Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.



Сохранить .
«Первый». Том 8. Часть 4 Михаил Савич

«1» #11
        Продолжение книги «Первый». Том 8. Часть 3».
        «Первый». Том 8. Часть 4
        Глава 1
        Настроение у меня не очень. План в разговоре как-то их спровоцировать на слив информации провалился. Ничего интересного или нужного они мне не сообщили, возможно, потому, что и не знают ничего там, в Вашингтоне. Послать им образец крови зараженного будет полезно, но только для них и для всех людей планеты. Ведь мне о результатах не сообщат. Придется всё же самому пытаться понять, как демон создал этот вирус или заклинание или комбинацию того и другого.
        В ожидании, я ещё раз обошел всё здание и укрепил его снаружи. Девочкам и Сэмми внутри и так ничего не угрожает, но разгребать завалы в случае падения беспилотника на наше убежище мне не хочется.
        - ЗАЩИТНЫЙ КОКОН -
        После этого вошел вовнутрь и тщательно закрыл двери подперев их уцелевшим стулом найденным по пути.
        - Мих, не пугай меня так. Что случилось?
        - Ничего серьезного. Я тут побуду с вами пол часика. Поболтаем на досуге о том, о сём.
        - Теперь совсем страшно. На тебя это не похоже. Колись.
        - Пустяки. Оказалось, что здесь ещё работает специальный банковский канал связи. Оптоволокно, скорее всего. Я там с одним перцем договорился и к нам прилетит из Техаса беспилотник.
        - Даже я понимаю, что это чушь. Его шторм в хлам разнесет. Какой придурок принял такое решение?
        - Главный. Зовут Трамп.
        - Президент штатов? Ты с ним лично беседовал? Хоть бы раз ты сделал что-нибудь обычное и нормальное. Как все люди. Вот знаю и уже давно, что ты ненормальный, но каждый раз поражаюсь.
        Ты уверен, что это не бомба? Эти могут и разнести целый город с перепугу. Шарахнут атомной бомбой и нет проблемы.
        - А ведь ты права, мне это в голову не пришло, пойду, проконтролирую.
        - Блин. Как? Стой, я пошутила. Не уходи. Блин. Зараза.
        Это я услышал уже закрывая дверь с внешней стороны. В самом деле, нужно приглядывать. В то, что такое мог бы приказать Трамп, я не верю - скоро выборы, но в условиях общей паники кто-то может начудить. Если при приближении объекта почувствую тревогу, то сбить любой летательный аппарат в пределах видимости для меня не проблема. Молния выведет из строя электронику и разнесет беспилотник в хлам ещё на подлете. На нем наверняка камер наблюдения с десяток, нужно это учесть и не светиться лишний раз.
        Забрался на плоскую крышу здания и уже оттуда любовался на буйство стихии. Когда рядом безопасное убежище, это уже не пугает, а завораживает и даже восхищает. Некоторые пальмы гнуло так, что я бы не удивился, если бы их вырвало с корнем и унесло в Мексику.
        Небо уже почти черное и только всполохи молний расчерчивают его зигзагами. Большой соблазн черпануть энергии перетоком, но особой нужды в ней сейчас нет. Кроме того, этот шторм и так вызывает подозрения в том, что демон как-то смог его усилить. Возможно не напрямую, а через зараженных. Если я ещё добавлю свою магию, то результат непредсказуем. Было бы, конечно, интересно, но тут вокруг до сих пор миллионы горожан прячутся….
        Посмотрел в телефоне на часы. Что-то я замечтался, осталось две минуты. Я осмотрел небосвод. Дело не простое, особенно когда смотришь против ветра. Очки бы не помешали. Нет. Помешали бы. Заряд дождя вкупе с порывом ветра заставил пригнуться и спрятаться обратно на лестничной клетке. Выждал минуту. Надо выбираться.
        Как раз в этот момент нечто ударило в дверь на крышу. Точно попали. Не ожидал, если честно. Дверь открылась легче, чем ожидалось, но там меня ждало разочарование. Прилетело не то, что ожидалось. С каждым бывает, но сейчас это как-то особенно обидно. Довольно крупная ветка тополя или похожего на него дерева не дала открыть дверь полностью.
        Чтобы меня не сдуло с крыши и не унесло в даль светлую, как ту ветку, я постарался придерживаться за все, что попадалось под руку. Благо есть за что. Тут и вентиляция и антенны и зачем то бак. Запас воды? К чему бы это в банке? А что ещё? Да какая разница, главное за ним можно укрыться от ветра. Не полностью, но хотя бы можно смотреть перед собой.
        Зону наблюдения я выбрал с подветренной стороны. По логике вещей беспилотник должен заходить на посадку против ветра. Так у него скорость движения относительно земли будет втрое меньше и, соответственно, меньше вероятность повреждений.
        Это я так думаю, мудрецы в Вашингтоне подумали иначе и за спиной с другой - наветренной стороны здания я услышал взрыв. Мило. Они там меня спасают или убивают? Поди, пойми этих американцев. Особенно политиков. Взрыв слишком мощный для топливного бака беспилотника. Там вообще при посадке взрываться нечему. Топливо он должен был выработать на подлете, да и слить лишнее должен был оператор.
        Версия о том, что у самих американцев в этом темном деле рыло в пуху, приобрела много сторонников. Пока только в моем лице, но много. Это если судить по количеству слов на эту тему хороших и разных. Сказать их здесь некому, но это меня не остановило. Страшно матерясь, я добрался до края крыши с северной стороны здания.
        Поток брани прервался сам собой. Молча я рассматривал результаты операции спасения. Беспилотник, судя по всему, заходил на посадку по ветру вдоль улицы, не помню её названия. Следы подлета видны по срезанным верхушкам кустов вдоль дороги. Вероятно, этот выбор связан с тем, что иначе как по ветру добраться до Лос-Анжелеса сейчас для такого типа аппаратов невозможно.
        Долго лететь против урагана они, скорее всего, не могут, разворачиваться над городом в такую погоду - тоже. Как подлетели с севера, так и стали приземляться. Сходу. Это логично. Логично и то, что остановиться оператор планировал на автостоянке у банка. Тоже по-американски - стоять так на стоянке. Русскому это в голову бы не пришло. Сел, где сел и ладно.
        Причем у них все получилось, только за одним минусом. На этой парковке был всего один припаркованный автомобиль. Он точно раньше там был, я это твердо помню и, вероятно, оператор, получив изображение, выбрал его на роль тормоза. Зря. Не знаю, что в багажник загрузили те ребята, что последними грабили этот банк, но рвануло оно не слабо.
        Там, где была машина вероятных грабителей банков, осталось черное пятно, одна ось с сильно обгоревшими колёсами и фрагмент хвостового оперения летательного аппарата армии США. Характерная звезда тому наглядное свидетельство. Больше ничего. Искать фрагменты остального долго и бессмысленно. Надеяться на то, что уцелело хоть что-то глупо.
        Я тому свидетель, а мне можно верить. Таким зарядом не то, что сейф, весь банк можно было в космос отправить. Наркоманы хреновы. Никакого понятия об арифметике.
        Но нужно признать, что в таких условиях, когда важно быстро уйти с места преступления, разносить взрывами все преграды подряд на пути к деньгам - идея не такая уж и плохая. Опять же, мощные взрывы могут отпугнуть конкурентов. Их тут в округе не мало, и только в этом отделении побывало как минимум три разных группировки.
        Интересно, а где сейчас Василий Ефимович? Вряд ли он пропустил такую возможность поживиться. Впрочем, это я отвлекся, эта тема пока не актуальна. Так что же теперь делать?
        Все это меня, мягко говоря, удивило. Думаю, что и в Белом доме на это смотрели с не меньшим изумлением, а то и транслировали свою первую успешную операцию спасения в прямом эфире. Приземление прошло удачно и только в последний момент всё рухнуло. Это ладно. Я переживу, а вот где мой грузовичок, с хирургом внутри? Что-то у меня предчувствия на эту тему нехорошие.
        Обойдя крышу по периметру, уже наплевав и на дождь, и на ветер, осмотрел все окрестности. С десяток пальм взрывом вывернуло с корнем. В близлежащих зданиях вынесло стекла, местами даже двери, одна стена у ближайшего дома рухнула вовнутрь. И где? Грузовичок совсем недавно стоял рядом с банком у входа. Вот тут, внизу, я ещё специально подогнал поближе, чтобы не так далеко было носить матрасы и прочее. Как ветром сдуло.
        Вообще-то взрывом и ветром одновременно, но что-то должно было остаться. По идее он вообще не должен был пострадать. За хирурга не поручусь, а сам грузовик я зачаровал капитально. Местами вокруг видны обломки и беспилотника и той предположительно заминированной тойоты, а грузовик исчез.
        Может я ненароком изобрел новое заклинание и благодаря ему грузовик скрылся? Телепортнулся? Стал невидимым? Звучит дико, но я же его не вижу. Интересно. Надо на эту тему пару экспериментов поставить. Взять такой же точно грузовик, повторить всё в точности и под наблюдением видеокамер….
        Стоп. Это я увлекся, всё может быть проще. Его банально могли угнать, пока я увлекался магией, беседами и составлением планов. Транспорт сейчас может быть в дефиците. Особенно грузовой. Это и для эвакуации куда удобнее, можно больше взять с собой, а при желании можно превратить в крепость на колесах.
        Прорезать амбразуры в бортах, простые мешки с песком и можно, как на броневике в революцию…. А может мне самому попробовать нечто подобное? Вот только где найти новый, а лучше старый. Еще раз стоп. Фантазия неумеренная.
        Времени сейчас в реале на такие опыты у меня нет, нужно для начала связаться с Белым домом и запросить другой беспилотник. У них такого добра должно быть много. Пора вернуться и возобновить связь.
        То, что дверь в офис менеджера на втором этаже этого отделения Ситибанка открылась с трудом, я ожидал заранее. Окна выходят на ту самую парковку. Щель узкая, едва можно протиснуться. Лизок проскользнуло бы штуки три одновременно, а у меня проблемы. Но голова пролезть должна.
        Наверное, прежний хозяин помещения предпочитал возможность постоянно видеть с высоты второго этажа свою машину. Выпало это счастье и мне. Грузовичок нашелся. Он не украден, не разлетелся на части при взрыве и не исчез, а спрятался. Именно его кабина и подпирала открываемую мной дверь. А я-то думал, что меня уже ничто не удивит. Просунуть удалось только голову и то, рискуя ушами, но результат был. Пережив первое потрясение, я попытался его осмотреть.
        Ни единой вмятины или царапины в пределах видимого корпуса - могу гордиться. Все мы любим это делать - гордиться, даже если особенно и нечем, но кроме этого возникло ещё минимум три проблемы. Как теперь выйти на связь с Вашингтоном, как спасать зараженного хирурга Альтмана и, что возможно, более важно, что делать с грузовиком?
        Оставлять его просто так - зачарованным, с зараженным хирургом и с порталом внутри, да ещё и торчащим из окна второго этажа банка - точно нельзя, обратят внимание - это мягко сказано, да и нужен он мне. Искать и доводить до ума другой транспорт трудно, сейчас это дефицит, а то и невозможно. Что дальше?
        Первоочередное - человек. Мистер Альтман. Ещё есть шансы его вылечить магией от болезни, главное, чтобы он пережил эту маленькую неприятность. Перелет в грузовике со стоянки в банк.
        Чем хороши американские машины, так это комфортом. Всегда удобно в них садиться и выходить, грузить и выгружать. Молодцы разработчики, но и у них мозгов не хватило предусмотреть вариант, когда машина лежит на боку на втором этаже, а двери кузова, выступающего за плоскость стены примерно на метр доступны только опытному скалолазу.
        У меня зазвонил телефон, кто говорит? Гюль, а не слон:
        - Мих?
        - Гюль?
        - Живой. Слава богу. Гад. Сволочь. Что ты там взорвал? Зачем? Напугал. Дети орут. Я ору. Все орут.
        Не врет. Техника качественная и хорошо слышен плач младенца. Высокие частоты вообще слышны лучше всего.
        - Случайность. Ты у нас в судьбу веришь, так вот. Это она. Опасности для вас нет, так что ты пока там сама. Я занят.
        Она меня приложила не печатно, но уже спокойнее и отключилась. Я бы тоже не прочь, давно пора отдохнуть, выспаться, лучше на ОСТРОВЕ, а после этого хорошенько подумать. Мечты, мечты….
        В одном из технических помещений банка на стене нашел силовой кабель. Выдрал с корнем. Получился трос для спуска сверху вниз по стене к дверям в кузов грузовика. Удобнее всего это сделать оказалось с крыши. Там и привязать кабель есть к чему, и до грузовичка добраться совсем просто и недалеко. Без затей соскользнуть вниз. Кабель довольно скользкий от ливня и это получилось быстрее, чем планировалось.
        Открывать дверь, болтаясь в воздухе, не так и сложно, но непривычно. Вид внутреннего убранства не порадовал. Надежды допросить подробнее, что-то узнать, а то и вылечить доктора Альтмана, уже в прошлом. Плохо! Да, он в меня стрелял, да он убил много людей, но не по своей воле. Сам он был хорошим человеком и всю свою жизнь лечил всех. Всех богатых, скорее всего, но сам-то я как бы на его месте поступил?
        Досадно всё же. Его и жалко, и одновременно испытываешь облегчение. Ответственности за эту жизнь я уже не несу. Не нужно его лечить, не нужно о нем думать. Облегчение и даже странная радость. Карл Густав Юнг сказал: «Встреча с самим собой настоящим - самая неприятная встреча»
        Нечто новое о себе я сейчас узнал, но обдумаю потом. Еще раз осмотрел тело. Неестественно выгнутая шея, разбитая голова и вся его нелепая поза сомнений не оставляли. Жизни здесь больше нет.
        Глава 2
        Ошибка.
        Есть. Прямо на моих глазах правая глазница буквально взорвалась и изнутри вылезло нечто. От неожиданности едва не выпустил из рук кабель, на котором всё ещё висел у входа у кузов. Первоначально это существо выглядело как толстый червь, покрытый слизью, кровью и частичками мозга. Миг. Он встрепенулся, вокруг полетели брызги и я невольно отшатнулся. До меня они не долетели, но сам я закачался на импровизированном тросе. Я и раньше качался, но ветер в данный момент помогал, прижимая кабель и меня к грузовику.
        Следующий взгляд удалось бросить на паразита не сразу, поэтому контраст просто поразил. Великолепный белый шар, до странности похожий на одуванчик размером с гандбольный мяч. Такой чистый и незапятнанный, даже красивый и притягательный, если бы не был таким омерзительным. Ударом на меня накатило чувством страшной опасности. Я замер. Такого сильного страха я не испытывал никогда. Это был не крик души, а вопль. Беги.
        Шар недолго покачался из стороны в сторону, что-то для себя решил и быстро покатился в мою сторону. Так быстро, что подумать об обороне я не успел. Прыгнуть вниз? После приключений в доме на холме это сделать не так просто. Боязнь высоты? Как минимум боязнь падения. Звук сломавшихся тогда костей память сохранила навсегда.
        Новый заряд тревоги, ещё сильнее прежнего. Руки сами ослабили хватку и вниз я почти упал. Бросил кабель и откатился по траве газона в сторону, стараясь двигаться против ветра. Первый шок прошел, и когда предполагаемый противник упал точно на то место, где я был недавно:
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        Уже привычно потянул энергию на себя. Белый шар на это только сжался в размере на треть диаметра, мне показалось, что его окутало тусклое сияние. Но не уверен. В такую погоду в сумраке, периодически разрываемом слепящими молниями, померещится может всё что угодно. Как бы то ни было, одуванчик без проблем покатился ко мне, несмотря на встречный ураганный ветер. Интересно, как ему это удается? Плотность у него не может быть очень уж большой.
        Пока он был червем и выползал из головы несчастного мистера Альтмана, по его виду мне не показалось, что он аномально тяжелый. Да и физически в мозгу человека размещаться большой и тяжелый объект не может в принципе. Как интересно. Страх побеждает любопытство? Да.
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - СТАН -
        Это тоже не помогло. В воображении замелькали фрагменты фильмов, где подобный чужеродный монстр проникает в человека. Чужой. Чувство опасности стало уже болезненным. Это близко к панике. Нужно держать себя в руках:
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - РАЗРЯД -
        Какая боль. Одуванчик смог отразить заклинание причем не абы куда. В автора. Кто-то мог бы сказать, что это справедливо. Жаль, что его здесь нет. Хоть на ком-то отыграться.
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        Я всё же потянул энергию молнии из ближайшей тучи. Ударила она прямо в меня, ослепив на время:
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - ИСЦЕЛЕНИЕ -
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - ВОССТАНОВЛЕНИЕ -
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - ОМОЛОЖЕНИЕ -
        Это уже на ходу со всех ног убегая от одуванчика. Чтоб его сдуло. Но нет. Ветер двигаться ему не мешал. Как колобок он катился за мной и быстро приближался. Что у меня ещё в резерве?
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - ВСЁ ЭТО ЛЁД -
        Тоже бесполезно. Да что ж такое?
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - ВОСПЛАМЕНЕНИЕ -
        На это я уже и не надеялся, просто проверил лучшее из списка. Сгусток пламени ему не повредил.
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - ОКАМЕНЕНИЕ -
        Наконец-то. Шар замер на мгновение, поблек, стал не таким белым и тут же покатился, но уже нормально. По ветру обратно к банку. Интересно, я не поседел? А вдруг он притворяется? С виду в нём почти ничего не изменилось.
        Всё тот же белый шар из миллиона тончайших нитей. В голове возникла картина того, как это существо, проникнув в мозг зараженного, растет там и постепенно всеми этими нитями проникает в каждый его уголок. А ведь это мог бы быть и мой мозг!!!
        Пока это самая логичная версия происходящего, даже единственная на данный момент.
        Демон на самом деле куда более серьёзный противник, чем казалось ранее, если смог создать такое существо и забросил его зародыш в мой мир. Это всерьёз пугает, ещё больше расстраивает то, что надежды на исцеление всех зараженных в этом городе сейчас уже не кажутся реальными.
        Если такое же сидит у каждого из них в голове, то способа лечения я себе представить не могу.
        Нет у современной медицины способа удалить из мозга человека такого паразита. У магии - тоже. Разве что убить монстра в расчете на то, что всё как-нибудь потом само собой рассосется.
        Пока я думал, одуванчик докатился до здания банка как раз под моим грузовичком. Ещё пару минут я отходил от нервного перенапряжения и успокаивал пульс. Узнал я за эти минуты много нового, важного и интересного, но нужно действовать.
        Идея послать образцы тканей зараженного в приличную лабораторию в надежде, что результаты исследований будут опубликованы, стала менее важной, но пренебрегать любым шансом глупо.
        Информация об эпидемии - это то, чего сейчас критически не хватает. Любой информации.
