого нет навыка рыбалки, - с грустью вздохнула Рита. От рыбки бы она сейчас не отказалась, как, впрочем, и все хищники, что сейчас наблюдали за действиями людей. Лишь Вожак, услышав слова про рыбку, потрусил к парню. За ним же увязались любопытные волчата.
        Обдирая кустик с явно недозрелыми, красными ягодками, девушка кинула на них взгляд и обомлела:
        «Ягода трясинной демонички
        Ядовитая
        ???
        ???»
        Проверив сумку, Рита поняла, что и в инвентаре ягоды падали в разные слоты. Сначала она хотела выкинуть опасные красные демонички, но подумав, что рюкзак у нее очень вместительный, решила пока оставить. Неизвестно, где могут пригодиться. А потом вспомнила про Крыса, который далеко не всегда следовал ее советам и просьбам.
        - Очень надеюсь, что красные ягодки ты не ел, - взволнованно обратилась она к грызуну. - Они, в отличие от черных, ядовитые.
        Крыс замер, выпучил глазенки и открыл рот, из которого посыпались и черные, и красные ягодки. Частично уже пережеванные.
        - Пошэму аньше нэ кажала? - испуганно пролепетал грызун, стараясь не закрывать рот, из-за щек которого продолжали выпадать единичные ягоды.
        - Хомяк ты, а не крыса, - вздохнула горестно Рита. - Я же попросила ягоды не есть, между прочим. Много съел то?
        Грызун неопределенно помотал головой. Ну, понятно, что вряд ли считал.
        - Ну, если, вдруг смертельную дозу поглотил, придется больше недели ждать, пока абилка откатится, - а что еще она могла сделать? Лекарств тут никаких нет. Обидно, конечно, если так все плохо обернется. После встречи с боссом выжил, а тут от жадности лапки откинет.
        - А какая шмэршельня? - теперь Крыс, по прежнему не закрывая рот, усиленно пытался отплевываться.
        - А я откуда знать могу?
        Испуганный грызун плюхнулся на спинку, сложил лапки и закрыл глаза - приготовился умирать. Но Рита то видела, что полоса его жизни пока что абсолютно полная, значит, симулирует. Зная характер Крыса, вздохнула и трогать не стала. Ягоды и сама соберет. Тем более, уже при сборе следующей ягодки мир одарил ее повышением навыка Ягодника на +1.
        - Рыбка! - раздался голос Ибы, и Рита повернула голову в ее сторону.
        Вожак, мокрый по пузо, вытаскивал в зубах из водоема большущую рыбину. Бросив ее на берег, что-то рыкнул волчатам, которые хотели было покуситься на добычу, и пошел обратно. Даже Крыс приоткрыл один глаз, приподнял морду и облизнулся. Но потом вспомнил, что умирает и уронил голову обратно на землю. Даже лапкой подергал.
        Посчитав, то кучка рогоза с четверть человеческого роста вполне достаточна, к волку решил присоединиться и Артос, а за ним Иба. Оказалось, что рыбу можно не только удочкой или сетями ловить, но и просто руками, если ловкости хватит. Особенно, если ее буквально пруд пруди.
        Несмотря на то, что начинало смеркаться, охваченные азартом люди, волк и собака продолжали добывать еду, запас которой им совершенно точно пригодится.
        Ягоды закончились намного быстрее рыбы, и Рита, получившая еще раз заветные +1 к Ягоднику, уже в потёмках стала разжигать костер, не забывая поглядывать на грызуна, которому надоело лежать в неудобной позе, и он перевалился на бочок. Иба же вылезла из холодной воды и стала перетаскивать рогоз и рыбу к костру.
        Вскоре в вечерней темноте весело плясал огонек, над которым висел котелок. Рита решила сварить уху, используя рыбу и корни рогоза, которые должны быть очень похожи по вкусу на картофель. Вожак освободил ее от необходимости делить еду между волками, сделав это самостоятельно. Артос, довольный уловом и полученными +1 к здоровью и +1 к ловкости, сушился у костра, рядом с ним устроилась и собака.
        Может уха и называлась «Плохо приготовленный рыбный суп», в бульоне плавали кусочки чешуи, а корни рогоза были не очень качественно очищены, да и вообще, блюдо было совершенно не соленым, так как соли у Риты, просто, не было. Но все равно, по сравнению с мясом кровососов, это была просто отличная еда, согревающая тело и дух, а запах - так и вообще восхитителен.
        Есть им с Артосом приходилось из общего котелка, но никто из них не жаловался. Скорее даже приятно разливалась по телу ощущение ностальгии, от отголосков воспоминаний рассказов родителей и прочитанных книг о походах в той, старой жизни.
        Крыс же не выдержал где-то на второй ложке, отправленной Ритой к себе в рот. Похоже, он передумал умирать, когда рядом еда, да еще и довольно-таки вкусная.
        - Про меня забыли! - возмущенно вперился грызун глазами-бусинками в девушку. - Мне что, тут от голода помирать?
        - Так ты же от отравления и так собрался на тот свет отправиться. Это точно будет быстрее, чем от голода, так зачем еду переводить? - подтрунила над ним Рита.
        - Я передумал! - после секундного раздумывания над этими словами заявил Крыс. - Пока умирать не буду!
        Рита расхохоталась, но, аккуратно подув в ложку, чтобы остудить уху, протянула ее вредному созданию. Тот радостно схватился лапками за ложку, с наслаждением втянул в себя ароматный бульон и вдруг замер, прислушиваясь к чему-то внутри себя, потом икнул, а затем его стошнило.
        - Фуу!!! - резко отвернулась Рита. - Не мог хотя бы в сторонку отойти?
        Она посмотрела на иконку Крыса в своем интерфейсе. Около нее висел дополнительный значок:
        Дебафф «Отравление демоничкой»
        5 уровень
        Невозможность принимать еду в течение 10 часов (уровень умения*2). При приеме еды возникает рвота.
        - Извини, мой непослушный друг, - вздохнула девушка, в тайне радуясь, что хоть какое-то наказание, наконец, постигло Крыса за вредный нрав. Хотя и жалко его было тоже. - Но поесть в ближайшие девять с половиной часов тебе не светит.
        Крыс театрально застонал, приложив лапку тыльной стороной ко лбу, отошел чуть в сторонку и плюхнулся на спину. Умирать от горя.
        Артос лежал на плаще и изучал звезды, так похожие на те, что были в старом мире. Только созвездия словно плясали в странном танце, располагаясь в хаотичном порядке. А еще они были такие яркие и близкие, словно можно достать рукой, стоит только залезть на самое высокое дерево.
        Рита же разбиралась с характеристиками, понимая, почему первый же рогоз, который она попробовала выдернуть, не так уж и сильно сопротивлялся. Силы у нее стало аж 44. Девушка даже присвистнула от удивления. Также за 20 перевалили Мудрость, со значением 22 и Уверенность, в ней было больше всего - 52 единицы.
        Решила начать с мудрости. На выбор предлагали:
        «Мудрость смерти» (смерть)
        Возможность изучать заклинания Смерти среднего ранга. Повышенная устойчивость к заклинаниям Жизни низшего и среднего ранга ментального и эмоционального воздействия.
        «Жизненная мудрость» (жизнь)
        Возможность изучать заклинания Жизни среднего ранга. Повышенная устойчивость к заклинаниям Смерти низшего и среднего ранга ментального и эмоционального воздействия.
        Рита задумалась. Выбрать было сложно, потому что своих заклинаний у нее не было, а от каких нужна более сильная защита, так и вообще не понимала. Еще немного поразмышляв, решила, что раз у нее и так есть, хоть и небольшое Сопротивление Магии Смерти, то надо брать то, чего не хватает. И выбрала «Мудрость смерти».
        Дальше шла уверенность:
        «Смертельная уверенность» (смерть)
        Ваше влияние наиболее велико среди последователей Бога Смерти, а также среди выбравших темную специализацию.
        «Светлая уверенность» (жизнь)
        Ваше влияние наиболее велико среди последователей Богов Жизни, а также среди выбравших светлую специализацию.
        Рита поглядела на Артоса, потом задумалась о том, что все должно быть в равновесии и ткнула в «Светлую уверенность».
        Но уверенность, мигнув, выдала очередной выбор. Похоже, что на 50 уровне характеристики ее можно было улучшить еще больше. Хотя Риту данная характеристика особенно сильно и не интересовала. Но, кто знает, когда может пригодиться.
        «Божественная светлая уверенность»
        Ваше влияние наиболее велико среди последователей Богов Жизни, а также Вы можете общаться с Богами Жизни в храмах, имея возможность получать ответы от них.
        «Великая светлая уверенность»
        Ваше влияние наиболее велико среди выбравших светлую специализацию. Выбравшие светлую специализацию с большей вероятностью прислушиваются к Вашему мнению.
        Общаться с Богами Жизни? А почему нет? С Богом Смерти же она общалась. И Рита, хихикнув, выбрала «Божественную светлую уверенность» с твердым намерением при первой возможности поговорить с этими тремя личностями.
        Напоследок она оставила характеристику силы. Тут у нее возникли самые большие затруднения. Предлагали:
        «Сила смерти» (смерть)
        Влияет на силу наносимого физического урона существам фракции Жизнь в ближнем бою. Вес предметов, относящихся к Смерти, уменьшается в 2 раза.
        «Сила жизни» (жизни)
        Влияет на силу наносимого физического урона существам фракции Смерть в ближнем бою. Вес предметов, относящихся к Жизни, уменьшается в 2 раза.
        Рита почувствовала себя Буридановым ослом, выбирающим из двух одинаковых кучек сена.
        - Артос, ты же тоже силу больше, чем на 20 повысил? - обратилась, тогда, девушка за помощью.
        - Ну да. У меня она стала «Силой жизни», - не отрывая взгляда от звезд, ответил пращник.
        - Понятно. Наверное, также выберу. А то сложно решить, какая сила лучше. Жизни или смерти.
        Артос резко приподнялся на одном локте.
        - В смысле - выбрать? - глаза его округлились. - У меня просто из силы стала Сила жизни, из уверенности - Светлая уверенность.
        - Эмммм… - протянула Рита. - Не понимаю… Мне на 20 уровне характеристики все время предлагают выбрать путь. Жизни или Смерти.
        Артос сел и пристально посмотрел на девушку.
        - Какая у тебя специализация? Темная или светлая?
        Рита замялась. Ведь когда-то давно она всех обманула. Но сейчас Артосу лгать не хотелось.
        - Если честно, вообще моя специализация - Серый Крысовод.
        - О-бал-деть! - медленно покачал головой Артос. - Ведь это ужасно редкий случай - получить серую специализацию! Похоже, именно поэтому тебе доступен выбор, не доступный большинству.
        Ты всегда можешь взять больше, чем ничего (Л.Кэролл)
        Рита проснулась от странных булькающих звуков. Повернув голову в сторону, откуда они исходили, она поморщилась. Конечно, Крыс отполз подальше, но даже за кустик не спрятался.
        - Тебе же сказано, что нельзя есть, пока отравление не пройдет! - недовольно пробурчала девушка. - Еще сорок минут подождать не можешь?
        - Я жраааать хочу!!! - несчастным голосом протянул Крыс, уже стошнив содержимое своего желудка.
        - Потерпишь, - твердо заявила Рита, вставая на ноги и поднимая с земли плащ, отряхнув с него кусочки земли, сухой травы и маленьких веточек.
        - Ты ужасно злая! - надулся Крыс и нырнул под бок Ибы. Досыпать и обижаться.
        Рита скорчила рожицу ему вслед и пошла к болоту, которое было скорее похоже на пруд, особенно сейчас, при дневном свете. Прозрачная чистая вода и весело резвящиеся в ней рыбы. Девушка даже рискнула умыться. Вода была без посторонних запахов и субстанций, вроде тины. В итоге ею же наполнила котелок. Потому что у них кончалась питьевая вода, а эту вполне можно прокипятить.
        Уже проснулся Артос, поднимаясь с плаща, и, широко зевая, потягивались волки. Только Иба не вставала, не желая тревожить Крыса, который то ли спал, то ли обиженно делал вид.
        - Еще бы помыться! - мечтательно протянула Рита, вешая котелок над костром. Как хорошо, что не стали вечером убирать две рогатины и палку, на которой он висел!
        - Я бы тоже не отказался, - согласился Артос, потом посмотрел на пруд. - Мы можем тут задержаться на пару часов? Я бы рыбы еще наловил, чтобы голодными хотя бы сегодня не остаться. А может и побольше, впрок.
        В парне проснулся добытчик, чувствующий ответственность за всю компанию.
        - Не проблема, думаю, - согласилась Рита. - Конечно, хочется с этим походом побыстрее разобраться, но каждый раз волноваться из-за еды - тоже не дело.
        Артос кивнул и быстро пошел к пруду. За ним поспешил и Вожак, который также понимал, что самая прожорливая часть их команды, это - его стая. За ним, как и вчера, увязались и волчата, но уже с серьезным видом, собираясь помогать. Ведь для детей даже игра - это обучение и именно поэтому, накануне вечером, Вожак был не против их мельтешения под лапами.
        Рита смотрела на них и понимала, что сейчас волки совсем не похожи на обычных мобов. Особенно сам Вожак и его детишки. Уж больно осмысленно себя ведут, не сравнимы с теми, чьи действия должны быть запрограммированы, пускай и не компьютером, а миром.
        Рита задумчиво глядела, как малыши суют носы в воду, открывая пасти на рыб, щелкают впустую зубами, а потом, отфыркиваясь, отпрыгивают на сухой берег, чтобы почти сразу опять залезть в пруд и повторить попытку. Сама девушка крутила над огнем палку с насаженной рыбой, пытаясь сотворить хоть что-нибудь относительно приемлемое на завтрак. Учитывая, что она никогда в прошлой жизни походами не увлекалась, вначале все эти действия, вроде приготовления пищи на костре и сна под открытом небом, казались просто кошмарными и даже сложными. Сейчас же она обвыклась и делала все вполне привычно. Даже разочарования от горелой рыбы почти не чувствовала. Сама дура, что забыла кулинарию изучить. Рыба отправилась в инвентарь, а очередная сырая заняла место товарки на палке-шампуре.
        Готовя четвертую рыбу, Рита заметила, что у Крыса, наконец, спал дебафф. Ухмыльнувшись, она крикнула грызуну:
        - Эй, великий голодающий! Можно кушать!
        Похоже, тот все-таки не спал, потому что оказался около нее буквально в мгновение ока, выхватывая из рук очередную горелую рыбешку.
        - О! Моя прелесть! - Крыс впился зубами в мясо. Рите даже показалось, что он заурчал на манер кошки.
        - Аккуратнее, а то кость поперек горла встанет, - предупредила девушка, но на эти слова никакой реакции не было.
        За две минуты Крыс умудрился запихать в себя целую рыбину, размером с него самого, причем вместе с костями, хвостом, плавниками и даже головой, после чего завалился на бок, довольно потирая лапками раздувшийся животик. Иба же, посмотрев, что другу теперь уж точно голодная смерть не грозит, побежала к пруду, помогать стаскивать рыбу в одну кучу.
        А Рита узнала, что и тут может грозить переедание, причем дает оно сразу два противоположных эффекта, у Крыса отображались как:
        Бафф «Переедание»
        8 уровень
        Восстановление здоровья увеличено на 180 % от скорости восстановления при полной сытости(100 % + 10 %*уровень умения)
        Здоровье +8 % (1 %*уровень умения)
        Дебафф «Переедание»
        8 уровень
        Восстановление маны снижено на 8 % (1 %*уровень умения)
        Спортивность -80 % (10 %*уровень умения)
        Получается, если хочешь быстро восстановить здоровье - объешься как не в себя. А вот с маной, которая пока Рите не особенно то и нужна, наоборот. Ну, правильно. Кровь от мозга и других органов к желудку направилась, чему там восстанавливаться?
        Эти размышления прервала крупная капля воды, плюхнувшаяся на нос. Рита подняла голову, посмотрев на небо, которое очень быстро затягивали мрачные свинцовые тучи. Только дождя сейчас не хватало. Она убрала полусырую рыбину в рюкзак, а дождь уже вовсю барабанил по земле, листве, воде, отскакивая вверх мелкими капельками, по самой Рите, отчего одежда все сильнее намокала, противно прилипая к телу.
        Она быстро накинула на себя плащ, не забыв поднять капюшон. Артос тоже бросил ручную ловлю рыбы и уже одел свой плащ, под который залез и Крыс, вполне уютненько устроившись у парня на плече, высунув наружу только самый кончик носа. На большее он не был способен в силу все еще действующего переедания.
        Волки, привычные к снегу, нахохлившись, посматривали на Вожака, который, спрятав волчат под пузом, перевёл их к матери-волчице, а теперь озирался в поисках хоть какого-то укрытия для всей стаи. Ибу Рита позвала к себе, хотя бы частично укрыть полами плаща.
        - А за окном то снег, то дождь… - пробормотала девушка, вспомнив слова песни из старого мира. - Так, там вдалеке есть какие-то деревья, вроде бы и кустарник имеется. Сейчас быстренько бежим все в ту сторону, ищем хоть какое-то укрытие. Неизвестно, сколько еще дождь продлится! - Это уже она орала, причем очень громко, чтобы перекричать шум ливня.
        Спорить с ней никто не стал, и их компания быстро стартанула в указанном направлении. Рита даже чуть не забыла прихватить с собой котелок. Потерять столь ценную вещь совсем не хотелось, ведь где и когда ещё получится что-то похожее раздобыть - неизвестно. Все бежали молча, лишь Крыс охал и ойкал в такт шагам Артоса, потому что при каждом движении его разбухший животик так и норовил расстаться с завтраком.
        Полпути было преодолено по уже совсем раскисшей земле, когда очередная капля ударила Риту по плечу так, словно это было полено, а не водичка. Девушка вскрикнула, споткнулась и чуть не упала, схватившись за руку. Она приостановилась и обернулась посмотреть, что же это все-таки было, раз снесло у нее 38 жизни, как отобразилось в логах. Искать причину долго не пришлось, потому что в двух шагах с неба сверзилась еще одна… рыбина. И еще одна. Рыбы посыпались с неба вперемешку с дождем, очень больно ударяя по всем членам их команды, быстро снижая полоски баров жизни.
        - Что за…?!! - взвыла Рита, получив хлёсткий удар рыбным хвостом по щеке. На такой дождь никто точно не рассчитывал.
        Но все разумно решили, что сейчас не время размышлять над странностями местной погоды, причем первым опомнился Артос и, дернув Риту за руку, устремился к их месту назначения, а именно к островку деревьев и кустарника, усиленно стараясь уворачиваться от падающих объектов изучения ихтиологов.
        Мелькнуло сообщение:
        «Открыта новая территория - Рыбные дали
        Получено 200 опыта»
        Да уж… Название как нельзя точно отражало то, что происходило вокруг. Когда команда из людей и животных, наконец, смогла укрыться под несколькими, особо раскидистыми деревьями, чьи мощные ветви и крупные листья защищали даже от падающих тушек, Артос и Рита осмотрелись вокруг, оба радуясь, что их жизни не ушли в кровавые сектора. У Риты было еще больше половины от целого бара, у Артоса оставалась заполненной около трети. А вокруг них, сплошным пологом, извиваясь и хлопая хвостами, полностью покрывала землю рыба всевозможных размеров. Хотя вид был один «Обычная синекожая пилва», точь в точь как та, из пруда.
        - Обычная, как же! - хмыкнул Артос. - Обычные с неба не падают!
        - Кстати, - вспомнила Рита. - Мы забыли ту рыбу, что вы наловили около болота.
        - Да я вот сейчас думаю - а зачем мы столько сил на нее потратили, если сейчас эту самую рыбу можно, в буквальном смысле, с земли подбирать?
        - Может, чуть позже, когда она перестанет с неба сыпаться? - с надеждой спросила Рита у пышущего энтузиазмом Артоса.
        Тот опомнился от яркого желания набрать побольше добычи и согласно кивнул. Точно. Пока будешь собирать, эта рыбка еще и убить запросто может.
        Один из волчат любопытно высунул голову, чтобы поглядеть на вкусняшку, падающую сверху, успей только пасть открыть. И Рита еле успела отдернуть малыша за хвост, прежде чем огромная рыбина упала прямо на него, оставив только мокрое пятно. Ведь у такого мелкого, всего одна рыбка покрупнее, снимет весь запас здоровья.
        Волчонок недовольно взвизгнул, а вот Вожак благодарно кивнул девушке, посчитав, что именно он и недоглядел за сынишкой, хотя в это время был занят размещением стаи под деревьями и не мог еще и за детьми следить.
        Получено КОМПАНЬОН ЛЕСНЫХ СУЩЕСТВ +1
        Сообщили сразу же после этого логи. Вообще, если задуматься - просто живи, делай всякие свои дела, а характеристики, как обычные, так и дополнительные, сами будут зарабатываться и улучшаться.
        - Надо бы какой-нибудь навес соорудить, - обратилась Рита к Артосу. Рыбы падало все меньше, зато обычные дождевые капли опять стали превращаться в ливень, а он-то как раз сквозь листву проникал, клоня зеленые листочки вниз и скатываясь по ним, словно по горкам.
        - Думаю, что можно воспользоваться ветвями кустарника. У них листва, вон какая, густая. Лучше, даже, чем у деревьев. Только я не очень представляю, как сделать основу.
        Рита вздохнула. Эх, тихие вечера, когда дежурила на работе и видео про выживание на ю-тьюбе. А ведь и не представляла, что может пригодиться.
        В итоге сооружение делали около часа, причем больше всего времени ушло на то, чтобы наломать ветвей с листьями для крыши и несколько более толстых и крепких веток для основы. Осложнялось все это тем, что люди поскальзывались не только на мокрой земле, но и на покрывавшей ее все еще живой рыбе. Приходилось отвлекаться на собирание этой самой рыбы в инвентарь. Что добру пропадать? Навес получился не очень большой и не высокий, но, сильно скомпоновавшись, под ним уместилось около двадцати волков.
        И Рита и Артос вымокли до нитки. Плащи перестали спасать еще в самом начале строительства. У обоих, с разницей в пару минут выскакивало появление дебаффа, который к моменту окончания постройки навеса превратился в:
        Дебафф «Намокание»
        5 уровень
        Повышение вероятности заболеть простудой 50 % (10 %*уровень умения), гриппом на 5 % (1 %*уровень умения). Снижение выносливости на 50 % (10 %*уровень умения).
        В новом мире хоть предупреждали о том, чем можешь заболеть. Хотя вопрос о том, что делать, если это все же случится, оставался открытым. Да и как тут работают болезни? Может, как отравление Крыса, появляются в виде дебаффа?
        Эти размышления Артос высказывал Рите, помогая ей закидывать последнюю ветку на крышу навеса.
        - Есть большая вероятность, что хотя бы один из нас с этим столкнется, - шмыгнув, пожала плечами девушка.
        Радовало следующее сообщение в логах, появившееся, стоило ветвям полностью покрыть крышу:
        «Вы самостоятельно узнали рецепт изготовления среднего навеса от дождя»
        «Средний навес от дождя»
        Палка 15
        Ветви с листьями 40
        Время существования 12 часов
        Дополнительно:
        Защита от дождя
        Восстановление здоровья +5/мин
        «Получено 10 опыта»
        - Мы, вроде, совсем другое количество материалов использовали, - заметил Артос, тоже получивший точно такое же сообщение.
        - Другое, - согласилась Рита. - Но мир как-то сам подгоняет сделанное и то, как можно это сделать. Я уже сталкивалась с этим, когда зимнее жилище изучила. Зато, теперь мучиться не надо. Собрать все требуемое, в кучку сложил, и готово.
        Артос почесал мокрый от дождя нос и взял информацию себе на заметку. Можно же так много всего делать и получать рецепт, чтобы, когда то самое пригодится, создать его намного быстрее.
        Второй и третий навес соорудили уже намного проще, затратив намного меньше времени, призвав на помощь, в деле ломания палок и ветвей, волков. И уже довольно скоро, вся компания, хоть и в большой тесноте, но совсем не в обиде, сидела под навесами, где земля, словно по волшебству, просохла в тот момент, когда сооружение появлялось на ней.
        Но, все-таки, и Рита, и Артос, успели заработать по 6му уровню дебаффа «Намокание». И, судя по данным в интерфейсе, сушиться им еще около десяти часов.
        - Эх, чувствую, познакомимся мы с местной простудой, - в очередной раз шмыгнула носом Рита.
        Но сидеть без дела ей не нравилось, так что, еще немного потеснив соседствующих с ней Вожака и Ибу, девушка развела костер, почти сразу радостно позвав к себе поближе Артоса.
        - У костра дебафф всего за два часа исчезнет! - известила Рита.
        Крыс, оставшийся единственным из не промокших, услышав это, начал подталкивать к костру поближе и дрожащую Ибу, которая и так была прямо рядом с Ритой.
        - Ты так ее поджаришь! - не утерпела девушка, глядя на вялые сопротивления собаки и, схватив грызуна, вручила того Артосу.
        - Самопроизвол! Волюнтаризм! - завопил Крыс, считая себя совершенно правым. Он же хотел как лучше для подруги сделать. И откуда только такие слова знает?
        В логах появилось сообщение, что Артос получил +1 к Языку Лесных Существ. Заставить, что ли Крыса еще поругаться? Может, и у нее прибавочка к дополнительной характеристике будет. Но Рита решила не терзать нервы переругиваниями с грызуном, вдобавок к промокшему телу, и вытащила рыбину, чтобы как обычно, приготовить что-то более-менее похожее на еду. Сырую есть она опасалась, да и Артос с Крысом такого желания не выказывали.
        - Рыба пропадет! - вдруг звонко раздался голос Ибы, когда Рита насаживала третью тушку на палку, думая, что на обед лучше сделать уху. Она как-то получше выходила.
        И действительно покров из живых рыб начал медленно пропадать с земли, словно рыбки просто растворялись друг за другом в воздухе.
        - Еда! - страдальчески выкрикнул Крыс и, спрыгнув с колен Артоса, даже выскочил на секунду под дождь, чтобы втащить под навес за хвост одну особо жирненькую тушку и запрыгнуть с ней обратно на колени парня.
        Рита с Артосом быстро переглянулись и, не сговариваясь, бросились обратно под дождь, спешно стараясь запихать как можно больше рыбы в инвентарь. Крыс еле успел сгруппироваться, чтобы не свалиться на землю кулем вместе со своей добычей, а приземлиться на лапы поверх рыбины, когда парень резко вскочил.
        Даже от приятного: СОПРОТИВЛЕНИЕ ДОЖДЮ +1,отмахнулись. Некогда.
        Рыба исчезала быстро, но Рита с Артосом проявили просто чудеса ловкости, хватая и запихивая в инвентарь сразу по несколько рыб, двигаясь вокруг навесов даже не разгибаясь, чтобы не тратить лишнего времени.
        - У меня перегруз! - вдруг удивленно изрек парень. До этого ему не приходилось видеть такое сообщение.
        - А я и не знала, что здесь это есть, - Рита удивленно покачала головой, но рыбу собирать продолжила. Лишь когда у нее начал набираться пятый стек, на одиннадцатой рыбке, тоже выскочило сообщение:
        «Внимание! Легкий перегруз. Ваша скорость снижена на 10 %».
        Даже со значением 44 в силе, четыре стека по 200 рыбин разного веса, но не менее двух килограмм, и пятый стек с одиннадцатью тушками, все же было через-чур. Хотя это дало Рите и Артосу понять, что пора остановиться. А то жадность до добра не доведет. Вот и дебафф «Намокание» опять к прежнему значению вернулся, как будто не снизили его у костра больше, чем на четверть.
        - Теперь неделю можно о еде не беспокоиться! - довольно плюхнулся на прежнее место Артос.
        - Я побаивалась, что рыба и из инвентаря пропадать будет, - села рядом Рита. - Но нет. И показывает, что целых 14 дней свежей еще будет.
        - Жаль только утром столько времени на бесполезную ловлю потратили.
        - А не потратили бы, кто знает, может и рыбный дождь мимо прошли, - возразила Рита, водружая котелок над костром, собираясь варить ароматную уху, и надеясь, что этот въевшийся в одежду рыбный запах не останется с ней навсегда.
        Вот видишь, все куда-то движется и во что-то превращается, чем же ты недовольна? (Л.Кэролл)
        Дождь и не думал прекращаться. Уже начинало смеркаться, а тугие струи по-прежнему барабанили по крыше навеса, которая удивляла своей стойкостью к воде. Вроде бы, обычные ветви с листьями, а так хорошо от дождя защищают. И особо сюрреалистично выглядела сухая земля под навесом, словно остров наоборот, ниже уровня воды, которая окружала его, выдаваясь вверх сантиметров на тридцать, хотя никаких стенок, которые могли сдерживать эту самую воду, не было и в помине.
        Все это время Рита готовила. Два раза сварила уху, первая получилась откровенно мерзкой и на вкус, и на запах, а вот вторая была вполне себе съедобной. Но уху можно было положить в инвентарь только прямо в котелке, причем суп там даже не расплескивался. Проблема была в том, что котелок нужен был еще и для кипячения воды, да и занимать целую ячейку одной порцией не хотелось. Так что ухой пообедали, а после Рита продолжила жарить рыбу.
        Артос же дождался, когда полностью просохнет, а у костра это происходило достаточно быстро, и стал делать небольшие вылазки за деталями для навесов. Так, чтобы дебафф «Намокание» не становился выше первого уровня. Делал он это не ради удовольствия, а потому что понимал - неизвестно сколько продержится непогода, а срок жизни навесов - всего 12 часов, да и ночью не поспишь так сильно скучившись, как они сидят сейчас, так что места понадобится больше. Артосу усиленно помогал, в этом откровенно мокром и из-за этого скользком деле, Вожак. За волком порывались бегать волчата, но тот осадил их резким рыком, малыши поняли его уже со второго раза и больше под дождь не лезли.
        За несколько часов Артос получил +1 к Сопротивлению Дождю, +1 к Выносливости и +1 к Языку Лесных Существ. Хоть и перебрасывались они с Вожаком лишь короткими фразами, нужными для координации работы, но, видимо, этого хватило.
        Чтобы в инвентаре не получалось перегруза, всю рыбу он отдал Рите, которая сейчас и шагу бы не могла сделать, разве что оооочень медленно. У нее теперь был «сильный перегруз», снижающий скорость на 99 %. Но ей пока двигаться особенно и не надо было, только менять положение, сидя у костра, чтобы не занемели ноги.
        К вечеру воды вне навесов было уже выше колена Артосу, а Вожак передвигался практически вплавь, подняв лишь морду над поверхностью воды. Двигаться становилось все сложнее, но парень до начала сумерек упорно собирал материалы, пока их не набралось на пять навесов. Зато поднялись еще выносливость на +1 и здоровье на +1.
        В итоге он, вымотанный, но довольный собой, плюхнулся около Риты, а рядом, вывалив длинный язык, устроился Вожак, с интересом глядя, как девушка вываливает кучку рыбы разной степени прожарки.
        - Ешьте это, над сырой я еще поиздеваюсь! - упрямо сообщила Рита, уже решившая во что бы то ни стало добиться нормального результата в приготовлении рыбы. Благо, исходника для кулинарной экзекуции было предостаточно.
        Артос, тоже получивший рыбину средней паршивости прожарки, с наслаждением впился в мясо зубами и вгляделся в бескрайнюю стену дождя, слегка откидываясь назад, в полу лежачее положение, опираясь на землю локтями.
        - Вот, что ни говорите, а все равно - хорошо! - протянул он с наслаждением.
        Рита согласно кивнула. Все просохли, уплетали ужин, а простуды ни у кого не появилось. Так что, жаловаться не на что. Как говорится: «Самое главное, чтобы все были живы и здоровы».
        Вдруг Артос перестал жевать, резко приподнялся и, нахмурившись, посмотрел вперед более пристально.
        - Посмотри, что это? - обратился он к девушке, но от точки, на которой сосредоточился, взгляд не отвел. Даже старался не моргнуть.
        Рита проследила за его рукой, указывающей направление. Еще минут пять назад там ничего не было, в этом она была совершенно уверена. А сейчас, метрах в пятидесяти от них, струи ливня обрисовывали странный призрачный контур огромного камня.
        - Камень? - так и предположила, тоже озабоченная этим странным появлением объекта, Рита.
        - По-моему, это небольшая пещера… - пробормотал Артос, еще чуть подаваясь вперед и напрягая зрение изо всех сил, даже сощурился, как щурятся плоховидящие люди, стараясь разглядеть что-то вдалеке.
        Сумерки еще чуть сгустились, но, действительно, на контурах камня проявлялось что-то наподобие входа.
        - Может, проверим? - парень резко повернул голову в сторону Риты, с надеждой посмотрев на нее.
        - Спрашиваешь! Конечно! - девушке и самой было ужасно любопытно, она как раз хотела спрость его о том же. - Только, давай, сначала быстро навесы новые соорудим, чтобы не волноваться за волков.
        Артос согласно кивнул, и уже через несколько минут рядом с ними стояло еще пять навесов. Когда есть мотивация, любая работа идет быстрее. Особенно, когда особенно и не требуется ничего делать.
        - И рыбу надо сгрузить пока где-нибудь, а то я далеко не продвинусь с таким перегрузом, - задумчиво пробормотала Рита. - Можно, конечно, под новый навес положить. Но это и места там на земле займет много, и не понятно, сколько рыба там пролежит.
        - Если как дроп выпадает, то час лежит, если просто выкладываешь, должны десять часов не пропадать, - любитель энциклопедии знал много и помнил почти всю нужную информацию.
        - А если обратно станет как здешняя дождевая рыба? То есть исчезнет очень быстро.
        Для проверки Рита положила одну тушку на землю, после чего еле слышно ругнулась. Та снова стала просто «Обычной синекожей пилвой», без времени существования.
        - Давай, быстрее думай! - Артос в нервном предвкушении покусывал губу, очень боясь, что гигантский камень исчезнет и не сводил с него жадного взгляда. Почти Джафар у Пещеры Чудес.
        - А сам? Может, тоже подумаешь? - искренне возмутилась Рита, на что получила лишь неопределенное пожимание плечами. - Есть то ты тоже иногда хочешь!
        Но тут же махнула рукой и полезла в инвентарь, решив, что не так уж и много времени надо, чтобы сбегать к странному камню и обратно. Не должна рыбка исчезнуть. И тут ее взгляд зацепился за самый старый рюкзак, тот, что давался ей с начальной одеждой. Потом поглядела на Крыса, у которого за спиной висел бывший кошелек на три слота, и в голове созрел план. Пойдут то они явно впятером, а стая волков останется под навесами.
        - Вожак, послушай, может кто-то из твоих соплеменников рюкзак поносить?
        - Теоретически или практически? - уточнил волк.
        - Ни то ни то, я знаю, что это возможно. В смысле - согласится ли кто-нибудь?
        - Сейчас, - Вожак кивнул и, повернувшись к стае, что-то прорычал. Большинство волков смущенно отвернулись, но вперед вышла волчица, мама волчат Вожака, и согласно кивнула. Рита быстро перекидала рыбу и всякую не нужную ерунду в старый рюкзак, после чего осторожно одела его на волчицу. Как и все остальные вещи, тот быстро подстроился под новый костяк и сел на самку как влитой.
        - Пойдем? - Артос неторопливо переминался с ноги на ногу, завороженно глядя на пещеру, которая уже расплывалась в наступающей тьме.
        Рита кивнула, крикнула:
        - Крыс, Иба, с нами идите. Вожак, от твоей компании я бы тоже не отказалась.
        Почему девушка позвала их всех с собой, и сама бы объяснить не смогла. Это были не мобы или что-то опасное, просто камень с гигантской дыркой посередине. Призрачный, правда. Но всякий случай, наверное.
        Крыс, глядя на бурные потоки воды, начал канючить и возмущаться. На что Артос, который и так уже с трудом стоял на месте, просто схватил грызуна за шкирку и запихал себе под плащ, откуда Крыс уже вопил как резаный, но толку от этого было чуть. Парень уже рысцой бежал к пещере, рассекая ногами водную кладь, словно крейсер. Рита с трудом поспевала за ним, а Иба с Вожаком так и вовсе, плыли где-то позади.
        Сумерки уже были готовы смениться темнотой ночи, когда небольшая компания дошла до камня высотой в два человеческих роста и окружностью с небольшую комнату. Вблизи стало понятно, что это действительно пещера, и не призрачная. Просто ее стены были словно сделаны из стекла, отражая по всей поверхности окружающий мир. Хотя одно оставалось неизменным - камень дрожал крупными волнами, явно намекая, что собирается исчезнуть.
        - Пойдем внутрь? - осторожно спросила Рита, глядя, как Артос протягивает руку ко входу, достаточно высокому, чтобы туда мог спокойно пройти взрослый человек. Парень лишь утвердительно кивнул.
        - Я на такое не подписывался! - завопил Крыс, высовываясь из-за ворота плаща Артоса. - Это тирания! Произвол!
        - Да замолчи ты уже, думать мешаешь! - рявкнула на него Рита. Грызун опешил и недовольно сопя, спрятался обратно под плащ.
        А Артос уже делал шаг, заходя в пещеру.
        - Стой! - окликнула его Рита и вытащила из инвентаря веревку, радуясь, что не оставила ее у волчицы. Один конец она быстро обмотала вокруг пояса парня, второй оставила у себя в руках. - Иди, только осторожно, если что - кричи или дергай за веревку, мы тебя вытянем.
        - Э-эээ, - опять появилась морда Крыса, понимающего, что он, вместе с Артосом отправляется в таинственную пещеру и уже не успевает прыгнуть к Рите, а под ногами дождливое море, которое лишь человеку по колено, а он там скроется вместе с головой. - Я бы хотел остаться снаружи.
        Но его слова вновь проигнорировали. Артос был слишком поглощён разглядыванием зеркальных стен пещеры, проводя по их гладкой поверхности пальцами и медленно двигаясь вперед.
        Рита, напряженно вглядываясь в темноту, которая сгущалась не только вокруг нее, но и в пещере, где исчезал Артос, уже тысячу раз пожалела, что согласилась идти сюда. Да и удивлялась самой себе, что вначале пылала таким энтузиазмом. Вдруг это какая-то ловушка, или просто загадочное место, которое исчезнет вместе с ее другом? Костяшки пальцев побелели от напряжения, а саму девушку даже начало трясти. Она уже не ощущала эмоций Артоса, которые, даже без фокусировки, обычно чувствовала из-за своего высокого значения эмпатии. Парень ушел слишком далеко.
        Когда ночь уже полностью вступила в свои права и камень с пещерой практически растворились в темноте дождливой ночи, веревка слегка натянулась, и Рита, чьи нервы накалились до предела, дернула ее на себя, собираясь вытягивать Артоса.
        - Не тяни меня! - остановил ее далекий, плохо слышимый, гулкий крик парня, отражающийся от стен пещеры. - Идите сюда сами! Здесь точно не опасно!
        Рита зажмурилась. Уж очень не хотелось лезть туда, не известно куда. Но Иба и Волк, которым надоело мокнуть под дождем, уже шагнули под зеркальный свод. Так что и Рите пришлось идти за ними. Не отправлять же зверушек одних.
        - Ничегошеньки не вижу! - растерянно, но громко, чтобы услышал Артос, сообщила девушка, пройдя шагов пять.
        - Ты за стену правой рукой держись и иди, или по веревке, она же ко мне привязана! - крик парня слышался как в трубе, но четче, чем когда она была снаружи пещеры. - А темноты не бойся. Пол гладкий, не споткнешься!
        «Даже слишком гладкий» - подумала Рита, касаясь рукой стены, а второй вцепляясь в веревку и делая неуверенные шаги. Было ощущение, что она идет по льду. Да и цоканье когтей Ибы и Вожака периодически сбивались с ритма, словно животные поскальзывались.
        - А вы видите что-нибудь - спросила Рита у своих двух ближайших спутников.
        - Очень плохо, почти ничего, - тут же ответила собака.
        - Но запах Артоса по ветру, легко определить направление, - добавил волк, объясняя, как им удается идти в нужную сторону.
        Как ни странно, до парня они добрались достаточно быстро. Или Рите снаружи казалось, что время течет крайне медленно. Девушка даже поскользнулась на полу и шлепнулась на заднюю точку всего-то один разочек.
        Артоса стало видно за несколько шагов.
        Стоп. Как это, видно? Рита растерялась. Тьма тьмущая же. Но потом поняла, что стена позади парня не зеркальная, а как будто из мутного, не прозрачного стекла, светящегося тусклым зеленоватым флуоресцентным светом.
        - Что это такое? - не поняла Рита, приблизившись к парню.
        - Ты к стене прикоснись, - не стал открывать все карты тот, при этом подозрительно широко и довольно улыбаясь, словно клад отрыл.
        Девушка, решив, что боятся уже поздно, резко вскинула руку и приложила ладонь к ужасно холодной стене.
        «Желаете пройти в подземелье „Призрачные пещеры“?
        Подземелье среднего класса, скрытое, масштабируемое.
        Требуется группа от 3 до 9 человек любого состава.
        Рекомендуется наличие стрелка или мага дальнего действия».
        - Данж? - сглотнула Рита, не понимая, радоваться или пугаться.
        - Ага! - подтвердил, сияющий довольной улыбкой Артос. - И масштабируемый! Значит, по уровням подгоняться должен!
        - Так у нас только два человека, - напомнила девушка.
        - А Вожак то, пусть и не человек, но третий член группы! - энтузиазм парня не собирался исчезать. - Сама же говорила, что раньше, просто, никто не брал животных в группу! Скорее всего, именно поэтому и написано слово «человек».
        - Угу… - как-то не очень счастливо согласилась Рита. Уж очень ей не хотелось проверять, можно ли ей умирать, пока у нее в инвентаре Камень жизни Саблезубых Волков. Да и к тому же, насколько далеко ей можно еще уйти, чтобы волкам не пришлось лезть под дождь, чтобы последовать за камнем? Нигде радиуса действия указано не было. И все же она добавила. - И даже стрелок, то есть ты, у нас есть.
        Рита боролась между страхом подвести волков и раздирающим ее любопытством. Данж ей встретился впервые, к тому же он скрытый, значит найти его сложно. Когда еще им представится такая возможность?
        - Да ладно тебе, - подлил масло в разгорающийся огонь любопытства, Артос. - Если что, сразу вернемся!
        На всякий случай девушка посмотрела на Вожака, ища в нем признаки недовольства или беспокойства. Но даже эмпатия говорила - волк спокоен и даже заинтересован происходящим.
        - Ну ладно, уговорил, черт языкастый! - Рита махнула рукой и снова приложила ладонь к стене.
        - Нет! Нет! Я не хочуууу…. - заорал Крыс.
        Но было поздно. Рита подтвердила, что хочет пройти в подземелье. На мгновение ее ослепила вспышка, и она уже стояла в небольшой пещере, по другую сторону стены, рядом озиралась удивленная Иба. Почти сразу рядом появился Артос, чуть замедлившись и Вожак.
        - Сложно, - вздохнул волк. - Я грамоте не обучен, вашей, людской. Но помню, что надо галочку зеленую выбирать.
        - Когда ты перенеслась, пришло сообщение, подтверждаем ли мы, как участники группы, проход в подземелье, - объяснил Артос, потом смутился. - А я сразу и не догадался, что волку помочь надо.
        - Ничего, - мотнул башкой Вожак. - Все же нормально получилось.
        - Вы что творите! Куда лезете! Жить надоело! - Крыс, наконец, выпрыгнул из-за пазухи Артоса, и, нахохлившись, прижался к светящейся стене, усиленно прикладывая сначала левую, потом правую, а потом и обе лапки к ледяной поверхности. - Выпустите! Выпустите меня отсюда!
        Но стена никак не реагировала на зверька, оставаясь глуха к его просьбам. Рита вздохнула, подняла Крыса на руки и погладила по голове.
        - Успокойся. Мы просто посмотрим.
        Грызун недоверчиво фыркнул, но успокоился, принимая ласку. А девушка сделала шаг вперед, не выпуская Крыса из рук, почти сразу же остановившись, переваривая информацию, которая надписью выскочила перед глазами:
        «Внимание! Масштабирование осуществляется по среднему уровню человек, участвующих в прохождении подземелья!
        Внимание! В группе отсутствует третий человек!
        В группе присутствует существо, являющееся членом группы!
        Масштабирование будет произведено по среднему уровню существ, являющихся членами группы!
        Внимание! Масштабирование не возможно для людей ниже 20 уровня!
        Внимание! Осуществлено масштабирование на минимальный возможный уровень.
        Внимание! Осуществлено масштабирование для прохождения подземелья тремя существами двадцатого уровня!»
        Но все эти надписи не произвели эффекта разорвавшейся бомбы, потому что это сделала последняя строчка:
        «Внимание! Подземелье смасштабированно и сгенерировано! Выход из подземелья возможен только после прохождения всего подземелья (убийства главного охранника подземелья), либо после смерти всех членов группы».
        Их «просто посмотрим» трансформировалось во что-то вроде «придется не только смотреть»…
        Знаешь, потеря головы - это очень серьезная потеря! (Л.Кэролл)
        Рита и Артос переглянулись.
        - Выбора, получается, нет, - пожал плечами парень. Хотя он и не сожалел об этом. Идея пройти данж захватила его. Рита лишь кивнула. Она то, как раз переживала, очень боясь умереть и подвести волков и, следовательно, Ирию.
        - Не понял, - встрепенулся только что успокоившийся Крыс. - Что это значит - выбора нет?
        - Это значит, что нам придется немного подраться, - вздохнула Рита, и тут же прервала очередную истерику. - И не желаю ничего слушать!
        Грызун захлопнул рот с уже созревшим возмущением, но на хозяйку посмотрел крайне недоброжелательно.
        - Я буду идти первым! - подал голос Вожак. - У меня самый высокий уровень!
        Рита присмотрелась к волку. Когда они познакомились, у того был 22 уровень, а сейчас уже 23. Значит, и мобы могут расти, не только в характеристиках, но и в уровнях? Или это только, в виде исключения, Вожаку такая возможность дарована?
        - Ты не танк, ты ДДшник, то есть на урон, а не на защиту рассчитан, - заметила Рита. - Первым должен Крыс идти, как самый толстый.
        - У меня нормальная, слегка упитанная фигура! - возмутился на это грызун. - И я тоже считаю, что огромный волчара должен первым идти! Я маленький и беззащитный!
        - Толстый - в смысле, что жизни много, - Рита уже почти скрежетала зубами, с трудом сдерживая раздражение. - И я сказала, что ты танк! А Вожак - дамагер! И точка!
        Крыс надулся еще больше, но благоразумно промолчал.
        - Я рядом с Крысом, если что перехватываю агр, - продолжила Рита. - Вожак и Иба только после этого нападают, Артос стреляет издалека. Все согласны?
        Крыс открыл было рот, но девушка перебила:
        - Спрашиваю у всех, кроме грызунов.
        Оставшиеся члены небольшой группы согласно покивали. Еще немного подумав, Рита раздала всем по божественному печенью и безешке. В итоге каждый получил дополнительно по 5 единиц в здоровье, восприятие, мышление, уверенность, харизму, удачу от первого и по 5 единиц в спортивность, духовность, проницательность, социальность и эмпатию от второго. Девушка лишь слегка огорченно вздохнула, что в мешочке осталось всего по 4 штучки того и того. Но она точно понимала, что в данже любые дополнительные параметры лишними не будут.
        - Пойдемте. Сильнее уже не подготовимся, - резюмировала Рита и первой осторожно двинулась вперед, держа наготове свой бо.
        От входа пещера расширялась, образуя красивый сводчатый грот. Его стены уже не были зеркальными, скорее казалось, что завешаны мутной фольгой, при этом покрытые все тем же странным веществом, что давало зеленоватое освещение, хоть и не яркое, но достаточное, чтобы можно было разглядеть, что происходит вокруг. С одной стороны - это свечение притягивало, словно какое-то волшебство из сказки, а с другой - отталкивало и пугало своей неестественностью и неизвестностью, создавая атмосферу напряженности.
        Грот был небольшим, заканчиваясь стеной и узким проходом в ней, по ширине там могли пройти одновременно, разве что, пара человек.
        - Осторожнее, чтобы этот коридор не стал для нас ловушкой! - предупредил Артос, шедший позади всех.
        Словно в ответ на его слова впереди появилось какое-то копошение и неторопливый перестук лапок. И явно существо было не одно. Рита, стоящая первой, слегка подтолкнула Крыса, чтобы тот не жался сзади, и замерла, вцепившись в бо и вглядываясь в полумрак прохода. Лапок было много и они не особо торопились на встречу оружию, когтям и клыкам, напряженно ожидающих их появления.
        Но вот первое существо уже появилось в зоне видимости, а сразу за ним еще несколько. Крупные, но не огромные, по щиколотку взрослому человеку, закованные в толстый панцирь и очень медленные.
        ТОЛСТОПАНЦИРНАЯ МАЛАЯ ЧЕРЕПАШКА.
        Уровень 20
        Так как милые на вид существа не торопились, Рита смогла рассмотреть и дополнительные данные, в общем все выглядело так:
        ТОЛСТОПАНЦИРНАЯ МАЛАЯ ЧЕРЕПАШКА.
        Уровень 20
        Агрессия: от средней до высокой
        Социальность: от низкой до средней
        Навык: защитный
        Характеристики:
        (наивысшая) Здоровье .>50
        Никакой конкретики, но все же лучше, чем ничего. Но этого и следовало ожидать, хочешь видеть больше - качай не только восприятие, но и проницательность, с которой у Риты вообще грустно, сообразительность и оригинальность.
        Хотя сказать, что информация совсем бесполезная - тоже нельзя. Понятно, что черепашки танки, то есть жизни полно, а вот урона должно быть не много. И, если еще где-то рядом другие есть, сагриться не должны, когда этих бить начнут, социальность не высокая.
        Первая черепашка уже была в зоне поражения, и Рита, навесив Крысу «Скорость крыс» и «Силу Крыс», отправила недовольного грызуна сделать первый кусь. На что панцирная ответила ленивым укусом своего клюва, нанеся всего 5 урона. Рита, не откладывая дел в долгий ящик, отвесила противнику хороший удар палкой, стараясь попасть по незащищенной голове, что у нее получилось, но полоса жизни черепашки, если и сдвинулась, то настолько незаметно, что показалось - никакой урон не прошел, хотя логи говорили об обратном:
        «Вы нанесли урон 21»
        «Толстопанцирная малая черепашка заблокировала урон 143»
        Да… Это будет долгий бой. Хотя общий урон, который получался в связке хорошего оружия и высокой силы, не мог не радовать. Но оставалось непонятно, сколько по времени придется бить одного противника, хватит ли, даже при малом уроне, их собственного количества жизней и как много черепашек еще толпиться позади, скучая в проходе.
        Узкий коридор не давал широким, из-за панцирей, черепашкам, нападать больше, чем по одной. Это, конечно, было отлично, но и создавало огромные проблемы для группы. Рита не могла нормально замахнуться бо, Вожак и Иба - просто подойти к противнику, а Артос рисковал попасть скорее по своим.
        - Давайте-ка двигаться назад! Будем вылавливать их по одной у выхода в грот! - сообразила Рита.
        Идея была правильная и поддержали ее все, да вот пятиться по полутемному коридору было не особо удобно. Но не поворачиваться же к черепашкам задом. Так Рита хотя бы могла, пока все шли обратно, наносить удары по противнику, ведь длинны ее оружия хватало, чтобы держать черепаху на расстоянии. За исключением тех случаев, когда позади нее кто-то спотыкался или сталкивался друг с другом, отчего образовывался небольшой затор. В эти моменты черепашка нагоняла девушку и меланхолично цапала ее своим клювом. Не очень больно, но неприятно. Синяки точно останутся.
        Но, пусть небыстро, с периодическими переругиваниями, но все, наконец, добрались обратно до грота. Рита остановилась у самого коридора, заблокировав черепашкам выход, вместе с ней, образовав подобие полукруга, встали и Иба с Вожаком. Артос отошел чуть назад. Крыс же стоял рядом с девушкой. Пусть он и не хотел никаких драк, но все же оставить Риту не мог, да и не собирался, что бы там ни говорил.
        Теперь дело пошло быстрее. Били все впятером. Они даже не прекращали бить, если черепаха переагривалась на кого-то, кроме Риты и Крыса, ведь урон не наносил сильных повреждений ни Ибе, ни Вожаку, а до Артоса моб пройти сквозь их небольшой строй просто не мог.
        Били они действительно долго. Рита даже припомнила медведей, которых она, правда, умирая, била по полдня. Тут, конечно, они управились быстрее, но минут двадцать потратили точно. И это когда били впятером. В середине этого издевательства то ли над черепахой, то ли над ними самими, Рита второй раз применила «Силу крыс», заметив, что та стала второго уровня. И дело прямо таки быстрее пошло. Те 2 минуты, что Крыс грыз живое черепашье мясо под действием абилки, снижение здоровья той шло заметно быстрее. Тут было две причины - троглодит Крыс умел очень шустро пользоваться жевательно-грызательными мышцами, да и урон под «Силой» у него проходил без блокировок, в отличие от остальных членов команды. Как-то становилось похоже на детскую сказку: дед бил, бил - не разбил, баба била, била - не разбила, а мышка бежала, хвостиком махнула, яичко упало и разбилось. Ну, не яичко, да и разбилось не сразу, но смысл тот же.
        Когда, наконец, первая черепашка скончалась, все вздохнули с облегчением. Но не тут то дело было. Вторая, в томительном ожидании проведшая все время боя, с радостью кинулась на противников, которые, хоть и отреагировали сразу, тут же начав наносить удары, но все же, как-то синхронно, горько вздохнули.
        На четвертой черепашке Рита и Артос стали слегка нервничать. Здоровье у всех, кроме парня, который стоял на дистанции, оставалось около половины. Даже не смотря на то, что черепашки кусались не сильно, но во время боя жизнь восстанавливалась крайне медленно. Вот и получалось - небольшой урон на протяжении долгого времени и нет возможности подлечиться. Еще одна проблема заключалась в снарядах пращника. Иба, Вожак и Крыс периодически очень быстро собирали камешки, которыми стрелял Артос и мгновенно относили их ему обратно. Но все же некоторые терялись, какие улетали, стукнувшись о панцирь, за черепаху, какие вообще исчезали в пасти противника. Поэтому количество снарядов сокращалось и это очень пугало Артоса.
        Но, к их радости, «Сила Крыс», именно на четвертой черепашке выросла до 3го уровня и действовала уже три минуты, нанося лишних 30 чистого урона каждый Крысиный укус или царапанье, то есть практически каждые пару секунд.
        Так что с пятой и шестой справились и того быстрее, хотя седьмая вызвала у Риты нервный смешок: «Когда они уже кончатся!», а у Артоса чуть не истерику: «У меня всего пять снарядов осталось!». И только Крыс, окрыленный своей важностью и нужностью, хорохорился и требовал подать ему еще парочку черепах.
        На восьмой все радостно приняли известие от Ибы:
        - Я их больше не чую! Эта, наверное, последняя!
        Вожак подтвердил данную информацию, так что добивали восьмую толстопанцирную малую черепашку в приподнятом настроении.
        Но после убийства этой самой, действительно последней из черепашек, все устало повалились на пол, где кто стоял.
        - Кошмар! Если мы на каждую кучку монстров будем больше часа тратить, то сколько весь данж проходить будем? - несчастно простонал Артос.
        - Зависит от размера данжа, - заметила Рита. - На карте видно только то, что прошли.
        Девушка полежала меньше минуты, потом поднялась, хоть и совсем не хотелось этого делать. Усталость разливалась по всему телу. Но дроп - это святое, тем более в данже. А еще она поругала себя, что совсем забыла в этом дурацком болоте про снятие шкур и собиралась это компенсировать в пещере. Сильнее мобы - лучше шкурки. Ценнее уж явно должны были быть.
        Дроп упал, рандомно поделившись Рите и Артосу. По нескольку кусков черепашьего мяса, панцири, на двоих три клюва, да почти все съеденные снаряды для пращи.
        - Ты, кстати, заметила, что тут экспа не режется? - пробормотал парень, разглядывая тоненькое кольцо, упавшее ему лутом, в довесок к черепашьим частям тела.
        - Не обратила внимания, - Рита, закинув в рюкзак небольшие кусочки кожи, быстро взглянула на логи. - Точно! Нет сообщения, что опыт снижен! Хотя и дроп не увеличен, а это грустно.
        - Опыт важнее, - уверенно заявил Артос. - Вещи и купить можно… Хотя…
        Он встал и подошел к девушке, протягивая кольцо.
        - Посмотри ты. У тебя восприятие выше.
        - А проницательность ниже, - заметила девушка, но, отложив нож, все же взяла колечко.
        СТАРОЕ КОЛЬЦО МАГИЧЕСКОГО РАВНОВЕСИЯ.
        Стрый маг, в молодости зачаровавший это кольцо, передал его своему ученику. Тот, долго носивший колечко, потерял его, сражаясь со странными болотными тварями. Полежав пару сотен лет в желудке черепахи, кольцо не потеряло своих свойств, став только лучше.
        Мастер передал кольцу частичку своего интеллекта.
        Требования:
        Уровень 20
        Дополнительно:
        Интеллект +5 (+3)
        Духовность +5
        Мудрость +5
        При ношении обучает умению «Ледяная тюрьма»
        Масштабируемое.
        Прочность 321/400
        Вес 50 г.
        - Ооооо… - протянула Рита, с оттенком грусти в голосе возвращая кольцо Артосу, который теперь тоже мог прочитать всю информацию о вещи. - Это же просто супер вещь! Ты с 20 уровня сможешь магией пользоваться!
        - Да, колечко обалденное! - восторженно покрутил вещицу парень в руках, потом бережно убрал в инвентарь. - Но давай, мы сначала постараемся данж пройти, а там поглядим, что выпадет и решим, кому что достанется. Потому что я магом никогда быть не хотел.
        Пока Рита снимала шкурки, Артос быстро развел костер и обжарил все двенадцать, имеющихся у него, кусков черепашьего мяса, которое не только восстанавливало здоровье, но еще и увеличивало здоровье на 3 пункта на 2 часа. И это при том, что получилась еда у него еще хуже чем у Риты, вообще называясь «Отвратительное горелое мясо черепахи». Да, несмотря на плюсы, на вкус оно действительно было ужасным. Зато здоровье у всех стало целое и не пришлось ждать кучу времени для полного восстановления, да и про запас мясо еще осталось.
        - Идем дальше? - поинтересовался Артос, стараясь не отплевываться от гадкого послевкусия их позднего ужина.
        Рита согласно кивнула, после чего вся их компания начала свой дальнейший путь, вернувшись в узкий проход, очень надеясь, что там им больше никто не встретится. Надежды их оправдались не полностью, в коридоре уснула еще одна черепашка, лениво открывшая глаза, только когда Рита потыкала в нее палкой. Можно было и мимо пройти, но панцирь занял весь проход. Опять пришлось бегом добираться до грота, но теперь с противником справились довольно быстро по уже отработанной стратегии. Тут они только подняли дроп - два куска мяса и панцирь у Риты, а у Артоса 4 куска мяса и черепаший клюв. На снятие кожи девушка решила времени не тратить.
        И опять все зашли в узкий проход. В этот раз им удалось его преодолеть без встреч с мобами. Обрывался коридор резко, открывая глазам пещеру, широкую и высокую, по всей площади которой выхаживали странные существа, отдаленно похожие на прямостоящих тюленей с обезьяньими руками и ногами, правда, ступни и ладони были перепончатые, намекая, что животинка имеет отношение к водной стихии.
        СРЕДНИЙ СКОЛЬЗКИЙ КЕЙУЛ.
        Уровень 21
        Агрессия: от низкой до средней
        Социальность: от низкой до средней
        Навык: атакующий
        Характеристики:
        (наивысшая) Спортивность .>60
        - Так, эти уже не танки. Их хорошо бы тоже по одному бить, тем более они не сильно агрессивные, значит можно довольно близко подойти, да и не очень друг за друга вступаться будут, - резюмировала Рита.
        - И куда их по одному уводить? В коридор? - развел руками Артос.
        - Ну да, не вариант, - девушка почесала нос. Потом опять вспомнила свою тактику с медведями и прочей живностью. - Пойдем обратно к гроту, будем бить там, а Иба будет приводить по одному.
        - А если за мной несколько пойдут? - уточнила собака. Не из страха, а просто, потому что задача могла быть выполнена не совсем так, как ей говорили. - Они довольно близко друг к другу.
        Артос понял Ибу не до конца, но смысл уловил.
        - Если социальность у мобов не высокая, то проще всего мне их выманивать выстрелом, - все свои снаряды, кроме одного, затерявшегося, видимо, в желудке черепахи, он вернул, так что мог предлагать такой способ. - Подходить то мне не надо, выстрелил, моб и сагрился.
        - Да, ты прав, - кивнула Рита. - Давай для начала ты на одном попробуешь, если получится, побежим все вместе обратно в грот, ведя за собой этого тюленя.
        Все сработало как часы. Кейул сагрился, в гордом одиночестве пошлепав за противниками. Недочета выяснилось всего два. Во время бега Рита наступила Крысу на хвост, из-за чего сама чуть не упала, а грызун до самого грота вопил, что ему свои же смерти хотят. Не стоило по узким коридорам впятером бегать. А еще, из-за низкой агрессии, кейул два раза терял интерес к преследуемым им существам и разворачивался обратно. Первый раз чуть не прошляпили этот момент, тюлень ушел уже метров на десять. Тут первым сориентировался Вожак, сделав пару прыжков обратно и куснув кейула за лапу. После этого за мобом следили. Второй раз быстрее всех потерю к ним интереса заметила Иба и повторила действия волка.
        За всеми этими действиями, казалось, что вели они моба очень долго, но в реальности не прошло и минуты, как они уже все впятером, вернее, вшестером, если считать тюленя, уже были в гроте. Теперь держать противника в проходе они не стали, ведь Артосу, когда у кейула останется немного жизни, предстояло бежать за следующим.
        Тюлень был склизким, немного пахнущим подтухшей рыбой и обладающим довольно острыми мелкими зубками. Хотя основным его оружием оказались не они, а «руки» существа, раздающие очень больные удары, похожие на пощечины. Каждый раз, как здоровье кейула снижалось на 25 %, включался навык, из-за которого он начинал этими своими ластами работать как мельница в течении 20 секунд, и увернуться от него становилось намного сложнее. Тут все старались, защитить от этой мельницы Крыса, чтобы грызуна не шлепнуло ластой размером с него, а то останется одно мокрое место.
        Дело двигалось намного быстрее, чем с черепахами, но и здоровье у всех проседало сильнее. После пятого пришлось сделать перерыв на восстановление, во время которого собрали дроп - опять мясо, похожее по виду на рыбье, перепонки, пару снарядов Артоса и россыпь мелких острых зубов. Рита оперативно сняла гладкие шкурки, после чего все сжевали отвратительное черепашье мясо, решив, что в следующий раз зажарят и черепашатину, девять кусков, что остались у Риты, и тюленятинку. Что и пришлось делать еще через пять убийств кейулов.
        - Еще восемь их в пещере осталось, - сообщил Артос, отдавая готовку Рите, которая справлялась с этим делом чуть лучше. Руку уже набила. - В два захода справиться должны. Вот бы навык у меня или у тебя боевой был, лучше дело бы пошло, или умений побольше.
        Девушка хлопнула себя по лбу, понимая, какая она забывчивая.
        - У меня же есть навык от козла! Только он точно для меня, потому что козел был ближником!
        - Это что за персонаж такой, что ты так неблагозвучно о нем отзываешься? - удивился Артос больше сему факту, чем наличию навыка.
        - Да не… - встрял Крыс. - Реальный козел, даже рогатый.
        - Он кому то изменял? - еще больше удивился парень.
        - Тьфу ты! Козел - баран - животное. Шерстяной, с костяными рогами и очень бодучий, - Рита, объясняя, доставала матовый зеленоватый кубик.
        НОСИТЕЛЬ НАВЫКА 1 УРОВНЯ.
        Позволяет получить навык, запечатанный в носителе, редкость от частого до редкого.
        После распечатывания исчезает.
        Вес 950 г.
        Для использования необходим 10 уровень.
        Рита покрутила кубик, сосредоточилась, сжала - ничего не происходило.
        - Как тебя изучить то? - бормотала девушка и, словно в ответ на ее вопрос, выскочило:
        «Желаете уничтожить Носитель навыка 1 уровня и изучить навык „Разительный удар“?»
        - Да, желаю! - почему-то вслух выкрикнула Рита, скорее всего от радости, что у нее все получилось. И лишь с запозданием подумала - а вдруг этот навык только с рогами применяется?
        - А жизнь - это серьёзно? - О да, жизнь - это серьёзно! Но не очень…(Л.Кэролл)
        Конечно, рога для навыка были не нужны. Нужно было дробящее или древковое оружие ближнего боя. На крайний случай годились кулаки.
        Но Ритино бо было самым что ни на есть древковым оружием, с которым раз в 5 минут можно было нанести «Разительный удар», который не только наносил чистый удвоенный урон, но и с силой отбрасывал врага назад.
        Конечно, раз в 5 минут, всего один удар, кажется не много. Но на четвертом кейуле, после применения «Разительного удара», тюлень улетел прямо в стену. От удара об оную, моб получил не только дополнительный урон, но еще и «Ошеломление». То есть у Риты получилось повесить дебафф, действующий целую минуту, нарушающий координацию и скорость движения моба. Благодаря этому, тюлень почти перестал попадать своими ластами и зубами по противникам, даже после того, как у него сработал собственный навык из мельницы ударов.
        Заметив эту особенность, Рита теперь усиленно старалась отправить кейула «Разрушающим ударом» прямиком в стенку. Даже получилось всех восьмерых оставшихся тюленей добить за один раз, без передышки на восстановление. Правда, у Риты и Крыса жизнь, все же, упала очень сильно, предупреждающе начав тревожно мигать. Поэтому на последнем кейуле, Рита, применив новый навык и ошеломив моба, старалась бить по минимуму, а на Крыса не вешала «Силу Крыс», чтобы не переагрить тюленя на них двоих. Хоть медленнее, но и с последним кейулом они справились достаточно просто.
        Артос за время этого боя успел два раза повысить навык стрелкового оружия и один раз спортивность, а у Риты на +1 выросло здоровье.
        - Тебе не кажется, что для данжа мы как-то слишком хорошо справляемся, учитывая наши уровни и количество членов в группе? - задумчиво спросила Рита, снимая шкурку с очередного тюленя.
        Артос повертел в руке серьгу, опять упавшую волей рандомного случая ему, и подошел к девушке, присев рядом на корточках, наблюдая, как она занимается довольно отталкивающим на вид, но очень полезным делом.
        - Только есть одно но. Ты не задумывалась, у многих ли на 14 уровне могут быть такие высоченные характеристики, как у тебя? Да даже как у меня, после последнего достижения, особенно.
        - Не задумывалась, - честно призналась Рита. - Мне сравнивать то не с кем, кроме тебя. Но сейчас понимаю, что ты прав. Ведь из-за достижений очень много характеристик поднимается.
        Девушка убрала очередную шкурку в рюкзак, после чего ей была протянута маленькая серьга, похожая на серебряную капельку с небольшим красным камешком в центре.
        СЕРЬГА СТРАНСТВУЮЩЕГО БАРДА.
        Воспеты бардом славные мужи,
        Несущие победу с силой бога
        И славен бард, что не сидел в тиши,
        А храбро бросился в подмогу!
        Мастер передал серьге частичку своего интеллекта.
        Требования:
        Уровень 20
        Дополнительно:
        Интеллект +5
        Духовность +10
        Мудрость +5
        Скорость восстановления маны + 100 %
        При ношении дает «Щит стихий», раз в сутки защищающий от одного единомоментного урона магией любой стихии.
        Прочность 282/310
        Вес 30 г.
        - Нефига себе сережка! - глаза Артоса заблестели. Но не от жадности, а от ощущения радости, что они умудрились добыть уже вторую такую шикарную вещь. Хоть и не масштабируемое, но то, что дает, на любом уровне пригодится! - Даже круче колечка.
        - Да, дроп тут поинтереснее, чем из обычных мобов! - улыбнулась ему в ответ Рита, отдавая серьгу. - Я таких в продаже даже не видела.
        Она сняла шкуру с последнего кейула, за что получила +1 к навыку мездрильщика, который качался все медленнее, отчего повышение принималось намного радостнее.
        - Все готовы идти дальше? - спросила она, поднимаясь на ноги и разминая шею, которая затекла от неудобной позы сидения с ножом над тушками.
        Поесть они догадались до процесса снимания шкур, так что жизни у всех за это время успешно восстановились.
        - У меня три снаряда безвозвратно потерялись, - заметил Артос, когда они уже входили в пещеру, до этого занимаемую кейулами.
        - Надо посмотреть, может, найдем хоть какую-то замену, - Рита понимала серьезность того, что их стрелок может остаться с ограниченным числом боеприпасов, а то и вовсе без них. - Ты же можешь просто камни использовать.
        Артос кивнул, но потом добавил:
        - Правда, урон поменьше будет. Но это все равно лучше, чем вовсе нечем стрелять.
        - Давайте-ка все дружно поищем камни, - Рита обратилась к звериной части группы. - Чем более округлые, тем лучше!
        Крыс недовольно скорчился, пробормотав, что он не собака-ищейка, чтобы что-то искать, потом осекся и осторожно поглядел на Ибу - не обиделась ли подруга. Но та лишь уточнила у Риты значение слова «округлый».
        - На шарик должен быть камень похож. И размер примерно с мой кулак или чуть меньше, - для наглядности девушка даже продемонстрировала этот самый кулак, для профилактики грозящий Крысу.
        Все разошлись по пещере, внимательно глядя под ноги. В полутьме флуоресцентного свечения можно было сразу и не заметить столь небольшой предмет, как камень. Вожак же убежал проверить на наличие будущих снарядов коридор, который они уже столько раз туда-обратно проходили.
        Сама Рита шла по кругу вдоль стены, осматривая и ее, мало ли, вдруг где будет подходящий камень торчать.
        - Держи! - первым обрадовал Артоса своей находкой Крыс, притащив скорее квадратный и острый, но вполне подходящий по размеру камешек. Парень улыбнулся и погладил грызуна по голове в благодарность. Похоже, подошел снаряд. Крыс же, довольный, что его старания так оценили, отправился на дальнейшие поиски, решив не уточнять, что нашел он камень, просто споткнувшись и перекувырнувшись в кульбите через него.
        Набрали Артосу целых четырнадцать более-менее подходящих камешков. Причем некоторые были даже с вкраплениями того же странного вещества, что светилось на стенах, отчего тоже отдавали зеленоватым блеском даже в кромешной тьме.
        - Один точно оставлю на память! - усмехнулся Артос, пряча все находки в инвентарь.
        Они уже собрались уходить, когда Рита заметила, что на стене в одном месте свечение прерывается, словно кусочек отошел, и решила, что там можно попробовать отколупнуть камешек. Она ногтями подцепила твердый материал, тот немного отошел, тогда девушка схватилась за него пальцами. «Бубух!». Громыхнуло так, словно кусок крыши упал с дома на асфальт. Все присутствующие подпрыгнули от неожиданности и уставились на Риту, которая даже взвизгнула и отпрыгнула, когда бухнуло.
        На полу пещеры лежал огромный плоский кусок, спокойно переливающийся своим зеленоватым светом, а вот на стене в месте, откуда он отвалился, зияла чернота.
        - Эээээ… - протянул Артос.
        - Случайно вышло, - тоненьким голосом попыталась оправдаться Рита. Интересно, здесь могут наказать за вандализм?
        Но через несколько секунд девушка уже отошла от неожиданности и решила посмотреть, что же такое отколупала. Но мир показывал ей только:
        ????
        ??????
        ??????
        ??????
        Вес 7 кг 670 г.
        - Ничего себе, кусочек! - пробормотала Рита, с трудом запихивая его в рюкзак, разумно предположив, что раз не определяется даже название, значит что-то очень редкое или ценное. В крайнем случае - просто абсолютно ненужная ерунда, которой мир даже не соизволил название дать. Но самое страшное - просто потаскает этот кусок в инвентаре.
        Наконец, они смогли спокойно двинуться дальше, заходя в очередной проход, правда, пошире предыдущего. Сначала все очень обрадовались, потому что никто их в этом коридоре не поджидал, но пройдя чуть поглубже, они наткнулись на дилемму. Один проход разветвлялся на два.
        Немного поспорив, причем Артос как аргумент приводил, что «налево» ходить приличным девушкам не стоит, Рита, уже скорее из вредности, целеустремленно и резво пошагала именно по левому проходу. Остальным не оставалось ничего, кроме как отправиться следом за ней.
        Этот коридорчик был коротким и пустым, быстро приведя их в очередную пещеру, примерно того же размера, как та, где обитали тюлени.
        Здесь же, прямо в центре, стоял небольшой стол, за которым сидело существо, представлявшее собой что-то среднее, между рыбой и человеком. Самым странным были ноги, просто потому что они были, как и рыбий хвост, отходящий слегка назад в районе бедер.
        Существо сидело за столом не просто так, а передвигая какие-то небольшие дощечки, горстка которых лежала перед ним, а остальные почти четким квадратом находили свое местоположение на столешнице.
        - Может, пасьянс? - очень тихо предположила Рита. Артос, хоть с трудом, но разобрал ее слова, лишь пожав плечами в ответ.
        ГЛАВНЫЙ КУЛУЛУ.
        Уровень 28
        Агрессия: от средней до высокой
        Социальность: от средней до высокой
        Навык: атакующий и исцеляющий
        Характеристики:
        (наивысшая) Лидерство .>75
        - Босс? - тоже шепотом спросил Артос.
        - Скорее всего, - согласилась с этим девушка.
        Кроме более высокого уровня, сразу минимум двух навыков и того, что кулулу был в единственном количестве, на то, что он тут главный, говорило наличие пяти мелких мобов, бегающих вокруг стола и подбирающих дощечки, если те вдруг падали.
        ТРИТОНЧИК МАЛЫЙ.
        Уровень 20
        Агрессия: от низкой до средней
        Социальность: от средней до высокой
        Навык: атакующий
        Характеристики:
        (наивысшая) Выносливость .>50
        Эта мелкотня так вообще была - вылитые ящерицы, только прямоходящие. И, если кулулу был раза в полтора выше человека, то тритончики, даже стоя на задних лапках еле-еле выросли по пояс Рите.
        Зато после изучения информации о них девушке упало +1 к проницательности.
        - Значит так, - вспомнив свой небольшой опыт хождения на боссов в играх старого мира, Рита решила взять тактику оттуда. - Социальность у них не маленькая, да и бегают все близко друг к другу, так что вытащить по одному не получится. Думаю, стоит сделать так - я агрю на себя босса, если что навыком попробую оглушить его, стараюсь не умереть. Крыс же собирает на себя всех тритончиков, вы их убиваете, потом начинаете бить босса.
        - А что это ты босса? - начал опять ныть Крыс. - Он один, а….
        Договорить грызун не успел, потому что один из мелких мобов повернул на его голос голову и, естественно, заметил всю честную компанию. И тут же заверещал как бешенный, привлекая внимания остальных тритончиков и кулулу.
        Тут уж было не до разборок, потому что все мобы, во главе со вскочившим из-за стола боссом, бросились их убивать. А оказаться самим запертыми в проходе - не лучшая идея. Так что все позабыли про споры и быстро разбежались по пещере.
        Рита прямо на бегу ударила кулулу своим бо по рыбьему хвосту. Тот явно очень обиделся и сосредоточил все свое внимание на девушке, даже кинув в нее пару оставшихся в руке деревянных дощечек, одна из которых достигла цели и неприятно стукнула ребром прямо девушке по макушке, сняв 2 единицы жизни.
        - Нехорошо вещами кидаться! - сообщила Рита, делая очередной удар бо.
        Кулулу, похоже, услышал ее. Потому что пожал плечами и достал откуда-то из-за спины кнут. Длинный такой, метра на три. Немного покрутив в ладони кнутовище, словно примеряя, как лежит в руке, босс ухмыльнулся и резко хлестнул кожаным тонким ремнем в сторону Риты. Та, взвизгнув, отскочила, но все же кончик прошелся ей по руке. От серьезного повреждения защитила куртка, но все равно, боль была вполне ощутимой, да и жизни сняло сразу 32 пункта. «А если бы попал сильнее?» - с ужасом подумала девушка.
        - Давайте быстрее! - испуганно закричала она. - Я долго тут не продержусь!
        - Ты думаешь нам тут проще?! - прокричал Артос, еле успевающий вкладывать снаряд за снарядом в пращу. Три тритончика сагрились на Крыса, и по одному на Вожака и Ибу.
        - Больно кусаются! - вопил грызун.