        Нужно попробовать повторить процедуру с посадкой беспилотника. Как показал опыт, это вполне реально, он бы не сильно разбился, если бы не взрывчатка в оставленной машине. Нужно срочно восстановить связь с Белым домом.
        Успокаивая себя тем, что необходимо быстро делать нечто реальное, а не предаваться отчаянью, подошел к одуванчику. С опаской подошел. С виду он твердый и без признаков жизни, но удивил он меня уже не раз и чуть не до смерти. В руки брать страшновато. Вблизи особенно хорошо видно, что волокна одуванчика тонкие настолько, что их по одному даже не видно. Своего рода туман. Такое волокно, если затвердело, проткнет кожу человека запросто. Даже слона - без проблем.
        Смогу ли я сам себя после такого вылечить? Тамаре ведь помог. Хотя…. А помог ли? Связи нет, и что там на яхте сейчас происходит неясно. Теперь мне этот одуванчик везде мерещиться будет. Но с яхтой надо срочно на связь как-то выйти. Это потом, когда появится возможность. А вот сейчас нужно решаться, а не отвлекать себя умышленно на посторонние проблемы, лишь бы не принимать решения по этой, текущей. Одуванчик.
        Этот белый шар важный артефакт. Его нужно тщательно обследовать, желательно в приличной лаборатории. Можно на ОСТРОВЕ, да неважно где, важно то, что с улицы его убрать необходимо совершенно точно. Вот только трогать его не хочется. Совсем. Уколет. Заразит. Оживет и вопьется!!!
        Поднялся по кабелю в грузовик, проверил оставленный там костюм робокопа на предмет посторонних предметов. Очень, очень внимательно проверил и надел. Вещь надежная и испытанная в деле. Проткнуть его никакой одуванчик не сможет. Спустился обратно и решительно взял окаменевшего монстра в руки.
        Наверное, из-за того, что нервничал и слишком сильно сдавил, или одуванчиком я этот объект назвал не зря, но прямо в руках он рассыпался. Унесенные ветром. И останки одуванчика, и мои надежды на эксперименты с ним. Боже, какое облегчение. Это для меня - облегчение. А вот что будет, если после отката заклинания прах станет спорами для распространения эпидемии? Что если смерть Мексике и всей Южной Америке сейчас несет этот ураган?
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - ВОСПЛАМЕНЕНИЕ -
        Это я уже больше для очистки совести. Сделал, что мог. Но смог немало. Удививший меня размерами огненный шар унесся вдаль, даря шанс на то, что пыль одуванчика в нем сгорит дотла. Направление я выбрал правильно, а остальное уже во власти случая.
        Так. Это сделано. Теперь грузовик. Забрался на второй этаж по кабелю, закрыл двери в кузов и бочком протиснулся вглубь. После всего пережитого вытолкнуть машину обратно на улицу было на удивление просто. Я и мощнее стал в последнее время, и адреналин придал дополнительных сил. Даже довернуть его удалось в последний момент и, упав сначала задним торцом кузова на клумбу внизу, он, покачавшись, занял нормальное положение. Я спустился и проверил. Завелся сразу. Выехать с клумбы на прежнее место тоже получилось без проблем.
        Стоит. Ни одной вмятины и даже грязь нигде не пристала. И это после всех этих приключений. Расту, как маг. Надо бы по уму уже снять костюм робокопа, но уж очень не хочется. Мало ли таких одуванчиков может уже сейчас слоняться по столице штата Калифорния.
        С этой мыслью я вернулся в офис на второй этаж. Видок помещения и раньше был не очень, сейчас же вообще хлам, что и ожидалось.
        Порадовало то, что монитор и клавиатура уцелели. В этот угол грузовик не долетел. Стул не помешал бы, но это мелочи. Можно сесть на пол по-узбекски и положить клаву на колени. Связь установилась сразу же. Трамп видимо решил, что операция провалена и рейтинг его от участия в дальнейших событиях не вырастет.
        - Док. Я на связи.
        - Мистер Маркс, какое облегчение. Мы уже было решили, что произошло непоправимое. Что там случилось? Здесь все уже было аплодировали успешной и уникальной посадке в невозможных для такого дела условиях, когда раздался взрыв и картинка пропала. Что это было? Бой из центра города докатился и до вас?
        - Нет. Это непредвиденная случайность. Та машина, которая должна была послужить тормозом для беспилотника, с большой степенью вероятности принадлежала одной из тех криминальных группировок, которые сегодня грабили этот банк. Я думаю, что они хотели мощным взрывом вскрыть сейфы, но не успели и их выбили отсюда или перебили конкуренты. По этой причине в машине на парковке мог остаться запас динамита или другой взрывчатки. Такое у меня предположение. Другое ничего в голову не пришло.
        - Кошмар. Этого мы здесь даже не предполагали в виде версии.
        - Я бы тоже не догадался, да и сейчас не уверен. Просто других вариантов у меня нет, а проводить следственный эксперимент здесь и сейчас некому.
        - Извините. Забыл спросить. Вы и все ваши не пострадали?
        - Нет, док, мы в порядке. Спасибо. Только мистер Альтман погиб. Он был в машине неподалеку.
        - Ужасно. Это трагедия. Надо будет сообщить его семье. Наверное, лучше мне. Частично я во всем этом принял участие. Да. Что? Ах да. Мне тут вояки напоминают, что они запустили одновременно два беспилотника с дублированным грузом. Для подстраховки и это сработало. Второй может приземлиться уже через пять минут. Или даже раньше.
        Погода совершенно непредсказуемая. Кадры с предыдущего аппарата были ужасными. Какое удивительное совпадение, что две катастрофы одновременно обрушились на этот поистине райский город. Вы даете добро на посадку?
        - Я не специалист, но уверен, что второй раз это должно быть проще. Ветер направления за это время не изменил и сила его примерно та же.
        - Вас услышали и приказ отдан. Скоро все прояснится. Я же со своей стороны хотел бы вас подготовить. Грешно так говорить, но со смертью мистера Альтмана задача для вас стала намного проще. Раз он умер, то задача отбора проб будет несложной. Нужна кровь, мозговая жидкость, фрагменты кожи, особенно если обнаружится на теле любая пигментация.
        Слюна, глазное яблоко, волосы, ногти и прочее. Полный список есть в посылке. Там есть и краткий, но он из-за смерти зараженного уже стал не актуальным. Там же есть и инструкция по подготовке к полету воздушного шара. Небольшой баллон, не волнуйтесь, не с водородом, а с гелием.
        Военные в посылку добавили так же и средства связи и маяк и небольшой разведывательный беспилотник. Уверенности в том, что всё это уцелеет при посадке, нет. Особенно сейчас, после первой попытки, но вам лучше знать, чего можно ожидать, чтобы морально подготовиться ко всему, а главное к предстоящей процедуре сбора материалов, очень необычной для человека без медицинской подготовки.
        Мне уже говорят, что вам пора идти. Уже идет заход на посадку. За ней нужно наблюдать. В случае весьма вероятной катастрофы, вы сможете зафиксировать то, куда полетят обломки и, надеюсь, это поможет вам найти хотя бы часть того, что мы вам послали. Удачи вам.
        На прежний свой наблюдательный пункт на крыше я добрался быстро. Вовремя. беспилотник появился в пределах видимости почти сразу же. Увидел я его только благодаря тому, что знал, где искать. В такую погоду наблюдать не просто. Тут главное, чтобы наблюдателя не сдуло с крыши. Нелетная для авиации погода вполне может стать летной для меня.
        Глава 3
        Летательный аппарат явно трясло в воздухе. Порывы ветра, хоть и попутного, вносили коррективы, с которыми оператор, находящийся в соседнем штате явно не справлялся. Уже теряя управление он выбрал единственно возможное и направил беспилотник в густые кусты за парковкой.
        Не знаю, что там раньше росло, но это помогло. Скорость резко снизилась, аппарат потерял сначала крылья, потом - хвост. Сделал сальто в воздухе и, ударившись уже об асфальт парковки, развалился на части.
        Оператор явно мастер своего дела и имеет немалый опыт. Сделать такое во время урагана, сидя у монитора в сотне километров от цели практически невозможно. Впрочем, он мог себе позволить рисковать. Потеря ещё одной машины на фоне разрастающейся катастрофы - дело незначительное. Его скорее наградят, чем накажут.
        Прежде, чем идти за сбором обломков и поиском посылки я ещё раз огляделся. Место и так было популярным, а взрыв и два приземлившихся поблизости летательных аппарата должны были бы, по идее, привлечь многих. И простых граждан, которые прячутся в своих домах, изредка выглядывая наружу, и, что опаснее, те самые группировки, которые здесь уже устраивали разборки.
        Даже можно было не смотреть. Одного звука было достаточно. Сначала он только сравнялся по громкости с ураганом, но по мере приближения всё сильнее его заглушал. Из-за угла появился потрепанный и обшарпанный автобус марку издали разглядеть не удалось. Удивил шум. Автобус явно рейсовый и по определению пассажирский. Представить себе американца, который добровольно войдет в салон, рискуя потерять слух, невозможно.
        Зато возможно предположить, что для усиления мощности двигателя владельцы сняли глушитель. По мере его приближения стало ясно для чего это понадобилось. Автобус превратили в броневик. Не одному мне подобные идеи в голову приходят.
        Стекла его были выбиты, а вместо них приварены листы железа с прорезями. Через них во все стороны были направлены стволы. Пара пулеметов, а в остальном винтовки или автоматы - не разобрать. Обогнув здание банка, это чудо техники подъехало к месту крушения.
        Автобус остановился и во все стороны был открыт огонь из всех стволов. Я спрятался за баком с водой. Не думаю, что это в меня и что мне что-то грозило в случае попадания, но береженого бог бережет, да и просто инстинктивно под огнём хочется пригнуться и заползти в окоп.
        Стрельба быстро прекратилась, думаю, что её затеяли только для острастки и для предупреждения всем остальным. Вернувшись на позицию наблюдателя я увидел, как открылась передняя пассажирская дверь и из неё вышли пятеро.
        Несмотря на то, что экипировка почти вся чисто армейская, уверен - это не кадровые военные. Сразу не объяснить того, почему это видно. Должно быть, их манеры, позы, то, как они между собой общаются…. Это не взвод на боевом задании. Это пацаны дают всем понять, кто тут главный.
        По сторонам они посматривали, но без профессиональной осторожности, не следуя командам и уставу. Так. С ленцой. Похоже, этот самодельный танк оказался серьёзным аргументом в спорах банд, и его обитатели слегка оборзели. Даже я из снайперской винтовки положил бы всех, прежде, чем они бы скрылись. Лизка сделала бы это не глядя.
        Рассмотреть того, кто, так же как и я, оценил возможности крупногабаритного транспорта, было интересно и я напряг зрение. Полевой бинокль или труба небольшого телескопа были бы кстати. И ведь видел в одном из магазинов, но решил не брать. Всего не напасешься, а грузовичок и так не особенно просторный для моих габаритов.
        Сейчас я принял бы другое решение, но и без оптики ясно, что это смешанная группа. Есть и негры и белые. Один из черных ребят показался чем-то знакомым. Где-то я недавно его фигуру видел. Напрягать память не пришлось, очевидно, убедившись в том, что снаружи все спокойно из автобуса вышла дама в очках.
        Надо же. Какие люди. Я уже спокойнее спустился по кабелю вниз и, демонстрируя отсутствие вооружения и агрессии, пошел на стрелку.
        Увидели меня не сразу, но увидев, схватились за оружие. Точнее направили его в мою сторону.
        Василий Ефимович тоже обернулся и, наверное, дал команду. Его бойцы послушно опустили стволы, но держались настороженно.
        В тот момент, когда я преодолел половину расстояния, он что-то ещё им сказал и пошел мне навстречу. Не хочет, чтобы нас слышали? Там есть ребята из русских? Из тех, кто меня может вспомнить? Друзей я в те времена себе среди коллег не завел, но было бы интересно пообщаться.
        Василий Ефимович решил иначе, неплохо бы узнать почему.
        - Что-то подозрительно часто мы встречаемся в местах, где ожидать этого трудно.
        - Добрый, Василий Ефимович, день и я рад встрече. Не так это и странно. Сейчас в этом городе не так много людей, способных выйти на улицу. А тех, кто пойдет на звук взрыва, похоже вообще только двое.
        - Это да, пиндосы жидковаты по части риска. Ты тут первый встал - твои и тапки, но и мне что-то должно перепасть. Не зря же я на броневичке, как Ленин сюда приперся. Много ты тут взял?
        - Я же говорил, что завязал. У меня здесь другое дело.
        - Какое? Мои ребята видели в небе два беспилотника Глобл Хок. Ястребки блин. Это армейские и они упали где-то рядом.
        - Как договоримся?
        - Расскажи в чем тут дело, а за мной должок будет. При нужде могу помочь с эвакуацией небольшой группы и имущества в пределах пары центнеров в Мексику. Есть канал.
        - Замётано. Мне была нужна связь и я решил попробовать подключиться к внутренней банковской сети.
        - Старею, сам не додумался. И что?
        - Получилось. Меня, как единственный на данный момент источник информации из Лос-Анджелеса сразу переключили на Белый дом. Пообщался с Трампом. Может при случае пригодиться.
        - Мне бы точно пригодилось. Продай.
        - Обменяю. Их интересуют пробы, взятые с живых или мертвых зараженных. На этих беспилотниках мне прислали оборудование для взятия образцов, упакованный воздушный шар с баллоном гелия.
        - До сих пор ты мне нормальным казался. Не хочешь же ты рискнуть контактировать с этими уродами? Заразиться можно вмиг. Я сам видел в бинокль. Мои брали один банк в центре, Вилли зазевался и его схватили двое. Один держал, второй укусил и сразу отпустили. Бедолага полежал минут пять, встал и, забыв о своей группе, пошел вслед за теми уродами. Я отпустил, мало ли придумают вакцину или что. Надежный был парень, свой, проверенный.
        - Риск заражения есть, но он не так велик. Да и кто сейчас здесь не рискует постоянно? Все случаи заражения, о которых я слышал, произошли через обмен жидкостей. Укус чаще всего.
        - Ты хочешь помочь властям найти вакцину и получить за это индульгенцию? Мне бы не помешало. Старею и неплохо бы лет через несколько стать законопослушным бюргером с солидным капиталом.
        - Договоримся.
        - Могу помочь поймать зараженного. Они на звук идут и на скопление людей. Подойти близко никто из моих не согласится, это ты сам, а вот саму наводку и огневую поддержку я тебе обеспечу.
        - Подходит. Неплохо бы узнать новости о боях в центре города. Кто там и с кем воюет, применяя артиллерию. Джозеф Данфорд интересовался.
        - Председатель комитета начальников штабов? Это круче Трампа, надежнее. Высоковато ты залетел, орёлик. А стреляет из пушек один дебил. Звать Симсон. Фанат военной истории и побед США. У него музей под открытым небом в честь вьетнамской войны. Скупил, что мог. Подлинники сплошь и все в рабочем состоянии. Гаубицы, пушки в том числе. Это легально, а я со своей стороны год тому назад ему помог с боеприпасами. Во Вьетнаме есть знакомые, ты должен помнить студента Ваню.
        - Помню. В любую щель пролезть мог. Он всё такой же?
        - Растолстел и завел свой бизнес на родине, но друзей не забыл. Так вот, этот Симсон и решил спасать Америку. И раньше не совсем в себе был, а сейчас и вовсе. У него при музее два десятка ветеранов последних войн пригрелись, вот они и развлекаются. Сначала зараженные шли на звук и они их прямой наводкой, а потом те поумнели и он уже наобум лазаря примерно лупит в те места, о которых плохие слухи ходят. Потери среди здоровых считает потерями в бою. Дедок явно не в себе, но полезный.
        - Тогда у него должны быть и армейские рации, он связаться может с армией или правительством.
        - Я ему предлагал настойчиво, но этот неадекват хочет сам всё сделать и прославить свой род. Генерал победы блин. Я бы вмешался, но ветераны, хоть и в отставке, люди серьезные и хорошо вооруженные. В результате связью с большой землей он и сам не пользуется и другим не дает.
        - Ясно, но с ним самим договориться можно? Не хотелось бы попасть под артобстрел. А вот артподготовка, если понадобиться что-то штурмовать ….
        - Решаемо.
        - Тогда так. Твои ребята ищут здесь то, что прислали из Пентагона, а мы тем временем уточним наши дела. Идет?
        Он молча кивнул, достал бэби рацию, с помощью которой обычно родители слушают звуки из комнаты младенца:
        - Не смейся, пока ничего подходящего не попалось. Приходится держать при себе по две штуки.
        Одна - приемник, вторая - передатчик. Экономный вариант.
        Он нажал кнопку и перешел на английский:
        - Джордж, распредели людей, пусть найдут все обломки беспилотника и принесут сюда.
        И, выключив рацию, уже мне:
        - Предлагай.
        - Поймать ещё одного, а то и двух зараженных идея не плохая, для нормального исследования ученым нужна статистика. Чем больше образцов от разных объектов, тем больше шансов выяснить, что же здесь происходит. Это первая задача. Отправить потом сам воздушный шар будет просто.
        Я с Белым домом говорил анонимно, видео и аудио были отключены. Только набор текста ….
        - Намек понял. Мне подходит - выдам себя за тебя. Дальше.
        - Текст нашего общения с президентом я вспомню и передам. То, что эти ваши ребята в форме тоже кстати. Можно будет видео снять процесса поиска и захвата зараженного. Некто главный а …..
        - Ещё того лучше. Это просто супер. Да я прославлюсь на весь мир.
        - Флаг в руки. Мне важнее понять то, насколько серьезно впишется в это дело вся ваша группа. Дело сложное и опасное, тут нужно иногда рисковать. Эпидемия может уничтожить весь мир и всех людей. Я с учеными пообщался, они прецедентов такой болезни не знают. То есть лекарств нет никаких и на их производство могут уйти годы. Человечество этого может не пережить.
        - Особо идейных у меня нет. Разумный приказ выполнят, но не больше, а русских ребят у меня мало, ведь только мы сдуру всегда готовы за идею жизни гробить. Для моего спокойствия также было бы неплохо понять, ради чего ты тут рискуешь? С твоими мозгами мог бы в Кремле рулить.
        - Преувеличение совсем не обоснованное. В сейфе банка я прячу дорогих мне людей. Женщина с сестрой и младенцем. Тоже девочка. Плюс пацана местного подобрал.
        - Понял. Дело святое. Пацана мне отдашь? С ним на руках я встречу победоносную армию Трампа. С ним я полажу. С Трампом.
        - В принципе можно подумать, но мальчонке нужна женская рука. Ему лет пять или шесть. Среди тех ребят из автобуса ему не место.
        - Без проблем, ты же не думаешь что я на самообслуживании? Петровна до сих пор со мной. Мы его ещё и усыновим. Она уже не может, потому меня давно пилит. А тут прямо подарок. Да про нас кино снимут.
        - В крайнем случае, можно будет такой фильм снять и самому, чтобы уж наверняка.
        - Перспективы мы с тобой нарисовали радужные, давай к суровым будням. Что конкретно будем делать?
        - Заберём посылку, вы все на вашем танке проторите дорогу в район, где можно поймать пару зараженных. Я на своем грузовичке следом. Поймаем парочку зараженных, я возьму пробы, отправим груз на шаре, потом вернемся сюда, останется доложить Трампу об успехе, я передам вам имущество в виде отделения Ситибанка, это понадобится для дальнейшего общения с Вашингтоном и потом после победы над эпидемией для подтверждения этой версии и как площадку для киносъемок после наведения здесь порядка.
        - Мысль здравая. Подходит. Только мне нужно будет время для переброски сюда всех своих. Не мой район. Могут быть проблемы. Но мои. Решу. Тогда так. Сейчас найдем барахлишко, сходим на охоту и пошлем посылку. Потом мне двое суток нужны будут для смены базы и уже потом я тебя и всех твоих сам отвезу. Есть вопрос. Зачем тебе грузовик? Мы тебя в центр без проблем доставим и обратно. Не доверяешь?
        - Без доверия этого разговора вообще бы не было. Я многое сейчас авансом выложил. Такая информация в данных условиях ценой в жизнь. Грузовичок мой пригодится. Все боевые операции я предпочитаю дублировать и подстраховывать. Два транспортных средства в сто раз лучше, чем одно.
        - Мои слова. Помнишь ещё. Молодец. Смотри ка, мои уже два баула несут. Принимай. Сделка заключена?
        - По рукам.
        Мы по старинке пожали друг другу руки.
        - Детали утрясем позже. Держи комплект для связи, у нас пока у всех такие. Так что? В центр, на охоту?
        - Как договорились, я еду следом.
        - - - - - - - - - - - - - -
        Глава 4
        Чтобы не терять времени даром Пух решил идти по спирали, заполнять карту и обследовать местность. Обратно вернуться будет просто.
        Под дубом вековым тролли, сменив тактику, продолжили несение вахты. Четверо сидели под дубом спиной к нему, а остальные ходили вокруг. Увидеть, выпущенного Пухом по наводке Лизки и Лешего хомячка, они не могли, ибо тот бросился в атаку, скрываясь в траве, ветках и дровах, которых наломали тролли без счета в постоянных сварах между собой. Но запах врага хозяева леса учуяли и дружно бросились бежать. Лучше временное отступление, чем несмываемый позор, а так же проблемы с пищеварением и его последствиями.
        Ценного хомячка начинающий следопыт искать не стал, а покрошил его и Лизки любимое пирожное у себя под ногами.
        Грызун быстро сориентировался и вернулся. Догнать троллей - задача не реальная. Уже сытый он был помещен обратно в банку к своим сородичам. Туда же попали остатки пирожного. И уже все вмести попали в сумку Пуха.
        Следы Лизки он нашел интуитивно, но та особенно их и не прятала, положившись на охрану троллей и на то, что до сих пор только она единственная из игроков этих троллей и видела. Путь вниз между корнями дуба был извилист и грязен, но недолог. Пришлось попотеть, но результат достигнут, а остальное мелочи.
        К храму он подошел уже отряхнувшийся, причесавшийся и принявший приличествующий для посещения культового сооружения вид. Чтобы сообщить о своём присутствии и не нарушить каких либо правил он покашлял. Потом и в самом деле закашлялся, так как надышался пылью, да и проглотил какую-то дрянь, продираясь по следу Лизки.
        - Глотни из этой фляжки, воин Света. Это тебе сразу же поможет.
        Показавшийся из дверей храма Геи жрец протянул ему склянку.
        - Уважаемый, добрый день, а нет ли у вас …
        - Хомячков нет.
        - Значит тут Лизка пробегала?
        - Была тут дева исключительной красоты. Её просьбу о хомячках я передал Верховному жрецу нашего храма. Он обещал добыть их в нужном количестве. Ты, должно быть, хочешь стать, как все воины Света адептом нашего храма? Для этого достаточно прикоснуться к нему рукой.
        Об этом заранее Пух не подумал, но сейчас быстро принял решение. Путь из Столицы сюда уже проложен и свитки Афанасия сбоев пока не давали, а вот обратный путь он ещё не проверил. Так зачем рисковать и привязываться так далеко от Столицы, Миха, а главное - Лизки. В том, что суровый, леденящий и мрачный север ей вскоре надоест было ясно заранее любому, кто хоть пару часов с нею общался.
        - Спасибо, но я человек подневольный и сначала должен получить разрешение своего непосредственного начальника.
        - Эх. Мне бы ещё пару тысяч воинов до выполнения воли богини. Но ты прав. Дисциплина на войне дело наипервейшее. Это нужно и отрокам, и старцам. Дело твоё. Решай сам.
        - Спасибо. А вы не подскажете мне, есть ли здесь в пещере укромный уголок? Я маг, хоть и слабый пока, но расту постепенно. Хочу попробовать здесь нарисовать портал. У меня они неплохо получаются.
        - Молодость. И я таким был. Старшие тебе говорят, как правильно и лучше, но ты считаешь себя умнее всех и упрямо пробуешь наступать на грабли. Пробуй. Парень ты не безнадежный, поумнеешь со временем. За тыльной стеной храма зазор до свода этой пещеры есть. Ты не толстый и не крупный. Пролезешь. Только на сам храм ничего нельзя ни приклеивать, ни прибивать и даже рисовать на нём.
        Рисовать на стенах сложно. Даже на стенах зданий. Требуется сложная подготовка. В эпоху Возрождения были популярны фрески и а секко, почти все художники того времени работали в этом жанре. Но наносить в пещере на стену штукатурку нужного качества дело бесперспективное. Стены неровные из довольно рыхлого известняка.
        А вот подровнять их немного и наклеить бумажный портал можно быстро и без особых затрат времени и ресурсов. В ожидании Лешего и Афони придется терять время, так почему бы не попробовать осуществить свой план? Полностью свой, без какого-либо участия Миха. Хоть в чём-то его превзойти и доказать свою полезность клану.
        Пух подготовил все припасенные на этот случай инструменты и занялся делом. Увлекся и забыл обо всём. Сложнее всего было выровнять поверхность. Сложенный особым образом кусок ткани с нарисованным на нем и прошитым нитками порталом он вынул из той же сумки. Приклеить его к стене пещеры не удалось. Держалось плохо и верхние концы сразу же норовили отклеиться. Пришлось по углам вбить гвозди. Три, осталось один….
        - Пух. Вот ты где. Чем занят? Как ты пролез в эту щель? А главное, зачем?
        - Афанасий? Извини, я увлекся. Как ты меня нашел?
        - Это не он, а я. А мага Афанасия мне самому в лесу искать пришлось. Это что? Портал? Ты храму Геи подгадить решил? Одобряю. Браки устраивать не умеет совсем, а берется.
        - Леший? Я думал, что тебе не свойственно по подземельям шастать.
        - Да? И в самом деле ненормально как-то.
        - Ага и это забыл? Прекрасно. Это, Пух, я на Лешем испытал новое зелье. Шерлок однажды сон траву притащил. Что возвращает нас к необходимости послать гонца за травой. Кроме тебя некого. Пошли. Лучше это из дома делать. След мог остаться, хоть и слабый. А что ты там к стене прибил? Опять портал? Молодец. Только выйдя из него здесь можно застрять. Щель узкая очень.
        - Это для тебя. Мих тоже не поместится, а нам с Лизкой в самый раз. А где ты накопитель полный взял? Вроде последний оставался.
        - Леший заполнил все.
        - Мне не трудно было, уж очень вы оба мне понравились. Но давайте поторопимся. Беседы наши могли слышать чужие уши, а слухи летят быстро. Отраву нужно высыпать прежде, чем о наших планах узнают.
        - Ладно. Пух, протяни правую руку мне, а левую положи на свой портал. Попробую тебя потом сюда сунуть. Можем ману сэкономить.
        - - - - - - - - - - - -
        Забрав баулы и свой комплект радионяни, я пошел к грузовичку. По дороге все это тщательно рассмотрел. Довольно обычные гаджеты, обычно используемые внутри дома, чтобы слышать малыша из других комнат в той яркой цветовой гамме, от которой взрослого мужика мутит. А сумки интересные.
        Похожи на обычные - черного цвета, но со всех сторон амортизационные цилиндры из плотной, прочной, но легкой ткани, надутые воздухом. Как не урони, упадет на них. Должно быть ткань не простая, раз не порвалась при таком приземлении. Надо бы хоть одну для экспериментов с собой на ОСТРОВ взять.
        Сумка дракона из них получится вряд ли, но что-то же получится.
        На всякий случай прошелся руками, проверяя на наличие видео камер и микрофонов. Не нашел. Значит всё это внутри, как и маячки для контроля со спутника. Груз - в грузовик и я тронулся вслед за бронеавтобусом.
        Ехали быстро, пробок нет. Из-за одного из домов выбежал мужик и стал активно размахивать руками. Должно быть что-то случилось или просто захотел влиться в группу, которая выглядит солидно. Василий Ефимович тормозить не стал, мне тоже отставать нельзя. Человека можно пожалеть, но где-то же он до сих пор скрывался…. Всем помочь у меня точно не получится, но вот так проехать мимо просящего о помощи….
        Не раз ещё мне придется делать трудный выбор. И дальше будет труднее.
        Подъехали мы к центральному офису всё того же Ситибанка. Мой прежний наставник упомянул о банке, но то что он «посещает» только этот банк меня удивило. Может совпадение? Хотя этот один из крупнейших в штатах да и во всем мире.
        Гукнула связь и послышался голос:
        - Прибыли. Мы всё повторим один в один, если сработает и они явятся, то мы сразу уходим и ждем результата в автобусе.
        - Понял. Жду.
        - Ты в своем костюме уверен? У меня несколько комплектов формы рейнджеров. Есть и такой, что на тебя налезет. Со скрипом, но хоть броник нормальный будет. Зараженные часто стреляют и довольно метко.
        - У меня и под ним кое что есть, но тут важнее маневренность, да и выходить из грузовичка я буду только определившись с ситуацией.
        - Тебе жить. Надеюсь - долго. Начали.
        Последняя команда прошла уже на английском.
        Пальбу из всех стволов они устроили оглушающую, секунд через двадцать открылась пассажирская дверь и выбежали гуськом человек тридцать. Стреляя на ходу и они ворвались в банк, который уже явно был не раз разграблен. Целых стекол не было на всех этажах. Сверху периодически выдувало листы бумаги и шквальный ветер уносил их на юг.
        Мужики разделились на группы и каждая занялась своим делом. Большая половина проникла в банк, остальные заняли позиции для контроля прилегающих улиц. Смысл всего этого, похоже, в том, что они просто в деталях повторяют свои прежние действия. Надеясь на то, что и последствия их в виде нападения зараженных тоже повторятся.
        Вполне разумно, на мой взгляд. Минут пять ничего не происходило, только звуки срельбы с разных этажей банка. Без стекол они должны разноситься по всему городу, особенно по ветру, а именно там центр и зона безопасности возле полицейского управления. Там и большинство зараженных.
        Пока мне делать нечего. Сижу жду. Через бэби радио Василий Ефимович сообщил:
        - Позади тебя подходят.
        Один из парней прикрывавших ближайший перекресток тоже помахал мне рукой, указывая на нечто позади грузовичка. Предполагаемых зараженных я увидел в зеркало заднего вида. Должно быть они увидели, как мы проехали мимо них и последовали за нами, но могли и на шум явиться.
        Четверо с пистолетами в руках шли с запада вдоль северной стороны улицы, прикрываясь домами от ветра. Вполне разумно. Детали их поведения нужно фиксировать и я заснял этот эпизод на телефон, выставленный наружу… Ребята из охранения доложили об этом Василию Ефимовичу и получив приказ по рации тоже достали телефоны. А вот это плохо. Так и я сам могу засветиться. Впрочем, стекла мокрые и ветер рябью гонит по ним воду, вряд ли получится что-то за ними рассмотреть.
        Дав задний ход я направился к зараженным. До них метров сорок. Они расценили это как агрессию и открыли огонь. По кузову забарабанили пули. Звук странный. Никогда такого раньше не слышал, что объяснимо. Зачарованные стенки кузова отражают пули по особому. До металла, пластика или дерева свинец просто не добирается.
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        Я высунул праву руку в окно и потянул энергию на себя. Неудобно, ведь левой нужно придерживать руль.
        В этот момент к стрельбе присоединились все люди Василия Ефимовича одновременно. И те, что остались на улице, и те, что открыли огонь из окон банка и те, что уже из пулеметов через амбразуры автобуса косили всё живое.
        - Василий Ефимович, прекрати огонь, я попытаюсь живого в плен взять.
        Несмотря на грохот стрельбы и рев ураганного ветра он меня услышал. Стало тише. Стреляющих осталось только двое и оба позади меня.
        Тормознув я развернул грузовик под прямым углом, перекрыв половину улицы. Пули застучали в стекло и металл правой дверцы. Я её открыл и сразу получил с десяток пуль в правый бок и в голову. Хорошо стреляют. Это важно.
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - СТАН -
        Хватило и первого заклинания, второе я уже машинально. Неприятно, когда в тебя попадают пули. Броню они не пробивают, но сам удар весьма ощутим. Можно сравнить с падением плашмя на воду при прыжке с трехметровой вышки. Стало тихо. То есть ураган ревел, где-то сыпались стекла, трещало дерево, вода хлестала по машине, но стрельбы нет и пули по мне не барабанят. Тихо. Спокойно. Выйдя на улицу подошел поближе.
        Из зараженных выжили двое, но оба ранены.
        - ИСЦЕЛЕНИЕ -
        Раны затянулись, но в сознание они не пришли. По виду - подростки из молодежной банды. Где они так стрелять научились? Татушки у всех сделаны явно одним мастером в одном стиле. Драконы во всех видах. Летают, жгут огнем, спариваются с обнаженными красотками, рвут человеческие тела и заглатывают их куски.
        О вкусах не спорят и всех четверых одновременно я занес в машину. Пять разных тел зараженных. Для анализов самое то, что нужно. Док будет рад.
        - - - - - - - - --
        Глава 5
        «Новости Терры»
        №11
        Газета, выпускаемая группой сотрудников «Банка Гномов» в Санкт-Петербурге.
        ru/
        От редакции:
        Главное на сегодня:
        Никому доселе неизвестный клан «Рубаки» отличился и прогремел на весь мир.
        Они умудрились втайне от всех построить верфь вдали от Дальнего и сегодня утром торжественно провели спуск на воду первого корабля. Событие знаменательное и неожиданное. Еще не все купившие патенты в первых рядах даже смогли приступить к освоению своих вновь приобретенных территорий, а тут такое.
        Многие даже не добрались ещё до самого Дальнего, а эти ушлые ребята утерли всем нос. Скрины они выложили в свободный доступ, на само событие и сопутствующий банкет лидеры клана пригласили свидетелей, в том числе и из нашей редакции. Так что теперь все могут быть вполне уверенными в том, что это не фейк.
        Да, спущенный на воду корабль в сравнение не идет с теми монстрами, на которых пираты вошли в порт так недавно, да, возможно, правы те, кто сравнивает его с рыбацкой шхуной. Но это первый океанский корабль, сделанный игроками, причем в ударные сроки и раньше всех. Первому и плюшки. Что за достижение они выбрали - знают все. Всемирное сообщение прославило их на всю Терру, даже на весь мир.
        Важное:
        Приостановка торгов в Нью-Йорке и жуткие слухи об эпидемии в Лос-Анджелесе вызвали двукратный рост курса червонца и, соответственно, число желающих войти в игру и приобрести возможность хранить их в банке гномов.
        Администрация Терры, учтя пожелания правительств стран, в которых открыты её центры погружения для игроков, а также ставшее главной проблемой непомерное число желающих быстро стать игроками и, соответственно, огромные очереди возле центров «Терры», создало на своем официальном сайте общий список всех кандидатов на право войти в игру. Очередь, над которыми в советское время так потешались иностранцы побывавшие в Союзе. Но зато теперь для всех игроков нет нужды стоять ногами.
        Зарегистрироваться и получить номер в очереди может каждый, но для граждан ряда дружественных нам стран очередь особая и двигается на порядок быстрее. Сразу нашлись недовольные. Граждане второго сорта из Европы и Северной Америки взвыли и устроили скандал.
        По мнению редакции - заслужили. Нефиг было палки в колеса вставлять. Теперь вставили вам - терпите, а то совсем не пустят.
        Мнения:
        Вы с юмором оборзели. У меня сестра в Сан-Франциско. Там наших вообще десятки тысяч. Там все с ума от страха сходят. А что в Лос-Анджелесе твориться, даже представить трудно. Говорят, что всё как в фильме «Я легенда» с Уилом Смитом. Пустые улицы и в подвалах зомби жертв ждут и жрут. Только эти реальные в отличии от кино и днем могут без проблем по улицам ходить. У сестры подруга там пропала. Сначала звонила ей, а потом связь оборвалась. Девчонке семнадцать, вообще жизни не видела. А вам хиханьки.
        А по мне пусть хлебают. Достали санкциями. Бог правду видит.
        Набираю группу из иркутских ребят. Только двадцать пять, плюс - минус пять. Нужно ещё трое парней. У меня дедова заимка в тайге. Он там один выживал годами. Мы тоже пересидеть сможем. Входной билет - собеседование и десять тысяч червонцев. Это не бизнес. Нужно купить ещё много чего. Думаю, что, в крайнем случае, там года три надо будет пересидеть, пока всё устаканится. Тайга своих прокормит.
        Круто. Ты из старообрядцев что ли?
        Три года в лесу без Терры? Лучше сдохнуть.
        Это ты сейчас такой, а появятся зомби под окном - фальцетом запоешь.
        А я читал в «Правде». Там один комуняка предлагает всем зайти в игру и не выходить. Не дурак писал. Я так и сделаю. Еду закажу тоже в Терре, они её без помощи людей получают, заразить никто не сможет, да и запасы у них большие должны быть. Оплатить на год вперед и горя не знать. А новости и там, в игре можно узнавать. В капсулу без моего согласия влезть никто не сможет. Вирус туда не проникнет и не укусит никто.
        Нашел где читать. Что они понимают. Кто тебе в квартиру будет сменные модули приносить и кто будет им двери открывать? Уж лучше у нас в Питере в Кляксу залечь. Там безопаснее всего будет. Всё под контролем искина. Он беспредела не допустит.
        Мысль. Поеду ка я туда, пока все не ломанулись. Благо фьючерсы на червонец моего брокера порадовали.
        Это свинство, а что остальным не питерским делать? Мы причем? Это пиндосы заслужили свой пипец. Не просто так это у них началось. Небось из лабораторий сбежало нечто, что они для нас готовили.
        Вы чего, народ? Люди же. Дети. Христа на вас нет.