        - А ты их в ответ! - подбодрила питомца Рита, накладывая умение «Сила Крыс» и одновременно стараясь увернуться от кнута.
        Если она думала, что удар кончиком кожаного ремня больно, то очень ошибалась. Потому что, когда Рита совсем не смогла увернуться от удара и получила полный урон, то даже взвыла от боли. Удар пришелся на бедро, и штаны в этом месте лопнули, обнажив кровавый след от кнута.
        «Главный кулулу нанес урон 261»
        Тут Рита поняла, что от ударов надо уворачиваться обязательно, потому что с таким уроном, ее разложат за минуту. Очень сильно извернувшись, она смогла отскочить от следующего замаха кнутом, посте чего ткнула в босса палкой, воспользовавшись при этом навыком «Разительный удар». Кулулу отбросило назад, но не очень далеко. До стены и полпути не сделал, так что никакого оглушения не прошло. Зато дало несколько мгновений передышки.
        - Держись! - подбодрил ее Артос. - У двоих уже меньше, чем по четверти жизни осталось!
        - Держусь! - ответила Рита, готовясь к очередному прыжку от кнута.
        Но тут самый побитый тритончик заверещал, еще сильнее, чем до этого. Босс на мгновение глянул на него, еле заметно махнув рукой.
        - Вот блииин… - протянул Артос.
        - Что случилась? - слегка задыхаясь после очередного прыжка, постаралась уточнить Рита.
        - Он мелкотне жизнь восстанавливает, почти наполовину!
        Именно в этот момент девушке очень захотелось кинуть в чертового босса своим бо, расплакаться и убежать куда подальше. В общем - распсиховаться и повести себя как истинная девушка.
        - Отвлеки его! Не дай им жизнь восстанавливать! - прокричал Артос, добивая моральное состояние Риты.
        - Да ты издеваешься! - но, вместо того, что окончательно впасть в состояние депрессии, Рита от этих слов вскипела, и у нее словно проснулось второе дыхание. Она зарычала, почти как Вожак, и с удвоенной скоростью стала прыгать от кнута и наносить удары по кулулу. Тот даже в замешательство вначале пришел, пропустив пару мощных ударов.
        Получено ДЛИННОЕ ДРЕВКОВОЕ ОРУЖИЕ +1
        Вот, что удар животворящий делает! Рита еще больше вошла в раж, краем глаза успев заметить, что босс поднимает руку, как в прошлый раз перед восстановлением жизни тритончика. И замысловато извернув руку с бо, меняя траекторию удара, хорошенько вмазала по ладони кулулу.
        Никто не заорал, что жизнь мелкотни восстановилась - значит получилось.
        - Один готов! - радостно прокричал Артос через пару десятков секунд.
        Рита краем глаза посмотрела - на Крысе висели уже двое. Но она поплатилась за то, что отвлеклась. Очередной удар кнута рассек ей предплечье.
        - Ах ты, уродец! - разозлилась девушка, опять активируя уже откатившийся «Разительный удар». В этот раз босс полетел в другую сторону, словно шар для боулинга снеся одного из своих же тритончиков. Того, что сражался один на один, с уже сильно просевшей по жизни, Ибой. Так жизнь очередного слуги была прервана тушей их повелителя.
        Иба повеселела, поняв, что смерть ей не грозит, и бросилась на подмогу другу Крысику.
        Еще один раз кулулу восстановил здоровье тритончика, сражающегося с Вожаком. Рита просто не успела после очередной атаки поднять снова бо для удара. Но на мелкого прислужника уже в атаку бросились Крыс, Иба и Артос.
        - У меня жизни на один удар! - вдруг Рита заметила, что перед глазами начали расплываться красные пятна. Хоть у нее и получалось уворачиваться, но все же частично хлыст задевал ее, нанося урон, иногда меньше, иногда больше.
        - Вожак! - быстро кинул Артос, благоразумно оценив, что именно у волка оставалось больше всех жизни, за исключением его самого, правда. Но, если сравнить не в процентах, а именно в цифрах, то Артос уступал по размеру жизни даже Крысу, у которого отметка теплилась в районе 8 % от общего количества.
        Вожак сразу все понял и в длинном прыжке вцепился боссу в руку, поднятую с зажатым в кулаке кнутовищем, прервав очередную атаку. Кулулу нахмурился, потом даже, вроде, шмыгнул, явно обидевшись. Босс сильно дернул рукой, пытаясь стряхнуть волка, а Рита в это время нанесла несколько ударов бо по той же самой руке.
        Босс, поняв, что хлыстом ударить не получится, сделал то, чего девушка совсем не ожидала - он перехватил ее бо, занесенный для атаки и, резко потянув на себя, выдернул оружие из рук Риты, тут же отправив его в полет к дальней стене, при этом перегородив собой проход так, что возможности побежать за оружием не было никакой.
        - Держитесь! Мы уже с вами! - голос Артоса обрадовал неимоверно.
        Теперь босса били все. А тот, освобожденной от Вожака рукой, усиленно старался ударить кнутом то одного, то другого.
        Рита в панике металась в попытках увернуться от смертельного для нее сейчас кнута и попытках побега за оружием. Но босс словно понимал это и пресекал каждый рывок, переагриваясь в эти моменты на девушку.
        Очередной щелчок хлыста, задевший Риту по касательной, и жизнь уже почти на нуле. Перед глазами все плывет, практически все пространство зрения занимают красные пятна. Артос что-то кричит, про то, что не может переагрить на себя, не хочет босс цель менять. А жизни у здоровяка еще три четверти.
        Рита же, понимая, что все равно умрет, решила, что хотя бы остальным поможет, придержит немного кулулу. Пусть и не уверенная в своей точности из-за нарушения координации движений, но, все же стараясь не промахнуться, со всей дури прыгнула на руку босса. И промахнулась, шлепнувшись прямо на длинный рыбий хвост, вцепившись в тот мертвой хваткой.
        Кулулу взвыл и попытался скинуть Риту, махая хвостом из стороны в сторону, даже совершенно отвлекшись от остальной компании. Но девушка вцепилась крепко, понимая, что пока она жива, а стоит даже просто шлепнуться на пол - остатков жизни может и не хватить для выживания. И она вцеплялась все сильнее, ногтями впиваясь сквозь рыбью чешую в хвост.
        - Похоже, это его слабое место! - сквозь шум в ушах слышала Рита. - Крыс, Иба, кусайте его за хвост! Вожак, старайся переагрить на себя!
        Девушка даже умудрилась как-то активировать «Силу Крыс», поняв, что грызун уже грызет рыбий хвост.
        Жизнь восстанавливалась даже в бою. Но крайне медленно. Но именно этих копеек хватало на то, чтобы пережить моменты, когда хвост бухал по полу и отдачей ей наносилось по 1 - 2 единицы урона.
        И при этом Рита каким-то образом сама наносила по 5 - 7 единиц урона кулулу. Видимо из-за ногтей, рвущих кожу босса. Ногами она пинать его боялась, ведь ими она тоже обхватила хвост, чтобы крепче держаться. Даже переборов отвращение, Рита кусала кулулу, периодически отплевывая чешую.
        Получено ГРЯЗНЫЙ БОЙ +1
        После этого урон вырос до 6 - 8 единиц. Мелочь, а приятно.
        - Бей супостата! - рядом кричал Крыс, который, хоть и не показывал, но очень волновался за хозяйку и старался выполнить свою задачу как можно лучше. Иба завыла ему в ответ и с утроенной силой вгрызлась в хвост босса.
        Питомец Иба самостоятельно изучает навык.
        Питомец Иба получен БОДРЯЩИЙ ВОЙ +1
        Как-то буднично всплыла надпись. У Риты чуть челюсть не отвалилась. Никто из них не мог изучить даже примитивную кулинарию. А Иба просто повыла - и на тебе, Бодрящий Вой! Но это означало одну крайне важную вещь - навыки можно получить самостоятельно. Оставалось понять, какие факторы на это влияют.
        Бодрящий Вой штукой оказался неплохой. При активации у Риты появилась иконка, что наложен эффект, дающий утроенный урон на 10 секунд.
        - Иба! Как только сможешь, вой еще. Только точно также! - крикнула девушка собаке, как только эффект прошел.
        - Хорошо! - Иба отвлеклась лишь на мгновение, чтобы ответить хозяйке.
        Очень необдуманно Рита решила еще раз применить только что откатившийся «Разительный удар», применив его к своему кулаку, которым врезала по все тому же злополучному хвосту. Необдуманно - потому что босс все-таки получил недолгое ошеломление, впечатавшись в стену. Но и хвостом он по этой же стенке попал, из-за чего задело и девушку, получившую 4 урона, что забрали с трудом накопленные единицы жизни.
        У Ибы, похоже, откат был долгий, она больше не выла, поэтому добит кулулу был Крысом, когда на него в очередной раз Рита кинула «Силу Крыс».
        Босс в самом конце как-то грустно вздохнул и грузно упал на пол, и лишь кнут покатился по земле, постукивая кнутовищем. Рита вовремя успела откатиться от трупа кулулу, чтобы туша ее не придавила. А то таким образом умереть было бы крайне обидно.
        Девушка лежала, раскинув руки и переводя дыхание. Рядом плюхнулся Артос.
        - Мне показалось, что этот кулулу был очень разумным, - пробормотала Рита, закрыв глаза, ожидая, когда исчезнут красные пятна, от которых, в прямом смысле слова, тошнило.
        - Тебя это беспокоит? - решил уточнить парень.
        - Одно дело убивать непонятных мобов, которые воспринимаются как ненастоящие. И совсем другое - все соображающего и понимающего гуманоида.
        - Он бы тоже нас убил, если бы смог.
        - Это ты прав. Но подумай. Сидел себе этот кулулу, то ли играл во что-то, то ли важным делом каким-то занимался. В своей родной пещере. Никого не трогал. И тут пришли какие-то вандалы и бандиты. Убили его слуг, которых он спасти пытался. А потом и его все дружно бить стали.
        Артос внимательно посмотрел на Риту и задумался.
        - Если с такой стороны посмотреть, то получается, что мы просто убийцы какие-то, - вздохнул парень.
        - Вот-вот.
        - Только он все равно возродится, - напомнил пращник.
        - Мы тоже возрождаемся.
        - Но они этим миром специально созданы, чтобы мы их убивали, - это был последний аргумент, который смог придумать Артос.
        - Вожак тоже.
        Парень скуксился, не зная, что еще сказать, к тому же уже не понимая, кого он убеждает - себя или Риту, в том, что в этих убийствах нет ничего неправильного. Поэтому Артос просто встал и пошел собирать лут с босса. Потом подошел к столу, осмотрел дощечки, на каждой из которых был начерчен замысловатый символ. Причем символы ни разу не повторялись. Решил одну изучить.
        ОБЫЧНАЯ КАРТА ДЛЯ ИГРЫ В ДОННОГУ.
        Вес 20 г.
        Вот и вся информация. Артос обмыслил слова, что только что говорила Рита, и решил дощечки не трогать, хотя изначально и думал их забрать. Действительно. Возродится кулулу, а его единственное развлечение мерзкие людишки уперли, после того как самого убили. Нехорошо.
        - Когда мы в данж заходили, сообщение было, что сможем отсюда выйти, когда главного охранника убьем, - напомнил Рите Артос, глядя, как Иба вылизывает шерстку Крыса.
        - Мы его убили. Но выхода тут нет, - девушка, наконец, приподнялась в сидячее положение. - Может быть, выход там же, где и вход?
        - Звучит логично, - кивнул пращник. - Ты как, уже можешь идти?
        Рита кивнула.
        - Только кнут подберу и заберу свой бо.
        Еще лежа, она осмотрела оружие босса и поняла, что такие вещи не оставляют на произвол судьбы. И сейчас ее инвентарь пополнился очень даже неплохой вещью, которую, как минимум, продать можно будет.
        ДЕРЗКИЙ КНУТ СРЕДНЕГО СОСЛОВЬЯ
        Этот кнут может быть прекрасным оружием, наносящим болезненные раны врагам, ввергая их в страх, а может использоваться как средство наказания слуг и работников, что не прибавит любви хозяину, зато научит послушанию.
        Мастер передал кнуту частичку своего лидерства.
        Требования:
        Уровень 20
        Ударное оружие 5
        Спортивность 15
        Дополнительно:
        Лидерство +5
        Спортивность +10
        Ударное оружие +6
        Сила +14
        Урон 150 - 185
        Прочность 146/198
        Вес 560 г.
        Хоть они и хотели уже поскорее покинуть пещеру, но все же Рита немного задержалась, чтобы снять кожу с тритончиков. А то жаль, если добро пропадет.
        - Кстати, мне из него сапоги выпали, - сообщил Артос, когда они уже все дружно двигались в сторону входа и, как они надеялись, выхода. - Не такие крутые, как кольцо и серьга, но лучше моих. Их опознать у меня получилось.
        Парень протянул Рите посмотреть сапоги.
        БОТФОРТЫ ИЗ КОЖИ ТРИТОНЧИКА.
        Легкие, удобные, словно предназначенные для того, чтобы прыгать и бегать. Мечта начинающего лучника. Одевайте их и вперед, к приключениям!
        Мастер передал ботфортам частичку своей спортивности.
        Требования:
        Спортивность 5
        Уровень 15
        Дополнительно:
        Спортивность +10
        Выносливость +5
        Скорость +50 %
        Прочность 154/200
        Вес 550 г.
        - Прямо как на заказ! Еще один уровень и сможешь их одеть! - улыбнулась Рита.
        - Ага! - довольный Артос положил сапоги обратно в инвентарь. - Тебе же тоже что-то с него упало.
        - Коробочка странная, - Рита вытащила из сумки небольшой прямоугольный предмет. - Только как открыть - не знаю, потому что он Вскрытие какое-то требует.
        ГЕНЕРАТОР ШАНСА
        Божественный предмет.
        Требуется навык или умение из разряда Вскрытие.
        Вес 200 г.
        - Но явно что-то ценное. Божественный же предмет, - Артос покрутил коробочку и отдал обратно Рите. - Кстати. Я заметил, что странные камешки с вкраплениями, урона наносят не меньше, чем те снаряды, что Бог Смерти дал.
        - Странные тут камни и стены…
        За этими разговорами и жеванием мерзкого на вкус мяса для восстановления жизни, они довольно быстро дошли до места появления их в данже.
        - Тут ничего не поменялось, - нахмурил лоб Артос.
        Они даже общупали все стены, чтобы понять - выхода тут не появилось.
        - Ну, тут два варианта, - вздохнула Рита. - Либо выход в другом ответвлении. Либо этот босс - не такой уж и босс, не самый главный.
        - В любом случае придется проверять другие проходы, - кивнул головой Артос.
        - Эй, вы что, издеваетесь? - встрял Крыс. - Что значит - не главный босс? Как это понять - идти проверять? Нас и так чуть всех не убили!
        - Не ругайся так, - тихо обратилась к нему Иба. - Никто же в этом не виноват, все равно придется искать способ выбраться отсюда.
        - Как это не виноват? - грызун вытаращил свои глазки-бусинки. - Эти двое человеков виноваты! Вот на кой ляд они сюда поперлись?
        Рита с Артосом заулыбались, слушая речевые выверты Крыса. Парень даже очередной плюсик к Языку Лесных Существ получил.
        - Ну, хватит, надо идти, - Рита прервала грызуна, собирающегося продолжить свои пламенные речи. - А то мы тут и так уже довольно долго. Я за волчью стаю нервничаю.
        - Пока с ними все хорошо, - подал голос Вожак. - Я могу это чувствовать.
        - Хоть это радует… - с облегчением заметила девушка.
        На этот раз перед выбором они не стояли, сразу же свернув в правый проход. И уже в коридоре их поджидал сюрприз. Вперемешку здесь собрались черепашки и тюленеподобные кейулы. С ними справились не то что без труда, но все же проще, чем, если бы бились с кем-то незнакомым. Тем более у Ибы откатился Бодрящий Вой, которым собака могла воспользоваться только самостоятельно, у Риты в интерфейсе он никак и нигде не отображался. А у самой девушки был Разительный Удар, который так хорошо работал против кейулов.
        Так что, используя тактику запирания у выхода из прохода, они все вместе смогли разобрать чертову дюжину мобов. Семь тюленей и шесть черепах.
        После этого пришлось опять делать привал, чтобы восстановить жизни, а для этого пожарить еще мяса, чем занялся Артос, так как Рита решительно заявила, что это может сделать любой из людей, а вот шкуры собрать в их команде только она может.
        - Жаль, что из этих ничего интересного не упало, - Артос крутил над огнем мясо кейула.
        - Как это не выпало? Мне вот гигантский цельный панцирь достался. Думаю, если отдать его нужному мастеру - отличный щит выйдет.
        - Это понятно, что ресурсы в данже должны редкие и ценные быть. Но лучше бы еще какие-нибудь диадема или ожерелье выпали.
        - Это было бы слишком круто, - возразила Рита.
        - Согласен, - усмехнулся Артос.
        Еще через десять минут они шагали по уже свободному правому коридору, размышляя, что может их ждать впереди.
        Королевы в сделки не вступают (Л.Кэролл)
        - Эти тоже во что-то играют, - шепотом заметил Артос, глядя на двух мобов, увлеченно разыгрывающих партию.
        - Похоже на домино, - согласно ответила Рита, после чего посмотрела на характеристики.
        СТАРШИЙ КУЛУЛУ.
        Уровень 28
        Агрессия: от средней до высокой
        Социальность: от средней до высокой
        Навык: атакующий
        Характеристики:
        (наивысшая) Сила .>75
        ПРИМАРИЙ КУЛУЛУ.
        Уровень 28
        Агрессия: от средней до высокой
        Социальность: от средней до высокой
        Навык: защитный
        Характеристики:
        (наивысшая) Здоровье.>75
        Более тощий Старший явно проигрывал партию, выглядел хмурым и сосредоточенным. Крупный Примарий же, в противовес, был весел и расслаблен.
        - Они тоже, скорее всего, не главные охранники, - всмотрелся в пещеру Артос. - Напротив очередной проход.
        Рита лишь пожала плечами. Не последние, так не последние. Все равно победить надо.
        - Будем как с прошлым кулулу. Вы бьете Старшего, я держу Примария.
        - Предлагаю немного изменить тактику, - Артос почесал нос, на который упал кусочек пыли с потолка. - В этот раз тут не надо рассредоточиваться и нам нескольких бить. Так что и тебе не обязательно одной держать. Пусть тебе Крыс поможет, чтобы как в прошлый раз не вышло, а то убьет ненароком.
        - Он танк, урона много не должно быть, в отличие от Главного, - заметила Рита, не соглашаясь. - Так что должно быть мне нормально. А вот Старшего надо как можно быстрее убить, он чисто атакующий, так что вам надо вчетвером идти на него.
        Артос поднял руки, показывая, что сдается и считает, что девушка права.
        - Все готовы?
        - Я не готов, - пробурчал Крыс, потом вздохнул и добавил. - Но разве меня кто-то спрашивает?
        Рита с Артосом даже удивились. Бой дался им значительно проще, чем с Главным и его тритончиками. От Примария действительно было не так много урона, да и увернуться от ударов получалось довольно часто, так что Рита продержала его спокойно, лишившись только трети жизни к тому моменту, как остальные убили Старшего. Атакующий кулулу сильно продамажил только Вожака, у которого начала нервно подмаргивать полоска жизни. Волку сказали бить Примария поменьше, чтобы не переагрить. Но и без атак волка смогли убить и первого, и второго кулулу. Примария не очень быстро, но без особого труда. Большой, толстый, но неповоротливый.
        За этот бой Рита получила +1 к телосложению, +1 к выносливости и еще +1 к спортивности, а Артосу так вообще повезло получить два плюсика к силе, один к метательному оружию и один к спортивности.
        Рита собрала упавшее, отдельно от остального дропа, оружие. У Старшего это была сабля.
        ДЕРЗКАЯ САБЛЯ СРЕДНЕГО СОСЛОВЬЯ
        Эту саблю создал кузнец, чье искусство развивалось в стенах родового поместья, для воинов семьи, что будут защищать от непрошеных гостей и опасных хищников.
        Мастер передал сабле частичку своей спортивности.
        Требования:
        Уровень 20
        Рубящее оружие 5
        Сила 15
        Дополнительно:
        Спортивность +5
        Сила+15
        Рубящее оружие +7
        Выносливость +9
        Урон 150 - 185
        Прочность 151/196
        Вес 820 г.
        Сабля по параметрам очень походила на кнут, словно подбирались специально. А вот кастеты Примария были менее интересными, но все равно не плохими:
        ПРОЧНЫЕ КАСТЕТЫ СРЕДНЕГО СОСЛОВЬЯ
        Кастеты помогут не только нанести урон, но и защитить руки от повреждений. Простые на вид и в использовании.
        Мастер передал кастетам частичку своей выносливости.
        Требования:
        Уровень 20
        Ударно-раздробляющее оружие 3
        Здоровье 10
        Дополнительно:
        Выносливость +5
        Здоровье +5
        Ударно-раздробляющее оружие +5
        Выносливость +10
        Урон 110 - 115
        Прочность 201/205
        Вес 410 г.
        Дропом выпали наколенники и перчатки:
        НАКОЛЕННИКИ ПЕРВОГО УДАРА
        Сделанные из кожи черепахи, укрепленные пластинками черепашьего панциря, эти наколенники помогут защитить ваши суставы от подлых ударов, заставляющих подкоситься ноги.
        Мастер передал наколенникам частичку своего здоровья.
        Требования:
        Уровень 20
        Здоровье 10
        Дополнительно:
        Здоровье +5
        Выносливость +5
        При ношении раз в час защищает от единомоментного урона при физической атаке.
        Прочность 156/160
        Вес 300 г
        Комплект:
        Наколенники первого удара
        Перчатки первого удара
        Налокотники первого удара
        Поручи первого удара
        При наличии полного комплекта дает защиту от физического урона +100, игнорирование каждого третьего удара при физической атаке.
        ПЕРЧАТКИ ПЕРВОГО УДАРА
        Сделанные из кожи черепахи, укрепленные пластинками черепашьего панциря, эти перчатки помогут защитить ваши суставы от подлых ударов, заставляющих подкоситься ноги.
        Мастер передал перчаткам частичку своего здоровья.
        Требования:
        Уровень 20
        Здоровье 10
        Дополнительно:
        Здоровье +5
        Выносливость +5
        При ношении раз в час защищает от единомоментного урона при физической атаке.
        Прочность 154/160
        Вес 300 г
        Комплект:
        Наколенники первого удара
        Перчатки первого удара
        Налокотники первого удара
        Поручи первого удара
        При наличии полного комплекта дает защиту от физического урона +100, игнорирование каждого третьего удара при физической атаке.
        - Ого! - Артос восхищенно рассматривал лут. - Первый раз вижу что-то комплектное! А ты встречала раньше?
        Рита, к которой он обратился, отрицательно покачала головой.
        - И это просто убер вещи! - продолжал восхищаться Артос, а девушка с ним была совершенно согласна. - Даже без комплекта. Если любой урон игнорируют! Получается, две вещи - два удара в час. Офигеть!
        Рита молчала, потому что задумалась. Ладно с тем, что легче, чем думала, проходится данж. Это, и правда, может быть связано с задранными очень сильно характеристиками. Но почему столько хороших, явно редких вещей падает? Она примерно представляла, сколько все это может стоить. И цены эти, совершенно точно, выше тех, что она заплатила за свою текущую экипировку.
        - Что-то случилось? - к Рите подошел Вожак, заметивший нахмуренные брови девушки.
        - Почему столько всего нам падает из монстров? - озвучила та, радуясь, что этот вопрос от волка, а не от Артоса, которому совершенно не хотелось портить радостный настрой.
        - Даже я могу сообразить, почему, - вздохнул Вожак. - Это подземелье было легко обнаружить?
        - Нет, - мотнула головой Рита. - Сам же знаешь, что вообще случайно.
        - Если бы вы умирали на совсем, как старые жители, вы бы рискнули драться на последних каплях жизни, или постарались бы убежать, чтобы точно выжить?
        - Наверное, убежать…
        - Ну, и к тому же, что влияет на шанс того, что выпадет?
        - Удача… - протянула Рита.
        - Ну вот, у тебя же она очень даже высокая, - махнул хвостом волк. - Сложи все эти, казалось бы, мелочи в одно целое. И поймешь.
        - Уже поняла, - девушка покачала головой, понимая, что с момента попадания в этот мир словно разучилась мыслить. А ведь Вожак еще и не обратил внимание, что на свой уровень Рита и Артос, не только обладают высокими характеристиками, но еще и одеты весьма не плохо. Девушка знала, из рассказов пращника, что заработать деньги на нормальную экипировку было крайне сложно. Если, конечно, не повезет, как ей, с продажей дополнительной характеристики.
        Рита успокоилась и теперь спокойно жевала кусок мяса, горчивший из-за горелой корки. Соли бы сюда. А еще лучше кетчупа.
        Но на этот раз они с Артосом ели за столом, аккуратно сдвинув в сторону дощечки с разнообразными черточками, действительно очень напоминавшими домино.
        Очередной проход удивил их новыми мобами.
        - Даже не глядя, могу смело заявить - это наги! - усмехнулся Артос. - Почему-то эти мобы встречались практически в любой многопользовательской игре, в которую бы я не играл в старой жизни!
        Рита вгляделась в информацию змей с человеческим торсом.
        НАГА-ОХРАННИК.
        Уровень 23
        Агрессия: от средней до высокой
        Социальность: от средней до высокой
        Навык: магический
        Характеристики:
        (наивысшая) Мудрость.>50
        - Ты прав, это самые, что ни на есть, наги, - Рита повернулась к парню. - Только вот, они наги-маги. Да еще и социальные и агрессивные. Надо менять тактику.
        Девушка, дав себе чуть раньше слово, что надо больше думать, задумчиво покачала головой, жалея, что нельзя воспользоваться свежеприобретенным кольцом из-за уровня, а потом пристально посмотрела на Крыса. Он был единственный, у кого в характеристиках девушка видела что-то про магическую защиту.
        - Что? - нервно поежился грызун под ее взглядом. - Опять мне рисковать своим маленьким беззащитным тельцем.
        - Дааа, - протянула девушка. В голосе чувствовалась некоторая кровожадность. - Только не таким уж маленьким и беззащитным.
        - Никуда без меня… Никуда… Ну что за жизнь…
        Крыс, подбадриваемый указаниями Риты, обреченно поплелся в коридор, где сновали наги. Пройдя несколько шагов, раздался бульк и недовольный голос грызуна:
        - Опять! Опять это мерзкое, вонючее болото!
        Рита, следующая за ним по пятам, видела, чем так недоволен питомец. Над поверхностью жижи виднелись только голова и поднятый вверх хвост Крыса. Пару шагов, и уже ее ноги погружаются в воду, издавая при ходьбе неприятные чавки.
        Наги же, словно только и ждали этих звуков, практически моментально развернувшись в их сторону. Еще немного и полузмеи бросились к ним на встречу. Но вплотную не приблизились. Приостановившись в нескольких метрах от Крыса, наги дружно и быстро что-то прочертили совершенно человеческими руками в воздухе.
        - Я не могу сдвинуться! - Рита почувствовала, как ноги напрочь увязли в жиже.
        - Я тоже, - Иба шла за девушкой и успела вступить с твердой поверхности в воду.
        - Так не получится их приманить к гроту, - нервничая, заметила Рита.
        - Тэкс… - протянул Крыс, с трудом передвигая лапками. - А я иду. Или плыву. Но только очень тяжело это дается!
        Этот проход был широким, в отличие от предыдущих. Достаточно, чтобы можно было биться, не уводя наг к гроту. Именно поэтому они и пошли все вместе, не выманивая противников, как раньше. И правильно сделали. Даже Артос не смог бы их сагрить, не зайдя в неглубокую, но такую коварную, под действием заклинаний мобов, жижу.
        Наги же довольно шелестели что-то на своем, только им понятном, языке. И вот одна яркая вспышка из их рук, вторая, третья, и жизнь Крыса начала потихоньку проседать.
        - Иди-плыви обратно! - крикнула Рита грызуну. - Веди их к нам! И постарайся ускориться!
        - Попробую, - проскрипел Крыс, с трудом разворачиваясь.
        - Давай, Крысик… Давай… - стиснув зубы, шептала девушка, глядя, как уменьшается бар жизни грызуна. Но она ждала, даже когда первая нага оказалась на расстоянии тычка палкой. Не время… Еще чуть-чуть… Артос тоже не стрелял, глядя во все глаза на Риту, напряженно ожидая сигнала.
        И вот уже Крыс на суше, жизни у него мало, а Рита достает последнюю, девятую нагу, кончиком Бо.
        - Иба, Вожак! - резко крикнула девушка и нанесла сразу несколько поочередных ударов, агря на себя сразу пятерых наг. Еще по две взяли на себя волк и собака. А Артос, моментально оценив ситуацию, начал стрелять.
        - Крыс, сильно не атакуй, понемногу! - Рита, хоть и не могла двигать ногами, руки с оружием работали, стараясь бить всех, чтобы не слетел агр, но при этом уделяя особое внимание одному противнику.
        Грызун кивнул и подлетел к Ибе, помогая той с одним из мобов.
        Наги били яркими магическими вспышками, которые снимали сразу по 100 - 200 единиц жизни, очень болезненно впивающимися в тело. Хорошо, что кастовали они медленно, иначе уже полегли бы и Рита, и Иба, может и Вожак.
        Зато и жизни у змеелюдей было мало, убивались они легко. Вот, получив очередной болезненный удар от вспышки, Рита дернулась, стиснув зубы, а потом увидела, как снаряд Артоса отправляет нагу на перерождение, из-за чего отвлеклась и получила сильный магический удар от другой ползучей твари. Разозлившись, она со всей силы ударила по рукам еще одной наги, что кастовала заклинание, сбив этим каст, после чего «Разительный удар» отправил очередного противника в стену, ошеломив и позволив Артосу быстро добить противника.
        В итоге, с нагами тоже справились довольно быстро. И двигаться смогли по мелкому болотцу совершенно спокойно, как только последняя змееподобная полегла от укуса Ибы.
        - Сколько мы тут уже? - устало спросила Рита. - Волнуюсь я за волков, что остались снаружи…
        - Почти семь часов…
        - С ними все в порядке…
        Артос и Вожак ответили одновременно.
        Наги оказались скупы на дроп, подарив лишь материалы - чешуйки, да кусочки металла, называемые «осколки молний».
        А впереди была очередная пещера, куда подходили с осторожностью, но с примесью пофигизма. Все устали. И люди, и звери, желая уже просто поскорее выбраться из этого треклятого данжа.
        - Думаю, вот это - главный босс, - тихо заявил Артос. - Других проходов, кроме того, из которого мы пришли, не видно.
        - Хорошо, если это действительно так, - ответила Рита, закусывая губу.
        Босс ее пугал. Вернее - пугала, так как существо было совершенно точно женского рода.
        ПРЕДВОДИТЕЛЬНИЦА МЕЛУЗИНА.
        Уровень 32
        Агрессия: от средней до высокой
        Социальность: от низкой до средней
        Навык: магический, исцеляющий и защитный
        Характеристики:
        (наивысшая) Мудрость.>85
        Чем-то Мелузина напоминала наг и кулулу одновременно. У нее было сразу два змеиных хвоста, заканчивающихся рыбьими плавниками. И ноги. Вполне себе женские ноги в приложение к женскому торсу и голове. Лицо ее можно было бы назвать красивым, если бы не глаза. Злые и жестокие.
        И эта самая Мелузина тоже не просто так бесцельно стояла посреди пещеры. Она сидела на мягкой подушечке, прямо на полу раскладывая пасьянс, нервно кидая карты одну на другую.
        - Не нравится она мне, - пробурчал Крыс.
        В этот раз Рита не стала с ним спорить.
        - Мне тоже, - кивнула девушка. - Уровень выше, чем у предыдущих, и навыков сразу три. К тому же выглядит… неприятно.
        - Какая сейчас будет тактика? - поинтересовался Артос, понимая, что его задача, как обычно, заключается исключительно в нанесении урона, стоя позади всех остальных.
        - Мммм… - Рита задумалась. Что можно противопоставить магии, лечению и защите в их ситуации? Очень сложно решить, когда не знаешь, что за магия и как действует защитный навык. - Думаю попробовать сначала атаковать Крысу, чтобы понять ее умения. Хотя бы магическое, потому что пол сухой, болотца нет, значит явно что-то отличающееся от наг. А потом присоединимся мы - я, Вожак и Иба. В такой последовательности. Иба старается повесить «вой», я пользуюсь «ударом» и кастую на Крыса «силу» при возможности и необходимости.
        - Вот почему все эксперименты на мне? - застонал грызун.
        - Худей… - лишь дала рекомендацию Рита, вместо ответа. - Будет мало жизни, будешь позади всех бегать.
        - Злая ты… Злая… - простонал Крыс и мелкими шажочками, с несчастным видом, побрел к Мелузине.
        Полуженщина-полузмея, заметив грызуна, не атаковала сразу, как это делало большинство мобов. Отложив карты на стол и наклонив голову, Мелузина, прищурившись, наблюдала за Крысом, который, недовольно жалуясь на свою судьбу, совершенно не обратил на это внимания.
        Рита сжала зубы, стараясь не закричать Крысу, чтобы посмотрел на противника. Обнаружить себя пока казалось не правильным, только это и сдерживало девушку.
        Грызун все же соизволил поднять морду вверх, когда до моба оставалось всего метра три. Скорее всего, просто, удивился - почему на него до сих пор никто не бросился. И тут же, столкнувшись взглядами с Мелузиной, вздрогнул, икнул и попятился назад.
        А босс, хмыкнув, щелкнула пальцами, и в Крыса влетел небольшой разряд молнии, похожий на тот, которым били наги. Но те только наносили молниями урон, а Крыс зашатался и, теряя координацию, затормозил, мотаясь из стороны в сторону. При этом жизни у него снялось прилично, десятая часть - точно.
        Мерзкая полузмея, словно наслаждаясь, неторопливо подняла хвост и, размахнувшись, сильно приложила им бедного Крысика, почти впечатав в пол. И пятой части жизни как ни бывало.
        Мелузина, все так же, не торопясь, подняла второй хвост. Но на нее уже летели Рита, Вожак и Иба, все втроем они впечатались в противника, став на несколько мгновений единым целым. Общей массы удара хватило, чтобы оттолкнуть мерзкую тетку подальше от Крыса. У Риты даже выскочила какая-то надпись, явно не про урон, но девушка лишь отмахнулась. Не сейчас, некогда! Бо уже летит, нанося удар по руке, собирающей кастовать очередное заклинание. Мелузина явно обиделась на это и другой рукой щелкнула пальцами.
        Рита тут же почувствовала себя очень странно. Было ощущение, что она очень пьяна. Перед глазами все расплывалось, конечности слушались плохо. Чем-то состояние напоминало дебафф «Растерянность», который Рита на себе уже прочувствовала на болотах. Она даже быстро кинула взгляд на появившуюся иконку.
        Дебафф «Смятение»
        4 уровень
        Затруднение выполнения осознанных действий в течение 20 секунд (уровень*5), нарушение координации движений.
        Да уж… Действительно похоже.
        Рита стиснула зубы и, словно продираясь сквозь вязкий туман, постаралась нанести удар с помощью бо. Но промазала и прошлась лишь по касательной. Двадцать секунд - так мало… А в бою - целая вечность… За это время у Мелузины сняли процентов пять жизни. Но змееженщина совершенно спокойно махнула рукой и восстановила себе жизнь до полной шкалы.
        - Она на меня переагрилась! - закричал Артос. Ему не помогала даже «Верткость».
        Рита, только вышедшая из состояния дебаффа, посмотрела на полосу жизни пращника и сразу же закричала:
        - Не бей ее пока! Остальные - атакуем больше, стараемся сбивать касты, главная цель - руки! - всего одно попадание Мелузиной по Артосу сняло сразу четверть жизни у парня. А именно его атаки наносили больше всего урона. Сразу после этих слов босс успела навесить дебафф Ибе, которая попыталась прыгнуть той на руку. Но, хоть собака и была выведена из строя, Крыс и Вожак все таки смогли зубами вгрызться в ладони Мелузины. Грызун в левую, волк в правую. А Рита начала со всей возможной скоростью наносить удары.
        И тут вокруг змееженщины появилось голубоватое свечение.
        «Предводительница Мелузина заблокировала урон 137»
        «Предводительница Мелузина заблокировала урон 151»
        «Предводительница Мелузина заблокировала урон 146»…
        Посыпались извещения. Защитный навык босса не требовал активации. По крайней мере, руками. Рита же считала про себя: «Один, два, три, четыре…». И так до пятнадцати. Целых пятнадцать секунд висел щит. И за это время оказалось, что Мелузина магией может бить и без рук, хоть и кастует чуть медленнее. Из ее рта вырывались электрические шары, снявшие четверть жизни волка за эти самые пятнадцать секунд и сбросив того с руки. Но Вожак, несмотря на это, опять бросился на запястье, понимая, что этим и снимает агр с остальных, и не дает Мелузине хилиться. Крыс же, по-прежнему висел на левой руке Мелузины, вцепившись в кисть всеми когтями и зубами.
        «Хвосты!» - вспомнила Рита бои с Кулулу, почти моментально оказавшись за боссом и ударяя со всей силы по змеевидному отростку. Девушка чуть не взвизгнула от счастья, поняв что после этого жизнь Мелузины слегка сдвинулась вниз.
        - Иба, Артос, бейте по хвосту! - скомандовала Рита.
        Дело пошло чуть лучше, и у девушки притупилось ощущение невозможности победить этого босса, так сильно бьющее мыслью в голове с начала боя. Сначала змеюка отвлеклась на тех, кто начал бить ее по самому чувствительному месту, и даже один раз кинула магией в Ибу. Но все же Мелузина совершенно не собиралась сдаваться, очень хорошо расставляя приоритеты. Главным врагом оказался Вожак, по которому мерзкая тетка продолжала выпускать заклинания, во что бы то ни стоило, желая сбросить того с руки.
        Когда у змееподобной тетки, наконец, сняли четверть жизни, она опять кинула на себя щит, при этом, не переставая атаковать Вожака.
        - Уходи! - крикнула волку Рита, видя, что тот явно не переживет действие щита и выпущеной в него магии за это время.
        Но Вожак был не ее питомцем, а полноценным членом группы. Он прекрасно понимал, что как только рука Мелузины освободится, она не только начнет сильнее атаковать, но и лечиться. Он хотел сжать челюсти еще сильнее, но щит не давал.
        Защита спала с босса одновременно с магическим выстрелом, снявшим последние крохи жизни Вожака. Но тот все же успел в последнее мгновение сжать пасть из всех своих сил. И кисть Мелузины упала на пол, оставляя лишь обрубок руки неприятно пульсировать кровью, от чего жизнь босса стала проседать чуть быстрее.
        Раньше Рита бы посчитала, что это очень мерзко и противно, может ее бы даже стошнило от вида расчленения таким образом. Но сейчас она лишь крепче сжала в руках бо, понимая, что смерть волка не должна пройти впустую. И, как по заказу, у Ибы сработал навык. Плохо было, что Мелузина снова переключилась на Артоса, оплевывая того магическими молниями. И не помогало ничего. Даже «Сила Крыс» и увеличенный урон от грызуна не помог.
        - Иба! Ты можешь атаковать этой мымре горло? - закричала Рита, когда у пращника оставалась лишь десятая часть жизни, и ругая себя за то, что эта мысль не пришла в голову раньше. Если от атак руками помогала блокировка кистей, то плеваться с прокушенным горлом - явно не получиться.
        - Не допрыгну! - с горечью в голосе ответила собака.
        Тогда Крыс, услышав эти переговоры, принял свое собственное решение. Напоследок куснув пальцы босса посильнее, он в два прыжка добрался змееженщине до горла. Иба, словно прочитав мысли грызуна, сменила его, ожесточенно пытаясь перегрызть запястье и повторить то, что сделал Вожак.
        А эта гадина, у которой жизнь упала уже больше, чем на 50 %, опять врубила щит, не давая Крысу наносить удар по горлу. И опять пятнадцать секунд, за которые жизнь Артоса упала до нуля от атак магическими молниями.
        Их осталось трое. Рита, Иба с половиной жизни и Крыс, у которого и четверть бара не набиралось. Девушка скрипела зубами. Но сдаваться не собиралась. Уж лучше умереть в бою, чем сдаться. Хотя страшно было провалить квест с волкам, и и очень не хотелось опять потерять на полторы недели Крыса.
        Еще два плевка под действием щита опустили жизнь Ибы в самый низ. Но защита спала, а собака была еще жива. И зубы у нее были не намного слабее, чем у волка. И вот Мелузина громко и истерично завопила. Вторая кисть падала на пол, а Иба скачком оказалась рядом с Ритой, помогая атаковать хвосты. Но крик босса оборвался, не дойдя до логического завершения. Крыс сделал свое грязное дело, хоть и не умерщвив Мелузину, но лишив возможности плеваться молниями.
        Поняв, что цели своей добился, грызун моментально слетел вниз, тоже атакуя хвост.
        Но, видимо, у змееженщины в планах не было собственной смерти. Она начала агрессивно бить обоими хвостами, стараясь сбросить животных и ударить Риту. Причем у нее это, хоть и не каждый удар, но получалось. У Мелузины оставалось четверть жизни, когда ее щит снова сработал. И это негативно отразилось на Ибе, которая промахнулась из-за этого с очередным укусом, по инерции пролетев чуть вперед, прямо под удар второго хвоста.
        - Черт! - выругалась Рита, понимая, что их осталось всего двое - она и Крыс, и у обоих жизни кот наплакал. Да и урона уже не так много.
        Но было похоже, что босс тоже вымотана. Ее движения замедлились и била она хвостами уже с неохотой, словно пытаясь просто отмахнуться от надоедливых мух, а может так срабатывал Ритин навык, который Мелузину не отбрасывал, а просто замедлял.
        Уже скорее случайно змееженщина очень удачно попала по Крысу, отправив грызуна в полет к ближайшей стенке и оставив тому совсем крохи жизни.
        - Не подходи к ней больше! - задыхающимся голосом, но очень твердо крикнула Рита. У нее уже у самой сил не хватало, и девушка понимала, что все-таки этот бой будет за Мелузиной. Чуть-чуть не доставало им силы и жизни.
        И тут, когда Рита зажмурилась, понимая, что летящий в нее хвост точно отправит ее на перерождение, а следом за ней не минует такая судьба и Крыса, откуда-то из воздуха материализовался Вожак, моментально сориентировавшийся и принявший удар на себя.
        Девушка ничего не могла понять, но духом воспряла, стараясь не обращать внимания на кровавые мельтешащие пятна перед глазами. И боссу хватило всего пять ударов бо и столько же укусов от волка, чтобы упасть и больше не встать.
        Рита устало опустилась на пол и отмахивалась от возникающих перед ней надписей. «Потом, это потом…»
        - Миленький! - обратилась она к Вожаку, как только перевела дыхание. - Откуда ты?
        - Сам не понимаю. Я умер и как всегда после смерти побыл в черном мире, а потом не появился, как обычно, на своей локации. Передо мной появились две каких-то надписи и у обеих галочки зеленые. Читать то я не умею, - волк слегка сконфузился. - Вот и на первой и сосредоточился. А потом тут возродился.
        - Я научу тебя читать, обязательно! - кинулась ему на шею девушка. Потом отпустила и поспешно полезла в рюкзак. Камень Жизни Саблезубых Волков спокойно себе лежал в инвентаре. Ну, конечно! Вожак, как любой другой моб, должен был появиться на закрепленной за ним локации, то есть там, где находится его Камень Жизни. Да только для Саблезубых Волков нет сейчас локации, а есть Рита, несущая этот камень.
        Но вот что было вторым предложением для волка по воскрешению, Рита даже предположить не могла.
        - А я, что, не молодец? - устало спросил девушку Крыс, подползая поближе.
        - И ты умничка! Молодчинка! Я тебе самый вкусный кусок мяса отдам! - Рита схватила грызуна и начала тискать, словно мягкую игрушку. - Вы у меня самые-самые лучшие!
        Еще минут пять она гладила по очереди то Крыса, то Вожака, очень радуясь, что ей не пришлось умирать. А вот, кто знает, умерла бы, а Камень Жизни Саблезубых Волков выпал. И что? Навеки волки к этим пещерам привязались бы? Бррр…
        Немного успокоившись, Рита решила все же глянуть, что так усиленно выскакивало надписями перед ее глазами, и полезла в логи.
        Питомец Иба самостоятельно изучает навык.
        Питомец Иба получен ТАРАН +1(необходимо еще 2 участника)
        Рита даже икнула. Вот как это? Она же тоже участвовала в протаранивании Мелузины. Почему она не получила этого навыка? Что за несправедливость. А управлять навыками Ибы она не могла, или просто не знала как.
        Немного поворчав, Рита принялась изучать логи дальше.
        Получено ВЫНОСЛИВОСТЬ +1
        Получено ДЛИННОЕ ДРЕВКОВОЕ ОРУЖИЕ +1
        Получено КОМПАНЬОН ЛЕСНЫХ СУЩЕСТВ +1
        Получено СОПРОТИВЛЕНИЕ МАГИИ ПРИРОДЫ +1
        Электричество, получается - это магия природы… Странно немного… Но это было лишь мнение, не более того.
        Получено СПОРТИВНОСТЬ +1
        Получено ТЕЛОСЛОЖЕНИЕ +1
        Получено МЫШЛЕНИЕ +1
        Получено ПРОНИЦАТЕЛЬНОСТЬ +1
        Получено МЫШЛЕНИЕ +1
        Так, это она во время боя наполучала. А что уже после было?
        «Поздравляем! Ваш уровень увеличен!
        Вы достигли 15 уровня»
        «Количество жизни увеличено на 1%
        Количество маны увеличено на 1 %»
        «Вам доступно 5 очков характеристик»
        - О да! - радостно вскрикнула Рита. Очередной этап пройден!
        «Внимание! Выход из подземелья возможен только после прохождения всего подземелья (убийства главного охранника подземелья), либо после смерти всех членов группы».
        «Главный охранник подземелья убит».
        «Внимание! Ваша группа первой прошла подземелье „Призрачные пещеры“. Вам становятся известны факторы появления подземелья для попадания группы».
        «Факторами для появления пещеры являются: дождь, сумерки».
        «Внимание! Вы можете покинуть подземелье „Призрачные пещеры“ в любой момент, но не позднее часа после убийства главного охранника подземелья».
        - Ясно… - пробормотала Рита. Раз время ограничено, надо собрать дроп с мерзопакостной змееподобной тетки.
        С трудом поднявшись, девушка подошла к трупу. Ноги и руки совершенно не хотели слушаться, но надо было себя заставить. Из босса выпали:
        ПОРУЧИ ПЕРВОГО УДАРА
        Сделанные из кожи черепахи, укрепленные пластинками черепашьего панциря, эти поручи помогут защитить ваши суставы от подлых ударов, заставляющих подкоситься ноги.
        Мастер передал поручам частичку своего здоровья.
        Требования:
        Уровень 20
        Здоровье 10
        Дополнительно:
        Здоровье +5
        Выносливость +6
        При ношении раз в час защищает от единомоментного урона при физической атаке.
        Прочность 154/160
        Вес 300 г
        Комплект:
        Наколенники первого удара
        Перчатки первого удара
        Налокотники первого удара
        Поручи первого удара
        При наличии полного комплекта дает защиту от физического урона +100, игнорирование каждого третьего удара при физической атаке.
        БЫСТРОЕ КОЛЬЦО МАГИЧЕСКОГО УДАРА.
        Это кольцо, любовно сделанное ювелиром, подойдет и магу, и воину. Оно помогало множеству своих носителей, раз от раза становясь только лучше.
        Мастер передал кольцу частичку своей духовности.
        Требования:
        Уровень 20
        Дополнительно:
        Духовность +5
        Интеллект +5
        Мудрость +6
        При ношении обучает умению «Ледяной доспех»
        Масштабируемое.
        Прочность 211/305
        Вес 50 г.
        ЩИТ ЮНОГО АРИСТОКРАТА
        Такой щит часто дарят юнцам, что хотят научиться искусству ближнего боя, но пока не могут рассчитать свои силы или защитить себя. Надежный, легкий, нетребовательный.
        Мастер передал поручам частичку своего телосложения.
        Требования:
        Уровень 2
        Дополнительно:
        Телосложение +3
        Здоровье +4
        Выносливость +4
        Защита от ближнего физического урона +50, от дальнего физического урона +50
        Прочность 124/150
        Вес 350 г
        ОЖЕРЕЛЬЕ МЕНТАЛЬНОЙ ЗАЩИТЫ
        Ожерелье когда-то подарила вождь своей дочери, когда та отправилась в путешествие к неизведанным землям. И дочь вернулась живой и невредимой. Про ожерелье забыли и его купил один странствующий путник, чьи тропы были глухи и опасны. Но, потеряв ожерелье путник исчез, как и все истории про него.
        Мастер передал поручам частичку своего интеллекта.
        Требования:
        Уровень 15
        Дополнительно:
        Интеллект +6
        Социальность +5
        Защита от магического урона +100
        Защита от эмпатического воздействия +50
        Прочность 124/150
        Вес 350 г
        Рита тяжело вздохнула. Все-таки налокотники не дали, комплект так и не сложился. Кольцо было отличным, как и ожерелье, которое, вообще, было словно подколкой в адрес Риты, с ее эмпатией. А вот щит казался совершенно бесполезным. Хотя, конечно, будь у нее второй уровень, такая защита точно не помешала бы. Так что все в сравнении.
        Девушка оглядела пещеру. Как бы ни хотелось насолить отвратительному боссу Мелузине, но все же, скрепя сердце, карты она оставила на месте. А больше тут было брать нечего.
        В дальнем конце пещеры хорошо просматривался поблескивающий овал, которому не хватало только надписи сверху со стрелочкой: «Выход тут». Ну что ж. Делать в данже было больше нечего и Рита, заграбастав на руки Крыса, смело шагнула в проход, надеясь очутиться у входа в пещеру.
        Но ее ждало разочарование. Мимолетное. Потому что она оказалась в непонятном месте, полностью окруженная темнотой, а перед глазами всплыла надпись:
        «Вы прошли подземелье полностью, забрав все личное оружие охранников.
        Удача -1»
        Рита удивленно крякнула, почувствовав обиду. Ну и фиг с ним, зато денег заработает на продаже этого самого оружия!
        «Вы прошли подземелье полностью, не взяв личных вещей охранников.
        Вы можете выбрать дополнительную награду:
        НАЛОКОТНИКИ ПЕРВОГО УДАРА
        ГРОМОВАЯ ПЕРЧАТКА СИЛЫ
        ДИАДЕМА ВОДНОГО ВОЖДЯ»
        Даже не задумываясь, Рита, радостно потирая руки и радуясь, что они оставили на месте все настольные игры, выбрала налокотники. Те самые, которых не хватало для полного сета, а теперь брякнулись ей в инвентарь.
        «Вы прошли подземелье полностью, уничтожив всех противников
        Свободные очки навыков +2»
        Ого! А вот это круто! Интересно, Артос и Вожак тоже получили очки навыков? Хотя волк вряд ли сможет ответить точно, что получил, читать то он не может.
        После всех этих надписей, Риту, наконец, выпустило на свежий воздух, обратно к месту, где был вход в данж. А сейчас сидел прифигевший Артос, зачарованно смотревший на восход солнца, из-за чего не сразу заметил появившуюся Риту с Вожаком и Крысом. Когда же заметил, то повернулся к девушке и, восторженно качая головой, спросил:
        - Как, как тебе удалось?
        Когда идешь, голову держи прямо, носки ставь врозь и всегда помни, кто ты такая (Л. Кэролл)
        Артос с восхищением выслушал рассказ Риты о том, как они добили босса, а особое воодушевление вызвала информация о том, как появился Вожак.
        - Да это же, просто, убер плюшка! - воскликнул парень. - Он же постоянно воскресать будет!
        - Так-то оно так, - осторожно заметила Рита, не желая обидеть Артоса. - Но только Вожак вряд ли захочет всегда ко мне привязанным быть, тем более еще и со всей своей стаей.
        - Ну, это, конечно, да. - ничуть не расстроился пращник. - Но запомнить надо. Вдруг, получится с боссом каким подружиться, а потом его Камень Жизни найти? Это супер пет выйдет.
        Рита даже удивленно приподняла брови. Хоть и непонятно как провернуть то, о чем Артос говорит, но это действительно гениально. И как ей самой такое в голову не пришло. Точно надо интеллект качать.
        Зато, когда парень услышал, что у нее теперь все четыре вещи из комплекта первого удара, даже бросился ее обнимать.
        - Какая же ты молодец!
        Рита осторожно отстранила Артоса от себя, не готовая пока к столь тесному контакту, но улыбнулась.
        - Может, тогда, тебе весь комплект отдать? А я бы от бижутерии на магию не отказалась.
        - Да не вопрос!
        Они, прямо на ходу обменивались вещами, а когда дошли до стаи волков, где их уже с нетерпением поджидали серые хищники, Рита, наконец, обратила внимание на окружающую природу.
        - А где вода?
        - Нету, - развел руками Артос. - Словно, никакого дождя и не было.
        - Никак не привыкну к здешним выкрутасам природы, - вздохнула Рита. - Кстати, а Ибу никто не видел?
        Все дружно отрицательно покачали головой, когда Вожак у стаи уточнил, и те сказали, что не видели. Тут девушка реально испугалась. Не могла же собака бесследно исчезнуть. И Крыс тут же забрался ей на плечо и начал теребить за рукав, требуя сейчас же вернуть подругу.
        - Она питомец, может, ее после смерти заново призывать надо? - пробормотала Рита сама себе, тут же заглянув в инвентарь.
        Вот он, ошейник, лежит, как ни в чем не бывало. Девушка успокоено выдохнула, сосредоточилась на предмете, но вместо Ибы появилась надпись перед глазами:
        «Вы можете призвать питомца через 1 час 18 минут».
        - Чуть больше часа и вернется твоя подружка, - успокоила Рита Крыса. Значит, после смерти два часа должно пройти перед повторным вызовом.
        Она уселась под одним из навесов. Уже занималось утро, а ей ужасно хотелось спать, хотя в данже и не задумывалась об этом. Она зевнула и посмотрела на Вожака, который устроился рядом, практически свернувшись клубочком. И в этот же момент почувствовала укол совести. Волк с ними наравне сражался, а никаких плюшек не получил. Тогда, Рита достала из рюкзака ожерелье ментальной защиты и быстро одела на Вожака, который вскинул голову и удивленно смотрел на девушку. Ожерелье тут же приняло размер волчьей шеи, а девушка пояснила хищнику:
        - Кольца и серьги я не знаю, как тебе одеть, поэтому пусть будет ожерелье. Оно не плохое, даст тебе защиту от магии.
        Вожак даже встал на лапы, потом покрутился, сел и растерянно посмотрел на Риту.
        - Мне никто не делал таких подарков раньше, - волк сложил уши и даже стал чем-то похож на милую собачку. - Спасибо!
        - Ты заслужил его в подземелье. Даже еще больше заслужил, но все остальное на тебя не оденешь.
        - Я просто помогал, и все. Чтобы ты довела мою стаю до нового дома.
        Девушка не стала больше с ним спорить, а просто ласково потрепала по голове, потом обняла волка и, прислонившись к его боку, сама не заметила, как задремала.
        - Верни мне Ибу! - вырвал Риту из дремы требовательный голос Крыса.
        Она потрясла головой. Чуть больше часа сна - явно не достаточно.
        - Как ты узнал, сколько времени прошло? - язык еле ворочался.
        - У Артоса спросил! - нетерпеливо ответил грызун. - Давай, возвращай Ибу!
        Еще толком не соображая, Рита достала ошейник. В этот раз никаких надписей не появилось, зато радостно прыгающая Иба сразу же начала облизывать Крыса.
        Солнце уже поднялось над горизонтом, намекая, что им пора продолжать свой путь. А перед этим накормить волков. Те, кто был в данже, сейчас еще, совершенно точно, не голодны. Там мяса съели больше, чем за несколько дней.
        - Как ты такой бодрый, если тоже всю ночь не спал? - тоскливо спросила Рита, подходя к Артосу, сидевшему рядом с костром.
        - Я в той жизни часто по ночам работал, - пожал парень плечами. - Не привыкать.
        - Как будто, я в лаборатории не дежурила… - Рита зевнула и потянулась, стараясь прогнать сон. - Похоже, не помогает это…
        Еще через час вся компания, включая волков, опять двинулась в путь. Рита зевала и думала - как так получается, что 200 ячеек рюкзака, которых всем кажется слишком много, у нее уже перешагнули половинный рубеж. Не так много, где она была, а всякой всячины - навалом. Надо половину продать. Только где? И что? Жадность душит, все жалко ужасно. А вдруг самой пригодится?
        Шли они бодро, погода благоволила, а через пару часов стала явно видна граница с другой территорией. Нет, никаких стен, рвов или гор. Просто природа «там» так кардинально менялась по сравнению с «тут», что не заметить было, просто, не реально.
        - Ого! Это же настоящие джунгли! - восхищённо произнес Артос.
        - Ты видел джунгли? - поинтересовалась Рита.
        - По телевизору, только, - смутился парень.
        Но девушка только улыбнулась и похлопала его по плечу.
        - Да я тоже только в фильмах, да на картинках видела. Но согласна - один в один похоже.
        Чем ближе они подходили, тем сильнее густой тропический лес, опутанный лианами, пугал своей непроходимостью. Стало понятно, что надо искать какую-то дорогу, или хотя бы тропу, иначе так просто им не пробраться.
        Но идти вдоль джунглей было интересно. Они были наполнены пальмами и другими экзотическими деревьями, захвачены высокими непролазными кустарниками и поросшими по всем стволам мхами. И все это было настолько зеленым во всевозможных оттенках, что, казалось, другого цвета там просто не существует. Лишь изредка возникающие животные разбавляли всю эту бесконечную зелень.
        - Ты посмотри! Мобы тут от 35 уровня! - заметил Артос. - Как-то нам сюда совсем рановато.
        - Никто и не обещал, что будет просто, - буркнула Рита, оценивая миленькую длиннохвостую «Малую Юркую Обезьянку» 36го уровня. Крохотную, от силы по колено, симпатичную, с коричневой блестящей шерсткой, но такую опасную. И очень надеялась, что они найдут тропу, причем такую, по которой ходить совершенно безопасно.
        Днем они остановились, чтобы передохнуть. Есть никто не стал, так как волки раньше и два раза в день не ели, одного им хватало, три же вообще казалось чем-то невероятным, а из тех, кто был в данже, никто не заметил пока снижения шкалы голода. Лишь Крыс, напоминая Рите, какой он молодец, как хорошо себя показал в пещерах, вытребовал себе кусок мяса.
        Зато, долгожданную дорогу они нашли, спустя минут пятнадцать, после того, как снова тронулись в путь. Хотя какая дорога… Ее и тропой назвать было сложно. Так, заросшая тропинка, шириной не достигающая и метра.
        - Хм… - протянула Рита, глядя на уходящую вглубь джунглей дорожку. - Не выглядит светлым безопасным путем.
        - Ну, мы можем пойти дальше и поискать что-то получше, - предложил Артос.
        - А вдруг потратим кучу времени и ничего не найдем? - девушка пожала плечами.
        - Скорее всего - не найдем.
        Рита вздохнула и первая вступила на тропинку.
        «Открыта новая локация - Местность Тайных Пещер
        Получено 800 опыта»
        «Открыта новая территория - Неприметная тропа
        Получено 300 опыта»
        - Ох, как точно назвали, - Рита покачала головой, потом обернулась назад. - Идем друг за другом, стараемся с тропы не сбиваться. Территория нам незнакомая, местные жители высокого уровня. Вожак, - девушка обратилась к волку. - Будет хорошо, если ты подстрахуешь и пойдешь замыкающим.
        Хищник кивнул, показывая, что согласен.
        - А мы можем хоть раз выбрать что-то спокойное и безопасное? - забубнил Крыс, следуя за Ритой. - Надоело постоянно от каждого шороха вздрагивать.
        - Возможно, когда-нибудь мы попробуем найти место, где только бабочки порхают и единороги мирно пасутся, а вокруг цветочки и радуги на каждом шагу, - съязвила девушка.
        - Единороги… - за грызуном следовала Иба. - Слышала я про них… Говорят, у них уровни высокие, они очень агрессивные и магия у них страшная. Их очень боятся. Настоящие монстры!
        Рита только тихонько застонала на это. Не могла собачка промолчать? А то, вон, мерзкий грызун ей теперь ехидно язык показывает.
        - Что-то мне подсказывает, - влился в разговор Артос. - Что и бабочки с цветочками тут не всегда такие уж милые.
        - И ты туда же! - воскликнула девушка. - Сговорились что ли? Я же образно!
        Рита, прямо на ходу, подняла с тропинки, попавшийся на глаза, крохотный камешек и кинула его, даже не целясь, в Артоса, просто, чтобы показать свое «фи» на его фразу. При этом совершенно уверенная в том, что промажет.
        - Вот гадина! - внезапно, прямо в полете, заверещал камешек, развернулся и больнехонько стукнул Риту точнехонько в лоб, сняв при этом почти сотню очков жизни. После чего упал на землю, снова став обычным безобидным кусочком камня.
        - Ай! - вскрикнула девушка, потирая лоб и шаря глазами в поисках обидчика. Найдя, кровожадно улыбнулась, схватила камешек и быстро запихала в инвентарь. Не понятно, пока зачем, но такой необычный предмет жаль оставлять просто так валяться.
        Артос, глядя на это смеялся так, что даже сгибался, хватаясь за живот.
        - А… не… нечего… в… в лю… в людей… кам… камнями кид… кидаться! - сквозь смех пробормотал он.
        Рита хитро сощурилась и медленно улыбнулась, придумав месть. Животные, включая волков, сели на траву, покрывающую тропку и с интересом наблюдали за дружеской перепалкой.
        Артос, поняв, что сейчас последует что-то неприятное, разогнулся., все еще посмеиваясь. И тут же улыбка спала с его лица.
        - Смотрите! - он вскинул руку, показывая вдаль, туда, куда убегала тропа.
        Рита, сразу же стала серьезной, нахмурилась и внимательно посмотрела в указанном направлении. Где-то очень далеко, почти у самого горизонта, еле различимо выглядывали домики. Даже, вроде, виднелся дым, то ли от труб, то ли от костра.
        - Деревня? - с радостным нетерпением спросила Рита.
        - Похоже на то! - не менее счастливо ответил Артос. Им двоим уже очень хотелось, хотя бы, поспать на нормальных кроватях. А деревня, вполне вероятно, могла им такую возможность предоставить.
        Тут же они забыли о всех своих пререканиях и заметно ускорили продвижение, лишь у самой деревни замедлив свой ход, чтобы осмотреть то, к чему так стремились.
        Невысокий частокол окружал довольно крупную деревню. Сами дома были небольшие, построенные из маленьких бревен, стоящих вертикально и связанных между собой. Окна же были большие и ничем не прикрытые, по сути являющиеся просто аккуратными квадратными проемами. Крыши, покрывавшие дома, сделаны из плотно сложенной конусом соломы.
        - А если тут племя аборигенов живет, которые не знают, что такое цивилизация? - почесал в затылке Артос.
        - Главное, чтобы эти аборигены не были людоедами, - пожала плечами Рита. - Идем, или будем бояться и минуем это чудное местечко?
        - Идем, - вздохнул Артос.
        «Открыта новая территория - Деревня Ванпат
        Получено 300 опыта»
        Всей своей огромной компанией они столпились у самого входа, не решаясь двигаться дальше. А все потому, что люди, стоящие на небольшой площади деревни, обратили на них свои взгляды, причем выражавшие жуткий испуг.
        - Извините, мы просто хотели узнать, можно ли устроиться у вас на ночлег! - крикнула Рита, чем сняла оцепенение с местных, тут же зашептавшихся между собой. Но страх с их лиц так никуда и не исчез.
        Девушка же в это время могла осмотреть жителей Ванпата повнимательнее. Они отличались от людей, встречаемых ею раньше более смуглой кожей. При этом у них, как на подбор, были голубые глаза и очень светлые, почти белые волосы и брови, так резко контрастирующие с кожей. Одеты они были совсем не в юбки из листьев, словно папуасы, как намекал Артос. На мужчинах были тканевые брюки и рубахи, перевязанные плетеными поясами, на женщинах - длинные платья с короткими рукавами. Отличала одежду яркая окраска, чаще всего красная и оранжевая, а также обширная вышивка узорами различных растений. И эти люди совсем не напоминали людоедов, скорее можно было подумать, что это, просто, мирные фермеры.
        Наконец, из общей толпы отделилась молоденькая девушка, как раз в красном платье, расшитом ярко-синими цветами по подолу и лифу, плетеных сандалиях и с синей же лентой, ввитой в волосы.
        Девушка пошла в сторону их компании, но не дошла, остановившись метрах в десяти.
        - Мы будем рады гостям, но вы привели с собой священных животных! - голос жительницы деревни Ванпат дрожал, но она старалась говорить громко и как можно более уверенно. - Их очень много, мы боимся, что не сможем принять всех с должными почестями, тем самым наложим на себя и всю деревню проклятие.
        Рита с Артосом переглянулись. Получается, волки тут - священные животные. Может, именно поэтому Местность Тайных Пещер была выбрана Верком для нового дома хищникам. А вообще зря они всей толпой сюда поперлись. Надо было стаю оставить за забором. Хотя бы временно.
        - Волкам для удобства нужен лишь небольшой клочок земли. Еда у нас для них есть, - прокашлявшись, громко изрекла Рита. - И ваших жителей они не тронут.
        Девушка в красном платье поклонилась, да так и застыла, не разгибаясь, при этом умудряясь говорить почти скороговоркой.
        - Мы не хотим гневить богов, не оказав должного почтения священным животным, не дав им крышу над головой, не обогрев и достойно не накормив, как того требуют боги! Возможно, священные животные хотят что-то взамен? Возможно, соизволят принять меня для жертвоприношения?
        - Понятно теперь, почему ее для переговоров послали, - брови у Риты поползли вверх, от удивления и негодования одновременно. - Решили ею откупиться от богов.
        - А можно я священным животным буду? - забубнил Крыс. - Меня то одного проще обогреть и накормить.
        - Не дорос еще! - шикнула на него Рита. - И тебя прокормить сложнее, чем целую стаю волков!
        Грызун даже поперхнулся от негодования. Хотел что-то еще добавить, но Рита махнула на него рукой, уже отвечая девушке:
        - Священные волки не хотят жертвоприношения! - от этих слов подрагивающие плечи местной жительницы заметно расслабились, и она даже осмелилась поднять голову.
        - Но так быть не может! Или кров, тепло и еда, либо жертвоприношение!
        - Эти волки сыты и обогреты, да и кров мы можем им сами сделать, - вступил в разговор Артос, тоже пораженный здешними порядками.
        Девушка в красном платье уже открыла рот, чтобы сделать очередное возражение, но тут этот странный спор, да и всю ситуацию в целом, спас Вожак.
        Отделившись от остальной стаи, он медленно, чтобы не напугать девушку, но гордо, подошел к жительнице деревни, и лизнул ей руку, от чего та разогнулась и широко раскрытыми глазами посмотрела на волка, который уже лег у ее ног, слегка задевая мыски ступней шерстью.
        Девушка, ни на миллиметр не сдвигаясь с места, обернулась на остальных жителей Ванпата. Те сначала ошеломленно молчали, буквально открыв рты, а потом внезапно, громко и одновременно, радостно закричали что-то наподобие: «Ура!», а потом: «Да здравствует Пьяра!».
        - Так теперь мы можем рассчитывать на ночлег? - осторожно поинтересовалась Рита, когда крики стихли.
        - Да, конечно! - Пьяра, а именно так звали девушку, приосанилась и больше не выглядела жертвой. - Проходите, мы скоро будем разжигать вечерний костер для ужина, а после и крышу над головой для вас найдем.
        Она даже осмелилась наклониться и коснуться кончиками пальцев головы Вожака, правда, тут же отдернув руку, словно испугавшись. Но волк сам встал на лапы и ткнулся башкой в маленькую ладошку, тут же, хоть и дрожа, но утонувшей в жесткой шерсти с аккуратным поглаживанием.
        Я видала такую чепуху, по сравнению с которой эта чепуха - толковый словарь. (Л. Кэролл)
        Пьяра повела всю компанию через площадь, при этом идти предпочитала рядом с Ритой, возможно, потому что именно та вела с ней переговоры. Вожак, решил не уходить от своей роли «главного среди священных животных, принявшего местную жительницу как достойную», и шагал по левую руку от Пьяры. Остальная компания Риты шла за ними, причем больше всех возмущался этому Крыс, которому хотелось, чтобы именно к нему было приковано всеобщее внимание и обожание. Его усиленно поддерживала и успокаивала Иба, говоря, какой тот замечательный. Артос же просто шел, словно предводитель стаи волков, которые следовали сразу за ним. При этом парень усиленно вертел головой, рассматривая деревню.
        Жители же деревни провожали всю процессию взглядами, при этом больше всего смотрели на свою же Пьяру. И взгляды выражали восхищение, даже, зависть. Хоть и шли они недалеко - прошли площадь, пару домов и свернули на поляну, где уже были подготовлены дрова, сложенные большим шалашом, но все равно, взглядов на себе поймали с сотню, минимум.
        - Вся деревня вышла на вас поглядеть! - объяснила улыбающаяся Пьяра. - Никто не знал, когда исполнится предсказание, что еще прабабушкам их бабушки рассказывали. А вот сегодня случилось! Конечно все хотят стать участниками этой истории.
        - Меня волнует тот факт, что тебя выбрали, чтобы принести в жертву. Вообще-то, могли подумать о том, что живым человеком так распоряжаются. Ваши жители не похожи на кровожадных людей.
        - Так было предначертано предсказанием.
        Они уже были у будущего костра и крупных бревен, положенных вокруг него в два ряда. На бревно из первого рядя Пьяра села, пригласив Риту и Артоса присоединиться. Те сели рядом, Крыс тоже забрался на бревно, Иба легла в ноги Риты, а Вожак около Пьяры. Стая волков же устроилась подальше, за вторым кругом бревен, спокойно наблюдая за происходящим. К костру подтягивались местные жители, разжигая его и принося корзины с едой.
        - У вас всегда ужин так торжественно проходит? - вклинился в разговор Артос.
        - Нет, только по праздникам, - улыбнулась Пьяра.
        - Сегодня какой-то праздник?
        - Сбылось предсказание, священные животные вернулись!
        - И что должно было произойти по предсказанию? Зачем нужна была жертва? - опять взяла в свои руки разговор Рита.
        - Мне проще все полностью рассказать, как мне бабушка по вечерам сказывала, - Пьяра почесала Вожака между ушей. Уже совсем без опаски. - Все началось два с половиной века назад. Тогда наша местность процветала. Здесь было целых два крупных города, а деревень с десяток набиралось. Это сейчас мы одни остались. Но тогда к нам стекались люди со всего мира Нум. Богатейшие торговцы, любопытные путешественники и бесстрашные искатели приключений. В главном дворце принимали вождей со всего света. Жизнь кипела и бурлила. Наш народ тщательно следил, чтобы нигде не возникало обмана, чтобы не убивали слишком много животных одного вида или не собирали растения без остатка. Чтобы у нас царили мир и гармония. Именно за это боги покровительствовали нам и открывали иноземцам легкие пути. Именно в нашей деревне Ванпат все делали первую остановку на пути к другим местам в Местности Тайных Пещер. А мы объясняли правила и давали провожатых. И с каждым провожатым, которого выделял сам бог, ходил волк, следя, чтобы его человек был в безопасности.
        Пьяра осмотрела волков, потом осторожно добавила:
        - Правда, те волки не слушались людей. Просто ходили сзади, словно тень, то исчезая, то снова появляясь. Но с ними любой чувствовал себя в безопасности.
        Но падение нашего народа случилось очень быстро и произошло из-за одного единственного человека. Он был провожатым по имени Лалач. Не могу понять его поступок. Тогда же люди нашего народа не нуждались ни в чем. Но он позарился на предложенное золото. Чужаки очень хотели таких же защитников, как у провожатых. Поэтому заплатили Лалачу, чтобы тот провел их к водопаду, где был Камень Жизни наших волков. Ведь именно из той стаи отбирались волки для провожатых.
        Эти чужаки сумели сделать невозможное - они забрали Камень Жизни волков, правда, большой ценой. Из десяти их осталось в живых только трое. Но, они считали, что это того стоит.
        И в эту же секунду, как Камень Жизни попал в руки иноземцев, на наш край спустилась тьма, присланная Богом Смерти, а следом спустился и он, страша всех своим жутким видом.
        Тут Рита хотела заметить, что вообще-то Бог Смерти очень даже милый, но вовремя прикусила язык. Девочку удар хватит от известия, что она еще и с богами общается. Вдруг, опять будет себя в жертву навязывать?
        Он сразу казнил оставшихся трех чужеземцев и забрал у них Камень Жизни. А Лалача приговорил к пожизненным мукам. Говорят, что его волк единственный остался в наших краях и всю жизнь преследовал Лалача. Каждый раз находил его и почти убивал, оставляя капли жизни. Как только тот восстанавливался, все начиналось заново.
        Остальные же волки ушли, вместе с Камнем Жизни. Бог Смерти проклял наши земли. Дороги заросли, джунгли стали непроходимы и крайне опасны, животные непобедимы, а пещеры не находимы. Сначала самые смельчаки еще пробовали испытать свою судьбу, но никто не возвращался из джунглей. Тогда наши города и деревни стали умирать, люди уходили из них, переселяясь в более спокойные края.
        И лишь нашей деревне Бог Смерти дал шанс. К нам ведет небольшая тропа, а в округе, пусть и недалеко, но можно заниматься садоводством и охотиться.
        Но для нас уготована была отдельная судьба. Бог смерти сказал, что придут иноземцы, которые вернут нам наших волков, но для этого мы должны будем пострадать. Иноземцы придут с волками и один волк, что идёт с хранителем волков, заберет себе жертву. Она должна быть добровольной. Тогда у нас появится возможность вернуть себе часть прежнего величия.
        - Что-то мне кажется, что за два с половиной столетия слова бога были несколько искажены, потому что Вожак точно не стал бы использовать никакого человека как жертву.
        - Волка зовут Вожак? - Пьяра дождалась утвердительного кивка от Риты, а потом ответила на вопрос. - Я уже подумала над этим, насчет жертвы. Возможно, что, просто, без этой фразы, все подряд бы предлагали себя, без страха за жизнь.
        - А так действительно получается самопожертвование.
        Пьяра кивнула.
        - Мне же было очень страшно, я действительно думала, что умру.
        Рита поняла, что восхищается этой совсем юной девушкой. Сама бы она так не смогла.
        Костер к этому моменту уже вовсю полыхал, а несколько человек готовили пищу. Крыс, опираясь передними лапками Рите на колено, вытянулся в ту сторону и принюхивался, облизываясь.
        - Вкуснятина какая! - восторгался грызун. - Ох, как чудно пахнет! Явно уровень готовки лучше твоего.
        - Сам бы и кулинарничал! - обиделась девушка и спихнула Крыса со своих ног.
        - Вы можете говорить с животными? - глаза Пьяры широко распахнулись и рот чуть приоткрылся от удивления.
        - Ну да… - смутилась Рита такому откровенному восхищению.
        На землю спускались сумерки, костер разгорелся, отдавая приятным теплом до импровизированных скамеек, и с десяток человек продолжали готовить блюда, издающие умопомрачительные запахи. Риту, которой так и не удалось днем поспать хоть немного, начало клонить в сон.
        - Священные волки выбрали священную ночь, чтобы вернуться, - улыбнулась Пьяра, мечтательно глядя на небо.
        Рита хотела заметить, что это не волки выбрали, а они с Артосом их привели, но решила не портить девушке волшебство и, вместо этого, спросила:
        - Почему эта ночь священна?
        - Сегодня новолуние. Каждые 45 дней луна рождается заново, обновляя этот мир. Снова вырастают все сорванные растения, возрождаются все животные, очищаются реки.
        Рита даже не очень обратила внимание на то, что здесь лунный цикл несколько больше, чем с старом мире. Потому что в голове билась какая-то очень важная вещь, связанная с новолунием. Рита хмурилась, но никак не могла вспомнить. Голова уже совершенно не работала из-за того, что жутко хотелось спать. А мирный голос Пьяры убаюкивал лучше любой колыбельной.
        Женщина-аборигенка с дружелюбной улыбкой, тоже одетая в красное платье, поднесла им два подноса, заставленных разной снедью. Один Рите, второй Артосу.