        Плюнуть в американский суп и я бы не против, но это чересчур. К тому же, в самом деле, страшно. Эпидемия может весь мир накрыть. Правительства в бункерах спрячутся, а нам всем хана.
        Только что прочитал, что Британия закрыла границы для всех. Даже для своих, даже если хотят из Франции вернуться. Похоже, на самом деле, всё ещё хуже, чем нам сообщают.
        И правильно сделали. Нашим тоже пора. А то вечно телепаются, пока поздно не станет. Один зараженный и хана всей стране.
        Это дело санэпиднадзора, но я тоже за то, чтобы границу под замок. Открыть не долго, а вот что делать если не успеем?
        Я тоже за карантин. Предлагаю всем собраться утром на Сенной и устроить демонстрацию.
        Идиот. Питерская полиция повяжет сразу. Сейчас все нервные, морду начистят на раз.
        Сам дебил. Я про Столицу. Ещё и достижение дадут за первую демонстрацию на Терре.
        А чо? Первая здравая мысль в этой газетенке. Я поддерживаю. Только нужно в группу войти на время демонстрации. Но не утром. Там еще сеном торгуют - стража против будет. В полуденные колокола лучше всего.
        И я за. Надо быстрее. А то кланы идею перехватят и пипец.
        ВНИМАНИЕ!!! АДМИНИСТРАЦИЯ ПРИНОСИТ СВОИ ИЗВИНЕНИЯ. ИДЕЮ ПОДДЕРЖАЛИ СЛИШКОМ МНОГИЕ ЧИТАТЕЛИ НАШЕЙ, УЖЕ ОЧЕНЬ ПОПУЛЯРНОЙ ГАЗЕТЫ. ПОД УГРОЗОЙ ЗАВИСНУТЬ, МЫ ЗАКРЫЛИ ЭТОТ РАЗДЕЛ.
        ЭТО НАШ УСПЕХ. ПОСЕЩАЕМОСТЬ РЕЗКО ВЫРОСЛА И МЫ БУДЕМ РАСШИРЯТЬСЯ.
        ЧИТАЙТЕ НАШ ЗАВТРАШНИЙ ВЫПУСК. БУДЕТ ОТЧЕТ О ДЕМОНСТРАЦИИ НА СЕННОЙ.
        Желающих поощрить нашу газету и её авторов прошу высылать деньги на:
        Яндекс деньги №410014999235284
        Главный редактор и основатель - Д. Донской. Уровень 283. Без клана.
        - - - - -- - - - - - -
        - Свет, да не переживай ты так.
        - На себя посмотри. Лица нет. Ну не мог он в такое время ничего не сообщить и не позвонить, если была бы возможность. А где сейчас в мире такое место, где нет хотя бы сотовой?
        - Да полным полно. Острова всякие. Антарктида та же. Правда, и туда сейчас куча народу ломанулось и билеты бешеных денег стоят. Надеются там от эпидемии укрыться. Замерзнут идиоты.
        - Я сердцем чувствую, что он там в Лос-Анджелесе.
        - Глупости. Если бы катастрофа в Китае случилась, мы бы так же тряслись здесь. Что ему там делать? Что там вообще возможно сделать?
        - Он лучший, кто другой сможет сейчас там чем-то людям помочь? Мы же телевизор вместе смотрели. Все политики, военные, ученые, медики, все в полном составе безнадежно разводят руками. Никто ничего не понимает и даже предположений о том, что нужно делать нет.
        - Меня добило то, что посланные туда отряды супер пупер беретов пропали без вести. Там никто ничего поделать не может и Мих туда точно не полезет. Зачем? Помочь нельзя, а риск погибнуть огромный. Родни у него там нет, друзей - тоже. А мы тут есть, и ждем. Да и в игре его ищут. Давай коньяк откроем и не будем закрывать. Хоть трясти перестанет. Вечно он куда-то лезет. Свинство.
        - По рюмке и в самом деле не помешает….
        - - - - - - - - -
        - Ну как?
        Голос из бэби радио мне показался обеспокоенным. Не понять только, обо мне ли беспокоиться Василий Ефимович или о себе?
        - Всё прошло хорошо. Можно встретиться и обсудить дальнейшее.
        - Я бы рад, но это не реально. Ребята уже сейчас на твой грузовичок косятся, уверены, что ты заразился и боятся, а ты от нас в пол сотне метров. Чтобы своих не волновать, я с тобой пока пересекаться не буду. Если за пару дней симптомов не будет, то мои успокоятся. Да и я сам, если уж до конца честно.
        Рисковым ты стал, что слегка беспокоит. Неужели вписался за весь род человеческий? В общем, будем на связи, я свой переезд подготовлю, потом уточним детали ещё раз. В знак уважения оставлю тебе пяток канистр с соляркой. Бывай.
        Пока я грузил тела, все люди Василия Ефимовича погрузились в автобус. Они даже маршрут отхода выбрали вдали от меня и против ветра. Положа руку на сердце - я бы на их месте, с той информацией, что у них есть, поступил бы так же. Да и на своём - навсегда зарекся подходить к зараженным без костюма. ОДУВАНЧИК возникает перед глазами, стоит их только закрыть.
        Простые по сути, но неприятные работы по сбору проб и анализов я проделал уже возле нашего убежища. Присланные Пентагоном сумки вскрыть было проще всего. Пометил тела, положив на каждое по листку с соответствующим номером. Снял их на телефон, лежащими на полу грузовичка. В нем же заполнил гелием шар. Благо по размерам он не такой большой и в двери должен пролезть. Всё заснял на телефон, всё упаковал и открыл двери фургона на улицу.
        Заранее всего всё-таки не учел и пришлось выйти, чтобы развернуть машину против ветра. Иначе шар выталкивать из кузова при ураганном ветре с дождем….
        После этого всё было уже просто. Шар улетел, быстро набирая высоту, а у меня осталась вполне приличная рация.
        Тембр голоса, манера речи, словарный запас, это всё уникально у каждого человека. Вывод - рация это на крайний случай. К тому - же, в ней может быть вообще черт знает что зашито. Маяк точно есть, но могут быть и микрофоны с камерами и работать они могут в режиме реального времени постоянно. Отключить их тоже, скорее всего, сложно или невозможно. Вряд ли ЦРУ мимо этого дела прошло. Пусть пока в пакете здесь внутри полежит.
        Глава 6
        Оставив все в грузовичке, туда же поместил подарок Василия Ефимовича, топливо лишним не будет, и вернулся к нашему убежищу. Выбрал новую для себя, дальнюю дорогу. Уверенность в том, что я практически в танке уже есть, можно даже сказать, что я в двух танках сразу. Одно в другом. Двойная защита.
        Обследование новых районов Лос-Анджелеса ничего особенно полезного не принесло. Разве что в морозилке итальянской пиццерии в морозилке холодильника нашел уже почти оттаявшее мясо. Говяжья вырезка. Аппетит разыгрался сразу и я не удержался. Не отходя от кассы:
        - ВОСПЛАМЕНЕНИЕ -
        Как учил маг Рош, представил себе нужную по мощности струю пламени и направил её на будущее жаркое. Кулинария прокачана слабо, но и так хорошо получилось. Немного с кровью, но горячо - сыро не бывает. Это мудрость моего дяди.
        Специй в пиццерии как ног у многоножки. Несмотря на то, что и её уже грабили не раз, этого добра тут осталось ещё много. А ведь вкусно получилось. С учетом полученного опыта приготовил еще пять порций и сложил всё это в фирменную упаковку с термоизоляцией. В таких пиццу развозят:
        «Лучшая пицца, всегда горячая и за четверть часа»
        Примерно через это время почти все мои подопечные с аппетитом поглощали волшебное жаркое. Гюль применила другой термин, но сути это не меняет. Я же маг и вполне себе волшебный кулинар. Жарилось на волшебном огне.
        - Мих, там уже армия пришла?
        - Нет. С чего ты взяла?
        - Как только ты дверь открыл, канонада стала слышна даже сквозь ураган. Да и где бы ты горячее и такого качества смог найти? Только не ври, что сам мог такое чудо приготовить.
        - Когда я врал? Артиллерия и в самом деле используется, но это один местный сумасшедший. Он владеет музеем оружия и достал к нему боеприпасы. Ведет свою персональную войну с целью спасти всё человечество в одиночку.
        - Дебил. Я ещё одного такого знаю. А жаркое где взял?
        - Ты не поверишь. Но сейчас не это главное. Я одного знакомого нашел. У него неплохо оборудованный автобус, с полсотни бойцов и столько же стволов. У них есть возможность сопроводить нас в Мексику. Свой канал прохода через границу.
        - Нашел? Посреди этого кошмара? Как? Абзац. Ты хочешь нас бросить там? Одних?
        - В Мексике было до сих пор относительно спокойно, если не считать приграничную зону. Да и Антон с группой вдоль её берега идет к Панаме. Связь там уже должна быть.
        - Если они все до сих пор на Мышке, то, что с них толку? Пристать в шторм - самоубийство, да и не сяду я в эту лоханку в такую погоду. Тем более там и так должно быть битком, а у нас малышка и пацан. Смотри, как в мясо вцепился. Мужик вырастет. Усыновить его что ли? Не бросать же.
        - Я уже тут нашел семью, которая его усыновить может.
        - Блин. Когда? Ничего же не работает, никого в городе нет, кроме зомби.
        - Места знать надо. Скажи лучше, ты в туалете была, там вода ещё течет из крана?
        - Нет. Там от памперсов и всего прочего скоро станет ….
        - Не матерись, тут же дети.
        - И что? Племяшка, когда ещё говорить начнет, а мелкий едва английский усвоил.
        - Все равно не хорошо. Дети это чувствуют и усваивают налету.
        - Теоретик хренов. Своих заведи и учи их, когда вырастут! Так какой у нас план? Нам тут сидеть? Что с этим банком будет?
        - Его я продал Василию Ефимовичу.
        - Абзац. Ситибанк? Он же мировой, тысячи офисов по всей планете. Он же не твой. Как? Я, конечно, верю, но сомневаюсь.
        - Так не бывает. Если веришь, то не сомневаешься. И наоборот. А тебе поспать нужно, тормозишь. Продал я это наше убежище и возможность установления связи с Белым домом. Даже не продал, а обменял на сопровождение всех нас до границы и переправку в Мексику.
        - Только обустроились, приноровились и вот…. Что, прямо сейчас поедем? Свалить из этого кошмара я уже готова.
        - Логично. Нет, день или два уйдут на подготовку. Просто будь в курсе и подумай о дороге.
        Я же пока займусь делом. Ничего не нужно? А то я вас сейчас опять закрою. Здесь, как медом намазано и постоянно кто-то лезет.
        - Умеешь успокоить. Ладно. Иди уже. Воюй. Но чтобы живой вернулся!!!
        На втором этаже у компьютера я задержался. Нужно скачать на него с телефона видео, обработать его и удалить лишнее. Далее по памяти записал, от кого какие анализы брал, добавил письменный отчет о проделанной работе. Вроде всё. Перепроверил, памятуя о недавних провалах в памяти.
        Отправил. Пусть обработают, через пару часов можно выйти на связь. Кстати о ней. Комп, клава, монитор:
        - ЗАЩИТНЫЙ КОКОН -
        Это на случай, если в окно ещё один грузовик влетит. Опыт, блин.
        Ну, вроде все? Мне на ОСТРОВ пора, дел невпроворот. Опытов нужно провести с полсотни и выспаться не мешает. Плюс прокачка. Пока ты спишь, враг качается, а я делаю и то и другое одновременно и почти мгновенно.
        Доехал без проблем, по дороге пытался принять решение. Можно ли взять на остров одного или всех зараженных? Мертвых ещё туда сюда, а вот живых? Это может и вылечить и убить. Заранее не угадаешь. Если в каждом из них по ОДУВАНЧИКУ, то это и для меня там угроза. Спрятаться негде, а главное - времени на принятие решений не будет. Там в любом месте до чего угодно можно дотянуться почти не двигаясь.
        ОДУВАНЧИК явно существо магическое и в океане маны может стать серьёзным врагом.
        Пробить мои доспехи он, конечно, не сможет, но это ему и не нужно. Щелей в экипировке предостаточно, а если предположить, что его «руки» предназначены для прохождения между клетками мозга и для управления им, то толщина их должна быть уникальной. Наша официальная наука ещё не добралась до таких возможностей в нано технологиях. А наука создателей этого организма? Вывод прост - проникнуть под броню ОДУВАНЧИК СМОЖЕТ. Быть может даже целиком.
        Постоянно и непрерывно следить за телом зараженного там можно, но тогда трудно заниматься чем-то другим. Даже думать трудно будет. Угроза того, что отвлекшись на минуту, я подставлю спину и, пока я его не вижу, ОДУВАНЧИК выберется из тела и атакует, заставляет вздрогнуть.
        Брать или не брать, вот в чем вопрос. Я выбрал третий вариант. Сначала я туда выберусь один, оставив грузовичок с телами возле дома на холме, а дальше видно будет. Высплюсь там, в кои то веки, прокачаю всё, что можно, обдумаю ещё раз десять все варианты. Авось. Куда без него русскому человеку?
        Телепорт до ОКА, но его уже не видно. На ощупь оно там, на дне котлована, но покрыто слоем мутной воды. Эдак тут всё вообще заполнится водой. Я не против. Так спокойнее и больше шансов на выходе не нарваться на кого-нибудь вроде сатанистов или того же демона.
        - - - - - - - - - - - - -
        Пух сделал, как велено, проверил ещё раз крепление портала и выбрался из щели между храмом и стеной пещеры. Тут же вместе с Афанасием был перенесён Лешим в Столицу. Обратно в дом ставший уже одним из самых известных среди игроков.
        Несмотря на уже привычную лабораторную обстановку едва не упал. Леший стал видим, а это поразило Пуха неожиданностью самого события и кроме того видок у обитателя северных лесов был ещё тот.
        Хоть и человекоподобное нечто о двух ногах с двумя руками и головой, на человека не походило совсем. Кожа больше похожа на кору, причем старую и покрытую мхом, глаз из под мощных бровей не видно совсем, местами нечто похожее на молодые побеги неизвестного дерева с набухающими почками и даже с дюжиной листиков свежей зелени. Даже два небольших рога на лбу. В общем, жуть. Но Пух удержался от комментариев.
        - Так. Где-то был старый использованный свиток Шерлока. Тот, который тогда его к черту на рога забросил.
        - Что за зверь такой? Шерлок? Звучит не очень. Я вас двоих, пожалуй, здесь подожду. Дом посторожу и присмотрюсь. То есть присмотрю, чтобы не пропало чего. А вы давайте побыстрее.
        Свиток Афоня искал минут десять, но все терпеливо молчали. Делать на базе старого и использованного новые свитки помог Пух, запитал маной это дело Леший и коллективными усилиями всё вскоре было готово. Печать Афанасий сломал сразу. Затянуло в марево портала почему-то всех троих. Не удивился только Афанасий, у него и не такое бывало.
        - Пух, Леший, быстро рвите траву. Это она - я по запаху чую. С виду совсем другая, но Шерлок тогда принес уже увядшую, да и времени с тех пор прошло много. Похоже, она цветет. Повезло то как. Надо побольше набрать, но времени мало. Шерлок уже через пару минут чуть не заснул тут вечным сном. Леший? Блин. Пух, что это с ним?
        - Не знаю. Упал и лежит. Опять стало видно его. А при выходе из портала пропал из виду. Предлагаю версию, что заснул. На него эта трава могла сильнее действовать. Не человек всё же.
        - Тогда тебе за двоих собирать, а за это время я подготовлюсь к возвращению. Почувствуешь сонливость, сразу сюда.
        - Я бумажный пакет с воздухом из лаборатории взял. Хватит на несколько вдохов.
        - Всё Миху. Вот почему мне такой помощник не достался? Ладно, делай и мне по ходу пару раз вдохнуть дашь.
        Для скорости Пух двигался по спирали на четвереньках. Это для увеличения скорости сбора урожая - так-то особо быстро на карачках не побегаешь. Было видно, что он весь процесс основательно продумал. Делал все быстро, но размеренно и тщательно. Небольшой стожок серебристой травы вырос быстро, а возле ног Афанасия вскоре образовалась проплешина.
        - Всё, Пух. Уже голова кругом. Последний вдох кончается. Хватай сено, Лешего, и домой. Надеюсь свиток возврата сработает.
        - Уф!!! Дом, милый дом. Пух, ты чудо. Молодец и даже не знаю. Супер. Вообще впервые в жизни такого парня встретил. Кто тебя такого вырастил?
        - Мама и Мих. А что с Лешим делать? Гость ведь. Не на полу же ему спать. Не по-русски как-то
        - Это да. Мне времени часа два нужно, чтобы на целое болото эликсира заготовить. Идея. В спальню мою отнеси.
        - А какая твоя?
        - Справа, на втором этаже. Но там темно, так ты на ощупь. Я лампу забрал для чего-то и куда-то сунул. Спроси потом Милену, пусть найдет и на место повесит.
        Пух вернулся через пару минут и стал активно помогать магу, заодно набираясь опыта и знаний.
        Вернувшаяся час назад с работы из «Стража» Милена отдыхала в своей спальне и задремала. Проснувшись, она, не вставая потянула за штору приоткрытого для доступа свежего воздуха окна, пустив при этом свет в почти совсем темное до этого помещение. Вопль ужаса переходящий в визг услышали соседи почти во всех соседних домах.
        Разные женщины очень по-разному реагируют, неожиданно обнаружив в своей постели посторонних. Особенно мужиков. А уж монстров…. Улица возле дома Афанасия опустела вмиг. Прибежали Пух с Афанасием и даже проснулся Леший.
        - Пух, я же сказал - в мою.
        - Ты сказал направо. А здесь, на втором этаже я впервые.
        - Послушайте теперь оба, что я вам сейчас скажу. Всем. …. Это кто вообще. Или что? Я же заикой навсегда останусь. Афанасий!!! Какого лешего ты опять начудил? Это же дом!!! Я же сто раз просила ничего из лаборатории не выносить. Тем более в мою спальню.
        - Я и не выносил.
        - Милена, прости, это я виноват. Темно было. Разрешите вас познакомить. Это Леший, Леший, это Милена.
        - Что? Я оглох совсем. Это ж надо. Мне рев сотни троллей нипочем, а тут такое. Что это было и где я?
        - Настоящий Леший? Твою ж …, …. Извини, Пух. Сорвалось.
        - Я уже взрослый.
        Глава 7
        - Вылечите меня немедленно, а то я за себя не ручаюсь. Мою магию за пределами твоей уникальной лаборатории жрецы светлых храмов учуют. Стража сбежится.
        - Пух, слетай вниз за свитком. Он зеленый - это для исцеления.
        - Нет уж. Идите ка вы все на ….. Пух, уши закрой. И Лешего туда заберите. Он мне до смерти теперь сниться будет в ежедневных ночных кошмарах.
        - Как это? Ежедневных или еженощных?
        - Валите все, а то я на грани.
        Голос у Милены стал подозрительно высоким, его услышал даже оглохший Леший. Проняло всех и спальня опустела. Хозяйка открыла окно и осмотрела опустевшую улицу. Никого. Только через три дома кто-то торопливо запирал последние ставни. Подышала и отдышалась.
        Достав из тайника изъятый в прежние времена у алкашей шкалик, она от души приложилась к нему. Россия, как иначе?
        - Пух, прости. Вниз идешь - право, обратно - влево или наоборот. Я не заморачиваюсь. Да и привык здесь один жить. Милена с Шерлоком не так давно въехали. Ты как?
        - Неловко получилось, но так даже лучше. Леший вот проснулся, а то ты бы его будить начал по-своему. Уж лучше так. Живой хоть.
        - Теперь и мне стало интересно. Это как же вы меня будить собирались и почему я вообще заснул?
        - Вопрос, конечно интересный. Даже важный. Предлагаю провести серию опытов. Лучше две. Сон-травы у нас много. Подопытных мало, но зато какие.
        - С меня хватит. Да и дело у нас важное, если вы тут обо всем от этой своей травы-отравы забыли. Если этой отравы много и она такая сильная, что аж меня в момент усыпила, то должно подействовать. Предлагаю целое ведро заварить. Что бы уж наверняка. Лучше будет в ваше варево полыни добавить и крапивы. Не любит она их.
        - Полынь и крапива есть. Ведра нет, да и не получилось бы в нём. Нужна склянка с пробкой, можно бутылку. Главное, чтобы затычка была. Иначе силу потеряет. Да и сами надышаться можем в процессе. Долго нам идти надо будет до того места, где твоё болото?
        - Оно не моё в чем и смысл. Если пешком, то день уйдет, но я вас доставлю до места. Почти, мне самому там лучше не появляться. Чревато. Оттуда всего за час дойдете.
        - Афанасий, я тогда к твоему соседу Гжелу схожу. Дело простое, он может бутыль размером с ведро сделать сам или подмастерьям поручит. Вряд ли это дорого.
        - И то. Хоть какая-то польза от него будет. Сходи, а я тут начну траву и синие водоросли готовить.
        Такое массовое изготовление эликсира, да и сам этот новый эликсир были внове для всех троих и время для них прошло быстро. Бутыль литров на тридцать стеклодув сделал быстро и качественно. Пух даже залюбовался, пока нёс её в лабораторию Афанасия.
        Леший больше слонялся, разглядывая и трогая всё подряд в лаборатории, а её хозяин был занят любимым делом и ни на что не отвлекался. Пух следил, чтобы они оба ничего эдакого опять не устроили. При этом то подавал Афоне в нужное время нужные ингредиенты, то отнимал у Лешего особо опасные предметы. Все были при деле и оно, как это ни странно, спорилось. Делало оно это часа три, но результат был достигнут и все трое сначала вернулись в лес Северных троллей, а потом были перенесены Лешим тоже в лес, но уже в другой.
        - - - - - - - - - -
        Дом, милый дом. ОСТРОВ давно уже стал даже более нужным и необходимым. А настоящий дом, это уже в уголках памяти. Старая квартира родителей, где я не был уже лет пять. Стоит пустая. Ждет. Память.
        Здесь меня тоже ждали. Вьюнок как-то изменился и почти радостно на глазах развернулся ко мне и цветками, и лепестками. Мелочь, а приятно. Интересно, что с ним произошло? Был бы приличный микроскоп, можно было бы в клетки заглянуть. Сделал себе зарубку на будущее.
        Так. Что у нас пунктом номер один? Сон. Прежде, чем что-то делать или думать о новых планах, разумно отдохнуть и выспаться. На свежую голову больше шансов что-то дельное придумать.
        - - - - - - - - - -
        Иса собрал инструменты и тщательно всё проверил. В темноте работать он уже давно привык. Удалив четыре болта и шесть заклепок он заменил их на такие же по цвету алюминиевые и сейчас был доволен собой и всем вообще. Наконец-то началось настоящее правое дело, то, к чему он так долго готовился.
        Еще раз осмотрев рабочее место, он зачем-то пнул ногой ближайший рельс железной дороги и спустился по насыпи на лесную лужайку. Остановился и помня уроки учителя ещё раз продумал все сделанные работы, проверяя их шаг за шагом.
        Всё в порядке. До шоссе он добрался по уже давно знакомой местности быстро. На обочине стояла машина. Тойота королла. В марках машин мальчик до сих пор разбирался плохо. В родных горах их было мало и толку от них в их ауле было мало. Дорога только одно название. Проще добраться верхом, причем лучше на осле.
        С этой конкретной тойотой он уже давно свыкся. Он и сам на ней частенько развозил грузы, и принимал их с неё в лесу, и даже загружал, когда работал на складе.
        Но все процедуры проверки он провел тщательно. Это уже въелось в его сущность. Через десять минут они с Первым уже на рекомендованной скорости ехали в город.
        - Привет, Первый. Что-то опять изменилось? Я не всё закончил на железной дороге и нужно выкопать арбалет у линии электропередач.
        - Привет. У нас новое задание. Оно странное, но простое. Мы едем в город, там сегодня в шестнадцать часов проводит митинг мэр Варфорд. Это демократ.
        - Ты знаешь имя мэра? Зачем?
        - О враге нужно знать как можно больше. Кроме того, у нас новое задание, как я уже сказал. Я подготовился к нему тщательно. Прочти это и запомни. Это твоя часть работы.
        Иса взял телефон Первого и углубился в чтение. К такой технике он уже привык и приспособился.
        Дальше ехали молча. Иса читал и перечитывал, шевеля губами. Давалось это не просто, арабский язык он до сих пор в совершенстве не выучил.
        Так и не обмолвившись более ни единым словом они добрались до места. Машина заехала на заправку почти в центре города. Иса уже знал, что нужно делать и вопросов не возникло.
        - Удачи тебе, Второй, у нас всё получится.
        - И тебе, Первый. В самом деле, странно, но не должно быть сложным. До встречи. Иса вышел из машины и направился к ближайшему парку. Первый проводил его взглядом и занялся заправкой.
        - Дорогие сограждане. Тихо пожалуйста. Внимание. Я уже здесь. Не нужно выкрикивать из толпы. Вас слишком много и я отдельных обращений не слышу. Ещё тише. Пожалуйста, прекратите шум, я сейчас всё объясню. Вот так. Спасибо.
        Дорогие избиратели, я собрал вас здесь сегодня с одной целью. Вы должны знать, что распускаемые республиканцами слухи о том, что я испугался зомби-эпидемии и сбежал в Данию - это ложь, наглая, преднамеренная и крайне опасная для нашего города в такое непростое время.
        Не нужно кричать, я не закончил, а вы получите сейчас все необходимые ответы и информацию. Итак. Вы уже убедились, что я здесь….
        На площади возле здания мэрии собралось довольно много людей. Тысяч десять, не меньше. Выглядели люди взволнованными, несмотря на призывы мэра, они продолжали выкрикивать с мест, но в основном общались между собой. Главу города слушали вполуха. Из уст в уста распространялась свежая информация о событиях в Лос-Анджелесе и её тут же живо обсуждали.
        - Сограждане, дорогие. Я в гугле нашел. Всех, кто смог сбежать из Калифорнии ловят и запирают на карантин в лагерях для беженцев. Люди возмущаются, но терпят.
        - Ещё бы их пускали с заразой в страну. Итак, везде черт знает что.
        - Опомнитесь, мэм, дорогая, они страну и не покидали, это же американцы. На них свалилось горе и мы все должны помочь.
        - Милочка. Я сама готова помочь, даже помогла. Собрала посылку для беженцев и передала в красный крест. Но допустить распространения заразы нельзя. Итак, везде царит паника. Люди друг на друга косятся.
        - Друзья. Соседи. Это верно, но зато все сразу предельно вежливы стали. Даже обычных бытовых ругательств не услышишь. У меня даже дети тише воды и ниже травы. Шелковые ходят и все задания выполнены. Впервые в жизни.
        - Говорят Трамп секретный приказ подписал, теперь за любую агрессию хватают сразу и везут в изолятор. Там уже врачи смотрят. Желающих так вот прокатиться что-то не находится.
        - Помолчите, дорогие друзья. Мэр наш, уважаемый, кончил нести чушь и, кажется, что-то говорит по делу.
        И в самом деле, на трибуне после паузы, вызванной необходимостью выпить воды из бутылки, глава города возобновил свою речь:
        - Друзья, сограждане, американцы. Я призываю вас доверять мне и моей администрации. Мы с вами все в одной лодке. В это трудное время нужно забыть все распри и засучив рукава, все вместе мы обеспечим безопасность и нормальную жизнь и у нас в городе, и во всем штате.
        Причин для беспокойства никаких нет. Зомби у нас нет и не может быть. Да слушай те же. Я дозвонился в Вашингтон. Мне сообщили последние данные из Лос-Анджелеса. Удалось, наконец, установить надежную связь с городом. Не всё так ужасно.
        Силы полиции смогли объединиться и совместными усилиями уже куда успешнее борются с болезнью. Сам президент, не к ночи будь помянут, наконец сделал нечто полезное и сам поговорил с одним их тех американцев, которые там в трудных условиях без помощи извне сражаются с эпидемией и одновременно с самым мощным штормом за всю историю наблюдений.
        Во главе сопротивления стоит обычный американец, из скромности он взял себе псевдоним Карл Маркс. Где-то я это имя уже слышал. Он сам и те, кто ему помогают смогли не только научиться гарантированно избегать возможности заражения. Но и без помощи армии или полиции только силами законопослушных горожан поймали нескольких зараженных и взяли у них анализы. Кровь и все такое.
        Трамп послал туда беспилотник, который доставил упакованный воздушный шар. С его помощью величайший герой Маркс отправил полученные пробы на большую землю. Благодаря нашей армии и помощи мексиканцев этот ценнейший в истории человечества груз был перехвачен и в целости и сохранности доставлен в лучшие лаборатории мира.
        Теперь у болезни нет шансов, зомби можно легко ловить и, скорее всего, вылечить….
        На площади к этому моменту установилась абсолютная тишина. Люди слушали и слышали каждое слово с замиранием. Это бальзамом лилось прямо в души растревоженные страхами и слухами из сетей.
        Мэр, доселе не особенно популярный, наслаждался явным успехом своей речи. Так внимательно его не слушали никогда. Он в этом месте сделал паузу, припомнив советы своего имиджмейкера.
        Редкая для города тишина, нарушалась только тихими, едва слышными голосами операторов и ведущих местной телекомпании, транслирующей события в прямом эфире. Счетчик рейтингов зашкаливал, радуя редактора, стоявшего возле машины с оборудованием компании. К просмотру на ТВ и в сетях присоединились почти все жители штата и даже двух соседних. На большой экран уже давно смонтированный на крыше соседнего здания по настоянию мэра тоже ретранслировалось изображение, чтобы выступающего все могли видеть крупным планом.
        Во внезапно установившейся тишине как взрыв прозвучал скрежет металла о металл. На звук обернулись почти все. Те, кто не мог видеть его источника пытался встать на цыпочки. Причиной скрежещущего по возбужденным нервам звука стала крышка люка на клумбе напротив через дорогу от здания мэрии.
        Толпа подалась вперед, но сразу же отхлынула. Крышка откатилась и из люка показался человек. Он двигался странными рваными движениями, вокруг глаз были темные круги из самих глаз вытекала кровь, изо рта шла пена.
        Явно не высокий и худой, явно не наделенный большой физической силой человечек, тем не менее, вызвал шок у всех, кто его видел. Почти всех на площади. Остальные довольствовались передаваемыми из уст в уста слухами и картинкой на мониторе.
        Из толпы навстречу странному человеку из люка с непонятной целью выбежал подросток, но не добежав, поскользнулся и упал рядом с ним. Тот хищно набросился на него и укусил до крови, которая брызнула ему на лицо и сделала его ещё страшнее.
        Несчастная жертва закричала, но сразу затихла, только продолжала лежать и судорожно дергаться.
        Шок и трепет. Люди потрясенно наблюдали за всем этим не в силах пошевелиться.
        Судороги у жертвы прекратились быстро, но времени засечь не пришло в голову никому. Люди просто замерли не отрывая взглядов от происходящего.
        Глава 8
        Жертва укуса вдруг перестала трястись, подросток встал такими же ломанными дергающимися движениями. Изо рта у него пошла пена, а из глаз потекла кровь. Оба и вылезший из люка и его жертва издавая странные непривычные и жуткие звуки, направились к толпе.
        - Зомби!!!
        - Люди, бегите! Это зомби. Они уже здесь.
        - Заразу разносит ветер, бегите люди.
        - Нас предали! Бегите!
        Молодые звонкие голоса, прозвучавшие по очереди из разных мест толпы, достигли ушей всех.
        Кто-то завизжал так, что уши заложило, оба зомби вдруг остановились, но сразу после этого странно заклекотав, бросились на толпу. Это было уже чересчур. Паника мгновенно охватила всех. Переход от надежд и даже уверенности в безопасности был слишком резким. Забыв обо всем люди в панике, не разбирая дороги и не глядя на соседей, бросились в противоположную от зомби сторону.
        Оба атакующих достали пистолеты и открыли огонь на поражение. Паника достигла предела и без труда его перевалила. Трибуну вместе с растерявшимся мэром просто смяли, снесли и операторов, которые следуя долгу и стремлению поймать за хвост сенсацию века, до конца снимали происходящее.
        Полиция и охрана мэра с большим трудом вытащили из-под ног бегущих людей своего шефа и потащили его окровавленного, избитого и в рваной одежде к машине. Эти кадры были последними попавшими на экраны Америки. Зомби подошли вплотную и разбили камеры.
        Через час вся десятка собралась на складе. Иса и Первый уже смыли грим. Настроение у всех было приподнятое. Только теперь, просматривая каналы телевидения и комментарии в сетях, они до конца оценили план, придуманный Учителем и осуществленный ими.
        То, что подобные события почти одновременно произошли ещё в пяти городах разных штатов, их не удивило.
        - - - - - - -- - -
        Вот уж выспался, так выспался. Спокойное место. Никого рядом и тихо. Хорошо! На пружинных часах прошло почти десять часов. Многовато, хоть на Земле - меньше минуты, но объяснимо. Событий за время, прошедшее с предыдущего сна, произошло много. Усталость. Что тут у нас?
        Резерв и так должен заполниться, но каждое применение здесь любого заклинания усиливает меня и повышает эффективность его применения на Земле.
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        Странно, но по ощущениям, резерв всё же пополнился. Непонятно. Быть может, появился ещё один резерв? Своего рода вторая ёмкость. Если да, то для чего она? Как это проверить? Пока идей нет, но есть привычные и полезные дела. По очереди, уже привычно я прошелся по списку, проверяя силу заклинаний и свою способность регулировать их мощность. Изменений не заметил, но они могут на Земле проявиться.
        После этого комбинации. Раньше я этим не занимался.
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - СТЕНА -
        - НЕПРЕОДОЛИМАЯ ТВЕРДЬ -
        - ЗАЩИТНЫЙ КОКОН -
        Маленькая стеночка один в один похожая на стену моего замка выходящую на Черную. Но крошечная. Красиво получилось. Надо будет в игре такой макет сделать. Не знаю для чего, но потом придумается что-нибудь. Можно и в реале - пусть мелкая в котельной играет.
        Попытался после этого произнести все четыре заклинания максимально быстро. Будто бы одно. Не вышло. Магия не терпит неаккуратности и спешки. Но ещё пару раз на всякий случай…. Нет, так нет, но жалко. Иногда нужно воздвигнуть защиту мгновенно. Может жизнь спасти. Что ж, буду думать дальше.
        Раз нет идей, нужно ещё разок повторить пройденное. Мать ученья, как ни как. Одно за другим проверил все. Ничего нового не заметил. Всё, как в прошлый раз.
        Собравшись с духом и преодолев сопротивление совести вышел в грузовичок и забрал тело хирурга. Идею попытки его оживить отверг решительно и сразу же. Или всё же?….
        Волнуюсь. Тут и вопрос морали и противоречащее ей острое желание решительно продвинуться в важнейшем на данный момент вопросе:
        - СКВОЗЬ СТЕНУ -
        Отвратительно выглядящее тело я поместил в куб «1»:
        - ТРИ, КАК ОДИН -
        Ярчайший свет во всех четырех кубах неожиданностью уже не стал. Укрыться от света невозможно, пора уходить, чтобы не мучить себя. На прощанье погладил вьюнок, который встрепенулся, как мне показалось, радостно и потянулся листьями ко всем кубам сразу. Такое у меня сложилось впечатление.
        Здесь всё! Можно вернуться на грешную землю.
        - - - - - - - - - -
        После коллективного просмотра телевидения, и прослушивания краткого перевода, который делал для всех в режиме реального времени Девятый, лучше всех остальных выучивший английский язык, ребят дружно перекусили. Во время еды допускались разговоры на отвлеченные темы.
        Детям нужно периодически давать слабину, слегка снижая дисциплину, и пускать всё на самотек. Тридцать минут в сутки. Такую норму установил Учитель и так он наставлял всех первых. Иса очень любил это время. Те редкие возможности отвлечься от борьбы и вернуться к самому лучшему времени в своей жизни. Во всяком случае с тех пор, как погибла вся его семья.
        В этом он был не одинок, все члены группы были подобраны по одинаковому принципу. Потеря близких по вине американцев. Найти таких не сложно. Даже искать не нужно. Брось клич в интернете и откликнутся десятки тысяч. Начудили Британия и штаты в мусульманском мире. До вообще - в Мире.
        За столом со здоровым детским аппетитом уплетая простую, но сытную и полезную пищу, приготовленную ими самими по всем нормам Сунны, они с радостью и тоской вспоминали игру «Терра», где и познакомились в то время, которое сейчас уже представлялось им далеким и счастливым.
        Там в игре, обучаясь всему тому, что так пригодилось теперь, они большей частью были врагами. Не один десяток раз каждый из них умирал от рук своих теперешних друзей и соратников. Боль у всех была выставлена на максимум и Учитель следил за тем, чтобы все они приучились её переносить стоически. Он же обучал их основам мировоззрения стоиков, не уточняя, впрочем, кто именно и когда был основателем этого философского течения.
        Один Иса знал об этом, так как интересовался историей Александра Македонского и кое что читал у культуре греков. Но трудов Зенона не читал и он.
        Сейчас все они рассказывали друг другу эпизоды тех событий в игре, которые каждому вспоминались как самые интересные и яркие. Таковых у каждого было много и эти беседы их никогда не надоедали. Больше этого они любили обсуждать только планы на то время, когда после победы над врагами ислама, они опять войдут в игру, но уже в большую и все вместе наведут там порядок. В полном соответствии с Кораном и Сунной.