        - Опять меня игнорируют! Как будто я… - начал возмущаться Крыс, но тут подошел молодой парень в оранжевой одежде и, сняв с подноса несколько тарелок, причем ничем не отличавшихся от тех, что дали Рите и Артосу, поставил их перед грызуном и Ибой. Отдельного подноса заслужил Вожак.
        - Спасибо! - глаза Крыса восхищенно забегали с тарелки на тарелку, куда тут же отправились быстрые лапки, запихивая в пасть все подряд. При этом грызун не забывал все, что было на его взгляд более аппетитным, подсовывать Ибе.
        Рита передала благодарность парню и тот, поняв, что это перевод с крысиного, широко распахнув от удивления глаза, как Пьяра совсем недавно, быстро поклонился и убежал. Рассказывать односельчанам.
        Артос перехватил нить разговора с Пьярой и начал расспрашивать про их земли. А Рита просто ела что-то ужасно вкусное из мяса и овощей, при этом усиленно пыталась не клюкнуть носом в тарелку с горячим ароматным соусом.
        - По-моему, кому-то надо поспать, - заметил Артос.
        - Угу, - в очередной раз зевнула Рита, решив не уточнять, что она уже и задремала, просто голос парня выдернул ее из мира сновидений. Она потерла глаза, стараясь избавиться от навязчивого помаргивания чего-то золотистого внизу своего обзора. Но мигание не пропадало. Зато прямо посредине выскочила надпись:
        «Внимание! В течение 10 минут Вам следует явиться на Совет Бога. Используйте активировавшееся умение! Если в течение 10 минут Вы не явитесь на Совет Бога, Вы перестанете являться Советником Бога!»
        Рита застонала. Ей хотелось спать, а не на какой-то непонятный Совет. Но надо было идти, раз там действительно важные вопросы решались. Нельзя терять такую должность. Сейчас бы эликсир Ирии, тот, что сон прогоняет!
        - Слушай, мне отлучится придется, - Рита повернулась к Артосу. - Я не знаю, на сколько. Возможно даже на три дня. Без меня никуда не уходите, побудьте в этой деревне, - она сняла свой рюкзак, при этом, на всякий случай, оставив при себе оружие. Так самой спокойнее. - Присмотри за моими вещами.
        - А куда ты? - не понял парень.
        - Вы - Советник Бога?! - Пьяра услышала их разговор. - Моя прабабка была в Совете! Она тоже в новолуние на три дня уходила.
        - Ну да, - как само собой разумеющееся, кивнула головой Рита.
        - Наш народ присмотрит за Вашими друзьями. И за священными животными тоже!
        - Спасибо, - после искренней благодарности Рита, чтобы не терять время зря, активировала абилку, не зная, что для окружающих просто испарилась с хлопком в воздухе.
        Из деревеньки Рита перенеслась в огромную залу с такими высокими стенами, что потолок казался где-то на уровне неба. А может это и были белоснежные облака с прорывающими их лучами полуденного солнца, и это несмотря на то, что в Ванпате царила ночь. Стены были покрыты золотистой краской, сияющей и переливающейся в этих самых лучах. И, несмотря на то, что окон не наблюдалось, света было даже больше, чем достаточно. Вдоль стен каждые метра три стояли щедро украшенные узорами белоснежные пилястры.
        И посреди всего этого стоял очень длинный стол. Золотой. Или просто позолоченный, может, и вообще, просто такой золотистой краской покрашенный. Стулья были такие же вычурные, как и все остальное, цветом в комплект к столу, с красными бархатными седушками и резными высоченными спинками. На один из которых, стоящий примерно посредине стола, Рита и плюхнулась.
        Именно поэтому многие появляющиеся люди казались особенно нелепыми. Пусть и лишь некоторые, но были те, кто до сих пор одет в начальную одежду. Вообще, одетых столь хорошо, как сама Рита, было очень мало, человек десять набиралось. В основном на людях была добротная простая одежда, наподобие той, что когда-то она сама покупала в Салаба Вэ, а сейчас ей пользовался Артос.
        А вот с уровнями дела обстояли иначе. Рита со своим, казавшимся ей огромным, пятнадцатым, была середнячком. Самый высокий уровень был у Маркуса Кельта - того самого, что стал первым Советником Бога. Маркус мог похвастаться аж 21 уровнем. И вот у него одежда явно кричала о своей дороговизне, оставляя Риту нервно завидовать где-то позади.
        Самый низкий уровень был 11. Его обладательница - совсем молодая девушка, лет шестнадцати, наверное, ровесница Пьяры, обладательница черных, как смоль волос и красивых миндалевидных глаз. Ник у нее был совсем простой, без каких-то сложных выдумок - Кира Айн. И она, как раз, была из тех, кто одет в начальную одежду.
        Риту так и подмывало спросить, как девушке удалось получить столько достижений, чтобы попасть в Совет и, при этом, в остальном сильно не развиться. Шанс сделать это представился почти сразу. Кира сера рядом с ней.
        - Извините за наглость, - тихо заговорила Рита, обратившись к девушке. - Не могли бы Вы удовлетворить мое любопытство?
        - Сказать, как я при одиннадцатом уровне и такой одежде в Совет Бога попала? - улыбнулась Кира, совсем не обидевшись.
        Рита ошарашенно кивнула. Девушка, словно, прочитала ее мысли.
        - Если Вы удовлетворите взамен мое, - Кира приподняла брови и выжидательно посмотрела на собеседницу.
        - Спрашивайте, - улыбнулась в ответ Рита. Ей скрывать особо то и нечего было.
        - Только, если можно, не так официально, тут все равно большинство не поймут обращение на «Вы», так как не во всех языках оно было в старом мире. Надо привыкать тыкать.
        - Не проблема. Спрашивай!
        - Как у тебя получилось сделать ник из трех слов? - Кира потыкала в воздух чуть выше Риты.
        - Не поверишь, но я ничего для этого не делала. Изначально мне не повезло, и волей одного нехорошего случая я попала в этот мир как Пончик Гамельнская, - на этих словах Риты, Кира засмеялась, тщательно прикрывая рот ладошкой, чтобы никому не помешать. - А потом я получила территориальный квест, который очень нудно и долго выполняла. Зато, в итоге, стала Ритой Нумэ Гамельнской.
        - Неплохо! - Кира, похоже, была действительно в восторге. - А на твой вопрос ответ совсем простой. Я практически не убивала монстров и не ходила на охоту, зато сутками, лишь с короткими перерывами на сон, прокачивала профессии Кулинара, Шефа по мясу, Шефа по рыбе, Шефа по соусам и Кондитера. Мне в первый день очень повезло получить многоуровневый квест, за который постепенно мне эти профессии и давали. И все время я была первой. В изучении самих профессий, в повышениях уровней, в приготовлении каких-то блюд.
        - Ты, наверное, очень любишь готовить?
        - В прошлой жизни терпеть не могла! - опять засмеялась Кира. - А сейчас понравилось. Приятно же быть первой!
        - А разве кулинария не приносит дохода?
        - Отчего же, не приносит? Просто, я пока себе только одежду на кулинарию купила, а на ночь переодеваюсь в старую. Я как раз спать собиралась, когда сообщение появилось.
        - Ох, я бы сейчас с удовольствием поспала… - мечтательно протянула Рита.
        - Три дня все это тянуться будет, - Кира обвела зал рукой. - Вообще не понимаю, как мы столько без сна и отдыха. Надеюсь, хоть кормить будут. Обгонит меня кто-нибудь за это время в кулинарии, эх, чувствую, обгонит…
        - Приветствую всех вас, Советники Бога! - прервал милую беседу зычный мужской голос, принадлежавший пожилому невысокому крепышу. Вот точно из Нарян, один в один на старика Сэдбу похож. Рита даже взгрустнула, вспомнив портного. - Я, один из старых Советников, сейчас здесь, чтобы передать вам все права Совета и объяснить основные правила!
        - Опять правила… - тихо буркнула Кира, и Рита была с ней солидарна.
        - Итак, - продолжил нарянин. - Для начала, прошу запомнить - вы все равны! У вас нет главных и нет неважных Советников. Каждому, кто желает высказаться или внести предложение, должно быть предоставлено слово! И каждый может внести предложение лишь один раз за одно заседание Совета. Если у кого-то нет предложений, он может не высказываться. Также пропустив возможность предложения, уже нельзя говорить его на этом заседании, только на следующем. Но проголосовать обязан каждый, воздержаться нельзя. Голосуете тайно, приложив ладонь к столу и четко подумав - да или нет. Чтобы не было суеты и споров, предложения выдвигаются в порядке номеров, которые вы выбрали себе, заняв свой стул.
        В этот момент на столе, перед каждым сидящим высветилась цифра. Рита усмехнулась - сорок четыре. Вдвойне любимая цифра Бога Смерти. У Киры, хоть она и сидела рядом, проявилось шестьдесят три. Рита подсмотрела соседа справа - девятнадцать. Да уж, предугадать невозможно, цифры вразнобой.
        - Запомните это число. Оно будет всегда с вами на заседаниях. Если вы хотите обсудить предложение, говорить можете только в порядке очереди, соответственно своему номеру. Поменять номер можно только добровольным согласием двух меняющихся человек. И еще. Перед каждым из вас стоит по два кубка…
        С этими словами на столе материализовались двести кубков - по паре на каждого из ста сидящих.
        - В левом - обычная вода. В правом - напиток, позволяющий прогнать сон и усталость на все три дня. Но употреблять его можно не чаще, чем раз в сорок пять дней. То есть только на заседаниях совета.
        Рита тут же схватила правый кубок и отпила несколько больших глотков. Многие за столом последовали ее примеру. И действительно - сон как рукой сняло, в теле появилась лёгкость и почувствовалась невероятная энергия.
        - Для тех, кто увлекается алхимией, зельеварением, медицинскими настойками и прочими интересными занятиями, не рекомендую брать напиток для расшифровки ингридиентов. За это вы будете немедленно отчислены из совета.
        Мужчина лет сорока, сидящий напротив Риты, скуксился и вытащил кубок из кармана. Скорее всего это был не карман, а какой-то слот для быстрого доступа.
        - У вас также будут перерывы на еду, физическую разминку и прочие физиологические нужды каждые четыре часа на двадцать минут. При большой необходимости вы можете покинуть совет в другое время не более, чем на десять минут, не чаще трех раз за заседание. При проблемах со здоровьем, вы можете обратиться к местному Лекарю.
        Старичок указал в дальний конец залы. Где-то там угадывался силуэт мага.
        - Я буду находиться рядом с ним. Ко мне можно обратиться в случае возникновения действительно ВАЖНЫХ вопросов или проблем, - нарянин так выделил слово «важных», при этом обведя всех глазами, что подходить по пустякам к нему теперь вряд ли кто-то бы осмелился.
        - И самое главное. Нельзя пользоваться уговорами, подкупами и угрозами для того, чтобы другой член Совета принял решение в пользу какого-либо предложения. Все решения должны быть самостоятельными. В случае нарушения этого правила, вы изгоняетесь из совета, при этом получая проклятие, не дающее получать уровни. Не только зависящие от опыта, но и уровни умений, навыков, характеристик и допхарей.
        Рита, хоть и слышала от Вождя Верка это слово, но все же не смогла удержаться и захихикала. С ней засмеялись, заржали и загоготали еще шесть человек, включая Киру. Ну понятно, вместе с ней, всего семь бывших русскоязычных в Совете.
        - Не понял… - растерялся старичок, потом мгновенно собрался, посуровел и крикнул. - Я что-то смешное сказал?
        Смех стих, кое-где переходя в чуть слышимое похрюкивание.
        - Вот так-то лучше, - нарянин довольно потер морщинистые руки. - А теперь, прошу всех приступать к вашим непосредственным обязанностям.
        Тишина висела, пока старичок шел до Лекаря, а потом раздалось тихое покашливание. Парень, примерно ровесник Риты, с ником японского происхождения, поднял руку.
        - Мне достался первый номер. Но пока предложений у меня нет.
        Рита вздохнула. Поехали!
        Ты бы еще сказала: «Я вижу все, что ем», и «Я ем все, что вижу» - это тоже одно и то же! (Л.Кэролл)
        Только шестой по счету человек решил высказать свое предложение. Правда, оно заключалось в том, чтобы сделать энциклопедию более расширенной, с уточнениями абсолютно всех моментов прокачки. Пока до Риты дошло голосование, даже не пришлось уточнять, что существует улучшенная энциклопедия. А все потому, что большинство народа высказывалось резко против, аргументируя это тем, что тогда станет все слишком просто и люди начнут через-чур быстро прокачиваться, а также зарабатывать достижения, что, между прочим, ставит под угрозу каждого действующего члена совета. Рита высказываться не стала. Зачем повторять то же самое, что и так уже не один десяток раз сказано? И проголосовала, конечно, против. «За» выбрали всего четыре человека. Так что, как, собственно и следовало ожидать, это предложение не прошло.
        Было еще пара таких нелепых предложений. И только на участнике под номером 26 прозвучало то, что вызвало уже более активные обсуждения. А именно - перевод мира на более привычное для их старого мира исчисление времени. Вынесла это на голосование Мария Ластимоза, та, что первой из женщин попала в Совет. Рита сначала думала, что ей лет сорок, а то и больше, если судить по нику. А оказалась девушка, еле перешагнувшая двадцатилетний рубеж. У Риты на данный вопрос не было определенного мнения. Она, пока жила в Салаба Вэ привыкла к местным часам и календарю, но и тот, что был в старом еще хорошо, просто отлично, помнила.
        В итоге, она высказалась, что старые жители мира уже привыкли к местному летоисчеслению, а они, как пришлые, должны подстроится под устоявшиеся обычаи. Хотя бы под такие глобальные. Как ни странно, такое мнение, хоть и с небольшим перевесом, но победило, оставив все как есть.
        После окончания этого голосования по зале пронесся громкий звук птичьих напевов и старичок-нарянин сообщил, что это извещение о начале перерыва.
        Риту совершенно не интересовал факт того, что можно поесть, так как она плотно поужинала в Ванпате. Но еда появилась перед каждым, причем очень радовала и глаз, и обоняние. Мясо, овощи и отдельная тарелка с какими-то экзотическими фруктами.
        - Жаль, я сумку не взяла с собой, - вздохнула Рита. - Оставила бы на будущее.
        - Меня вот, только фрукты интересуют, - поковырялась в тарелке Кира. - Я таких не встречала. А вот остальное, конечно, очень неплохого качества, но я и лучше могу приготовить.
        - У меня с кулинарией - полный швах, - засмеялась Рита. - Так что для меня - это просто обалдеть, как вкусно! Но, все равно, брать с собой, наверное, не стоит. А то вдруг, будет как с эликсирами. Не хорошо вылететь из Совета за то, что кусок картошки взяла.
        - Это да, что-то в голову не пришла такая мысль. Не стоит, тогда, забирать с собой фрукты. На всякий случай. А еще - надо тебя в гости пригласить, как-нибудь, угостить вкусняшками.
        - Я готова!
        За этими позитивными разговорами, двадцать минут промчались очень быстро. Тарелки исчезли со стола, словно их и не было. Магия, да и только.
        А следующее за перерывом предложение взбудоражило сидевших до этого людей, как гром среди ясного неба. И высказал его Маркус Кельт, тот самый, что когда-то самым первым стал Советником Бога, а сейчас был под тридцать вторым номером. Огромный, мускулистый мужчина, с длинными, до плеч, волосами и немного растрепанной бородой. Настоящий горец. Только килта не хватало, да волынки. Вместо них были коричневые кожаные штаны, куртка, подбитая шикарным мехом, прямо на голом торсе, да длинный меч в сверкающих ножнах.
        - Мое предложение более глобально, чем может показаться, - начал он низким, грудным голосом. - Это поставит нашу прокачку на новый уровень. Особенно для тех, кто похож на нас, тех, что не боится трудностей и хочет быть лучше и сильнее всех.
        За длинным столом царила абсолютная тишина, все внимательно слушали эти слова. Возможно, кто-то, как и Рита, не стремился сам по себе быть первым, просто так сложились обстоятельства. Но Маркус говорил так уверенно, что даже от одного голоса чувствовалась его сила.
        - Думаю, что многие, особенно из сидящих в этой зале, столкнулись с одной огромной несправедливостью, царящей в этом мире для тех, кто сделал своей основной целью именно прокачку уровней, - Маркус сделал паузу и обвел всех взглядом. Кто-то тихонько кивал, кто-то смотрел прямо на «горца». А Рита зажмурилась. Она, похоже, поняла, к чему ведет говорящий. И ей это не особо нравилось. - Я говорю о том, что при убийстве мобов, монстров, существ, или называйте их как угодно по-другому, которые выше уровнем, чем тот, кто убивает, даются просто крохи опыта. И я считаю это крайне неправильно. Мое предложение заключается в том, что при убийстве мобов более высокого уровня давалось, наоборот, больше опыта. И чем больше разница, тем больше, по экспоненте. Считаю это справедливым и правильным. Больше сил вложишь, больше получишь.
        Кто-то даже захлопал. Рита же, услышав это, сжала губы. Она была права, думая о том, что хочет предложить Маркус. И, вроде, все хорошо, правильно, но что-то смущает. Не просто же так все продуманно до прихода новых жителей в этом мире. Да и старичок-нарянин где-то там, вдалеке, наклонил седую голову и как-то удрученно покачал ею. Что же не так? Почему кошки на душе скребут?
        А члены Совета начали высказываться. И почти все были «за». Почти, потому что первой, кто выразил сомнение, стала именно Рита. Идти против всех было не так уж и просто, хотя бы психологически. Потому что при ее словах многие как-то презрительно фыркали, в лучшем случае реагировали как на пустое место.
        - Когда каждый из нас становился Советником, то получал сообщение. Примерно звучавшее так: «Если нарушить равновесие мира, мир может сделать так, что равновесие вернется», - Рита вспомнила все-таки, что ее так волновало. - Что, если при таком сильном изменении законов мира, что-то обернется не в нашу пользу? Может, не стоит менять так кардинально?
        - В каком-то смысле, я понимаю беспокойство девушки, что говорила передо мной. Но, по-моему мнению, - слово после Риты взял еще один брутальный мужчина, которого стол наградил сорок пятым номером. - Мы, наоборот, приводим тем самым Мир в равновесие.
        Когда дело дошло до Киры, она просто помотала головой, показывая, что не хочет высказываться. Действительно, смысла в этом особо то и не было. Ритины слова как-то довольно быстро забыли. Лишь пара человек еще, после Киры, выступили с опасениями против таких изменений.
        Как итог - предложение, высказанное Маркусом Кельтом, было первым, в истории Нового Совета Бога, по которому было принято положительное решение.
        За которым последовал очередной перерыв. Рита и не заметила, как много времени уже прошло, за всеми этими высказываниями в пользу уберовских доз опыта.
        Кира умотала искать «кустики», а Рита осталась рассеянно ковырять вилкой в неком подобии плова. От столь увлекательного дела ее отвлекло похлопывание по плечу крупной, грубой и морщинистой ладонью. Девушка посмотрела на нарянина, стоящего за спиной.
        - Девочка, - вздохнут тот. - Ты молодец, что можешь думать. Но учись отстаивать свое мнение.
        Сказав это, старик тяжело удалился от стола.
        Рита нахмурилась. Значило ли это, что все же она была права при последнем обсуждении?
        - Ты говорила с местным? - Кира плюхнулась на стул и кивнула на нарянина.
        - Да, - Рита отложила вилку. Мысли не давали сосредоточиться на еде.
        - А что хотел? - а вот светило кулинарии начало уплетать странное блюдо за обе щеки, словно забыв, что уж она-то готовит намного лучше.
        - Посоветовал быть настойчивее.
        Доесть Кира не успела. В тарелке оставалось еще четверть, когда, как и в первый раз, все исчезло со стола. Люди быстро стали рассаживаться по своим местам.
        Советник под тридцать третьим номером открыл было рот, чтобы начать говорить, когда все поутихли, но вперед вышел старичок-нарянин.
        - Вы, как Совет Бога, только что приняли решение, которое повлечет за собой некие изменения, - начал говорить он. - Теперь, прежде, чем начать следующие обсуждения, вам необходимо дождаться ответа мира Нум. И это нужно будет делать каждый раз, как вы примите положительное решение.
        Говорил нарянин медленно, отчеканивая каждое слово. Рита прониклась к нему почтением, словно тот был великим мудрецом. Хотя, возможно, так оно и было. Девушка даже сама перед собой смутилась, что не посмотрела, как зовут старичка.
        Теци, уровень 152
        Раса: человек/танэд
        Характеристики:
        (наивысшая) Мудрость .> 550
        Рита не удивилась, что не видит ни род занятий, ни основной навык или что-то еще. Няряне показывают только то, что готовы показать.
        Старик еще раз посмотрел на Риту, после чего цыкнул, сжал плотно губы и удалился в свой дальний угол. Хорошо, что этого, кроме Киры, никто не заметил, все ждали таинственного ответа от мира. Минута шла за минутой, люди постепенно стали расслабляться и тихо переговариваться между собой.
        - Интересно, сколько еще ждать? - тихо спросила Кира и потянулась руками вверх и разминая шею. - Такая тягомотина тут сидеть.
        - Согласна. Но мы, как думающие, взрослые люди, да еще и занимающие такой важный пост, должны быть терпеливы.
        - Точно.
        Кира тут же собралась, села, аккуратно сложив руки и выпрямив спину. Ну точь-в-точь ученица старших классов школы, а не могущественный член Совета Бога.
        Сообщение, мигающее ярко-красным цветом, появилось одновременно перед всеми членами совета.
        «Внимание! Совет Бога принял решение.
        Согласно данному решению, изменено начисление опыта при убийстве существ более высокого уровня, чем субъект, убивший его.
        Расчет производится по формуле: уровень существа минус уровень убившего, умноженный на стандартный опыт, умноженный на 2,7
        ((УС-УУ)*СО)*2,7
        Действительно в случае разницы более, чем пять уровней»
        - Крууууто… - выдохнул кто-то из сидящих за столом.
        И тут появилась следующая надпись:
        «Внимание! Решение Совета Бога об изменении начисления опыта ведет к нарушению равновесия мира.
        Для восстановления равновесия у новых жителей мира забирается возможность возрождения.
        С момента вступления решения о начислении опыта, у всех новых жителей будет лишь одно рождение и одна смерть».
        Тишина в зале повисла такая, что было слышно, как кто-то на дальнем конце стола скрипит зубами.
        - А можно… - сиплым голосом, с трудом проговорил Маркус Кельт. - Можно как-то отменить решение?
        - Нет, нельзя, - покачал издалека головой нарянин. - Теперь так будет для вашего народа навсегда.
        Маркус как-то сразу сник и совсем потерял весь свой брутальный вид, съехав вниз по стулу, словно пытаясь скрыться от осуждающих взглядов остальных людей. Хотя решение принимали все вместе. И вина в произошедшем была общей.
        - Ты знала? - шепот Киры буквально разорвал гробовую тишину зала.
        Рита даже не сразу поняла, что обращается молодая девушка именно к ней.
        - Нет, конечно… - ее ответ, хоть и еле слышимый, поняли все.
        - Старичок был прав с советом, - всхлипнула Кира.
        - Не волнуйся. Тебе это не так страшно. Ты же все время на кухне, - попыталась приободрить ее Рита.
        - Да, но все остальные…
        И опять тишина. На этот раз ее прервал Теци, снова подошедший к столу.
        - Необходимо продолжать заседание Совета Бога, - голос нарянина был тверд и невозмутим, возвращая окружающих в действительность. - Советник с номером тридцать три, можете взять слово.
        Но парень, хотевший до сообщений от мира что-то сказать, теперь просто покачал головой. Никаких предложений.
        И так все потихоньку дошли до сорок четвертого номера.
        Рита приподнялась со стула, думая, как сейчас будет глупо смотреться со своим предложением. Она зажмурилась, глубоко вдохнула и скороговоркой выпалила:
        - Предлагаю сменить имя Бога Смерти!
        Пожалуй, тут все опешили. Причем настолько, что даже подзабыли о плохих мыслях и начали переглядываться между собой.
        - Что, прости? - Кира, на правах хорошей знакомой, попросила уточнить запрос.
        - Предлагаю изменить имя Бога Смерти, - уже медленнее и четче произнесла Рита.
        - Дур дом… - протянула какая-то женщина со смуглым цветом кожи чуть в стороне.
        - Можете уточнять или высказывать мнение по очереди, начиная с первого номера! - напомнил нарянин.
        Молодой человек с ником японского происхождения тут же спросил:
        - Тебя не устраивает его нынешнее имя?
        - По мне, так звучит странно. Главное, что ему самому очень не нравится.
        - А как зовут Бога Смерти? - это уже, перебивая первый номер, спросил мужчина под вторым.
        - Хабица.
        Тут опять усмешки от тех же, кто понял до этого юмор слова «допхари».
        - Имя как женское звучит, - пояснила Рита для остальных.
        Все понятливо закивали.
        - А ты с ним общалась? - сразу же после этого последовал вопрос от третьего номера.
        - Немного…
        - А на какое имя поменять?
        Этот вопрос, вдруг, поставил Риту в тупик.
        - Эээээ…
        - Антониус подойдет, - зашипела сбоку Кира. - Это что-то типа «воинствующий». И на греческий манер.
        - Ну да, - согласилась Рита. - Ничего так. Пусть будет Антониус!
        Никто не возражал. Зато очередной член Совета, оказавшийся вполне себе миловидной женщиной, поинтересовалась, насколько симпатичный Бог Смерти. Тут уже Рите захотелось прикрыть ладонью глаза и обреченно опуститься на свой стул. А желательно куда-нибудь еще подальше.
        - Нормальный он. Ну, вроде, симпатичный, - смущенно пробормотала Рита.
        И так еще куча всяких бестолковых вопросов. Зато и предложение приняли быстро и единогласно. Решили, что тут уж никакого влияния на равновесие мира не может быть. Но все же, все присутствующие ждали решающего сообщения с опаской. Выдохнули, лишь, когда прочитали:
        «Внимание! Совет Бога принял решение.
        Согласно данному решению, Бог Смерти с момента принятия данного решения, носит имя Антониус».
        Никаких других сообщений не последовало. Все просто и ясно.
        После Риты еще несколько человек ничего не предлагали. Зато потом выступила Ада Лина, чей номер на заседании был пятьдесят девять. Крупная женщина в возрасте с пронзительным взглядом, от которого очень хотелось куда-нибудь скрыться.
        - Итак. Я тщательно изучала, как тут устроен мир, и чего особенно не хватает, или, наоборот, лишнее. Предложений у меня много, но, так как могу вынести только одно на рассмотрение, то выделю главное. Тем более, в виду произошедших буквально пару часов назад событий, оно кажется мне еще более актуальным.
        - Какая страшная тетка! - шепнула Рите на ухо Кира.
        - Мое предложение касается детей, - продолжала тем временем Ада. - Я считаю, что им не место там, где убивают, и где они сами могут быть убиты. Тем более теперь, когда их смерть будет бесповоротной. Так что, предлагаю - запретить детям до восемнадцати лет участвовать в, так называемой, прокачке. А проще - набирать уровни.
        - Чтооо?! - воскликнули одновременно три участника Совета. Кира, мальчик лет тринадцати с ником Свежий Ветер и еще один молодой парнишка, примерно ровесник Ритиной соседки.
        Но их, словно, и не услышали. А первый номер уже говорил свой комментарий:
        - Я согласен, что детям не следует подвергать себя смертельной опасности. Но как мы это сможем контролировать?
        - Можно просто указать миру, что до восемнадцати лет у людей не будет возможности набирать опыт, - резко, словно отрезала Ада.
        Но тут, кашлянув, ее прервал Теци.
        - Нельзя менять основы мира, - нарянин явно был зол. - Это относится к развитию жителей мира Нум. Нельзя отменить набор опыта, отменить навыки или добавить количество получаемых за уровень умений.
        - Вы уже не член Совета, - холодно оглядела его, с ног до головы, Ада.
        Но тот выдержал этот взгляд.
        - Я приставлен к Вам Помощником и Наблюдателем. Именно для таких случаев, когда необходимо что-то пояснить.
        - Ладно, - тетка махнула рукой. - Я обдумывала этот момент. Должны будут появиться специальные люди, которые будут раз в месяц проверять всех детей на наличие развития по опыту. Тех же, чьи родители не уследили за этим, или кто втайне прокачивается, их забирать в специальные школы-интернаты, где с них будут снимать накопленный опыт, чтобы не повадно было, и другим в назидание. А также оставлять данных детей на дальнейшее обучение в этих интернатах, во избежание рецидивов.
        Нельзя делать то, что нельзя (Л.Кэролл)
        - Какой-то сюрреализм, - Рита потерла глаза, очень надеясь проснуться. Потому что Ада, может и была в чем-то права, но явно перегибала палку. Какие интернаты? Это же истинный кошмар их старой жизни. Зачем плохое привносить в эту, новую жизнь?
        А еще Риту смущали странные знакомые ощущения. Почему вообще мысль, что «это все правильно», так пробивалась в ее мозг? Неужели эмпатия? Но ведь воздействовать на других для продвижения своего вопроса - запрещено! Неужели Ада Лина пойдет на такой шаг, рискнет своим местом в Совете?
        Но на всякий случай Рита усиленно твердила самой себе те мысли, что точно были только ее, чтобы не дать чему-то чужому затмить их. Если уж она с Сэптом справилась и его заоблачной эмпатией, то тут уж точно должна. Если, конечно, это правда, и Ада пользуется запрещенным приемом.
        А люди всерьез обсуждали, внося свои правки в это предложение. Всех все устраивало. Разве что говорили о том, что надо будет специально обучать людей, которые смогут видеть уровни, характеристики и навыки, а также создать органы, которые смогут фиксировать, где и сколько есть детей, а также обязательно отмечать рождение новых.
        Когда очередь дошла до Риты, у нее уже настолько разболелась голова, что она с трудом пробивалась сквозь бьющееся в мыслях: «Все правильно говорят, так все и надо делать!».
        - Конечно, желание защитить детей - это хорошо, - она встала со своего стула, и опираясь ладонями на столешницу, начала говорить. Даже это давалось тяжело, словно кто-то ей мешал. - Но интернаты, отрыв детей от родителей - это просто ужас. Нельзя этого делать! Зачем вам всем это так надо? Боитесь конкуренции? Что дети могут стать сильнее всех? Как Свежий Ветер? - мальчишка вскинул на Риту полный надежды взгляд. - Да уж, всего то трое смогли обогнать его по уровню из тех, кто в Совете. А вы хотите что, забрать у него все, чего он добился? Забыли, что мы тут все равны?
        Но ее слова, словно, не доходили до тех, к кому были обращены. Поняв это, Рита покачала головой.
        - Так понимаю, мои слова опять бесполезны… - Рита кинула взгляд на Киру. - Давайте хотя бы снизим планку. Не до восемнадцати, а до двенадцати лет, - почему-то эти слова дались ей, в отличие от остальной речи, довольно легко.
        Свежий Ветер благодарно кивнул и слегка улыбнулся. Похоже, она правильно определила его возраст.
        - Возможно, возраст и стоит снизить, - уже следующий член Совета взял слово. - Но двенадцать лет - это еще совсем ребенок. А вот шестнадцать - нормальный возраст для осознанных поступков.
        Свежий Ветер опять весь скуксился и совсем спал с лица.
        «Извини…» - прошептала ему Рита одними губами, но мальчишка даже не обратил на это внимания. Ему было не до того. Все его старания сейчас шли прахом. Да и не только его.
        Да что же это такое! Точно кто-то эмпатией пользуется! Рита почувствовала, как по губе потекла кровь, только что хлынувшая из носа. Так у нее было как-то в той, старой жизни, когда очень сильно поднялось давление
        - Мне, кажется, нужен лекарь! - Рита прервала кого-то, кто высказывал очередную «дельную» мысль по предложению Ады.
        Никто возражать не стал, видимо, смотреть, как она на стол капает кровь, никому не понравилось. Кира, несмотря на совершенно ошарашенное состояние из-за темы обсуждения, все же думать не разучилась. Поэтому, вскочила вместе с Ритой и, взяв ту под локоть, повела в дальний конец зала.
        Остальные же члены Совета, прервали свои высказывания и даже обрадовались возникшему перерыву.
        - Лель? - несмотря на короткое знакомство и ужасное состояние, Рита узнала мага, что был во дворце Сенгги и помогал вождю Верку.
        - Да, госпожа Рита, - странное обращение, но подчёркивающе почтительное. Маг улыбнулся. Ему было приятно, что его узнали. Он приложил девушке ладонь ко лбу. - У Вас переутомление. Вернее перенапряжение из-за попыток мысленной блокировки чего-то.
        После этого Лель покопался в своем инвентаре и вытащил небольшой флакон, протянув его Рите.
        - Выпейте и все пройдет.
        Та тут же последовала совету. Зеленоватая жижа была довольно безвкусной, так что выпить все до дна не составило труда. Пару раз вздохнув, Рита почувствовала, как тупая, ноющая головная боль отходит. Но сразу от мага не ушла, обратившись к Теци:
        - Мне кажется, что кто-то в зале использует эмпатию. Причем далеко не самого низкого уровня. Возможно это Ада, потому что идет установка на продвижение ее нововведения, - говорила она тихо, так, чтобы не услышал никто, кроме нарян и Киры. Последняя, услышав это, сделала огромные глаза и хотела высказаться, но Рита покачала головой, и Кира сообразила, что надо промолчать.
        - Могу сказать лишь одно - это не Ада, - так же тихо ответил Лель.
        - К сожалению, мы тут ничего сделать не можем. Все это решает сам мир Нум. И все штрафы накладывает тоже он, - это уже говорил Теци. Поняв, что Рита знакома с Лелем, он стал к ней еще более расположен.
        - Можете ответить еще на два быстрых вопроса?
        Лель подошел к ней и начал стирать кровь с губы, одновременно кивнув. Для людей из Совета он просто продолжал оказывать девушке помощь.
        - Куда я могу покинуть Совет на десять минут? Можно ли мне быстро посетить то место, откуда я сюда перенеслась?
        - Да, можешь. Куда угодно. Но должна уложиться в отведенное время. Твое умение работает в две стороны на протяжении всего Совета, - это уже отвечал старичок Теци. - Какой еще вопрос?
        - Вносить предложение можно один раз на протяжении одного заседания. Но один раз - для члена Совета, или для номера, под которым он находится?
        Тут Лень и Теци переглянулись.
        - Мы не уверены насчет того, что тебе ответить, - отвечать решил Лель, видимо, тоже хорошо знакомый с устройством Совета Бога. Но оба, все-таки знали не все. - Так понимаю, ты хочешь поменяться номером с кем-то и еще раз выдвинуть предложение?
        - Да.
        - Никто не пытался так сделать, - Теци пожал плечами. - Так что сложно сказать. Но я склоняюсь к тому, что это касается именно номера.
        - Значит, можно будет попробовать!
        Рита благодарно кивнула и поняла, что больше нельзя злоупотреблять временем, что было ей выделено. Потому что и так уже подозрительно долго Лель с ней возился. Они с Кирой отошли от нарян.
        - Что ты хочешь сделать? - поинтересовалась Кира.
        - Надо дождаться перерыва… - ответила ей Рита. Объяснять все не было времени.
        Обсуждения продолжились, стоило обеим девушкам сесть на свои места. Рита даже почти не пыталась больше блокировать поступающие в ее голову чужие мысли. Все равно стало понятно, что ни ее голос, ни ее высказывания ничего не изменят. А еще раз так мучать свою голову совсем не хотелось.
        В итоге всего шесть голосов были «против». Хотя даже Рите этот ответ дался тяжело, все равно в голове билась мысль, что надо голосовать по-другому.
        «Внимание! Совет Бога принял решение.
        Согласно данному решению, все дети, не достигшие 16 лет, не имеют права увеличивать уровни и заниматься получением опыта. Это является законом. В случае нарушения данного закона, накопленный опыт снимается, ребенок помещается в заведение типа „интернат“.
        Для осуществления данного закона в Мире Нум вводится две новые специализации: Смотритель Опыта и Изыматель опыта, а также Главный Смотритель, уникальная профессия, присваивается Аде Лине».
        Ох, как после этого довольно расплылась в улыбке мерзкая тетка. Но ее радость поуменьшилась после следующего сообщения:
        Внимание! Решение Совета Бога о запрете получения детьми до 16 лет опыта, ведет к нарушению равновесия мира.
        Для восстановления равновесия каждому ребенку до 16 лет на данный момент даруется предмет «Однократное Возрождение». Данный предмет является уникальным и привязанным к владельцу. Его нельзя передать, украсть или получить после смерти владельца.
        С момента вступления решения о запрете получения опыта детьми до 16 лет, каждому родившемуся ребенку также будет дароваться предмет «Однократное Возрождение».
        Щека Ады недовольно дернулась. Рита сразу подумала, что эта тетка просто ненавидит детей, раз так хочет их всех по интернатам распихать, а теперь удостоверилась в этом. Если бы, действительно, волновалась за детишек, то радовалась бы такому подарку от мира для них.
        Но долго Рите раздумывать не пришлось. Раздался сигнал о начале перерыва.
        - Ничего без меня не предпринимай, а лучше вообще ни с кем не разговаривай! - строго сказала она Кире, после чего быстро добежала до дальнего угла, где на нее никто не обращал внимания, после чего применила «Телепорт Советника Бога».
        Рита очутилась точь в точь там, откуда переместилась на Совет. Она стояла около бревна, заменяющего скамейку. Было утро, местные жители сновали туда-сюда, но намеков на Артоса не было.
        - Черт! - выругалась девушка еле слышно. Потом схватила за рукав ближайшего аборигена. - Извините, где парень, что со Священными Волками пришел?
        - О! Великая Хранительница Свя… - начал кланяться, растягивая слова, мужичок, но Рита его прервала:
        - Это срочно! Где парень?
        Мужичок оказался не дурак, тут же замолчал и ткнул пальцем в один из самых больших домиков.
        - Спасибо! - Рита крикнула аборигену уже на ходу.
        Без стука она ворвалась в жилище, споткнувшись об Ибу, чем разбудила ошарашенную собаку.
        - Артос! Артос, ты где? - словно не заметив этого, начала кричать девушка, заглядывая во все углы. У нее оставалось лишь половина времени.
        Парень вышел из-за небольшой стенки, сонно зевая и потягиваясь.
        - Ты что тут делаешь? - непонимающе уставился он на подругу. - Совет уже закончился?
        - Нет! - отрезала Рита. - Где моя сумка?
        Артос кивнул на несколько крючков на стене, заменявших вешалки. На одном из них висел и Ритин рюкзак. Стоило его взять в руки, как открылся инвентарь.
        - Что происходит? - попытался уточнить Артос, но от него лишь отмахнулись.
        - Не то… Не то… Да где же ты… - быстро скользила взглядом по предметам Рита. - О да!
        В ее руках мирно лежало Сердце Зимы.
        - Через четыре часа и десять минут я снова буду здесь! Нужен предмет для передачи сообщений на расстоянии! И найдите мне Бога Смерти! - протараторила девушка и быстро активировала умение.
        - Как?… - лишь донесся в след голос Артоса.
        - Не знаю, как. Но найди, - уже в зале тихо проговорила Рита, пряча грубый кристалл в карман.
        Она даже успела до конца перерыва съесть бутерброд, который дожидался ее в тарелке на месте под номером сорок четыре. Но было еще важное дело, которое Рите надо было осуществить.
        - Поменяйся со мной номерами, - она обернулась к Кире.
        - Но я хотела попросить отменить решение… - девушка грустно смотрела в пол.
        - Ты же тоже слышала - нельзя обернуть ничего вспять. Но я хочу хоть немного ослабить действие этого закона. Но очень долго объяснять. Поэтому и прошу поменяться.
        Рита не стала говорить про туз в рукаве. Вернее про Сердце Зимы в кармане. Доверяй, но проверяй. Конечно, Кира милая девочка. Но они знакомы слишком мало, чтобы открыть все карты.
        - Хорошо, - девушка решительно встала со своего места. - Давай меняться!
        Было не очень понятно, что надо делать, поэтому, просто пересесть на места друг друга, показалось хорошей идеей. Видимо, мир тоже считал также.
        «Вы добовольно предоставили свой номер 44 Кире Айн.
        Кира Айн добровольно предоставила Вам свой номер 63.
        Добровольное предоставление друг другу своих номеров, меняет их владельцев номерами».
        Они успели вовремя. Перерыв уже закончился, Члены Совета рассаживались по местам. Похоже, никаких извещений об обмене Киры и Риты больше не получал ни один человек. Потому что никто не обращал на них внимания. Только сосед под номером 19, что сидел слева от Риты раньше, как-то сильно нахмурился, рассматривая Киру. Но промолчал. Он вообще был молчуном, даже ни разу не высказался за все заседание.
        Следующий, кто взял слово, был человек под номером 61. Рита даже поморщилась. Она сидела как на иголках, ожидая, теперь уже, своей очереди.
        - В связи с принятым последним предложением хочу добаваить еще один пункт. Дело в том, что коррупция в этом мире присутствует, как и злоупотребления своим положением. К сожалению, - щуплый дядька лет сорока, с усиками и в очках, был похож на бухгалтера. Только не ясно наличие очков. Какой в них смысл, если болезни из старого мира были вылечены? - Поэтому предлагаю закрепить за новым ведомством, что будет заниматься детьми, статус отдельного от любого правительства. Во избежание пользования высшими чинами своего влияния для того, чтобы их дети обходили, в случае нарушения, попадания в интернаты.
        У Риты задергался глаз. Что-то предложения все страшнее и страшнее. Хотя, казалось бы, и так наворотили. Неподвластная никому структура - это очень нехорошо. И опять в ее мозг начали проникать чужие мысли. Словно туман, вползая все глубже и глубже, заставляя уверится в то, что это ее собственные измышления. Но применять Сердце Зимы пока было рано. Потому что детям надо было оставить хоть что-то.
        Рита все равно сопротивлялась, хоть и не столь активно, как в прошлый раз. Даже высказала что-то резкое «против». Но предложение приняли. Тоже, практически единогласно.
        «Внимание! Совет Бога принял решение.
        Согласно данному решению, Главный Смотритель, а также все находящиеся в ее сфере власти люди и организации, становятся суверенными от остальных органов власти».
        Весь Совет принял это как должное. А вот Рита, хоть тресни, не понимала, почему тут даже равновесие мира не нарушено. Вообще - что за ерунда творится? Теци и Лель тоже сидят на своих местах с лицами, белыми, как мел. Совершенно в шоковом состоянии.
        Последнее решение было принято так быстро, что до следующего перерыва еще оставался почти час. И очередь, наконец, дошла до номера 63. Когда Рита встала, то первой, кто начал возмущаться была та самая Ада Лина.
        - Что происходит? - голос ее приобрел тональность фальцета. - Это нарушение правил Совета Бога! Нельзя выдвигать предложения одному человеку два раза за одно заседание.
        - Одному номеру, - холодно, но громко и четко ответил со своего места, Теци.
        Вредной тетке пришлось заткнуться. Но она так мерзко ухмыльнулась, что Рита поняла - она совершила ошибку. Если у нее сейчас все получится, то эта Ада с половиной народа тут начнет меняться. Но отступать уже было некуда.
        - Я предлагаю вернуть детям возможность развивать навыки, - при начале монолога Рита активировала Сердце Зимы, уже начиная чувствовать на себе действие чужой эмпатии. И кристалл сработал. Было ощущение, что в зал ворвался морозный воздух, очистивший разум. - Так они не только смогут подойти к шестнадцатилетию хоть с какими-то навыками, позволяющими заработать себе на жизнь, но и смогут приносить пользу в процессе взросления.
        Люди зашевелились и удивленно заоозирались друг на друга, словно вылезли из спячки. Хотя, примерно, так оно и было. Но Рите некогда было ждать, пока каждый будет разбираться со своими мыслями. У нее было чуть больше девяти минут.
        - Прошу высказаться тех, кто что-то хочет дополнить или возразить. Давайте разберемся до перерыва.
        Но, кроме нескольких сумбурных высказываний в духе: «Да, это, наверное, правильное решение», никаких рассуждений не последовало. Лишь Ада Лина и мужичок в очках нервно озирались. Ага… Точно их рыльца в пушку… Имеют какое-то отношение к воздействию на остальных эмпатией.
        - Нельзя позволять детям развиваться! Даже навыки! - попробовала дальше гнуть свою линию Ада. - Это поставит их в опасное положение!
        - Какую опасность несут навыки? - насмешливо спросил кто-то сбоку от тетки.
        - А… М…Эээ… - не могла найти ответ Ада, но в итоге выкрутилась. - А если будут учить навык кузнеца? Это очень опасный для жизни…
        Тетка не договорила, потому что на нее махнули рукой.
        Решение было принято. «За» высказались 98 человек. И очень вовремя. До окончания действия Сердца Зимы оставалось всего пятнадцать секунд. Дольше пришлось ждать ответа от мира. И сообщение пришло перед самым перерывом.
        «Внимание! Совет Бога принял решение.
        Согласно данному решению, дети до 16 лет могут развивать свои навыки».
        Коротко и понятно. Без всяких дополнений. И Рита, выдохнув, откинулась на спинку стула. Сработало!
        Но Ада уже переговаривалась с кем-то напротив себя. С девушкой, чей номер был почти последним в очереди членов Совета. Вот же ушлая баба! И опять чье-то воздействие на бедный-несчастный мозг, который уже был готов взорваться от такого наглого посягательства.
        И тут мир выдал то, за что Рита была готова его расцеловать, даже несмотря на то, что тот никак не реагировал на воздействие эмпатией:
        «Внимание! В виду использования обмена номерами для повторного высказывания предложения, данная возможность будет исключена для членов Совета Бога»
        Ада чуть не задохнулась от возмущения. Но высказываться было некому. И ее гнев, как и Ритину радость, прервало оповещение о перерыве.
        Рита подмигнула Кире и помчалась использовать очередную возможность покинуть Совет.
        - У них нет Сфер Посланий! - Артос поджидал девушку в домике, откуда она последний раз перенеслась в залу Совета. - Это редкий артефакт и дорогой. Закончились лет пятьдесят назад!
        Выпалил парень как на духу.
        - Вот ведь! - Рита заскрежетала зубами. - Бог Смерти?
        - Никто не знает, как его вызвать! Здесь нет храмов для общения с богами!
        - Тьфу ты! - девушка зажмурилась и выругалась про себя.
        Она выскочила из домика, чтобы не сорваться на Артоса. Он же не был ни в чем виноват. Тут увидела Крыса и Ибу, идущих по направлению к ней и о чем-то оживленно переговаривающихся.
        Вдруг животинки замерли. Крыс смешно приоткрыв рот и подняв переднюю лапку, которая до этого что-то жестикулировала. Но замерли не только они. Не шумели деревья, не колыхалась трава, застыли облака.
        - Ну, здравствуй. Слышал, ты меня искала.
        Перед Ритой материализовался Хабица. Вернее Антониус, Бог Смерти. Она даже не удержалась и, радостно взвизгнув, обняла его, чем вызвала немалое удивление бога. Но тот не стал сопротивляться, даже поймав себя на мысли, что обнимашки могут быть вполне себе приятны.
        - У меня совсем нет времени, поэтому постараюсь побыстрее… - Рита отстранилась от Антониуса и покраснела, поняв, что повела себя слишком панибратски. Совершенно точно, так себя с богами не ведут.
        Красавчик махнул рукой, организовывая столик и два кресла.
        - Фу, время, какая ерунда! Ты не забыла, что я могу его остановить? - Антониус плюхнулся в одно из кресел.
        - И для Совета оно тоже остановится? - осторожно поинтересовалась Рита, присаживаясь на кончик второго кресла.
        - Для всех. Кроме нас двоих, - Бог широко улыбнулся и поиграл бровями.
        - Ты флиртуешь со мной? - девушка сама не поняла, больше ее удивила возможность сего факта, или возмутила его несвоевременность.
        - Да кто же так в лоб то спрашивает? - улыбка Антониуса поугасла, но полностью с лица не спала. Он взял со стола малюсенькую чашку с ароматным кофе. - Угощайся!
        Рита чашку себе тоже взяла, все еще находясь в непонимании от произошедшего.
        - А что ты удивляешься? - продолжил бог, видя ее состояние. - Давно на себя в зеркало смотрела? Ты и была очень даже ничего, а сейчас так вообще - красотка!
        - Ты серьезно? Или это такая подколка?
        Антониус покачал головой. Да уж… сложно с ней.
        - Ладно, проехали. В другой раз обсудим, - бог аккуратно отпил горячий напиток. - Раз так активно меня искала, значит - явно есть причина.
        - На Совете кто-то пользуется эмпатией. Мир не блокирует этого человека, никаких штрафов. И еще. Эта эмпатия явно сильнее возможностей любого из членов совета. Мне кажется, что уровень выше, чем у Сэпта. Потому что держать под контролем сотню человек, да еще и так долго - это точно не самая простая задача.
        И вот тут Бог Смерти очень резко изменился в лице. С него спала напускная самоуверенность и он отставил чашку в сторону.
        - А стоит ли туда попадать? Вот в чем вопрос. (Л.Кэролл)
        - Посиди ка тут немного, я отлучусь ненадолго, - последнее слово Антониус процедил сквозь зубы, уже поднимаясь с кресла. Его глаза сузились и лицо приобрело то самое злое выражение, которое скорее можно было ожидать от Бога Смерти.
        - А что со временем будет?
        - Время пока подождет. Туда, где я буду, его ход не имеет значения, - бог посмотрел на Риту, черты лица разгладились, он махнул рукой, после чего на столе появились разнообразные, в основном очень странные, фрукты. Потом посмотрел куда-то, сквозь девушку, после чего прямо из воздуха, вытащил книгу. - Вот. Чтобы не скучно ждать было.
        - Эм… Спасибо.
        Рита взяла потрепанную книжицу в синей обложке, прочитала название: «Элементарная магия воздуха и ее применение в быту», хотела было спросить у Антониуса, зачем ей это, но бога уже и след простыл.
        На всякий случай девушка посмотрела на часы, немного понаблюдав за минутами. Время действительно стояло на месте. Она пожала плечами, решив, что раз уж придется ждать, действительно стоит провести время с пользой. Узнать о магии никогда не помешает. Вдруг, когда-нибудь сможет овладеть хотя бы основными навыками.
        Рита устроилась поудобнее в кресле, скинув сапоги и забравшись в него с ногами, предварительно взяв тарелку с нарезанными, кем-то заботливым, фруктами.
        Книжка оказалась весьма познавательной. Вначале рассказывалось как фокусировать энергию в кончиках пальцах, собирая ее из внутренних потоков энергии. Рита даже несколько раз попробовала сделать все, как рекомендовали в книге. Но, у нее ничего не вышло. Правильно. Магических навыков то, пока, не было.
        После основ и теории, содержащей довольно много различных формул, похожих на математические, шло описание простейших магических умений. В основном, бытовых. Очищение воздуха в помещении, проветривание в отсутствие окон, поддержание комфортной температуры в помещении и вокруг себя, и прочие, нацеленные именно на магию воздуха. А в конце, видимо, бонусом, описывалось самое легкое боевое умение этого направления магии. Удар воздушным потоком.
        Бога Смерти не было довольно долго. По субъективным ощущением, Рите казалось, что прошло пол-дня, не меньше (если бы время шло, конечно). По объективным, чуть меньше. Она успела съесть фрукты на двух тарелках, причем совершенно не торопясь, и прочитать книжку. Пусть и очень внимательно, но все же, книга была довольно тонкая. Так что тут пары часов бы точно хватило. Хотя сейчас время было чем-то настолько относительным, что считать его не имело смысла.
        Рита вздохнула, положила книжечку на стол, потом снова взяла и решила читать по второму разу, когда, наконец, появился Бог Смерти. И он был явно крайне недоволен. Брови нахмурены, ноздри нервно раздуваются, пальцы до белизны сцеплены в перекрещенных на груди руках. Рита даже не стала спрашивать, что произошло, решив подождать, когда Антониус сам все расскажет.
        Бог плюхнулся в кресло, щелкнул пальцами, после чего в его руках оказался прозрачный стакан с какой-то алкогольной жидкостью, опустошил его одним глотком, потом вызвал себе сигарету и, прикрыв глаза, затянулся.
        - И как с такими нервами правильный образ жизни вести? - наконец, заговорил бог, когда сигарета почти догорела до фильтра. Темно-синие глаза открылись и вперились в Риту, словно ожидая ответной реакции.
        - Все-таки что-то случилось? - вместо этого девушка решилась задать вопрос.
        - Случились две идиотки и один идиот. А именно - Боги Жизни, Нум бы их побрал…
        - То есть Боги Жизни были на Совете и влияли на людей там?
        Антониус так громко засмеялся, что даже подавился и закашлялся.
        - Ты явно немного недооцениваешь богов, раз считаешь, что они сами будут заниматься такими мелочами, - заметил он, откашлявшись и стерев слезы от смеха. - Хотя в какой-то степени ты права. Они влияли на членов Совета.
        Бог Смерти облокотился на столик локтями и снова долгим взглядом посмотрел на Риту, у которой от этих пронзительных глаз мурашки по спине побежали.
        - Давай-ка я вкратце объясню тебе, чтобы было понятно, - он начал говорить низким голосом, словно завораживая девушку, но все же она не поддавалась на его чары и могла воспринимать информацию вполне адекватно. - У нас, всех четверых богов, есть что-то вроде договоренности, что при созыве нового Совета Бога, то есть при появлении новых жителей, мы можем не просто контактировать с одним из членов Совета, но и попросить его оказать некую услугу. К счастью, по одной просьбе с каждой стороны - Жизни и Смерти.
        - Ну да, это правильно. А то ты один, а их трое… - кивнула головой Рита. - Так понимаю, ты решил просто поменять свое имя.
        - Точно! Обычно такие просьбы и были. Ничего сильно не меняющие. Раньше, мы все ими пользовались для удовлетворения каких-то своих маленьких прихотей, - тут Антониус сморщился. - Только, похоже, что этой троице надоел мир, который устаканился уже как пару тысяч лет назад. Не хотят они равновесия, мало, видите ли, им на троих власти, нужно больше.
        - Мне рассказывали про борьбу богов, еще в Салаба Вэ. И, так понимаю, для людей это было страшное время. Неужели Боги Жизни опять хотят развязать масштабную войну.
        Бог удрученно покачал головой.
        - Только все это не так быстро должно происходить, как кажется. Сначала им необходимо завербовать себе как можно больше последователей.
        - Тут ты подходишь к тому моменту, который объясняет, что творится на Совете? - осторожно поинтересовалась Рита, когда Антониус замолчал.
        - Именно, - и опять тишина.
        - Я не понимаю. Кто злоупотреблял эмпатией, да еще и так, что его за это не покарали. И зачем весь этот бред с интернатами для детей?
        - Мне иногда кажется, что ты и в прошлой жизни была слегка оторвана от мира, - бог грустно усмехнулся. - Давай, попробуй подумать насчет второй части вопроса. Догадаешься, отвечу на первую.
        Рита нахмурилась. Должен быть какой-то простой ответ, лежащий на поверхности.
        - Ну? - поторопил ее Антониус. - Детей отрывают от родителей…
        - Пропаганда! - вдруг осенило девушку. - Им будут вдалбливать в головы именно то видение происходящего в мире, которое выгодно Богам Жизни! И все, кто достиг шестнадцатилетия, будут вставать на их сторону! А то, что я вернула развитие навыков - плохо, потому что это будет их занимать и отвлекать от промывки мозгов!
        - Бинго! Ты права. Что-то вроде - какой Бог Смерти ужасный, из-за него вы умираете и не возрождаетесь…
        - Хотя это из-за одного идиота Маркуса, - зло напомнила Рита. - Или это тоже веселой троицей задумано?
        - Тут, знаешь, даже смешно получилось, - Антониус помахал рукой, и его кресло трансформировалось в диван, на котором он удобно лег, закинув ноги на подлокотник. - Именно это было их первым пунктом. Не забывай, они должны были провернуть все за одно заседание. Но тут, к искреннему удивлению засланных Богами Жизни, членов Совета, выползает этот самый Маркус и делает за них всю грязную работу. Вернее, самую сложную ее часть. Потому что, именно этот момент вызывал больше всего споров в предыдущих Советах Бога. А у вас прямо без вопросов прошел.
        - Люди нашего мира оказались самыми большими идиотами?
        - Скорее самыми неосторожными. Я вообще заметил у вас всех какую-то особенную любовь к риску.
        - Звучит, примерно, как то, что я до этого сказала. Что мы идиоты.
        - Зря ты так, - бог приподнял голову и подпер ее рукой, чтобы удобнее было смотреть на Риту. - Иногда - это отличное качество. Да, если бы не это, то ты бы и с Сэптом не разобралась. Потому что не стала бы рисковать.
        - Так что насчет любителя пользоваться эмпатией? - решила перевести разговор на другую тему, девушка.
        - А тут все проще, чем кажется. Кто, кроме членов Совета был в зале?
        - Двое нарян - Лель и Теци, - пожала плечами Рита. - Но это же не могли быть они.
        - Это не они. Но есть те, кого ты даже не заметила. Еще четверо нарян. Они охранники. На всякий случай, если члены совета решат применить друг против друга физическую силу.
        - Но разве они имеют право действовать на нас?
        - Кроме доисторического Теци, у которого и то очень ограниченные возможности, вообще никто не может вмешиваться в ход обсуждения. Но тут опять же постарались эти гадкие боги-жизнелюбы, - Антониус скорчил лицо, изображая все свое отношение к остальным богам. - Те, у кого эмпатия выше двадцати пяти, не должны попадать в охрану Совета. Или быть, например, лекарем. Тут, как раз, и постарались уже знакомые нам божки.
        Рита постучала пальцами по подлокотнику.
        - Давай теперь соберем все вместе. А то сумбурно как-то, недопонимаю многого. Если что, поправь меня. Итак. Боги Жизни устали скучать в мире, где царит равновесие света и тьмы. Они решили в неком будущем устроить великую войну. Для этого надо было кое-что поправить при помощи Совета. То есть, сделать новых людей мира смертными. Это, правда, устроили и без них. Но дальше. Им надо еще устроить так, чтобы велась тотальная промывка мозгов, это проще всего делать с подрастающим поколением, поэтому организуют интернаты, Причем так, чтобы эта структура не зависела вообще ни от кого.
        Для всего этого, Боги Жизни запихивают в Совет своих двух людей, которые все это предлагают, и одного охранника, который при помощи высоких эмпатических способностей делает так, чтобы остальные члены Совета приняли это самое предложение…
        - Только не двух, а трех. Трое Советников Бога, от трех Богов Жизни.
        - Не понимаю, кто третий.
        - Он еще не выступал. Могу сказать только это. Частично я связан некоторыми обетами, которые не дают мне раскрыть перед тобой все карты.
        - Ты мне помог, за это я услышала твою просьбу про смену имени, и это было моим предложением на Совете. А что этим троим дали Боги Жизни?
        - О, ты все-таки вспомнила! - оживился Антониус. - Совсем забыл спросить!
        - Не поняла, - стушевалась Рита. - Уже же поменяли твое имя.
        Бог Смерти снова принял сидячее положение.
        - Да, только ты не забывай, что все, кроме Совета, узнают о решениях только после официального окончания заседания. Там вот начнется немедленный кипиш. Так как меня теперь зовут? - он подался вперед, глаза заблестели.
        - Антониус, - Рите стало как-то неловко сообщать вот так богу новое имя.
        Тот немного поморщился, но потом расплылся в улыбке.
        - Не скажу, что прямо счастлив, могла бы что-нибудь повнушительнее придумать. Посмертельнее!
        - Само имя Кира предложила. И радуйся. А то звали бы Гришка или Тоша.
        Глаз у бога задергался, но потом он по поднявшимся уголкам Ритиного рта понял, что девушка шутит и сощурился, что-то вспоминая.
        - Кира… Кира… Что за Кира?
        - Кира Айн. Девушка лет семнадцати. Попала в совет благодаря развитию навыка кулинарии. Также поменялась со мной номерами, чтобы я могла внести поправки в закон о детях.
        - Не помню такую, - помотал головой бог. - Но после Совета поинтересуюсь. Надо поблагодарить, что меня не Тоша зовут.
        Он сказал это без доли иронии, так что волноваться о Кире не стоило. Тем более Риту волновали проблемы несколько больших масштабов.
        - Так что с этим всем делать? Это же не игра, это наша жизнь, наше будущее.
        - Для тебя не игра. А для богов - очень даже. Этакие шахматы. Кто кого переиграет. И следующий шаг должен быть за мной. Для этого надо как следует обдумать сложившуюся ситуацию. И плюс в том, что узнал я обо всем несколько раньше, чем рассчитывала веселая троица. Благодаря тебе.
        - Это, конечно, отлично. Но что сейчас делать?
        - Что, что? Отправишься на Совет, будешь делать вид, что все чики-пуки.
        - А если этот кто-то третий какую-нибудь совсем ужасную вещь предложит?
        - Дай Сердце Зимы.
        Рита удивилась, но все же вытащила из кармана кристалл и протянула его новоиспеченному Антониусу. Тот покрутил его в ладони и вернул обратно.
        - И что? - забрала девушка свою драгоценную вещицу.
        - Посмотри характеристики. Я их для тебя открыл полностью.
        БОЖЕСТВЕННОЕ СЕРДЦЕ ЗИМЫ
        Редкость - скрытое.
        Позволяет заблокировать любой навык, умение, характеристику (основную или дополнительную) объекта на два часа.
        Количество зарядов - 20
        Дистанция - 100 шагов
        Перезарядка 2 суток.
        Владелец - Рита Нумэ Гамельнская.
        - Ооооо…. - только и смогла протянуть Рита. С такой штукой она сможет побороться против субъекта с эмпатией. Да еще и с привязкой к владельцу, можно не бояться, что заберут. Кристалл отправился обратно в карман. - И, все же, - вспомнила она. - Что получили те Советники, которые выполняют поручения Богов Жизни.
        - Как бы тебе сказать, - Антониус отвернулся от девушки и посмотрел куда-то в небо, усиленно скрывая взгляд. - Они по-прежнему будут бессмертны.
        - Совсем?! - округлила Рита глаза.
        - Да нет, конечно! - бог приподнял брови. - Возрождаться будут. Умрут от старости. Когда-нибудь.
        Конечно, хорошо, что все-таки эти типы не уподобились богам. Но все равно плохо. Очень плохо. Девушка закрыла глаза. Они теперь могут не боятся никого и ничего. А потом она резко распахнула глаза, сощурилась и уставилась на Бога Смерти.
        - Знаешь? - девушка поджала губы. - Мне кажется, что я где-то сильно продешевила!
        - Только и просьбы несоизмеримые! - даже обиделся Антониус.
        - Может, придумаешь и для меня к следующему Совету что-нибудь «соизмеримое»?
        Бог Смерти почесал нос.
        - Придумать то могу, но, боюсь, такого подарка тебе предложить уже нет возможности. Из-за того, что этот ваш Маркус изменил устройство Мира. Не даст Нум мне этого сделать.
        Уже обрадовавшаяся, было, Рита, совсем скуксилась и тяжело вздохнув, погрузилась в тяжелые мысли, не заметив, что Бог Смерти встал со своего дивана и присел рядом с ней, на подлокотник кресла. Лишь, когда Антониус положил ей руку на плечо, девушка вздрогнула и очнулась от своих размышлений.
        - Возможно, я прошу от тебя слишком многого. Пока одному мне будет тяжело справится, - бог легонько, даже нежно сжал ее плечо. - Но мне, действительно нужна помощь.
        По спине Риты пробежала приятная дрожь от этого прикосновения, правда, совершенно не помешавшая понять, что говорит Антониус.
        - Я думала, боги всемогущи, - девушка не стала убирать ладонь со своего плеча, признаваясь самой себе, что ей приятно такое внимание Бога Смерти.
        - Да если бы, - поморщился Антониус. - Мы можем очень многое, но далеко не все. Ограничений полно. А тем более, когда сталкивается Жизнь и Смерть, которые по силам равны, то и вообще, начинает казаться, что я мало чем от обычных людей отличаюсь.
        - Ты не похож на Бога Смерти, - Рита вздохнула и, обнаглев, наклонила голову, прислонившись ею к Антониусу. - Ты слишком хороший.
        Она не видела, что тот улыбнулся на эти слова мягкой, доброй улыбкой, зато почувствовала, как его рука переместилась ей на голову и стала ласково гладить волосы.
        - Ты только не говори этого никому, - наконец ответил бог. - Должен же я наводить ужас и страх, - а потом добавил. - Хотя, понятие добра и зла весьма эфемерно, как и граница между ними. Да и кто решает, что Жизнь - добро, а Смерть - Зло.
        Рита вспомнила, про истории нарян, для которых, как раз Антониус, вернее, тогда он еще звался Хабица, был добром, а боги Жизни - злом.
        - Ты прав, все слишком условно, - она прикрыла глаза, наслаждаясь моментом. - И буду всем рассказывать, что ты просто ужасен, страшен и опасен.
        - Эй-эй! - по носу Риты легонько ударил щелчок длинных пальцев, от чего она даже лениво приоткрыла один глаз. - На страшного не договаривались! Я же красавчик!
        - Самовлюбленный и наглый, - ухмыльнулась девушка, закрывая глаз обратно.
        - И это говорит человек, который столь неуважительно общается с богом.
        - Я вообще неверующая, - пробубнила Рита и уткнулась носом в теплый бок Антониуса, продолжившего нежно перебирать ее волосы.
        Она почти уснула, несмотря на эликсир, выпитый на Совете, так ей было хорошо, тепло и уютно.
        - Я был бы очень рад просидеть еще с тобой тут хоть целый день, но надо уже заканчивать это заседание Совета, чтобы я мог решить, что делать дальше, - вывел Риту из дремы голос бога.
        - Не хочуууу, - недовольно протянула девушка, но все же отстранилась от Антониуса и потянулась.
        - Да я тоже не очень то горю желанием строить интриги. А надо.
        Бог взмахом руки убрал кресло, с которого поднялась Рита, когда та вспомнила еще одну важную вещь.
        - Подожди еще минуту, - она схватила Антониуса за руку, боясь что тот исчезнет, а она не успеет спросить. - Мне очень нужен какой-то артефакт, который позволит передать сообщение на большое расстояние. Было бы здорово, если можно добавить еще вещи или деньги.
        - Какие у тебя аппетиты! - вырываться бог не стал, лишь покачал головой. Но тут же протянул свободной рукой три небольших шарика, размером чуть больше горошин. Два абсолютно прозрачных, третий же был очень мутным, практически белым.
        Рита хотела было забрать шарики, обрадованная, что не пришлось объяснять, зачем они ей или уговаривать, но Антониус сжал ладонь в кулак и отдернул его за спину.
        - Э, нет! - хитро улыбнулся бог. - Ты в курсе, сколько они стоят? Жуть, какая ценная вещь!
        - Ты хочешь, чтобы я за них заплатила? - сдвинув брови, нахмурилась девушка. - Да не проблема. Отдам все деньги, что есть.
        - Они не просто дорогие, а оо-оо-оочень дорогие. Твоих денег и на один не хватит.
        Рита отпустила запястье Антониуса и уперла руки в боки.
        - Не пойму, что ты тогда от меня хочешь?
        - Ужин. После Совета.
        После чего последовали длинные секунды молчания, в которые Рита, подбирая с пола упавшую челюсть (метафорически, конечно), пыталась осознать услышанные слова.
        - Свидание? - наконец, с трудом собравшись, уточнила она.
        - Ужин! - бог покачал головой, мол - какая несообразительная.
        - Хорошо, - все еще задумчиво согласилась девушка. - Я бы и без камешков согласилась.
        - Так интереснее! - Антониус смешно сморщил нос и подмигнул, пересыпая шарики из своей ладони в ладонь Риты. - У тебя еще около минуты, после чего время запустится. И прими задание!
        - Какое задание? - но отвечать было уже некому. Бог растворился в воздухе.
        Часы пока еще не запустились, и Рита решила изучить камешки. Прозрачные были идентичными:
        МАЛЫЙ ВЕСТНИК
        Редкость - обычный.
        Позволяет передать текстовое сообщение любому получателю. Для отправки необходимо полное имя получателя.
        Количество отправляемых знаков - до 150.
        Количество зарядов - 1/1
        А вот мутный шарик был намного интереснее.
        КРУПНЫЙ ВЕСТНИК.
        Редкость - очень редкий.
        Позволяет передать текстовое сообщение, один предмет и до 1000 золотых монет любому получателю. Текстовое сообщение не должно превышать 100 слов.
        Для отправки необходимо полное имя получателя.
        Количество отправляемых знаков - до 500.
        Количество зарядов - 3/5
        При отсылке сообщения владельцем становится получатель.
        «Вот ведь, бэушненький камешек дал!» - ехидно подумала Рита, показывая уже исчезнувшему богу язык. Хотя, что говорить, это было даже больше, чем девушка хотела получить.
        В этот момент мир вокруг ожил. Опять в ее сторону бежали Иба и Крыс. Шелестели от ветра деревья. Разговаривали вдалеке люди.
        Но Рите было некогда рассматривать все это. Она метнулась туда, откуда по меркам окружающих, выскочила секунд десять назад, усиленно стараясь игнорировать надписи перед глазами. Это можно и на Совете почитать.
        Артос, даже еще не ушел с того места, где стоял, отвечая до этого, девушке на вопросы.
        - Молчи и слушай внимательно! - скороговоркой начала говорить Рита, запихивая в руку парня мутную горошинку и тут же занявшись своим поясным кошельком. - После Совета кое-что поменяется. Объяснять нет времени. Так понимаю, тебе очень важна та женщина и мальчик, что помогли в начальном городе.
        - Робин и Томми. Да, очень.
        Артос вспоминал о Робин Эйр даже чаще, чем хотелось бы, хоть и не говорил об этом никогда Рите.
        - У меня эмпатия, - пояснила девушка, чувствуя огромное удивление собеседника. - Им надо срочно уходить из города. Подальше, туда, где как можно меньше народа. А лучше, где вообще никого нет, - Рита добавила Артосу на ладонь 2 монеты платиной. - Пусть купят себе самое необходимое. В начальной деревне это достаточно большие деньги!
        У нее оставалось чуть меньше минуты.
        - Пусть уходят как можно скорее! Они потом поймут! И дело тут не в Робин, а в мальчике!
        - Но…
        - Извини, нет больше времени! - Рита, качнув головой и очень надеясь, что Артос ее послушает, навелась на умение, которое вновь перенесло ее в огромную залу. Она вздохнула, расправила плечи и, словно ни в чем не бывало, направилась к своему стулу, одновременно убирая два прозрачных вестника в карман.
        - Все в порядке? - тихо донесся до ее уха голос Киры, стоило Рите сесть за стол.
        - Ну так, средне, - неопределённо пожала плечами Рита. - Но могу точно сказать тебе одно. Бог Смерти рад, что его зовут не Гришка и, возможно, как-то тебя отблагодарит за Антониуса.
        - Ого! - Кира расплылась в улыбке и мечтательно уставилась в потолок. - Может, я его и увидеть смогу?
        И тут, Рита, которая уже начала читать текст квеста, что так и маячил все это время перед глазами, вдруг удивленно моргнула, почувствовав, как где-то в глубине души неприятно шевельнулась ревность. Но тут же вернулась к заданию, с усмешкой отогнав неприятное чувство.
        Давай играть, как будто я голодная гиена, а ты - кость! (Л.Кэролл)
        «Вам предложено задание:
        Решение Совета
        Постарайтесь помешать Совету Бога принять решение в пользу Богов Жизни
        Награда:
        Вариативно»
        Квест был насколько прост в описании, настолько сложен для исполнения. И самым трудным Рите казалось - понять, кто же из оставшихся членов Совета будет выдвигать неугодные Богу Смерти предложения. Но никаких штрафов задание не подразумевало, так что она, конечно же, приняла его.
        Остальные люди в зале уже начали рассаживаться по своим местам, поэтому Рита быстро пробежалась по логам, в которых, как оказалось была далеко не одна надпись. И она буквально остолбенела, совершенно ошарашенная прочитанным:
        Получено ИНТЕЛЛЕКТ + 1
        «Вы открыли дополнительное умение»
        Получено ОЧИЩЕНИЕ ВОЗДУХА, БАЗОВОЕ +1
        Необходимо владение дополнительной характеристикой Магия Воздуха
        «Вы открыли дополнительное умение»
        Получено ПРОВЕТРИВАНИЕ, БАЗОВОЕ +1
        Необходимо владение дополнительной характеристикой Магия Воздуха
        «Вы открыли дополнительное умение»
        Получено ПОДДЕРЖАНИЕ ТЕМПЕРАТУРЫ, БАЗОВОЕ +1
        Необходимо владение дополнительной характеристикой Магия Воздуха
        «Вы открыли дополнительное умение»
        Получено УДАЛЕНИЕ ПЫЛИ ВОЗДУХОМ, БАЗОВОЕ +1
        Необходимо владение дополнительной характеристикой Магия Воздуха
        «Вы открыли дополнительное умение»
        Получено РАЗДУВАНИЕ ОГНЯ, БАЗОВОЕ +1
        Необходимо владение дополнительной характеристикой Магия Воздуха
        «Вы открыли дополнительное умение»
        Получено УДАР ВОЗДУШНЫМ ПОТОКОМ, БАЗОВОЕ +1
        Необходимо владение дополнительной характеристикой Магия Воздуха
        Получено ИНТЕЛЛЕКТ + 1
        Было пару не совсем ясных вопросов, относительно полученного, но все равно, Рита была действительно приятно удивлена.
        - Извини, не знаешь, случайно, что такое дополнительное умение? - на всякий случай поинтересовалась она у Киры. А чем черт… вернее, Нум, не шутит?
        У той удивленно приподнялись брови.
        - Как ни странно, знаю. Хотя, кроме как у самой себя, с этим не сталкивалась. Очень редкая вещь, эти дополнительные умения.
        - Чем-то отличаются от обычных?
        - Сначала расскажи, что именно тебе удалось выучить? Ответ за ответ! - улыбнулась Кира, явно изнывая от любопытства.
        - Какое-то базовое очищение воздуха… - ответила лишь часть правды Рита. Не хотелось и всего рассказывать, на всякий случай, как говорится - доверяй, но проверяй. Да и хвастаться не хотелось, вдруг собеседнице обидно станет, что столько всего привалило.
        - Бытовое умение, похоже… - покивала понятливо головой Кира. - Как и у меня. Просто мне повезло…
        Именно в этот момент заседание Совета возобновило работу, так что Рита услышала лишь полушёпот:
        - Во время следующего перерыва расскажу.
        Шестьдесят четвертый член Совета, седой мужчина с проницательными глазами, не стал отмалчиваться, встав и, прокашлявшись, тут же начал говорить:
        - Вот вы все обсуждали какие-то интернаты, но почему забыли о более важной вещи? О школе! - Рита при этих словах напряглась и, на всякий случай, сжала в ладони Сердце Зимы. Такая близкая тема к той, о которой говорила Ада. Вдруг это тот самый, третий, что за Богов Жизни ратует? - Я заметил, что тут дети только от родителей грамоте учатся, а некоторые, так и вовсе - безграмотны. Я даже узнавал у местных. Оказалась, что школы только в крупных городах есть, да и то, не для всех. Лишь для богатых или очень одаренных. И они - с двенадцати лет! Почему бы не улучшить этот мир введением школы для всех? Пусть для начала, хотя бы грамоте, да счету учатся! Главное - чтобы все учились, даже из самой маленькой деревеньки, самые бедные, и те могли приезжать!
        Рита расслабилась. Мужчина говорил дельные вещи, очень правильные, никак не намекая, что школы нужны для слежки за детьми. Обсуждения были довольно бурные, но никто не говорил, что предложение плохое и не надо его принимать. Скорее вносили свои дополнения и уточнения. Рита же тут промолчала, решив, что и без нее справятся.
        «Внимание! Совет Бога принял решение.
        Согласно данному решению, все дети, достигшие пятилетнего возраста, обязаны посещать школу, в которой должны обучаться грамоте, счету и письму. Дети обучаются до достижения десятилетнего возраста.
        Для осуществления данного закона в Мире Нум вводится три новые специализации: Смотритель Школы, Преподаватель Школы, а также Главный Смотритель Школ, уникальная специализация, доступная одновременно не более, чем пяти людям. Данная специализация присваивается Ками Лэтти».
        - Я вообще не уверен, что у меня хватит знаний для этого, - как-то неуверенно проговорил мужчина, что и выдвигал предложение. - Но раз мир считает меня достойным, должен справиться.
        Рите Ками понравился. Скромный, но явно умный, вдумчивый. Можно было не сомневаться - со своей работой разберется, что бы там ни говорил.
        Следующий член Совета не стал выдвигать предложений. А после и вовсе - перерыв последовал, которого Рита ждала, чтобы услышать ответ на свой вопрос от Киры. И та не разочаровала.