        Спокойный до того времени разговор быстро перешел в спор, особенно ожесточенный, когда они начали активно обсуждать название своего будущего клана и его устав. Увлекся этим и Первый, но до конфликта дело не дошло. Зуммер телефона напомнил лидеру группы и все ребятам, что пора прекращать отдых. Тридцать минут прошли и все дисциплинированно замолчали.
        Первый привычно стал раздавать задания:
        - Девятый, как у тебя дела?
        - Всё по плану Учителя. На работе я на хорошем счету, мне даже сегодня повысили зарплату.
        Хозяин мне даже иногда доверяет ключи от сейфа. Копию я сделал давно и сейчас у меня три сотни карт самых разных. Для Андроид, для старых сотовых….
        - Я знаю. Каждый прямо сейчас наберет себе по тридцать карт под свои гаджеты. Сначала Второй и так далее. Задача у нас сейчас очень простая и не опасная. Мы будем звонить на местные радиостанции, в газеты и каналы телевидения, посылать сообщения на самые популярные сайты, блоги, чаты. Начали!!! Делаем и слушаем - два дела сразу.
        Четвертый, твоя задача прежняя. Раскрутка тех новостей, которые мы будем выкладывать в сеть Посещения, лайки, комменты…. Как обычно.
        Десятый, доложи!
        - Все готово. Наша пиццерия уже к этому часу перешла на ночной режим работы и пятнадцать мотороллеров стоят на парковке. Копии ключей у меня есть. Есть и фирменные бейсболки с бэйджиками. Не думаю, что такой транспорт остановят, но всё же всем лучше запомнить информацию с них. С бейджиков.
        - Правильно. Приказ всем. Прочесть, запомнить и повторяйте все данные про себя каждые полчаса. Полиция сейчас в состоянии стресса и могут через сеть проверить по списку сотрудников пиццерии. Название её все знают, но тоже повторяйте про себя. Раздай ключи всем и поясни где чей мотороллер. Уехать со стоянки нужно будет быстро. Ты будь в пиццерии на связи и будь готов ответить на любые вопросы о пропавших мотороллерах.
        Новых идей и предложений не возникло?
        Иса, неожиданно даже для самого себя поднял руку. Идея родилась на ходу, но показалась здравой:
        - Предлагаю изредка на мотороллере подъезжать к местам скопления людей, спрашивать громко о том мистере или миссис с любым именем, лучше редким, который якобы заказал пиццу. Заодно рассказывать о том, что совсем рядом видел группу зомби. Они погнались за тобой и начали стрелять. Но не попали.
        - Молодец, Второй. Всем взять на вооружение. Третий доложи о своём задании.
        - Чжан Дэдзян, мой хозяин магазина, он китаец, если кто не знает, закупил большую партию пиротехники для рождества. Я его убедил, так как скидка рекомендованного мне Учителем поставщика - семьдесят процентов. Все могут заехать на наш склад через час.
        Я там буду один. Имитаторы стрельбы из автоматического оружия, взрывов гранат. Мною подготовлены взрыв пакеты, которые можно бросать в толпу или в здания, по необходимости. Взрывы будут довольно мощные, запал на десять секунд. Вырвать пластиковое зеленое кольцо и можно бросать. Все знают, но повторить полезно.
        Больших разрушений не будет, но травмы и паника - точно. Много простых зажигательных пакетов. Там всё ещё проще. Привязать к камню и бросить в окно. Там внутри ампула, при сильном толчке или ударе разобьется. Я вместе с Шестым проверяли всё это вчера здесь, в подвале. У меня тоже идея. Можно с мотороллера кричать, что зомби захватили арсеналы и у них уже полно оружия.
        - В городе же нет арсеналов. Только в полиции, но это даже не арсенал, а кладовка с пистолетами.
        - Да, Десятый, но жители то об этом не знают, а в панике поверят вообще во что угодно.
        - Молодец. Принято. Тогда всё. Десятый, на тебе уборка. Вопросы есть? Десятый?
        - У меня тоже идея. Я зашел в один магазин. Это для извращенцев.
        - Зачем? С ума сошел?
        - Нет. Меня витрина заинтересовала. В магазине есть форма полицейских. Один в один такая же, как у местной полиции. В ней там всякие отверстия в непотребных местах, но это можно скрыть. Я предлагаю взломать магазин, одеть форму на двоих или троих из нас и разыграть сценку, как зомби полицейские нападают и убивают детей. Лучше девочку. Девятого можно в платье одеть. Он похож.
        - Ах ты гад. Это я похож? Да я тебя сейчас…..
        - Стоп. Девятый, держи себя в руках. Идея правильная. Я обдумаю детали, Второй ты подумай о полицейской машине. Это было бы достовернее для такой акции.
        - Хорошо, но не думаю, что это реально. Вся полиция на ногах и все машины разобрали. Угнать не получится. Хотя. Вот ещё одна идея.
        - Чем ближе бой, тем ты умнее становишься. Молодец. Так ты мое место займешь.
        - Я не потяну. Да и не моё это. У нас здесь цветной принтер есть. Можно скачать в сети видео местной полицейской машины, распечатать на бумаге и приклеить на обычную машину той же марки. Не знаю, правда, на чем они тут разъезжают. Похоже на форд, в темноте никто разницы не заметит….
        - - - - - - - - -
        Глава 9
        Рыбаки дружно налегли на весла и баркас быстрее, чем обычно устремился к берегу. Что поделать. Женщины всегда интересуют мужчин, а в условиях почти постоянного пребывания в чисто мужской компании, да ещё во время войны эффект появления незнакомки кратно сильнее.
        - Эй, вы там. Куда гребем? Или огребаем? Что это за хрень, кстати? Я на лодке в Павловске каталась, а это не похоже ни фига. Покатаете? Хотя, куда вы денетесь?
        - Блин, мужики. Абзац. Это Лизка из Колизея. Валим отсюда, пока мажоры не подгребли. Не наш уровень, а от этой конкретной заразы лучше держаться подальше. Я это от Боя слышал во время боя, когда эта фёкла половину арены из калаша снесла. Не наш уровень, опять по уровню сольём. Гадом буду. Левой греби правой табань.
        - Эй, там на фигне. Ты уже гад. Греби сюда и что такое табань? Причем тут та баня? Я покататься хочу. Давайте острова в море поищем.
        - Твою мать. Влипли. Настучит Бою - будут проблемы. Ладно, Лизка, мы сейчас. Правой греби, левой табань. И не рывками. У берега камни могут быть или ещё какая-нибудь дрянь. Мало нам этой.
        - Это я не поняла. Нет тут камней, вода прозрачная.
        - Мы тут уже всякого нахлебались. Не всё, что видно с берега или из лодки на самом деле существует и наоборот. Морочит нас кто-то. Падла какая-то. Рыбы нет совсем и это в такой-то реке.
        - Про падлу, это ты зря. Кики нормальная и даже милая. Её мужик довёл. Муж. Козел.
        - Что ещё за Кики? Как знал, что проблемы будут.
        - Не будут. Давай ещё ближе и я запрыгну.
        Смирившись со своей печальной участью рыбаки развернули баркас у самого берега и Лизка запрыгнула на корму.
        - Теперь к островам. Вперед и с песней!
        - Не выйдет ничего. Пробовали. В пределах досягаемости этого суденышка ничего нет. А уходить на дальний север глупо. Уровни за достижение - ещё ладно, а вот такой продвинутый баркас на всю армию Нейтралов один. Бой башку свернет и будет прав. Кроме того, нас в Новгороде Северском ждут с информацией и с уловом.
        - Подождут. Сам сказал, что нет у вас ни того, ни другого. А мне очень надо.
        - Говорю же. Не выйдет. Ветер северный а в паре миль в океан и уже речного течения почти нет. С нашим косым парусом против ветра не пойдешь. Примитивный он. Устали мужики к тому же и еды почти не осталось. Пара сухарей.
        - Почти не считается. Но ладно. Тогда подбросьте до ближайшего болота.
        - Как же не повезло то. Одно за другим. Ладно. Греби мужики. Сеня, парус поправь.
        Минут пять Лизка наблюдала за слаженной работой рыбаков. Надоело.
        - Я бы рыбы поела. Семгу люблю. Малой соли или слегка запечённую. Это у вас буржуйка дымит?
        - Вот ведь…. Говорю же. Нет рыбы нигде. Как отрезало после наводнения. Старые запасы на исходе, да и не дают их нам. Смеются сволочи. Рыбаки без рыбы.
        - А это что? Сети? А как вы их закидываете? А это что за палки? Острога? Что такое острога?
        - Ох беда. Вообще бабы на корабле хреново, а тут такая…. Удочки это.
        - Удочки - у дочки. Смешно. А они должны быть из бамбука с леской. Я в кино видела.
        - Где тут леска? Где бамбук? Конский волос укреплённый….
        - Ясно, а тогда сама я рыбу поймаю. Удочкой. Как это вообще делать?
        - Сеня, пойми меня правильно. Закрепи парус и покажи Лизке …. Да что я тебе. Делай.
        Но Лизка уже разобралась сама. Взяла палку, нашла крючок, отмотала леску и с умным видом забросила крючок с поплавком в воду.
        - Твою ж. Прости Господи. А наживку? Хотя бы сухарь. Только он у нас и остался последний, всё остальное съедено. А ладно. Всё равно. Лови свою рыбу на голый крючок. Разницы никакой.
        Минуты не прошло. Лизка, увидев резко утонувший поплавок, едва не выронила древко, но изловчилась, напряглась и вытащила семгу длинной много больше метра. Почти полтора. Та стала биться среди онемевших, оскорбленных в лучших чувствах и пораженных до глубины души, рыбаков. Чёрная зависть, непонимание и скорбь о несправедливости всех миров.
        - Ой. Это кто? Здоровенная какая. Эй. Чего молчим? Ловите её, сейчас сорвется и обратно за борт упрыгает.
        На баркасе действительно в движении находились только Лизка, всё ещё не выпустившая удочку из рук, и рыба. Остальные обалдело замерли не в силах поверить собственным глазам. Первым пришел в себя капитан выхвативший из уключины ближайшее весло и одним удачным ударом оглушил Лизкину добычу. Стало тихо. А это не для Лизки:
        - Чего сидим? Я есть хочу.
        - Елизавета, не знаю, как вас по батюшке.
        - Мой папа - Олег.
        - Елизавета Олеговна. Присаживайтесь. Толя вали, куда-нибудь. Рыбу нарежь, подсоли и подкопти немного, ты ведь пока у нас за кока. Елизавета Олеговна, не поделитесь секретом, как вам это удалось?
        - Понятия не имею. Кики должно быть пособила. Подруга. Она тут подводным царством заправляет. Звала в гости. Привет, Кики. Спасибо.
        Лизка сунула руку в воду и помахала ею там.
        Тут она познала, что такое авторитет, уважение и личная заинтересованность выражаемые в крайней степени почтения. Все ей улыбались, хоть с непривычки у некоторых не очень получалось. Но старались. Рыбу ей приготовили быстро и нарезали для этого лучшие куски. Сами глотали слюни, глядя, как она уминает свою порцию, но терпели. Ждали.
        Если до упоминания о загадочной Кики, рыбаки на веслах работали спустя рукава, то сейчас загорелись желанием показать себя с лучшей стороны. Ветер тоже посвежел, в результате чего баркас набрал ход и быстро пошел вверх по течению. Лизке свежая рыба понравилась и она потребовала добавки, которая уже была готова, как и еда для остальной команды. Ели по очереди. Один ест, остальные гребут, стараясь чтобы при этом в животе не очень громко урчало.
        Новгород Северский показался вдали, потом приблизился и наконец, остался позади вместе с изумленными обитателями, которых странное поведение рыбаков до крайности удивило. Обычно из похода в океан все возвращались усталые, злые, голодные и матерящиеся.
        Эти же возвращаясь из дальнего странствия бодро и быстро проплыли мимо, да ещё и с красоткой на борту, чем породили кучу версий и разговоров. Каких-либо событий в последнее время было мало, а работы много, поэтому вести о рыбаках обсуждали вскоре уже у всех костров и очагов. Благо время к ужину.
        - - - - - - - - - - -
        За окном вечерело, но глава полиции штата Северная Дакота Андрэ Анжу этого не заметил. Раздраженно бросив трубку телефона, он взял со стола отчет и рекомендации, полученные час назад из Вашингтона. Без стука в кабинет ввалился его заместитель.
        - Секретаршу уволю.
        - Её там нет. Лежит записка, что она дочь поехала спасать. В школе зомби видели. Я тоже поехал. Оказалось, старшеклассники обкурились марихуаной и вели себя странно. Они всегда такие, но сейчас все на взводе. Хорошо не убили. А любые слухи о таком в школе могут взорвать город.
        Да весь штат. Если уже не взорвали. В школе у многих девочек истерика. Директор отменил занятия и родители экстренно разбирали детей. Два десятка малышей сидят там. Родители не смогли добраться. Не могу видеть плачущих детей, когда помочь не могу. Им нужны папа и мама, а их нет. Бардак.
        - Ещё и это. Мало дел было. Людей не хватает. Зачем ты Большого Билла запер? И где ключ?
        - Черт. Забыл. Забегался. Как он там?
        - Слова разные говорит, в основном о тебе. Так за что? Почему никому не сказал? Не оформил?
        - Пожалел этого дебила. Хороший полицейский и до пенсии всего два года. Они на пару с Томасом чтобы не заразиться воздушно-капельным путем, купили в аптеке марлевые повязки.
        - Вполне разумно, я тоже хотел, но их уже не купить. Пусто. Но причем здесь это?
        - Отвечаю. Я в курсе по штурму аптек. А этим двоим такая защита от зомбирования показалось недостаточно надежной и они для верности купили литровую бутыль «Столичной». Разъезжали на патрульной машине, постоянно смачивая русской водкой повязку. Эффект, как ты понимаешь, был.
        - То-то мне запах померещился. Не поверил. За буйный во хмелю нрав жена на него в суд подала. Он ведь лет пять, как жестко завязал.
        - Шесть. Трудно далось, а теперь даже не знаю.
        - Ладно. Это мелочи. Что на улицах? Поймали хоть одного зомби?
        - Нет. Извини, но ты отдал дебильный приказ.
        - Дверь закрой и не ори. Услышат. Без дисциплины нам тут хана ещё до утра настанет.
        - Ты всегда был оптимистом - с пяти лет. Хана уже настала. Люди в панике и на власти внимание обращают мало. Иногда уже приходится в воздух стрелять.
        - Можно было ожидать, но ты не ответил на вопрос.
        - Ответил и ты понял. Заставить сейчас моих ребят ловить зомби невозможно. Они дышать-то бояться, как убедительно доказал Большой Билл. Даже просто воздухом нашего города. Я под угрозой увольнения заставил выехать на дежурство в город все патрульные машины, так никто из наших ни разу не вышел, сидели, как в танке, и, несмотря на жару, даже окон не открывали.
        Ездят, смотрят, докладывают. На большее я уже и не рассчитываю. Дай приказ стрелять на поражение, тогда, возможно, мы хоть какой-то результат получим.
        Не могу. Это заболевшие граждане. Избиратели. Губернатор связался с Белым домом, там обнадежили информацией о том, что вскоре будут достоверные данные и можно будет разработать программу лечения.
        - Я видел запись. Маркс стал известен и популярен. Людям нужна надежда и он им её дает. Жаль, что фотографии его или видео нет, но даже по тексту переписки с Трампом видно, что мужик не рохля. Не побоялся поймать зомби и даже брать у них образцы тканей. Ребенка сиротку пригрел, шастает рискуя всем по Лос-Анджелесу.
        За день популярен стал на всю страну.
        Возникло в сетях уже движение сторонников Карла Маркса. Тысячи американцев ищут его в сети, а найдя, изучают его книгу на тему, как сделать деньги, называется «Капитал». Он ещё и писатель. Я по старинке бумажные книги предпочитаю, так вот, заказ приняли только на следующий год. Известен стал мужик за несколько часов и неплохо заработает. Вот бы нам Карла Маркса в президенты вместо этого отморозка.
        - Я республиканец.
        - Знаю. Но третьего дня после третьей стопки в баре ты его ещё похлеще приложил.
        - Моей Дороти этот Маркс тоже понравился, но тем, что скромный. Другой бы на его месте своими фотками забил весь интернет, а этот остался в тени. Такие люди сейчас редкость. Бабы вообще от него без ума. Готовы продвигать идеи Карла Маркса, в чём бы они не заключались. Если благодаря ему этот кошмар удастся прекратить, то я сам за него проголосую. С яйцами и везучий. Он ещё и умный, хотя кто такие пролетарии я так не понял.
        - Ну это понятно. Ты за свою жизнь ни одной умной книги не прочел, кроме инструкций и устава. Но это ладно. Давай о грустном. Что делать будем? Где обещанная национальная гвардия?
        - Призвали и собрали. Это уже вчера было. Но они дислоцируются в поле за городом с наветренной стороны. Что характерно. Гвардия не сдается, но жить хочет. Губернатор уехал в Вашингтон для консультаций и выбивания помощи. Мэр пропал, но его видели в аэропорту. Думаю, он всё же в Дании, родине предков. Кто может отдать приказ горе воякам пока не ясно.
        - Бардак. Что на мосту?
        - Не знаю. Из города к нему не подъехать, пробка в два километра по всем полосам включая встречные. Пешком идти все мои отказались, заставить кого-то из пригородов ехать в город тоже не реально. Я бы сам не поехал. Иногда кажется, что кто-то умышленно со всех сторон нас здесь запер.
        Столичная мышеловка. На всех выездах пробки непроходимые. Из машин люди выходить боятся и звонками достали всех операторов. У бедолаг вообще завал. Бедные девочки, в инструкциях такого нет и что в такой ситуации нужно порекомендовать людям они просто не знают. Слушают брань, крики, плачь детей. Мрак. Они долго не выдержат, а смена может и не появиться.
        - Плохо всё, Сэм.
        - Нет, Андрэ, не плохо. Хреново.
        - Что за звук? Это у тебя?
        - Да, новый образец рации осваиваем. Хорошая вещь. Слушаю. Докладываете.
        - Шеф. Всё пропало. Возле вокзала видели зомби, которые достали оружие и уже стреляют.
        - Не кричи. Кто это? Доложи по форме и прекрати истерику. Мы полиция, а не кусок ….
        - Есть сэр. Сержант Кент. Проезжая по Западной мы увидели поток бегущих людей. Удалось остановить.
        - Всех?
        - Нет. Только одну старушку. Миссис Дадсон. Так запыхалась, что долго не могла ничего сказать. С её слов, у вокзала разносчик пиццы видел зомби, которые гонялись за людьми с оружием и стреляли. Стрельбу мы тоже слышали и сейчас слышим. Серьёзная перестрелка, шеф.
        - А что ещё она сказала?
        - Ничего. Отдышалась и, поняв, что мы её по инструкции пустить в машину не можем, побежала дальше. Куда не ясно.
        - Вы из машины через закрытое стекло с ней общались?