        - Я тебе обещала рассказать про дополнительные умения, - Кира с недовольным выражением лица отодвинула от себя появившуюся еду, оставив себе только компот. Рита, впрочем, поступила также. Нельзя же есть на каждом перерыве, лопнуть можно. - Так вот. За одно из заданий я получила необычную награду. Дополнительное умение. Называлось «Улучшение вкуса, базовое». Да только от меня хотели, для его активации, наличие дополнительной характеристики «Магия вкуса».
        Тут пришло время Риты удивляться. Неужели даже такое бывает?
        - Ага, я тоже оторопела тогда, что такая магия есть, - увидела ее выражение лица, Кира. - Но мне так хотелось получить это умение, что я стала искать, как можно изучить эту самую дополнительную характеристику. Нашла, у местного главного повара. Он и научил «Магии вкуса». Содрал, гад, с меня все мои деньги, я еще и должна ему осталась, - Кира сморщила нос. - Но, вынуждена признать, «Улучшение вкуса» оказалось штукой неплохой. При применении улучшает все характеристики блюда на +1, да и вкусовые качества тоже становятся на порядок выше.
        - Тогда, получается, это просто умение, для которого нужно владеть какой-то дополнительной характеристикой?
        - Не совсем. У этого умения есть одно отличие от основных. Его нельзя улучшить. По крайней мере, очками умений.
        - Интересно… - почесала нос Рита. Почему же про эти самые дополнительные умения не упоминалось в Энциклопедии, даже в расширенной?
        После еды заседание продолжилось. Было еще несколько предложений, на удивление, хоть и не глобальных, но полезных, довольно активно посыпавшихся после принятия закона о школах. И все они шли на его улучшение. После утверждения еще пары предложений, добавились - обязательное изучение устройства мира Нум, «Монстрология» территории, на которой находится школа, а также изучение растений, рыбы и полезных ископаемых. Также было предложено учить детей паре-тройке навыков уже с первого года обучения, именно в школе. Вот тут, уже расслабившаяся было, Рита, вновь напряглась. Опять эмпатическое воздействие после высказывания Ады Лины против такого нововведения. Быстрая мысль о том, что действительно предложение плохое, и Рита сразу же воспользовалась Сердцем Зимы. Идея снова стала казаться отличной, а лицо Ады покраснело от злости, когда женщина поняла, что ее система не действует. В итоге предложение тоже приняли.
        А вот Рита заволновалась. Третий посланец Богов Жизни пока себя не проявил, при этом оставалось еще одиннадцать участников Совета Бога. А Сердце Зимы теперь двое суток в нерабочем состоянии.
        Девяносто первый член Совета предложил увеличить обучение до двенадцати лет. И, вроде, вначале, всех это устраивало, но тут Рита, все время смотрящая на мерзкую бабищу, заметила ее быстрый взгляд, скользнувший куда-то в противоположную сторону от Теци и Леля, потом еле-заметный отрицательный кивок. И опять заработала чужая эмпатия. Рита в исступлении сжимала Сердце Зимы, умоляя его отозваться. Но артефакт, как и все вокруг, был подчинен законам мира, поэтому никак не мог быть активирован раньше, чем через сутки и двадцать один час. И члены Совета, влеченые чужими мыслями, отказали такой хорошей инициативе.
        Вот, уже подошел очередной перерыв. Ничего толком не придумав, Рита понеслась к знакомым нарянам.
        - Один из охранников воздействует эмпатией на членов Совета! - выпалила она, не забывая, правда, понижать голос, чтобы никто лишний ее не услышал.
        - Да, мы уже выяснили кто, - хмуро отозвался Теци. - По окончании Совета его будут судить за это. И, поверь, Вождь Верк так просто его не отпустит!
        - Проблема в том, что, скорее всего, будет еще одно не очень хорошее предложение. При этом, не забывайте - все эти принимаемые законы касаются не только новых жителей, но и старых.
        Лель прикрыл глаза и покивал. Похоже, двое нарян уже думали об этом.
        - Сейчас мы не можем ничего сделать, - пробормотал с грустью в голосе лекарь.
        Рита откинула голову назад, глядя в небо-потолок. Она старалась придумать хоть что-нибудь. Ведь не может такого быть, что совсем ничего сделать нельзя.
        - Еще раз объясните, зачем эти охранники тут вообще нужны?
        - Следят за порядком, - пожал плечами Теци. - На случай, если кто драться начнет, или как-то еще силу применять или боевую магию. Поэтому и уровни у них высоченные.
        - И они обязаны сразу же вмешаться? - Рита опустила голову и, сощурившись, поглядела на нарян.
        - Да, конечно… - Теци вопросительно смотрел на девушку. - Что ты задумала? Драку устроить?
        - Как вариант, конечно. Но что будет, если вы между собой подеретесь? Что охрана должна будет делать?
        - Зачем нам драться? - Лень непонимающе глядел на Риту, но вдруг его лицо разгладилось, и он радостно начал отвечать. - Охрана должна будет нас разнять и доставить в наш город для разбирательства!
        - Влетит нам знатно, правда, - проворчал Теци, но в его глазах плясали веселые огоньки. - Как мы поймем, что пора заварушку устраивать?
        Лель уже тоже задорно улыбался.
        - Как я подниму руку, - Рита искренне радовалась, что нашла в лице двоих нарян таких хороших союзников. Даже если ничего не выйдет из задуманного. - Вы меня увидите?
        - Да, конечно, - кивнул Лель. - Если поднимешь руку, начнем с увлечением мутузить друг друга!
        Для приличия и отвода глаз, лекарь выдал Рите какой-то бесцветный эликсир, сказав, что вреда не принесет, и заставил выпить. Напиток был как кисель по консистенции и весьма приятен на вкус, отдаленно напоминая лимонад с мятой. Действительно, ничего плохого не произошло, разве что бодрости во всем теле прибавилось, да уверенности на душе.
        Успел даже пройти еще один перерыв, оставалось всего два участника Совета, когда Рита начала успокаиваться, уже не чувствуя себя как на иголках. Возможно, те подосланцы решили, что третьему из последователей Жизни и не надо ничего высказывать. На девяносто девятом Рита кусала губы, уже с нетерпением ожидая, когда все закончится. Тем более сотым членом Совета был паренек лет восемнадцати, сам недавно вышедший из категории детей, кому после законов Ады будет совсем не сладко.
        И вот щуплый паренек встал, и тут же Рита поняла, что рано расслабилась. В глазах молодого человека мелькнуло такое презрение ко всем окружающим, что сразу стало понятно - он.
        - Многие тут про школы говорили, да только мелочи все это. Я считаю, что именно в таких местах дети скапливаются и подбивают друг друга на то, что запрещено. И вообще всячески нарушают правила и законы!
        У Риты даже вскользь мелькнула мысль, что именно этому пацану доставалось от одноклассников в старом мире, так эмоционально он говорил.
        - Поэтому считаю необходимым, чтобы школы непосредственно подчинялись Главному Смотрителю, для четкого отслеживания случайных нарушений закона! - при этих словах парня, кончики губ Ады Лины дернулись в плохо скрываемой улыбке. Да уж, она, при голосовании за предложение девяносто первого члена Совета, явно поняла, что эмпатию охранника больше никто не глушит.
        После предложения паренька по залу прошел ропот. Кто-то фыркнул, другой махнул рукой. Практически все понимали, что это бред.
        - Он предлагает все в руки этой сумасшедшей тетки отдать?! - возмущенно процедила сквозь зубы Кира. Ее негодование можно было буквально ощущутить, даже физически.
        И тут опять… Опять этот кошмар, забивающий свои мысли чужими. Ропот в зале смолк, люди даже начали обсуждать предложение между собой, согласно кивая головами. Рита помнила, что надо поднять руку, но сейчас ей казалось все настолько правильным, что она сама не видела в этом смысла. Члены Совета по очереди высказывали, что согласны с таким предложением. Дело дошло до Киры, которая сейчас была под сорок четвертым номером.
        - Да что за ерунда! - крикнула она, вскакивая со своего места. Глаза ее горели праведным огнем, а голос, хоть и дрожал от напряжения, но в нем чувствовалась сталь. - Нельзя отдавать все в руки одной ненормальной тетки!
        Тут же у Риты случился какой-то мимолетный проблеск своих собственных мыслей. Совсем короткий, но достаточный, чтобы она вскинула руку, словно хотела что-то спросить.
        - Дождитесь своей очереди, - сухо прокомментировала ее жест Ада.
        Рита понуро кивнула, но в одном из концов зала уже послышалась возня, возмущенные голоса Теци и Леля, даже были слышны точные бумканья ударов. «Главное, чтобы не покалечили друг друга!» - промелькнуло в голове девушки. А все еще стоящая Кира замолчала, с удивлением глядя на происходящее. Потому что из другого конца зала выскочило четверо охранников, которых никто до этого и в глаза не видел. Они быстро бежали к Теци и Лелю, все еще мутузящим друг друга. Один охранник выглядел особенно злым, чуть ли не скрежещущим зубами.
        - Пока потяни время! - еле слышно прошептала Рита Кире. Та удивленно кивнула и не стала садиться, показывая, что ее речь еще не окончена.
        Эмпатия все еще работала против Совета, но уже как-то урывками. А Киру никто не торопил. Ведь толпа всегда хочет хлеба и зрелищ, а сейчас им предоставили второе, причем совершенно бесплатно.
        Рита вынуждена была признать, что и Лель, несмотря на свою мирную специализацию, и Теци, весьма пожилого возраста, отрабатывали свои роли на «ура». Охранникам буквально пришлось растаскивать их силой. Потом были какие-то бурные обсуждения, по донесшимся обрывкам фраз, охрана решала, кто поведет двух взбесившихся нарян в город. Но и тут Теци с Лелем не подвели, начав так яро сопротивляться, что обсуждение сошло на «нет». Потому что в одиночку ни лекаря, ни пожилого нарянина, удержать никто не мог. Через полминуты исчезли все шестеро - двое драчунов и четверо охранников.
        - Так вот… - прокашлялась Кира, как только в зале стало тихо. - Я считаю, что такое предложение неприемлемо! Слишком много власти нельзя отдавать в одни руки!
        Люди, которые уже начали, наконец, включать собственные мозги, радостно поддакивали, вызывая довольную улыбку у Киры. Лишь трое в Совете Бога недовольно молчали, понимая, что последнее предложение на этом заседании принято не будет.
        - Как тебе удалось?
        Все ждали официального завершения заседания и разбрелись по разным углам залы. Рита с Кирой встали у одной из колонн.
        - Что именно?
        - А ты так и не поняла? На всех членов совета воздействовали эмпатией, чтобы они изменили свои мысли относительно некоторых предложений, - Рита, которую данный факт все еще жутко раздражал, покачала головой. И она теперь точно знала, что соседке по столу вполне можно верить.
        - То-то я чувствовала странности. Сначала мне кажется - ерунду какую-то предлагают, а потом - бац - о! крутое предложение! - Кира сморщила нос. - Но разве это не запрещено?
        - Запрещено, да нашли лазейку. К счастью, в будущем это будет пресечено. Так как у тебя получилось высказать свое мнение? Как ты проигнорировала воздействие?
        - Сложно сказать, - Кира прикусила губу и задумалась. - Но мне с самого начала казалось это столь неправильным, что я могла сосредоточиться только на этой одной мысли. А потом какой-то туман, непонимание происходящего, мысли путаются. Затем - мой номер, надо говорить, и у меня сами слова изо рта вылетели. Именно то, на чем я так сосредоточена была.
        - Видимо, все же, даже эмпатия высокого уровня не вездесуща, если человек слишком уверен в своем мнении, - улыбнулась Рита.
        Всё как всегда - ну что за безобразие! (Л.Кэролл)
        Рита снова оказалась в деревне Ванпат поздно вечером, практически в тоже время, что и исчезла оттуда. Ее ждали. Все. И Артос, и Крыс с Ибой, и волки, даже все жители деревни.
        - Я говорила, что моя прабабка была в Совете, - пожала плечами Пьяра на немой вопрос. - Сейчас и извещения от мира пойдут для нас, что нового для всех сделал Совет Бога.
        - Не думаю, что вы сильно обрадуетесь, - устало прикрыла Рита глаза, садясь на бревно у гигантского костра, что снова развели в ее честь.
        Пока все окружающие с вздохами удивления и недопонимания вчитывались в сообщения мира, появляющиеся крупными красными надписями прямо перед глазами, чтобы их было невозможно пропустить, Рита изучала в сообщениях, что лично она получила после Совета Бога. Но в начале стояло извещение о завершении квеста:
        «Вы выполнили задание:
        Решение Совета
        Награда:
        Дополнительная характеристика Магия Воздуха +1
        Опыт 10000
        Свободные очки дополнительных характеристик +5»
        «Вот хитрый жук!» - подумала Рита про Бога Смерти. Явно хочет от нее еще что-то. Просто так такие подарки не получают.
        Дальше уже шли сообщения от мира:
        Получено МУДРОСТЬ +1
        Получено ХАРИЗМА +1
        Получено МЕНТАЛЬНОЕ СОПРОТИВЛЕНИЕ ЖИЗНИ (СМЕРТЬ) +1
        Получено МЕНТАЛЬНОЕ СОПРОТИВЛЕНИЕ ЖИЗНИ (СМЕРТЬ) +1
        Получено МЕНТАЛЬНОЕ СОПРОТИВЛЕНИЕ ЖИЗНИ (СМЕРТЬ) +1
        Получено МЫШЛЕНИЕ +1
        Получено ИНТЕЛЛЕКТ +1
        Получено МЕНТАЛЬНОЕ СОПРОТИВЛЕНИЕ ЖИЗНИ (СМЕРТЬ) +1
        Получено ИНТЕЛЛЕКТ +1
        Получено МУДРОСТЬ +1
        Получено СОЦИАЛЬНОСТЬ +1
        Получено МЕНТАЛЬНОЕ СОПРОТИВЛЕНИЕ ЖИЗНИ (СМЕРТЬ) +1
        Получено МЕНТАЛЬНОЕ СОПРОТИВЛЕНИЕ ЖИЗНИ (СМЕРТЬ) +1
        Получено МЕНТАЛЬНОЕ СОПРОТИВЛЕНИЕ ЖИЗНИ (СМЕРТЬ) +1
        Получено ИНТЕЛЛЕКТ +1
        Получено МЕНТАЛЬНОЕ СОПРОТИВЛЕНИЕ ЖИЗНИ (СМЕРТЬ) +1
        Получено ХАРИЗМА +1
        Получено ОРИГИНАЛЬНОСТЬ +1
        Получено МЕНТАЛЬНОЕ СОПРОТИВЛЕНИЕ ЖИЗНИ (СМЕРТЬ) +1
        Не плохо так она наполучала за трое суток. Особенно ментального сопротивления. Хотя и правильно, столько с чужой эмпатией бороться!
        «За завершенное заседание Совета Бога Вы получаете + 110 % очков уровня»
        «За завершенное заседание Совета Бога Вы получаете +10 очков характеристик»
        «За принятое Ваше предложение на Совете Бога Вы получаете + 5 очков умений»
        «За принятое Ваше предложение на Совете Бога Вы получаете + 5 очков умений»
        Тут Рита хмыкнула. Ничего невероятного она не получила. При большом желании за те же три дня прокачаться самостоятельно можно намного лучше.
        - Что за ерунда? - отвлек ее от созерцания логов голос Артоса. - Кто вообще все это напридумывал?
        - Поверь, я сама не в восторге, - вздохнула Рита. - Из моего только изменение имени Бога Смерти.
        - Угу, самое бесполезное…
        - Зато ничего не меняющее! - обиделась девушка на пренебрежительный тон. - Ты лучше скажи, передал сообщение своей Робин?
        - Она не моя, - как-то неуверенно пробормотал Артос. - Но я все передал. И деньги тоже. Теперь понимаю, зачем ты это сказала сделать. Только почему столь срочно? Пока все это отладят.
        - А ты не понимаешь? Это мы тут в жопе мира. Не обижайтесь, - последнее девушка сказала, обернувшись к Пьяре. - Потому что сейчас это и не плохо. Но в тех городах, где сразу по многу жителей из нашего старого мира, детей уже прямо сейчас начнут собирать и обнулять. Не удивлюсь, что за ночь большинство потеряет то, что набрали.
        - Почему ты так уверенна?
        - Ты не видел эту придурошную Аду Лину и не знаешь, какая она настойчивая. Про связи ее вообще молчу, - насчет богов Рита решила умолчать. Почему-то ей показалось, что не стоит данную информацию разглашать кому бы то ни было.
        - Поверю тебе на слово, ты в этих ваших делах разбираешься лучше, - в голосе Артоса слышалась обида. Только вот на что? Рита никак не могла понять.
        - Поверь, там далеко не весело было. Но и отказываться теперь точно от места в Совете не буду!
        - Почему? - голос парня звучал довольно резко.
        - Потому что я хотя бы отвоевала развитие навыков для детей! - Рита надулась и скрестила руки на груди.
        А Артос словно проигнорировал ее слова.
        - Он, просто, волнуется за своих двух друзей, один из которых совсем еще мальчонка и попадает под действие этого закона, - слегка коснувшись Ритиного плеча, объяснила Пьяра. - Да и нам сейчас надо думать, что делать. У нас тут, хоть и высоко дети в уровнях не могут подняться, так как охотится негде, но все равно, очень уж жалко будет им терять накопленное с таким трудом.
        - Извините, что все так вышло, - совсем погрустнела Рита, чувствуя на себе груз ответственности.
        - Я понимаю, что редко, когда один человек может что-то сделать. Я же говорила…
        - Да, точно. Прабабушка! - наконец, смогла улыбнуться девушка. Пьяра же согласно покивала - да, да, именно так.
        Тут плечи Артоса как-то поникли.
        - Пьяра права. Я очень волнуюсь. И за то, что Робин с Томми не ушли из города. Но, наверное, даже больше из-за того, что теперь умирать нельзя. Кто знает, куда они могли пойти, вдруг там опасно!
        - Так поняла из твоего рассказа, эта твоя Робин вполне может за себя постоять, да и мальчишка не промах! Не переживай так, - постаралась подбодрить друга Рита.
        - Не моя… - уверенности во фразе еще меньше, чем раньше.
        - Да что там у вас такое!? - распихав всех, к Рите на плечо вскарабкался Крыс, цепляясь за одежду острыми коготками. - Исчезла не пойми куда на целых три дня, оставив меня тут одного, голодного, холодного, несчастного! А теперь загадками говорите, ничего не объясняете!
        - Ты был не один, совершенно точно не голодный и в тепле. Я видела, как вы с Ибой мило болтали, гуляя по деревне. Так что не надо, - девушка легонько щелкнула грызуна по уху, но потом примирительно погладила по голове. - Но я скучала по тебе, тиран доморощенный, и по всем остальным скучала.
        - Я бы тоже хотел узнать, что произошло на Совете Бога. Если можно, - вклинился в разговор Вожак.
        Тут уж Рита не могла отказать, прекрасно помня, как волк переживал, что не может читать. Поэтому вкратце пересказала, что именно за законы приняли на Совете.
        - Я хоть и не человек, к которому все это может относиться, но все равно понимаю, что слишком много плохого вышло. Особенно, что вы теперь не воскрешаетесь, как и старые жители мира.
        Рита чувствовала, что просто ужасно устала. Она уже пару часов пыталась отвечать на вопросы жителей деревни, что столпились вокруг нее. Видимо - узнать поточнее все из первых рук хотелось всем. А дело уже двигалось к полуночи. Крыс давным-давно засопел у нее на коленях. Да и сама девушка с трудом сдерживала зевоту. Действие эликсира, что она выпила в начале заседания, кончилось вместе с самым заседанием. Теперь уже усталость окончательно дала о себе знать. Когда Рита все же не смогла сдержать очередной зевок, Пьяра начала разгонять остальных жителей по домам.
        - Поздно уже. И хранителю волков тоже надо отдохнуть! Если захотите, завтра утром зададите оставшиеся вопросы!
        Рита была ей крайне благодарна, хотя и не хотелось еще один день тратить на ответы, некоторые из которых ей и самой были не особенно приятны.
        - Я провожу тебя, - Артос подал девушке руку, помогая подняться с бревна. - Нас в соседних домиках разместили.
        Рита благодарно кивнула, принимая помощь и одновременно молчаливое извинение за грубость. Крыс же даже не перестал похрапывать, так и продолжая спать, когда она подняла его на свободной руке. А Иба, Вожак и два его щенка потрусили следом. Остальная же стая осталась. Как Рите объяснили, их расположили под быстро сколоченным огромным навесом недалеко от площади с костром.
        Наконец, она, положив Крыса в ноги кровати, смогла сесть и насладиться мягкостью постели, о которой мечтала уже не один день. Настоящая, с удобным матрацем, чистым бельем и теплым пушистым одеялом. Рита потянулась, скинув сапоги и уже предвкушая чудесный отдых.
        - Ты мне ужин обещала, - в ухе раздался вкрадчивый голос.
        - Да чтоб тебя! - вскрикнула Рита, буквально подпрыгнув. - Что вообще за манеры, к девушке в спальню заходить без спроса!
        - А я и не заходил, - продолжил голос Бога Смерти. - Ты же меня не видишь, только слышишь. Но, если сейчас не встанешь и не выйдешь из дома, то тогда сможешь меня лицезреть. Прямо тут, рядом с твоей кроваткой!
        - Да пошел ты! - в сердцах кинула Рита, сжимая от негодования кулаки. Спать! Она просто хочет спать! Но договор с Антониусом был, так что пришлось пересилить себя и, с трудом передвигая ноги, выйти из домика, что ей выделили жители Ванпата.
        - Где ты? Нечисть ужасная? - вздохнула девушка, потирая глаза и широко зевая.
        - Ох, какое радостное приветствие! - бог материализовался рядом с ней, довольно ухмыляясь. - Только, думается мне, что здесь не лучшее место для ужина.
        - Что тебя не устраивает? Там даже еда неплохая осталась, косточек и огрызков точно всяких полно. Не зря же аборигены костер такой разжигали и так готовить старались!
        Антониус закатил глаза, прекрасно чувствуя открытую издевку в голосе Риты. Поэтому, просто схватил ее за руку. После чего они вдвоем оказались в совершенно другом месте. При этом девушка ничего не почувствовала, словно вокруг просто сменилась одна картинка на другую.
        Они оказались на берегу моря, где спокойные волны накатывались на берег смешными барашками и быстро убегали обратно. Под голыми ногами чувствовался теплый белый песок. А позади нависали горы, стремящиеся в небо. Где-то здесь, не очень понятно точно где, но здесь, была не темная ночь, а начинающийся закат.
        - Романтичненько, - хмыкнула Рита, перебирая пальцами ног песок.
        - Прошу присоединиться к ужину, - бог галантно отвел руку и поклонился, приглашая ее за небольшой круглый стол, уставленный всевозможными фруктами и сладостями.
        - Только я совсем не голодна, - предупредила девушка и совсем не мило плюхнулась на один из аккуратных резных стульчиков.
        - Возможно, дама хочет вина? - продолжал свою роль благородного кавалера, бог.
        - Дама хочет спать, - Рита широко зевнула, еле успев прикрыться ладонью. - Но раз уж такая пляска пошла, то можно и вина.
        Антониус ненадолго застыл с уже наклоненной бутылкой вина, осмысливая сказанное девушкой.
        - Да это просто выражение такое! - успокоила его Рита. - Плясать никто не собирался.
        Вино тонкой гранатовой струйкой устремилось в бокал.
        - Послушай, - Рита покрутила изящную стеклянную ножку в руках. - Я тебе благодарна за все, и за книжку с квестом тоже. Но если ты хочешь какой-то романтики, то точно обратился не по адресу.
        Бог, тоже взявший свой бокал и севший на свой стул, вопросительно приподнял брови.
        - Для начала - я жутко устала, не была в нормальной ванне, да что там, даже в душе, уже черт знает сколько. Даже элементарно причесаться не могла! Да и просто… - Рита отпила глоток вина, признавая, что вкус у него был восхитительным, в меру приторным, с нотками фруктов. - Я не из тех девушек, что любят на свиданки бегать.
        Антониус улыбнулся, тоже пригубив вино.
        - Я и не сомневался, что ты не особо искушена в подобных вещах. Но у меня к тебе есть один очень важный вопрос, а данная обстановка подходит для него как можно лучше.
        - Давай уже ближе к делу, и я смогу спатеньки пойти. Какой вопрос?
        - Ты выйдешь за меня замуж? - мягким тоном, полным надежды, сделав бровки «домиком», спросил бог.
        Рита, от неожиданности поперхнулась крупным глотком, при этом вино частично выплюнолось обратно в стакан, а частично попало в нос, от чего девушка сильно закашлялась. Бог тут же отставил свой бокал, участливо и с волнением похлопал ее по спине. Наконец, Рита прокашлялась, отдышалась и воззрилась на Антониуса.
        - Что?!
        - Ты выйдешь за меня замуж? - терпеливо повторил бог.
        - Ты неадекватный? Или это шутка? - ища где-то явную подоплеку спросила Рита.
        - Нет, я совершенно серьезен! - Антониус достал из воздуха коробочку, как-то смешно припал на одно колено перед девушкой и вытащил золотое кольцо с нехилым таким камешком. - Я хочу, чтобы ты стала моей Богиней Смерти!
        - Так. Стоп, - Рита потрясла головой. - Во-первых, поднимись с колена. Это нелепо и мне неловко.
        Бог не стал спорить, и сел обратно на свой стул, правда, подтащив его поближе к девушке.
        - А во-вторых… Давай-ка разберемся. Мы с тобой неплохо общались. Можно сказать, что даже последняя встреча довольно милой была. Но ни о какой любви и даже влюбленности речи не шло. С чего ты вдруг решил делать мне предложение? - Рита стукнула ладонью об стол. - Да мы даже не целовались!
        - Это можно быстро исправить! - бог искушающе глянул на нее и стал приближать свое лицо к Ритиному.
        - Да я не о том, - она отодвинулась от головы Антониуса. - Ты, конечно, красавчик, но пока я не собираюсь делить с тобой жизнь и всякие интимные подробности.
        Тут Бог Смерти усмехнулся, кинул коробочку с кольцом на стол и откинулся на спинку стула.
        - А с тобой не так просто!
        - Думаешь, если ты бог, то все должны тебя боготворить? Тьфу ты, тавтология какая-то! - поморщилась Рита.
        - Большинство девушек, за такую возможность, душу бы продали!
        - Кому? - даже стало интересно Рите. - В старом нашем мире считалось, что душу дьяволу продают. А тут? Тебе, судя по аналогии?
        - Кому угодно можно душу продать, - пожал плечами Антониус. - Только это очень сложная процедура.
        - Чем дальше в лес, тем больше дров… - удивленно покачала головой девушка. - Что-то я даже пожалела, что спросила.
        Бог лишь пожал плечами, после чего взял чистый бокал и заново налил Рите вина. Та взяла его и отпила огромный глоток, надеясь, что это поможет хоть немного устаканить мысли. Не помогло.
        - Ты что, воспылал ко мне чувствами? - осторожно спросила она.
        - А почему бы и нет? - ответил вопросом на вопрос бог. - Или ты считаешь, что абсолютно бессмертные еще и бесчувственные? Или, что ты недостойна такого?
        - Скорее - это крайне странно и неуместно.
        Антониус засмеялся.
        - Проще, когда девушка глупая и влюбчивая. С такими как ты сложно… Но ты права. Кое в чем. Потому что, может я и не влюблен в тебя, - почему-то это Риту обидело, хоть она и не показала виду. - Но совершенно точно ты мне очень симпатична. Что в дальнейшем может перерасти во что-то более важное и настоящее.
        Тут бог стал задумчивым, между его бровей пролегла складка.
        - На самом деле, если говорить серьезно, я предлагаю сделку. И ее частью должно быть заключение брака.
        - Так… Вот это уже больше похоже на правду, - Рита расстегнула верхнюю пуговицу куртки и расслабилась. - Тогда я хочу услышать, в чем заключается сделка, и что именно я получу от нее.
        Антониус добавил вина в бокал девушки и повторно наполнил свой.
        - Как моя жена и Богиня Смерти, ты сможешь представлять меня и мои интересы среди людей, причем совершенно открыто. Мне нужно от тебя именно это. Еще глаза и уши там, куда мне добраться довольно сложно. А ты получишь много разных преимуществ, одним из которых будет возвращенная возможность возрождения.
        - Это уже звучит интереснее. И много у тебя жен было?
        - Одиннадцать, - не задумываясь, ответил Антониус.
        - И со всеми были такие «полезные» браки?
        - Нет, два были по любви. Хотя «полезность» это не исключает.
        - Что с ними всеми стало?
        - Умерли от старости. Возможность возрождения, к сожалению не делает абсолютно бессмертной. Хотя продолжительность жизни у всех моих жен была все же больше, чем у обычных людей.
        То, что бог отвечал честно и быстро, вселяло уверенность в то, что разговор серьезный, без намека на шутки.
        - Значит - мы просто поженимся и все плюсы начнут действовать?
        - Ну, не совсем просто… - Антониус отвел глаза. Рита уже поняла, что он так делает, когда ему задают неудобные вопросы.
        - Подробнее, пожалуйста.
        - Вначале тебе придется пройти небольшое испытание от мира Нум, чтобы доказать серьезность своих намерений.
        Опять двадцать пять… Ей уже до такой степени надоели все эти нервные задания, и прочие прелести местной жизни, что хотелось отдохнуть от всего, а не проходить всякие непонятные испытания. Рита взяла кольцо со стола и задумчиво повертела его в пальцах. Красивое, но, на ее взгляд, слишком уж вычурное.
        - Я могу подумать? - она, сама не замечая, постукивала колечком по столу. - Потому что, в любом случае, мне надо сначала довести до нужного места волков. А там, если ничего не случится, у меня появится свободное время, чтобы поразмыслить, готова ли я взвалить на себя такую ношу.
        - Конечно, - кивнул бог. - Только не затягивай. Сейчас время играет довольно важную роль. Было бы хорошо, если бы ты уложилась в неделю.
        - Постараюсь, - Рита кивнула, последний раз стукнула кольцом и, толкнув, отправила его по гладкой поверхности к Антониусу. - А сейчас отправь меня обратно в Ванпат. Я очень хочу, наконец, нормально поспать.
        Бог Смерти лишь мигнул, и перед ней появилось светящееся кольцо, которое девушка вполне могла бы назвать телепортом.
        - Я не буду тебя больше задерживать, лишь предложу, пока ты еще здесь, осуществить одно твое небольшое желание.
        Еще одно незаметное движение рукой и перед Ритой появилась огромная ванна, наполненная горячей водой, по поверхности которой весело лопалась пузырьками густая ароматная пена. По бокам стояли две небольшие тумбочки и на одной из них маняще блестели стеклянными бочками пузырьки с мылами и шампунями.
        - Не волнуйся. Я отсюда уйду, подглядывать - ниже моего достоинства. Одежду сложишь на свободной тумбочке и она моментально очистится и отремонтируется. Кольцо перемещения просуществует, пока ты в него не шагнешь. По времени ты окажешься в деревне тогда же, когда оттуда ушла.
        - Взятка, - тяжело вздохнув, но, все же понимая, что не сможет такое предложение проигнорировать, констатировала Рита.
        - Скорее намек на то, что, если примешь мое предложение, сможешь и не такое сама для себя создавать, - и после этих слов Антониус, как обычно, не попрощавшись, исчез.
        А девушка, махнув рукой, стала стаскивать с себя одежду. Даже если этот извращенец обманул, и наблюдает за ней - наплевать. Горячая ванна того стоит.
        Можете идти в любую сторону, какая вам по нраву, но на середине останавливаться нельзя! (Л.Кэролл)
        Пожалуй, это было самое лучшее утро в новом мире. За окном светит солнышко, поют птички, удалось выспаться в удобной теплой кровати, а самое главное - никуда не надо торопиться. Конечно, есть задание довести волков. Но оно не требует немедленно вскочить и отправляться в путь. Можно вполне понежиться в кровати.
        - Ты завтракать будешь? - на Ритин живот плюхнулся Крыс, запрыгнувший на кровать. - Спрашиваю, потому что все тебя ждут. Если не будешь, так всем и передам. Чтобы не ждали. Или давай быстрее собирайся. Очень уж кушать хочется!
        Рита сладко потянулась. Есть ей не очень то и хотелось, но вот что-нибудь вроде чая, она выпила бы с удовольствием.
        - Две минуты. Только оденусь и умоюсь, - она спихнула Крыса обратно на пол и встала. Нехорошо заставлять себя ждать.
        Правда, в две минуты она не уложилось. На площади она была через четыре. Уже умытая, причесанная и одетая в приятно пахнущую одежду. Химчистка на тумбочке оказалась выше всяких похвал.
        Большого костра утром не разводили, лишь пару небольших, где весело плясало пламя огня под котелками с кипящей водой. К Рите, стоило ей появиться на площади, подбежал улыбчивый парень, протягивая чашку с горячим ароматным напитком и булочку. Отказываться она не стала, почти сразу же отдав булку Крысу, который ничего не имел против дополнительной порции.
        - Как ты? - подошел Артос к ней, тоже держа в руках чай и булочку.
        - Сегодня уже значительно лучше, - улыбнулась ему Рита.
        - Ты извини, если я вчера резок был. Перенервничал.
        - Да ничего, у всех бывает.
        И они вместе уселись около одного из костров.
        - Расскажи, как у вас то дела? Что эти три дня делали? - с искренним интересом спросила Рита.
        - О нас тут здорово заботились! - с восхищением сообщил Артос. - Меня, по моей же просьбе, брали на охоту…
        Парень с воодушевлением начал в подробностях рассказывать, как и на кого он охотился с местными жителями, что ему показывали поля, засеянные всевозможными съедобными растениями, какие ему рассказывали истории и даже, что научили плести из тонких молодых ветвей ловушки для мелкой живности, предварительно, как выразился сам Артос, «за копейки», научив этому навыку.
        Рита же, допив чай, чтобы занять руки, пока слушает интересное повествование, решила дожарить все оставшееся мясо из инвентаря. Ну, или хотя бы часть. И медленно крутила кусочки, нанизанные на палку, над огнем.
        Из-за этого она и не услышала, чем окончился спор Артоса и одного из местных лучников о том, что же лучше - лук или праща. Вернее, из-за надписи, что выскочила у нее перед глазами, завораживающе подмигивая.
        «Вы открыли навык»
        Получено КУЛИНАРИЯ +1
        Рита расплылась в такой глупой улыбке, буквально очарованная надписью, что это заметил и Артос.
        - Эй, ты меня слушаешь? - Рита обернулась к нему и, видимо, ее взгляд был настольно счастливо-безумным, что парень с осторожностью поинтересовался. - Эм… С тобой все в порядке?
        - Да! - кивнула головой девушка. Звук собственного голоса слегка остудил ее радость, и она пришла в себя. - Ты не поверишь! Я только что получила навык кулинарии! Сама!
        Артос нахмурился и быстро полез в логи. Точно… Он же может видеть в группе, кто что и когда получил.
        И в этот же момент перед Ритой появилась еще одна надпись, которую Артос тоже увидел у себя в групповых логах.
        Получено достижение БЕДНЫЙ, НО ГОЛОДНЫЙ!
        Вы самостоятельно изучили навык кулинарии, без покупки его у других субъектов.
        ПолученоКУЛИНАРИЯ +3
        ПолученоУДАЧА +1
        Вы первый в Новом Мире, кто получил достижение БЕДНЫЙ, НО ГОЛОДНЫЙ!
        Ваше имя внесено в анналы истории. Ваше имя на слуху.
        Получено ПРОНИЦАТЕЛЬНОСТЬ +2
        - Обалдеть… - Рита закрыла рот, несколько секунд находившийся, в открытом, от удивления, состоянии. - Как я могу быть первой? Ведь готовят то очень многие!
        - Только никто не готовит столько! Нормальные люди либо изучают этот, практически самый дешевый, навык у кулинаров, либо питаются едой, которую покупают. А у нас не только группа, но еще и несколько десятков волков, которые тоже не всегда сырым мясом питались. Сколько ты нажаривала?
        Рита это сообразила еще до ответа Артоса, но не стала его перебивать и лишь кивала головой, соглашаясь.
        - А ты понимаешь, что это означает? Что выучить можно любой навык, при должном упорстве! - радостно сообщила девушка.
        - Возможно, для каких-то навыков есть резон мучиться, а для той же кулинарии - проще заплатить несколько монет.
        Тут Рита была с Артосом не согласна, но спорить не хотелось. Поэтому перевела тему, все же желая услышать, чем кончился спор между ним и лучником.
        - У тебя здесь есть еще дела? - к Рите подошел Вожак, тоже уже закончивший свой завтрак.
        - Ты имеешь в виду деревню? Нет, здесь я и не собиралась особо задерживаться. Тем более, не хорошо так долго пользоваться гостеприимством.
        - То есть мы скоро сможем пойти в сторону нашей будущей территории?
        Рита кивнула, потом посмотрела на часы. Артос только что ушел к охотникам, обсудить что-то «очень важное». Но, вроде, надолго там задерживаться не собирался.
        - Думаю, к полудню надо всем быть готовыми отправится в путь. Еще около трех часов, успеем собраться.
        Вожак согласно наклонил голову, но не ушел, о чем-то размышляя.
        - Ты хотел еще что-то сказать?
        - Эта девушка, Пьяра… Пока тебя не было, я провел с ней очень много времени. И пусть я не мог ей ничего сказать, но понимал ее слова прекрасно, - Вожак опять задумался, словно принимая решение. - Она действительно искренне хочет, чтобы волки вернулись, чтобы у нашей стаи все было хорошо.
        - Ты к чему это ведешь? - подбодрила его вопросом Рита, когда волк снова замолчал.
        - Помнишь, она рассказывала про проводников, рядом с каждым из них был волк. И таких людей очень уважали. Я хотел тебя попросить. Научи Пьяру нашему языку, - девушка удивилась, но перебивать не стала, решив дослушать до конца. - Я хочу оставить с ней одного из своих волчат. Думаю, что они станут отличными соратниками. Это будет и для Пьяры плюсом, ценить ее еще больше будут. И для моей дочери здесь безопаснее, - Рита в этот момент с трудом сдержала удивление, она почему-то думала, что оба волчонка были мальчиками. - Всегда есть еда и крыша. Сын то вырастет, сможет, как и я, стать главой стаи, а вот дочка… В общем - ты можешь научить Пьяру?
        - Тут дело в том, что я готова отдать пять очков навыка, тем более это твоя просьба. Но у меня не получается передавать навык просто так. Нужен специальный предмет, камень, похожий на кристалл.
        Волк так резко погрустнел, что Рита, махнув рукой на все планы по покупке на оставшиеся деньги каких-нибудь навыков в деревне, поманила его за собой.
        - Пойдем-ка! Ты в курсе, где тут магазин или хотя бы просто продавцы?
        Вожак, не задумываясь помогал ей во всем, поэтому сейчас, так вот отказывать ему - просто не честно.
        Волк был не в курсе про продавцов, зато знал, где Пьяра. А та лишь поинтересовалась, что именно нужно Рите, чтобы понять, к кому ту надо проводить.
        - Друза, похожая на кристалл с кучей острых осколков, чтобы навык запечатать и передать, - как можно точнее описала Рита.
        - Это очень дорогая вещь, - осторожно предостерегла юная девушка.
        - Да, это я, как раз, знаю…
        Больше Пьяра ничего не сказала и повела их к одному из домиков в деревне. В нем их встретила приятная крепкая женщина средних лет, по имени Кайхоку.
        - Хотите что-то купить или продать? - с порога в лоб спросила улыбчивая аборигенка.
        Рита повторила еще раз описание предмета.
        - Ничего себе! У нас они редкость! Всего пара штук есть в хранилище, положенные туда, когда меня и на свете то не было.
        - Я поняла, что это очень дорогая вещь, - вздохнула Рита. - Но сколько именно все-таки стоит?
        - Нам тут деньги то не очень нужны, торговать не с кем. Хотя, так понимаю, что, если все получится и волки вернутся на свое место, то и дороги к нам появятся, деньги будут нужны… - женщина нахмурила лоб, что-то прикидывая, пока, наконец, не решила. - Если золотыми, то для тебя будет… 500 золотых.
        Рита чуть не поперхнулась, услышав цену. Таких денег у нее и в помине не было. Но сдержалась, и виду не подала.
        - А есть вариант не деньгами? - осторожно спросила она.
        - У нас сейчас правит натуральный обмен! - воскликнула торговка. - Но ты должна предложить что-то достойное!
        - А я могу просто показать, что у меня есть, а вы скажете, наберется у меня достойного, или нет?
        - И не боишься, что обману? - с хитерецой склонила голову Кайхоку.
        - Нет, - совершенно откровенно призналась девушка. - Я все равно не знаю настоящей ценности почти ничего из того, что лежит в сумке.
        - Люблю честных! - женщина хлопнула себя ладонями по бедрам и указала на стол, стоящий недалеко от импровизированного прилавка.
        Рита открыла инвентарь и начала вытаскивать все подряд, за исключением, разве, бижутерии, выбитой в данже. И чем больше вещей она вытаскивала, тем больше расширялись глаза и открывались рты у Пьяры и Кайхоку. А Вожак наблюдал за всем этим, тихо сидя рядом, в глазах его светились ожидание и надежда.
        - Сколько у тебя ячеек в сумке? - выдохнула Пьяра.
        - Откуда у тебя все это? - одновременно с ней спросила женщина.
        - Двести. За время путешествия нападало, - ответила по очереди на оба вопроса Рита, искренне удивляясь восхищению своими вещами.
        Кайхоку еще раз обежала все взглядом, и тут руки ее затряслись.
        - Что… Что ты хочешь за это?! - воскликнула женщина, осторожно пробегая дрожащими пальцами по куску стены, что Рита случайно отковыряла в пещере.
        - Эм… - тут уже пришла пора девушки недопонимать ситуацию. - Оно стоит кристалла, который мне нужен?
        Кайхоку посмотрела на нее, как на сумасшедшую.
        - Он стоит пяти таких кристаллов! - да уж, явно Риту обманывать продавщица не собиралась.
        - Если бы я знала, что мне еще нужно… Навыки только… - почесала девушка задумчиво подбородок, до сих пор не понимая, как такая ерунда может столь ценной быть.
        Женщина уже успокоилась и теперь смотрела на Риту с ласковой улыбкой, словно на неразумную дочь.
        - Видно, что ты недавно в этом мире, совсем не знаешь, что может быть ценно.
        - Этого я и не отрицаю, - пожала плечами девушка.
        - Тогда я сама тебе подберу что-то, кроме друзы! - и торговка убежала куда-то в задние комнаты.
        В ожидании ее, Рита стала складывать все свои вещи обратно в сумку, оставляя на столе лишь кусок стены.
        - И что в нем такого ценного? - задала, вроде бы риторический вопрос, она самой себе, и щелкнула ногтем по огромному пласту.
        - Дело в том, что из этого материала делают одни из самых лучших щитов. Износостойкие. Не пробиваемые оружием. С защитой от любой магии, - Пьяра же не посчитала этот вопрос риторическим и ответила довольно подробно. - А этот кусок можно разделить на две пластины и, соответственно, сделать сразу два щита!
        - Ого! - присвистнула девушка. - А я-то думала, что это просто мусор. Получается, не подвела меня удача!
        - Что ты хочешь за это? - Пьяра совершенно спокойно подняла со стола Сердце Белого Медведя, про которое Рита и забыла уже совсем. Его же даже Нянгорец в Салаба Вэ не захотел купить. - Я такой ингредиент для элексиров и не надеялась в нашей деревне увидеть!
        - Да бери так, считай, что подарок, - Рита покивала, еще раз подтверждая свои слова Пьяре, которая стояла в нерешительности. Было сильно заметно, что ей очень хочется взять предмет, но она колеблется. Рита же поморщилась. - Забирай! Только убери скорее. А выглядишь как маньяк-патологоанатом!
        - Кто? - переспросила Пьяра, все же переборов саму себя и убирая сердце в свой инвентарь.
        - Как бы тебе объяснить… - на столе уже лежал лишь кусок стены и Рита повернулась к собеседнице, раздумывая над ответом. Но ее прервала Кайхоку.
        - Вот! Я нашла! - женщина потрясла тремя ткаными мешочками разных размеров, явно не пустыми.
        - И друза? - Риту, конечно, интересовало только одно.
        - И она, - женщина махнула свободной рукой, видимо поняв, что зацикленного на чем-то одном человека, сложно переключить на другое. Даже более интересное. - Только не пойму, зачем тебе этот кристалл. Проще же навык передать самостоятельно. Или послать вестником хочешь? Твой друг намедни, как раз, спрашивал про вестник.
        - У меня не получается самой передавать навык… - с неловкостью объяснила Рита, ей, почему-то стало стыдно. Похоже, что для старых жителей мира Нум такая процедура казалась очень простой.
        Но над ней никто не засмеялся. Скорее посмотрели с участием. А Кайхоку понятливо покачала головой.
        - Ну да, это вполне понятно. У нас-то дети с самого младенчества такие вещи впитывают. Это для них как научится говорить или ходить. А для тех, кто недавно попал в этот мир, действительно некоторые навыки могут казаться очень сложными. Но не волнуйся, - женщина успокаивающе положила Рите ладонь на плечо. - Придёт со временем.
        А через минуту Кайхоку уже ласково поглаживала ладонью кусок стены.
        - Где ж тебе удалось его раздобыть? - поинтересовалась торговка, тут же спохватившись, что надо прпоявить элементарные навыки этикета, а не уходить просто так. - Если это секрет, то я не настаиваю на ответе!
        - Почему же секрет? - пожала плечами Рита, развязывая мешочки и по очереди заглядывая в них. Любопытно же! - Мы с Артосом нашли пещеру. В соседней локации, но недалеко от вашей…
        - Так! Стоп! - прервала ее женщина. - Дальше не говори. Дам тебе дельный совет на будущее. Никому не рассказывай про положение пещеры, если тебе вдруг удастся найти таковую. По крайней мере - бесплатно! Поняла?
        Рита кивнула. В принципе - логично. Иначе такие вот вещи, как кусок стены, уже перекочевавший в инвентарь Кайхоку, станут не настолько редкими, если все будут знать, где пещера с конкретным богатством. Торговка еще раз улыбнулась и убежала в задние комнаты, радуясь своему приобретению.
        Мешочки были тяжелые. Самым легким оказался тот, что с друзой. Мешочек чуть побольше содержал в себе странную субстанцию, похожую на очень мягкий пластилин противного серо-грязного цвета. И пах какой-то гнилью. Рита даже сморщилась, быстро завязала мешочек и запихала его в инвентарь.
        - Ты зря так. На наших территориях это необходимейшая вещь! Защищает и лечит от всех видов ядов! А тут полно и ядовитых растений, и ядовитых животных. Но работать будет и в других локациях. Причем, еще раз повторюсь - от любого яда! И знают рецепт только в нашей деревне! Чужим ее не продают, чтобы рецепт не раскрыли. - Пьяра с таким жаром расхваливала вонючую гадость, что Рита прониклась и уже действительно оценила серую массу. - Только сделать такую мазь очень сложно и крайне долго.
        - Фух, раз мазь, значит есть ее не придется, - выдохнула Рита. - А то я уж испугалась, что, случись отравиться, еще и жевать странную фигню придется. Но вещь, действительно, судя по твоим словам, очень классная!
        - Нет, жевать не надо. Отщипнуть шарик с мелкую горошинку и растереть на запястье, - пояснила метод употребления Пьяра, радуясь, что мазь все-таки была достойно оценена.
        Вожак, хоть и ничего не говорил, но уже нетерпеливо топтался на одном месте, явно боясь, что не сможет или не успеет осуществить задуманное. Рита, глядя на него, решила, что успеет еще посмотреть третий мешочек. Пусть останется сюрпризом. Тем более, она просто была рада, что удалось избавиться от огромного тяжёлого куска, что занимал сразу три ячейки в инвентаре, да еще и друзу за него получить.
        Поинтересовавшись, где ее можно будет найти примерно через час, Пьяру поблагодарили и отпустили по своим делам. А Рита и Вожак отправились осуществлять план волка.
        - Меня волнует тот факт, что я других волков, как и твоих волчат, не понимаю. Вдруг, и у Пьяры не получится? - Рита с Вожаком и его дочкой-щенком шли к палатке молоденькой аборигенки.
        - А ты пыталась с кем то, кроме меня, из стаи поговорить? - вопросом на вопрос ответил волк.
        Рита призналась, что даже не задумывалась над этим. За время, прошедшее с момента, что они разошлись в разные стороны с Пьярой от дома торговки, Вожак и Рита успели предупредить всех своих о том, что скоро предстоит выдвигаться в путь. Хотя собраться надо было только Артосу, остальные путешествовали налегке. Рюкзак у волчицы девушка забрала еще по возвращении из пещер, а Крыс свой отказывался снимать, даже когда спал. Что уж он там прячет, Рита не спрашивала.
        Зато она ощущала тревогу, когда говорила с Артосом. Почему-то ей казалось, что парень скажет, что хочет остаться в деревне, или просто, что не хочет больше путешествовать вместе. Но, видимо, зря волновалась. Артос принял известие с энтузиазмом, после чего продемонстрировал новую пращу, которую ему сделали местные охотники-умельцы, за что парень отдал им кучку оставшихся камней из пещеры. Тех, что с цветными вкраплениями.
        - Они буквально вцепились в меня! Продай, да продай! Я им их так отдал, а они решили меня отблагодарить.
        - Явно части этой пещеры ценнее, чем дроп из нее, - усмехнулась Рита.
        Праща действительно была хороша, как внешне, так и по параметрам. Из тонкой, но прочной, хорошо выделанной кожи, украшенной выбитыми узорами. Петля, разделенная на две части, которую можно было надеть по выбору, и на палец, и на кисть руки, дополнительно подшитая еще более мягкой кожей, чтобы не так натирала. Артос, уже проведший испытание оружия, сказал, что вдобавок, праща начинает посвистывать в момент наиболее сильного маха, сообщая, что именно сейчас лучшее время, чтобы выпустить снаряд.
        «Праща искусного охотника»
        Создана специально для пращника, который сумел доказать свой благородный нрав и сильную волю.
        Урон 250 - 400
        Мастер передал праще частичку своей силы.
        Требования:
        Уровень 15
        Дополнительно:
        Сила +6
        Спортивность +5
        Удача +5
        Возможность оглушить противника 10 %
        Прочность 300/300
        Вес 860 г
        Личный предмет. Владелец Артос Берри.
        Продемонстрировав пращу и выслушав искренние восхищения Риты, Артос отправился собираться в путь. Уж что он там будет делать, девушке не сообщил, но она догадывалась, что, скорее всего, пойдет, по-мужски, скупо, прощаться с охотниками, которые стали для него практически друзьями.
        Пьяра была у своего дома, наполняя огромную деревянную бадью водой, только что принесенной ею же, из колодца. Когда она заметила, что к ней приближаются Рита и Вожак с волчонком, то оттерла рукавом пот со лба и поставила ведра на землю.
        А дальше говорил Вожак, Рита лишь переводила его слова для Пьяры, которая даже не знала, что и ответить, лишь кивая головой, словно болванчик.
        - Спасибо! - тихо, но с такой искренностью произнесла Пьяра, принимая друзу и сразу же присев, чтобы осторожно, но нежно погладить волчонка, что Рита поняла - Вожак был прав.
        - Только есть одно условие, - предупредила ее Рита. - Ты не должна передавать этот навык больше никому! - после чего зачем-то добавила. - Иначе ты сама его потеряешь!
        - Хорошо! - искренне опять начала кивать Пьяра, на несколько мгновений ее взгляд расфокусировался, потом вернулся, а она сама как-то очень торжественно выкрикнула. - Согласна!
        После чего Пьяра тут же активировала кристалл.
        - Что это было? Последняя ее фраза? - очень тихо поинтересовалась Рита у Вожака.
        - Ты ей, похоже, задание выдала. Теперь точно ни с кем навыком делиться не станет, иначе действительно его потеряет.
        - Ой… - стушевалась Рита, которая, просто хотела, чтобы Язык Лесных Существ не стал общедоступным слишком быстро.
        А в это время Пьяра уже сидела рядом с волчонком на корточках, наглаживая еще по-детски бархатную шерсть.
        - Как тебя зовут, а малышка? - спрашивала она щенка, который ей, хоть и пока односложно, но отвечал: «Нет имя». - Тогда тебя будут звать Иннуми - рождённая в мире Нум! - и волчонок отвечал: «Нравится!».
        - Пойдем, думаю, у них все будет хорошо, - сказал осипшим голосом Вожак и мотнул башкой. Он, хоть и был животным, но детей своих любил и искренне заботился о них.
        - Ты сделал правильный выбор, - и Рита погладила его по мощной голове.
        Куда-нибудь ты обязательно попадешь. Нужно только достаточно долго идти (Л.Кэролл)
        Охотники деревни Ванпат проводили их до границы своей территории. Дальше идти они не могли, джунгли смыкались перед ними плотной стеной, не давая даже шанса ступить на соседнюю территорию.
        Перед Ритой, Артосом и животными деревья же расступались, словно открывая хищную пасть перед добычей. Именно тут, в густом лесу начиналась жизнь джунглей. Крики ярких птиц, похожих на попугаев, визг обезьян, шелестение гигантских змей на деревьях, огромные растянутые паутины между ветвей, лианы, по которым перебирают лапками крохотные насекомые, и трава - высокая, густая и неизвестно что скрывающая под собой, там, где начиналась жизнь земляных существ.
        «Открыта новая территория - Живые Заросли
        Получено 300 опыта»
        Рита вздрогнула, когда прямо над ухом взвизгнула обезьяна, бросаясь на паука, что решил плести свою ловушку слишком близко к примату.
        - Ох, черт побери! - даже выругалась она. - Вернее, Нум, наверное…
        - Почему этот дурацкий Совет не начался хотя бы на пару-тройку дней попозже? - пробурчал Артос, который, хоть и не показывал, но тоже был не особо счастлив лицезреть кровавую бойню между пауком и обезьяной примерно одинаковых уровней. - Может, успели бы довести волков. А теперь как? Они же тут больше, чем в два раза опережают нас по уровням. Умирать то теперь совсем нельзя.
        - Знаешь, я тоже уже об этом подумала, - согласилась с парнем Рита. - Только время то не вернуть. Придется работать с тем, что есть. Тем более, думаю, что с нашими характеристиками и экипировкой с одним мобом, может и с двумя, даже, мы справимся.
        - Значит - надо идти медленно, стараясь лишний раз никого не сагрить, а если придется с кем-то драться, то после ждать полного восстановления, - констатировал Артос.
        Рита, кивнула, соглашаясь с тактикой. Только вот Крыс, как обычно, был не согласен. В принципе. С тем, что надо идти через столь опасную местность. Хотя в этот раз он жаловался не просто так. Грызуна буквально трясло от страха. Трава здесь была выше его роста и, только ступив в нее, Крыс пересекся взглядом с ползучей тварью, которая пожирала кого-то сильно похожего на гигантскую мышь. Рита, услышав дрожащий голос питомца, сама подняла его и посадила на плечи, после чего грызун слегка успокоился, но все равно продолжал с опаской поглядывать на окружающие деревья.
        Также решили обезопасить волчонка, которого Артос взял на руки, предупредив, что в случае опасности, придется без предупреждения опускать его на землю, чтобы мелкий был готов в любой момент прыгать. Так что Вожак, на всякий случай, для подстраховки, шел рядом с парнем, следуя за Ритой и Ибой, постоянно дергающей ушами в направлении меняющихся звуков. Остальные волки шли большой группой позади людей. Даже эти грозные хищники были не в восторге от окружавшей их флоры и фауны.
        Артос же сейчас очень радовался, что охотники уговорили его купить мачете. Без особых плюсов, зато прекрасно справляющийся с лианами. Так что, периодически, держа одной рукой волчонка, второй он рубил прочные канаты растений, выступая на шаг вперед Риты, а затем уходя назад.
        Волновалась вся компания небезосновательно. Спокойно пройти им удалось от силы метров триста. А после Рита едва успела уловить момент, когда, прямо из-за кустарника на Ибу метнулась черная тень с оскаленной пастью, обнажающей длиннющие клыки. Уже после девушка радовалась, что держала бо наизготовку, потому что только благодаря этому, успела защитить собаку от смертельного укуса в шею, откинув ударом кого-то очень похожего на пантеру, вбок от себя. При этом Крыс свалился с ее плеч на землю, тут же бросившись на обидчика подруги, даже забыв про собственный страх. Да и Артос не растерялся, посылая снаряд в моба.
        Но самое неожиданное произошло спустя буквально секунду. Вожак что-то рыкнул, и на черную хищницу бросилось четыре волка из стаи, включая самого Вожака. Под такой массированной атакой пантеру победили очень быстро и даже толком никто не пострадал. Лишь у одного волка из стаи жизнь просела больше, чем наполовину. Он получил целых два укуса от черной кошки.
        - Они могут нам помогать? - удивилась Рита.
        - А почему - нет? Просто раньше я боялся, что кто-то из стаи погибнет. Но теперь ваши жизни в приоритете, так как вы точно не возродитесь, тогда с нами вообще не понятно, что будет, - объяснил Вожак. И девушка в очередной раз оценила его мудрость, поняв, почему именно он стал главным в стае.
        - А я тут подумала, - подала, вдруг, голос обычно молчаливая Иба. - Мне стоит идти первой. Даже, если я погибну, то через два часа меня можно снова призвать и возродить.
        - Что же вы все такие разумные у меня? - Рита улыбнулась и почесала собаку по холке. - Давай попробуем сделать как ты предлагаешь. Только зазря на рожон не лезь.
        - На рожон? - не поняла Иба.
        - Сильно не рискуй, - пояснила ей девушка. И тут же выскочило оповещение, что вернулась единичка к Языку Лесных Существ. Осталось еще четыре единицы и у нее снова будет столько же, сколько было до передачи дополнительной характеристики Пьяре.
        Так и пошли дальше, пустив впереди Ибу.
        Периодически из джунглей кто-то выпрыгивал, с четким желанием полакомится гостями. Но пока гости побеждали. Вожак все время менял трех волков, что шли ближе всего к людям, чтобы те, что поучаствовали в бою, успели восстановить жизнь.
        Самым неприятным моментом оказалось нападение сразу трех обезьянок. Причем прыгнули эти создания сверху, с деревьев, прямо на головы Риты, Артоса и, почему-то, замыкающего отряд волка. Тут пришлось быстро менять тактику. Из стаи с мартышками дрались уже не четверо, а двенадцать волков. Люди били тех, которые были ближе к ним. Ведь мало того, что мартышек было сразу трое, так они еще и отпрыгивали от ближних атак и начинали кидаться камнями. Даже от снарядов Артоса уворачивались практически ото всех. Особенно одна, что была чуть крупнее и с более светлой шерстью, никак не хотела замереть на месте хоть на секунду, в прыжках подбирая камни и кидая их в кого попадется. И попадания были довольно болезненными. Недаром у обезьянки был 34 уровень.
        Рита жутко обозлилась, поняв, что больше всего достается именно ей. И таким темпом скоро она умрет, причем окончательно, от мартышкиных камней. Последней каплей стал комок грязи, что прилетел прямо Рите в глаз.
        Потом девушка и сама удивлялась, как до такого додумалась. Но она достала из своей сумки камень, что нашла на тропинке в начале локации. После чего замахнулась им на мартышку, а потом сделала вид, что камешек выскользнул, и она его потеряла.
        Именно после этого Рита поняла, что мозгами обезьянку явно обделили. С повизгиванием и хихиканьем триумфатора, мартышка в один прыжок подобрала камень и тут же кинула его в Риту. А камень, заорав что-то крайне неприличное, резко развернулся и шибанул обезьяну в лоб. Та обиделась, снова подняла камень, и снова кинула. На этот раз минерал-матершинник решил ударить в ухо.
        Следующие пять минут люди и животные, в составе крысы, собаки и кучи волков, наблюдали как обезьяна, подбирая и кидая возвращающийся каждый раз, камень, убивает сама себя, при этом неистово вереща от возмущения.
        - Мда… - покачала Рита головой, убирая спасший их камень обратно в инвентарь. - Не все животные умны так, как те, что путешествуют со мной.
        - Мы, общаясь с людьми, меняемся, - пояснил Вожак, обнюхивая трупик настырной мартышки. - Если ты сидишь на одном месте, и все твои занятия - поймать, съесть, поспать, то и развития не будет.
        - Логично, - кивнул Артос, поглядывая на ближайшее дерево, откуда на него смотрел еще один примат, почесывающий пятую точку. - Хотя и у этих есть хоть какой-то, да разум.
        Обезьяна на дереве посмотрела на трупики сородичей и все-таки решила, что лучше будет убраться подобру-поздорову, предварительно, правда, показав язык и погрозив кулаком, явно демонстрируя свое превосходство.
        - Кстати опыт просто рекой течет! - заметил парень, уже наклоняясь, чтобы облутить обезьянок. - И никаких штрафов.
        - Ну да, хоть в чем-то плюс от дурацких предложений Совета, - согласилась Рита. После получения 110 % у нее стал 16 уровень с копейками, а сейчас полоса опыта уже перевалила за половину.
        - Хотя добровольно, да еще и без поддержки, я бы сюда с такой разницей в уровнях соваться не стал. Зная, что разложат эти макаки, а ты умрешь безвозвратно, и никто о тебе и не вспомнит. Банан хочешь? - это Артос развернулся к Рите, протягивая спелый фрукт, выпавший в дропе. Та отрицательно покачала головой.
        - Я хочу! Никогда такого не видел! А пахнет обалденно и сладко! - заявил с плечей девушки Крыс, причем тут же получив желаемое.
        - Только куртку мне не заляпай! - предупредила Рита. - И кожуру сними! - еле успела сказать, грызун уже собрался откусывать фрукт прямо со шкуркой.
        - Нам пора место для ночлега искать, - заметил Артос. - Не очень-то хочется прямо посреди чащи располагаться.
        - Пока даже маленьких полянок нам не встречалось, - вздохнула Рита. - Но, еще не совсем вечер, так что, будем искать и надеяться.
        Уже смеркалось, а никакой, даже самой захудалой проплешины в виде полянки в джунглевом лесу не обнаружилось. С трудом порубив несколько лиан и кустов при помощи мачете, Артос освободил немного места. За что был вознагражден единицей к силе. До полной темноты успели поставить такие же навесы, что спасали их при дожде на болотах, разместиться в них и даже разжечь два костра, в надежде, что огонь убережет их от посягательств диких мобов. И те то ли действительно боялись огня, то ли неказистые сооружения защищали не только от дождя, но и от проникновения кого-либо сквозь невидимую преграду. Скорее всего работало второе. Потому что странные огромные насекомые, помесь мухи и воробья, летели в сторону навеса, потом останавливались на уровне опор и разворачивались обратно. Ни одна не проскользнула.
        Рита с Артосом даже решили поспать. А Вожак, позаботившись об уставшем отряде, оставил несколько волков следить за опасными жителями джунглей на случай нападения.
        Перед сном Рита сверилась с картой, удостоверившись, что хоть они и сделали небольшой крюк, но все же двигаются в правильном направлении. Заодно она решила узнать, что же находится в том самом, третьем мешочке, что вручила ей торговка. Осторожно развязав шнурочки, девушка вытряхнула на руку плоский восьмиугольный предмет, очень жесткий и тяжелый, размером с ладонь. И рассмотрев параметры, ахнула. Такого она точно не ожидала и, скорее всего, это стоило намного больше, чем странный кусок стены.
        КАРМАННЫЙ ТЕЛЕПОРТАТОР
        Редкость - очень редкое.
        Позволяет телепортироваться человеку или группе до 3х человек в любое указанное место.
        Количество зарядов - 2/5
        Вес 1120 г.
        Еще немного полюбовавшись на переливающуюся пластинку, Рита запихала ее поглубже в рюкзак, понимая, что такую вещь надо хранить для самого крайнего случая.
        Утро встретило их криком двух дерущихся попугаев. Хотя в мире Нум эти яркие птички назывались «Красочные Фу». Когда, наконец, одна птичка победила другую путем убийства соперника, и на землю полетели кровавые перья побежденного, Рита, протирая глаза, сморщилась:
        - Точно - фуууу…
        Быстрый завтрак занял совсем немного времени, после чего вся честная компания снова двинулась в путь.
        Мобы ничем не отличались от тех, что встречались в предыдущий день. И все также хорошо сыпался опыт. Рита не могла понять одного - почему Артос никак не получит 15 уровень. Поэтому внимательно изучила информацию, что при наведении высвечивалась у него над головой.
        - У тебя уже пятнадцатый уровень? - обрадовалась девушка, правда, чувствуя, что чего-то недопонимает. Извещения в групповом чате ни вчера, ни, уж, тем более, сегодня не было.
        - Конечно, - искренне удивился вопросу парень. - Иначе как бы я пращу новую использовал? Она же только с пятнадцатого доступна для использования.
        - Что-то я не пойму… - помотала Рита головой.
        - Точно! - Артос хлопнул себя по лбу. - Я же забыл тебе сказать! Когда охотился в деревне, то уровень и взял!
        - Вот так все узнается о друзьях, случайно! - пробубнила девушка, правда совершенно без обиды или злости. Скорее радуясь, что без нее Артос не сидел без дела. - Ну, значит ждем тебе шестнадцатый, а мне семнадцатый.
        - В смысле - семнадцатый? - тоже ошарашенно вгляделся в ее данные парень. - А шестнадцатый откуда?
        - Нда… О некоторых вещах мы как-то забываем друг другу сказать! Получила за участие в Совете!
        Они оба засмеялись, просто понимая, что цифры уровней, хоть и нужны, но все же не являются тем, самым главным, о чем хочется рассказать другу в первую очередь.
        Их смех прервал визг Ибы. Мгновенно стало абсолютно не смешно. Вытолкнув пружиной огромное тело, с дерева практически выпрыгнула огромная змея. Первое, что пришло в голову Рите - «Питон». Своими толстыми кольцами змеюка моментально обвила собаку и собиралась выдернуть свое тело вместе с добычей обратно наверх, к высокой ветке, за которую держалась хвостом. Но Артос с диким криком пронзил тело пресмыкающейся мачете, при этом пригвоздив змеиное тело к земле. После чего Рита, Крыс, Вожак и даже еще пара волков с таким остервенением бросились на питона, что просто разодрали его голову и прилегающую к нему часть тела в клочья.
        - Ты в порядке? - спросил Крыс у Ибы, которая выбралась из ослабевших колец змеи.
        - Да, - собака встряхнулась, чтобы пригладить вздыбившуюся шерсть. - Даже кости целы остались.
        Только вот Артос с грустью смотрел на поломанное мачете.
        - Я его всего за две серебрушки купил, - оправдывался он больше перед самим собой, ведь остальные его не винили, наоборот, считали, что он поступил правильно. Иба, конечно, возрождается, но умирать и ей неприятно. - Для рубки лиан должно было нормально прочности хватить, а вот на участие мачете в бою я не рассчитывал. Как же мы дальше пробираться сквозь заросли будем?
        - Хватит себя корить. Жизнь важнее оружия, - прервала его Рита. - Давайте-ка, просто остановимся на минутку, подумаем.
        Никто не был против. Особенно Иба и Крыс. Первой нужна была передышка после пережитого шока, второй же очень хотел ее утешить. Оказалось для этого в его мини рюкзачке даже был припрятан особо вкусный кусок сушеного мяса.
        Рита открыла инвентарь. Столько всего, должно же что-то пригодится. Первое, на что упал взгляд - был нож для снятия шкур. Она еще раз покорила себя, что уже столько возможностей для прокачки мездрильщика пропустила. Животных со шкурой они в джунглях убили достаточно. Еще был рабочий нож, которым она иногда резала мясо. В крайнем случае, можно будет использовать и его, хотя тогда их продвижение сильно замедлится, потому что пилить лианы ножом - дело не быстрое. Как же не хватает какого-нибудь танка или бульдозера! Чтобы просто пёр вперед и все на своем пути сметал.
        - Придумала! - вскрикнула девушка, все же доставая нож из инвентаря. Но совершенно для иной цели, чем хотела вначале.
        Отрезав кусок полой ветки от странного высокого куста, она положила его на ладонь.
        - Что ты такое задумала? - Артос стоял рядом и наблюдал за манипуляциями.
        - Свисток! Надеюсь, что из растения сработает, все-таки навык уже не первого уровня!
        Навык сработал сразу же, стоило Рите просто сосредоточиться на нем.
        - Что это за фигня? - воскликнул Артос, оглядывая непонятное существо.
        - Это мерзкий, отвратительный бульдозер… - протянула Рита. - Чтобы расчищать путь.
        - Больше похоже на гигантского термита.
        Девушку передернуло от отвращения.
        - Мерзость это какая-то! - потом разум все же победил чувства. - Хотя, если термит, то должен дерево есть… Нам - самое оно!
        Дальше последовал небольшой спор. Артос аргументированно настаивал, чтобы ехала на «бульдозере» Рита, ведь у нее и жизни больше, и он отстреливать сможет, если кто на нее нападет, да и сама девушка своим бо спихнуть моба вниз, на землю, сможет. Рита же упирала на то, что у парня есть опыт управления странными верховыми животными. На самом же деле, уж очень ей не хотелось лезть на это омерзительное существо.
        - А ты задом наперёд сядь, или на шее у него повисни! - ехидно высказался Крыс, слушая их небольшую перепалку. - Нетривиальная верховая езда получится, а в этом опыт у тебя есть!
        - Ты мерзкий толстый грызун! - только и смогла высказать ему Рита от возмущения. Обидевшись, больше ничего не стала говорить и упрямо пошагала к термиту размером с вагон метро, который сейчас вполне спокойно жевал ближайший куст. - Подсадите меня!
        Раза с третьего у Артоса и Вожака получилось закинуть Риту на гигантское насекомое. И девушка вынуждена была признать, что сидеть на термите явно удобнее, чем на том, на чем успел покататься Артос. Особенно, если садиться в области шеи. «Бульдозер» даже соблаговолил протянуть свои усики, благодаря которым можно было управлять направлением движения.
        Уже через пару минут компания, возглавляемая Ритой верхом на термите, двинулась в путь. Теперь продвигались они заметно быстрее. Даже гигантские стволы, возникающие на пути, насекомое легко перекусывало своими неимоверно большими жвалами. А всякая мелкая животинка в виде мобов уже не так активно решалась нападать на них, глядя на летящие щепками деревья, кустарники и лианы. Если же кто-то решался прыгнуть на Риту, как на следующую во главе отряда, то он тут же спихивался на землю, где с ним расправлялись Артос, Иба и волки. Крыс же не изменил себе и сидел у Риты на плечах, изредка пытаясь командовать, в какую сторону лучше двигаться. И Рита была вынуждена признать, что корректировал грызун их путь весьма правильно.
        За два часа, что действовал «бульдозер» они успели преодолеть треть оставшегося пути. А Рита получить два раза по +1 к самой обычной Верховой Езде.
        Девушка попыталась сразу же призвать другого, из ветки, аналогичной той, из которой был сделан предыдущий свисток. Но мир флегматично сообщил ей, что надо бы подождать час для отката навыка.
        - Ну что же. Час можно и переждать, - пожал плечами Артос. - Все равно с твоим термитом в три раза быстрее двигаемся.
        Он был прав, Рита даже и не пыталась спорить. Так что ровно через час они продолжили путь, благо, что новый свисток не подвел и снова призвал «бульдозер», даже по расцветке не отличающийся от предшественника.
        Станет понятно, зачем все было нужно, потому что все будет правильно (Л.Кэролл)
        Странное время - еще не вечер, но уже и не совсем день. И солнце еще ярко светит, но уже чувствуется некоторая усталость от прошедшего дня.
        Судя по карте, до места, что обозначено таким манящим крестиком, им оставалось совсем немного, пожалуй, меньше километра. Только что опять кончилось действие «Свистка», но понятно было, что ждать час до вызова нового, просто нет смысла. Даже, если продираться сквозь заросли без подручных средств, к цели они дойдут быстрее.
        Артос уже получил шестнадцатый уровень, а Рита семнадцатый, что усилило их, пусть и не сильно, но иногда и капля в море помогает.
        - Ты заметила? - обратился к Рите Артос. - Тут намного тише и спокойнее.
        Девушка кивнула. Если вся их дорога от деревни Ванпат была буквально пронизана криками, шелестением, шебуршанием и прочими признаками жизни, то здесь все утихло. Лишь изредка вскрикивала где-то птица, да могла прошмыгнуть по стволу ящерка.
        - Как будто природа пытается притупить наше внимание. Мол, тут все хорошо, идите спокойно, - поежился парень.
        - Или наоборот, дает понять, что дальше все будет хорошо, - Рита не чувствовала страха, может лишь некоторое беспокойство. Но это она списывала на предстоящую разлуку с волками. Со стаей она сжилась, Вожак, так вообще, стал для нее практически родным. Не хотелось с ними расставаться. - Но, в любом случае, не расслабляемся. Лучше быть начеку.
        Еще минут сорок они молча и напряженно пробирались ближе к своей цели сквозь густой лес. Мешали бесконечные лианы и кусты. Помогало отсутствие мобов, желающих полакомиться гостями.
        - Ух тыыы! - Рита протянула, глядя на открывшуюся перед ними красоту.
        Джунглевый лес открывал перед ними огромную поляну, окруженную с трех сторон деревьями, защищающими ее от любопытных глаз, а еще с одной - скалами, уходящими в облака. Если не знать как сюда попасть - вряд ли доберешься. Но добраться сюда стоило.
        Между двумя скалами срывалась вниз река, образовывая переливающийся под солнцем шумный, высокий водопад, продолжающийся на земле бурной рекой, которая, пересекая поляну, скрывалась в густом кустарнике джунглей. Вода приманивала сюда разнообразных, по большей части, мелких и очень ярких своей разнообразностью, животных. Буйная трава не стремилась вверх, как в лесу, а еле дотягивала до щиколоток, всю силу вкладывая в блеск и такой зеленый цвет, что резало глаза. Множество цветов радостно тянули свои лепестки к солнцу, набираясь от него сил и жизни.
        Места для стаи волков тут было предостаточно, особенно учитывая, что охотиться они могут и в ближайших лесах.
        «Открыта новая территория - Водопад Жизни
        Получено 300 опыта»
        - Хорошее название, - довольно кивнула Рита головой.
        - Меня смущает только одно, - идиллию нарушил обеспокоенный голос Артоса. - Тут огромное количество агров.
        Девушка посмотрела внимательнее. Действительно. Большинство обитателей поляны были совсем не дружелюбны к представителям прочих видов.
        - Придется аккуратно их зачистить, чтобы камень поместить. Думаю, лучше где-то в центре это делать, - нахмурилась Рита.
        - А как волки то тут жить будут? - напомнил Артос, в чем основная суть задания.
        - Думается мне, - за девушку ответил Вожак. - Что тут и развелось столько мелкой живности, потому что нет хищников, что на них бы охотились.
        - Пищевая цепочка не работает, - согласился парень, вздохнув. - Ну что, тогда поработаем сейчас санитарами леса?
        Дело двигалось медленно, но уж очень всем хотелось покончить с заданием до ночи. Людям, чтобы спокойно отдохнуть, волкам, чтобы, наконец, обрести дом. И дело пошло как на конвейере.
        Рита пока решила своей магией не светить. Пусть будет на крайний случай. Да и дистанция у «Удара воздушным потоком» в три раза проигрывала выстрелу из пращи. Так что Артос стрелял в ближайшую зверушку, она сагривалась, подбегала к дружной компании, где на нее набрасывались и люди, и волки. Крыс и Иба тоже помогали.
        Конечно, бей они сразу кучку мобов, дело двигалось бы быстрее. Но уровни… Сагрится штук пять зверюшек, таких милых с виду, но совсем не милых в бою, да и поляжет, не человек, так волк. А терять никого не хотелось.
        Вожак по-прежнему мудро распределял силы своих подопечных. Трое в бой, после победы бегут в хвост стаи, дерутся следующие трое. И пока до первых снова очередь дойдет, они жизнь восстановить успевают. А трепали волков довольно сильно, ведь они лезли в бой первыми, беря на себя роль танков.
        Потихоньку дело двигалось. Рита даже успевала с тех, с кого была такая возможность, шкурки снимать. А уж дропа всякого сыпалось… Перья, когти, зубы, камешки различные, кости, клювы, даже целые птичьи лапы. Рита даже заволновалась, что тут и ее огромного рюкзака не хватит. А бросать жалко. Вот, как с куском стены. Кто знает, что особо ценным может оказаться. Мяса, так на пару месяцев набрали, причем, если питаться вместе со стаей. Пришлось опять на волчицу рюкзак вешать, чтобы перевеса не было.
        К закату умаялись так, что хотелось просто лечь и не вставать, по крайней мере, до утра. Но проход пробить смогли, достаточный, чтобы пройти всей компанией и никто случайный на них не сагрился. Место, куда они шли, Рита приметила сразу. Метров сто от водопада. Очень густые поросли молодого кустарника. Через пару лет там будет не пробиться.
        Именно здесь она решила закопать Камень Жизни. Для этого Вожак выделил ей пару волков с особо мощными лапами. Сама же Рита копала Лопаткой Огородника, из набора, что когда-то купила в Салаба Вэ. Земля поддавалась плохо, видимо из-за отсутствия нужных навыков, но все равно лучше, чем руками ковырять. Тем более, что волки справлялись довольно не плохо.
        Остальная часть компании ушла пробивать подход к облюбованному для ночлега месту - огромный каменный пласт на берегу, рядом с местом падения потоков водопада. Но достаточно далеко, чтобы ледяные капли, отскакивающие от поверхности реки, не доставали до расположившихся на камнях.
        Копать Рита с двумя волками закончили раньше, чем остальные добрались до нужного места. Но девушка терпеливо ждала. Потому что понятия не имела, что произойдет, когда она, наконец, отправит камень туда, где ему и следует находиться.
        Когда, наконец, Артос устало опустился на камень, все еще сохраняющий тепло от солнца, что нагрело его за день, стая вернулась к Рите. Подождали волчицу, которую парень освободил от рюкзака.
        - Готовы? - спросила Рита.
        Вожак медленно кивнул.
        Камень жизни Саблезубых Волков покинул Ритин инвентарь, оказавшись в ее руках. Еще раз она обвела взглядом стаю. Свою стаю. Стараясь запомнить каждого волка, что так долго шел с ней бок о бок. Потом глубоко вздохнула и, как можно осторожнее бросила его в яму метровой глубины. Он, слегка подпрыгивая, скатился по земляной стенке на самое дно, там по инерции еще раз перевернулся, словно находя удобное положение и замер. Земля чуть дрогнула и сама сомкнула края ямы, скрывая то, о чем не должен знать случайный путник.
        «Вы выполнили задание
        Новый дом для Саблезубых Волков
        Доставить Камень Жизни Саблезубых Волков в Локацию Тайных Пещер, на неизведанную территорию.
        Награда:
        Улучшение отношения с Саблезубыми Волками +10
        Компаньон Лесных Существ +5
        Опыт 50000
        Опыт 100000
        Навык на выбор
        Свободные очки умений +5»
        Рита даже нахмурилась. Она согласна, что задание было, прямо сказать, сложное, поэтому и награда соответствующая. Но что значит - навык на выбор. Из чего выбирать?
        Но ее размышления прервало странное поведение стаи. Волки замерли, словно живые статуи, даже Вожак. Лишь шерсть их слегка колыхалась от порывов теплого вечернего ветра.
        - Что с вами? - испуганно спросила Рита, переводя взгляд с одного волка на другого. Но в ответ была лишь тишина. Девушка всерьез испугалась. Что, если она зарыла камень жизни не там? Но, ведь, задание завершено успешно! Значит тут что-то другое. Но что?
        И тут волки стали меняться. Зрелище было странное, но не пугающее. Хищники увеличивались в размерах, особенно раздаваясь в плечах и грудине. Мышцы, и так натренированные дикой жизнью, увеличивались. Не чересчур, просто делая волков крупнее и мощнее. Шерсть их меняла цвет, убирая белые оттенки и заменяя их темно-серым. Даже их глаза потемнели, став из коричневых эбонитово-черными. Лишь Вожак, изменившись в размерах, окраску не поменял, разве что его шерсть стала чуть сильнее отдавать серебром.
        Рита прекрасно помнила, что раньше над каждым волком мир ей показывал «Снежный саблезубый волк, 22 уровень». А теперь надпись гласила «Саблезубый волк водопада, 35 уровень». И опять, Вожак выделялся. Его Нум наделил личным званием «Вождь Саблезубых волков водопада, 38 уровень». Вот так. Его этим званием приравняли к людям. Но он доказал, что достоин этого.
        Через несколько мгновений волки стали приходить в себя, непонимающе оглядываться и отряхиваться, как обычно делают собаки после водных процедур. Вожак очнулся последним. Он не стал озираться, вперившись взглядом в Риту. У той промелькнула мысль, что волки могли изменить не только внешний вид и уровень. Они могли и просто забыть, кто она такая.
        - Мы дома, - Вожак, наконец, расслабился, осмотрел стаю и сел. - Теперь я точно знаю, что мы дома.
        Он слегка подпихнул морду под ладонь Риты, принимая от той легкое почесывание. А девушка расслабилась. Стая все помнила и не собиралась проявлять агрессию к своим бывшим компаньонам.
        - Мы отдохнем, тяжелый был день, - сказала Рита Вожаку.
        Тот согласно кивнул, окидывая взглядом, теперь уже свои, владения.
        - Не бойтесь, мы защитим вас, - волк говорил более уверенно. Как и должен говорить хозяин. - Здесь вам всегда будут рады.
        Пока Рита шла к Артосу, успела как следует прочувствовать, что тоска разливается по сердцу. Словно от нее оторвали кусочек чего-то важного. А ведь она и сама не осознавала, как дороги ей стали волки, особенно Вожак, сейчас уверенно ведущий свою стаю к водопаду.
        - Мне дали неплохую награду за задание о помощи тебе с саблезубыми волками. Опыта 50000 и любую дополнительную характеристику на выбор, - Артос уже разжег костер и разговорами пытался отвлечь Риту от грустных мыслей. А Крыс так вообще вытащил из рюкзачка кусочки засахаренных фруктов и пытался скормить их девушке, считая, что такая вкусняшка должна развеселить кого угодно.
        - Да, мне тоже с наградой не поскупились, только не характеристику, а навык любой предлагают, - Рита сгребла одной рукой Крыса, все еще тыкающего в нее цукатами, и уткнулась в мягкую шерстку носом, другой рукой прижала к своей ноге Ибу. - Как хорошо, что вы все у меня есть!
        При этих словах она смотрела на парня, чтобы тот понял - к нему эти слова тоже относятся. Артос мягко улыбнулся по-братски нежной улыбкой, Иба положила голову ей на колени, преданно глядя на хозяйку, а Крыс сумел все-таки запихнуть в рот Риты кусок засахаренной дыни (или чего-то очень похожего), после чего погладил ее своими, так похожими на человеческие, лапками по волосам.
        - Мы тоже тебя любим! - и грызун тыкнулся холодным носом Рите в щеку.
        Ночью девушка спала плохо и беспокойно. Постоянно просыпалась, но старалась не крутиться. Со спины ее грела Иба, а под рукой сопел Крыс. Когда она открывала глаза, над собой видела звезды. А по земле бесшумно перемещались черные тени, снуя туда-обратно. Волки. Их можно было не опасаться, даже наоборот, она знала, что в их присутствии ей ничего не грозит. Но эти волки были ей непривычны. И каждый раз Рита напоминала себе, что вокруг - друзья, чтобы снова проваливалиться в неглубокий сон.
        Утром она проснулась почти сразу после рассвета и, решив, что больше нет смысла мучать свой организм урывками сна, аккуратно поднялась, стараясь не потревожить питомцев. Крыс лишь подергал задними лапками и продолжил сладко спать, Иба подняла морду, навострила уши, но, поняв, что все спокойно, опустила голову и снова прикрыла глаза.
        Два волка из стаи сидели неподалёку. Такие большие, крепкие и… гордые. Здесь их земля, и они это чувствуют. Рита слегка наклонила голову, одновременно желая хищникам доброго утра и благодаря за охрану. Может, ей и показалось, но те кивнули в ответ, поднялись на лапы и потрусили к водопаду. Девушка даже не сразу поняла что произошло - хищники подбежали к ниспадающему потоку и просто исчезли. Зато через пару секунд на их месте оказался Вожак, тут же подошедший к Рите.
        - Там огромная пещера. Хорошее укрытие для стаи. И от непрошенных гостей, и от непогоды, - даже без заданного вопроса пояснил волк.
        - Вы уже навели тут порядок, - усмехнулась Рита. Поголовье бесчисленных мелких мобов явно сократилось больше, чем наполовину. Те же, кто остался, уже передвигались по поляне с опаской, явно заметив, что тут теперь новая власть.
        - Мы не собираемся убивать бездумно. Просто всего и всех должно быть в меру, - Вожак не оправдывался. Он объяснял.
        Они вдвоем прошли немного дальше, вниз по течению, и сели на берег, туда, где падали первые утренние лучи солнца.
        - Мне будет не хватать тебя, - тихо, но четко произнес волк.
        - И мне тебя, - Рита положила ладонь на загривок Вожака. - Даже больше, чем я могла бы предположить раньше.
        - Но мы с тобой связаны еще одной клятвой. Так что придется увидеться, как минимум, через двадцать лет.
        В горле девушки встал комок, и она, чтобы не расплакаться, притянула волка поближе к себе и обняла как можно крепче.
        - Может быть, ты пойдешь с нами? - с надеждой спросила она, хотя почти была уверена в отрицательном ответе.
        - Я не могу бросить стаю. Мы должны здесь обжиться. Память предков помогает нам, ведь мы родом из этого места, но пока нам надо привыкнуть.
        - Пока?
        - Возможно, позже, если ты еще захочешь видеть меня рядом, я смогу попутешествовать вместе с тобой.
        - Конечно, захочу…
        И они продолжили сидеть рядом, бок к боку, любуясь встающим над лесом солнцем. Волк знал, что Рита всегда будет ждать его, а девушка, что тут, в любое время, ее встретят с искренней радостью. Эти знания не нуждались в подтверждении, закрепившись очень глубоко в душе каждого из них. Они уже давно не были просто случайными спутниками. Уже даже не просто друзьями. Они были связаны этим миром. Навсегда.
        Если бы каждый человек занимался своим делом, Земля вертелась быстрее (Л.Кэролл)
        - Рита! Рита! - Артос бежал к девушке. И лицо его выражало смятение и тревогу.
        Девушка отстранилась от теплого бока волка и, нахмурившись, посмотрела на друга.
        - Что случилось?
        Тот молча протянул ей уже знакомый мутный шарик.
        - Твоя Робин тебе ответила? - хмыкнула Рита, но тут же поняла, что усмешка была не к месту.
        - Прочитай!
        Девушка активировала Вестник.
        «Артос, спасибо огромное за твое сообщение. Мы в порядке. Но в городе большие проблемы. Буду рада, если ты сможешь помочь».
        - Написала сегодня утром. И вот еще было приложено, - Артос протянул кусок бумаги.
        «Каждый кто хочет спакойно качатся, охотится или собирать рисурсы должен сдавать 5 серебра в день. Кто не будет плотить будет убит». И подпись внизу «Потрашитель».
        - Уроды! - выругалась Рита. - Лучше бы писать научились правильно!
        - Ты понимаешь, что они теперь не просто ПКшничеством занимаются, а настоящим убийством! А 5 серебра там - это огромные деньги!
        Рита зло сжала губы.
        - Думаю, что вопроса - надо ли помочь - не возникает…
        - Ты же не против, если я тебя пока покину и пойду к ним? - перебил ее Артос.
        Рита сначала не поняла постановку вопроса, потом подумала и осторожно переспросила:
        - Ты хочешь пойти один?
        Парень замялся.
        - Ну, у тебя же еще какие-то дела с Богом Смерти… Да и это мои знакомые, зачем втягивать кого-то еще…
        И Рита поняла. Артос очень хочет помочь, видно, что прямо-таки пышет праведным гневом. Но при этом приходить к одной женщине вместе с другой, ему не комфортно. Мало ли о чем эта самая Робин подумает.
        - Да, конечно, - согласилась, поняв это, Рита. - Мне, и вправду, надо будет какой-то квест от Бога Смерти выполнить. Думаю, что он не заставит себя ждать.
        На том и порешили. Но, со слов Артоса стала понятна еще одна проблема. Откат его умения с телепортом был настолько большим, что ждать еще и ждать, почти полтора месяца еще. Рита пока не сказала, что у нее есть замена для этого умения. Но понимала, что при необходимости отдаст его парню, не задумываясь. Но, для начала уточнила:
        - Ты очки умений при повышении уровней вкладывал во что-нибудь?
        - Нет, после того, как ты сказала, что тоже копишь, на случай, если что-то очень сильно понадобится, - Артос кивнул. - Да, думаю, это - именно тот случай.
        Парень присел рядом с Вожаком, который все это время внимательно слушал этот разговор, и взгляд его расфокусировался. Артос залез в свой интерфейс.
        - Все! - радостно сообщил он через пару минут. - Красота! Теперь всего две недели откат!
        Рита прикинула в уме, сколько они путешествуют вместе. Должно хватать.
        - Будем прощаться? - грустно улыбнулась Рита.
        - Подождите немного, - вдруг встрял Вожак и, поднявшись с камней, потрусил в свою пещеру.
        - Ты извини, что бросаю тебя, - Артос отвел от Риты глаза, стараясь не показывать, что на них навернулись непрошенные слезы. - Ты для меня столько сделала… Даже то, что приняла практически без вопросов в группу.
        - Я рада, что сделала это. Ты мне во всем очень сильно помогал. Без тебя бы я не смогла волков довести сюда.
        Девушка сделала шаг вперед и крепко, по-дружески, обняла парня.
        - Если тебе будет нужна моя помощь - зови, я приду.
        - Ты тоже! Обязательно!
        В этот момент к ним подошли проснувшиеся Крыс и Иба. Рита в двух словах объяснила им ситуацию. Питомцы тоже загрустили. Собака ткнулась головой Артосу в ногу, тот нагнулся, погладить ее по голове и обнять, за что заслужил мокрый собачий поцелуй - Иба лизнула его по щеке. Крыс же поступил более по-мужски. Нахмурившись, он подал лапку. Парень понял и пожал ее. Достаточно крепко, но не осень сильно. Все же ладошки Крыса были крошечными, по сравнению с человеческими. Потом грызун вытащил из своего рюкзачка тоненькую цепочку с медальоном.
        - На память! - коротко бросил Крыс, тут же добавив. - И не отказывайся!
        - Я еще спрошу - откуда! - прошипела Рита грызуну.
        - Заработал в Ванпате, не все три дня было бездельничать, - пожал тот плечами, совершенно не скрывая. Ну, раз не украл, значит, можно не волноваться.
        А Артос благодарно кивнул и взял медальон. Рита же отказалась забирать Вестник, сказав, что там есть еще один заряд. Если что - пусть пишет.
        Как раз к ним вернулся Вожак. Не один. С волком из стаи.
        - Мы теперь не просто волки, мы напарники проводников, - начал объяснять Вожак. - Так что любой из стаи может стать чьим-то спутником, не привязанным к Камню Жизни. Это наша привилегия.
        Артос почти не дышал, уже понимая, к чему ведет глава стаи.
        - Это Лус, - Вожак указал мордой на волка рядом. - Он сам выказал желание пойти вместе с Артосом. Считает, что с таким отважным человеком можно стать напарниками. Тем более, что разговаривать с нами, волками, Артос может. А это значительно облегчит взаимопонимание.
        - Огромное спасибо! - парень сначала поддался импульсу и хотел обнять Вожака, но сдержался, понимая, что это неуместно и просто наклонил голову, выражая благодарность.
        Волк же, которого звали Лус, подошел к Артосу и сел с ним рядом. Парень еще раз обвел всех глазами.
        - Я вас никогда не забуду!
        - Мы тебя тоже, - в разнобой ответили ему остальные.
        Артос, тяжело вздохнув, вышел из группы, потом создал новую и принял туда Луса. Понял, что на такой грустной ноте прощаться всем очень тяжело, поэтому улыбнулся, подмигнул Рите и прожал свою абилку.
        «Робин Эйр» - сейчас он точно знал, к кому надо телепортиться.
        - Он бросил тебя, - заворчал Крыс.
        - Нет, - Вожак покачал головой. - Артос поступил правильно. Он хочет помогать людям. Это в его сердце и душе.
        - Да, у меня таких стремлений не было. Я, конечно, за справедливость, но не более. Бросаться на амбразуры не горю желанием, - Рита шмыгнула, стерла со щеки слезинку и мысленно пожелала парню удачи.
        - Ой ли? - усмехнулся Вожак.
        - Какие у тебя планы? - Рита сидела у костра, готовя нехитрый завтрак из мяса и остатков рогоза, волк сидел рядом, наблюдая за ней.
        - Пока не знаю.
        И действительно, первый раз с того времени, что она попала в мир Нум, у нее не было необходимости что-то делать, куда-то двигаться, что-либо выполнять. И от этого чувствовалась странная пустота.
        - Может, тогда пока побудешь здесь? - предложил Вожак. - Конечно, идеальных условий для человека тут нет. Но есть пещера - крыша над головой. Стая будет только рада твоему соседству. Сделаем тебе лежанку… То есть кровать. Ночевать будет удобно. К тому же, поможем тебе уровень поднять. Я то теперь тут любую живность победить без проблем могу.
        - Риииит… - протянул сбоку Крыс, все еще грустивший из-за ухода Артоса. - Давай хоть на немного останемся… Отдохнем.
        Рита посмотрела на Ибу. Она, может и питомец, но от этого не менее полноценный член команды.
        - Мне тут нравится, - сообщила собака.
        - И, если что, до деревни можно сходить, - заметил Вожак. - Я и проводить могу.
        Рита улыбнулась и огляделась. Здесь было тихо и спокойно. Умиротворенно.
        - Думаю, что ничего не мешает нам тут остановиться на время. Тем более, что прокачать уровень мне не помешает. Не известно, что за задание приготовил мне Антониус.
        - Ты решила согласиться? - уточнил волк.
        - Пока еще думаю. Но - почему бы и нет?
        Четыре дня Рита чувствовала тоску из-за отсутствия Артоса. Они за это короткое время стали настоящей командой, друзьями. Именно этого ей не хватало в прошлой жизни. И вот, теперь не хватает снова. Но одиночества не было. Крыс, Иба и волки не давали скучать, гоняя ее не только по поляне, но и по ближайшим лесам в поисках мобов, а заодно и различных растений, съедобных, или выглядящих съедобно. Качался опыт, увеличивался уровень, росли навыки мездрильщика, ягодника и кулинара, когда девушка готовила странные блюда из принесенной добычи.
        Хоть и медленно, но увеличивались и цифры характеристик, как основных, так и дополнительных. Доползла до двадцатки выносливость, после чего Рита превратила ее в Смертельную, увеличив возможность легче переносить голод, жажду, жару, холод, дольше обходиться без воздуха, решив, что в бою у нее и так все нормально.
        Прокачался до двадцатки Язык Лесных Существ. Оказалось, что и дополнительные характеристики на этом значении могут апгрейдится. Правда, не было выбора, жизнь или смерть, ведь они изначально имели направленность. Просто можно было решить - возможность улавливать чувства животных или слышать автоматически даже тех, с кем не пытаешься заговорить. Рита, уже привыкшая к эмпатии, и так чувствовавшая настроение животных, решила, что лучше усилить то, что есть, и выбрала первый вариант. Теперь эта дополнительная характеристика называлась Чуткий Язык Лесных Существ.
        Очень ей понравилось пользоваться магическими навыками, особенно боевым умением Удар Воздушным Потоком. Бил он хоть и слабенько и дальность не очень, зато слегка откидывал любого противника, что хорошо сочеталось с Разительным Ударом.
        К тому же, благодаря магии, стали качаться духовность и интеллект. На пару единиц за четыре дня, но качались же.
        Неожиданно сам открылся навык травника, видимо количество сорванных растений было, действительно, велико. Набрала этой самой травы на целых двенадцать полных ячеек в инвентаре. Половина оказалась съедобной. Это уже после открытия навыка стало понятно. А остальное Рита решила потом в деревне, Пьяре продать, или просто отдать. Может, для создания зелий подойдет. Плоды с деревьев тоже собирала. Часть уже были знакомы, в Ванпате пробовала. Часть на Ибе испытывали. Собачка сама предложила. И ядовитым всего один фрукт оказался, ярко-малинового цвета, похожий на семечку размером с дыню. Причем действие было практически мгновенным. Иба кусочек съела, потом икнула и завалилась на бок. Призвала ее Рита уже через два часа, коря себя за то, что согласилась на эксперименты. Но Иба сообщила, что даже никаких неприятных ощущений не было, так что она готова еще пробовать. А фрукт Рита не выкинула, тем более их шесть штук уже в инвентаре было. Мало ли зачем пригодится. Опять же, если что, в Ванпате можно спросить, вдруг, нужен зачем.
        Шкур разных тоже было столько, что Рита реально испугалась, что ее инвентаря скоро будет не хватать. И перевес был уже постоянный, даже с учетом того, что второй рюкзак со всяким мясом и прочей съедобной растительностью носила все та же волчица, которая не ходила на охоту, занимаясь с волчатами.
        А волчат было уже трое. Один, подросший, сын Вожака. Он ходил за отцом, когда тот шел охотится куда-то совсем недалеко от пещеры. Учился. И еще два кутенка, совсем маленьких. Они просто появились около пещеры в полночь, на следующий день после ухода Артоса.
        - Нас должно быть всегда одинаковое количество. Здесь, на поляне, - объяснил Вожак. - Моя дочь у Пьяры, Лус ушел с Артосом. Вместо них Нум подарил новых членов стаи, при помощи Камня Жизни.
        За эти четыре дня Рита взяла двадцатый уровень. Большая разница в уровнях с мобами, ускоренная прокачка почти без остановки. И открыла новое умение, которое не очень понравилось ее Крысу.
        «Стая крыс»
        1 уровень
        Вы призываете стаю крыс из 10 особей (уровень умения*10) на 10 минут (уровень умения*10)
        Перезарядка 100 минут.
        - Это что, я у тебя не один буду? - ворчал грызун.
        - Ты один, единственный и неповторимый, - успокаивала его Рита. - А эти ребята всего-то на десять минут будут появляться, помогать, а потом исчезать.
        Но Крыс все равно дулся, пока девушка однажды не воспользовалась абилкой в драке с кучей крайне больших ящериц.
        - Да они идиоты! - махнул лапкой грызун, глядя как десять его сородичей бездумно выполняют Ритины указания. А после победы над ящерицами, девушка разрешила последние пару минут действия умения, поэкспериментировать и самому Крысу. И тот почувствовал себя если не генералом, то полковником, точно. Стая из десяти крыс четко выполняют его: «Вперед!», «Направо!», «Грызем ветку!». В общем, остался доволен.
        Еще по вечерам Рита начала учить Вожака читать. Это было очень странно, ведь когда-то она учила совершенно другой алфавит. Здесь мир изначально перестроил ее мозг под восприятие местного написания. И девушка действительно знала каждую букву и как соотносятся с ней звуки. К концу четвертого дня волк, которого совершенно точно нельзя было уличить в глупости, уже с трудом, но прочитал свое имя, написанное Ритой, при помощи палочки, на землистом полу пещеры.
        - Надо соорудить что-то вроде ящика или сундука, - заметила Рита вечером того самого четвертого дня, поняв, что все двести ячеек у нее заняты, да и двигается она с рюкзаком еле-еле.
        Думаете, просто сделать ящик? Ну, имея хоть какое-то представление о том, что это такое - не очень. Но, как минимум, нужны доски, гвозди и молоток. Ладно… Вместо молотка можно воспользоваться камнем. Даже вместо досок использовать бревнышки. Но без гвоздей - никак. Вернее, Рита так и не придумала замены.
        Зато вспомнила, что бывают корзины, которые плетут из лозы.
        Так что сидела рядом с костром в пещере, поглядывая, как играют самые мелкие волчата, и усиленно пыталась сплести что-то из тонких длинных стеблей, хоть отдаленно похожее на корзину. Крыс с Ибой лежали невдалеке, глядя на огонь и болтая о чем-то своем.
        - Вот чего не ожидал, так не ожидал! - раздался над ухом насмешливый голос Бога Смерти.
        От неожиданности Рита так дернулась, что ткнула прутом, что держала в руках для плетения, прямо богу в глаз.
        - Ай, Нум подери! За что?! - завопил Бог, хватаясь за лицо.
        Рита вскочила и испуганно стала пытаться посмотреть, как сильно травмировала Антониуса.
        - Дай глянуть! Глаз цел? - спрашивала она, старательно отдирая ладони бога от его же лица. Когда же это удалось, то недовольно нахмурилась. - Глаз даже не покраснел! А орал ты так, как будто его выкололи!
        - А ты что, хотела, чтобы я слеп остался? Пусть и наполовину.
        - Дурак ты! - обиделась Рита. И зачем так переживала?
        - Не обижайся. Больно, правда, было. Просто, по-настоящему травмировать бога крайне сложно. Ты руку мне отруби, новая отрастет. И получаса не пройдет.
        - Ты по делу или как? - перевела разговор девушка, грустно разглядывая то, что должно было получится корзинкой. Вместо этого был кривой коврик, ощетинившийся во все стороны ветками разной длины.
        - Хотел вернуться к предыдущему разговору. И так что-то запоздал с визитом, - Антониус даже не стал останавливать время, плюхнувшись попой на тюфяк, набитый соломой, что заменял Рите кровать. Необычным гостем сразу заинтересовались волчата, а бог не стал их отгонять, милостиво разрешив себя обнюхать и даже грызть сапог. - Так что ты решила.
        - Да блин! - Рита посмотрела, как одна из веток лозы вылезает из недокорзинки, в сердцах пнув неудавшийся предмет. - Если сделаешь мне ящик для хранения, то я согласна!
        Бог удивленно поднял брови и тут же перед девушкой появился огромный деревянный резной сундук.
        - На триста ячеек хватит? - уточнил он, но ответа дожидаться не стал, добавив. - Не думал, что таким простым обойдусь.
        Рита только махнула рукой и стала быстро перекладывать в сундук все, что можно было туда запихать, оставляя в рюкзаке только, на ее взгляд, самое важное.
        - Я бы все равно согласилась. Уже решила, - девушка, наконец, вздохнув, оглядела свой инвентарь, в котором остались занятыми всего двенадцать ячеек, захлопнула крышку сундука и уселась сверху. - Что теперь?
        - Надо показать миру, что все официально и твои намерения серьезны, чтобы Нум решил, какое тебе дать задание.
        - Эмммм… - протянула Рита. - Целоваться не придется?
        - Ты так говоришь, словно это что-то отвратительное! - возмутился бог. - Да любая девушка….
        - Знаю-знаю, - перебила его Рита. - Нет, не отвратительное. Ты мне, как мужчина, приятен. Просто… Я пока не готова.
        Антониус удовлетворился таким ответом, даже пощелкал пальцами, создавая кутятам несколько небольших кожаных сапог. Для игры.
        - Успокойся. Никакого интима. Просто я делаю предложение, ты принимаешь, я одеваю тебе кольцо. Все.
        - Что за задание будет?
        - Не могу сказать, - Антониус пожал плечами. - Всегда это что-то разное, мир подбирает сам, что считает нужным.
        Рита даже не стала над этим раздумывать. Какая разница? Она все равно уже решила согласится.
        - Ну, давай, - она поманила его к себе ладонью. - Делай предложение.
        - Прямо тут? - бог оглядел тусклую пещеру.
        - А какая разница?
        Видимо, Рита отличалась от большинства девушек, с которыми общался Антониус. Может, это и казалось странным, но Антониуса вполне устраивало. Так даже интереснее.
        - Да не проблема, - бог вытащил из кармана кольцо. - Только, уж извини, но колено тут преклонять не буду. Пол не очень то чистый.
        - Да не вопрос! - фыркнула Рита.
        Через минуту на ее пальце уже сверкало камешком колечко. Симпатичное.
        А еще через пару секунд, перед девушкой появилась надпись:
        «Вам предложено задание:
        На пути к божественности
        Пройдите личное испытание.
        Награда:
        Возможность сочетаться браком с Богом Смерти
        Вариативно
        В случае провала задания возможны негативные последствия, вариативно»
        - Не густо информации, - пробормотала Рита и повернулась к Антониусу. - А были те, кто провалил испытание?
        - Ну…Где-то около тридцати пяти девушек…
        Да уж. На одиннадцать жен, тридцать пять тех, кто не справился.
        - Я тебя ненавижу, ты в курсе? - спросила Рита бога и, с упрямым видом, нажала «принять».
        Варкалось. Хливкие шорьки пырялись по наве и хрюкотали зелюки как мюмзики в мове (Л.Кэролл)
        Риту накрыла абсолютная темнота. Мелькнула мысль, что надо было вначале с Крысом, Ибой, да Вожаком все обговорить. Ведь первые двое автоматически в этот квест втянутся, а Вожака можно было бы попросить помочь. Но теперь уж не получится. Придется выслушивать нытье грызуна и философское молчание собаки.
        «Синхронизация окончена. Внимание! Вы будете перенесены в новый мир, который отныне станет Вашим новым домом. Рекомендуется пройти обучение».
        - Не поняла… - Рита пыталась разглядеть хотя бы интерфейс.
        Темнота сменилась на темноту. Но уже не абсолютную. Над головой светила луна и ярко мигали звезды. Какие-то незнакомые. Было довольно холодно, но не слишком. Скорее, зябко. Где интерфейс, блин?
        - Крыс? Иба? - осторожно произнесла Рита, но голос ее потерялся в темноте.
        Скорее уже на автомате она сосредоточила взгляд там, где открывались возможности интерфейса. И так же, практически на ощупь, нашла настройки. Если очень-очень постараться, можно было с трудом различить очертания букв. И то, если знать, что они там должны быть. Действительно. Настройки сбились, и пришлось заново выставлять «Автоматический переход». Все надписи проявились. Но явно чего-то не хватало.
        И тут Рита увидела свой ник. Застонала, упала на колени и схватилась руками за голову. «Пончик Гамельнская». Паника застила разум, хотелось только одного - вернуться. Она стонала, кричала, плакала. Истерика. Никак по-другому нельзя было назвать это состояние. Риту трясло. Почему опять сначала?
        Все закончилось в один момент. Когда ее руки в изнеможении, стараясь удержать тело, упали на землю. И погрузились…
        Моментально мозг переключился на одну мысль - это же не снег. Если все сначала, то должна быть зима, холод и снег. А это? Рита подняла ладони, собрав пригоршню чего-то очень сыпучего, затем начала медленно переворачивать ладони. И, следуя силе притяжения, обратно на землю посыпались тонкие струйки. Песок…
        Отряхнув руки, девушка приподнялась на ноги и осмотрелась. Даже ночного света звезд хватало, чтобы понять. Вокруг нее, куда не кинь глаз - песок. Пустыня… А это значит, что она не начала заново жизнь в этом мире. Или начала, но в другом месте?
        Наконец, Рита заставила себя собраться и думать. Итак. Первое. Характеристики.
        ЗДОРОВЬЕ 1
        ВЫНОСЛИВОСТЬ 1
        СИЛА 1
        ТЕЛОСЛОЖЕНИЕ 1
        СПОРТИВНОСТЬ 1
        ДУХОВНОСТЬ 1
        МУДРОСТЬ 3
        ИНТЕЛЛЕКТ 3
        ВОСПРИЯТИЕ 2
        ПРОНИЦАТЕЛЬНОСТЬ 2
        МЫШЛЕНИЕ 2
        СОЦИАЛЬНОСТЬ 1
        ЛИДЕРСТВО 2
        ОРИГИНАЛЬНОСТЬ 2
        УВЕРЕННОСТЬ 1
        СООБРАЗИТЕЛЬНОСТЬ 1
        ХАРИЗМА 1
        ЭМПАТИЯ 1
        ТВОРЧЕСТВО 1
        УДАЧА 2
        Характеристики явно начальные. Те же тридцать распределенных пунктов, как и в первый раз. Только, вот, ни одного нуля, везде есть хотя бы единичка, нет очень сильного опережения какого-то конкретного пункта. Хорошо или плохо? Рита считала, что нет большой разницы. Она поняла главное. Это совершенно другое начало.
        И ясно, что это - ее задание. Самый большой вопрос - после достижения некого результата - вернут ли ей ее старую жизнь в этом мире или придется продолжать то, что началось сейчас? И какой должен быть итог задания? Что от нее хочет Нум?
        Логи не сообщили ничего нового. Все было, как и в первое попадание ее в этот мир. Тот же дебафф «Одиночество» из-за отсутствия группы, идентичное наполнение рюкзака. Отличались две вещи. Первое, и уже ожидаемое, сообщение:
        «Вы начинаете новую жизнь в Горячей Пустыне локации Жаркие Земли».
        Невооруженным взглядом видно, что это совсем другая территория.
        А второе - это оружие. Палка была. Но длиннее уже привычного бо. Намного длиннее. И на одном конце - острый металлический наконечник. Пика. Только вот что с ней делать? К своему бо Рита уже привыкла, а как управляться с этой ерундовиной, длиной в два ее роста - не понятно.
        Ну и ладно. Разберется.
        Вообще, надо было вызвать Крыса, он, может, и не великий мыслитель, но все же с ним можно поговорить, обдумать сложившуюся ситуацию. Даже если он тот, начальный, мелкий. Ничего, подрастёт.
        Рита навелась на умение. Да так и осталась стоять, открывая и закрывая рот, словно рыбка.
        - Это уже ни в какие ворота! - через пару минут, когда шок отошел, заорала она, прекрасно понимая, что тут, в пустыне, некому ее слышать. Но сообщала свою позицию она самому миру.
        Умения «Призыв крысы» не было. Вместо нее было нечто похожее. «Призыв козы». Ее сделали Темным Козоводом! Рита в исступлении затопала ногами начала бить руками воздух, чтобы выплеснуть гнев. Верните ей Крыса! Гады! Уроды! Кто? Все! Мир и боги!
        Но и гнев прошел. А с ним четкое осознание цели. Вернуть все обратно. Можно ли будет это сделать? Не известно. Но Рита предпочитала думать, что можно. А пока… Пока у нее есть знания и понимание, что делать. Качаться. И придётся работать с тем, что есть. С козами.
        «Призыв козы».
        1 уровень
        Призывает животное из семейства полорогих. При использовании повторно заменяет призванное животное на новое. Внимание! При повторном призыве память не сохраняется!
        Перезарядка 4 часа.
        Ну, что ж. Разницы с призывом крысы почти нет. Только призывает не то животное!
        Рита опять подавила всплеск гнева. Сейчас не время. Должна быть еще одна абилка.
        Вот тут уже было отличие. Крысу давали скорость. А козе вначале предлагали силу.
        «Сила коз».
        1 уровень
        Увеличивает силу козы в зависимости от уровня умения.
        Текущее значение 5*1=5 %
        Рита даже подумала, что такое распределение умений вначале более правильное. Помощь от призванного животного в том и заключается, чтобы бить мобов, а не бегать от них.
        Девушка, переступив через свою злость и нежелание общаться с какой-то неизвестной козой, скрипя зубами, активировала первое умение.
        Даже в полутьме ночи было прекрасно видно очертания достаточно крупного животного, чья голова достигала Ритиного бедра. А если с рогами… Рога были даже слишком большими, превышая в длину полметра. И острыми.
        Памятуя о том, как Крысу досталось его имя, Рита прикинула в голове варианты и, зло сощурившись, припоминая Бога Смерти, сообщила:
        - Коза, тебя будут звать Антония!
        Рогатая башка медленно повернулась к ней.
        - Все равно, без разницы - проблеял низкий и явно не женский голос. - Но только я - козел.
        Рита шла вперед, очень надеясь, что ее внутренний компас не собьётся и она не начнет ходить кругами. Ей хотелось найти хоть что-то отличное от песка. Деревья, водоем, жилища людей… Хоть что-то! Даже самый завалящий кустарник подойдет. Она включила звуковое сопровождение энциклопедии, вспомнив о том, что некоторые элементы интерфейса проявляются только после того, как о них узнаешь. Особо она не вслушивалась. Энциклопедия была стандартной, такую Рита некогда порвала на розжиг для костра, так что ничего нового узнать она не надеялась.
        Рядом шел, меланхолично помахивая бородой, козел по имени Антония. Тьфу ты. Рита посмотрела на парнокопытное и в очередной раз покачала головой. Козел был немногословен, да и просто, флегматичен. Ему сказано - ты Антония, ну и хорошо. Иди рядом - идет. А где же - показать свой характер, поспорить с ней, еды, в конце концов, потребовать? Скучно… Да и как развивать Язык Лесных Существ?. Да никак! Потому что при небольшом разговоре с козлом у нее появился Язык Горных Существ. И зачем он ей в пустыне?
        Мыслей было много. В основном они носили злой, раздраженный или горький характер. Но даже этому не суждено было длиться долго. Сделав очередной шаг, Рита поняла, что земля уходит из-под ее ног, и рядом с ней, вырываясь из-под песка, осыпая все вокруг песчинками, выскакивает нечто среднее между кротом и мышью, только вовсе без глаз, хотя их, возможно, просто не было заметно в темноте. И, конечно, это нечто было размером несколько больше стандартного грызуна. Ближе к небольшому медведю.
        «Гигантский песчаный слепыш, 15 уровень»
        За одно мгновение промелькнула целая куча мыслей. Самая первая и паническая: «Надеюсь, что тут еще не было заседаний Совета Бога, потому что совсем умирать не хочу!». А дальше: «Тут мобы поменьше! Опыта должны побольше давать. Если не было заседания Совета, конечно». «Нум побери! Как этой хреновиной управлять?» - это уже про выхваченную пику.
        Рита усиленно старалась тыкнуть в противника острием своего оружия, но получалась не очень. Тяжелое длинное древко качало саму девушку во все возможные стороны.
        В итоге она погибла, даже не успев нанести ни одного удара. И еще этот козел! Стоял и просто смотрел! Точно - Козел!
        Но, самое странное, когда Рита все-таки очнулась, то Тони (девушка решила называть животное так, чтобы саму себя не путать женским именем), стоял рядом с большим круглым камнем возрождения и смотрел своими блестящими глазками прямо на нее.
        Девушка отмахнулась от надписи:
        Получено ТЕЛОСЛОЖЕНИЕ +1
        - Тааак… - протянула Рита. - И что это мы тут делаем?
        - Я стою, ты сидишь, - козел все-же решил ответить.
        - Где слепыш, черт бы его подрал?! И тебя! Что ты стоял как столб и не помогал? - Риту опять затрясло. От злости.
        - Недалеко, в песок зарылся, - козел, однако, ничуть не изменил своему пофигистичному тону. - Ты мне не давала никакой команды.
        Девушка закрыла глаза и сжала кулаки, стараясь взять себя в руки и успокоится. Потому что бесило даже выскочившее:
        Получено ЯЗЫК ГОРНЫХ ЖИВОТНЫХ +1
        И Рита знала почему. Потому что ей не хотелось всего происходящего. Хотелось к Крысу, Ибе и Вожаку. К милой пещерке и удобному топчанчику. Если удастся вернуться - разрешит Крысу есть все что хочет и ругаться на нее сколько влезет.
        А сейчас… Сейчас надо взять себя в руки. Рита посмотрела на козла. В чем-то парнокопытный прав. Он - просто ее умение, никто не говорил, что животное должно само принимать решения. Крыс то тоже вначале делал лишь то, что она ему говорила. С этим понятно. Не забывать четко отдавать приказы. Еще - стараться, чтобы этот Тони не умер лишний раз. Нет, не из-за потери времени на откат умения. Просто, раз Крыс рос, значит, и козел будет расти, если не умрет.
        Еще у нее есть главный козырь в рукаве. Она знает, что надо делать, потому что уже переживала это самое страшное начало жизни в мире Нум. Хоть и не понятно, что от нее требуется по заданию, лучше постараться сделать все как можно лучше. Достижения там всякие и прочее.
        Что еще? Конечно, ночью в пустыне холодно, но, все же, не как в снежном лесу. От холода умереть не должна. Даже, если спать прямо на песке. Еда - мясо, должно падать из мобов. В конце концов, если не найдет из чего создать костер, можно съесть сырым. Мерзко, гадко, противно… Но от голода тоже не помрет. Козел? Козлу-то вряд ли мясо подойдет, ему нужна трава или сено. Хотя бы кустарник какой. Вот это уже вызывало вопросы. Пока ни на что похожее она не натыкалась. Хотя ясно, что ночью видимость не очень. Надо будет днем искать. Как и воду. Вот уж без чего долго и сама Рита не протянет.
        Последний, но не менее важный вопрос - оружие. Этой длиннющей хренью она явно не сможет драться. Положив перед собой пику, Рита сощурилась, раздумывая. Потом попыталась разломить об колено оружие посредине, решив, что если укоротить, то будет удобнее. Пика не поддалась. Но и девушка не склонна была отступать. Камень возрождения возвышался над поверхностью пустыни сантиметров на тридцать. Так что Рита положила один конец пики на него, второй на землю. И прыгнула обеими ногами на серединку палки. Острие утопло в песок, пика прогнулась, но не сломалась.
        - Козел, а козел! - позвала девушка животное. Тот соизволил повернуть к ней свою морду. - Иди сюда и прыгай со всей силы ногами на палку, вот тут.
        Тони не стал спорить. Сила прыжка, твердость копыт и вес козла - все это сломило непокорную пику. Рита, наконец, получила сразу два оружия. Их даже мир определил по-новому: «Кривой шест» и «Жалкое копье». Самое любопытное, что у одной пики был урон 2 - 3, и, при этом, у каждого нового оружия он остался таким же - 2 - 3.
        Интересно, если разломать их еще каждое напополам, то у нее будет уже четыре разных палки с уроном 2 - 3? Но Рита решила не рисковать. Шест был слегка короче привычного ей бо, но приноровиться можно, как и с копьем, которое даже метать можно было. Это же копье!
        Еще и мир накинул ей к сообразительности +1. И Рита была согласна с этим решением.
        Девушка значительно повеселела. До рассвета еще часа четыре, но спать совсем не хочется. Так что, можно начинать приводить в дело свой план, который состоял из одного единственного решения - прокачиваться как можно быстрее, зарабатывая все возможные достижения. А как прокачиваться? Да используя ту же тактику, что и вначале с Крысом.
        Тони даже спорить не стал. Выслушал и кивнул, мол, понятно. Если Рита умирает, он бегает вокруг камня возрождения, пока она не воскреснет. Главное ему было бегать не очень быстро. Ведь стоило убежать от слепыша дальше, чем на пять метров, он скрывался под землей и после этого совершенно не желал больше вступать в бой.
        Оставалось найти первого моба.
        Оказалось, что и это не так сложно, если искать. Присмотревшись, можно было углядеть в ночи далекие тени разного ночного зверья. Первым же опять отозвался слепыш. Тот же, или другой - не известно. Но мобу очень не понравилось, когда Рита воткнула шест в песок, как оказалось, прямо над головой подземного, вернее подпесочного, жителя.
        Ну и отлично! До камня возрождения пару шагов, даже бегать далеко не придется. И с первого же удара Рита поняла, что очень удобно, когда бить можно с двух рук, в каждой из которых по оружию, да еще и пинок ногой добавить. И про пять метров тоже поняла именно сейчас. Пришлось второй раз тыкать в песок после возрождения, ища ускользнувшего слепыша.
        К рассвету она справилась с двумя мобами, тем самым слепышом и с вараном, не уступающим ему в размере. Она получила «Премию Дарвина» и «Премию Дарвина 2». Третью часть достижения получить не удалось. Все же уровни мобов здесь были поменьше, и жизни у них поменьше, а урона Рита наносила больше. Так что тридцать пять раз от одного монстра она не умирала.
        Она получила за это время +2 к здоровью, +2 к телосложению, +1 к выносливости, +1 к спортивности и +1 к силе. Открылось длинное древковое оружие и метательное оружие, после того, как Рита стала после возрождения кидать копье в мобов. Получалось не очень, часто промазывала, но дополнительная характеристика не будет лишней, так что оно того стоило. И за счет пинков ногами открылся безоружный бой.
        Получалось, в принципе, даже лучше, чем она рассчитывала.
        Козел перестал раздражать. Выполнял он то, что сказано, совершенно правильно, не допуская ошибок и не вопя от возмущения. Даже согласился съесть пол булки на завтрак.
        И, как только стало достаточно светло, они отправились вперед, на поиски воды и растительности.
        Оказалось, что самым сложным было не наткнуться на очередного слепыша. Остальных мобов можно было увидеть заранее, а эти гады выныривали из-под песка, стоило наступить на землю в радиусе метра от их убежища. Хотя и убежать от них вполне можно было. Всего-то пять метров. Главное - не дать нанести удар, потому что убивали они Риту с одного укуса. Два раза это девушке не удавалось и приходилось начинать путь заново от камня возрождения. Хорошо хоть козел успевал каждый раз убежать.
        А к полудню началось пекло. Именно тут Рита узнала, что холод не так уж и плох. От холода можно было скрыться, построить хоть какое-то укрытие. От жары деваться было некуда. Но девушка, стиснув зубы и изнывая от высокой температуры, продолжала упрямо двигаться к цели. И ближе к вечеру, когда мысль была лишь: «Пить!», упорство ее было вознаграждено. Новый камень возрождения, а рядом с ним оазис. Небольшой, но чтобы набрать воды и как следует поесть козлу - в самый раз. И от зноя укрыться есть где. Даже удалось найти все необходимые компоненты для костра. Но это уже на вечер, пока девушка обошлась булкой.
        Решением большинства, а именно самой Риты, потому что козлу было все равно, было принято заключение, что надо остаться тут на ночь. До этого же убить еще пару-тройку мобов.
        До сумерек получилось победить троих. И получить второй уровень. А после обнаружился рядом с оазисом смешной длинноногий рыжий волк. Рита пыталась с ним заговорить, как-то наладить контакт, но вместо приятной беседы на нее напали. Что ж. Пришлось биться еще и с волком. Так что к полуночи она стала обладательницей еще небольшого количества опыта и сидела у костра, жаря мясо.
        Начни с начала, - важно ответил Король, - продолжай, пока не дойдешь до конца. (Л.Кэролл)
        Для устройства на ночь вполне хватило десятка листьев, опавших и подобранных Ритой под деревьями, здорово напоминавшими пальмы. Каждый отдельный лист был с пол девушки размером. В итоге даже козлу рядом места хватило. Хотя животное не выражало радости или восторга от наличия хоть-какого-то ложа. Просто подогнул свои ноги, отвернувшись к Рите попой и плюхнулся на импровизированную подстилку.
        С самого утра, лишь перекусив уже готовым мясом, Рита ринулась добывать опыт и, по возможности, достижения.
        Почему-то так и не дали «А, может, ты жульничал?» за победу над соперником выше тебя на 10 уровней. Но переживать из-за этого она не собиралась. Зато, кроме умирания и убийства мобов, усиленно рвала все возможные травы, что росли в оазисе.
        Характеристики поднимались, уровень к вечеру второго дня у нее уже был третий. Дропа тоже было достаточно. Тридцати начальных ячеек не хватало. Именно поэтому Рита поняла, что надо искать какое-то поселение, чем и собиралась заняться с утра третьего дня. К тому же начальные вещи очень быстро теряли прочность из-за частых смертей. Нужен был ремонт, иначе Рита рисковала остаться просто без одежды. Для решения этой проблемы тоже были нужны старые жители мира.
        Козел информацию о том, что они снимаются с места воспринял… Никак… Ну, идут искать людей, значит идут. Рита пожала на это плечами, и с рассветом они отправились в путь. Опять приходилось старательно избегать местных мобов. Но девушка приноровилась и к обнаружению слепышей заранее. Чем-то ее техника была похожа на ту, что использовалась на болотах. Длинная ветка, отломанная от дерева, которая даже не втыкается в песок перед идущими, а просто везется. Это слегка тормозило движение, но, зато, один из слепышей, выскочивший на движение палки, хватанул зубами воздух, а уж убежать от него на пять метров, Рита с козлом вполне были в состоянии.
        Единственным ощутимым минусом во всем их путешествии была жара. «Вот почему мне так не везет?» - размышляла Рита, шагая по горячему песку, глядя на дебафф, так и называющийся «Жара» и устало толкая перед собой палку. Дебафф уменьшал ее спортивность и выносливость на 20 %, что еще и уменьшало скорость передвижения. Ну вот, за что? То зима, то теперь пустыня. Лучше бы в болото запихали! Там, может, и не дружелюбная обстановка, зато температура нормальная.
        Положительная сторона в этом оказалась одна. После полудня, когда солнце стало печь особенно нещадно, девушка в очередной раз получила плюс в дополнительную характеристику «Сопротивление жаре», разменяв десять в этом значении. За что мир обрадовал ее достижением:
        Получено достижение НЕ САХАРНЫЙ, НЕ РАСТАЕШЬ.
        Вы развили дополнительную характеристику Сопротивление жаре до 10.
        Получено ВЫНОСЛИВОСТЬ +1
        ПолученоСПОРТИВНОСТЬ +1
        Вы в первой пятерке, кто получил достижение НЕ САХАРНЫЙ, НЕ РАСТАЕШЬ.
        Вы больше не получаете дебафф «Жара».
        Ваше имя внесено в анналы истории. Ваше имя на слуху.
        Рита хмыкнула. Не столько радуясь достижению, сколько тому, что спал дебафф, и идти стало значительно проще. Особую радость добавляло появление на горизонте, по правую руку, белых контуров, явно намекающих на наличие людских жилищ.
        Главное, чтобы это был не мираж.
        И чем ближе они с козлом подходили, тем точнее было понимание - не мираж. Поэтому, когда рядом показался очередной моб с видом скорпиончика, размером метра в полтора, Рита даже не стала огибать его кругом. Рядом с любым поселением, даже самой крохотной деревушкой, есть камень возрождения. А, если, что из инвентаря вывалится - не жалко. Ничего, по ее мнению, особо ценного, в рюкзаке не было. Так что, возродиться, убьет потихонечку моба, да пойдет к аборигенам.
        Каково же было удивление Риты, когда появившись на квадратном деревянном возвышении, она увидела странную картину. Вокруг платформы нарезал круги ее козел, за ним скорпион, а за мобом человек пять мужчин с разнообразным оружием, одетых лишь в легкие парусиновые шорты.
        «Открыта новая территория - Город Поу
        Получено 100 опыта»
        Оказалось, что камень возрождения стоял не рядом с городком, а прямо посреди домов. Появление козла и бегущего за ним скорпиона взбудоражило местных жителей. Козел же не мог им объяснить, зачем так целенаправленно бежит к платформе. Некоторые из аборигенов схватили оружие и бросились к нежданным гостям. Причем, явно намеревались прибить обоих.
        - Только козла не бейте! - заверещала Рита, спрыгивая с камня возрождения, и бросаясь наперерез скорпиону. Одно хватание клешней, одно попадание жалом, и вот Рита, нервно отсчитывая секунды, снова на перерождении.
        Когда девушка очнулась, то перед ней валялся труп скорпиона, рядом с ним стоял удивленный Тони, на которого было нацелено пару копий, дубинка, меч и небольшой кортик. Но аборигены, хоть и были готовы в любой момент нанести удар, все-таки Ритин вопль услышали и решили, что убить козла четвертого уровня, а Тони обогнал все-таки хозяйку, всегда успеется.
        - Извините, он не хотел к вам в город вести добычу! Это из-за меня произошло! - Рита, аккуратно отодвигая одно из копий, подошла к рогатому и положила ему ладонь на голову. Тот даже удивленно поднял голову и посмотрел на девушку своими грустными глазами со странными зрачками-прямоугольниками.
        Пока пятеро мужчин думали, как отреагировать на ее слова, да и просто на появление незнакомки с козлом в их городе, к ним стали стекаться и другие жители. Рита вздохнула. Ну, как обычно. Она - главное развлечение среди скучного течения жизни.
        Сквозь стекающийся народ пробился старичок, опирающийся на палку. Правда, скорее для вида, хромоты у него не замечалось. У старичка была смешная бородка клинышком и цепкие, въедливые глазки. Если большинство жителей были одеты в шорты, похожие на бермуды из ее старой жизни, в основном светлые и однотонные, а у женщин добавлялись небольшие свободные маечки тех же тонов, то у старичка были длинные штаны и рубаха без рукавов.
        - Из новеньких? - без приветствия, сразу в лоб, проскрипел старикашка.
        - Здрастье, - решила, хоть как-то соблюсти элементарные правила приличия, Рита. - Из новеньких.
        - После обеда зайди, - прошамкал дедок, развернулся и пошел прочь.
        - Это кто еще такой? - Рита возмущенная таким обращением к своей персоне, негодующе раздула ноздри.
        - Вождь… - благоговейно раздалось со всех сторон.
        Да хоть бог! Это же не значит, что можно так общаться невежливо, да еще и с незнакомцами. Ну и ладно, Нум с ним. Зайдет, раз уж вождь.
        - А обед когда? - решила уточнить Рита.
        - Уже готовят! - с радостью отозвалась одна из женщин.
        Те, что бегали за скорпионом уже опустили оружие и сейчас радостно облутали моба. Эх… Хоть бы поделились… Жадины. Остальные люди поняли, что Рита безопасна и разглядывали ее со всех сторон. Какой-то мальчонка даже пощупал за рукав.
        - А не скажете, где тут у вас магазин есть? - девушка спрыгнула с платформы и обратилась к женщине, что про обед сказала.
        - Да тут не далеко, - ответ не заставил себя ждать. - И все продавцы в одном доме. Удобно! Не надо по разным концам города бегать. Давай, я тебя провожу!
        Женщина оказалась доброжелательной и словоохотливой. Рита слушала ее вполуха и быстро двигалась следом, успев узнать, что люди тут неплохие, только к чужим непривычные, а если нужны какие задания, много кому надо грядки прополоть, мебель подвинуть или с ребёнком посидеть. Девушка не стала морщиться и сообщать, что такие квесты ей совсем не по душе. Ей нужен опыт и достижения. Хотя… Может есть что-то, вроде, «Великий огородник» - ты прополол тысячу грядок, вот тебе плюсик к здоровью!
        Женщину же она лишь поблагодарила за информацию, а та расцвела и стала тараторить еще быстрее. Что у них тут, в городе, хорошо, товаров много из столицы разных. Привозят раз в два месяца караваны. И цены не очень высокие. А если Рите ночлег нужен, то, совершенно случайно, у них с мужем тут постоялый двор, вот прямо рядом с торговым домом. И тоже недорого, удобно и места свободные есть.
        Шли они всего-то минуты три, за которые вся эта информация и была изложена. У Риты от скорости говора даже голова разболелась. Но она продолжала улыбаться и кивать головой, мол, спасибо, хорошо, учту.
        Ее подвели к очень длинному одноэтажному каменному зданию. Тут женщина, с сожалением в голосе, констатировала, что они дошли, сообщила, что ее зовут Мив, поинтересовалась Ритиным именем, с радостью услышала ответ и еще больше обрадовалась, услышав, что козла зовут Тони. Почему, не очень понятно, да и зачем ей эта информация, но Рите не жалко. Да и козел опять удивленно поднял на нее свои глазки и даже пожевал воображаемую жвачку. Задумался.
        Мив помахала ладошкой и побежала к кучке людей, что так и шли от платформы чуть поодаль. Видимо, делиться информацией.
        А Рита, наконец, спокойно огляделась. Городок был довольно большой. По территории примерно как шесть Салаба Вэ, и это не учитывая оазиса, что окружал город со всех сторон. В оазисе тоже, вроде домики стояли, только поменьше размером, да и расстояния между ними значительные. Тут же, даже удивительно, но все дома были из камня, причем больше похожего на белый кирпич. Почти все здания двухэтажные, а пара даже могла похвастаться тремя этажами. И в окнах везде стояли стекла, кое-где вообще так цветные витражи. Хотя, если подумать - кругом песок. А из чего делают стекло? Из песка. Так что, все логично. Но город, совершенно точно, не бедный.
        Даже страшно стало заходить в магазин. Вернее, в торговый дом. Но куда деваться? Рита толкнула тяжелую дверь и зашла в помещение. Козел медленно потрусил следом. Не оставлять же животинку снаружи на растерзание любопытствующих!
        - Не нагадит? - встретил ее с порога сомневающийся мужской голос.
        - Нет, - Рита покачала головой. - А, если и случится такое, вдруг, то я приберу.
        Мужчина, ничем не примечательный, похожий на тех, что встретили ее оружием, довольно кивнул и предложил пройти.
        Рита подошла к ближайшему прилавку и выложила практически все содержимое инвентаря. Оставила только флягу и пару кусков мяса, на всякий случай.
        Вот чем хорошо быть первой. Прилавки располагались вдоль всего здания, да еще и по обе стороны. Пока все обойдешь, да всем все покажешь - час пройдет. А тут, продавцы тоже оказались людьми любопытными, и сами к Рите стянулись. Хотя больше ее саму разглядывали, чем барахло из рюкзака. Но все же потихоньку начали рассматривать и вещи на прилавке, но по большей части качали головами и цокали языками, показывая, что ничего интересного у нее нет. Правда, раскупили все. Рита выручила шестнадцать серебряных с несколькими медяками, и посчитала, что ей еще очень повезло. Даже торговаться не стала. Понятно, что тут у охотников такой добычи хоть отбавляй. В отличие от жителей Салаба Вэ, они не бояться драться.
        Остались нетронутыми лишь растения, что она нарвала полных шесть стеков.
        - Извините, - по ее плечу осторожно постучал парнишка. Щупленький, бледненький. На вид лет пятнадцать. - А это Вы в потерянном оазисе набрали?
        - Хм… - Рита задумалась. - Не знаю. В оазисе - да, а вот, потерянный ли он?
        Парнишка с ее разрешения взял один из листочков, растер между пальцами и понюхал получившуюся кашицу. И тут глаза его заблестели.
        - Это они… - прошептал он. - Травы забытого оазиса!
        - Дорогие? - поинтересовалась Рита.
        - Да, - парнишка покачал головой и сокрушенно вздохнул. - На все у меня денег не хватит, это Вы к моему учителю подойдите. Но у меня есть пять серебряных, конечно, этого маловато, но не продадите по одной веточки каждого?
        Паренек смотрел с такой надеждой, что Рита из каждого стека, в который вмещалось по сто здоровых пучков, отделила по пять и, взяв десять монеток, попросила сияющего от счастья парнишку, проводить ее к тому самому учителю.
        Мальчик, аккуратно припрятав растения в свой рюкзак, поманил Риту за собой. А мир сообщил, что отношения с Дитом улучшились сразу на +20.Похоже, пареньку действительно очень хотелось заиметь эти травки.
        - Только учитель страшный плут! - Дит тихо шептал на ухо девушке. - Скорее всего, будет говорить, что это самая обычная трава, сорняки никому не нужные. Вы не верьте ему! Стойте на своем.
        Рита не успела поблагодарить парнишку, как тот указал ей на мужчину средних лет, стоящего за прилавком с разными склянками и порошками в коробочках, да и был таков. Ушмыгнул куда-то. Пришлось ей одной идти к жуликоватому учителю-торговцу.
        - Здравствуйте, - любой нормальный разговор должен начинаться с вежливости. - Мне посоветовали к Вам по поводу трав обратиться.
        - Ученик мой? - сощурился гладковыбритый, смазливый дядька.
        - Да, совершенно верно.
        - Купить, продать?
        - Продать, - Рита опять вытащила травы.
        Буквально на мгновение в глазах мужчины пробежал алчный блеск. Девушка вряд ли бы заметила, если бы Дит ее не предупредил.
        - Сорняки копеечные! - махнул руками учитель мальчишки. Пауд, зельевар - прочитала Рита информацию над мужчиной. Что ж, Пауд, поторгуемся!
        За десять минут она ни разу не дала понять, что парнишка намекнул ей о ценности трав. Зачем подставлять Дита, оказавшего ей услугу? Но, зельевар сам в итоге начал поднимать цену, когда Рита, недовольная предложенным, начинала складывать растения обратно в сумку, как будто собираясь уходить. Даже один пучок скормила козлу, показывая, что за серебрушку лучше в дело полезное пустит. Мужчина именно в тот момент аж позеленел от горя, видя как трава исчезает во рту меланхолично жующего Тони. В итоге за каждый пучок она получила по 5 серебряных. А всего было пять стеков по 95 пучков и один с 94 пучками. По пять штук она отдала Диту и один съел Тони.
        К тому же Рита получила и повысила торговлю до 4. Даже плюсанулись на единичку харизма и творчество.
        Но самое главное - она снова почувствовала себя богатой. От травника отошла с 28 золотыми и 45 серебряными, не считая того, что заработала до этого. Хотя, судя по слишком довольному взгляду мужичка - все равно продешевила. Ну и Нум с ним! Все равно траву выкидывать хотела. А тут, может получиться слегка гардероб обновить. В идеале - сумку побольше купить.
        Портной с его продукцией нашелся буквально за соседним лотком. Еще один хитрый черт. Рита вздохнула и решительно остановила полившийся поток рекламы из уст мужчины.
        - Я сама посмотрю.
        И смотрела, тщательно сравнивая цены и достоинства вещей. В итоге потратила почти все, что заработала за траву. Пятнадцать золота - сумка на сорок пять ячеек. Два золота - штаны, длинные, достаточно свободные, с плюсами на выносливость и спортивность. Еще полтора золотых - рубашка. С трудом нашла с рукавами, за них, по большей части и заплатила. Конечно, днем лучше в какой-нибудь майке ходить. Но ночи тут довольно прохладные. Из плюсов были удача и харизма. Плащ тоже простой, но к этому элементу одежды Рита прикипела всей душой еще до начала этого дурацкого задания от мира. Потому что защищает и от холода, и от зноя, от грязи и пыли, от дождя и снега. Хотя, конечно, снег в пустыне вряд ли пойдет. И спать в походных условиях на плаще значительно удобнее, чем на голой земле. Он обошелся ещё в три золотых. Зато красивый, кремового цвета с золотой оторочкой. И прибавляет к здоровью, силе и телосложению.
        У кожевенника купила сапоги на здоровье и, опять же, выносливость. Симпатичные, удобные, стоили чуть больше золотого. Не забыла и про ремень с кошельком. Особо тут не выбирала, воровать у нее пока особо и нечего, так что тут и вовсе в пятьдесят серебряных уложилась.
        Оружие тоже поменяла. Правда, выбрала почти самое дешевое. И, о счастье, вернула уже привычное бо. Обычное, без всяких там рисунков, выструганное из светлого, явно не благородного дерева. Дешево и сердито. Золотой, и то только за урон 35 - 50. Потому что больше бо ничего не прибавляло.
        Еще разжилась всякой мелочевкой: огниво, нож самый простой, расческа, зубная щетка и моток джутовой веревки. Не удержалась и купила за двадцать пять серебряных браслетик. Прибавлял к удаче целых 4 пункта. Но главное - очень уж хорошенький был, из небольших переливающихся голубых камешков.
        Хотела было уже покинуть торговый дом, но поглядела на козла и что-то так его жалко стало. Ходит за ней грустный, молчит. И даже ни травинки нигде не попытался сжевать. Рита подумала и купила красную куфию - бедуинский платок, а также сумку с длинным ремнем, совсем дешевую, всего на две ячейки.
        Куфию повязала козлу на шею. Для красоты, к тому же интеллект прибавился на 2 единицы. А сумку приспособила к боку.
        - Мы потом ее заполним травой или сеном, которые тебе больше нравятся. Чтобы есть мог в любое время, когда проголодаешься!
        - Спасибо… - как-то неуверенно и недоверчиво протянул козел. И даже повеселел слегка. Хотя это Рите могло и показаться.
        Стоило ей выйти из торгового дома, как подскочила уже знакомая словоохотливая Мив.
        - Обед заканчивается, лучше поспеши, не любит вождь, когда его ждать заставляют.
        Пришлось просить показать дорогу, а заодно пообещать, что обязательно заночует в их с мужем постоялом дворе.
        Рита даже не удивилась, что самое большое и вычурное здание - это дом вождя. Уже при подходе к нему Мив заробела, смолкла, а потом пожелала удачи, сказала, что ждет вечером и засеменила прочь.
        Вокруг дома был забор. А еще были ворота и два стражника с копьями.
        - Я приглашена, - сообщила Рита, поняв, что просто так ее пропускать не собираются. После чего была тщательно осмотрена с двух сторон.
        - Оружие и животное оставьте снаружи! - рявкнул голос ей прямо в ухо, отчего его даже заложило.
        Рита потрясла мизинцем в ухе и фыркнула.
        - Пффф! Это вождю я зачем-то нужна, а мне он вообще не интересен! Ладно, оружие, могу и оставить. Но без козла никуда не пойду!
        Тут Тони, похоже, совсем выпал в осадок. И на Риту смотрел уже совершенно другим взглядом, чем раньше. Охранники тоже растерялись. Видимо привыкли, что перед главой города все лебезят. Один сорвался с места и побежал во двор дома.
        Рита от нечего делать, стала ковырять мыском сапога песок под ногами. Пока ждала, ямка приличная такая получилась. Не глубокая, но с полметра в диаметре. Надеялась, может с подросшей за счет вещей, удачей, найдет какую-нибудь монетку или камешек. Но не судьба. Один сплошной песок.
        Наконец, стражник вернулся. Красный как рак. И испуганный.
        - Идите с козлом, - сказал он, а потом умоляющим тоном добавил. - Оружие, только, оставьте!
        Ого, как поменялось обращение к ней. Ну ладно. Она сегодня добрая. Сняла с пояса бо, и две части бывшей пики. А вот нож из инвентаря доставать не стала. Обойдутся.
        - Тони, пойдем! - скомандовала Рита козлу и твердой походкой прошла мимо охраны.
        Старичок с бородкой сидел во дворе в беседке и потягивал чай. Увидев девушку, он кивнул и поманил рукой, чтобы подходила ближе. И Рита подошла. А он, гад, не то что, чаю, даже присесть не предложил.
        - У меня есть к тебе дело, - опять, не здрастье, ни пока.
        Он ждал какой-то реакции, но Рита молчала. Старичок ей категорически не нравился. Надо что, пусть сам продолжает излагать просьбу. Тот недовольно пошамкал губами, но говорить начал.
        - У нас тут есть пещера. Несколько раз мои люди ходили туда, но ни разу ни один не вернулся, - вождь недовольно поморщился, словно эти несчастные люди виноваты в этом были. - Ты возрождаться можешь, в отличие от нас, - и опять морщиться, показывая пренебрежение. - Мне надо, чтобы ты зашла и сказала, какие тебе покажут надписи. После этого умрешь, тут возродишься и мне все расскажешь.
        - Что я за это получу? - Риту не столько заинтересовало задание, сколько сама пещера. Конечно, без нормальной группы, да и еще с третьим уровнем, ей там делать нечего, но все равно любопытно.
        - В смысле? - похоже, вождь опешил от вопроса. - Тебе выпала честь послужить своему новому вождю и народу!
        - Не поняла?! - теперь прифигела девушка. - Когда это я Вам в подданные прописалась?
        - Как же иначе! Ты в нашем мире только появилась, одна-одинешенька, как тут жить не знаешь, что делать тоже. А мы тебя приютим, приголубим, работу найдем.
        - Угу… Где умирать надо, - процедила Рита сквозь зубы, но это старичок не услышал. Ему было сказано другое. - Нет, спасибо, я как-нибудь сама. И разберусь во всем, и проживу.
        Вождю это не понравилось, он сжал губы, и глазки его еще больше похолодели. Но сдержался. Похоже, нужна ему была эта пещера.
        - И что ты хочешь? - наконец, недовольно произнес он.
        - Деньги, - Рита пожала плечами. - Еще опыт и достижения. Но из всего Вы можете предложить только деньги. Хотя… Еще навыки какие-нибудь, - видя, как старичок хитро улыбнулся, тут же добавила. - Только редкие. Всякая там кулинария и прочее не устроит. Минимум три!
        По мнению вождя, девчонка охамела. Старик привык, что перед ним все лебезят и выполняют любые приказы. Просто потому что он Вождь. С большой буквы.
        - Деньги? - это проще, чем навыками с ней делиться. - Пусть будут деньги…
        Тут же перед Ритой выпало задание. Она фыркнула и отказалась.
        - Десять золотых? Да я за пол дня, при желании, могу пятьдесят заработать. Потому что знаю, куда пойти и что собрать. Сто, или идите сами в свою пещеру.
        - Иди вооон! - старичок покраснел, выпучил глазки и заорал как ненормальный.
        Девушка пожала плечами. Да не очень то и хотелось. И пошла на выход.
        - Могут быть неприятности, - козел первый раз за все время сам первым подал голос.
        - Если что, уйдем из города, самое основное я уже купила. А позволять так к себе относиться - нельзя! К тому же, если ты вождь, то должен думать не о себе, а о своих людях, вместо того, чтобы несколько раз подряд отправлять их на смерть. Так что это - просто самовлюбленный самодур, а не нормальный правитель! - Рита с грустью вспомнила Верка. Встретиться бы с ним еще хоть один разок! Просто сказать, какой он замечательный вождь!
        Чем ворон похож на письменный стол? (Л.Кэролл)
        Риту остановили, когда она уже подходила к воротам. Подбежал какой-то слуга и крайне вежливо сообщил, что Вождь снова хочет ее видеть.
        Девушка закатила глаза и покачала головой. Вот буквально минуту назад ее выгнал! Семь пятниц на неделе! Постояла, подумала - а стоит ли возвращаться? Но слуга вцепился ей в рукав и буквально потащил за собой. Козел же просто пошел следом за ней.
        С лица старикашки уже спала краснота, он развалился на кресле и цедил какой-то напиток из кружечки.
        - Я решил, что могу пожертвовать тебе сто золотых, - тут же начал вождь. - Надо помогать новеньким. После того, как ты сходишь в пещеру, получишь деньги.
        Говорил он это таким тоном, словно решил облагодетельствовать сиротинушку. Ну, пусть пребывает в убеждении, что это он ей так помогает.
        - Задание, - просто напомнила Рита.
        Старикашка закивал головенкой и тут же перед девушкой всплыл текст. Все просто - зайти в пещеру, а далее сообщить вождю, что там увидит. За это получить 100 золотых, да еще и 200 опыта. Для нее пока это приличная цифра. Пол уровня.
        - Сейчас один из моих воинов проводит тебя к пещере, - важно сказал вождь.
        - Отметьте мне на карте, я и сама смогу добраться.
        Глаз у вождя почему-то нервно дернулся.
        - Нет! - отрезал он. - Мой воин создаст группу и проводит тебя!
        Тут стало понятно, что спорить нет смысла. Да и зачем? Проводят, так проводят. Ей же проще. Рита кивнула, а старикашка успокоился, подозвал к себе парня лет двадцати, что-то ему нашептал на ухо, а тот только кивал, пока ему говорили.
        Ох, не нравятся ей все эти тайные интриги. Чего вождь так боится? Что она улизнет из города? Или что она одна, на третьем уровне данж пройдет? Ну, ладно, не одна, с козлом. Но это сильно сути не меняет. Смешно…
        - Лон, - коротко представился парень, протянув Рите ладонь для рукопожатия, спустя пару минут. Вождь отпустил его, откинувшись на плетеном кресле и занявшись пирожными.
        - Рита, - ответила девушка, пожав крепкую, мозолистую руку. Парень ей понравился намного больше, чем старикашка. Не было в нем противной изворотливости, а взгляд прямой и честный. Но все равно, стоит быть настороже. Первое впечатление может быть обманчиво. Это Рита прекрасно помнила на примере Сэпта.
        - Вы давайте, отправляйтесь уже! - недовольно махнул рукой вождь, на секунду отвлекшись от пирожного.
        - Сначала я пообедаю! - твердо сказала Рита. Вот еще, идти неизвестно куда, когда полоса голода к середине подбирается.
        - Быстрее! - только кинул старикашка.
        - Я провожу, - Лон постарался смягчить грубое обращение вождя. - В «Ветер пустыни»?
        - Не знаю названия, - пожала плечами Рита. - Постоялый двор, хозяйку Мив зовут.
        - «Ветер пустыни», - подтвердил парень, после чего они двинулись к воротам.
        Лон сразу же кинул девушке предложение на создание группы. Она согласилась. Выйти то может в любой момент, никто не помешает.
        - Тебе, наверное, тяжело здесь. Ты же из другого мира, - стоило покинуть резиденцию вождя, как парень заметно расслабился. - Я и не представляю, что делал бы, окажись в месте, где все устроено по-другому.
        - Да нет, все более-менее нормально, - не будет же она рассказывать, что это ее не совсем первое появление в мире Нум.
        Парень удивился и замолчал, похоже, обдумывая ее слова, что не помешало Лону довести Риту до «Ветра Пустыни». Козла пришлось оставить снаружи, правда, мальчик-служка за несколько медяков с радостью согласился накормить животное хорошим сеном.
        Лон зашел внутрь постоялого двора вместе с девушкой, но тут же сел за отдельный столик, заказав стакан холодного лимонада.
        Риту же заметила Мив, которая тут же начала уточнять, желает ли девушка снять комнату. Но та с улыбкой ответила, что пока только обед, а насчет комнаты видно будет вечером. Хозяйка не расстроилась и быстро принесла девушке огромную глиняную тарелку, наполненную мясом с овощами, которые были залиты каким-то красным бульоном, хлеб, очень похожий на тонкий лаваш и стакан молока. Рита поблагодарила Мив, с наслаждением вдыхая аромат блюда и, набрав полную ложку, смело отправила себе в рот.
        На секунду она просто замерла, потом, почувствовав, как на глаза наворачиваются слезы, постаралась проглотить, почти не жуя, то, что заполняло рот.
        - Как же остро! - наконец, справившись с первой ложкой, Рита замахала руками на свое лицо, потом хватаясь за стакан с молоком. - И как вкусно!
        Попеременно борясь со жгучей остротой и наслаждаясь вкусом, девушка одолела половину порции. На большее ее не хватило. Да и не надо было. Полоска голода заполнилась.
        - Наелась? - подошла улыбчивая Мив. - Понравилось?
        - Да! Очень вкусно! - не кривя душой, ответила Рита. К тому же на два часа дает плюс 4 к здоровью. - Очень уж большая порция. Сколько я должна?
        - Шесть серебряных, - хозяйка еще больше расплылась в улыбке, а вот Рита с трудом сдержала удивленный возглас. В Салаба Вэ на пять можно было комнату с питанием снять. Но она еще при покупке вещей заметила - цены тут выше. Поэтому спокойно расплатилась и кивнула Лону, что готова идти.
        Жара… Какая же жара…
        - Нам далеко? - поинтересовалась Рита, когда они вышли из города, и, приложив ладонь лодочкой ко лбу, огляделась.
        - За час доберемся, - Лон словно не чувствовал, что на улице пекло, девушка даже решила поинтересоваться:
        - Сколько у тебя сопротивление жаре?
        - Сорок шесть, - пожал плечами парень. - Это еще не много, у тех, кто тут по пятьдесят лет живет, до восьмидесяти бывает. А первую десятку все дети после рождения за два-четыре дня получают.
        Козел в разговор не вступал, просто шел за ними следом. И слушал. Похоже, мотал на ус. Или бороду.
        До нужного места, ничем не примечательного для случайного прохожего, добрались даже меньше, чем за час. За это время Рита узнала, что город Поу - проездной, перевалочный пункт, находящийся в центре между тремя другими, более крупными городами. Что почти все товары у них привозные. А вождь назначается из столицы. И его решения не обсуждаются.
        Еще по дороге Лон с легкостью разложил двух скорпионов, одного слепыша и одного длинноногого лиса. Парень не был против, что Рита в процессе боя тоже поучаствует, так что опыт и ей упал. Столько же, сколько бы упало, если бы она била одна, но тут это заняло намного меньше времени, да и умирать не приходилось.
        Наконец, они остановились.
        - Мы пришли, - сообщил Лон.
        - Хм… - Рита огляделась. - Тут же ничего нет. Просто такой же песок, как и везде.
        - Это для тебя, - усмехнулся парень. - А наш народ всегда видит разницу. Посмотри, там бархан поднимается слегка вверх. Видишь? - он рукой указал, на что смотреть.
        Девушка присмотрелась, после чего подтверждающе кивнула.
        - Вот, нам обойти его надо с другой стороны, там и вход будет.
        Но, даже когда они подошли к нужной точке, Рита ничего не увидела, пока парень уже буквально носом ее не потыкал. Еле заметно на фоне пологой стены из песка выделялся круг. На пол тона темнее, чем весь остальной песок. Очень легко было принять его просто за тень.
        - Мне надо шагнуть в песок? - уточнила девушка, всматриваясь в круг.
        - Нам, - поправил Лон.
        Рита обернулась на него и нахмурилась.
        - Скорее всего, любого из нас там ждет смерть, - покачала она головой. - Я смогу возродиться. Но ты же - нет.
        - Это приказ вождя, - твердо сообщил парень.
        - У меня два вопроса - зачем и какой тебе прок от этого?