        - Шеф, а вы хотите, чтобы я приехал в участок и перекусал там всех?
        - Потом разберемся, вы вдвоем сейчас езжайте в сторону перестрелки, но в бой не вступайте. Просто постарайтесь заснять на камеру зомби и тех, с кем они воюют. Не рискуйте. Важнее информация. Достоверная информация.
        - Есть, сэр. Отключаюсь.
        - Сэм, ты и правда думаешь, что они стали бы рисковать и без прикрытия полезли на рожон?
        - Нет. Просто вынужден отдавать только такие приказы, которые будут выполнены. Черт. Опять вызов.
        Глава 10
        - Сэр, это наряд сержанта Уокера. Мы на севере города. Кто-то поджег склад строительных материалов и красителей. Это возле сквера Джефферсона. Я вызвал пожарных, но они застряли возле железнодорожного вокзала. Говорят там зомби и стрельба из сотни стволов. До других не дозвониться. Все линии перегружены.
        В этот момент погас свет и оба собеседника смачно выругались. Где-то в недрах полицейского управления включился генератор и опять стало светло.
        - Ещё и это. Город без света, с пожарами, эпидемией и стрельбой. Черный день. В инструкциях о таком ничего нет.
        - - - - - - - -- - - -
        Дом родной - Земля. Я вернулся, ты рада?
        На ней я особых перемен не заметил. Что объяснимо меня здесь не было порядка ста секунд. Не поленился и выбрался из котлована наверх. Не так-то просто, по сравнению с первым разом. Тогда всё было сухим, сейчас же пришлось с силой втыкать и ноги и руки в глину, чтобы медленно подняться наверх.
        Обошел весь участок и тщательно всё осмотрел. Могли вернуться сатанисты и затеять здесь ещё какую-нибудь пакость. Залез на то же дерево, которое так недавно по времени и так давно по числу и значению произошедших событий, использовал для проникновения в дом на холме. Кстати о холмах, а вдруг он насыпной и глубоко внизу…. Спустился и встал посреди участка:
        - ЭХО -
        Бумагу на такой случай я ношу с собой постоянно. Места занимает мало. Если я и усилил в процессе прокачки на ОСТРОВЕ это заклинание, то его применение всё равно ничего не дало. Никаких подземелий, тайной комнаты с василиском. Ничего. Всё это меня всё-таки беспокоит. Ну не мог такой сильный маг, способный пробиться сквозь Хаос между мирами, вот так запросто оставить без магического прикрытия главный свой вход в наш мир.
        С другой стороны, сам он сюда так до конца и не вошел. Или не материализовался здесь. Вопрос терминологии. Вряд ли он доверил бы серьезные знания и свою безопасность сатанистам. Они для него инструмент. Сырье. Как бы то ни было, а как-то защитить место своего прохода он должен был. Будем искать дальше.
        Кстати, надо не забыть сделать это самому. Обезопасить место моего персонального входа, а главное - выхода, когда я попаду в его мир. Пусть он пока называется Нижним. Как Новгород.
        Этого путешествия мне уже не избежать. Войну до победного конца лучше вести на территории врага, в его мире. Если не для меня, то для моего мира это точно будет лучше.
        Думая обо всём этом с планом местности в руках, я стоял недалеко от края котлована и пропустил удар в спину. Сопротивляться давлению ветра уже привык, несмотря на то, что ураган силы не теряет, скорее наоборот.
        А вот то, что прилети обломок рекламного щита, предвидеть было невозможно. Костюм робокопа выручил в очередной раз, но вниз я слетел и закрытую прозрачным пластиком прорезь для зрения в шлеме заляпал капитально. Перчатки снимать долго, а в них грязь можно только размазать, пришлось встать против ветра и подставить шлем под струи дождя.
        Смыло всё быстро, но этот недостаток костюма нужно учитывать постоянно. Даже краткая потеря зрения может дорого обойтись.
        По плану осталось только заглянуть на соседние участки. Вряд ли там остались жильцы, люди из таких районов покидают опасные места в первых рядах. Заходить туда я не стал, могут быть автономные системы энергоснабжения и работающие видеокамеры. Просто залезая на приграничные деревья, осмотрел пять ближайших участков.
        Хозяев явно нет, везде следы взломов и грабежей. Что и ожидалось. Защита в таких местах пожиже, чем в банках, а ценностей иногда может быть больше и на большую сумму. Всё в пределах ожиданий. Зараженных, стремящихся по прямой подойти из центра города к ОКУ не обнаружено.
        На всякий случай эту гипотезу я проверил дополнительно, проехав по окрестностям дома на холме. Один раз всё же нарвался и по лобовому стеклу застучали пули. Устраивать разборки не стал. Путь с преступностью здесь борется человек паук. У меня времени не хватит.
        Дал газу и на максимальной скорости ушел. В такой дождь нападавший не мог быть уверен в попадании и уверенно зафиксировать то, что на стекле не осталось отверстий от пуль.
        Далее шопинг. Раз нет интернета, придется довольствоваться забытым многими телевидением.
        Спутниковые антенны разных моделей, стационарные и мобильные и всё оборудование к ним пришлось поискать.
        Пустые дома грабить без крайней нужды не хочется, а магазины и склады уже разграблены все. Причем я не первый, кто ищет товары по этому профилю. Убил бездну времени, скорее из упрямства, чем по крайней необходимости, но своего добился. Пришлось пугнуть из ствола группу подростков, не старше пятнадцати, все белые и похоже под кайфом. Поскольку на их трофеи я не претендовал, то разошлись более-менее мирно.
        Создается ложное впечатление, что в Лос-Анджелесе вообще приличных людей нет. На улицах попадаются или грабители, или бандиты. Наркоманы - реже, зараженных вообще встретить сложно. А вот нормальных законопослушных граждан не видно совсем. А ведь могли бы объединиться в крупные отряды и, как минимум, охранять свою территорию. Им вождя недоставало, настоящих буйных мало. Если верить Гюль, то всего один. И это я.
        Где потомки ковбоев и первопроходцев?
        Первым делом наладил и проверил прием телевидения в грузовике. Скорее всего, именно в нем повезу девочек в Мексику, а они любят комфорт и развлечения.
        С развлечениями правда напряженно. Все каналы показывают какое-то странное кино. Зомби нападают на толпу. Нет, можно понять, что из-за слухов эти сюжеты стали популярны, но не так же массово. Буквально все каналы - одно и тоже. Или нет?
        Постепенно стало ясно, что похожий сюжет снят в разных декорациях. В пределах десяти вариантов. Бесконечно переключая каналы, наконец, решил посмотреть видео целиком. Как иначе понять то, что в такое напряженное время все смотрят кино, а не новости и аналитику?
        А неплохо у них это получилось. Силен Голливуд. Хотя он же здесь, недавно надпись на пригорке видел. Это кино снято или заранее или где-нибудь в Нью-Йорке. Но неплохо. Чем-то цепляет. Особенно хороша массовка. Актеры в роли зомби так себе, это я еще мягко, грим - дешевка из аптеки, а вот толпа в состоянии паники и ужаса - предельно достоверно. Верю, как не говорил Станиславский.
        Наши в столицах фильмы катастроф снимать до сих пор так и не научились. Даже таких, как этот, где никаких спецэффектов и дорогих технологий Марвела. Просто актеры в реальных городских условиях. На обычных площадях и улицах. Но как достоверно!!! Люди бегут, давят друг друга, опрокидывают все на своем пути. Кровь, вопли и какие вопли - странно, кстати, что такой текст прошел цензуру. Это могут смотреть дети.
        А нет, вот что-то другое. Повезло и на СиЭнЭн новости:
        - Сограждане….
        Как всегда не вовремя по кузову грузовичка застучали пули, надо было подальше от магазина отъехать. Выбрался наружу, но в меня стрелять уже не стали. Похоже, не хотели убивать, а просто прогоняли на всякий случай. Быть может даже простые обыватели, которым нужно тоже, что и мне. Стреляли из укрытия и стрелков не видно. Те же самые подростки?
        Можно людей понять и я уехал. Зачем ссориться? Тем паче, что своё я получил.
        Наше отделение Ситибанка тоже предварительно объехал по спирали. Не обстреляли ни разу - уже хорошо и обнадеживает. Гостей можно не ждать. Без гарантий, но это здесь и сейчас уже роскошь.
        Собрался было проведать Гюль с компанией, но кинофильм на всех каналах чем-то зацепил. Не только тем, что везде почти одно и тоже, но и само кино. Я далеко не киноман, но хочется узнать, чем там кончится. Желание среди хомо сапиенс далеко не редкое. На нем вся мировая литература и кинематограф с театром держатся.
        Забрался обратно в кузов, как тот груздь. Опять на всех каналах тоже кино. Да что ж такое? Даже на чисто новостных! Ведь повторяют то, что я уже видел. В стране полно людей, которые растеряны, испуганы и не знают что делать, а их дешевыми страшилками пугают. Слов не подберу.
        Вторичный вынужденный просмотр шел уже без интереса и удовольствия. Я и шедевры пересматривать не люблю, а это больше похоже на фестиваль любительского кино. Талантливого, но любительского.
        Внезапно, что-то зацепило ещё раз но уже иначе. У актеров, играющих зомби, несмотря на грим, довольно идиотский, черты лица кажутся знакомыми.
        Это для кино нормально, даже не очень удачливых снимают за карьеру в паре десятков эпизодов разных фильмов. Но этих ребят я видел совсем недавно. Вот только где? Когда я в последний раз смотрел кино? Год? Два? И не вспомнить. Это не то, я их недавно видел.
        Где я мог увидеть этих голливудских мальчиков? Стоп. А ведь это действительно мальчики. Актерам лет по пятнадцать - семнадцать. Ещё проступает юношеское хрупкое телосложение, резкость движений. Рост опять же.
        Я уже тщательнее и внимательнее всматривался именно в лица. Грим мешает, особенно такой. Кровь, пена. Что-то в них не только знакомое, но и общее. Вот же. Нет европейцев, нет негров, нет индейцев. Это в штатах!!! Ни одного актера на роли зомби из этих рас. Это арабы, индусы или из наших республик Средней Азии.
        В штатах всего довольно, со всего мира люди съехались, но …. Что же здесь ещё не так? Как же бесит, когда чувствуешь, что разгадка где-то рядом, но не докопаться. Близок локоть. Вспомнил. Ну наконец-то, а то завис тут бестолку у телевизора.
        - - - - - - - - - - -
        Два развозчика пиццы на мотороллерах встретились на набережной Миссури. Иса ждал уже пять минут, а Первый слегка опоздал:
        - Проехать по городу всё сложнее. Пришлось несколько раз возвращаться и искать объезд.
        - Опоздания в таких условиях это нормально. Ты не знаешь, почему пропало электричество в городе? Это же по плану было на утро.
        - Нет. Мне не сообщили. Могу только предположить, что у соседней десятки возникли трудности, возможно, их обнаружили, и они вынужденно перенесли время атаки. Это наиболее вероятно и Учитель о такой возможности нас предупреждал.
        - Соседи? Это седьмая десятка? Ты там кого-нибудь знаешь?
        - Только Первого.
        - У них же только ЛЭП от АЭС в Канаде. Она не подходит к Бисмарку.
        - Я не специалист в этой сфере, но слышал, что в США все энергообъекты объединены в сеть. Разрыв в одном месте может вызвать дисбаланс и отключения в других. Да и не моего ума это дело. Связь с Учителем есть, он о наших новостях знает и наши действия одобрил.
        Мне достаточно того, что сейчас в активной фазе операции мне сообщают уже всю информацию, которая может помочь принимать правильные решения. Раньше мы знали только то, что касалось только нас самих и это было правильно, так как учитывало возможность провала одной десятки или даже нескольких. Учитель, как всегда, прав и действует мудро.
        - Это хорошо. Успокаивает. А когда мы в лес вернемся? Не лучше ли сейчас ускорить и наши объекты?
        - Я спросил, Учитель сказал, что рано. Думаю, это связано с деньгами.
        - Мы же за веру и свободу. За справедливость. Не за деньги.
        - Никто не спорит, но без денег ничего бы не получилось. Только представь себе, какие нужны были вложения, чтобы мы прошли всю подготовку и попали сюда. Это миллионы долларов. На дальнейшую борьбу тоже нужны деньги, а сейчас их легко можно добыть. Учитель знает, что и когда произойдет и как это повлияет на биржи.
        - Про биржи и финансы я ничего не знаю.
        - Я - тоже, но нам и не нужно. Давай ка о главном. Зачем ты меня позвал? Я пытался перезвонить, но связь пропала.
        - У меня ещё одна идея.
        - Ну и день сегодня. Ты прямо фонтанируешь идеями. Давай, удивляй.
        - Я недавно мимо зоопарка местного проехал….
        - Молодец, я сразу оценил. Выпустим хищников и это усилит панику.
        - Я думал лучше всех животных. Хищники будет гонять антилоп или зайцев по всему городу. Но есть и сомнения. Получится ли всё это свалить на зомби? Они же тупые.
        - Не знаю. Не думаю. По телевизору Карл Маркс сказал, что они от здоровых почти не отличаются, только агрессивные и убивают всех подряд. Я о нем специально у Учителя спросил. Он почему-то долго смеялся. Думаю, что он с мистером Марксом знаком. В общем, я решил. Поехали прямо сейчас в зоопарк. Он далеко?
        - Нет. По Ривер-роуд и …. В общем, минут за пять доедем. Пробок быть не должно. Ой. Смотри ка. По Миссури теплоход плывет. Битком набит людьми. Это мы упустили.
        - Нет, это прогулочные или экскурсионные. Они много не вывезут, а одной десяткой всего города мы охватить всё равно не сможем.
        - Ты лучше всех стреляешь, может, имеет смысл атаковать рубку? Вдруг врежется в опору моста? Уже недалеко. Рулевой дернется и привет. По течению он плывет быстро и исправить не успеют.
        - Скажу Учителю, что тебя пора Первым делать и дать свою десятку возглавить. Давай пробовать. Отсюда стрелять неудобно, Лучше ближе к мосту. Выберем закрытую позицию и залпом по рубке. Жалко, что нет хорошей винтовки под рукой.
        Капитан «Джорджа Вашингтона» Генри Смайл выглядел плохо, а чувствовал себя ещё хуже. Его выдернул из дома срочный вызов. Выпить после предыдущего напряженного дня он успел, а вот закусить и выспаться не получилось. Компании срочно понадобились все речные теплоходы и все команды, так как билеты на рейсы куда угодно за сколь угодно большие деньги проданы были все на неделю вперед.
        Собрать полностью укомплектованную команду не удалось и на плечи каждого её члена легли повышенные обязательства. В результате в рубке было только два человека и быстро в неё прийти не смог бы никто. Все палубы, коридоры, тамбуры и салоны, и даже технические помещения были забиты под завязку пассажирами.
        Сидячие места ещё как-то удалось отдать пассажирам с детьми, а стояли остальные люди уже чуть ли не вплотную друг к другу.
        Порядок при отплытии соблюсти слабой и невооруженной охране речного порта не удалось и даже без трапов, прыгая прямо с причала на палубу корабля пассажиры с билетами и без оных устроили жуткий беспорядок, который восстановить уже было невозможно.
        Глава 11
        Даже если бы в не совсем трезвую голову капитана пришла идея высадить безбилетников, то никакой реальной возможности её осуществить у него не было. Разве что самолично выбрасывать людей за борт. Мысль такая от чрезвычайного раздражения у него возникла, но он её прогнал. Но даже если бы на его месте был человек, которого не останавливают соображения гуманности, то и он не рискнул бы пойти на такое. По той простой причине, что его самого скорее всего выбросили бы за борт.
        Начало плавания было крайне нервным, но постепенно люди успокоились и стали осваиваться с той обстановкой, в которую попали. Всем не нравилась ужасающая теснота и дискомфорт, от которого американцы отвыкли давно. Но радовало то, что теперь-то они в безопасности и каждую минуту удаляются от ужасной эпидемии.
        Мост через Миссури, к которому приближался теплоход, и фарватер перед ним были сложным местом и требовалось все внимание экипажа. Изгиб реки перед мостом нужно было проходить быстро по дуге, преодолевая серьезные завихрения при приближении к опорам моста.
        Дело привычное, но требовало тщательности и внимания. Звуки выстрелов из города доносились уже давно и несколько новых, хоть и более близких обратили на себя внимание только тогда, когда разбились стекла рубки и рулевой медленно без слов сполз на пол.
        Надо отдать должное капитану. Он до конца выполнил свой долг и, встав к штурвалу, сделал всё для спасения корабля. Он не слушал панические вопли пассажиров, не обращал внимания на хрипы умирающего, лежащего у его ног.
        Не смотря на то, что хорошо его знал и не один год работал бок о бок, он держал штурвал, пытаясь пройти сложный участок. Он даже успел вызвать на связь из машинного главного механика, но сказать ничего не успел. Очередная пуля нашла свою цель.
        Через две минуты судно ударилось правым бортом о фундамент опоры моста и стало быстро тонуть. С моста, заполненного стоящими в пробке машинами люди с ужасом смотрели на катастрофу, но даже выйти из своих автомобилей никто не рискнул.
        Пассажиры с палубы бросились в воду и поплыли к берегу, который так недавно с облегчением покинули. Из внутренних помещений из-за паники выбраться почти никто не успел.
        - - - - - - - - -- - -
        - Второй, что ты делаешь? Это уже за гранью моего понимания.
        - А, ты уже вернулся. Что там с зебрами?
        - Пришлось пугать взрыв пакетом. Так привыкли к неволе, что покидать вольер не хотели. На мультяшного персонажа совсем не похожи. Чем ты тут занимаешься?
        Звонил на все радиостанции и сообщал, что в рубку нашего теплохода, на котором плыла моя семья ворвались зомби, которые заразились уже на корабле. Там была стрельба, потом корабль врезался в мост и я с трудом выплыл. Спрашивал, что мне делать и плакал.
        - Это я упустил, а ты молодец, но зачем ты волку привязываешь на шею платок? И как ты смог его поймать?
        - У нас в горах собаки, помогающие пастухам пасти овец, этих американских волков порвали бы и не заметили, а я и их самих всегда мог приструнить. Тут главное сразу показать, кто хозяин. А форменный платок охранника это ещё одна моя идея.
        Если глупые американцы поверили в зомби, то в оборотней тоже поверят. Мы же недавно фильм видели про вампиров и оборотней. Мне не трудно, а польза может быть.
        - Согласен, ты молодец, но всё же на будущее спрашивай сначала меня. Я Первый - не забывай об этом.
        - Не забуду. Без дисциплины всё наше дело обречено на провал.
        - - - - - - - - - - -
        На очередном обычном открытии Нью-Йоркской биржи состоялась сенсационная презентация.
        Компания «Принцесс Круизес» объявила о реорганизации вызванной переходом в юрисдикцию Российской Федерации и обмене старых акций на новые, а так же о дополнительном выпуске акций.