        - Вождь боится, что ты каким-то образом сможешь пройти пещеру первая. Ты слишком отличаешься от наших людей. Наглая, - Лон усмехнулся. - Мне приказано не допустить этого. А еще забрать, если что ценное найдешь и оставить это в пещере. И я знаю, что умру, потому что обычно есть два способа выхода из подземелья - победить главного или умереть, а если даже наши воины большой группой не справились, то мы и подавно не сможем. Зато моей семье будет назначена очень неплохая выплата, им хватит выкупить закладную за дом. И неприкосновенность для моего младшего брата, ему не придется идти в армию верховного вождя.
        Рита чуть не произнесла: «Была я в пещере как-то, ничего там настолько ценного не было!». Но вовремя прикусила язык. Незачем болтать лишнее. Вместо этого осторожно поинтересовалась:
        - Неужели там может быть что-то настолько ценное, что вождь ни ваших жизней, ни денег не жалеет?
        - Пять лет назад, на территории через две локации от нас, нашли пещеру. А там скрытый артефакт выпал. Оценщики сказали, что около тысячи платиной будет стоить.
        - Ого! - Рита присвистнула. - Что же такой артефакт делать может?
        - Я не уверен, но что-то с пространством. То ли уменьшает, то ли увеличивает. Слухов много ходит, но какие из них правдивы - сложно сказать.
        - А как вождь собирается эту пещеру пройти? Даже зная, что там внутри.
        - У нас есть специальные войска. Элитные. Их и готовят к таким сложным походам. За последние двадцать лет уже четыре пещеры прошли, - Парень нахмурился. - Правда, именно из их числа сюда воинов отправляли ранее, они не справились.
        - То есть это очень сильные и натренированные ребята, готовые умереть за вождя?
        - Да. Я, вот, тоже на службу месяц назад поступил, - он потупился, словно смутившись. - Платят хорошо.
        Девушка оглядела Лона. Хороший же парень, добрый, открытый. Все как на духу ей выложил, даже не стал скрывать, что предметы может у нее забрать. Даже был бы он мерзким - не пожелала бы смерти просто так. А тут уж - тем более.
        - Слушай, - Рита остановила парня, когда тот уже шагнул ко входу. - У меня третий уровень. Кого я там убить смогу? Правильно - никого. А тебе из-за этого умирать. Я скажу в городе, что ты погиб. И твоя семья все плюшки получит…
        - Плюшки? - не понял Лон, и так стоящий с растерянным видом, но внимательно слушающий девушку.
        - Все, что пообещал тебе вождь. Может он как-то отследить, жив ты или мертв?
        Парень отрицательно покачал головой.
        - Не может. Правда, за нами следят. Двое. Сейчас с другой стороны бархана.
        - Нас не слышат? - Рита понизила голос.
        Опять отрицательное мотание головы.
        - Потом проверят, зашли ли мы. Должны, по крайней мере, - добавил Лон.
        Девушка почесала лоб, думая.
        - О! Козел! - Тони вздрогнул и вопросительно посмотрел на хозяйку. - Я все равно тебя в пещеру не потащу, не хочу, чтобы ты там умер. А ты не группа, ты просто мой питомец. Так что тебе не обязательно заходить, - тут Рита вздрогнула, поняв, что проговорилась. Этого она знать то не могла. Но парень, вроде, не обратил внимания. - Вот тут подкопаем немного песочек, Лон туда ляжет, а Тони его прикроет. Главное только щелку для воздуха оставить. Те, что преследуют, придут, проверят, увидят только козла. А ты потом уйдешь. Понятно, что в Поу тебе хода нет, но лучше жить в новом месте, чем совсем не жить.
        Парень удивленно таращился на Риту, а на губах его начала появляться улыбка. Это был его шанс на спасение.
        - Тони, - тем временем продолжала девушка. - Ты сам до города доберешься? - получив утвердительный кивок, она тоже улыбнулась. - Только не уходи отсюда сразу, как почувствуешь, что я на перерождение отправилась. Подожди, пока Лон тебя отпустит. Уж он-то лучше поймет, что опасность миновала, - еще один кивок от козла.
        - Зачем ты это делаешь? - парень прикусил губу.
        - Не люблю несправедливость, - пожала плечами Рита.
        - Мне нечем отблагодарить тебя.
        - Мне и не нужно.
        Через пять минут Рита заходила в пещеру. Одна, без группы. И очень волновалась из-за этого. Когда они с Артосом ходили в данж, для прохода нужно было три человека минимум.
        «Желаете пройти в подземелье „Песчаные загадки“?
        Подземелье высокого класса, скрытое, масштабируемое.
        Группа не требуется, рекомендуемый состав 6 человек
        Рекомендуемый навык с высоким развитием - интеллект, мышление».
        Что ж. Зайти можно было и вовсе без группы. А это Рите и надо было.
        «Внимание! Масштабирование осуществляется по среднему уровню человек, участвующих в прохождении подземелья!
        Внимание! Масштабирование не возможно для людей ниже 30 уровня!
        Внимание! Осуществлено масштабирование на минимальный возможный уровень.
        Внимание! Осуществлено масштабирование для прохождения подземелья одним человеком 30 уровня!»
        «Внимание! Подземелье сгенерировано! Выход из подземелья возможен только после прохождения всего подземелья (убийства главного охранника подземелья, либо разгадки главного вопроса подземелья), либо после смерти всех членов группы».
        Рита перечитала последнее сообщение еще раз. Что за вопросы подземелья? У них с Артосом такого точно не было.
        Собственно говоря, задание квеста было только в том, чтобы передать информацию, которую она увидела при заходе в данж. Но было две причины, почему она все еще была здесь. Первая - любопытство. А вторая и более прозаичная - чтобы покинуть подземелье, нужно было умереть, а ни одного моба рядом не наблюдалось.
        Выбора не было, пришлось двигаться вперед, чему Рита была несказанно рада. Хоть посмотрит, удовлетворит любопытство. Тем более этот данж был довольно красив. Он, несомненно, был рукотворным. Начинался ее путь в проходе метров на пять, с высоким, в два человеческих роста, потолком и полукруглым сводом. Стены из кремово-желтого кирпича, со странными цветными геометрическими узорами на уровне глаз. Почти арабеска. Каждые полметра, в шахматном порядке, то на правой стене, то на левой, висел факел. И эти светильники совсем не дымили и не чадили. Явно, магия.
        В конце коридора был проем, отгороженный от следующего помещения довольно густой розоватой дымкой, не дающей разглядеть, что же находится за ней. Рита осторожно коснулась пальцами дымки.
        «Внимание! После данного сообщения вам будет предложено задание. На решение дается 2 минуты. В случае, если, по истечение времени, ответа не будет, или ответ будет неверен, вам предстоит сразиться с обитателями подземелья. Вы погибнете, если не сможете ответить более, чем на пять вопросов. Все задания необходимо решать в уме, без использования подручных средств. В случае жульничества вас ожидает смерть».
        Стоило Рите прочитать последнее слово, как надпись сменилась на новую, уже зависшую перед глазами, она даже удивиться не успела.
        «Для того, чтобы узнать, сколько заданий предложит подземелье, посчитайте сумму, которую получите за выполнение этой задачи. А именно: 27 монет по 37 серебряных и 77 монет по 13 серебряных. Назовите сумму в золотых».
        После полного прочтения задания, внизу надписи активировалось изображение небольших песочных часиков.
        «Нум побери! А подготовиться заранее?» - промелькнула мысль у Риты в голове. Но математику она любила, пусть и не обладала навыками быстрого счета. Поэтому тут же начала соображать.
        «Двадцать семь умножить на тридцать семь… Сначала двадцать умножить на тридцать семь. Семьдесят два и ноль подставить. Семьсот сорок. Семь на тридцать семь… Черт! Тридцать на семь - двести десять. Семь на семь - сорок девять. Всего двести пятьдесят девять. И плюс семьсот сорок. Всего… Девятьсот девяносто девять!»
        Изображение часиков неумолимо отсчитывало время, чем еще больше нервировало и отвлекало. Но Рита, закрыв глаза и шепча одними губам, продолжала считать, стараясь не забыть получающиеся цифры.
        «Семьдесят семь на десять - семьсот семьдесят. Семьдесят семь на три… Ой, мой мозг… Семьдесят на три - двести десять, семь на три - двадцать один. Двести десять и двадцать один - двести тридцать один. И сколько там было? Просто совсем… А! Семьсот семьдесят и двести тридцать один - тысяча один. А что в первой части получилось? Точно! Девятьсот девяносто девять и тысяча один! Две тысячи!»
        Она чуть не выкрикнула получившуюся сумму, но вовремя вспомнила, что посчитала она серебряные, а ответ то нужен в золотых.
        - Двадцать! - на песочных часиках даже оставались еще крохи времени.
        Об пол дзынькнуло несколько монеток, дымная завеса спала. Рита подняла честно заработанные двадцать золотых, улыбнулась и прошла в небольшую, всего шагов на десять, круглую комнату, с противоположной стороны снова переходящую в коридор.
        «Скорее всего, тут с мобами надо драться, если задачу не решил!» - подумала девушка и спокойно пошла дальше. Она уже знала, что впереди еще девятнадцать задач.
        Опять проход, близнец первого. Завеса. И перед Ритой, прямо на дымке, выскакивает изображение девяти точек, составленных в квадрат, по три в каждом ряду и столбце.
        «Соедините все точки четырьмя прямыми линиями, не отрывая руки. Для ответа проведите линии пальцами руки по точкам».
        Девушка хмыкнула. Ерунда! Для нее это задание совсем не было чем-то сложным. Как правильно провести линии она знала.
        Опять дзыньк! И двадцать монет.
        Следующий проход.
        «За 3 золотых и 1 серебряный можно купить пояс, плащ и штаны. Плащ вшестеро дороже пояса, штаны вшестеро дороже плаща. Сколько стоит каждая вещь?»
        Рита икнула. Эта задача была посложнее. И почему она не пошла учиться в физмат? Сейчас бы щелкала как орешки!
        «Так… Неизвестные. Неизвестные проще всего обозначать как икс. Примем плащ за икс, штаны 6 умноженное на икс, то есть 6 икс… Нет… Не оттуда. Самый дешевый - пояс. Пояс - икс, плащ 6 икс, а штаны 6 умножить на 6 икс, то есть 36 икс… Получается икс плюс 6 икс плюс 36 икс всего 3 золотых и одна серебряная… Тьфу, перевести все в серебряные! 301 серебряная монета…»
        Ужасно отвлекло выскочившее:
        Получено МЫШЛЕНИЕ +1
        «Что там было с иксами?»
        Застряла она где-то на моменте деления 301 на 43. Все-таки привычки считать устно у нее не было. В их старом мире давным-давно все заменили калькуляторы, которые и на телефонах присутствовали обязательно.
        Было обидно. Не то, что ее с одного удара убил один из трех механических существ, определяемых как «Создание утерянного века», а именно то, что она не смогла решить задачу.
        Уже сидя на платформе возрождения в городе, на нагретом солнце камне, в ожидании козла, она хмурилась и думала о том, что обязательно повторит свой поход в этот данж. Даже, если тысячу раз там умрет, все равно пройдет!
        Потом появилась мысль - а почему местные жители не могут пройти это подземелье? Уж тут то с устным счетом все должно быть нормально. Из средств для помощи в этом деле она только абак видела, да и всего лишь один раз. Хотя… Простые счетные операции и более сложные, как в задачах - разные вещи.
        Тем более, кого вождь посылал в подземелье? Воинов. Хотя, странно… Указано же, перед входом - интеллект и мышление. Это все видеть должны. Надо спросить у вождя будет. Если тот ответит.
        Да и к тому же - мышление, интеллект… Они, конечно влияют на скорость обработки информации. Но для того, чтобы можно было правильно информацию обработать, нужно хоть какое-то представление иметь о том, с какого бока к этим задачам подходить. Это, опять же - обучение. Ведь пока в мире Нум даже самых простых начальных школ нет. Да уж. Образование тут точно надо внедрять.
        А ей - развивать характеристики. Особенно мышление. Вдруг, поможет{
        Прим. Основа для задач взята из сборника «1001 задача для умственного счета» Рачинского. Автор эти задачки искренне любит и иногда их решает. Размышления Риты о ходе решения - так размышляет автор, решая такие задания)))
        }.
        А мораль? Какова мораль? (Л.Кэролл)
        - Вождь ждет. Вам следует пройти с нами, - размышления Риты прервал грубый голос воина.
        Она все еще сидела на камне возрождения, поэтому подняла голову вверх и сощурилась, разглядывая двух мужчин, что стояли против солнца, из-за чего их лица казались темными и плохо различимыми.
        - Я жду своего козла, - ответила девушка. - Без него никуда не пойду.
        Мужчины удивленно переглянулись.
        - Вождь ждет немедленно! - более твердо и слегка повысив голос, повторил тот же воин.
        - Подождет, не расклеится. Еще раз повторю - без своего козла я никуда не пойду. Вот прибежит, там и к вождю можно.
        Мужчины, привыкшие, что приказы их старикашки не оспоримы, не знали, что делать и начали топтаться рядом с камнем возрождения.
        - Да вы успокойтесь, посидите тут рядышком. Или в постоялый двор сходите, пива, там, выпейте, или лимонаду, - улыбнулась Рита. - Я никуда не денусь. Награду свою все равно хочу получить, так что к вождю вашему мне и самой надо.
        - Нельзя пить на службе, - только и нашелся, что ответить второй воин. На что девушка пожала плечами - нет, так нет, она не заставляет.
        Но, похоже, она произвела какое-то положительное впечатление на мужчин, потому что мир ей выдал:
        Получено ХАРИЗМА +1
        Сами же воины просто отошли на несколько шагов, встав в тень одного из ближайших домов. Значит, приказа тащить ее к вождю силой не было. И то хорошо.
        - А что с Лоном? - спустя какое-то время ожидания, спросил первый воин.
        - А вы как думаете? - Рита уже давно настроила себя на вопросы о парне, практически внушив самой себе, что тот погиб. Чтобы настроение и состояние соответственные были. - Его заставили зайти со мной вдвоем в подземелье! Я умерла и возродилась! Лон умер! Только… Только возродиться то он не может!
        Даже одинокую слезу пустила, нахмурилась, сложила руки на груди и отвернулась от смутившихся воинов.
        Получено ЭМПАТИЯ +1
        Какие впечатлительные мужчины попались. Но это не плохо. Ей меньше врать придется, они сами все по городу разнесут. Вон, уже между собой эту новость обсуждают.
        Еще более часа они все так же не меняли местоположение, ожидая козла. Воины стояли у стены, Рита сидела на камне. Но она не тратила времени зря. Твердо решив поднять себе навыки, ответственные за решение различных задач, она эти самые задачи сама себе придумывала и решала. Сначала начала с простого, вроде умножения двузначного числа на двузначное. Это хорошо так давало мозгу разминку. Даже под конец усложнила задачу, умножая трехзначное на двузначное. Ее старания были вознаграждены.
        Пока всего единичкой в мышление и единичкой в интеллект, зато добавив еще и +1 к сообразительности. Рита даже залезла в энциклопедию, чтобы еще раз повторить, на что именно влияют эти характеристики.
        Интеллект
        Влияет на скорость принятия решений, возможность и скорость изучения языков, способности к шифрованию, дешифровке, составлению и чтению карт, взаимодействию с магическими существами.
        Мышление
        Влияет на способность сопоставления фактов, получение побочных и скрытых заданий, скорость получение навыков.
        Сообразительность
        Влияет на возможность находить новые пути решения, изменять ситуацию.
        Да. Это именно то, что ей нужно. Значит, будет продолжать решать задачи. Уж во время ее долгих передвижений или в бою, когда атаки и увороты уже доведены до автоматизма, мозг свободен, так что времени на это будет хватать.
        Когда Тони, бегущий спокойной рысцой, показался между домами, Рита слегка напряглась, что он может сказать что-нибудь про Лона. Но тут же поняла, что ее волнения напрасны. Во-первых, козел немногословен, вряд ли что без ее вопросов скажет, а во-вторых, его все равно никто, кроме нее не поймет.
        Тони остановился рядом с платформой и вопросительно посмотрел на Риту.
        - Сейчас к вождю, - обратилась девушка к козлу и поднялась на ноги, помахав воинам, что готова двигаться.
        Старикашка выглядел недовольным. Как же это - его заставили ждать! Непорядок. Зло цыкнул на двух охранников, сопроводивших Риту, и те практически моментально исчезли.
        Вождь, все также сидел, развалившись в кресле, под прохладной тенью высоких раскидистых деревьев. При появлении Риты он вопросительно поднял брови.
        - Деньги, - коротко бросила девушка.
        Вождь нехотя положил на стол небольшой мешочек со звякающим содержимым.
        - Подземелье высокого класса, скрытое, масштабируемое. Группа не требуется, рекомендуемый состав 6 человек. Рекомендуемый навык с высоким развитием - интеллект, мышление. Масштабирование осуществляется по среднему уровню человек, участвующих в прохождении подземелья. Масштабирование не возможно для людей ниже 30 уровня. Выход из подземелья возможен только после прохождения всего подземелья (убийства главного охранника подземелья, либо разгадки главного вопроса подземелья), либо после смерти всех членов группы, - девушка отчеканила как по написанному.
        Мир сообщил, что задание она выполнила. Тут же начислились очки опыта, после чего у нее прибавился уровень, став четвертым. А сама Рита быстро забрала мешочек с деньгами со стола.
        - Что за главный вопрос подземелья? - видно было, что даже напыщенный старикашка растерялся.
        Рита пожала плечами. Она, действительно, не знала, что именно там будет за задача. Зато помнила, из-за чего вождь стал раздражать ее еще больше.
        - Зачем Вы Лону сказали в пещеру со мной идти?! - сразу на повышенных тонах начала она. - Он погиб из-за Вас! Он нормальный парень был.
        - Не лезь не в свое дело! - побагровев, крикнул на нее старикашка. - Это тебя не касается!
        - Вы убиваете людей ради своей прихоти! - Рита же не обратила внимания, что вождь уже совсем вышел из себя и приподнимается с кресла. - Причем там, где этого совсем не требовалось!
        Рита даже не сразу поняла, что умерла. Осознание пришло, когда ее окружила темнота и пошел отсчет времени до возрождения.
        Она даже решила посмотреть в логах, что произошло.
        А старикашка то оказался не так прост! Одним ударом ее убил. Девушка лишь краем глаза заметила, как тот метнул в нее нож. Вроде, нож…
        Похоже, за пылкую речь, мир, все же решил ее наградить:
        Получено УВЕРЕННОСТЬ + 1
        Вдобавок и достижение привалило:
        Получено достижение СМЕРТЬ ВСЕХ РАВНЯЕТ
        Вам выпала честь умереть от рук одного из властителей.
        Получено ДУХОВНОСТЬ + 1
        ПолученоУВЕРЕННОСТЬ +1
        ПолученоОРИГИНАЛЬНОСТЬ +1
        Вы первый в Новом Мире, кто получил достижение СМЕРТЬ ВСЕХ РАВНЯЕТ
        Ваше имя внесено в анналы истории. Ваше имя на слуху.
        Получено УДАЧА +2
        С таким Рита была уже знакома. Но, что ни говори, а умирать от рук Верка было не так обидно. Но, все же, достижение - это отлично!
        Портило все следующая надпись:
        Отношение Кам Тми Вождь города Поу к Вам ухудшено -20
        Хотя - Нум с ним, с этим старым маразматиком!
        Очнувшись, она огляделась. Где же Тони? Главное, чтобы этот придурошный старикан и ее козла не вздумал убить! И тут же вздохнула с облегчением. Вон, бежит, родненький, башкой, да бородой мотает.
        - Фух, как же я рада, что с тобой все в порядке! - Рита даже в порыве чувств приобняла Тони за шею.
        - Он меня не видел, - коротко объяснил козел.
        - Зато этот неадекватный вождь точно уверен, что Лон мертв, - Рита вела себя столь агрессивно не просто так. - Ты мне скажи, все с парнем в порядке?
        - Ты зашла в дыру, Лон лежал, я прикрывал. Появились двое, на меня поглядели, Лона не увидели. Ушли. Через какое-то время я обошел вокруг. Двое ушли совсем. Показал это Лону. Он поблагодарил и пошел в противоположную сторону от этого города.
        Вот, чем Рите даже начал нравиться козел - все четко и по ситуации. Ничего лишнего.
        - Деньги забрал? - девушка оставила перед уходом парню три золотых. Конечно, не огромная сумма, но и не такая уж и маленькая. В какой-нибудь небольшой деревне, вроде Салаба Вэ, можно спокойно месяц-два прожить. Больше у нее, просто, не было.
        - Не хотел. Но потом сам понял, что ты их не сможешь забрать обратно. Взял.
        - Ну, и хорошо!
        Рита потрепала козла по голове.
        - Пойдем-ка, на ночлег устроимся, думаю, на сегодня хватит приключений.
        Как-то незаметно стемнело, и на город надвинулись мрачные сумерки, быстро сменившиеся ночью.
        Уже знакомому мальчику-служке Рита дала теперь побольше - пару серебряных монет. Тот расплылся в улыбке и сказал, что устроит козла по высшему классу.
        В зале было довольно много народу, и все людские взгляды моментально стали прикованы к девушке, стоило ей зайти. Риту заметила Мив, до этого о чем то-то весело болтавшая с группой за одним из столиков. Хозяйка тут же стала серьезной, подбежала к девушке и потянула ту за руку к выходу с постоялого двора. Рита нахмурилась, но сильно сопротивляться не стала.
        - Тебе лучше уйти из города! - Мив начала говорить громким шёпотом уже на улице. - Вождь приказал, чтобы тебе никто не помогал и ничего не продавал, - женщина немного помолчала, потом добавила. - Ты не подумай ничего. Мы сами не против тебя. Но супротив вождя никто не пойдет. Боятся его.
        Рита сжала губы. Вот же, мерзкий какой старикашка! Теперь она еще сильнее захотела пройти данж первой, чтобы ему лучшие плюшки не достались! Мив же она улыбнулась и спокойно ответила:
        - Ничего страшного, я не собираюсь вас подставлять. Мне не привыкать ночевать не в самых удобных местах.
        - Не из самого лучшего мира ты пришла, похоже, - Мив горестно покачала головой, а Рита не стала ее разубеждать и уточнять, что к этому она привыкла уже в мире Нум, просто немного раньше. - Ты подожди тут немного, я сейчас вернусь.
        Хозяйка постоялого двора исчезла в дверях здания, а Рита, увидев служку, попросила мальчика привести ей козла. Тот удивился, заметил, что животное еще не поело, но все же послушался и побежал за Тони. Через минуту козел уже был рядом с девушкой, а мальчонка за скорость получил еще одну серебрушку. В итоге даже появилось +5 к отношению с Пином, а именно таким было имя служки.
        Хозяйка «Ветра пустыни» появилась спустя еще несколько минут, протягивая девушке узелок.
        - Там хлеб, сыр, сушеное мясо и всякой другой еды понемногу. Не хорошо остаться одной посреди пустыни, да еще и голодной, - с сочувствующим тоном женщина запихала узелок в руки Риты.
        - Сколько я Вам должна?
        - Да ну тебя! - Мив махнула рукой. - Я же от чистого сердца! Просто так бери, - и, видя сомнение девушки, еще раз подтолкнула узелок. - Бери, бери, не сомневайся.
        - Спасибо огромное! - Рита улыбнулась искренне и открыто. Все-таки нельзя судить людей по их вождю. Тут вот старикашка мерзкий, а люди хорошие.
        - И еще, - начала быстро говорить Мив, осторожно оглядываясь. - Каждую четверть луны охрана по ночам отдыхает. - В эти дни, после заката, можешь приходить, продукты я тебе продам, или, если, что по мелочи надо будет.
        - Вы чудесная женщина! - не смогла удержаться от комплимента девушка. Он был искренним, а еще и отношение с Мив на +10 подскочило.
        Хозяйка постоялого двора похлопала Риту по предплечью и как-то по-матерински улыбнулась.
        - Ты там аккуратнее. Хоть и возрождаетесь вы, а всё не бессмертные.
        Странная фраза зацепила Риту, она бы хотела узнать поточнее, что имела Мив в виду, но женщина заметно нервничала, продолжая оглядываться, верно высматривая охрану, поэтому девушка лишь уточнила:
        - А когда ближайшая четверть луны?
        - Через два дня, с этой ночью считая - на третью, - ответила ей уже совсем тихо Мив и, еще раз улыбнувшись, побежала к двери постоялого двора.
        Рита увидела вдалеке силуэт двух воинов и поспешила отойти в тень, увлекши за собой и козла. Тихо, стараясь не выходить на освещенные факелами части улиц, она двинулась к выходу из города. Правда, всю дорогу ее не покидала мысль, что за ней следят, поэтому постоянно оглядывалась. И хмурилась, когда никого не могла увидеть.
        Получено ПРОНИЦАТЕЛЬНОСТЬ +1
        Мир тоже явно намекал, что она права. Это нагнетало обстановку еще больше.
        Почти у границы города, где начинался окружающий его оазис, она снова огляделась, и еще раз появилась надпись:
        Получено ПРОНИЦАТЕЛЬНОСТЬ +1
        Именно после этого Рита увидела мелькнувшую недалеко от нее тень. Девушка напряглась и выхватила из-за спины бо.
        - Не надо! - раздался негромкий голос. - Я не собирался нападать!
        Из тьмы появился зельевар Пауд, протягивающий руки, чтобы показать - оружия у него нет.
        - Зачем Вы за мной следили? - недовольно поинтересовалась Рита, убирая оружие.
        - Хотел выйти за тобой из города, а там поговорить. Чтобы тут меня не обвинили в измене за общение с запрещенной личностью.
        Девушка покачала головой. Мда, как же ее высоко оценил вождь. Почти враг народа. А она всего лишь поспорила с ним.
        - Что Вы хотели от меня?
        - Те травы, что ты мне приносила. Из потерянного оазиса. Можешь еще мне набрать? Побольше.
        Рита пожала плечами. Ее мучал один вопрос, который она и задала:
        - Почему Вы сами не найдете этот оазис, или не попросите кого-нибудь из города? Это же явно проще, чем подвергать себя опасности и говорить об этом со мной.
        - Потому что оазис сам решает, кому открыться! - поджал губы Пауд. - Его найти могут лишь единицы! Пока из нашего города, из тех, кто пытался, никто его не находил.
        Рита удивленно подняла брови. Это уже интересно. Явно должно быть что-то общее в тех, у кого получалось, как у нее, увидеть это место. Надо разобраться.
        - А почему так срочно эти травы нужны?
        - Ну… - зельевар замялся. - Я не знаю, появишься ли ты еще в городе. К тому же… Через пять дней здесь будет торговый караван, а зелья из этих трав они с радостью у меня возьмут.
        Видно было, что эти слова Пауд говорил с трудом, словно сомневаясь в правильности того, что открывает правду. Хотя Рита понимала почему. Боится, что цену она высокую запросит.
        - Хорошо, я принесу, сколько смогу. Только цена, вот, что Вы мне давали, явно занижена была.
        Зельевар скуксился, но спросил:
        - Сколько ты хочешь?
        - Грабить Вас не собираюсь, поэтому, просто, прошу справедливую оплату.
        Пауд явно удивился, но согласно кивнул. И перед Ритой появился текст задания:
        «Вам предложено задание:
        Травы потерянного оазиса
        Принесите зельевару Пауду
        Траву Иллюзий
        Траву Вечернего Звона
        Траву Паутинника Черного
        Траву Паутинника Красного
        Траву Потерянного Озасиса
        Траву Пятого Всхода
        Траву Гиблого Взгляда
        Награда:
        За каждый пучок любой травы 10 серебряных
        Улучшение отношения Пауда +20
        Дополнительно:
        Опыт 50 за каждые 100 пучков»
        Эх, в два раза продешевила, когда первый раз траву продавала. Ну и ладно, зато теперь получила отличный квест. Только жаль, пока не разбирается какая трава как называется. Именно поэтому Рита уточнила, правда, аккуратно сформулировав, чтобы зельевар не понял ее некомпетенции:
        - Получается, трава из оазиса любая подходит, - скорее утвердительно, чем вопросительно, сказала она.
        - Конечно. Она же там обладает особой силой. Да и растет очень мало где.
        - Хорошо, - Рита кивнула зельевару.
        Вдалеке раздался грубый смех, Пауд вздрогнул. Они одновременно с девушкой посмотрели в сторону резкого звука.
        - Охрана, - прошептал зельевар одними губами.
        - Идите, - тихо ответила ему Рита. - Я приду к Вам через два дня, ночью.
        И Пауд тут же растворился в темноте, даже не сообщив, где его можно будет найти. Но это не так уж и страшно. Разберется.
        Охрана зельевара не заметила. Зато увидела Риту и козла, быстро направившись к ним. Девушка вздохнула, но убегать не стала, совершенно не чувствуя себя преступником. Разве что Тони опасливо прижался к ее ноге. Она потрепала его по холке, мол - не бойся.
        - Вам запрещено находиться в городе! - рявкнул один.
        - Ну, я же не виновата, что тут вождь - сумасброд, - спокойно ответила Рита, чем повергла воинов в шок. Не бежит, хает вождя, да еще и не оправдывается.
        - Запрещено, - уже не так уверенно сказал второй.
        - Бывает, - притворно вздохнула девушка. - И что сделаете? Убьете?
        - Можем в тюрьму бросить, - опять не очень уверенно ответил второй.
        - А если сопротивляться буду?
        - Тогда вынуждены убить будем, - как-то тоскливо сообщил первый, уже понимая, к чему она ведет.
        - Да хоть сто раз! А я возрожусь. В городе.
        Охранники переглянулись, явно не понимая, что им делать.
        - Эх, ладно! - Рита покачала головой. - Не буду вас мучать. Самой не очень то и хотелось тут задерживаться. С таким правителем и город кажется противным!
        После этих слов, она, гордо вздернув подбородок, отвернулась от охранников и пошла прочь из города. Ее трясло от смеха, который Рита усиленно старалась сдержать. Уж больно нелепые были физиономии у воинов.
        Получено ХАРИЗМА +1
        Похоже, мир тоже оценил ее действия.
        Уже отойдя подальше от города, Рита открыла карту. На ней отображались все места, где она побывала. И оазис был маленьким зеленым плевочком. Только, в отличие от остальных мест, никаким названием не отображался. «Действительно, потерянный» - решила девушка. Потом нашла данж. Вот он у нее был с названием, так что и сомневаться не приходилось. Оценила местоположение двух точек относительно друг друга. Пожалуй, от оазиса лишь чуть дальше до пещеры, чем от города.
        Неплохо. Есть несколько целей. Первая и главная - прокачка. Геноцид мобов. И устроиться можно как раз в оазисе. Пока восстанавливаешься, или отдыхаешь, можно рвать траву для зельевара. И вода питьевая всегда рядом, и еда для Тони. Еще надо постоянно решать примеры всевозможные, прокачивать мышление и интеллект, а заодно и сообразительность. Из этой задачи вытекает следующая, и главная - пройти данж.
        Рита свернула карту, подмигнула козлу, и они снова двинулись в путь.
        Завтра никогда не бывает сегодня (Л.Кэролл)
        За два дня Рита успела набрать себе восьмой уровень. Вот что значит - без отрыва от производства. Нет отвлекающих моментов. К тому же, у потерянного оазиса все время обитала всякая живность, бегать далеко не приходилось. Опять же, после получения пятого уровня, опыт уже резался не так сильно, потому что разница с большинством мобов составляла десять уровней. Да и одежда теперь была получше, так что меньше на каждого противника тратилось времени.
        Утром второго дня пребывания в оазисе, Рита довольно потирала руки. Не зря уже вторые пол ночи траву рвала. Причем много и в ускоренном темпе.
        Она не просто получила навык травника, но еще и достижение.
        Получено достижение КУДА СТОЛЬКО ТРАВЫ?!
        Вы самостоятельно изучили навык травника, без покупки его у других субъектов.
        ПолученоТРАВНИК +2
        ПолученоУДАЧА +1
        Вы в первой сотне в Новом Мире, кто получил достижение КУДА СТОЛЬКО ТРАВЫ?!
        Ваше имя было замечено.
        Характеристики тоже неплохо подросли, в основном боевые - здоровье, выносливость, сила, телосложение и спортивность. Еще понемногу - восприятие, проницательность и удача.
        Но больше всего Риту радовали мышление и интеллект, достигшие аж пятнадцати единиц каждая, а также сообразительность с тринадцатью очками. Она уже мучала себя умножением четырехзначных чисел на двузначные.
        Именно поэтому сейчас, когда начало вечереть, она сидела недалеко от данжа, решив попытать удачи во второй раз. Рядом со спокойной миной лежал козел. Рита вслух, потому что так было легче, умножала 4537 на 65, периодически путаясь, потом сама же и исправляясь.
        Почему именно сейчас? Потому что, умерев, она попадет на платформу возрождения в городе Поу, куда сегодня и так собиралась. А не заходила, потому что мир Нум ей сообщил, что подземелье пока занято другой группой.
        Так что Рита ждала. На всякий случай немного в отдалении. А вдруг - пройдет группа подземелье, выйдет, а она сидит прямо под носом. Зачем ей раскрывать вождю, что тоже в данж хочет? Даже, если не первой пройдет.
        Спустя минут двадцать ожидания, Рита попробовала зайти еще раз. Пока не получалось. Она отошла на прежнее место, сев на еще не успевший остыть песок. Мозг уже работал с примерами на автомате, даже не приходилось прикладывать особых усилий, главное, следить за правильностью ответов.
        На третий раз, уже с началом сумерек, данж спросил Риту, уверенна ли она, что хочет зайти. Девушка с тоской вздохнула. Никто из подземелье не выходил, значит, вывод был один - жадный вождь пожертвовал еще несколькими своими людьми.
        Первый же вопрос данжа показал, что задачи тут не повторяются. И первый ответ уже не подразумевал общее количество вопросов подземелья. Рита заметила - решения стали для нее даваться проще, она уже не забывала одну часть подсчитанного, к моменту решения других частей.
        Но на восьмом вопросе она все-таки сдулась. Рита уже к этому моменту поняла, что задания были через один - то на устный счет, то на логику или сообразительность, причем сложность с каждой новой задачей возрастала. Если с седьмым вопросом, который был, как раз на счет, она впритык, с трудом, но справилась по времени, то восьмой, на логику, поставил ее в тупик:
        «За столом в трактире сидело семь посетителей. Трактирщица принесла на подносе семь кружек с элем. Каждый из посетителей взял себе по кружке, и одна кружка осталась на подносе. Как это может быть?»
        Что Рита только не передумала за две минуты! Воображала, как они кружочком сели, по двое за одну кружку держаться, как один в туалет умотал или свалился пьяный вдрабадан. Но время истекло, она подытожила, что эти посетители - просто гадкие алкаши, у которых в глазах двоится, и после этого со спокойной душей умерла от уже знакомого монстра подземелья «Песчаные загадки».
        За это посещение пещеры Рита обогатилась на 140 золотых. Неплохо уметь работать мозгами!
        Оказалась она на платформе перерождения в городе Поу уже в ночной темноте. Это было и к лучшему. Даже, если охраны нет, лучше кому попало на глаза не появляться. Единственное - пришлось подождать козла, правда, не особо долго, так как она еще при входе в данж отправила его к городу.
        К постоялому двору дошла в темноте дворов и в нерешительности остановилась около двери. Очень не хотелось подставлять Мив, а, вдруг, внутри окажется какой-нибудь посетитель слишком лояльный к вождю? Нажалуется еще на женщину кому не надо.
        - Здрасте! - выбежал из «Ветра пустыни» знакомый служка и улыбнулся Рите.
        - Пин, привет! - обрадовалась девушка, тут же вытаскивая пару серебряных.
        - Козла устроить? - мальчик расплылся в улыбке щербатым, сменяющимися зубами, ртом еще сильнее и ласково погладил животное по спине. Тони был совершенно не против, даже ласково легонько ткнул того мордой в плечо, от чего Пин засмеялся.
        - Да, но сначала можешь сбегать к Мив, сказать, что я ее у двери жду, - Рита порадовалась. Мальчик действительно относился к козлу хорошо, значит и покормит, и устроит по высшему классу. И дело тут даже не в деньгах.
        - Ага! - вихрастая голова кивнула, и Пин забежал обратно в постоялый двор.
        Через минуту он появился, держа за руку хозяйку. Опять улыбнулся Рите, забрал Тони и, что-то рассказывая животному, даже не догадываясь, что козел его понимает, пошел с ним в стойло.
        - Какая ты молодец, что догадалась Пина ко мне послать! - Мив ласково неожиданно, по-матерински, обняла девушку. - У меня там солдаты чангаой напиваются.
        Хоть Рита и не ожидала такого действия от женщины, но тоже обняла ее в ответ, одновременно спросив:
        - А что такое чангаа?
        - Ты не знаешь? - искренне удивилась Мив, уже отпуская девушку. - Это наш крепкий алкогольный напиток. - Женщина взяла Риту за руку и повела за собой вокруг здания постоялого двора. - Хотя, хорошо, что не знаешь. Незачем девушкам такое пить. Нет, не так. Никому не стоит такое пить.
        Они подошли к «Ветру пустыни» с тыльной стороны, где была небольшая деревянная дверь. Такая, что и не заметишь, если не знаешь, куда смотреть.
        Черный ход вел в пристройку, где хранились разные хозяйственные вещи, вроде швабр и ведер. А оттуда уже можно было попасть на кухню. Именно там Рита познакомилась с мужем Мив, Тотом. Огромный мужчина, и в высоту и в ширину, с короткой, но густой бородой и очень добрыми глазами. Когда Тот смеялся, то колыхалось все его тело, особенно большой живот. Мир определял Тота, как кулинара. Да и белый фартук, накинутый ему на шею, говорил о том же.
        На небольшой кухне что-то скворчало и булькало, заполняя воздух приятными пряными ароматами. Тот грохотал тяжелыми чугунными кастрюлями и сковородками.
        - Каждую четверть луны допоздна работаем, - вздохнул и гулким, но мягким басом пояснил кулинар. - Ты присаживайся, накормлю!
        В углу кухни стоял небольшой круглый столик и около него три стула, на один из которых Рита и села.
        - Сегодня опять несколько воинов не вернулись? - осторожно спросила девушка у хозяев.
        Тот поставил перед ней огромную тарелку мяса с густым соусом и отдельно тарелку с запеченным картофелем с травами. Пахло умопомрачительно. Мив села рядом и, подперев подбородок рукой, посмотрела на девушку, грустно вздохнув.
        - Шесть человек… - нахмурилась она. - Никак этот паразит не уймется! - женщина тут же осеклась и огляделась. - То есть вождь наш никак не уймется.
        - Паразит он паразит и есть! - отрезала Рита с набитым ртом. В этот раз еда была острой, но терпимо, не хотелось запивать после каждой ложки. - Не пойму, почему вы его терпите.
        - Так принято, - громыхнул тарелками Тот. - Главный вождь присылает вождей на места. К тому же, - мужчина повернулся и поглядел на девушку из-под кустистых бровей. - У него очень высокий уровень и очень развитые боевые характеристики. Он один может половину населения города уничтожить.
        Рита поморщилась. Вот в чем основная проблема. В том, что никто не сможет пойти против вождя из-за его силы при видимой хлипкости, а тот пользуется вседозволенностью.
        И тут… Тот просто взял поднос с тремя стаканами, наполненными каким-то фруктовым напитком, один поставил перед Ритой, один перед женой. А свой оставил на подносе.
        - Ну конечно же! - девушка хлопнула себя по лбу. - Один человек взял свой бокал вместе с подносом!
        Тот и Мив удивленно поглядели на нее.
        Рита отмахнулась от сообщения, что к интеллекту добавилось еще +1, и ответила:
        - Загадка одна. Не могла отгадать, а теперь сообразила.
        Хозяевам постоялого двора такого объяснения хватило.
        - Ты ешь, ешь, - заботливо напомнила женщина. - А то остынет.
        Рита задумчиво помешала соус ложкой.
        - Почему вы так добры ко мне? - задала она, посмотрев прямо в глаза Мив, мучавший ее вопрос.
        - Мы не можем быть добры просто так? - пробасил Тот.
        - Можете, - утвердительно кивнула девушка. - Просто… Это странно и непривычно.
        - Ох, и в жутком же мире ты раньше жила! - заколыхался в смехе кулинар.
        - Ты на нашу дочь очень похожа, - все же ответила Мив слегка смущенно.
        Рита не удивилась такому ответу, просто замялась, думая, стоит ли спрашивать следующий вопрос.
        - А где ваша дочь сейчас? - очень осторожно спросила она.
        - Служит воином у вождя, - недовольно пробурчал Тот. - Почти и не забегает домой. Забыла нас, да и времени нет.
        - Я думала там только мужчины! - искренне удивилась Рита.
        - Женщины тоже есть, но мало, - покачала головой Мив. - У большинства хватает мозгов не соваться в эту клоаку. Но там деньги хорошие платят, а наша дочь очень хотела побыстрее заработать, чтобы свой домик купить.
        - Ее тоже могут в пещеру отправить? - прямо спросила Рита.
        Тот и Мив переглянулись между собой.
        - Да, могут, - ответила женщина. - Только зачем тебе это? Ты все равно ничем помочь не сможешь.
        - Надо подумать, - Рита отправила в рот кусок нежнейшего мяса с острой подливой.
        Рита темными задними дворами шла к зельевару. Как к нему добраться, объяснили хозяева постоялого двора, перед этим опять вручив мешочек со снедью. Она не стала отказываться. Там все, действительно, было очень вкусным. Но, все таки золотой на стол незаметно положила, а то неуютно себя чувствовала, так нагло пользуясь гостеприимством хозяев «Ветра пустыни». Козел пока остался в стойле постоялого двора. Заберет его на обратном пути.
        Примеры не решала, думая о другом. Как помочь дочери Тота и Мив, да и другим воинам, тоже. Ей на ум приходило три варианта. Первый. Именно для конкретного человека. Провернуть историю, примерно как с Лоном. Если пойдет с группой в данж, поймать у самого входа, задержать, а потом сделать вид, как будто девушка погибла. Но это очень сложный вариант. Второй. Рассказать воинам или вождю (тут Рита скривилась), что на самом деле их ждет в пещере. Этот вариант ей не нравился. Открывать все козырные карты тому, кто ее бесит. Не раздражает, а именно бесит! И третий. Пройти данж самой. Как можно быстрее. И сообщить об этом вождю. Ему же нужен первый проход, с самыми лучшими наградами. Скорее всего, после этого побесится, но перестанет так людьми жертвовать.
        Эх… Как бы побыстрее характеристики прокачать?
        За всеми этими мыслями она не заметно добралась до дома зельевара. Осторожно постучала в темное окно у входной двери (так Тот посоветовал поступить). В доме почти сразу же зажегся тусклый свет, и раздались шаркающие по полу шаги.
        - Кого там Нум принес? - раздался сварливый голос Пауда. Рита даже засомневалась. Стоило ли среди ночи к нему приходить.
        Дверь распахнулась. На пороге стоял зельевар с масляной лампой в руках. Одет он был в пижамные брюки, выглядывающие из-под полы теплого, плотно запахнутого, халата. А на голове его была легка смешная треугольная шапочка с помпоном на кончике.
        - А! Это ты! - в голосе одновременно слышались радость и испуг. Пауд схватил ее за запястье и затащил в дом. - Не хочу, чтобы тебя случайно у моей двери увидели. В следующий раз воспользуйся черным ходом.
        Рите очень хотелось спросить: «А что, будет следующий раз?». Но она промолчала. Молчание - золото. Иногда, в прямом смысле. Пусть Пауд сам просит ее об услугах, если что надо. А то поймет, что она заинтересована и цену ниже предложит.
        - Показывай! - зельевар в предвкушении потирал ладошки.
        В небольшой прихожей не было стола, поэтому вытаскивать траву Рита начала на скамью. У нее получилось двенадцать полных стеков. Все остальное по мелочи она скормила Тони. Козлу тоже очень нравилась трава из оазиса.
        Пауд с восторгом ребенка, получившего заветную игрушку, рассматривал траву. Каких-то растений набралось по одному стеку, а травы с синенькими цветочками целых четыре.
        «Вы выполнили задание:
        Травы потерянного оазиса
        Принесите зельевару Пауду
        Траву Иллюзий
        Траву Вечернего Звона
        Траву Паутинника Черного
        Траву Паутинника Красного
        Траву Потерянного Озасиса
        Траву Пятого Всхода
        Траву Гиблого Взгляда
        Награда:
        12000 серебряных
        Улучшение отношения Пауда +20
        Дополнительно:
        Опыт 600»
        Вот и денежка появилась еще, 120 золотых в добавку к тем, что из данжа. И путь к девятому уровню начат.
        Зельевар так нежно сгреб себе всю траву, что казалось, сейчас зашепчет: «Моя прееелееесссть!».
        - Я хотела спросить… - Пауд резко развернул к ней голову и так посмотрел, что Рите стало неуютно и она замолкла.
        - Спрашивай, - зельевар реально поглаживал траву!
        - Нет ли каких-нибудь отваров или чего-то вроде, чтобы быстрее характеристики прокачивать?
        - Отчего же нет? Есть. Но стоят они недешево, - Пауда явно заинтересовал вопрос. Больше травы он любил только деньги.
        - Сколько? Только реальная стоимость, без тройных наценок.
        - Малый настой - 80 золота, действует 2 часа, средний - 130 золота, действует 4 часа, большой 200 золота, действует 8 часов. Увеличивает скорость получения характеристик на 100 %. И цена, примерно такая и есть, во всех локациях континента.
        Рита крякнула. Она могла себе позволить купить даже большой настой. Но как-то цена кусалась.
        - Дорого? - даже немного сочувственно спросил Пауд.
        Рита согласно кивнула.
        - Да, прокачиваться в наше время сложно…
        Зельевар, поняв, что у него ничего не купят, стал подталкивать Риту к выходу.
        - Последний вопрос! - притормозила его девушка. - А за сколько научите навыку зельеварения?
        - Сначала надо навык «Перетирание» изучить, чтобы могла ингредиенты из сырья делать. Это - 60 золотых.
        Нет, это Риту тоже пока не интересовало. Так что, поняв, что тут ей больше ничего не светит, быстро покинула дом, чтобы не раздражать Пауда еще больше, и оставить наедине с драгоценными травами.
        Был еще один дом, куда Рите посоветовал зайти Тот. К оружейнику, занимающемуся исключительно древковым оружием.
        - В торговом ряду ты его бы не нашла. Не любит он сборища народу. Так что - это даже хорошо, что в дом к нему постучишься. Да и ночью он почти не спит, все больше работает.
        Недалеко от передней двери стояли, что-то обсуждая, трое людей. Так что Рита скользнула по стене, обошла дом и нашла черный вход. Похоже, тут он присутствовал во всех домах. И постучалась, как ей сказали. Три раза. Грузные шаги раздались не сразу, да и слышно было, что хозяин не торопится.
        Когда дверь открылась, она смогла сказать только одно:
        - Вэк…
        Перед ней стоял Тот. Разве только взгляд говорил о том, что это другой мужчина. Более угрюмый, кустистые брови нахмурены. И фартук не белый, а кожаный, коричневый, покрытый мелкими опилками.
        - Здравствуйте, - наконец, собралась она с мыслями, под пристальным взором. - Мне Тот посоветовал к Вам зайти по поводу оружия.
        - А, ясно, - коротко ответил оружейник и отступил, пропуская девушку в дом.
        - Вы очень с ним похожи, - решилась заметить Рита, уже оказавшись внутри.
        - Чужеземка, - не спросил, а подытожил мужчина, добавив: - Близнецы.
        Немногословный, прямо как Тони. Приходится достраивать фразы. Видимо, в городе все знают, что они с Тотом братья-близнецы. А так как она не знает, значит - чужеземка.
        Глубоко в дом они не стали заходить. Прямо за дверью была довольно большая мастерская, а в двух углах стояли всевозможные копья и прочее древковое оружие.
        - Мне нужно бо. Или что-то вроде двух таких, - Рита достала поломанную надвое пику. Она приноровилась драться и этими двумя частями. Оказалось довольно удобно, если моб небольшой. Против крупных бо было, все же, удобнее.
        Оружейник по имени Тод почесал в затылке.
        - Странное, - он показал пальцам по очереди на обе части пики.
        - У меня была пика, - пояснила Рита. - Но ей драться было крайне неудобно, так что я сломала на две части. И так стало гораздо удобнее.
        Мужчина хмыкнул и еще раз почесал в затылке.
        - Сколько денег?
        Экономить на оружии Рита не собиралась, но и тратить все деньги тоже.
        - Желательно в сто восемьдесят золотых уложиться.
        Тод как-то странно окинул ее взглядом. Похоже, не была она похожа на обладательницу такой суммы.
        - Все вместе или каждое? - наконец, что-то решив, уточнил оружейник.
        - Все желательно. Но, в крайнем случае, я могу купить что-то одно.
        - Не понадобится выбирать, - мотнул косматой головой Тод. - Стой тут.
        Рита и не думала никуда идти, даже когда хозяин дома ушел, оставив ее в одиночестве в мастерской. А раз попросили, даже не пошла разглядывать оружие в углах комнаты. Хотя и очень хотелось.
        Тод отсутствовал довольно долго. Рите показалось, что минут двадцать прошло.
        - Еле нашел, - оттирая пот со лба, в мастерскую ввалился хозяин с тремя палками разного размера, на конце одной имелся металлический острый наконечник.
        Он протянул все это Рите:
        - Сто пятьдесят шесть. Сложно по уровню твоему подобрать.
        Это была его самая длинная речь за все это время. Девушка поняла, что имелась ввиду стоимость и что на ее маленький уровень не такой уж и большой выбор хорошего оружия. Но перед покупкой решила осмотреть что предлагают. И даже присвистнула. Она не ожидала такого.
        КРЕПКОЕ БОЕВОЕ БО ИЗ СТОЛЕТНЕЙ ДРЕВЕСИНЫ.
        Создано мастером, что любит свое дело, больше всего в жизни. Не подведет, не сломается в самую неподходящую минуту. Будет бить именно туда, куда направят руки владельца.
        Мастер передал бо частичку своей силы.
        Требования:
        Уровень 7
        Дополнительно:
        Сила +10
        Длинное древковое оружие +10
        Выносливость +10
        Урон 100 - 130
        Получаемый опыт +5 %
        Прочность 200/200
        Вес 400 г.
        Может, на этом бо не было красивых рисунков, как на купленном в Сенгге, да и цвет был обычный, светлого дерева. Но это оружие было каким-то безупречным. По весу, по размеру, даже по тому, как отполировано и покрыто лаком. Словно сделано именно для нее. Единственным украшением служила джутовая веревка, идеально намотанная ровно посередине, там, где чаще всего и держишься за бо, шириной чуть больше, чем два кулака.
        - Чтобы не скользил в руках, - пояснил Тод. Рита лишь кивнула, что поняла.
        Ко всему прочему, эти невероятные 5 % к опыту! И урон больше, чем у бо из Сенгги. В общем - от этого она точно не откажется.
        - Обалденное бо! Самое лучшее! - Рита даже прижалась к палке щекой. А оружейник слегка покраснел от похвалы.
        Еще две палки, каждая, чуть больше метра длиной. Одна с наконечником. Не такие интересные, как бо, но урон неплохой, да и параметры понемногу добавляют.
        - А бывают предметы, чтобы быстрее прокачивать характеристики? - поинтересовалась Рита. Ну, если на общий опыт есть, может, и такие имеются.
        - Какие?
        - Какие что? Характеристики?
        Кивок.
        - Мудрость, интеллект и сообразительность.
        - Не оружие нужно, - сообщил Тод. - Жди.
        Этими словами он напомнил Рите Вожака, когда у нее Язык Лесных Существ был еще не очень. Волк тоже всегда был мудрым и выдавал очень важные фразы. Вот как бывает. Немногословен, а информации дает больше, чем иные балаболы.
        Во второй раз оружейника не было меньше по времени, но все равно, минут десять точно пришлось подождать.
        - Для развлечения делал.
        На огромной ладони, с четыре Ритиных размером, лежали браслет из деревянных малюсеньких кубиков и деревянная же заколка в виде… небольшого кинжала. Первое давало +5 % к скорости прокачки характеристики сообразительность, второе аж +10 % к скорости прокачки мудрости.
        - На интеллект все дорого очень.
        - А… - Рита сглотнула, глаза жадно блестели. - А сколько за это?
        - Вместе 62, - немного виновато сообщил Тод. - Но вместе с оружием все за 195 отдам.
        - Я возьму, - даже не задумываясь сказала девушка. Заработать, постоянно ходя в данж, она могла быстро и много. А вот, чтобы пройти его, нужны были характеристики, которые заработать помогут эти украшения.
        У нее оставалось еще 64 золотых.
        - Сколько стоит вещь на интеллект?
        - Сто двадцать, - тихо сообщил оружейник и потупился.
        - Не продавайте пока! Я завтра ночью зайду. Можно? - уж как-нибудь сможет миновать стражу.
        Ответом был утвердительный кивок и улыбка. Искренняя и открытая. Сейчас оружейник стал похож на своего брата, Тота.
        Она отсчитала 195 золотых, сграбастала обновки и, наверное, сейчас стала очень похожа на зельевара с травой из оазиса.
        «Моя прееелеесссть!».
        Интеллектуальные развлечения необходимы для нашего духовного здоровья (Л.Кэролл)
        Когда Рита пришла за Тони в конюшню постоялого двора, была уже глубокая ночь. А надо было еще добраться до оазиса и хоть немного поспать. Рита намеривалась потратить половину дня на прокачку, а к вечеру пойти к данжу, чтобы набрать еще денег. Очень уж хотелось купить вещицу, что поможет прокачивать интеллект. Браслет на прокачку сообразительности уже красовался на левой руке (правую руку занимал браслет на удачу), заколкой в виде кинжала она скрепила волосы вместо резинки.
        - Заждался? - Рита погладила козла по крупу. Она сама еще пока не понимала, что искренне привязалась к животному, хоть изначально и отталкивала его всей душой.
        - Наелся, - ответил Тони, потом показал бок, на котором висела сумка. - Мальчик положил много вкусной травы.
        - Ну и отлично, - улыбнулась девушка. - Нам отправляться пора.
        - Подожди! - негромкий голос в ночной тишине конюшни заставил Риту вздрогнуть и даже слегка взвизгнуть от неожиданности. - Не пугайся, это я, Мив, - хозяйка «Ветра пустыни» подошла к девушке.
        - Не ожидала Вас увидеть.
        - Да я уже спать собралась, - вздохнула женщина и устало провела по своим, еле тронутым сединой, волосам. - Да все не выходили из головы твои слова. Ты, действительно, можешь помочь нашим воинам, чтобы они не погибали в этой ужасной пещере?
        - У меня есть мысли на этот счет. Пока ничего больше, - разочаровывать Мив Рите не хотелось, как и давать ложную надежду.
        - Послушай, - хозяйка постоялого двора крепко схватила ее за запястье и посмотрела в глаза. - Весь город будет тебе очень благодарен! В каждом доме есть родственник того, кто служит вождю! Мы не хотим терять своих родных!
        «Вам предложено задание:
        Ненужные смерти
        Помогите жителям города Поу прекратить смерти воинов в подземелье „Песчаные загадки“
        Награда:
        Опыт 30000
        Вариативно»
        Рита приняла задание, не задумываясь. Конечно, наградой, как минимум, было действительно очень прилично опыта. Но она бы согласилась и без этого. Все равно собиралась решать данную проблему.
        - Мив… - Рита нахмурилась, хотя сама женщина расплывалась в улыбке, поняв, что девушка взяла задание. - У меня есть вопрос. Только ответьте честно. Я человек не болтливый, к тому же у меня на все есть личные взгляды. В Вашем городе много тех, кто не любит Вождя?
        Пальцы Мив вцепились в запястье девушки еще сильнее, она огляделась и приблизилась к Рите почти вплотную, зашептав:
        - В городе почти все его терпеть не могут! Раньше у нас был чудесный правитель. Он развил торговлю и сельское хозяйство в окружающем нас оазисе, сделал город обязательным пунктом для всех караванов, здесь появились редкие товары, жители перестали голодать и даже разбогатели. Но его убили четыре года назад. И Главный Вождь прислал вот этого старикана. А он только о своей наживе и думает. Жители города нужны только для осуществления его прихотей!
        - Предыдущего вождя также из столицы назначали?
        - Да! И самое странное - назначал тоже Брин, Главный Вождь. Он у власти уже почти тридцать лет. И он очень хороший Главный Вождь! Мы не понимаем, чем так провинились, что нам такого правителя в город прислали!
        - Почему никто не поедет в столицу и не попросит поменять вам Вождя? - не поняла Рита.
        - Так не принято… - удивилась Мив. - Да к тому же. Кто мы такие, чтобы Брин нас согласился принять?
        - Может мне попытаться? - без задней мысли предложила девушка, даже не догадываясь, что для хозяйки постоялого двора, да и для остальных жителей города, это звучит, как настоящая авантюра.
        Мив так вытаращила на нее глаза, словно Рита была инопланетянкой. Хотя, в каком-то смысле, так оно и было…
        «Вам предложено эпическое территориальное задание:
        Поспособствуйте смещению с поста вождя Кам Тми.
        Награда:
        Вариативно
        В случае провала задания возможны негативные последствия, вариативно»
        Обалдеть! И тут практически наклянчила себе территориальное задание! Повторяется история Салаба Вэ. Рита даже не знала, плохо это или хорошо. Она прекрасно помнила, что в первый раз закрутилось все именно из-за этого. Ладно… Нефиг было совать нос не в свои дела. А теперь придется решать еще и эту проблему. Взялся за гуж… Она уже говорила себе эту фразу в мире Нум. Но никак на ошибках не учится.
        - Ты можешь переночевать в комнатке служки. Тут, при конюшне. Пин на кухне уснул. Все удобнее, чем просто на улице спать, - Мив явно боялась, но радость от возможных улучшений в жизни города переборола страх. И женщине очень хотелось помочь Рите хоть в чем-то.
        - Мы с Тони лучше пойдем, - благодарно улыбнулась девушка. - Планов много, не хочу задерживаться.
        Мив вздохнула, одновременно с облегчением и грустью, но Ритино запястье отпустила.
        - Если что, заходи в любой день, вернее ночь. Только через заднюю дверь, чтобы охрана тебя не видела. Мы с Тотом будем рады тебе.
        Рита кивнула, потом ласково похлопала козла по спине, и они двинулись в путь.
        Разбудило утром Риту яркое солнце, пробивающееся сквозь листья пальмы и бьющее прямо в глаза. Вроде, спала не долго, а выспалась и чувствовала себя вполне бодро. Так что вполне успешно занялась «любимым» делом - бить мобов, умирать и бить их снова. При этом не забывала нагружать свой мозг примерами. Решила поменять тактику и извлекать корни из случайных цифр. Это оказалось сложнее, чем просто умножение и мозг зашевелился активнее. К полудню даже набрала 17й пункт в характеристике «Интеллект».
        Сначала она хотела пойти к данжу к вечеру, чтобы, в случае смерти оказаться в городе, когда стемнеет. А потом подумала - и что такого, если ее днем у платформы возрождения заметят? Ей не запрещали рядом с городом с мобами воевать. А где в случае смерти окажется? В городе, конечно же! Так что, случится такое, просто покинет Поу. И еще раз в подземелье пойдет.
        Так что отправились они с Тони к «Песчаным загадкам» в самое неудачно-жаркое время, сразу после раннего обеда. А что? «Сопротивление жаре» уже до 12 выросло. Пусть и дальше качается. Козлу так, вообще, высокая температура воздуха и пекущее солнце ничем не мешали. Его длиннющая шерсть могла одинаково хорошо защищать и от мороза, и от жары.
        - Ну что? Сам до города доберешься? - спросила Рита Тони и получила утвердительный кивок. - Ну и хорошо. Скоро увидимся!
        Рита в очередной раз нырнула в еле заметный круг данжа.
        - Тьфу ты, блин! - Рита очухалась на платформе возрождения. На этот раз ее убил моб каменно-големистого вида. А погорела она на тринадцатом вопросе, просто устный счет. Но слишком много действий. Никак не получилось удержать весь порядок исчислений в голове.
        Зато было кое-что новенькое.
        Во-первых, за ответ на десятый вопрос, представляющий собой чистую геометрию и зазубренные «Пифагоровы штаны», дали не деньги. Дали огромное количество опыта, швырнувшее ее сразу на десятый уровень и странное приспособление - десять палочек на веревочке, а на каждой палочке по десять зарубок. Что это, Рита догадалась почти моментально. Приспособление для счета. И ими можно было пользоваться для дальнейшего прохождения подземелья. Только они именно считать особо не помогали, не было для этого навыков, не мира Нум, а просто, вырабатывающихся при постоянной работе с чем-либо. Зато помогали запоминать числа, получающиеся в результате расчетов.
        Во-вторых, начиная с одиннадцатого вопроса, уже давали не по 20 золотых за верный ответ, а по 30. Просто золотая жила какая-то. Она так миллионершей стать может. Даже, если пройдет один раз данж, кто мешает прийти и еще разик попробовать? А потом еще и еще…
        Рита размечталась. Жаль, только уровень она потеряла, после встречи с големом, и вернулась опять на девятый. Но это ничего, быстро наверстает.
        Также Риту, в процессе прохождения подземелья, мир наградил по единичке ко всем столь нужным ей характеристикам: мудрость, интеллект и сообразительность.
        Было и еще кое-что важное. Она получила достижение.
        Получено достижение ПЕРВАЯ ЧЕРТА ПРОЙДЕНА!
        Вы получили десятый уровень одним из первых.
        ПолученоУВЕРЕННОСТЬ +1
        ПолученоУДАЧА +1
        Вы в первой тысяче, кто получил достижение ПЕРВАЯ ЧЕРТА ПРОЙДЕНА!
        Ваше имя было замечено.
        Отлично! В этот раз она, действительно, получила десятый уровень намного быстрее, чем когда была в Салаба Вэ.
        - Попалась! - раздался недалеко от нее мужской голос. Рита вскинула голову в направлении звука. К ней неслись двое охранников. Причем первый с какой-то радостной кровожадностью на лице, а вот второй, наоборот, чуть отставая, с кислой рожей и, словно нехотя.
        - Попалась, попалась… - Рита даже картинно приподняла руки, мол, сдаюсь, и тяжело вздохнула. Ну, вот, неймется людям, а?
        Ей то ли показалось, то ли второй охранник слегка опустил свое копье, подставляя этакую подножку первому. Возможно это был и случайный жест. Но первый, смешно вытаращив глаза, полетел вперед, где его нос просто обязательно должен был встретиться с землей.
        И в этот момент время остановилось.
        Сердце Риты сделало кульбит. Неужели? Неужели она сейчас увидит Антониуса?! Ох, как ей хочется надрать его тощую задницу! А потом обнять и поплакаться. Только… Он здесь еще пока Хабица и толком с ней не знаком. Но все равно! Знакомое приятное ее сердцу лицо! Рита закусила губу.
        - Что? - сморщила девушка недовольную рожицу. Это что за явления? Где, Нум побери, ее Бог Смерти?
        - Девочки, по-моему, она не очень рада нас видеть! - похлопал ресницами миловидный мускулистый блондин со слегка волнистыми волосами, синими глазами и длиннющими ресницами.
        - Скорее, просто не понимает, с кем имеет дело! - высокомерно вздернула нос светловолосая девушка, практически идеальной внешности. Практически - потому что у всех вкусы разные. Но тут придраться было не к чему. Худая, но не тощая фигура, грудь и попа - есть за что подержаться, но не перебор, тонкая талия. Кукольное личико с пухлыми губками, голубые глаза. Волосы цвета пшеницы, спускающиеся до талии.
        - Нет! Она растерялась! - вторая девушка была маленькой, по плечо Риты, пухленькой шатенкой с зелеными глазами. И гораздо более приятной, чем ее товарка. Дело было то ли в милых ямочках на щеках, то ли в дружелюбной улыбке.
        Одеты все трое были во что-то, очень напоминавшее греческие тоги. Белоснежные и обшитые серебряными нитями в причудливых узорах. На ногах у всех практически одинаковые сандалии на тонких ремешках.
        - Давайте не будем дальше заниматься демагогией, - прервала их рассуждения о себе, Рита. - Вы Боги Жизни, - она сощурилась напрягая память. А она, та самая память, стала намного лучше, и информация всплыла откуда-то из задворок. - Яля, Пий и Якэ. Только не знаю, кто из вас кто есть.
        Троица удивленно переглянулась между собой.
        - Интересненько! - парень засмеялся, потом махнул рукой и создал небольшую белую сверкающую беседку, защищающую своей крышей от еще не ушедшего солнца. Внутри беседки стоял стол и четыре стула. - Она даже интересней, чем я думал!
        - Она же страшненькая! - хмыкнула «куколка» и гордо присела на краешек одного из стульев, застыв с абсолютно прямой спиной и вздернутым подбородком.
        Рита пожала плечами. Некоторым нравится. Тем более ее вес уже пришел в норму и она уже совсем не чувствовала себя «Пончиком». Слегка подвинул стул, причем намеренно произведя при этом побольше противного скрипа, Рита плюхнулась на сиденье.
        Боги Жизни не нравились ей априори. Но она очень хотела узнать, что им от нее надо. Не просто же так приперлись.
        - Дело не в красоте! - заявила пухленькая богиня и радостно шлепнулась на стул поближе к Рите. - Любишь булочки?
        - По-разному, - Рита пожала плечами.
        - Я Яля, кстати, - представилась пухляшка и улыбнулась, провела над столом рукой, и тот накрылся всевозможными яствами.
        Риту этим было не удивить. Видела уже и не такие фокусы.
        - Якэ, - коротко кивнул головой парень, тоже усевшись на стул, потом показал на «куколку». - А она, как ты уже могла догадаться, Пий.
        Красотка подернула плечиками. Имя свое она, похоже, не очень любила. Ну, хоть где-то сходство с Богом Смерти.
        - Вы же не просто так пришли? - поинтересовалась Рита, скрестив руки на груди.
        - Ну вот, и где благоговение, преклонение, хотя бы удивление? - Пий поджала губки и недовольно вздернула бровки.
        - А мне так больше нравится! - радостно заявила Яля, хватая сразу три пирожка со стола. - Предсказуемость скучна!
        - Девочки, не ссорьтесь! - примиряюще сказал Якэ и тоже взял пирожок, откусил и довольно кивнул. - Вкусные.
        - Да, это рецепт Матушки Билоу с Земли Ветров! - сообщила пухляшка.
        - Лучше бы делом занималась, а не моталась не пойми где! - огрызнулась красотка.
        - Я вам троим не мешаю? - саркастично спросила Рита.
        - Ой! Извини! - обернулась к ней Яля. - Конечно же, мы по делу. А дело в том, что ты каким-то образом умудрилась найти два задания в этом городе.
        - Да, а они для нас важны, потому что улучшат жизнь Поу и его жителей, - подхватил Якэ. - Для нас же очень важно, чтобы зло ушло из этого города.
        Рита нахмурилась. Вроде, все гладко говорят. Но она им не доверяет и не хочет доверять!
        Хотя… Как-то все происходящее похоже на то, что происходило с ней в первое попадание в мир Нум. Словно тот же сценарий, только изменили немного. Или она все делала так, чтобы этот сценарий повторился? Рита усмехнулась сама себе. А ведь делала! Именно для этого и старалась! Но кто же думал, что вместо Бога Смерти появятся эти трое…
        - Мы хотим помочь! - воскликнула Яля.
        - Они хотят, - заметила Пий, осторожно пригубив оранжевый напиток из бокала. То ли сок, то ли вино такое странное. - Я тут просто за компанию.
        Рита хмыкнула. Ага! Как же. Не будет богиня просто так к простому человеку приходить!
        - А чем помочь можете? - Рита могла сомневаться или не доверять этим недоперсонажам греческой мифологии, но упустить шанс помочь горожанам из Поу не могла.
        - Вот наглая! - красотка закатила глаза и поморщилась. - Нет бы, спросить, что она может предложить нам за благородную помощь.
        - Я не просила вас ни о чем! - огрызнулась Рита. - И так справлюсь!
        - Душечка, Пончик права. Это мы навязываемся, а не она.
        Рита аж закашлялась. Черт! Опять про ник забыла.
        - Я Рита, а не Пончик! - зло зашипела она.
        - Слушайте, может, ну ее? Не нравится мне эта пигалица! - Пий сморщила носик. Хотя это было взаимно.
        Двое других богов после этих слов так выразительно глянули на красотку, что та тут же стушевалась и, хмыкнув, отвернулась.
        - Рита, так Рита, - улыбнувшись, постаралась снизить градус конфликта Яля.
        - Послушай, Нум же говорит - она Пончик! - почему то недовольно сказал Якэ. - Мне мое имя тоже не нравится, я же по-другому не называю себя!
        - Хватит! - не выдержав, рявкнула Рита. - Вы только и делаете, что спорите друг с другом! Хотите говорить, чем можете помочь - говорите, а нет - я вас не держу!
        Пухляшка от неожиданности подпрыгнула на стуле и подавилась куском пирожка, тут же закашлявшись.
        - Вот что ты наделала! - Якэ с укоризной посмотрел на Риту и начал стучать Яле по спине.
        И как с ними общаться?!
        - Стоп! - Пий резко повернулась обратно к столу, стремительно поставив бокал, отчего на белую скатерть выплеснулся оранжевый напиток. - Как два идиота! Вы же боги! А ведете себя…
        Лицо прекрасной богини приобрело жесткие черты, что, впрочем, ей очень шло. Пий стала более настоящей, перестав казаться глупой блондинкой.
        - Объясняю. После того, как Кам Тми стал вождем, он запретил в городе посещать храмы. Причем и Жизни, и Смерти. Предыдущий вождь специально построил их в Поу, это дополнительно привлекало паломников, да и просто желающих поговорить с богами. Нам терять своих последователей не выгодно.
        Рита кивнула. Вот уж не ожидала, что именно эта красотка так все подробно объяснит.
        - Чем мы можем помочь? - продолжила Пий. - Первое мы уже сделали. Через пять дней здесь будет караван, один священник намекнул его владельцу, что по дороге в столицу надо обязательно заехать в город Поу.
        - Попутка, - поняла Рита.
        Пока Пий говорила, Якэ и Яля продолжали уплетать пирожки. Но при этом внимательно слушали.
        - Также мы дадим тебе подвеску последователя. Ты не обязана ее надевать, - увидев явный скептицизм в глазах Риты, заметила красавица. - Хотя это просто украшение. Зато оно открывает многие двери туда, куда обычным людям сложно попасть.
        - Значит - не просто украшение. Всякая власть требует чего-то взамен.
        - Ты не так проста, как казалась, - усмехнулась Пий.
        - Ты тоже, богиня, - Рита совершенно не боялась говорить на «ты». Да и это явно красавицу не оскорбляло.
        - Что ж… - та постучала длинным ухоженным ноготком по столешнице. - Обычно такая подвеска дается тем, кто искренне и очень верно служит Богам Жизни. Или делает что-то великое в их честь.
        - Вождь столицы ваш последователь, раз там эта подвеска так работает?
        - Это относится, к сожалению, - Пий поморщилась. - И к последователям Бога Смерти. Во всех городах. Только подвески отличаются внешне.
        Эх, а Хабица-Антониус об этом даже и не подумал упомянуть. Или она была недостойна такой вещицы от него?
        - Хорошо, - Рита протянула руку и на ладонь опустилась тонкая серебряная цепочка с кулоном в виде солнца, только очень сильно стилизованного и с большим количеством мелких деталей. Похоже, чтобы не подделали. - Еще один вопрос. Почему я?
        - Ты оказалась в нужное время в нужном месте, не более того, - пожала плечами богиня, затем встала со стула. - В принципе, все. Если окажешься при выполнении задания в крайне затруднительном положении - позови нас.
        Рита кивнула. После этого Пий махнула рукой, и исчезли и стол, и стулья, и беседка. За ними и сама красавица.
        - Удачи тебе! - подмигнул Якэ, хлопнул Риту по плечу и испарился.
        - Пригодиться! - улыбнулась Яля, сунула девушке в руки какую-то книжицу и, помахав, последовала за остальными богами.
        Рита взглянула на обложку. «Задания для арифметиков в университетах Древнего Материка». Она улыбнулась. Этому она искренне обрадовалась, в отличие от той же подвески.
        В следующую секунду время запустилось, девушка даже не успела посмотреть, что там понаписал мир в логах после встречи с богами.
        Приобрести репутацию сумасшедшего проще простого, а вот избавиться от неё практически невозможно (Л.Кэролл)
        - Ты идиот! За нее награда положена! - вопил, все-таки упавший на землю, охранник, зажимая разбитый до крови нос.
        - Я тут при чем?! - орал второй, при этом показывая головой Рите: «Беги!» и подмигивая. - Если ты такой неуклюжий, то сам виноват!
        - Что ты ее не схватил? - уже в спину слышала девушка.
        - А что ты мне прямо под ноги шлепнулся? Я тоже чуть не упал! - последние слова уже были еле слышны, Рита отбежала на довольно приличное расстояние. Притормозила просто потому, что увидела спешащего навстречу Тони.
        - Я к данжу! Ты пока спрячься где-нибудь в окружающем город оазисе, - она говорила слегка задыхаясь, прямо на бегу. - В Поу не суйся, я тебя ночью сама найду.
        Тони кивнул. На выходе из города их пути разошлись. Козел скрылся в высокой траве, опоясывающей Поу, а Рита сбавила скорость на медленный бег и направилась к данжу.
        Подземелье было свободным. И это грело душу, что в этот раз никто не умрет.
        Хотя был один такой жирненький минус, о котором Рита задумалась только сейчас. Если она могла видеть, что в данже кто-то есть и он занят, то и другие могли узнать об этом. То есть она зайдет, а воины доложат вождю, что кто-то пытается его обойти в гонке за главный приз. Или все-таки они будут ждать, пока подземелье не освободится? Тогда могут погибнуть и ничего, естественно, вождю не сообщить. Все же надо козла недалеко от входа оставлять. Чтобы обстановку потом мог доложить.
        Но, перед тем, как заходить в подземелье, Рита все же решила изучить логи. Кто знает, когда там свободное время еще появится.
        Получено достижение ДА ЗДРАВСТВУЕТ ЖИЗНЬ!
        У Вас произошла личная встреча с Богами Жизни по инициативе богов.
        Получено МУДРОСТЬ + 2
        ПолученоВОСПРИЯТИЕ +2
        ПолученоПРОНИЦАТЕЛЬНОСТЬ +2
        Вы в первой пятерке, кто получил достижение ДА ЗДРАВСТВУЕТ ЖИЗНЬ!
        Ваше имя внесено в анналы истории. Ваше имя на слуху.
        Получено ХАРИЗМА +1
        ПолученоУДАЧА +1
        Это достижение было настолько логичным, что Рита даже на него особо не отреагировала, только обидно было - богов трое, а достижение - одно.
        Получено ХАРИЗМА +1
        Тут, похоже, просто за неформальное общение привалило.
        Получено достижение КТО В ДОМЕ ХОЗЯИН?
        Вы смогли понять, с кем из трех Богов Жизни лучше общаться на интересующую Вас тему.
        Получено МУДРОСТЬ + 2
        ПолученоИНТЕЛЛЕКТ +2
        ПолученоПРОНИЦАТЕЛЬНОСТЬ +2
        Вы первый, кто получил достижение КТО В ДОМЕ ХОЗЯИН?
        Ваше имя внесено в анналы истории. Ваше имя на слуху.
        ПолученоУДАЧА +2
        Тут Рита громко захохотала. Получается, боги жизни и сами между собой не всегда могут выяснить, равны ли они, и кто из них равнее! Обычные люди. С привилегиями, просто.
        Осталась всего одно сообщение, но оно заинтересовало девушку более всего:
        Бог Жизни Якэ даровал Вам бафф «Стремление к Жизни»
        Получен бафф «Стремление к Жизни»
        ??? уровень
        +20 к мудрости на 7200 минут
        +20 к интеллекту на 7200 минут
        Это Бог Жизни ее так круто по плечу похлопал? Что бафф работает, Рита поняла сразу. Даже высчитывать не пришлось, чтобы понять, облагодетельствовали ее на 5 дней. Значит, надо, совершенно точно, уложиться с прохождением данжа за это время.
        Поняв это, девушка встала и решительно нырнула в проход подземелья.
        На платформе возрождения она оказалась уже поздним вечером, когда сумерки почти сменились ночью. В этот раз ее никто не встречал. Зато сама Рита беззвучно ругалась сама на себя и зло топала ногами. Всего четыре вопроса! Четыре вопроса осталось! А она засыпалась на какой-то ерунде на смекалку! Звучало это примерно так: «Пагу позавчера было семнадцать лет, а в следующем году ему исполнится двадцать. Как это возможно?». Что за дурацкая задачка?
        Она помнила, как Нянгорец рассказывал ей про местный календарь и упоминал про високосный год, но как часто бывают такие года в мире Нум, Рита не уточняла. Зато теперь знала, что ответ задачки крылся не в этом. А еще, что неправильный ответ автоматически обнуляет время и вопрос считается не решенным.
        Ух, а как она надеялась, что именно в этот раз, вся такая набаффленная, сможет пройти данж! Эх… Человек предполагает, а… Вот кто из богов располагает?
        И опять, в очередной раз, ужасно жалко полученного, за десятый вопрос, уровня, тоже десятого, который после смерти она потеряла.
        Рита еще немного позлилась, потом решила, что делать это на платформе возрождения не безопасно, тем более, когда за нее предложена награда, и мелкими перебежками по задним дворам, двинулась в сторону оружейника.
        В этот раз Тод открыл дверь довольно споро, быстро оглядел улицу и затащил Риту в дом.
        - Я за вещью, что интеллект помогает прокачивать, - напомнила девушка.
        Мужчина кивнул, порылся в огромном кармане своего фартука и вытащил брошку, изображающую лук и колчан со стрелами, очень искусно вырезанные из дерева.
        - Комплект с заколкой, - пояснил он.
        - Да! Вместе, наверное, хорошо смотрятся, - согласилась Рита. - Сто двадцать?
        Мужчина кивнул. Девушка быстро отсчитала нужную сумму и они обменялись. Брошка оказалась даже лучше остальной бижутерии по параметрам, давая +25 % к скорости прокачки интеллекта.
        - Спасибо, - тем временем сказал Тод, убирая деньги в тот же карман, из которого до этого извлек брошь. - Что держишь слово. И не торгуешься.
        - По продавцу сразу видно, дает ли он честную цену, или завышает. Вы похожи на первый тип, - улыбнулась Рита.
        - У нас только Пауд-зельевар приезжий, да Дито-хлебороб, - Тод, с которым у нее улучшились отношения на +10, если верить сообщениям мира Нум, казался более разговорчивым, даже взгляд стал мягче. - Они умеют торговаться. А местные - нет.
        - Это очень ценная информация! - слова были абсолютно искренни. Такие вещи лучше знать.
        - Рад, что смог помочь, - слегка наклонил голову Тод.
        Больше делать в городе было особо нечего, так что Рита быстро побежала обратно, к выходу. Еще надо было найти в оазисе, прилегающем к Поу, своего козла.
        Уже выйдя на территорию зелени и прохлады, она поняла, что задача предстоит не из легких. Тони она сказала спрятаться, кричать сама не может, из соображений безопасности, а прочесать тут всю территорию - ночи не хватит. Город довольно большой, а уж оазис вокруг него - еще больше. К тому же, как такового, забора, ограничивающего территорию Поу не было, зато были пальмы и прочие деревья, отделяющие основную часть от сельскохозяйственной. А деревья и растут неоднородно, и кустарники вокруг мешаются.
        Рита решила продвигаться веред, пытаясь высмотреть козла. Не стоять же на месте, это уж точно не поможет. Очень не хватало какой-нибудь абилки для быстрого подзыва питомца.
        Когда ее тронули за рукав, девушка не закричала, только чудом сдержавшись.
        - Это я, Пин, - прошептал тихий мальчишеский голос. - Пойдёмте, к козлу провожу.
        И служка потянул Риту за рукав. Та особо не раздумывая, последовала за ним. Вряд ли мальчонка устроил ей засаду. Тем более Пин знал, что козел не с ней, значит - видел Тони.
        - Мои родители недалеко живут, они занимаются выращиванием овощей, - шептал мальчик, продолжая быстро идти. - Я решил вечером к ним в гости забежать, а мне Ваш козел прямо наперерез бросился из вон тех кустов, - служка показал рукой куда-то в область странного черного пятна. Ночью и не заберёшь, что именно темнеет вдалеке. - Я и отвел его в безопасное место, к родителям. Там стойло есть, наш конь там живет. Ну, и козлу место нашлось. А сам я побежал Вас искать, а то, как иначе животное свое отыщите?
        - Спасибо тебе большое за заботу о Тони!
        - Так его Тони зовут! - мальчик явно обрадовался, что узнал имя животинки, и потащил Риту еще активнее.
        Они миновали несколько полей, засеянных тыквенными растениями, уже давшими плоды, но еще не созревшими, затем поле поменьше с какими-то пасленовыми, возможно, даже помидорами. Явно здесь не нужны теплицы, жаркий климат скорее требует защищать культурные растения от солнца, чтобы их не сожгло.
        Наконец, показался небольшой домик, примерно метров пять в длину и столько же в ширину. А рядом конюшня, раза в два поменьше. Тут Пин перестал шептать, заговорив нормальным голосом:
        - Сейчас, приведу! - и через минуту уже выходил, ведя за собой Тони. Причем держал козла за рог, а тот совершенно не сопротивлялся. - Если хотите, могу обратно его завести, а Вы на ужин к нам зайдете!
        - Нет, но спасибо тебе! - Рита потрепала мальчика по волосам, а тот только обрадовался такой панибратской ласке. Потом девушка залезла в кошелек, немного подумала, отсчитала десять монет и запихала Пину в кулачок.
        - Десять серебряных? - восхитился служка, в темноте перебирая монеты. - Спасибо!
        Рита не стала его переубеждать и сообщать, что в его кулачке лежало целых десять золотых. Довольно большая сумма даже для местного населения. Тот же солдат получал такую сумму за две недели службы.
        Девушка еще раз поблагодарила мальчика, и тот побежал в дом, где уютно светились окошки, а она сама, похлопав козла по спине, пошла в сторону потерянного оазиса.
        Проходя мимо тыквенного поля, Рита остановилась, потому что перед ней всплыла надпись, которую она совершенно точно не ожидала увидеть:
        «Вы выполнили скрытое задание:
        Помощь семье овощевода Вига
        Помогите семье овощевода Вига сохранить свой дом, который является залогом за ссуду, взятую у Вождя Кам Тми
        Награда:
        Проницательность +2
        Социальность +2
        Опыт 10000
        Улучшение отношения всех членов семьи Вига +15»
        Странно это… Такого квеста она точно не брала. Или смысл в слове «скрытое»? Вроде как есть, а о нем не известно. Но, в конце концов, Рита очень радовалась, что смогла помочь Пину. Наверное, именно из-за проблем с домом, мальчику приходилось работать на постоялом дворе. Там, конечно, к нему хорошо относятся, но все же это обязанности, которые не должны заботить девятилетнего мальчика.
        Еще радовало, что хоть такой мелочью можно утереть нос мерзкому вождю. Дом себе не оттяпает.
        Для нее же, кроме характеристик, было очередное получение 10 уровня, а также достижение:
        Получено достижение НАЙДИ ТО, ЧТО СКРЫТО!
        Вы обнаружили и выполнили скрытое задание
        ПолученоВОСПРИЯТИЕ +2
        ПолученоПРОНИЦАТЕЛЬНОСТЬ +2
        ПолученоУДАЧА +2
        Вы в первой пятерке, кто получил достижение НАЙДИ ТО, ЧТО СКРЫТО!
        Ваше имя внесено в анналы истории. Ваше имя на слуху.
        ПолученоСОЦИАЛЬНОСТЬ +2
        Достижение не могло не радовать. Ведь Рита очень хотела успеть набрать влияние в первой сотне человек. Ей нужно на Совет Бога. Пока она сама не могла ответить толком, зачем. Но очень надо!
        Утром Рита позавтракала, читая книжку, выданную ей богиней. Оказалось любопытно, но слишком просто. Уровень - класс седьмой общеобразовательной школы ее старого мира. А тут в университете изучают. Разве что пара глав были посвящены расчетам для создания новых зелий и порошков, а также новых заклинаний. Именно из них Рита и брала задачи для практики.
        Тут то и всплыли минусы баффов. Свои-то характеристики до двадцати не доросли, а все вместе почти сорок давали каждая. Это сильно чувствовалось. Пока в сообразительности набралось целых два пункта, мудрость и интеллект стояли на прежних значениях.
        А задачки эти Рита решала и после завтрака, прямо на ходу, по пути к данжу. Козла, в этот раз, она оставила в потерянном оазисе, решив, что нечего ему у пещеры светиться. Так то, поди, докажи, что именно она была в подземелье, если что. А в оазисе и найти его не сложно, и безопасно, да и не проголодается.
        «Финальное задание подземелья „Песчаные загадки“».
        Это сообщение вызвало странные чувства у Риты. Страх, радость, предвосхищение и эйфорию. Вот оно, буквально пол шага и…
        «Пагу позавчера было семнадцать лет, а в следующем году ему исполнится двадцать. Как это возможно?»
        Что за ерунда? Задачи же не повторяются! Почему ей опять выпало тоже самое? Издевательство!
        Секунд тридцать драгоценного времени Рита потратила на размышления о несправедливости мира Нум. А за оставшиеся полторы минуты ответа так и не нашла. И эйфория от предстоящей победы развеялась вместе с решающим вопросом.
        Около платформы ее уже ждали. Два воина с копьями и очень хмурыми лицами. Она лишь успела заметить, что в этот раз десятый уровень просел по опыту, но не свалился обратно на девятый. Спасибо скрытому квесту, давшему достаточный задел по очкам.
        - Следуйте за нами! - рявкнул один из охраны, стоило лишь Рите увидеть свет позднего утра в городе Поу.
        - А если не пойду? - поинтересовалась девушка.
        - Приказ убивать каждое возрождение и так, пока не выполните сказанное! - гаркнул второй.
        - Спать то когда будете?
        - Смена придет и продолжит!
        Рита поморщилась. Пока ощущения хоть и снижены, а все равно - умирать больно. Да и застрять таким образом она может тут надолго.
        - Фиг с вами, - махнула она рукой и вздохнула. - Ведите, бравы солдатУшки!
        Двое охранников переглянулись, соображая, было ли это оскорблением. Ни к чему не пришли, зато Риту чувствительно так ткнули острием копья, стоило ей лишь сойти с платформы. Видимо, для придачи ускорения.
        - Ты была в пещере! - взвизгнул всклокоченный старикашка, выскакивая из своего кресла, стоило лишь Рите появится в пределах его видимости. А именно, в уже знакомом саду, где распивал чаи вождь.
        - Была, - согласно кивнула девушка. - Сами же туда посылали с заданием.
        - Ты после еще туда ходила! - еще более высоким голосом заверещал вождь. - Сегодня мои воины сообщили, что подземелье занято, вернулись ни с чем! А тут ты, возрождаешься!
        - А что они не подождали то? - внутренне Рита радовалась, что у людей хватило ума не идти на смерть, найдя причину уйти. - Я же умерла, значит, даже если там и была - не прошла. Да и как получится с десятым уровнем пройти данж для тридцатого?
        На лице старикашки промелькнула удивленная неуверенность, но очень быстро ушла.
        - Не знаю, что такое «данж»…
        - Подземелье, - спокойным голосом, чем еще больше распаляя старикашку, вклинилась с объяснением девушка.
        - Не важно! Кроме тебя некому! Ты что-то задумала!
        Рита лишь пожала плечами.
        - Даже если и была, то что? Это - здоровая конкуренция.
        Вождь как-то слишком быстро для старикашки подлетел к ней и, потрясая кулаками и краснея лицом от гнева, начал орать:
        - Нельзя! Это мое подземелье! Говори, что там! Ты должна сказать, почему мои люди там погибают!
        Рита сморщилась, прикрыла один глаз и слегка отвернулась. А то слюни в нее летели.
        - Там подписано, что Ваше? - уточнила она, протягивая руку и отодвигая этим вождя. - И ничего никому я не должна.
        Старикашка стоял, выпучивая глазки и открывая-закрывая рот, словно рыба, опешив от действий и слов девушки. А та крайне радовалась, что этот мерзопакостный человечишка не обладает развитой эмпатией, наподобие Сэпта. Сейчас бы она с таким не справилась. РКачает то совершенно другие характеристики.
        - В тюрьму ее! - наконец, отмер вождь и затряс пальцем в сторону Риты.
        - Побегайте за мной! - усмехнулась девушка, оттолкнула старичка чуть сильнее и рванула мимо замешкавшихся воинов к воротам поместья.
        Конечно, убежать Рита не надеялась. Хотела, чтобы кто-нибудь из бравых воинов отправил ее на перерождение. Но сделал это сам вождь, метнув ей в спину клинок. Похоже, разозлила она его сильно.
        Получено достижение СМЕРТЬ ВСЕХ РАВНЯЕТ 2
        Вам выпала честь дважды умереть от рук одного из властителей.
        Получено ДУХОВНОСТЬ + 2
        ПолученоУВЕРЕННОСТЬ +2
        ПолученоОРИГИНАЛЬНОСТЬ +2
        Вы первый в Новом Мире, кто получил достижение СМЕРТЬ ВСЕХ РАВНЯЕТ 2
        Ваше имя внесено в анналы истории. Ваше имя на слуху.
        Получено УДАЧА +3
        Отношение Кам Тми Вождь города Поу к Вам ухудшено -20
        Девушка довольно усмехнулась. Достижение получила, а еще и возможность выбраться из резиденции старикашки, а отношение с вождем и так отвратительные, плюс-минус двадцать - не страшно. Охрану у платформы повторно не поставили. Она-то у вождя в «гостях» была, вот и не продумали.
        Вдалеке появилась парочка с копьями. Рита ойкнула, поняв, что слишком много думает, и с низкого старта побежала вон из города. А по пути встречные жители, которых днем было на улице предостаточно, кричали ей: «Беги! Скорее! Вперед!» и прочие подбадривающие слова. И она, не останавливаясь бежала.
        Получено СПОРТИВНОСТЬ +1
        «Вы открыли дополнительную характеристику»
        Получено СТАЙЕР +1
        Да уж! За последнее время забегов на длинные дистанции было предостаточно! Сейчас километра два уж точно намотала!
        Рита остановилась, нагнувшись, посредине пустыни, уперлась руками в колени и стараясь отдышаться. Когда дыхание нормализовалось, она полезла в сумку за водой. После чего чертыхнулась.
        До этого при смерти выпадала всякая ерунда копеечная, что из мобов сыпалась. А последний раз гадкий старикан из нее флягу выбил! Теперь тащиться до оазиса, чтобы утолить жажду. И день, как на зло, очень жаркий.
        Рита залезла в параметры. Да уж. Жажда просела на две трети. Пила она последний раз утром. Кто же знал, что так получится?
        Надо скорее в оазис. Проверила, если пытается бежать, даже в медленном темпе, полоса убывает быстрее, чем если идет шагом то же самое расстояние. Придется плестись раненой черепахой.
        День же становился все жарче, солнце пекло, разливая зной по пустыне.
        Рита даже не слишком удивилась выскочившему из-под песка детенышу слепыша. Она уже встречала таких. Отличались от взрослых лишь чуть меньшим уровнем, да размером.
        Как-то вяло она выхватила из-за спины бо, принимая бой. Хотелось пить и спать, а не драться. Так хоть умрет скорее. Лишь поняв, что полоса ее жизни уменьшается примерно с той же скоростью, что и моба, она ускорилась. Палка в ее руках начала мелькать быстрее, активнее нанося удары слепышу.
        Да, ее жизнь ушла в красный сектор, когда появляются кровавые круги перед глазами. Но это был первый моб, которого Рита убила сама не умерев. Она собрала скромный лут, съела кусок мяса, который не хотел лезть в пересохшее горло, чтобы восстановить немного жизнь и, подбодренная победой, двинулась дальше в сторону потерянного оазиса.
        До места назначения оставалось около километра, когда девушка просто упала кулем на песок с одной лишь мыслью: «Пиииить…». В этот момент полоса жажды полностью истощилась.
        Получено достижение ВОДА НЕ МУТИТ УМА!
        Вы умерли от жажды.
        ПолученоЗДОРОВЬЕ +1
        ПолученоВЫНОСЛИВОСТЬ +1
        МУДРОСТЬ -1
        Вы в первой пятерке, кто получил достижение ВОДА НЕ МУТИТ УМА!
        ПолученоЗДОРОВЬЕ +1
        Ваше имя внесено в анналы истории. Ваше имя на слуху.
        Вот уж так себе достижение… Хуже было только «А укрыться не пробовал?», когда она от града умерла. Хотя любое достижение ей нужно. Может, попробовать от голода умереть?
        Желудок протестующе заурчал. В любом случае, не сейчас. Другие заботы больше волнуют.
        Рита спрыгнула с платформы возрождения, к счастью той, что была в потерянном оазисе, и наткнулась на выжидающий взгляд козла.
        - Все как всегда. Вождь меня ненавидит и очень хочет запереть в тюрьме.
        - Бывает и такое, - философски заметил Тони. - Но в тюрьме будет плохо.
        - Это понятное дело, - согласилась Рита и побежала к озерцу. Полоса жажды после смерти заполнилась лишь процентов на двадцать. Как-то повторять отвратительный опыт не хотелось.
        - Что дальше? - Тони подождал, пока девушка напилась и умылась, и лишь после этого спросил.
        - Попробуем с тобой пару мобов убить. Надеюсь, получится без моих смертей это сделать. А потом я посплю. Потому что ночью пойду к пещере.
        Козел лишь кивнул, показывая, что понял.
        Какая разница, что спрашивать, если спрашивать некого? (Л. Кэролл)
        К вечеру, поспав часа три, Рита чувствовала себя как огурчик, готовая к данжу как никогда. Во-первых, она смогла решить дурацкое задание, что уже два раза ставило ее в тупик. А во-вторых, получилось, путем экстремальной нагрузки на мозг, задавая себе задачи наподобие, тех, что в учебнике, только сложнее, получить 20 уровень в интеллекте. И уже готова была выбирать между тем, по какому пути развивать характеристику, жизни или смерти, но мир ей просто сообщил:
        «Характеристика Интеллект улучшена до Темный Интеллект»
        «Темный интеллект» (смерть)
        Улучшает способности к составлению и чтению карт, взаимодействию с магическими существами.
        Было обидно. Ей крайне нужна была другая часть развития этой характеристики. Зачем ей карты составлять? Но… Теперь ее специализация не была серой, а просто темной. Значит - никакого выбора.
        Странно. Богов Жизни вообще не смутило, что она не светлый путь изначально выбрала? Вернее ей его выдали… Или это не принципиально для них?
        Но, когда Рита, позлившись, пришла к выводу, что все это не принципиально, то есть отмела ненужные мысли, то и настроение стало приподнятым.
        Взяв козла с собой, чтобы издалека наблюдал за входом в пещеру, Рита отправилась в путь. Ночью это давалось даже проще. По карте можно было вполне определить примерное направление, не нужно было ориентироваться по звездам или барханам, похожим друг на друга, как братья-близнецы. А жара уже спала, но пока не превратилась в ночной холод. Идеальное время для прогулки по пустыне. Разве что мобов не видно.
        Но, после дневной проверки, Рита поняла, что теперь они вдвоем с Тони спокойно справляются с одним здешним мобом без ухода показателя ее жизни в критическую зону. Так что и внезапно появившийся монстрик не станет проблемой.
        - На крайний случай, если я умру, возвращайся в оазис, - дала последние указания Рита Тони и нырнула в круглый светящийся проход. В ночной темноте видно его было намного лучше.
        «Пагу позавчера было семнадцать лет, а в следующем году ему исполнится двадцать. Как это возможно?»
        Этот вопрос появился снова, восемнадцатым… И тогда она, улыбаясь, ответила:
        - Если сегодня первое число Зименя, а день рождения Пагу был сорок второго Последня.
        Чуть не запуталась с местным календарем и временем, когда начинается новый год. Потому что вначале решила задачку из расчета, пока еще, более привычного, календаря из старого мира. А там это получалось так - если сегодня первое января, а день рождения Пагу тридцать первого декабря, то вчера ему исполнилось восемнадцать, позавчера было семнадцать, тридцать первого декабря этого года ему исполнится девятнадцать, а в следующем году уже двадцать.
        В итоге она просто еще немного напрягла мозг и перевела все это на местный календарь.
        Как-то неохотно подземелье согласилось с правильностью ответа, и пропустило Риту дальше. Конечно, даже миру Нум хочется ее помучить! Нашел, тоже, Ахиллесову пяту! Девушка даже показала кому-то наверх язык.
        Следющий вопрос был на счет. Числа, конечно, большие, но сейчас и такие примеры давались ей с легкостью. Особенно учитывая выданные еще первый раз при прохождении десятого вопроса, дощечки. Кстати, больше они не выпадали. Видимо, мир посчитал, что и одного раза достаточно.
        И то, правда. Зачем ей целая куча этих недоабаков?
        Теперь стояла, уже второй раз, перед двадцатым проходом, глядя на дымку розоватого оттенка, боясь сделать шаг к ней, чтобы получить задание.
        И удивилась, все же решившись. Задачка на логику попалась из простейших. Для нее. Почему-то любила в школьные годы такие. Круг, разделенный на восемь частей, наподобие пирога, в каждой число, только в одной - вопрос. Требуется найти неизвестное число, что будет вместо этого вопроса..
        Рите потребовалось секунд десять, чтобы дать правильный ответ.
        Последний, двадцатый, проход открылся, и девушка, довольно вздохнув, шагнула в него. Она оказалась в небольшой зале с двумя дверьми, каждая из которых затянута тем же туманом, что и проходы. Рита нахмурилась. Что-то было не так. Вроде, должен появиться выход и сообщение о прохождении подземелья.
        Она огляделась. Посреди залы были нарисованы шесть кругов, диаметром сантиметров по пятьдесят каждый. Не зная, что еще предпринять, Рита встала в один из кругов.
        «Внимание! Для завершения прохождения подземелья „Песчаные загадки“, вам необходимо решить морально-этическую проблему.
        Один из членов группы должен погибнуть. Для этого данному члену группы необходимо зайти в левую дверь. Если никто не готов погибнуть, подземелье можно покинуть, выйдя в правую дверь».
        «Внимание! В вашей группе только один участник. Задание изменено».
        «Внимание! Для завершения прохождения подземелья „Песчаные загадки“, вам необходимо решить проблему выбора.
        Вам необходимо потерять 20 уровней и погибнуть. Для этого пройдите в левую дверь. Если вы не готовы потерять уровни и погибнуть, подземелье можно покинуть, выйдя в правую дверь».
        «Внимание! В вашей группе только один участник менее 30го уровня. Задание изменено».
        «Внимание! Для завершения прохождения подземелья „Песчаные загадки“, вам необходимо решить проблему выбора.
        Вам необходимо потерять все уровни и погибнуть. Для этого пройдите в левую дверь. Если вы не готовы потерять уровни и погибнуть, подземелье можно покинуть, выйдя в правую дверь».
        Риту очень покоробило это задание. И она радовалась, что дошла сюда без группы, особенно в которой могут быть люди, которые не возрождаются. Ужасная задача! Так играть с жизнями!
        Но для нее выбор не стоял столь остро. Погибнуть - не страшно, возродится. Уровни потерять… Отвратительно, неприятно, жалко… Но не критично. Наберет даже быстрее, чем первый раз. Характеристики то подросли.
        Рита вышла из круга. Розовая дымка с дверей спала, и девушка уверенно шагнула в левую дверь.
        «Внимание! Вы выбрали верное решение!»
        «Внимание! Выход из подземелья возможен только после прохождения всего подземелья (убийства главного охранника подземелья, либо разгадки главного вопроса подземелья), либо после смерти всех членов группы».
        «Главная загадка подземелья решена».
        «Внимание! Ваша группа первой прошла подземелье „Песчаные загадки“. Вам становятся известны факторы появления подземелья для попадания группы».
        «Факторами для появления подземелья являются: пять недель года в месяц засухи».
        «Внимание! Прохождение подземелья „Песчаные загадки“ возможно единоразово. Вы прошли подземелье полностью. Повторное прохождение не возможно».
        «Внимание! Награда за прохождение автоматически добавлена в Ваш инвентарь».
        Получено достижение ПОД ЗЕМЛЕЙ ТОЖЕ ОПАСНО.
        Вы умерли шесть раз в одном и том же подземелье.
        Получено ЗДОРОВЬЕ +2
        ПолученоОРИГИНАЛЬНОСТЬ +2
        ИНТЕЛЛЕКТ -2
        Вы в первой пятерке в Новом Мире, кто получил достижение ПОД ЗЕМЛЕЙ ТОЖЕ ОПАСНО.
        Ваше имя внесено в анналы истории. Ваше имя на слуху.
        Получено ТВОРЧЕСТВО +2
        Получено достижение ТЫ ДУРАК, ИЛИ КАК СУМЕЛ?
        Вы одномоментно потеряли более пяти уровней за одну смерть.
        Получено ТЕЛОСЛОЖЕНИЕ +2
        ПолученоОРИГИНАЛЬНОСТЬ +2
        МУДРОСТЬ -2
        Вы первый в Новом Мире, кто получил достижение ТЫ ДУРАК, ИЛИ КАК СУМЕЛ?
        Ваше имя внесено в анналы истории. Ваше имя на слуху.
        Получено УДАЧА +2
        Рита читала эти сообщения, пока находилась в темноте, ожидая воскрешения. Жаль было, что не сможет еще заработать легких денег. Но, с другой стороны, за этот самый последний вопрос, она возненавидела «Призрачные пещеры» всеми фибрами души. И уж точно больше не хотела туда соваться.
        А достижение… Опять за смерть! Ну, «везет» ей так. И пунктов интеллекта, ужас, как жалко! Мудрость так вообще на минимуме теперь.
        Опыта же совсем не получила… Вернее - получила на десятом вопросе. Но, только, весь его и потеряла при выборе левой двери.
        - Вставай! - встретил ее крик, когда она появилась, вполне удобно сидя на платформе возрождения в позе лотоса.
        Рита посмотрела на воина. Это тот же, что днем ее тыкал копьем. Только выглядит несколько хуже. Осунувшийся, злой.
        - Дай посижу немного, подумаю, потом пойдем, - отмахнулась Рита. Вот еще, командир нашелся!
        Воин разозлился и попытался опять ткнуть девушку копьем. Да не вышло. Острие наткнулась на невидимую преграду, прямо по периметру камня, на котором восседала Рита. А она и вспомнила. С Вожаком то когда познакомилась, тоже вот так сидела на платформе, а волк не мог их с Крысом тронуть.
        Похоже, что камень возрождения - еще и безопасная зона. Девушка улыбнулась.
        - Я никуда не тороплюсь, и тебе не советую, - на «Вы» общаться с этим нервным мужчиной совсем не хотелось. - Чайку не найдется?
        Воин опешил от вопроса и даже отрицательно покачал головой, прежде чем опять напустить на себя злой и важный вид.
        - Жаль… - Рита вздохнула. Интересно, а где второй? Они же всегда парами ходят.
        Словно в ответ на ее вопрос, появился еще один хмурый охранник.
        - Ты долго! - рявкнул первый. Второй на это лишь пожал плечами и спросил:
        - А что ты ее не ведешь к вождю?
        - Не хочет, - стушевался первый.
        - Тогда убей, приказ же, - второй встал в боевую стойку.
        - Так не могу! Тут какая-то магия защитная.
        Только что подошедший воин явно не поверил и сам потыкал своим мечом в воздух. Конечно же, защита работала против любого оружия.
        - Вы не волнуйтесь! - Рите надоело слушать глупый диалог и она в него вклинилась. - Я сейчас дела закончу и пойдем все вместе к вождю.
        - Дела? - икнул тот, что с мечом.
        - Угу…
        Рита перестала слушать глупые выкрики мужчин и открыла инвентарь. Очень уж хотелось узнать, что такого невероятного дали за прохождение данжа. И поняла, что ей действительно достались сокровища.
        ВТОРОЙ ШАНС
        Вы можете воскресить любое живое существо, погибшее не более, чем час назад. Действует только на не возрождающихся существ. Также может применить владелец предмета в случае своей смерти.
        Дополнительно:
        Заряды 1/1
        Вес 100 г.
        Рита радовалась, что не стала доставать небольшой кубик из рюкзака. Незачем охранникам видеть сиё чудо. Стало понятно, что, несмотря на жесткое требование смерти, подземелье давало возможнось воскресить храбреца, согласившегося на этот шаг.
        Это было не все. Подземелье разорилось еще на один предмет. И его, совершенно точно, нельзя было отдавать в руки неадекватного вождя. Да и вообще, желательно, никому не отдавать.
        «НОСИТЕЛЬ НАВЫКА, БЕЗУРОВНЕВЫЙ»
        Позволяет получить навык, запечатанный в носителе.
        Получаемый навык - «Убийца». Дает возможность абсолютного убийства любого живого существа, без возможности воскрешения. Дистанционное использование. Для использования необходимо любое оружие.
        Перезарядка навыка 4 месяца.
        После распечатывания исчезает.
        Вес 500 г.
        Рита поежилась. Страшная вещь. Наверное, поэтому, сразу описание навыка дается. У обычных, выбитых с мобов, носителей, не было даже намека на то, что получит тот, кто его распечатает. А уж описания того, что делает навык, так и вообще она прежде не видела. Почему-то закралась мысль - можно ли убить этим навыком бога? Они же тоже живые существа.
        Потом девушка задумалась, вспоминая флягу, выпавшую прямо на территории дома вождя. Опасно. Может и шарик с навыкам так вывалиться. Рита вздохнула, поняла, что этот предмет нельзя откладывать до лучшего времени и активировала носитель.
        Получен навык УБИЙЦА +1
        Рита поморщилась. Вот уж, никогда не хотелось приобретать что-то настолько страшное. Хотя, для местных жителей любая смерть безвозвратна. Да и для них, людей только недавно пришедших в этот мир, скоро так будет. Скорее всего, если ей не удасться изменить что-то на Совете Бога.
        И, после всех этих мыслей и этого опасного навыка, становится понятно, почему «Второй шанс» может стоить дороже золота.
        - Я готова, - Рита поднялась на ноги и обратилась к воинам, которые и не ожидали, что девушка действительно согласится с ними пойти добровольно, так что уже стояли вразвалочку и беседовали о чем-то своем.
        Несмотря на удивление, воины моментально собрались и направили на девушку свое оружие.
        Стоило Рите выйти из безопасного круга, как ее тут же прибольно ткнули копьем под ребра, даже сняв сразу 30 единиц жизни.
        - Полегче! - рявкнула она, резко развернувшись к охране. - А то в следующий раз не буду вам так жизнь облегчать!
        - Следующего раза не будет, - кровожадно усмехнулся тот, что с копьем.
        - Это мы еще посмотрим… - огрызнулась Рита, краем глаза заметив, что стоило им отойти от платформы, как место ее сопровождающих там заняли два других воина. Ну, хоть извлекают уроки из предыдущих ошибок.
        Рита, уже по привычке, хотела пойти во двор, даже и не подумав, что ночь, и вряд ли вождь в это время сидит, чаи распивает. Но воины, тычками оружия, исправили направление ее движения, и повели куда-то за дом.
        Оказалось, что там есть еще один, черный вход, как, впрочем, и в остальных жилищах города Поу. Именно в эту дверь и затолкали Риту. Дальше они направились не в гостиную или какой-нибудь кабинет, а по лестнице, вниз. «Подвал, что ли? - промелькнуло в голове девушки, а потом зашевелился червячок страха. - Главное, чтобы не решили пытать! Это запрещено конвенцией ООН!». Хотя, конечно, какая тут конвенция… Другой мир, другие правила.
        Они, действительно, оказались в подвале с каменными стенами, но Рите там задержаться не дали, направив в невысокий проход у дальней стены. Правда, этот коридорчик, оказался не длинным, приведя их еще в одно помещение.
        - Это у вас тюрьма такая, что ли? - поинтересовалась девушка, разглядывая несколько раздельных решетчатых блоков.
        - Для особо важных преступников! - хохотнул один из воинов, тот, что с мечом, и втолкнул Риту в одну из камер.
        - А ужин полагается? - крикнула вслед уходящим мужчинам девушка, но не удостоилась даже поворота головы в свою сторону.
        Да и не очень то и хотелось. В конце концов, у нее даже рюкзак не отобрали. А еда там есть. И пару сочных, но странных фруктов, что росли в потерянном оазисе, неплохо утоляющие не только голод, но и жажду. Фляги то, пока, новой она не приобрела.
        Почему она так легко согласилась идти с охранниками? А что еще оставалось делать? И раньше то против их тридцатых-сороковых уровней ей нечего было противопоставить, а уж теперь, когда у нее снова первый уровень… Ну, сколько она просидит на платформе возрождения? Пару-тройку дней? Даже меньше. Умрет от жажды. А потом возродится с 20 % и через какое-то время умрет снова от той же жажды. Через недельку кончатся припасы еды, начнет еще и от голода умирать.
        Так себе, перспектива.
        Ведь вождь то вряд ли от нее отстанет, а воинов у него достаточно, чтобы круглосуточно платформу сторожить.
        В общем - проще было сдаться.
        Сейчас Рита по-турецки села на пол и, достав зеленый сочный плод из инвентаря, стала есть, одновременно осматриваясь. Тусклый свет шел от четырех факелов, по одному на каждой стене.
        Всего в подвальном помещении было шесть небольших камер, по три друг напротив друга, метра четыре квадратных максимум, каждая. Друг от друга отделены решетчатыми перегородками. То есть, при желании, соседи по камерам могут обмениваться друг с другом небольшими предметами. Только соседей у Риты не было, ни по бокам (ее запихали в среднюю камеру), ни напротив.
        А еще не было никаких удобств. Совершенно, абсолютно никаких. Не то что какого-нибудь задрипанного соломенного матраса, даже простого ведра для справления нужды не было! Рита же уже начала задумываться, куда бы сходить «в кустики», если кустиков нет и в помине.
        К тому же, из-за нахождения под землей, было холодно, холоднее, чем на улице. Она порадовалась, что есть, хотя бы, плащ, в который укутаться можно. Грела кожаная ткань не так, чтобы сильно, но уходить теплу тела не давала.
        Доев, Рита подошла к решетке двери и несколько раз толкнула, потом подергала на себя. Дверь, конечно, не поддалась. Тоже странность. Никакого замка не наблюдалось. Магия что ли? Постучала по единственной не решетчатой стене. Камень, причем очень качественная кладка. Окон не было. Оно и понятно - подвал. На всякий случай осмотрела пол. Тоже камень. И не пожалели, ведь! Могли бы и земляной оставить. Хотя чем бы ей это помогло? Копать ножом подкоп? Явно не один день на это бы ушел.
        Рита вздохнула, решив - надо укладываться спать. Конечно, хотелось перед этим сходить в туалет, но не гадить же в своей камере! Она очень понадеялась, что дотерпит до утра, а там к ней кто-нибудь, да придет. Совершенно точно, гадкий старикашка захочет с ней пообщаться.
        Кое-как устроившись на каменном полу, подложив под голову рюкзак и закутавшись в плащ, Рита закрыла глаза.
        - Пссс… Псссст… - разбудил ее какой-то мерзкий, мешающий, словно комар, звук.
        Рита нехотя приподняла голову и посмотрела в сторону решетчатой двери.
        - Тони! - сна как и не бывало. Быстро вскочила и бросилась к решетке.
        - Не кричите! - шепотом, но очень выразительно попросила девушка в форме воина, которую она и не заприметила сразу на радостях.
        - Что происходит? - уже очень тихо спросила Рита.
        - Я рискую своей карьерой и жизнью, чтобы спасти бессмертную иноземку! - буркнула воин и легко открыла дверь.
        - Эм… Как Вы открыли?
        - Любой охранник вождя это может сделать. А больше - никто. Магия.
        Рита так и предполагала.
        - Спасибо тебе! - она схватила свои пожитки и быстро покинула негостеприимное временное место обитания.
        - Не меня благодарите, а моих наивных и добросердечных родителей, - воин раздраженно мотнула головой.
        Рита пригляделась повнимательнее. Девушку вполне можно было принять за ее собственную младшую сестру.
        - Ты дочь Тота и Мив!
        - Да-да-да… И все козел Ваш виноват… Прибежал к Пину на постоялый двор, разбудил его, начал что-то на своем, козлячьем мемекать, Пин понял, что что-то стряслось, разбудил моих родителей, а они ко мне примчались. Вот, хорошо, что выходной у меня, а то нарвались бы на неприятности, если бы они на пост пришли.
        - Извини… - Рита почувствовала себя неловко. Стольких людей подвергла опасности.
        - Да что уж…! - девушка махнула рукой и остановилась перед лестницей, ведущей из подвала. - Я сейчас выйду, сделаю вид, кто на кухню, за зельем от головной боли ходила. А ты, пожалуйста, раньше, чем через час не выходи. На всякий случай, чтобы, если поймают, нас не связали друг с другом.
        Рита согласно кивнула. До утра было еще достаточно времени. И час большой роли не сыграет. Она увидела вполне уютный закуток под лестницей. Главное - темный, и достаточно большой, чтобы они могли там спрятаться вдвоем с козлом и быть незамеченными случайным взглядом.
        Воин ушла, а Рита потрепала Тони по голове между рогов, потом обняла за шею.
        - Ну, ты и даешь! Молодчина!
        - Я почувствовал, что с тобой что-то случилось, - объяснил козел. - Круг для входа в пещеру погас. Когда ты умирала до этого, там, в подземелье, такого не случалось. Я понял, что ты смогла его пройти.
        - Ну да, прошла. Мне «Песчаные загадки» больше недоступны. А раз ты мой питомец, то и ты не можешь этот данж больше видеть.
        - Логично, - мотнул головой козел. - Так вот. Ты так и не появилась, я со всей мочи побежал в город. Аккуратно добрался до камня, где ты появляешься после смерти. Там стояли двое охранников и обсуждали, что тебя в тюрьму отвели. А что было дальше тебе уже рассказали.
        - Как ты людям объяснил, где я?
        - Они сами поняли.
        Из закутка Рита вылезла за час лишь раз. В туалет хотелось нестерпимо. Пришлось использовать один из углов подвала. Ну, а что еще оставалось делать? Сами виноваты. Надо камеры нормально оборудовать! Зато в голову пришел план, как сообщить вождю, что она прошла подземелье, да еще и с неким пафосом и злорадством.
        Кам Тми проснулся в дрянном настроении. Эта проклятая девчонка путала все его планы. Еще и жители города с ее появлением как-то стали чаще и более открыто осуждать его. Надо срочно от чужеземки избавиться. И почему она бессмертная?
        Вождь размял старческое тело и опустил ноги в тапочки. Что-то не то. Мешались какие-то шарики. Кам Тми нахмурился, наклонился посмотреть… Шарики были не только в тапочках, но и на дорогущем белом ковре из столицы. И это были не просто шарики…
        - Стража! - завопил старикашка, выдергивая ноги из тапочек. Его лицо скривило от отвращения и понимания того, что он вступил в козьи какашки.
        Но еще хуже его, казалось бы, совсем плохое настроение, стало, когда он повернул голову и посмотрел на противоположную стену.
        «Было ваше, стало наше! Я первая!» - гласило сообщение, написанное размашистым почерком.
        У каждой птички свои привычки (Л.Кэролл)
        - Похоже, вождь увидел мое сообщение! - Рита сидела на высоком стуле в доме Пина и болтала ногой.
        - Откуда знаешь? - даже козла хозяева впустили внутрь, с условием, что гадить не будет и ломать вещи. Тони даже немного обиделся, сообщив, что он воспитанный. Правда, поняла его меканье только девушка.
        - Квест завершен! - Рита подмигнула Пину, которого сегодня освободили от работы на постоялом дворе.
        Ее и так хорошее настроение стало еще лучше. И не просто так. За выполнение задания Рите дали 20000 опыта, что сразу вернуло ей 7 уровень и еще половину шкалы к 8му заполнило. И дополнительно: «Полезная информация о вожде Кам Тми. Поставлен маркер на карте». Правда, небольшой красный кружочек появился на абсолютно черном месте, где информации о местности еще не было. Но, по примерным расчетам, место находилось, где-то в паре дней пути от города Поу на север.
        И это было еще не все.
        В следующем сообщении Рита узнала, что отношение с вождем ухудшились еще на 100 пунктов. И это вылилось в достижение, которое заставило девушку довольно ухмыляться:
        Получено достижение ВРАЖДА КРЕПКАЯ НЕ СЛОМАЕТСЯ!
        Отношение с одним из властителей ухудшилось более, чем на 100.
        ПолученоУВЕРЕННОСТЬ +1
        ПолученоЛИДЕРСТВО +1
        Вы в первой сотне, кто получил достижение ВРАЖДА КРЕПКАЯ НЕ СЛОМАЕТСЯ!
        Ваше имя было замечено.
        А за ним следовало еще более радостное достижение:
        Получено достижение АВТОРИТЕТ ТАК И ПРЕТ.
        Вы заполнили параметр влияние на 50 % или более.
        Получено УВЕРЕННОСТЬ + 2
        ПолученоЛИДЕРСТВО +2
        Вы в первой двадцатке, кто получил достижение АВТОРИТЕТ ТАК И ПРЕТ.
        Ваше имя было замечено.
        - Еще чаю? - улыбаясь, спросила мать Пина, Мила.
        Рита кивнула и с радостью вдохнула приятный травяной аромат.
        Еще рано утром она очутилась в доме овощевода Вига. Оставив сообщение и «подарок» от Тони вождю (хотя козел и сопротивлялся, говорил, что воспитанный, но, после долгих уговоров, согласился), Рита преспокойно ушла из негостеприимного дома. Даже охраны на воротах не было. Как потом оказалось - это тоже дочка Мив и Тота постаралась. Подкинула кому-то дезинформацию, что где-то недалеко от города еще одного нового жителя мира заметили. А воины и решили, что на фоне нелюбви вождя к одной иноземке, Кам Тми и за другого премию выдаст. Так что на службе пара особо ленивых только и осталось, да те, что платформу возрождения стерегли. До них, просто, слух не дошел.
        Вернулись на свои места все только к моменту пробуждения Кам Тми.
        Рита же осторожно добралась до постоялого двора, очень надеясь, что хозяева не слишком разозлятся. Но Мив и Тот не спали, а ждали именно ее. Даже Пин в уголке кухни сидел, усиленно стараясь не уснуть.
        - Надеюсь, вашей дочери ничего не грозит за мое освобождение, - девушка с наслаждением уплетала остывшую кашу с острым мясом.
        - Она та еще хитрюга, все будет нормально! - уверенно ответил Тот.
        А еще Рита попросила Пина поухаживать за Тони. Причем, просьба была для того, чтобы поинтересоваться про его семью у хозяев постоялого двора. Нехорошо было это делать в присутствии мальчика. А тот и рад был с козлом пообщаться.
        - Да что там рассказывать! - горько вздохнула Мив, махая рукой. - Как этот старик к власти пришел, так и налоги поднялись. А в этом году урожай был очень уж плохой. Дождей почти не было. Вот и пришлось Вигу не только накопления отдать, но еще и дом свой заложить. Иначе не на что было им семена покупать. Своих-то тоже мало уродилось. А этот гад им через месяц проценты начал дикие начислять. Словно не понимал, что никакой урожай за месяц то не поспеет.
        Рита догадывалась, что вождь все понимал. И именно поэтому начал проценты начислять. Чтобы дом с землей отнять.
        - Они на что-то конкретное копили?
        - Дом хотели увеличить. Он у них небольшой совсем, а Пин подрастает, ему своя комната нужна.
        Да, Рита помнила маленький, но очень аккуратный и ухоженный домик.
        - И сколько на это, примерно, денег надо?
        Мив подозрительно сощурилась и внимательно посмотрела на девушку.
        - Ты помочь им хочешь, надеюсь, а не воспользоваться ситуацией?
        - Нум с Вами! Зачем мне Пину плохого желать? Он и Тони спасал, и меня.
        - Жена, ты еще не поняла, что девчонка на низости не способна? - вклинился Тот, ставя перед Ритой чашку настоящего ароматного кофе. - Запасы для особых гостей, - пояснил он.
        - И вправду, что это я! Сложно из-за этого старикашки людям верить стало, ох, сложно! - запричитала женщина. Но вопрос не забыла. - Много Вигу надо. Долг отдать, да материалы для дополнительной комнаты купить. Если в золоте, то монет сто семьдесят получится.
        У Риты немного не укладывалось в голове, как так получается. Она за безделушку сто двадцать легко отдает, а тут люди из-за не сильно бОльшей суммы, дом могут потерять.
        Девушка залезла в свой кошелек, и, не торопясь, отсчитала двести золотых. Ей эти деньги были не очень-то и нужны. Все, самое необходимое, она уже купила.
        - Передайте, пожалуйста, семье Пина, - кучку монеток Рита положила на стол и подвинула в сторону Мив. - У меня, боюсь, не возьмут.
        - Не возьмут… - рассеяно кивнула хозяйка постоялого двора, глядя на кучку золота. Потом очухалась, схватила с ближайшей полки холщовый мешочек и осторожно скинула туда все деньги. - С утра пораньше и схожу, передам.
        Рита улыбнулась. Она видела, что женщина не обманет. Девушка отсчитала еще сто золотых монет.
        - Это Вашей дочери. Она мне очень помогла.
        Мив и Тот что-то говорили, отнекивались, но Рита просто оставила деньги на столе.
        - Мне все равно не на что тратить.
        А пока хозяева переговаривались о чем-то между собой, она положила еще сто золотых под миску, что перевернутой сушилась на столе. И ей было совсем не жаль этих легких денег. Мив и Тот повернулись, она еле успела поставить на место миску и сделать вид, что ничего не делала.
        - Сегодня переночуешь у нас! - Мив пресекла Ритины скромные попытки сопротивиться подняв ладонь. - Возражения не принимаются!
        Девушку устроили в небольшой комнатке Пина, что была при стойле, а мальчонка устроился в кухне.
        Ранним утром Пин разбудил Риту, сообщив, что родители очень хотят видеть ее у себя. Без возражений. Оказалось, Мив сходила к овощеводу Вигу с рассветом. Пин повел девушку к своей небольшой ферме какими-то задворками, пробираясь сквозь забор из деревьев и кустарников.
        Мила и Виг, родители Пина, сначала пытались вернуть деньги. Но Рита просто сделала вид, что знать ничего не знает, и это вообще не ее подарок. Семья овощевода все поняла и настаивать они перестали. Стали сначала очень сильно благодарить, а потом выяснять, чем ей помочь могут.
        Рита попросила горячего чаю.
        Надо было придумать, чем занять себя на ближайшие два дня. До прихода каравана. Сначала думала как-нибудь успеть до загадочного кружочка на карте сбегать. Но очень уж не хотелось к каравану опоздать. Показала свою куцую карту семейству Пина.
        - Дак это как раз на пол дороге к столице. И километра от основного пути не будет, - Виг провел по черноте карты, показывая, где проходит дорога и потом постучал пальцем там, где должен быть главный город. - Приплатишь золотой, сделают привал, успеешь туда сбегать.
        Рита почесала нос.
        - Тогда так и сделаю. А не знаете, как мне можно получить побольше достижений? У меня два дня до прихода каравана. Надо чем-то полезным заняться.
        Мила и Виг задумались, даже Пин нахмурился.
        - Достижение - это редкость большая, я за всю жизнь всего пять смог получить, - вздохнул Виг. - Единственное, что могу предложить, это остаться у нас на эти пару дней. Здесь тебя вряд ли искать будут. Не любят охранники оазис. Правда, у нас дел много на ближайшие дни. Нам с женой посевами надо заниматься, а Пин еще в постоялом доме поработает, пока себе Мив нового помощника не найдет.
        - А можно мне вам помочь? Я грязной работы не боюсь! - тут же отреагировала девушка.
        - У тебя навыков то нужных нет, - с сомнением проговорила Мила. - Но мы не против.
        - Травник есть! Если что - сорняки буду выдергивать!
        Все лучше, чем без дела сидеть.
        Так не хотелось опять этого мучения с убиванием мобов… Конечно, там и дополнительные характеристики, и достижения. Но было еще кое-что. Ее ищут. Вокруг города воины, которым предложено аж 5 золотых за нее. Старикан всех поднял для этого, даже тех, что в отпуске были, или выходные. Одно хорошо - про подземелье забыл.
        И все - Мив, Тот, Виг и Мила были совершенно солидарны, что здесь, в оазисной части, безопаснее всего. А Пин хотел побольше с Тони проводить время. Козел с ним уже и в догонялки играл.
        - Ты попробуй с ним разговаривать, - шепнула мальчику Рита. - Может, когда-нибудь, сможешь понимать его, как я. Это и с другими животными может сработать.
        И Пин разговаривал с Тони, когда было время. А еще с лошадьми, за которыми ухаживал.
        Виг довольно хлопнул в ладоши.
        - Ну, коли работы не боишься, мне поле надо вскопать, да сорняки на плантации жгучих перцев пора убирать.
        Рита радостно закатала рукава.
        - Показывайте!
        - Эй, парень! Не видел тут девку с козлом?
        - Дык нетуть тут девок то. Только хозяйка, теть Мила. А козлов дык ужо пару годков не видал, токо кады в столице то и был, в зопарке, во. А тутыть не водются.
        - Ты Милы что ли родственник?
        - Та неее… Племяш дятьки Вига, из деревни Юбоу я, тамошний. Мне дятька золотинку в месяц платит, да кормит. Чема та плохо? Исчо и навыку обесчал обучить то.
        - Как звать то тебя, парень?
        - Дык Туцом кличут.
        - А, помню, ты года три назад, еще мальцом приезжал, тоже все в земле копался!
        - Та неее… Уж семь годков минуло!
        - Точно! Мне тетушка Мила как раз тогда на двадцать лет подарила огромную сладкую тыкву! - охранник повернулся к напарнику. - Пойдем, тут нет ее. Да и не дура же, прямо под носом прятаться.
        - Я, ежли увижу кого похожего на девку с козлом, вас кликну!
        - Да парень, позови.
        Получено ЭМПАТИЯ +1
        «Вы открыли дополнительную характеристику»
        Получено МАСКИРОВКА +1
        Получено ЭМПАТИЯ +1
        Получено СООБРАЗИТЕЛЬНОСТЬ +1
        Получено МАСКИРОВКА +1
        Рита дрожащими руками сжала тяпку и осторожно выдохнула. Одетая в широкие безразмерные холщовые брюки и такую же рубаху с коротким рукавом, скрывающие все истинно женские выпуклости, да широкополую соломенную шляпу, под которую убраны волосы, она действительно напоминала парня. Образ дополняла грязь, что за время работы налипла не только на одежду и руки, но и на лицо. А короткую биографию Туца, племянника Вига, овощевод заставил вызубрить, знал, что такое может произойти. Не зря заставил.
        - А как они мой ник не увидят? - испугалась тогда Рита.
        Виг тогда вытащил из сундука подвеску и хитро улыбнулся.
        - От деда досталась, - пояснил овощевод. - Он разведчиком при Главном Вожде был. Скрывает все твои данные. А как назовешь какое имя, так то и появится. Навсегда отдать не могу, семейная реликвия, но два денька поноси.
        К вечеру у Риты ломило все мышцы, какие только можно было представить. Да и те, которые она даже не представляла, что существуют. Да уж, лучше спортзала, чем огород, нет.
        Но день получился плодотворный. Кроме тех плюсов, что мир ей выдал за обман воинов, она еще получила +4 к выносливости, +1 к спортивности, +1 к творчеству (видимо, очень красиво тяпкой махала).
        Уже привыкнув постоянно загружать голову задачками, Рита продолжила это делать, и копаясь на полях. За что получила +1 к интеллекту, и это, даже несмотря на бафф и высокий уровень, а также +2 к мышлению и еще целых +3 к сообразительности. С учетом того, что при финальном походе в «Песчаные загадки» она получила + 1 к мышлению и +3 к сообразительности, получалось, что даже двоечки хватило бы для получения 20 в сообразительности и, соответственно, улучшения ее до «Сообразительности смерти».
        А с этим еще и достижение пришло:
        Получено достижение СООБРАЖАЕШЬ БЫСТРЕЕ, ЧЕМ СМЕРТЬ.
        Вы один из первых в Новом Мире, кто пошел по пути смерти в характеристике «Сообразительность»
        ПолученоИНТЕЛЛЕКТ +1
        ПолученоДУХОВНОСТЬ +1
        Вы в первой сотне в Новом Мире, кто получил достижение СООБРАЖАЕШЬ БЫСТРЕЕ, ЧЕМ СМЕРТЬ.
        Опыт 500.
        Похоже, как и эмпатия, при ее первом попадании в мир Нум, сообразительность была не самой популярной характеристикой. Только тогда она, так вообще, первая успела. А тут еще и выбора не было.
        Сама же «Сообразительность смерти» влияла на возможности лучше находить пути решения, включая возможность изменения чужих решений.
        Вот к этому бы эмпатию развитую, и супер ментальный маг получится!
        А вечером, уже поужинав, и устроившись рядом с Тони в стойле, чтобы не мешать хозяевам, Рита задумалась. Старые жители мира намного медленнее получали опыт, как общий, так и относительно характеристик и навыков. Даже с достижениями у них было сложнее. Наверное, это сделано специально, хотя и не очень честно по отношению к старым жителям.
        - Ты здесь не первый раз? - разорвал тишину ночи вопросом Тони.
        - Где - здесь? - осторожно уточнила Рита.
        - В этом мире…
        Девушка слегка напряглась. Но Тони был ее умением, значит, не мог пойти против ее указаний или решений.
        - Ты это не говори никому, - наконец, решилась и сказала Рита. - Но да, это второй раз.
        Козел немного подумал.
        - А какой раз настоящий?
        - Думаю, что оба, - было слишком тяжело осознавать, что все, что происходит, может быть лишь иллюзией. Но, все же, еле слышно, она добавила. - Или первый.
        - То есть, я могу исчезнуть? - Тони задал, пожалуй, самый болезненный вопрос.
        - Я сделаю все, что от меня зависит, чтобы этого не произошло.
        Рита подвинула свою кучу солому поближе к козлу и обняла его, уткнувшись носом в пахнущую свежескошенной травой, шерсть.
        Утро встретило Риту сообщением:
        «Внимание! В связи с наступлением 10го дня с момента прибытия Новых Жителей сила подвижных объектов восстановлена до 50 % от исходной. Данный процент касается количества жизни, урона (как натурального, так и магического) и скорости».
        Да, что-то такое она припоминала. Было уже такое, было… И какое счастье, что хотя бы сегодня это никак не будет ее волновать! Впереди еще одно поле, сорняки и работа, так напоминающая о той, старой жизни. Козел же остался в стойле. Его замаскировать было намного сложнее, чем Риту.
        Вечером, отдавая подвеску Вигу, Рита совершенно не жалела, что провела эти два дня на полях. Еще на 2 пункта поднялась выносливость. Правда, больше ничего не прокачалось, видимо, великоваты стали значения для быстрого увеличения. Зато она изучила навык «Землепашец». Не то, чтобы нужный, но он дал очередное достижение:
        Получено достижение БУДЬ БЛИЖЕ К ЗЕМЛЕ.
        Вы самостоятельно изучили навык землепашца, без покупки его у других субъектов.
        ПолученоЗЕМЛЕПАШЕЦ +2
        ПолученоУДАЧА +1
        Вы в первой двадцатке, кто получил достижение БУДЬ БЛИЖЕ К ЗЕМЛЕ.
        Ваше имя было замечено.
        Похоже, землю копать мало, кто из новых жителей стремился, в отличие от срывания травы.
        А за ужином к ней подсел Пин, которого отпустили пораньше из постоялого двора. Приехал гонец с известием, что завтра прибудет караван. Так что мальчонке ни свет, ни заря, надо прибыть на работу. Вот из-за этого и отправили домой пораньше.
        - Я сегодня новую допхарю получил! - тихо, но очень радостно сообщил Пин.
        Рита дернулась от уже знакомого, но все равно, по-прежнему, вызывающего странные ассоциации, слова.
        - Какую? - вида она не подала, с улыбкой уточняя у мальчика то, что вызывало такой блеск в глазах.
        - Язык песчаных животных! - похоже, Пин сам еще не до конца верил своему счастью. - Я с лошадьми и раньше всегда говорил, а последние два дня еще и слушать их старался! И мне даже достижение дали! Представляешь, я первый из старых жителей мира!
        - Ты настоящий молодец! - Рита потрепала мальчика по волосам, искренне за него радуясь.
        - Это все благодаря тебе! - заявил довольный Пин, запихивая в рот огромный кусок печеной тыквы.
        А Рита увидела, как Мила одними губами прошептала ей:
        - Спасибо большое!
        И ответила также:
        - Не за что.
        У нее оставалась ночь, чтобы решить, как встретиться с караваном, и при этом не попасться страже на глаза.
        Ведь все такие разные и непохожие (Л. Кэролл)
        - Просыпайся! - довольно резко Риту потрясли за плечо.
        С трудом разлепив глаза, первое, на что она посмотрела, были те странные часы, что положение солнца и луны показывали.
        - Что случилось? Еще ночь на дворе, только полночь недавно была!
        - Вот что за тон, при разговоре с богами! Совсем никакого уважения! - Рита, наконец, соизволила глянуть на говорящих.
        Тряс за плечо ее Якэ, А недовольна была Пий. Толстушка Яля же стояла чуть поодаль и что-то жевала.
        - Завтра же караван! Все по плану идет! - буркнула Рита, поднимаясь с импровизированной лежанки. Козел даже не пошевелился. Опять время остановили.
        - Ты совсем дура? - скривила губки Пий.
        - Была бы дура, не прошла бы данж, - сонный мозг даже обижаться был не в состоянии.
        - Что ты на нее бросаешься сразу? - подошла, наконец, Яля, протягивая Рите бутерброд с мясом. Та не стала отказываться. Вдруг, бафф какой дадут. - Может у нее план был.
        - Вы о чем вообще? - жуя бутерброд, решила уточнить девушка.
        - Сколько раз ты десятый уровень получила? - резко ответила вопросом на вопрос Пий.
        - Несколько… Я не считала.
        - Ты не обижайся, - вступил в разговор, улыбаясь ей, словно больной, Якэ. - Просто, мы никак не можем понять, почему ты умение десятого уровня не создаешь?
        - А смысл? - Рита улыбнулась богу точно такой же улыбкой, еще сочувственно головой покачала. - Все равно теряю возможность этим умение пользоваться, когда на девятый сваливаюсь. А сейчас у меня так и вообще седьмой.
        - Вот! А почему? - опять возмутилась Пий.
        - Потому что подземелье было дебильным! - разозлилась на красотку Рита.
        - Ты могла за эти два дня добрать десятый уровень, - как можно мягче сказал Якэ. - Тогда бы создала умение, которое помогло бы завтра попасть к каравану.
        Рита, наконец, с трудом проглотила кусок бутерброда. И промолчала. Бог был прав.
        - Вождь предполагает, что ты завтра попытаешься скрыться с караваном, - пояснила Яля, протягивая очередной бутерброд, от которого, правда, Рита уже решительно отказалась. - Хорошо, хоть, об истинной причине путешествия не догадывается! Но, тем не менее. Охраны у каравана будет столько, что не протолкнешься!
        - Я же говорю - дура! - фыркнула Пий.
        - Иди ты… К Хабице! - не выдержала Рита.
        Боги Жизни затихли и так выразительно уставились на нее, что стало неуютно.
        - Ну что еще!? - не выдержала девушка. - Не к черту же ее посылать! В мире Нум он не обитает!
        - Ты знаешь про Бога Смерти? - холодно уточнила Пий.
        - А что, его имя под запретом? - тут уже съязвила Рита. - Тут все знают о богах. Не просто так храмы строили!
        - Слушай, я думаю, она что-то другое имела в виду, - Якэ повернулся к красотке и произнес тихо, но при этом не скрывая своих слов от остальных.
        - Почему она именно меня и именно к нему послала? - нервно спросила Пий у него.
        - Потому что - сколько можно меня унижать? - ответила за бога Рита. - А к Хабице, потому что он - Бог Смерти, прототип дьявола или черта. Меня больше интересует - в чем проблема? Что за тайны дворцовые, а?
        Боги ее вопрос проигнорировали, но, вроде, успокоились. Только Пий надулась и отошла подальше, к противоположной стене стойла.
        - Ладно, что смыслу на нее накидываться? - обратилась Яля к остальным богам и мягко сказала. - Мы же помочь пришли.
        - Да сделайте, как мы планировали, и пойдемте уже! - нервно поторопила Пий. - Тут навозом воняет!
        - И не воняет вовсе… - тихо пробубнила, обидевшись за Тони и лошадь в соседнем стойле, Рита.
        - В общем, у тебя есть около пяти часов, - прервал все споры Якэ. - Мы тебя перенесем к потерянному оазису, будешь набирать опыт до десятого уровня. А утром перенесем обратно.
        - Вы серьезно полагаете, что я успею? - Рита скептически выгнула брови.
        - Сама - крайне сомнительно. Но мы же готовы помочь, - Яля протянула еще раз бутерброд. - Съешь.
        - Он же еле жуется!
        - Ешь, тебе говорят! - рявкнула из своего угла Пий.
        - Ну и съем! - Рита выхватила хлеб с мясом из рук толстушки.
        А сама думала, что в отличие от Бога Смерти, эти трое как-то слишком сильно помогают тем, кто им нужен. Хабица, конечно, тоже помогал, но по мелочам и не так откровенно.
        Девушка огляделась. Даже не поняла, в какой момент запустилось время и ее перенесли к потерянному оазису.
        Получено достижение ДА ЗДРАВСТВУЕТ ЖИЗНЬ 2!
        У Вас второй раз произошла личная встреча с Богами Жизни по инициативе богов.
        Получено МУДРОСТЬ +3
        ПолученоВОСПРИЯТИЕ +3
        ПолученоПРОНИЦАТЕЛЬНОСТЬ +3
        Вы в первой пятерке, кто получил достижение ДА ЗДРАВСТВУЕТ ЖИЗНЬ 2!
        Ваше имя внесено в анналы истории. Ваше имя на слуху.
        Бог Жизни Яля даровала Вам бафф «Великая прокачка»
        «Получен бафф „Великая прокачка“
        ??? уровень
        Увеличение получаемого опыта +300 % на 12 часов
        Скорость восстановления жизни и маны +200 % на 12 часов».
        У Риты даже дернулся глаз. Ничего себе уберплюшка. Действительно, как-то не честно по отношению и к старым, и к новым жителям мира. Понятно теперь, почему Ада Лина вообще ни о чем не волновалась. Да и уровень у тетки был достаточно высоким.
        - Тони! - обрадовалась Рита, увидев козла рядом. - Как хорошо, что про тебя не забыли!
        - Наверное… - Тони недоумевающе замотал головой. - Только, как я тут оказался? Вернее - мы.
        - И не спрашивай…
        К рассвету Рита при помощи козла смогла взять десятый уровень, хотя и ругала все это время саму себя, что пошла на поводу у Богов Жизни и воспользовалась таким нечестным усилением. Но еще она понимала, что боги правы и она зазря профукала целых два дня и возможность получить уникальную абилку.
        Рита успокаивала себя только тем, что, набрав десятый уровень и еще чуть больше десяти процентов, на случай случайной смерти, чтобы не упасть опять на девятый, она остановилась. Больше не качалась, чтобы не наглеть уж слишком сильно.
        С умением сильно не извращалась и решила не изобретать велосипед (хотя в мире Нум, этого средства передвижения и в помине не было), и проговорила принцип действия медальона, что ей давал овощевод Виг. Ну, и мир последовал ее примеру и новая абилка практически повторяла действия того самого медальона, называясь… «Маскировка». Ну а что? Умение есть, соответствующая дополнительная характеристика тоже есть.
        Как-то скучно получается… Когда она еще в Салаба Вэ была, уровень десятый с трудом добыла, зато как ему радовалась! И абилке что первый раз радовалась, что второй, когда Крыса возрождала. Тут же все обыденно и скучно.
        Но, скорее всего, эти мысли навалились просто из-за того, что Рита сидела без дела и ждала. Прождав, таким образом, минут десять, поняла, что еще всякой ерунды надумает, и пошла в потерянный оазис собирать траву. Вдруг, в столице ее тоже оценят? Подзаработает немного.
        Перенесло Риту обратно в стойло неожиданно, спустя, примерно, час, в тот момент, когда она нагнулась за очередным пучком Паутинника Черного. С навыком травника ей стали видны названия почти всех растений.
        На сено плюхнулась сначала сама Рита, а спустя секунду ее еще и придавило козлом.
        - Слезь с меня! Дышать не могу! - сдавленно прохрипела девушка, пытаясь спихнуть тяжелую тушу.
        - Извини! - Тони постарался поскорее сдвинуться, но из-за этого еще и пребольно наступил ей копытом на руку, от чего Рита вскрикнула.
        - Ты-то не при чем, - стиснув зубы и потирая предплечье, пробубнила девушка, вставая на ноги. - Это все эти три божка виноваты!
        «Маскировка» 1го уровня действовала два часа, перезарядка же была сутки. Поэтому, для начала предстояло выяснить, когда караван отправляется, чтобы не воспользоваться умением слишком рано, а потом не рассекретить себя в самый неподходящий момент.
        Но тут опять помог Пин. И что бы Рита без него делала? Он ворвался домой, запыхавшийся и взволнованный, когда девушка и его родители завтракали.
        - Пойдем! - мальчик нетерпеливо подпрыгивал на месте и выглядел взбудораженным. - Караванщики прибыли, уже разместили верблюдов на пол дня в конюшне постоялого двора. Сейчас охрана отвлеклась на интересные истории и редкие товары! Можно незамеченными в стойла пробраться!
        Прощание с Вигом и Милой, в итоге, прошло очень скомкано. Рита еще раз быстро дала последние указания Тони, которого скрыть бы точно не получилось, и бросилась за Пином, который решил передвигаться исключительно бегом.
        - Заходи! - мальчик на всякий случай огляделся, после чего нырнул в конюшню, отогнув на задней стене пару досок.
        Рита протиснулась там же, правда с трудом. Самодельный проход был рассчитан на худенького мальца, а не на взрослого человека. Зато безопаснее, чем через главный вход.
        Но Пин не успокоился на доставке девушки в конюшню.
        - Смотри! - он схватил Риту за руку и довел до одного из стойл.
        Там, на свежей соломе лежал верблюжонок, не новорожденный, но еще довольно маленький.
        - Он говорит, что ему очень плохо! Живот болит!
        - Пин… Я не знаю, чем помочь, - растерялась девушка. - Я не разбираюсь в болезнях верблюдов.
        - Ты же лучше умеешь с ними говорить, чем я! - мальчик смотрел на нее с надеждой. - Может, сможешь у его мамы-верблюда узнать, чем ему помочь?
        - У меня же Язык Горных, а не Пустынных Существ, - развела руками Рита.
        Мальчонка закусил нижнюю губу, словно сдерживаясь, чтобы не заплакать.
        - Пин! Ты где? Пин! - раздался голос Мив за стеной. - Ты нужен на кухне!
        - Беги, - кивнула мальчику Рита. - Я попробую что-нибудь придумать.
        Тот слегка оживился и, немного поколебавшись, побежал к хозяйке постоялого двора.
        - Ну и что мне с тобой делать? - Рита вздохнула и села рядом с верблюжонком. У нее были довольно обширные знания в области биологии, но к ветеринарии они относились весьма косвенно. Вот, в мышиной физиологии она разбиралась, по рабочей необходимости в старом мире.
        Она ощупывала вздутый животик белоснежного малыша, при этом второй рукой гладила его по мягкой шерстке и приговаривая успокаивающие слова. Может, их он и не поймет, но тон даст понять, что плохого она не желает. Хотя и такой осмотр, без особых знаний, толком ничего не дал.
        Рита вздохнула и села на перевернутое ведро напротив соседнего стойла, где стояла взволнованная верблюдица коричневого цвета, постоянно косящаяся на своего отпрыска.
        - Думаю, тебе пока не стоит кормить его, - девушка пыталась как-то донести до животного свою мысль. - Ему может стать еще хуже.
        И Рита продолжала говорить. Всякую ерунду. Рассказывала верблюдице о своих злоключениях и приключениях. Просто, чтобы успокоить животное звуками спокойного голоса. Не забывала поглядывать на верблюжонка, который тоже, словно загипнотизированный, слушал тарабарщину, которой для него была Ритина речь.
        Они оба шевелили своими мягкими бархатными губами, словно жевали жвачку, но сена во рту девушка у них не видела. Неужели, пытаются с ней поговорить? Рита усиленно вслушивалась. Ну, вот что за идиотизм - в пустыне дать ей Язык Горных Существ?
        Рите показалось, что сидела она так довольно долго, пока в конюшню не забежал взмыленый Пин.
        - Ну что? - сразу же спросил он.
        - Не знаю, чем помочь… - покачала головой Рита. - Но ты же можешь поговорить с ними и перевести мне!
        - Точно! - обрадовался мальчик. - Что спрашивать?
        В ходе не очень долгих переговоров удалось выяснить, что верблюжонку уже третий день нездоровится и становится все хуже. Ему нужна редкая красная трава и покой на несколько дней. Что переход для него еще слишком сложен, мал он для таких длительных путешествий. И что было бы хорошо остаться ему в городе Поу, где кто-нибудь мог бы его вылечить.
        Пин расстроился, понимая, что все это не в его силах. Но Рита зацепилась за слова про редкую красную траву. Покопавшись в рюкзаке, она вытащила Пучок Паутинника Красного.
        - Спроси у нее - эта трава?
        Но мальчик не успел заговорить, а веблюдица уже активно кивала головой и притопывала копытом, показывая - это оно!
        - Отлично, у меня где-то четверть стека есть. Первая часть вопроса решена, - Рита выгребла весь Паутинник Красный и передала Пину. - Иди, дай верблюжонку, только чуть-чуть. Если это лекарство, то много будет вредно. Только сначала спроси, готова ли верблюдица оставить тут малыша с тобой. И подумай - готов ли ты сам к такой ответственности?
        - Я готов! И родители против не будут! - Пин тут же ответил, после чего опять обратился к маме-верблюду, и почти тут же повернулся обратно к Рите. - Она согласна. Говорит, что ей будет очень грустно, но иначе малыш может погибнуть.
        После этих слов, мальчик подбежал к верблюжонку и достал несколько травинок, тут же, по одной, скармливая ему.
        - А как ты сделаешь, чтобы верблюжонок остался? - осторожно спросил Пин. - Караванщики своих верблюдов не отдают.
        - Придумаю что-нибудь, - Рита подошла к мальчику и пригладила непослушные вихры на голове. - А ты не думал ветеринаром стать?
        Пин явно любил животных и относился к ним с большим уважением, к тому же теперь мог разговаривать с ними. Для него такая профессия подошла бы идеально.
        - Кем? - не понял мальчик и нахмурился.
        - Ветеринаром… - Рита повторила, потом решила уточнить. - Такой человек, который животных лечит.
        - У нас нет такой специализации или навыка, - удивился Пин.
        - Возможно, ты будешь первым? - улыбнулась девушка.
        - Я бы очень этого хотел!
        Рита оставила мальчика рядом с верблюжонком и отошла к дальней стене. Она потерла лоб. Похоже, придется потратить оставшиеся деньги. Главное, чтобы суммы хватило. Надо ведь еще и на оплату за дорогу оставить. Но оставлять все как есть, она не могла. Жалко было и верблюжонка, и верблюдицу, а больше всего Пина.
        Мальчик скормил еще пару травинок малышу, потом сидел и гладил его, пока Мив снова не позвала его на кухню.
        - Ты мне сообщи заранее, что караван собирается отправляться! - крикнула ему вдогонку Рита.
        - Хорошо! - и служка выбежал из конюшни.
        - Ох… Вот надо мне все это? - девушка плюхнулась обратно на перевернутое ведро и обхватила голову руками.
        - Ты спаситель, - приятный, мягкий женский голос прозвучал почти над ухом.
        - Зашибись… - Рита подняла глаза на верблюдицу.
        «Вы открыли дополнительную характеристику»
        Получено ЯЗЫК ПУСТЫННЫХ СУЩЕСТВ +1
        Когда Пин вернулся с новостью, что караван снимается через пол часа, Рита успела поговорить с верблюдицей, обсудив все, что могло касаться малыша-верблюжонка, а еще расспросить про хозяина-караванщика и его людей. Пока понимать животное было сложно, но при большом старании вполне возможно.
        - Слушай меня внимательно, - Рита присела перед мальчиком, чтобы смотреть ему прямо в глаза. - Я сейчас стану другим человеком. И ты обращайся ко мне - Туц. Когда буду общаться с караванщиком, даже если очень захочется что-то сказать - молчи. Если все получится, то ты заберешь верблюжонка себе. Он станет твоим питомцем, как его мама - питомец караванщика, - Пин с очень серьезным видом кивал. - И еще. Когда караван уедет, часа через полтора-два выпусти Тони, он у вас в конюшне. Покажи ему направление, чтобы смог меня нагнать. Но! Если будет много охранников или воинов, выпускай когда стемнеет. Все равно, привал караван делать будет на ночь, он нагонит. Хорошо, если ветра не будет, да следы песок сохранит, - последнюю фразу Рита сказала громче и глядя на потолок, очень надеясь, что эти слова услышит некая крайне вредная тройка божеств. - Хотя Тони говорил, что последнее время стал чувствовать, где я нахожусь.
        Пин сжал кулачки и нахмурил брови.
        - Я все понял!
        - Хорошо. Иди пока, займись другими верблюдами.
        С некоторым страхом Рита применила умение «Маскировка», переоделась в тот же костюм, в котором занималась земледелием, отданный родителями Пина без особых сожалений, и вышла из конюшни, ожидать караванщиков. Но опасения были напрасны. Несколько воинов вождя прошли мимо, скользнули по ней скучающим взглядом и проигнорировали. Деревенский паренек Туц был им не интересен.
        Зато сама Рита довольно скоро увидела четверых мужчин, весело переговаривающихся между собой. Они довольно сильно отличались от жителей города Поу, хотя бы тем, что одеты были в плотные цветные халаты, а на голове у каждого была накручена чалма.
        Девушка сразу вычислила хозяина каравана. Просто потому, что над ним была надпись с именем Ауи Онт и прямым указанием: «Караванщик».
        Когда мужчины поравнялись с ней, Рита слегка наклонив голову, обратилась к главному:
        - Простите…
        - Что тебе надо, парень? - немного недовольно спросил Ауи.
        - Я бы хотел узнать, не отдаете ли вы верблюжонка, что шел с Вашим караваном. Я заметил, что он болен и долго не протянет. Так, может, Вы решите избавится от такого балласта?
        - Ты, чудак, хоть знаешь, сколько стоит хороший верблюд?
        - Знаю, что дорого, - Рита, конечно, понятия не имела, но догадывалась.
        - А ты предлагаешь его просто так отдать?
        Караванщик уже зашел в конюшню, где Пин подготовил всех верблюдов к походу. Лишь малыш-верблюжонок с трудом стоял на своих тонких длинных ножках, шатался и спотыкался, даже не сходя с места.
        - Да вы поглядите! - продолжила Рита давить на Ауи. - Он и пол дня, до вечера, дороги не осилит! А я готов заплатить!
        - Не смеши парень! - караванщик продолжал глядеть с пренебрежением, но при слове «заплатить» остановился. - Сколько ты можешь предложить? Максимум - пару золотых?
        - А сколько Вы хотите за него?
        - Это породистый верблюжонок, к тому же редкой окраски! Дешевле трехсот золотых не отдам.
        - Но он же почти труп! - Рита видела, как при этих словах в темном углу конюшни дернулся Пин. - Да даже пять золотых - это за него уже много!
        - Так ты вылечи его, да сможешь и дороже продать! - похоже, Ауи вошел в раж. Многие продавцы здесь вообще любили торговаться. - Двести девяносто.
        Рита понимала, что не может заплатить больше ста золотых. Даже при этой сумме у нее с трудом хватит денег на дорогу.
        - Да? А сколько я потрачу на лечение? И все равно он, даже после этого, может умереть. Десять золотых.
        Торговались они долго. В итоге сошлись на ста золотых и браслете, что Рита с руки не снимала. Того, что на ускорение прокачки сообразительности. В итоге выходила приличная сумма за одного больного верблюжонка. Правда, караванщик удивленно поинтересовался, откуда у деревенского паренька такая вещь и столько денег.
        - Дык я копил! Специально к дядьке приезжал работать. Домик свой хотел. А браслет мне местный оружейник подарил на день рождения. Сказал, что уж больно я медлительный в плане мыслей. Ну, типа, может, поумнею.
        - Знаешь что, парень? Ты ведь совсем не так глуп, как хочешь казаться! - ухмыльнулся Ауи, доставая из сумки обычную толстую веревку, которая определялась как «Привязь Белого Верблюжонка».
        Получено достижение МЕЦЕНАТ.
        Вы потратили 500 золотых или более на помощь другим субъектам, не требуя ничего взамен.
        ПолученоТОРГОВЛЯ +2
        ПолученоХАРИЗМА +2
        Вы первый в Новом Мире, кто получил достижение МЕЦЕНАТ.
        Ваше имя внесено в анналы истории. Ваше имя на слуху.
        Получено СОЦИАЛЬНОСТЬ +1
        Дорогое достижение выходило. Да и похоже, других таких дураков, как она, из их мира, пока не было.
        Через минуту Рита уже отдавала веревку Пину.
        - Теперь ты его хозяин! - шепнула она тихо мальчику на ухо. - Смотри! Ухаживай хорошенько.
        А караванщик удивленно поднял брови.
        - Что это ты своего верблюжонка в чужие руки отдаешь?
        - Дык это ж сын моего дядьки! - развела Рита руками. - Он за животинкой пока посмотрит. А я хотел с вами поехать. Мне в столицу бы надо!
        - Пятнадцать золотых! - тут же сказал Ауи.
        - А шо ж так дорого то?
        - Странный ты, парень. Непонятный. Считай, эта сумма - моя страховка.
        - Может, скинете? Я ж без денег совсем останусь!
        - Нет, парень. Тут торговаться не стану! - отрезал караванщик.
        Рита, скрепя сердце доставала монеты, которых оставалось уже совсем немного.
        Верблюдов вывели на улицу, где стража усиленно осматривала всех людей вокруг каравана и тюки с товарами, словно в одном из них могла скрыться беглянка. Ауи подозрительно поглядел на Риту, но та с невозмутимым видом даже помахала знакомому охраннику, тому, что знавал паренька Туца еще в детстве. Воин посмотрел на нее, да только отмахнулся, мол - не мешай.
        Напоследок Рита подошла к Пину, что проверял как закреплены верблюжьи вьюки и даже получившему несколько медяков от Ауи за хорошую работу.
        Девушка в образе паренька Туца положила руку мальчику на плечо.
        - Старайся и учись! Тогда у тебя все получится!
        Пин поманил ее наклониться.
        - Мне мир Нум предложил взять специализацию «Ветеринар». Вот когда ты мне повод передала! - тихо, но очень счастливо сообщил мальчик.
        - Если ты возьмешь ее, то будет проще вылечить верблюжонка, - так же шепотом ответила Рита. - Но ты сначала спроси у родителей, посоветуйся! Хорошо?
        Пин кивнул и вдруг обнял девушку за шею.
        - Я тебя никогда не забуду!
        Рита улыбнулась ему и, в последний раз, потрепала мальчонку по волосам.
        - Передавай Мив, Тоту и родителям, что я говорю им «До свидания» и надеюсь когда-нибудь еще свидеться.
        Караван удалялся от города. Риту посадили на одного из верблюдов, что нес вьюк полегче, а она несколько раз оглянулась на удаляющийся город Поу, даже увидев, как Пин осторожно и очень медленно выводит верблюжонка из конюшни постоялого двора, поглаживая того по голове. Она чувствовала, что все сделала правильно.
        Просто не знаю, кто я сейчас такая (Л.Кэролл)
        Получено достижение СОЗДАТЕЛЬ ПРОФЕССИЙ.
        Благодаря Вам в мире появилась новая Специализация, которая присвоена не Вам.
        ПолученоМУДРОСТЬ +2
        ПолученоТВОРЧЕСТВО +2
        Вы в первой пятерке, кто получил достижение СОЗДАТЕЛЬ ПРОФЕССИЙ.
        Ваше имя внесено в анналы истории. Ваше имя на слуху.
        Получено ХАРИЗМА +1
        Похоже, Пин все же взял профессию Ветеринара.
        Рита тряслась на верблюде уже добрый час. Даже успела заработать дополнительную характеристику Верховая Езда, хотя это совершенно не улучшило ее состояние. Болели ноги, спина и попа. Больше всего - последнее.
        Еще скоро должна была спасть «Маскировка» и Рита очень переживала, как на это отреагируют караванщики.
        Когда личина Туца спала, сама Рита это поняла по тому, как Ауи посмотрел на нее, потом подъехал поближе, оглядел и ухмыльнулся.
        - Так я и думал, что все не так просто! - караванщик потер подбородок. - Значит, тебя все в Поу искали?
        - Не все, а только вождь и его прихлебатели, - фыркнула Рита.
        - Любопытно… Но я свои деньги получил, остальное меня не касается, - уверенно заявил Ауи и отправил своего верблюда обратно в голову каравана.
        Девушка, наконец, смогла вздохнуть свободно. Оставалось только дождаться Тони.
        А козел, как ни в чем не бывало, появился на горизонте еще спустя минут сорок. Догнал караван и пристроился в шаг рядом с верблюдом, на котором сидела Рита.
        - Еще кто-то присоединится? - поинтересовался Ауи, заметив Тони.
        Девушка отрицательно покачала головой.
        - С тебя еще золотой! - сообщил караванщик.
        Рита скрипнула зубами, но даже не стала спрашивать, почему такая несправедливость, Тони то шел своими ногами, верблюда не занимал, и лишь кивнула.
        На привале выяснила, что Ауи готов вечером следующего дня сделать привал недалеко от того места, что у нее на карте было отмечено. Караванщик даже понял, где это находится. В пустыне он ориентировался прекрасно. И денег за это не попросил. Лишь высказал желание пойти к отметке вместе с Ритой, объяснив это тем, что уж больно она, то есть Рита, интересная личность. И, скорее всего, и там будет что-то необычное. Девушка пожала плечами и кивнула. Ей же лучше, не заплутает, да и не так страшно идти будет. Кто знает, что там ожидает.
        Ей выдали миску с кашей, похожей на кускус с мясом. Оказалось, что в оплату входила не только доставка Риты до столицы, но и защита и трехразовое питание. За доплаченный же золотой накормили ароматным сеном и напоили Тони, сообщив, что его пища и вода также оплачена на все дни путешествия. На таких условиях Рите уже не было жалко золотого.
        Тони же рассказал, что после ухода каравана охрана вождя как-то расслабилась и махнула рукой на поиски девушки с козлом. Пин пришел домой и привел с собой больного верблюжонка. Родители его поохали, поахали, но согласились, что мальчик должен попробовать его вылечить, да и оказались не против, если он такую странную специализацию, как «Ветеринар» возьмет. В итоге Пин даже за это достижение получил.
        Не забыл мальчик и выпустить Тони, перед этим хорошенько накормив и обняв на дорожку.
        - Хороший мальчик, этот Пин, - резюмировал козел.
        - Нашел то ты караван без проблем? - поинтересовалась Рита.
        - Даже удивительно! Словно следы верблюдов кто-то специально подсвечивал. А за мной их как-будто стирал, казалось, что и не было на этой дороге никого!.
        «Ну, за это спасибо», - мысленно поблагодарила девушка Богов Жизни.
        На следующий день, еще утром, Рита поняла, что охраняли караванщики не только от мобов. Пару раз вдалеке появлялись человеческие фигуры, причем были они не по одному. Девушка поинтересовалась у караванщика, кто это.
        - Разбойники, - фыркнул Ауи. - Нападают на путников и слабые караваны. Нас боятся, потому что мы сильнее. Эти гаденыши уже проверяли на своей шкуре. Пусть радуются, что живы остались!
        К вечеру второго дня у Риты уже устал мозг от бесконечно одинаково ландшафта, который не разбавлялся ни единым кустиком. К тому же ужасно болели все мышцы от верховой езды, а от плавных покачиваний верблюжьего шага все время клонило в сон.
        Поэтому она очень обрадовалась, когда караван чуть раньше положенного времени остановился, а Ауи кивнул, напоминая, что Рита хотела отклониться от курса и сходить к таинственной отметке на карте.
        - Лучше пешком пойдем, - сообщил караванщик. - Не так далеко идти, а верблюды пока отдохнут.
        Рита согласилась. Сама была рада размять мышцы.
        По дороге Ауи расспрашивал ее не о настоящем, явно считая, что не следует лезть не в свое дело, а про прошлую жизнь, про старый мир Риты. Он давно понял, что девушка из новых жителей. И та с радостью делилась информацией, предаваясь ностальгии. Ауи восхищенно вздыхал, слушая о домах в десятки, даже сотни этажей, машинах - повозках без животной тягловой силы и городах с миллионами жителей. Караванщик то ли действительно ей верил, то ли просто очень хотел верить. Да и Тони, шедший слегка позади, с интересом внимал словам девушки.
        Сама же Рита тем больше волновалась, чем ближе они подходили к точке назначения. И воспоминания отвлекали ее, не давая зациклиться на вопросе - что же там?
        - Мы на месте, - наконец, сообщил Ауи, с трудом заставляя себя отвлечься от рассказов о мире без магии, зато очень развитом технологически.
        Рита огляделась. Вокруг был лишь песок. Единственное, за что цеплялся взгляд - небольшая насыпь. Если в этом месте что-то есть, то лежит давно. За это время ветер должен был занести песком любую вещь.
        - У Вас лопатки или чего-то вроде того, не будет? - спросила она Ауи.
        - Только копать будешь сама, - караванщик протянул ей средних размеров лопату, чем-то похожую на ту, которая в старом мире в любом огороде была. - В пустыне не знаешь, когда буря налетит и откапываться придется, - пояснил Ауи, наткнувшись на удивленный Ритин взгляд.
        Девушка аккуратно стала убирать песок, довольно быстро наткнувшись на что-то твердое. Дальше уже она расчищала место руками, чтобы не повредить то, что искала.
        «Вы можете завершить эпическое территориальное задание:
        Поспособствуйте смещению с поста вождя Кам Тми.
        Награда:
        Вариативно
        В случае провала задания возможны негативные последствия, вариативно».
        Рита быстро выбрала «Продолжить», даже особо не глядя на сообщение, заканчивать задание она пока не собиралась. Больше ее интересовало то, что находилось перед ней.
        - Похоже, он тут довольно давно, - изрек Ауи.
        Караванщик тоже уставился на скелет, что смотрел глазницами, полными песка, прямо в небо.
        Как и все в этом мире, у скелета определялась подпись, что гласила: «Кости Ким Тми».
        - Если это Кам Тми, который ехал из столицы, чтобы стать вождем, то кто на его месте в городе Поу? - пробормотала Рита. - И почему этот кто-то тоже определяется миром Нум как Кам Тми?
        - Ты заметь, что имя то другое. В Поу - Кам, а тут - Ким, - обратил ее внимание караванщик.
        - Братья, наверное… - согласилась Рита. - Только, какое, тогда, имеет значение этот скелет?
        - Это ты можешь узнать, если захватишь хотя бы череп с собой и покажешь Главному Вождю. Ты же к нему едешь?
        Рита утвердительно кивнула. Потом, нагнувшись, подняла череп, вытряхнула из него песок и убрала в инвентарь. В образовавшейся ямке обнаружился небольшой амулет, который распознать не смогли ни Рита, ни Ауи. Так что и он отправился к девушке в рюкзак.
        - Спроси у караванщика, когда посылается новый вождь в какой-то город, кто знает, как его зовут? - раздался голос Тони, до этого молчавшего, как рыба.
        И Рита спросила.
        - Бумаги должны быть, подписанные Главным Вождем, - ответил Ауи, уже начиная понимать, куда клонит девушка.
        - А бумаги можно подделать? - опять подал голос козел, за мгновение до того, как тот же самый вопрос начала задавать сама Рита.
        Тут Ауи задумался, но потом медленно ответил:
        - Можно, хотя очень сложно. На это дико развитая мудрость нужна. И творчество. Хотя… Чем меньше изменение, тем проще… А тут - всего одна буква…
        - Получается, есть вероятность того, что пост вождя города Поу занимает совсем не тот, кто должен, - подвела итог Рита.
        - Послушай, - обратился Ауи к девушке на следующий день. - Я все думал, почему мне фамилия Тми знакома. Вспомнил. В столице есть большая торговая лавка с их именем. Думаю, тебе стоит узнать о Каме и Киме сначала там, а уж потом идти к Главному Вождю.
        Рита искренне поблагодарила за информацию караванщика, а потом жадно вчиталась в выскочившее сообщение:
        «Внимание! Определен первый Советник Бога - Маркус Кельт. Формирование Совета началось».
        Его же прочитал и Ауи, тут же покачав головой и обреченно заметив:
        - Ну вот… Конец спокойной привычной жизни уже близок…
        И Рита не могла с ним не согласиться. Но еще ее сердце забилось в нетерпеливом ожидании. Раз уже появилось это сообщение, значит, скоро рядом с ней окажется Артос. А с ним все кажется намного проще, да и посоветоваться можно. Осталось дождаться завтрашнего дня. Там и Артос должен ей на голову свалиться и до столицы уже доберутся.
        «Открыта новая территория - Город Тиза
        Получено 500 опыта»
        Рита удивленно рассматривала открывшуюся перед ней столицу, обнесенную невысоким каменным забором, который не скрывал красоты строений внутри. Удивительно, как, находясь под постоянным горячим солнцем и обдуваемый песчаными ветрами, город умудрялся сохранять белоснежную чистоту стен и блеск серебристых крыш.
        - Магия, - одним словом объяснил Ауи. - Наш Вождь очень ценит магов и понимает необходимость того, чтобы город выглядел привлекательно. Это притягивает к нам путешественников, торговцев и прочий люд.
        - А как зовут Главного Вождя?
        - Касс Исо.
        - Надеюсь, у него неожиданных родственников не окажется, - пробормотала Рита, вспоминая Верка и его родственные связи с Сэптом и Ирией.
        - Да нет у него никого, - отозвался караванщик. - Родители в борьбе с Мором погибли, его дед воспитывал, да старый уж был. А жениться наш Вождь еще не успел. Дел государственных много, некогда ему семьей обзаводиться.
        Уже перед самым подъездом к воротам, Ауи попросил:
        - Ты одень на себя личину паренька Туца. На всякий случай. Кто знает, что мог Вождь Кам Тми донести Главному Вождю. Известия то всегда быстрее караванов.
        Рита кивнула и тут же воспользовалась абилкой.
        За этими разговорами уже и ворота города показались. Рита в составе каравана прошла мимо охранников, которые кивнули Ауи как старому знакомому, а на Риту, в образе Туца, даже внимания не обратили.
        Рассталась Рита с Ауи на главной площади, вымощенной серым кирпичом и окруженной милыми двухэтажными и трехэтажными домами, окрашенными в белый цвет. Караванщик показал девушке где находится торговая лавка Тми и таверна, в которой можно остановиться на ночь за пятнадцать серебряных. Попрощались они уже друзьями, отношение с Ауи возросло до +20.
        Торговая лавка оказалась в доме, что окружал площадь. Хотя большинство домов тут и были торговыми лавками, а по совместительству и просто жилыми, хозяева, обычно, обитали на верхних этажах.
        Семейство Тми торговало тканями и одеждой.
        Стоило Рите зайти в их лавку, как к ней тут же обратилась девочка лет тринадцати:
        - Я могу чем-то Вам помочь? - улыбка вежливая и искренняя, несмотря на вид Риты, все еще находящейся под маскировкой, в самой простой одежде. В общем, не выглядевшей, как потенциальный денежный покупатель.
        - А ты не подскажешь, кто тут, в лавке, главный? Мне поговорить об одном важном деле надо.
        Девочка тут же закричала всей мощью юных легких:
        - Ба-бу-шка! К тебе пришли!
        Сухонькая старушка с добрыми глазами не торопясь спустилась по лестнице со второго этажа.
        - Что Вы хотели? - поинтересовалась она.
        - Я бы хотел поговорить про Кама и Кима Тми, - абилка еще должна была действовать больше часа и Рита решила воспользоваться этим, изображая обычного жителя Поу, обеспокоенного происходящим в его городе.
        - Проходите, проходите сюда, - услышав имена, старушка сразу засуетилась и повела Риту вглубь лавки, а оттуда в небольшую кухоньку, где усадила ее за стол и даже предложила компот и булочку. - Что случилось? Я так давно о них не слышала!
        - Я и пытаюсь разобраться с тем, что случилось, - вздохнула Рита. - Просто, в нашем городе Поу сейчас живется не очень хорошо. А ведь Главный Вождь заботится обо всех городах, что ему подчинены. Пытаюсь понять, из-за чего нам так не повезло.
        - Да, да… Брата моего в ваш город и послали… Странно, что плохо стало. Он всегда искренне о нуждах людей заботился.
        - А не расскажете мне поподробнее, про него, вашего брата?
        - Отчего ж не рассказать? - старушка оказалась словоохотливая. Села рядом с Ритой, подперла подбородок ладонью и начала говорить. - У меня два брата есть, старших. Кам и Ким. Кам на четыре года раньше меня родился, а Ким на два. Но Киму, знаешь, всегда больше везло. Хотя этому объяснение есть. Он головастым был, да и работы не боялся. А Кам с ленцой ко всему относился. Он же старший был, всегда надеялся, что ему дело родителей перейдет. Отец наш караваны водил.
        Но случилась в один год страшная песчаная буря. И отец потерял всех верблюдов, да еще и товар весь. Хорошо сам жив остался. Работать уже не мог, повредила буря ему легкие так, что лекари не могли излечить. С трудом удалось из сбережений семьи все долги отдать. Каму тогда уж семнадцать было, а Киму пятнадцать. Поняли они, что нельзя больше на отцовы деньги рассчитывать. Только старшОму то, лень было что-то делать или искать. Его папа и пристроил учеником к садовнику во дворец. Работа не пыльная, оплата неплохая.
        А Ким сказал, что нечего ему, взрослому лбу ерундой заниматься. Пошел к Главному Вождю, деду нашего Касса, взял ссуду, купил себе навык портного, открыл небольшую лавочку, да начал шить. И знаете, его же Нум одарил при рождении высоким творчеством. Так что одежда у него выходила - загляденье. Сразу покупатели стали появляться.
        Стоило Киму ссуду вернуть вождю, как он пошел учиться на помощника управляющего. И все успевал. И шить, и учиться. А мы с мамой ему в лавке торговать помогали.
        Только Кам все время ворчал, что братец на напраслину деньги переводит. Мог бы больше семье отдавать. А Ким же и так все, что оставалось родителям отдавал. Но Каму хотелось больше, хоть и получал он неплохо, да все в трактирах спускал.
        К двадцати пяти годам Ким уже и лавку на площади купил, где мы сейчас и торгуем, и еще и помощником советника стал во дворце. Портняжим делом уже не успевал заниматься, меня обучил, не пожалел денег и творчество с удачей мне развить, сам только дорогие заказы выполнял.
        Кам же только завидовал своему брату.
        Потом родители наши отошли на другую сторону мира Нум.
        Ким женился, стал советником при новом Вожде, отце нашего Касса. А Кам стал вторым садовником, да больше ничего и не хотел добиваться.
        Вот несколько лет назад уже Главный Вождь Касс назначил Кима Вождем в город Поу, хорошее место, развилка для искателей приключений и торговцев. И Ким решил взять Кама с собой, надеялся, что дальше от столицы, хоть в пожилом возрасте тот возьмется за ум.
        К сожалению и жена Кима, и его дети погибли во время Мора. Зато остались внук, да внучка. Братец их хотел забрать в Поу, когда устроится. Они уже четыре года ждут, да не зовет их Ким. Так и живут со мной. Денег то нам хватает, лавка наша богатая. Но скучаем очень.
        А я все думаю - не случилось ли что с моим братом? Он никогда не обманывал своих внуков, да и меня тоже. Хотя от караванщиков слышала, что новый Вождь в городе Поу появился, да и фамилия Тми у него. Значит, устроился там братец.
        Рита слушала старушку и не знала, как ей и сказать, что брат ее, Ким, дедушка, которого ждут внук и внучка, погиб. А в городе Поу совсем другой Тми восседает, да людям жизнь портит.
        - Мальчик, - тихо спросила старушка. - Что с моим братом Кимом?
        - Мне тяжело говорить… - в горле Риты встал комок. - Но, боюсь, что Ваш брат погиб.
        Старушка вскрикнула, зажала рот морщинистой ладошкой и с испугом уставилась на паренька, которого видела вместо Риты.
        - Как же так? Что случилось? - сдавленным голосом спрашивала она.
        - Не знаю. Но он погиб в пустыне, по дороге в город Поу, несколько лет назад. От чего - я не могу пока сказать, - о своих догадках Рита решила молчать.
        - Это точно он? Медальон… Медальон при нем был? Это родители наши ему оставили… Заговоренный был. Пока Ким жив, только он мог его носить.
        Рита хотела было достать из рюкзака вещицу, что нашла под черепом, но сообщение о задании пришло раньше.
        «Вам предложено задание:
        Медальон Ким Тми
        Принесите Май Тми медальон, принадлежавший ее брату, Киму Тми.
        Награда:
        100 серебряных монет
        Улучшение отношения Май +15
        Опыт 1000»
        Но девушка отклонила задание.
        - Не надо. Это будет нечестно. Еще и деньги с Вас за это брать.
        Рита все-таки достала медальон и протянула старушке Май. Та дрожащей рукой забрала украшение, провела по поверхности пальцами и по ее щеке потекла тихая слеза.
        - Ох, братик, братик… Что ж ты не уберег себя…
        Старушка успокоилась, когда услышала голос внучки, прощающейся с посетителем магазина.
        - Мне нельзя раскисать! Теперь я должна внуков Кима поднять, помочь, всему научить! - Май сжала медальон в кулаке, потом нежно и осторожно повесила себе на шею.
        «Вы можете завершить эпическое территориальное задание:
        Поспособствуйте смещению с поста вождя Кам Тми.
        Награда:
        Вариативно
        В случае провала задания возможны негативные последствия, вариативно».
        Рита опять отмахнулась и выбрала «Продолжить». Она еще не закончила с мерзким старикашкой Камом!
        Девушка вышла на улицу, где ее ждал Тони. Она пребывала в совершенно разбитом состоянии. Что же такое? Другой мир, а встречаются люди - такие же подлецы, обманщики и убийцы, как и в старом мире. Неужели без этого никак? Она аккуратно сложила тонкую шелковую рубашку, что подарила ей старушка Май на прощание, в благодарность, а Рита не смогла отказаться, и положила ее в рюкзак.
        - Пойдем, друг мой, милый, нам надо к Вождю местному попасть, - обратилась она к Тони.
        Начни с начала! (Л.Кэролл)
        - Ты дихлофос брала мух убивать? Как ты ещё сама не задохнулась…
        - Да я их тупо баллоном била. У меня интеллект 3, а ближний бой 47.
        (с просторов интернета)
        Единственное, что терзало девушку - Артос так и не появился. Может, в этой, второй реальности, он тоже совсем в другом месте появился или обстоятельства у парня другие? А вдруг он на следующий день здесь появится или даже через неделю?
        На ночь глядя Рита решила все-таки во дворец не соваться. Уж лучше со свежей головой, утром пойти. Зашла в магазинчик с зельями, продала свои скудные запасы травы, выручив 24 золотые и 30 серебряных монет. Поняла, что Пауд, хоть и занижал цену, но совсем немного. Даже не так. Он за все травы давал одну и ту же сумму, а тут каждая травка имела свою стоимость, из-за этого, в общем, и получалось побольше. Так хоть какими-то деньгами разжилась. А то совсем уже финансы пели романсы, жалобно звеня всего парой золотых, серебрушками и медяшками в кошельке.
        Что про таверну… Ну, таверна, как таверна. Еда нормальная, хотя у Мив и Тота была намного вкуснее. Номер маленький, но чистый. Кровать, сундук, да таз с кувшином для умывания на небольшом столике. Вот и все удобства. Козлу выделили удобный уголок в конюшне еще за десять серебрушек.
        Рите было все равно, что комнатка небольшая. Чисто, тепло, удобно. За последние дни, вернее, ночи, она толком не высыпалась, так что теперь сразу же провалилась в глубокий сон.
        А вот пробуждение было совсем не приятным.
        - Вот она! - донеслось сквозь сон.
        Риту схватили за плечо и грубо сдернули с кровати, от чего она весьма болезненно свалилась на пол, словно мешок с картошкой.
        В полутьме перед глазами маячило несколько пар одинаковых грубых черных сапог. Чья-то рука опять дернула Риту за плечо, теперь поднимая на ноги.
        - Охренели совсем?! - рявкнула девушка на трех мужиков в идентичной, похоже, военной форме.
        - Моааалчааать! - тот, что по-прежнему ее держал, крикнул Рите прямо в лицо, обдавая не самым свежим дыханием. - Вы обвиняетесь в попытке убийства Вождя города Поу Ким Тми, а также в воровстве имущества империи! Вы предстанете перед Главным Вождем Кассом Исо, который вынесет приговор.
        - Вот, блин, он трепло… - вздохнула девушка, потом стряхнула мужскую руку с плеча. - Вина еще не доказана, так что, можно и повежливее. И вообще, я и сама к Вождю Кассу собиралась, так что тащить меня не надо. Сама, ножками пойду.
        - Молчать! - опять рявкнул тот же бородатый мужик, похоже, главным был, но уже не столь уверенно.
        - Вы козла то моего тут оставите, или со мной, как соучастника возьмете?
        - Что? - переспросил бородатый.
        - Коз-ла, - по слогам повторила Рита. - Животное такое, с рогами. Просто, если возьмете, то отправьте кого-то в конюшню, если нет - то мне надо хозяину проплатить за пару ночей вперед.
        Главный поморщился, потом обернулся на самого молодого военного:
        - Быстро в конюшню! Тащи козла!
        - Не надо тащить! Он сам пойдет! - покачала головой Рита, удивляясь недалекости мужчин. - Мне-то переодеться можно?
        - Нет! - опять гаркнул ей в лицо бородатый. - Ты! - теперь он обратился ко второму, что остался в комнате. - Вещи ее забери!
        Девушка вздохнула. Опять ей не дали выспаться. Разбудили посреди ночи. Ведут теперь по темному городу в начальной одежде, что она как пижаму использовала, даже без тапочек! А камни то ночью холодные! Да и кто знает, что может в ногу впиться, вдруг, кто гвоздь случайно потерял?
        Козел же, со свойственной ему флегматичностью, просто шел рядом, жуя свою травяную жвачку. У него не забрали ни сумку, ни куфию.
        Ну да… Здесь животных не воспринимали как разумных существ. А что может сделать какой-то глупый козел?
        Рита зевнула, потерла закрывающиеся глаза, потом спросила:
        - А меня как, сразу к вождю?
        - Отставить вопросы! - проорал бородатый. Интересно, он спокойно говорить может?
        - Да я, просто, подумала… Может, меня пока, до утра, в тюрьму? А то спать больно хочется.
        На нее как-то странно посмотрели, но ответом не удостоили.
        Больше всего девушку удивил дворец вождя. Потому что на дворец он был совсем не похож. Просто большой трёхэтажный дом, но не сильно выделяющийся на фоне остальных домов. Рита бы и не сказала, что тут глава целой империи обитает. У Кама Тми и то жилище побольше было.
        Но как-то данный факт заранее располагал к Вождю Кассу.
        - Что застыла? - главный толкнул Риту, засмотревшуюся на дом, в спину. - Двигайся!
        - Жалко, что ли? - огрызнулась девушка, а козел, будто случайно, сильно наступил бородатому на ногу копытом.
        Было похоже, что у главнюка скоро задергается глаз от этой парочки - девушка и козел. Он, может, и хотел с ними быть пожестче, все-таки девушка - имперская преступница, но опасался. Во-первых, она была из «новеньких», Касс ею заинтересовался, как только услышал. А во-вторых, слишком уж уверенно она себя вела для виновной. Хотя, может быть, у нее опыт преступницы большой, хорошо скрывать умеет. Еще козел этот странный. Словно понимает, о чем они говорят. Пугает.
        Риту повели через огромную прихожую, застеленную красным ковром, по лестнице и на второй этаж. В небольшой кабинет, где ютился вполне обычный письменный стол из темного дерева, кресло и несколько стеллажей с книгами по стенам. За столом восседал приятный на вид мужчина лет тридцати, с интересом разглядывая темно-карими глазами вошедшую компанию. Особо заострив внимание на Тони.
        - А почему здесь козел? - мягким низким голосом спросил вождь.
        Воины замялись, не зная, что ответить.
        - Соучастник! - уверенно сообщила Рита. - Во всем, в чем обвиняют и не обвиняют! Даже, если я этого не совершала.
        Мужчина улыбнулся, помахал рукой воинам, и двое вышли из комнаты. Лишь у двери остался бородатый.
        - Я Касс Исо, Главный Вождь империи Тесу, - представился мужчина.
        - У меня там, над головой болтается надпись, что я Пончик Гамельнская, но, на самом деле, я Рита Гамельнская. Судьба-злодейка сыграла злую шутку.
        - Антония, - сообщил козел. - Но для правильности понимания - Тони.
        Вождь опять вперился взглядом в животное.
        - Он что-то так уверенно блеет. Неужели, тоже пытается сказать?
        - Он говорит, что его Тони зовут, - перевела Рита.
        - Козел говорящий? - Касс Исо встал из-за стола, подошел к Тони и присел рядом с ним на корточки.
        - Говорит не только он. Сдается мне, что, при желании, можно с любым животным поговорить, - девушка пожала плечами. - Хотя я пока у вас тут только с Тони общалась, да с верблюдами.
        Еще одно сходство с Верком - дикий интерес к возможности разговаривать с разными существами.
        - Тони, если ты меня понимаешь, скажи, ты правда ее соучастник? - и вождь с такой надеждой, не мигая уставился на козла, что Рита с трудом удержалась, чтобы не прыснуть от смеха.
        Тони не подвел и уверенно кивнул головой.
        - Не хочешь уйти, пока есть возможность? - Касс Исо с круглыми глазами смотрел, как козел отрицательно покачал головой. - Невероятно! Тоже хочу такого козла!
        - Тони единственный и неповторимый! - уверенно заявила Рита. - А вы можете с любым животным договориться. Если, конечно, оно согласно будет идти с вами на контакт. Белки, вот, совсем не хотели со мной общаться.
        - Белки? Откуда в наших пустынях белки? - вождь поднялся на ноги и посмотрел на девушку, которая прикусила язык, да слишком поздно.
        - А козел откуда? - Рита решила, что оправдываться смысла нет, поэтому пошла в атаку. - Я вот, не знаю. Этот мир ваш намного дольше, чем мой. Так что, сами мне объясните, откуда в пустыне белки и козлы!
        Касс Исо нахмурился, сложил руки на груди и сел обратно в свое кресло.
        - Может, и то, что убийства людей у нас запрещены, и кражи, Вы тоже не знали? Возможно, в Вашем старом мире это было нормальными явлениями?
        - Вообще - никто мне не сообщал, что в мире Нум можно, а что нельзя. Но и в мире, откуда пришли новые жители, убийства и воровство тоже преследовались по закону. Кое-где за это даже казнили, - вождь попытался что-то сказать, а Рита его прервала. - Но! Это не значит, что я совершила что-то из того, что мне приписывает старый маразматик.
        - Твое слово против слова уважаемого вождя, - скупо ронял слова Касс Исо, словно пытаясь припечатать девушку к полу. - И вряд ли перевес будет в твою строну. Ты наглая и относишься ко всем без должного уважения!
        - Только вот вопрос - а чьему слову Вы верите? Того ли человека, что Вы же послали в город Поу, или совершенно другого?
        - Так… Хватит! - вождь стукнул по столу и кивнул главнюку. - Сид! Заберите ее и в камеру!
        Рита устало покачала головой, когда бородатый подскочил к ней.
        - Дайте мне еще минуту, - спокойно попросила она у Касса Исо.
        Тот потер лоб и, подумав, кивнул.
        - У тебя минута.
        - Можно мне мой рюкзак? Я хочу кое-что Вам показать.
        Вождь опять кивнул главнюку.
        - Вы уверены? - переспросил бородатый.
        - У нее десятый уровень. Что она может мне сделать?
        Через несколько мгновений Рита вытаскивала из инвентаря подвеску последователя, что вручили ей Боги Жизни.
        - Вы же знаете, что это такое?
        Вождь подался вперед и внимательно осмотрел украшение.
        - Ты чем-то заслужила милость наших богов, - удивленно заметил Касс Исо, прикрыл глаза, откинулся на спинку кресла и замолчал. Прошло намного больше минуты, прежде, чем он снова заговорил. - Думаю, если в тебе так уверены боги, то я тоже дам шанс высказаться. Но это не значит, что я не буду судить тебя за преступления!
        «Которые выдумал придурок Кам» - подумала Рита, но не высказала это вслух, решив, что уж если дали шанс, то надо рассказывать все четко и по порядку.
        - Вы давно бывали в городе Поу? - начала говорить девушка. - Знаете ли Вы, что жители там очень недовольны действиями нового Вождя?…
        Она рассказала все. Как попала в Поу, какие там чудесные жители, как они ей помогали. Как она встретилась со злым старикашкой Кам Тми. Даже как прошла подземелье. И завершила все рассказом, услышанным от старушки Май и ее реакции на медальон, что принесла ей девушка. Тони все это время согласно кивал головой на особо острых моментах.
        - О том, где этот медальон найден, может сообщить караванщик Ауи Онт. А насчет доказательств… - Рита опять залезла в инвентарь, доставая череп и ставя его на стол перед Кассом Исо. - Его, совершенно точно, не могла убить я. Этому черепу уже не один год…
        Надо было отдать должное Главному Вождю. Он внимательно выслушал девушку, потом, нахмурившись, долго смотрел на череп.
        - Сид, - наконец, Касс Исо принял решение. - Девушку и козла пока в тюрьму, - Рита поморщилась, но он добавил. - В камеру для подзащитных.
        - Что это такое? - осторожно уточнила Рита.
        - Это несколько удобнее, чем обычная камера. Все же я не могу пока верить тебе на слово, даже с учетом этого черепа моего доброго учителя Кима. Я проверю все, что ты сказала. Побеседую и с караванщиком, и с тетушкой Май. Дальше решу, что делать с тобой. Но все же лучше, если ты пока побудешь под присмотром.
        - А кровать там есть? - девушка широко зевнула.
        - Есть, - еле заметно улыбнулся вождь.
        - Тогда, ведите! - Рита обернулась к бородатому Сиду.
        Проснулась она далеко за полдень. Сказалась усталость всех предыдущих дней и ночей. Камера была весьма комфортной и выглядела лучше, чем номер в таверне. Здесь даже был туалет и раковина. От скупо говорящего Сида Рита узнала, что это даже не совсем камера, скорее комната, где держат под охраной свидетелей, которые боятся тех, кого обличают.
        Здесь даже было окно, правда, зарешечённое, но большое. Через него ярко светило солнце.
        На небольшом столе стояли три тарелки, накрытые крышками, пустой стакан и кувшин с напитком. А вот Тони в комнате не было.
        На всякий случай Рита кинула взгляд на умения. «Призыв козла» был не активен. Это значило, что с Тони все в порядке. Тогда девушка успокоилась, сходила умыться, потом села за стол и стала открывать крышки. Еда выглядела и пахла не хуже, чем в постоялом дворе «Ветер пустыни». Да и на вкус не уступала.
        Наевшись, она откинулась на спинку стула, потянулась и посмотрела на солнечный свет, играющий лучами по полу комнаты. Все казалось таким спокойным и умиротворенным, что казалось, все произошедшее за последние дни - лишь сон.
        Но в дверь осторожно постучали, прерывая Ритины ленивые мысли.
        - Войдите! - откликнулась тут же девушка.
        Дверь отворилась, в комнату зашла женщина средних лет и улыбнулась ей.
        - Хорошо поспали?
        - Да, наконец-то выспалась! - широко и довольно улыбнулась Рита.
        Женщина собрала со стола тарелки на поднос.
        - Вас ждет Главный Вождь Касс. За дверью стоит охрана, они сопроводят.
        - А козел мой где? - уже вдогонку спросила девушка.
        - Его с утра в сад вывели, - обернулась женщина. - Животинка все-таки. Вдруг, погадить захочет. Да и лучше зверью на свежем воздухе.
        Опять она предстала перед Кассом Исо в дурацкой начальной одежде и босиком. Рюкзак ночью опять отобрали. Но сейчас она была хотя бы причёсанная и умытая. Не так на пугало похожа.
        Вождь как-то осунулся и на лбу его пролегла глубокая морщина, по сравнению с их ночной встречей.
        - Все, что ты рассказала - правда, - хмуро сообщил Касс Исо. - Тебе отдадут все твои вещи и отпустят. Также, тебе будет выплачена награда за помощь городу Поу и лично мне.
        На стол перед Ритой плюхнулся увесистый мешочек, а перед глазами в очередной раз всплыло сообщение:
        «Вы можете завершить эпическое территориальное задание:
        Поспособствуйте смещению с поста вождя Кам Тми.
        Награда:
        Вариативно
        В случае провала задания возможны негативные последствия, вариативно».
        Она не намеревалась сдаваться посредине пути, так что, опять выбрала: «Продолжить».
        - Что будете делать теперь? - спросила она.
        - Поеду в Поу. Нужно взять Кама живым или мёртвым, - Касс Исо поморщился и размял шею. - Хотя это будет крайне непросто. Он силен. Даже сильнее меня. За столько лет он очень много заработал опыта.
        - Возьмите меня с собой, - подалась Рита вперед. - Я, конечно, уровнем не вышла. Зато я возрождаюсь. К тому же могу стать приманкой. Скажете, что ему меня на суд привезли.
        Вождь даже оживился и начал раздумывать вслух:
        - Идея не плохая. Чтобы не скрылся, узнав, что я еду. Только, надо, чтобы он думал, будто простые воины тебя везут. Они в лицо его не знают, в отличие от меня, поэтому он не испугается. Я тоже среди них затеряюсь. Жаль, амулета маскировки свободного нет…
        - Вот с этим, думаю, есть кому помочь, - Рита вспомнила родителей Пина, а Касс Исо удивленно посмотрел на девушку. - Правда, только уже в городе, главное - туда будет инкогнито добраться.
        - С этим я как-нибудь разберусь, - вождь поднялся со своего кресла. - Вы меня искренне удивляете. Вроде, обычная девушка… Но… Совсем не обычная.
        - Просто, так сложились обстоятельства, - тоже встала со стула Рита.
        - Если Вы действительно готовы помочь - выступаем вечером, как стемнеет. Пока можете погулять по городу, отдохнуть. А ко времени подходите к моему дому.
        - Я от слова не отступлюсь. Так что к вечеру буду готова. Только… Козла мне верните.
        В мешочке от Касса оказалось пятьсот золотых. Неплохая сумма. Правда, Рита совершенно не знала, на что ее тратить, так что решила просто погулять, посмотреть на жизнь обычных людей. Даже нашла небольшой магазинчик со сладостями, который днем выставлял пару столиков на улицу и подавал к аппетитным пирожным вкусный чай. Она была не голодна. Скорее это была возможность без лишних вопросов посидеть, разглядывая местных жителей. Да и Тони лежал под навесом, наслаждаясь свежим воздухом и возможностью никуда не торопиться.
        Переодевшись, Рита уже не привлекала столько внимания, сливаясь с пестрой толпой. Она попивала чаек, медленно вкушала пирожное и нежилась на солнышке. Даже не сразу заметила, как кто-то подсел на свободный стул за ее столик. А заметив, повернулась. И ее сердце екнуло.
        - Антониус?! - тихо спросила Рита, роняя кусок пирожного на землю. Она потянулась к улыбающемуся ей Богу Смерти, потом мигнула.
        Антониус исчез, а на его месте сидел Яля. Рита отдернула руку и нахмурилась. К богу же уже подходили две богини.
        - Что за Антониус? - фыркнула Пий.
        - Герой аниме из прошлой жизни, - зло буркнула Рита первое, что пришло в голову. В сердце образовалась какая-то сосущая пустота.
        - Аниме? - не поняли ее боги. Девушка лишь сморщилась. Как им объяснишь?
        - Я же говорил, не знает она Хабицу лично! - тем временем заметил Якэ. - Ты, Пий, очень мнительная.
        Гады ей проверку устроили! Хорошо, что она назвала новое имя Бога Смерти, которого здесь еще нет, а не старое и всем привычное.
        - Вы что-то хотели? - спросила Рита, глядя, как компания рассаживается за ее столом. Яля уже сбегала и купила кучу пирожков и пирожных, даже чай к ним. Хозяин лавки помог богине донести все до столика.
        В этот раз время боги не останавливали, решив сойти за туристов. Им то имена себе подменить - ничего не стоит, чтобы никто их истинную сущность не заметил.
        - Да. И разговор серьезный, - Пий двумя пальчиками взяла крошечный десерт и отправила его к себе в рот, прикрыла глаза, наслаждаясь, потом аккуратно протерла пальцы и губы салфеткой. - И от того, что ты решишь может зависеть судьба новых жителей мира Нум.
        Сердце Риты пропустило удар. Неужели к ней пришли за тем, что раньше на Совете Бога делала Ада Лина? Но она-то не такая дура, чтобы просто из-за бессмертия соглашаться творить такие бесчинства.
        - Учитывая, как быстро ты растешь в мире Нум, тебе предстоит оказаться в Совете Бога, - теперь уже говорил Якэ. - Если что-то не будет получаться, мы поможем. Конечно, когда ты примешь наше предложение.
        - В чем оно заключается? - да! Точно! Это оно!
        - Только сначала выслушай внимательно. А уж потом задавай вопросы или давай комментарии, хорошо? - встряла Яля, жуя очередной пирожок.
        Рита нехотя согласно кивнула. Что ж выслушает, да и пошлет куда подальше.
        - Ваш народ очень необычный для нашего мира, - говорил опять Якэ. - Многие ваши люди воспринимают наш мир как игру. Некоторые из них даже не осознают, что это навсегда! Называют старых жителей Эн Пи Си, - проговорил бог каждую букву отдельно, тщательно произнося все звуки, словно боясь ошибиться. - И не считают их за настоящих людей. Самая основная проблема из-за бессмертия, вернее из-за возрождения, потому что естественную смерть никто не отменял. Ваш народ не ценит жизнь совершенно. Не только свою, но и чужую. Уже погибло довольно много старых жителей мира от рук, так называемых, ПКшников. И старые жители ничего не могут с этим сделать. Они же смертны, а новые жители десять раз умрут, возродятся, да все-таки убьют того, на кого нацелились.
        Рита бледнела все больше, прекрасно понимая, что Якэ прав. Конечно, она в прошлый раз слышала от Артоса про «веселую» компанию Патрашителя, но восприняла это как единичный случай. Сейчас же до нее доходила масштабность проблемы.
        - Единственный выход, который мы видим в этой ситуации - сделать так, чтобы новые жители тоже стали смертными. Тогда им придется следовать правилам, которые установлены в каждом государстве, империи или стране. Смотря, куда они попали. Потому что сейчас слишком многие на это плюют, считая себя чуть ли не богами по отношению к старым жителям. Да и жизнь, может, научатся ценить, хотя бы свою, что будет дополнительным тормозом в попытках убить других.
        - Но это не все, - слово взяла Яля. Нахмурившаяся толстушка выглядела слишком серьезно. - Есть еще одна проблема. Ваши дети.
        Рита напряглась. Да, именно тот момент, что беспокоил ее больше всего, с которым она была в корне не согласна.
        - Те, что постарше, - говорила Яля. - Тоже считают, что они в игре, совершают совершенно дурацкие поступки, идут на смерть без оглядки. Те, что помладше, смотрят на взрослых товарищей и делают то же самое. Как раз из них, не из всех конечно, но из некоторых, вырастут самые опасные для жителей старого мира, убийцы и преступники. Когда они станут взрослыми, то будут очень прокаченными, но совершенно без понимания того, как ценна чужая жизнь. И есть еще одна сторона.
        - Какая? - пауза затянулась и Рита решила все же задать вопрос.
        - Тебе нравится умирать?
        - Что за глупость? - девушка фыркнула. - Нет, конечно! Это же больно. Иногда настолько, что почти сходишь с ума!
        - Вот, а мир Нум еще не вернул все к исходным параметрам. Скоро добыча станет сильнее, а Ваши ощущения полноценными. Даже, если вы продолжите возрождаться, разве дети заслужили таких ощущений? Кто-то из них остановится, а кто-то привыкнет, прокачает сопротивления. Но что из них вырастет? Совершенно неадекватные люди.
        - У детей должно быть детство, - вступила Пий, сказав это как-то очень грустно. - А не борьба за выживание на охоте. И больше всего это касается именно детей новых жителей. Пусть вырастут, а потом уже решают, готовы ли каждый день подвергать свою жизнь и жизнь других людей опасности.
        Рита не знала, что думать. Она до этого не рассуждала о законах, что предлагала Ада Лина, с этой стороны.
        - Но… Характеристики, те же навыки, например, портного или травника, чем плохи?
        - Мы тоже раньше так думали, - заговорил Якэ. - Но опять же. Ваш народ привнес то, чего никто не ожидал. И это касается всех, но детей в этом случае жалко больше всего. Раньше в мире Нум существовали подмастерья и помощники, которые добровольно шли учиться навыкам, а им за работу платили какие-то деньги. Конечно, иногда это было из-за плохого финансового состояния семьи. Но тем не менее, каждый ребенок, если шел подмастерьем, то развивал навык, получал деньги и мог этим зарабатывать, когда вырастет. Иногда сами родители передавали детям дело своей жизни, обучая их.
        - Не вижу в этом ничего плохого, - Рита пожала плечами.
        - Мы тоже. Но знаешь, что придумали новые жители? - Пий не дала отвечать Якэ и заговорила сама. Видно было, что из нее буквально выплескиваются негативные эмоции. - Ладно, когда взрослый ребенка обучает какому-то навыку, а потом отбирает все результаты труда. Хотя раньше такого не было! Некоторые ваши люди поняли, что навыки можно передавать. Пять очков забирают, одно себе получают. Так они заставляют других, кто слабее, чаще именно детей, навык прокачивать, а потом забирают себе! Также и с дополнительными характеристиками!
        - Рабство… - прошептала Рита. - Настоящее рабство…
        Из отвратительных девчонок делают отбивные котлеты! (Л.Кэролл)
        В голове Риты все перемешалось. Ведь то, что говорила Ада Лина, и то, как это подавали Боги Жизни, звучало совершенно по-разному.
        - Вы только мне предлагаете сделать эти изменения на Совете Бога, или кому-то еще? - осторожно спросила девушка.
        - Мы хотим отправить трех человек, чтобы могли предложить побольше инициатив, - не стал скрывать Якэ. - Но есть одна женщина… Ей очень понравились наши слова, она считает их правильными…
        - Только она уж больно себе на уме! - вставила Пий. - Боимся, как бы не сделала все, как ей удобно, а не как лучше для мира Нум.
        - Ада Лина… - прошептала Рита одними губами. Ее не услышали, что было к лучшему. Меньше вопросов. Потом прокашлялась и спросила. - А как вы выбираете, к кому идти с такими предложениями? Вот, тот же Маркус Кельт, он вообще первый стал Советником Бога.
        - Потому что большинство из тех, кто попадает первыми в Совет, то есть первыми набирает кучу достижений, это как раз те, кто рассматривает наш мир как игру, не более того, - вздохнула Яля. - Им объясняй, не объясняй - не поймут. Мы пробовали с ними общаться, так все воспринимают нас просто как тех же НПС, которые им просто задание должны дать.
        - Да, и называют это «квестом», - кивнул Якэ. - Какие-то не от мира сего…
        Рита промолчала. Она до этого момента больше волновалась о том, что новым жителям тяжело вписываться в этот мир Нум. А вот о том, как сложно старым жителям принять их - не особо. Изредка лишь что-то проскакивало. Даже боги, вон, и те не очень-то понимают, что делать.
        - У Вас есть предложения, как конкретно осуществить все это, и что именно говорить на Совете Бога? - наконец, спросила девушка.
        - Можно просто сделать запрет на получение детьми опыта, - высказал Якэ.
        Рита чуть не сказала, что мир Нум не пропустит этого предложения, но ее опередила Пий.
        - Мы же уже пробовали! Так не получается!
        - Почему бы просто не убрать возможность забирать у детей очки навыков и дополнительных характеристик? - выдвинула предложение Рита. - Так хоть с одним вопросом разберемся.
        - Можно. Неплохая идея! - первый раз одобрила хоть что-то, исходящее от Риты, Пий.
        - А насчет прокачки… Например, ограничить детей каким-то уровнем. Десятым или двадцатым.
        - Но так мы не убережём их от смертей, если для вашего народа пропадет возможность возрождения! - беспокойно заметила Яля.
        - Пока еще мы до этого не добрались, - заметила Рита. - Может, не стоит пока трогать эту возможность? Почему бы не попробовать вернуть всем жителям, включая старых, эту способность? Тогда нам, новым жителям, уже не будет так просто кого-либо убить.
        Боги переглянулись между собой.
        - Мы об этом и не думали, - пожал плечами Якэ. - Как вариант. Но, очень вероятно, что Нум не даст этого сделать.
        - Тогда ввести какие-нибудь дикие штрафы за убийство людей. Откат на десять уровней. Или снятие характеристик под ноль. В конце концов, ссылка куда-нибудь на заброшенный остров.
        Тут Пий сморщилась.
        - А если война? Что тогда? Все обнулятся? - спросила она высокомерно. - И где мы столько островов возьмем?
        - Разве война - это хорошо? То же самое убийство людей. Как раз, и войны никто разжигать не захочет.
        Красотка не нашлась, что сказать, лишь надула губки. Но Якэ взял ее ладонь в свою и что-то прошептал. Пий вздохнула и кивнула.
        - У нас еще есть время до Совета, - обратился бог после этого к Рите. - Надо обдумать все возможности и как их можно воплотить.
        Девушку слегка смутило это перешептывание. Но она постаралась не заострять на этом свое внимание, только недавно поняв, как может вредить однобокое рассматривание ситуации.
        Совершенно по-английски, не прощаясь, Пий и Якэ встали со своих мест и, развернувшись, пошли прочь. Толстушка Яля улыбнулась Рите с набитым ртом, сгребла остатки выпечки и посеменила за ними. Потом вернулась, всунула девушке в руку очень сильно помятый пирожок и пробубнила, дожевывая пирожное:
        - Дай Вождю Кассу.
        И ускакала, роняя по дороге выпечку.
        Рита положила страшного вида пирожок в инвентарь, вздохнула и посмотрела на козла.
        - Тони, а ты что думаешь насчет всего, что они говорили?
        - Звучало все правильно, - козел подошел к Рите и осторожно подсунул свою башку ей под руку, чтобы погладили. - Проблема в том, что их трое. Они между собой с трудом могут договориться. Поэтому не могут сказать что-то конкретное. Думаю, если ты согласишься сделать то, что просят, тебе надо самой понять, как именно это воплотить в жизнь.
        - Знаешь, что, Тони? - девушка гладила его по длинной жесткой шерсти. - Ты даже слишком умный.
        - Это плохо?
        - Нет, это отлично! - засмеялась Рита. - Просто, на твоем фоне, я начинаю казаться себе глупой.
        Вечером, когда на город спустились густые сумерки, девушка и Тони стояли у дома Касса Исо. Город Тиза ее очаровал. Чистый, светлый, люди доброжелательные. И как тут мог, вообще, появиться такой отвратительный субъект, как Кам Тми? Точно - в семье не без урода. Денег она потратила немного. Купила за сорок серебряных ничем не примечательную флягу на полтора литра, еще пятнадцать оставила за пирожные с чаем и на пять серебрушек купила разноцветных лент, которые вплела в длинную шерсть Тони в виде косичек. Козел смысла в этом не видел, но и против не был. Получилось радостно и ярко.
        - Прямо как на ярмарке Новой Весны! - Касс Исо вышел в сопровождении еще четырех воинов, одним из которых был, уже знакомый Рите, бородатый Сид.
        - Это Вы про Тони? - уточнила девушка.
        - Да, про козла. У нас каждый год, в начале новой весны, проходит ярмарка. Так туда все молодые девушки и парни так же, лентами украшенные, приходят.
        - Очаровательно… - вздохнул Тони. Явно, иронии учится.
        - Козел оценил Вашу шутку, - перевела Рита Главному Вождю, правда, на свой манер.
        - Все время удивляюсь, что он меня понимает, - вздохнул Касс Исо. - Но, довольно отступлений. Нам надо выдвигаться. Сейчас Сид, Кос и Ули приведут лошадей, и мы отправимся.
        Трое воинов, включая главнюка, кивнули и ушли в темноту около дома, скорее всего, где-то там находилась конюшня.
        - Ээээ… - протянула Рита, вытащила пирожок, судя по виду, по которому походило стадо бизонов, и протянула Кассу Исо. - Съешьте.
        Главный Вождь с сомнением оглядел выпечку, потом понюхал.
        - Я не голоден, - растерянно проговорил мужчина.
        - Это не для утоления голода, - Рите было неловко предлагать еду, на которой Яля то ли посидела, то ли постояла.
        - А для чего?
        Рита растерялась. Яля не уточняла, зачем.
        - Бафф хороший дает, - ткнула пальцем в небо девушка. Потому что до этого Ялина еда давала именно баффы.
        Касс Исо все еще сомневаясь, откусил крошечный кусочек, прожевал, проглотил… И, вдруг, его лицо отобразило радость. Он быстро доел всю лепешку, в которую был превращен пирожок.
        - Откуда у тебя он? - Главный Вождь даже сделал шаг к Рите и выжидательно посмотрел ей в глаза.
        - А что, бафф хороший?
        - Ты и сама не знаешь? Маленький кусочек дал мне «Преображение» на час с лишним, а целый пирог - на пять суток! Я теперь могу полностью, внешностью и по всем данным, принять облик любого человека!
        - Как «Маскировка»?
        - Нет, «Маскировка» дает только облик и имя, а все характеристики твоими останутся. Из-за этого шпионов можно вычислить. А вот под «Преображением» человека никак не узнать. Только это крайне редкая способность, можно сказать - легендарная, даже скрытая! - Главный Вождь схватил Риту за руку. - Откуда у тебя был пирожок?
        - Яля дала, - вздохнула Рита, глядя, как округляются глаза Касса Исо.
        Еще через пятнадцать минут пять воинов и «пленница» покидали город Тиза верхом, на шести белоснежных лошадях, а за ними рысил ярко украшеный лентами козел, замыкая строй. Узнать вождя, под щупленьким мужичком преклонных лет, было невозможно.
        Ехать с Главным Вождем было намного интереснее, чем с караваном. Касс Исо много спрашивал, и не обижался, если Рита не хотела отвечать. Особенно его интересовали боги, и то, как девушка смогла с ними встретиться. Она отвечала поверхностно и не вдаваясь в подробности. Вождя это устраивало. В ответ же Касс Исо с удовольствием рассказывал девушке то, что было интересно ей. Признался, что сам богов никогда не видел, да и не знал никого, кто был удостоен такой чести. До Риты, конечно. Хотя слышал, что его прадед, входящий в Совет Бога, периодически встречался с богами.
        По дороге они свернули к месту гибели Ким Тми. Главный Вождь вернул череп к другим останкам, после чего произнес скупую, но очень искреннюю речь. Рита поняла, что Касс Исо был привязан к этому старичку. Ким Тми предали песку и похоронили с почестями, возможными в данных условиях.
        - Касс… - они стояли молча у импровизированной могилы, когда Рита заметила темные фигуры, мелькнувшие на горизонте. Вождь же еще в первый час пути попросил называть его просто по имени, что она и сделала.
        Касс Исо поднял взгляд на девушку, а та рукой указала на приближающиеся фигуры.
        - Пустынные разбойники, - тихо проговорил Главный Вождь.
        - Зря они решили на нас напасть, - ухмыльнулся бородатый Сид.
        Разбойники не могли предполагать, что они не просто путешественники. Поверх одежды на всех самые обычные плащи с капюшонами, на лицах - куфии, все для защиты от ветра и песка. А лошади и козел - они и в пустыне просто лошади и козел.
        Ни у кого из людей не отображалось в информации, что он - воин. Тот же Сид, согласно описанию над головой, был Свирельщиком. Рита интересовалась у Вождя, почему так, и кто такой Свирельщик. На первый ответ Касс невозмутимо ответил, что его самые приближенные воины должны быть незаметны. Поэтому каждый развивает дополнительный навык, кроме боевого, причем выше последнего. Конечно, при высоком восприятии и проницательности, можно распознать полную информацию, но это будет доступно далеко не всем. Свирельщик же, это тот, кто играет на свирели. Рита тогда с удивлением посмотрела на брутального главнюка. Вот уж, кто бы мог подумать, что этот мощный мужчина хорошо играет на маленькой дудочке. Его, скорее, можно было представить с бас-гитарой или барабанной установкой. Хотя, в мире Нум таких инструментов, конечно, не было.
        Сейчас для взгляда обывателя, в том числе и для разбойников, их компания состояла из Свирельщика - Сида, Касса, под личиной некого Проана - Рыбака, Кондитера, Хироманта, Фонарщика и Травника. Как Травник определялась сама Рита. Хорошо, что Убийца был ниже уровнем. Незачем таким светить.
        Их окружали. Семь человек в черном подбирались с разных сторон.
        Рита напряглась, но остальные были совершенно спокойны, медленно запихав ее и козла осторожными подталкиваниями в круг из пяти человек.
        - Ули, информация, - негромко, но четко сказал Вождь.
        - Уровни пятьдесят - пятьдесят пять, характеристики только боевые, магов нет, один лучник. Один с развитым навыком вора. Главный - пятьдесят седьмого, мечник, дополнительно сильное лидерство. Дополнительные характеристики у всех на оружие.
        - Удача?
        - Только у главного, двадцать три, в сторону жизни.
        Касс Исо кивнул.
        - Ничего особенного. Стандартная схема.
        Дальше произошло все так быстро, что Рита даже не успела понять, что это было. Она вблизи увидела лишь одного разбойника, которому успела ткнуть своим бо куда-то в область коленки. Именно этот противник, да лучник, были убиты. Остальные ранены, но живы и связаны.
        Получено достижение В НУЖНОМ МЕСТЕ, В НУЖНЫЙ ЧАС.
        Вы участвовали в убийстве человека, выше Вас на 10 уровней.
        ПолученоУВЕРЕННОСТЬ +1
        Вы в первой тысяче, кто получил достижение В НУЖНОМ МЕСТЕ, В НУЖНЫЙ ЧАС.
        Ваше имя было замечено
        Получено достижение В НУЖНОМ МЕСТЕ, В НУЖНЫЙ ЧАС 2.
        Вы участвовали в убийстве человека, выше Вас на 20 уровней.
        ПолученоУВЕРЕННОСТЬ +2
        Вы в первой тысяче, кто получил достижение В НУЖНОМ МЕСТЕ, В НУЖНЫЙ ЧАС 2.
        Ваше имя было замечено
        Получено достижение В НУЖНОМ МЕСТЕ, В НУЖНЫЙ ЧАС 3.
        Вы участвовали в убийстве человека, выше Вас на 30 уровней.
        ПолученоУВЕРЕННОСТЬ +3
        ПОЛУЧЕНО СИЛА +1
        Вы в первой тысяче, кто получил достижение В НУЖНОМ МЕСТЕ, В НУЖНЫЙ ЧАС 3.
        Ваше имя было замечено.
        Получено достижение В НУЖНОМ МЕСТЕ, В НУЖНЫЙ ЧАС 4.
        Вы участвовали в убийстве человека, выше Вас на 40 уровней.
        ПолученоУВЕРЕННОСТЬ +4
        Получено СИЛА +2
        Вы в первой сотне, кто получил достижение В НУЖНОМ МЕСТЕ, В НУЖНЫЙ ЧАС 4.
        Ваше имя было замечено.
        У Риты не хватало теперь всего единички до двадцати пунктов в характеристике «Увереннность», чтобы улучшить ее в ветке Смерти. Но беспокоило совершенно другое. Если она была в тысяче из новых жителей мира, кто убил именно человека, а не моба, который выше на столько уровней, то что говорить про убийство тех, что по уровню равен и даже меньше. Правы были боги. Для того, чтобы удостовериться в разности отношений к смерти, Рита спросила Касса:
        - Почему вы остальных оставили в живых? Они же убийцы и воры.
        - Каждая жизнь ценна, - спокойно ответил Вождь, подходя к одному из пленных. - Я, скорее, недоволен, что двое погибли. Их ждет суд, отработают с десяток лет на благо империи, а после у них будет возможность исправиться. К сожалению, остались у нас еще те, кто не желает жить честно, подвергая свою жизнь и жизнь других опасности.
        - А как же войны?
        - Наша империя старается держаться мира в отношениях с соседями. Но и тут не все так просто… Бывают, конечно, небольшие стычки. Пока мир Нум не дошел до того уровня развития, чтобы люди могли жить совсем без войны.
        Пока соратники Касса собирали разбойников, сажая недалеко друг от друга, сам Вождь задумчиво смотрел на Риту.
        - Думаю, я понимаю, почему ты спрашиваешь, - вздохнул он, наконец. - И в моей империи уже появились новые жители, кроме тебя. На другом конце материка, правда. Но до меня уже доходили слухи, что есть среди них те, кто совершенно не ценит жизнь, особенно старых жителей. Самое странное, из них почти половина - дети и подростки, для которых не должна быть нормальна такая кровожадность. И, к своему стыду, я не понимаю, как с этим быть. Вы же бессмертны. Наверное, именно поэтому, я был к тебе весьма пристрастен.
        - Мы не все такие, - Рита чувствовала себя виноватой за свой народ, пытаясь оправдаться.
        - Я знаю, - мягко произнес Касс.
        Им пришлось задержаться почти на час. Касс и его воины допросили разбойников. Достаточно вежливо, но жестко. Почему-то даже у Риты в этот момент холодела спина и тряслись руки, поэтому она не удивлялась, что разбойники отвечали сразу и даже больше, чем их спрашивали. Оказалось, что в отряде Вождя был маг, определяющийся как кондитер, который и нагонял это подсознательное чувство страха.
        Под конец даже один из шайки сболтнул, что знают, откуда тут та могилка, над которой стояли Касс и его сопровождающие. Вернее, откуда труп. Вождь нахмурился, потребовав более детальной информации.
        - Так это… - забубнил один из разбойников. - Несколько лет назад было… Нас нашел один старикан… Сказал заплатит хорошо… Если мы поможем его братца того… тю-тю… Типа, если что, он сможет сказать - я то при чем… Разбойники все… А нам что? Какая разница… Заплатил он хорошо…
        Видно было, как Касс разозлился, со всей силы вонзив свой меч в песок.
        - Дети тьмы… Нум вас раздери… - прошипел он сквозь зубы. Потом тряхнул головой. - Сид, Моан. Ведите этих гиблых людишек в город, в тюрьму. Пусть их судят в храме Бога Смерти. Он более жесток, но крайне справедлив. Лет на двадцать на добычу цлендовой руды отправит…
        Разбойники заскулили от этих слов, но их уже никто не слушал. Каждому из них накрепко связали руки, потом построили в шеренгу, так, чтобы между каждым было около полуметра и привязали, опять же за руки к одной длиннющей веревке, конец которой закрепили на седле коня Сида.
        - Не сбегут? - опасливо поинтересовалась Рита.
        - Потому Моан и идет с Сидом. Он же маг, накладывает дополнительные магические путы, а от них избавиться сможет только тот, кто владеет огромным магическим сопротивлением. Разбойники же на такое не разоряются.
        Дальше путь к городу Поу продолжили только Касс, еще два воина, да Рита.
        Если поглубже полоснуть по пальцу ножом, из пальца обычно идёт кровь (Л.Кэролл)
        Верхом на лошадях путь занял меньше времени, чем на груженых товарами верблюдах каравана. И трех суток не прошло, когда перед небольшим отрядом показался оазис города Поу.
        До сумерек оставалось еще около двух часов и Касс решил не откладывать визит к Кам Тми на следующий день. Рита поинтересовалась, на всякий случай, не нужна ли Главному Вождю маскировка, но тот сказал, что с «Преображением» все-таки лучше, а у него еще было пару дней в запасе.
        Для вида Рите связали руки, правда при небольшом усилии она могла легко скинуть веревку. Теперь они ехали так - впереди воин Кос, за ним Рита со связанными руками, позади воин Ули и Касс под личиной Проана. Все выглядело бы действительно как сопровождение преступницы, если бы не козел.
        Когда они вошли в город, Тони отошел от Риты и встал во главу колонны, привлекая своим ярким видом и гордо вздернутой головой всеобщее внимание.
        Именно козел привлекал взгляды горожан, которые оборачивались и засматривались на него, после чего переводили взоры на Риту. Кто-то просто безучастно скользил по ней глазами, кто-то хмурился или прятал взгляд. И, вдруг, какой-то молодой парень крикнул:
        - Это же она! Та, что обвела Вождя вокруг пальца и спасла его воинов!
        Рита, удивившись такому представлению, вздернула брови и улыбнулась парню. А люди загомонили, стали переговариваться между собой, и часть из них пошла за маленькой процессией, возглавляемой козлом. Чем ближе воины с Ритой и Тони подходили к резиденции Кам Тми, тем больше горожан становилось за ними и вокруг них.
        И, вдруг, в Ули полетел ком грязи, попав в цель и растекшись грязным пятном по его спине. Воин вздрогнул, но продолжил путь с невозмутимым видом. А дальше комья грязи полетели во всех трех сопровождающих Риты.
        Девушке хотелось крикнуть: «Не надо! Они на нашей стороне!». Но тогда все их прикрытие пошло бы насмарку. Хотя Касс и его воины держались весьма достойно. Даже, когда Главному Вождю огромная жидкая плюха попала прямо в лицо, он, не поморщившись, лишь обтер грязь ладонью и еле заметно улыбнулся.
        В толпе, кидающей грязь, Рита заметила и Мив, и Тота, Милу с Вигом, правда без Пина, но мальчонка, скорее всего, был занят верблюжонком. Даже нелюдимый Тод и хитрый зельевар Пауд присоединились.
        А самое удивительное - уже у ворот в резиденцию Кам Тми к толпе стали присоединяться воины, одиним из которых была дочь хозяев постоялого двора. Они не кричали и не кидали ничем в сопровождающих Риты. Просто девять человек из охраны встали перед воротами сплошной стеной.
        - Отпустите ее! - крикнул один из воинов. - Вождь Кам Тми клевещет! Девушка ни в чем не виновата!
        Касс, как ни в чем не бывало, спешился, за ним последовали Ули и Кос. Риту стянули с лошади, правда, достаточно аккуратно, чтобы выглядело - вроде она не по своей воле слезла, а в реальности, чтобы не ушиблась и не сломала себе ничего.
        - Мы здесь от имени Главного Вождя Касса Исо! - громко сообщил Ули. - И у нас есть приказ разобраться в ситуации! Но, для этого, нам, вначале, необходимо доставить эту девушку Вождю Кам Тми!
        - Ей нечего там делать!
        - Это с Вождем надо разбираться!
        - Пусть Касс Исо сюда сам приезжает и смотрит, кого он к нам прислал!
        Выкрики из толпы становились все громче, а люди все сильнее высказывали свое неудовольствие. У дома Кам Тми мелькали охранники, те, что не встали у ворот, а остались в Вождем. Подходить ближе они опасались.
        Рита же понимала, что сейчас весь их план посыплется. Из-за поддержки, которую она не ожидала, но все же… Тогда девушка сделала шаг от Ули, который держал ее за локоть, и подняла связанные руки вверх:
        - Спасибо всем за поддержку! - крикнула она.
        Толпа тут же замолчала, внимая той, за которую вступалась.
        - Но, я думаю, мне стоит разрешить все вопросы с Кам Тми, иначе мне придется бегать от воинов империи всю жизнь. И я бы не хотела, чтобы вся моя жизнь прошла в бегах.
        - Тебя же посадят в тюрьму! - крикнул какой-то мужской голос.
        - Или убьют! - вторил женский.
        - Не убьют - точно. Я же возрождаюсь, - успокоила Рита людей. - А в тюрьму сажали. Но не помогло.
        Люди стали неохотно, ворча, расступаться, пропуская девушку и трех ее сопровождающих. У ворот Риту за руку поймала дочь Мив и Тота.
        - Ты уверена, что все будет в порядке? - очень тихо спросила она.
        - Да, уверена, - твердо ответила Рита, улыбнувшись воину. Она не могла не признать, что ей приятна такая забота и волнение. - Приглядите за Тони, пожалуйста.
        Рита кивнула козлу, чтобы остался за забором, с народом. Для его же безопасности.
        Кам Тми стоял у самых дверей своего дома, буквально трясясь от нетерпения и потирая ручки в предвкушении, увидев из окна Риту. Но высовываться наружу боялся. Слишком хорошо видел настроения горожан.
        - Ведите ее в дом! - крикнул старикашка сопровождающим Риты. - Только пусть тот, кого Кос зовут, останется снаружи!
        Рита непонимающе нахмурилась. Чем это Вождю неприметный Кос не угодил?
        - У него самый высокий уровень, - шепнул, объясняя Ули.
        Точно, истинный уровень Касса Исо тоже скрыт, как и остальные данные. И сейчас Главный Вождь кажется прокаченным меньше всех остальных.
        Так что в дом они зашли уже только втроем. Касс осторожно затворил за собой дверь. Теперь в зале были лишь они, Кам Тми, да двое его, особо преданных, охранников. Ули сразу же занял позицию у двери, перекрывая возможность как входа, так и выхода через нее.
        - Именем Главного Вождя Касса Исо, вы подозреваетесь в измене империи! - на месте хиленького Проана моментально появился истинный Главный Вождь в своем настоящем обличии. Рите уже показали, как можно самому отменить действие положительных и нейтральных эффектов, будь то бафф, навык или что-то еще. Это отрицательные самостоятельно не снять.
        - Зря ты, молодой вождь, сюда сам пришел, - презрительно сморщился старикашка, словно ничуть не удивившись преображению, потом сощурился, очень неприятно улыбнулся и вскинул руку. - Даже разводить речи тут с тобой не буду!
        Никто не понял, что произошло, но Касс Исо, после выпада рукой от Кам Тми, моментально побледнел, схватился за грудь и кулем упал на пол.
        Рита дернулась, было, к нему, но старикашка покачал указательным пальцем и поцыкал.
        - Но-но-но! Сама сюда их привела. Не дергайся лучше, а то воин за своим Вождем отправится.
        Краска отлила от лица Ули. Но не из-за угрозы, а из-за того, что на его глазах погиб Касс Исо, а он ничего не успел предпринять. Сейчас молодой воин всем своим телом показывал, что не боится смерти. Он выхватил из ножен ятаган и принял боевую стойку.
        - Это будет глупая и мучительная смерть, - словно с сожалением помотал головой мерзкий старик и опять взмахнул рукой. Рита не видела, но помнила, как в такой момент в жертву летит нож. В нее летал. С такой скоростью, что не возможно за ним уследить. Ули выронил ятаган из руки и схватился за область ключицы. Упал сначала на колени, потом завалился на бок и еле-слышно застонал. Сразу он не погиб. Но количество крови, что выталкивала подключичная артерия, говорила о том, что долго он не продержится.
        - В меня то, что не кидаешь? - с трудом борясь с гневом и судорожно соображая, что делать, кинула Рита.
        - В тебя нет смысла, - пожал плечами старикашка. - Но я сделаю лучше. Запру тебя в камере, о которой ни одна живая душа не знает. Не буду тебя ни поить, ни кормить, чтобы ты постоянно умирала от голода и жажды. И не сможешь оттуда улизнуть. Потому что камень, где ты воскрешаешься, уже перенесли в мой дом, чуть позже перенесут в твою персональную «комнату». И это далеко не все, что ты испытаешь… Времени то у нас достаточно! - старикашка подошел к ней вплотную и прислонил к ее щеке лезвие. Впервые Рита смогла увидеть один из тех ножей, что Кам Тми кидал в своих жертв.
        «Необходимо любое оружие» - всплыло воспоминание в голове девушки. Рита уцепилась за эту мысль, тут же кристально четко поняв, что надо делать. Руки нужно было бы освобождать, затем еще и поднимать к лицу. Долго. Заметно. А вот, чтобы схватиться за нож зубами, пришлось лишь слегка повернуть голову, жертвуя щекой, на которой образовалась глубокая рана от проскользившего лезвия. Почувствовав, что зубы крепко впились в металл, чей привкус смешивался во рту со вкусом крови, Рита тут же активировала действие навыка «Убийца». Куча сообщений заполонили обзор. Она отмахнулась от них, словно от надоедливых комаров.
        Морщинистая ладонь, еще секунду назад державшая рукоятку ножа, ослабла, отпустив привычное оружие. Кам Тми лежал на полу с широко раскрытыми, словно удивленными глазами. Руки раскинуты в разные стороны. Дорогой халат распахнулся, видно, что к нему прикреплено еще с десяток ножей.
        Те два охранника, что были с Вождем, увидев, что все пошло не по плану, переглянулись и бросились в строну заднего выхода. Они не смогли понять, как погиб Кам Тми и это пугало их больше всего.
        Но Рите было некогда засматриваться на труп или беглецов. Она, резко дернув руки в разные стороны, развязала путы и подскочила сначала к Ули, проверяя, что тот жив, потом резко распахнула входную дверь и заорала, что есть мочи:
        - Срочно нужен врач! - люди зашептались, но никто не отозвался. Рита тут же поняла свою ошибку, которая могла стоить жизни Ули из-за драгоценных секунд. - Лекарь, целитель - кто-нибудь!
        Да… В мире Нум были и лекари, и целители. Но ни врачей, ни докторов…
        Стоило Рите исправиться, как от толпы отделились двое - мужчина и женщина, быстро побежав к дому Кам Тми. Забежав в двери и оценив обстановку, мужчина бросился к Кассу, но Рита покачала головой:
        - Он мертв. С ним я разберусь сама. Проверьте Кам Тми и помогите парню, пожалуйста.
        Женщина-целитель уже присела рядом с Ули и, нахмурившись, водила над ним руками. Мужчина-лекарь проверил бывшего Вождя, равнодушно удостоверил, что он труп и обратился к женщине:
        - Нужна помощь?
        - Да, было бы отлично! - кивнула женщина. - Он на грани.
        И уже два человека сосредоточено склонились над Ули. Рита немного успокоилась и, опустившись на коленки рядом с Кассом, дрожащими руками достала «Второй шанс». Хоть бы сработал. Рита очень нервничала. Она понятия не имела, как действует этот предмет, похожий на, черное в красную крапинку, бобовое зерно.
        Активировать.
        Выбрать субъекта для применения «Второго шанса».
        Главный Вождь империи Тесу Касс Исо.
        Применить?
        Да!
        Рита уже не дрожала. Ее трясло от напряжения. Она отсчитывала секунды с того момента, как выбрала «Да». Один-два-три…. Пять… Десять… Ничего… Может, она что-то не так поняла? Или неправильно сделала? Двадцать… Ули, вроде, уже вне опасности… Тридцать… Возможно, слишком долго ждала, прежде, чем «Второй шанс» применила? Тридцать пять, тридцать шесть, тридцать семь…
        И тут что-то неуловимо изменилось. Касс не шелохнулся и не открыл глаз. Но, где-то на запястье, в вене толкнулась пульсом кровь. Из приоткрытых губ почти неслышно вырвался выдох.
        Опять сообщения перед глазами… Не вовремя! Потом…
        - Помогите Главному Вождю! - буквально заорала Рита, не веря своим глазам.
        - Он же мертв, я сам видел, - недоумевающе обернулся лекарь. Потом присмотрелся к Кассу Исо и, не поверив своим глазам, одним движением оказался около Главного Вождя.
        - Он жив? - с трудом произнес пересохшими губами очнувшийся Ули.
        - Да, хотя я и был уверен в обратном, - подтвердил мужчина, позвал целителя и, теперь, они вместе, как до этого над Ули, колдовали над Кассом. Женщина лишь кинула взгляд на щеку девушки и сказала, что надо поработать с раной, иначе большой шрам останется. Рита кивнула, правда, особо не обращая на эти слова внимания.
        Она, пошатываясь, встала и, опираясь о стену, побрела к двери, которую захлопнула за лекарем и целителем, чтобы не набежало слишком много любопытных глаз, даже если с благими намерениями. Девушка буквально вывалилась на улицу, под шквал вопросов толпы.
        - Вождь Кам мертв, остальные живы…
        Она устало протолкалась сквозь людей, осознающих, что их жизнь с этого дня, вполне возможно, изменится, от этого пребывающих в состоянии приятного волнения. Нашла Тони. Тот ничего не спрашивал, лишь ткнулся мордой ей в руку.
        - У тебя косичек и лент прибавилось, - заметила Рита, когда они уже отошли на приличное расстояние от резиденции и звуки толпы слегка поутихли.
        - Люди мне навязали, пока ждали тебя. Сказали, что я символ революции.
        - Ох… - вздохнула девушка. - Мы, оказывается, еще и революцию устроили, - она потрепала козла по башке. - Пойдем-ка на постоялый двор, надо отдохнуть…
        И опять отмахнулась от сообщений.
        В «Ветре пустыни» их ждала тишина и Пин, встретивший объятиями и Риту, и Тони.
        - Макори попра