        Параллельно был выпущен следующий анонс:
        ….. Готовился это переход в глубочайшей тайне и стал полной неожиданностью для всего рынка круизного отдыха. Руководство компании вывело на время все свои двадцать судов из эксплуатации и по очереди отправило в Санкт-Петербург. Там их переоборудовали и значительную часть отвели под установку оборудования связи и капсул глубокого погружения русской компании «Терра».
        Сейчас специалисты и рынки смогли оценить крайне удачное решение совета директоров.
        Все лайнеры могут и будут работать по следующей схеме:
        Пассажиры будут плавать на этих лайнерах, но большую часть своего времени проводить в капсулах.
        Тесты и опросы тех клиентов компании, которые прежде пользовались её круизами и одновременно уже имеют опыт игроков «Терры», показывают, что они предпочли бы выходить из игры и предаваться обычным радостям морского путешествия не больше десяти часов в неделю.
        То есть численность пассажиров, которых одновременно сможет принимать каждый лайнер, вырастает почти в двадцать раз. Это минимальное значение. Скорее всего, реальные значения будут ещё в три раза выше. Капсулы и оборудование связи компании «Терра» занимают относительно мало места и их для такого роста пассажиропотока будет вполне достаточно. Даже с запасом.
        Сейчас же это стало для многих постоянных и будущих клиентов выходом из сложной ситуации. Можно купить билет на лайнер и плавать на нем достаточно долго в ожидании того, что катастрофа с эпидемией, которую некоторые горячие головы уже называют пандемией, постепенно разрешится каким-либо образом. То есть продается возможность выжить, причем в комфортных условиях и даже с возможность приятно проводить время в игре без ограничений.
        Заразиться в капсуле вообще невозможно, а то, что они будет размещены на лайнере находящемся в экваториальных водах Атлантики, ещё в десятки раз повышает безопасность пассажиров. Воспользовавшись ситуацией, компания продает билеты через аукцион на своем сайте. Процесс идет в режиме онлайн.
        Ажиотажный спрос привел к тому, что из-за огромного числа посетителей сайт постоянно находится на грани зависания и процесс регистрации новых претендентов замедлился. Какой будет стоимость самого дешевого билет пока сказать сложно, но дешевле миллиона игровых червонцев она уже не будет. По мнению всех аналитиков уже первый рейс одного лайнера окупит все вложения на реконструкцию кораблей и установку капсул.
        В свете всего изложенного выше, предлагаемый выпуск акций компании «Принцесс Круизес» имеет все шансы стать лидером продаж на всех биржах мира.
        Стало так же широко известно то, что компания «Принцесс Круизес» получила от компании «Терра» целевой кредит, на который заказала ещё двести лайнеров уже специально приспособленных для путешествия игроков «Терры», что потенциально делает её лидером в этом бизнесе.
        Крупнейшие верфи развитых стран с радостью ухватились за такую возможность. Для всех стало очевидно, что будущее за таким видом отдыха.
        - - - - - - - - - -
        Игрок Серый Кот на каторге смог как-то проникнуть незамеченным в логово исламистов и записать всё там уведенное и услышанное. Были там и рисунки с портретами мальчиков. Юных агентов, проходивших подготовку в игре, а сейчас, возможно, уже засланных для подготовки акций с саботажем. Жаль под руками нет самих скринов, без них твердой уверенности нет, но вероятнее всего то, что их набирали в странах недавно пострадавших от агрессии Запада. Сирия, Ливия, Ирак, Афганистан. От них мало что осталось и желающих мстить найти там просто. Все хотели бы, а многие готовы действовать.
        Неужели это всё таки они?
        Сразу целый ворох мыслей, предположений, вариантов. Но нужно ещё раз проверить. Вот опять повторяют всё те же кадры. Люк открывается и ….
        Вдруг как обрезало. Трансляцию прервали на всех каналах. Вот так люди телевизоры и разбивают в хлам. Еле сам удержался. Везде одна и та же заставка: «Граждане Америки сейчас во всех средствах массовой информации начнется экстренная прямая передача из Белого дома. Президент Дональд Трамп выступит с обращением к нации по поводу тех событий, о которых вы все уже знаете.»
        Дела. Кажется, я не до конца правильно оценил ситуацию. Или точнее - до конца не правильно?
        Интересно, кто за этими подростками стоит? Явно человек не глупый и знакомый с теорией о массовом поведении людей в критической ситуации. Удары наносятся в нужное время и в нужном месте. С максимальной эффективностью.
        Обдумывая это я прихватил нужные коробки и отнес их в наше убежище:
        - Телек? Наконец-то. А то сидим тут. Ты как? Хотя что тебе сделается. Танк ходячий. Где ты такой костюмчик раздобыл? И зачем? Он не из фольги? Потрогать можно?
        - Племянницу свою потрогай, её мать спит, а от неё попахивает.
        - Не учи меня, что ты понимаешь? Своих заведи сначала. Ах ты моя маленькая, иди сюда, лапочка, тётя тебя не обидит. Сейчас я твой подгузничек….
        Каждый из нас занялся нужным делом. Я закончил быстрее и сбежал, закрыв за собой дверь намертво. От греха.
        По дороге на второй этаж прихватил прилично сохранившееся кресло. Ничего другого не нашел, а сидеть у ПК привычнее нормально. По-узбекски я могу, но не долго. Начинают ноги ныть.
        В своем офисе на втором этаже устроился уже удобнее. Подключил питание и подключился. Меня ждали. С нетерпением. Даже лестно. Сразу ответили
        Сначала на экране появился док, но сразу же был вежливо в своей неповторимой манере оттеснен Трампом.
        - Мистер Маркс, я в прямом эфире делаю обращение к народу и миру. Но ради вас прервался. Вы для нас по прежнему главный эксперт по зомби, а мне кровь из носу нужна ваша оценка произошедшего. То, что вы мне будете сейчас писать, опять сразу напрямую попадет во все средства массовой информации.
        Люди всего мира, даже те, где сейчас ночь, все семь миллиардов сидят у экранов и смотрят на меня и ждут того, что вы напишете. Человечество в панике, оно смотрит на меня и на вас с надеждой. С последней надеждой. Человечество в ужасе и ждет, что мы с вами его спасем. Вам слово, мой дорогой друг.
        Трамп в своём репертуаре и даже в такой ситуации занят главным образом тем, чтобы повысить свою популярность. Но надо отдать ему должное, делает он это профессионально. На простых, нормальных людей это подействует. Сейчас все люди на земле в страхе, то, что самая мощная в мире страна не в состоянии справиться с новой, незнакомой болезнью, не может не пугать всех людей планеты Земля.
        Какие сейчас шансы у бедных, куда менее, чем штаты продвинутых в плане технологий стран?
        Это всё так, но что мне сказать? И как? Что если президент штатов не лжет и в самом деле все люди Земли ждут от меня слов надежды и утешения? Как вообще можно и нужно обращаться к такому количеству людей? Чем утешить, что посоветовать? Что пообещать? Я и сам в ситуации ещё не разобрался, вопросов больше, чем ответов и обещать толком ничего не могу.
        Чтобы к кому-то обращаться, нужно себе его представлять. Я попытался себе представить человечество. Облом. Это невозможно. Некая аморфная масса. Нужно лицо. Просто представить себе лицо. Это получилось сразу же.
        Когда я утром жду, что она проснется и смотрю на её лицо, когда она ещё сонная только открывает глаза и в них я вижу радость узнавания, предвкушение, а на губах появляется улыбка…..
        Да, это то, что нужно, я знаю к кому обратиться и как это сделать.
        - Человечество, я не знаю, как обращаться одновременно к такому количеству людей, и решил написать своей девушке. Она для меня всё человечество и весь мир.
        Милая, прости, что уехал, толком не попрощавшись. Записка - это недостаточно. Теперь я это понимаю. В ней я обещал, что скоро вернусь. Это у меня не получилось. Прости. В Лос-Анджелес я попал случайно и втянулся в борьбу с эпидемией вынуждено. Просто не нашел того, на кого бы мог это дело свалить.
        Ситуация здесь сложная, но не безнадежная. Шансы есть. Обещать не буду, но сделаю всё возможное, чтобы вернуться как можно скорее.
        Выходи за меня замуж! Я тебе это ещё в школе впервые предложил. Сейчас могу повторить уже в пятнадцатый раз только таким вот необычным способом на глазах у всего мира. Жди меня и я вернусь, только очень жди…
        И передай привет Натали.
        Вроде главное позади, должны увидеть. Теперь второстепенное.
        - Народ Америки, Мир, господин президент. Я готов ответить на ваши вопросы предельно откровенно.
        - Наконец-то. Слезу вы выбили у многих. Вы видели репортажи из Минеаполиса, Хелена, Бисмарка и остальных?
        - Да. Только что, но признаться сначала принял это за плохо снятое кино.
        - Что? Вы не ошиблись? Это точно? Это сейчас читают семь миллиардов человек. Прошу вас подумать и повторить. Боже. Камень.
        Старик и в самом деле разволновался. Он и в обычном состоянии может нести чушь, а сейчас и вовсе. Про камень я точно не понял. Впрочем, мой английский далек от совершенства.
        - Повторяю. То, что я только что видел на ряде телевизионных каналов, к тому, что происходит здесь в Лос-Анджелесе никакого отношения не имеет. Точнее, я уверен в ином. Некто пытается использовать общий страх, вызванный событиями здесь и вызвать панику по всей стране, а то и по всему миру.
        - Я так и знал. Эксперты хреновы. Мне тут уже такого наговорили и насоветовали…. Но вы уверены?
        - Абсолютно. Я же выслал вам на воздушный шар с посылкой.
        - Да. Америка вас благодарит за это. Его уже перехватили и доставили, но обработка данных только началась. Пока данные противоречивые и непонятные.
        - Ясно. Тогда ещё раз заверяю вас и всех тех, кто читает сейчас эти строки. То, что произошло в ряде городов северных штатов это провокация наших врагов. Они используют эпидемию, возникшую здесь в Лос-Анджелесе, с целью вызвать панику. Боюсь, что это у них уже частично получилось.
        Я лично видел уже довольно много зараженных, четыре тела сейчас лежат в моем грузовике. Я видел, как они ходят, как ведут бой, как умирают. Среди них были и те, кто был заражен в самом начале в больнице Мартина Лютера Кинга и те, кто заболел намного позже. С виду все они совершенно нормальны. Повторяю для непонятливых - у всех зараженных абсолютно нормальный внешний вид.
        Глава 12
        Никакой пены изо рта, крови из глаз. Они двигаются совершенно так же, как здоровые люди.
        - Спасибо вам, мистер Маркс от лица всей Америки и всего мира. Какое облегчение. Но что вы скажете о катастрофах? Вы знаете, что предположительно зомби захватили два пассажирских поезда и вызвали их крушение, что в семнадцати местах нарушена работа линий электропередач? Мне так доложили.
        - Я предполагаю, что некая преступная организация, возможно исламские террористы воспользовались эпидемией и решили совместить подготовленные ранее акции саботажа с только что проведенными имитациями заражения, чем и вызвать панику.
        То и другое, по их вероятным замыслам, могло бы вызвать катастрофические последствия. Уверен, что вы, господин президент, прямо сейчас успокоите всех и примите эффективные меры по поиску виновных и их задержанию. Благо, их лица сейчас зафиксированы на многочисленных видео.
        Я не профи, но даже мне ясно, что это подростки и, скорее всего, все они арабы.
        - Арабы? Вы уверены? Почему мне об этом никто не доложил. В отставку. Всех уволю. Генри, вы уволены.
        Что за человек? Это он не может забыть успеха своего шоу?
        - Вам виднее, но на переправе лошадей не меняют. Действовать нужно срочно и больше терять время нельзя. Может быть, пусть нынешние руководители ведомств США сначала начнут поиск преступников и самые срочные работы по снижению уже нанесенного ущерба. И ещё одно.
        Здесь в городе есть некий мистер Симсон, владелец музея военной техники под открытым небом. У него там вооружения и боеприпасы обеих сторон времен Вьетнамской войны. Прошу вас, как верховного главнокомандующего обратиться к нему через СМИ и убедить в том, что стрелять нужно только по точно установленным целям.
        - Самюэл Симсон? Со своим артмузеем? Да я его лично знаю. Бывает резковат, но наш человек. Это я решу без труда.
        - Насколько я знаю, он избегает выходить на связь с кем бы то ни было, но телевизор, скорее всего, смотрит. Быть может даже прямо сейчас.
        - Правильно, нечего откладывать в долгий ящик. Сэм, дружище. Если ты жив и ведешь борьбу, то большой молодец. Большой. Да. Но постарайся на этот раз не вести войну в одиночку, к тебе обратится мистер Маркс, он тоже мой друг. Вам нужно объединиться и под моим руководством наносить согласованные удары по эпидемии. Да. Согласованные со мной удары. Без меня никак….
        Трамп углубился в саморекламу, а я набрал:
        - Док, Вы там?? Мне срочно нужны ваши выводы, хотя бы предварительные.
        К моему удивлению профессор решительно оттеснил президента:
        - Добрый день, господин Маркс. Мы все в шоке от ваших слов, но я считаю необходимым срочно ввести вас в курс дела. Среди тех образцов, что вы нам послали в посылке и по видео, снятому вами на смартфон, мы установили, что трое из зараженных это солдаты нашей армии. Имен их я в прямом эфире сообщить не могу.
        Вопросы этики и это секретные данные. Все трое воевали в Афганистане, двое из них заболели там болезнями, которые пока ещё считаются неизлечимыми. Третий был ранен и ему ампутировали важный орган. Детали без разрешения их родственников разглашению не подлежат, да это сейчас не так и важно. Суть в том, что в Пентагоне хранятся все данные на наших солдат, в том числе и все медицинские сведения.
        Это позволило убедиться в том, что это те самые солдаты и офицер, которые в последнее время проходили курс восстановления в больнице Мартина Лютера Кинга в Лос-Анджелесе. Сенсацией для всех нас стало то, что все трое, судя по взятым вами образцам, совершенно здоровы. Это невозможно, но факт. Объяснить этого не может пока никто, но сообщить это вам я считаю необходимым. Мы это ещё не раз перепроверим, но я уже не сомневаюсь.
        Я опять завис крайне удивленный. Картинка происходящего вокруг меня опять рассыпалась в прах. Зачем демону, предположительно создавшему ОДУВАНЧИК, делать его лекарем? Или убивая здорового человека получаешь больше энергии смерти? Но только ради этого, создать организм, который подчиняет себе разум человека, а может быть и любого разумного других миров, как минимум не рационально.
        Стоп. А ведь он мог бы использовать в своих целях достижения другого демона. Как-то до сих пор я считал его единственным существом этого странного другого мира. Просто не было повода задуматься и понять, что он не может быть единственным разумным в своем Нижнем мире. Там их должно быть не меньше сотен миллионов. Иначе популяции не выжить, особенно такой развитой и древней. Что-то я отвлекся на размышления, а меня ждут.
        - Док, Вы меня шокировали. Это меняет всё. Вы уверены, что здесь в Лос-Анджелесе не велись разработки на тему выведения вируса, бактерий или более сложных организмов с целью найти панацею?
        - Уверен. Работы такой сложности, мне даже представить себе сложно. Нет никаких предпосылок для их успешного завершения, но ещё труднее предположить, что это сделано в гараже на коленке. А все крупные научные лаборатории наперечет и под контролем правительства. Мы знаем, кто и чем занимается, хотя бы в общих чертах.
        Получив ваши данные и предварительные результаты их обработки, я лично ещё раз всё это проверил. В цивилизованном мире ничего подобного не делалось. Быть может в Китае, там в медицинскую науку стали вкладывать серьезные средства, но и это вряд ли. Даже они от нас отстают на десятилетия, не говоря уже о всех прочих, вроде Кубы, Индии или России.
        Немного обидно, что профессор без всякого умысла, желания обидеть и непреднамеренно задвинул мою страну в самый конец, но это сейчас мелочи. Мы ещё себя покажем. Но нужно думать о главном, и быстро делать выводы.
        Возможно, ОДУВАНЧИК не враг, не монстр и убийца, а самый лучший во всех мирах врач, после меня, конечно. Вдруг он может вылечить вообще всё, что угодно. Какой-то гений создал это чуждое Земле существо для этой цели. Поверить в то, что это злой гений мне трудно, пока предположу, что его работу мой враг демон сумел как то извратить и использовать в своих целях.
        В самом деле, для лечения практически всегда пациента нужно взять под контроль. У нас это делают по старинке с помощью анестезии, более продвинутая цивилизация может использовать этого ОДУВАНЧИКА. Его спора или зародыш вводится в организм больного, за несколько часов вырастает до нужных размеров и начинает контролировать все процессы в нем, внося нужные изменения.
        Потом он, скорее всего, должен самоликвидироваться и быстро разложиться на безопасные для выздоровевшего пациента составляющие.
        За несколько секунд я выстроил эту, пока более-менее логичную версию, и вернулся к переписке - переговорам. Необычное у нас всё же общение.
        - Док, у меня возникло на эту тему много мыслей и предположений, пока сумбурных. Ясно одно, что это само по себе крайне важно и может быть даже важнее эпидемии.
        - Да, я и все солидные ученые с этим согласны, но у господина президента прямо противоположная точка зрения.
        - И я, как всегда прав.
        Довольно тщедушный док бесцеремонно был задвинут на задний план мощным телом Трампа:
        - Мой друг, Маркс. Сообщаю Вам и всем землянам, что мы уже постепенно берем ситуацию под контроль. Я призываю всех американцев успокоиться. Эпидемия сейчас локализована нами в штате Калифорния и всем остальным можно успокоиться и вернуться домой.
        Полиция и ФБР быстро найдут тех, кто устроил панику в ряде наших городов и наказание для них будет крайне суровым. Крайне. И пусть кто-нибудь посмеет попросить меня о снисхождении к их возрасту или происхождению. Такое не прощается. Я не прощу, Америка не простит. Будущее подтвердит мою правоту. Да. Правоту. Я прав, как всегда….
        -- - - - - - - - - - - -
        Проснувшись, Светлана первым делом осмотрелась. Надежда на возвращение Миха, с которой она просыпалась уже несколько дней к ряду, не сбылась и настроение сразу ухудшилось. На кухне Наталья уже заварила кофе, они переглянулись и без слов поняли, что новостей нет у обеих.
        - Гадство.
        Наталья долго молчать не могла никогда
        - Отсутствие плохих новостей - хорошая новость.
        - Давай ещё раз записку перечитаем. Там просто обязано быть зашифровано что-то. Никогда он так не поступал. Даже со мной.
        - Как хочешь, но у меня плохое предчувствие. Тревожно что-то. Я уверена - ему угрожает опасность. Не знаю откуда. Знаю и всё.
        - Только не говори мне, что он в Калифорнии. Я не вынесу. Зомби. Мрак. Ладно, когда такое в игре. Свинство.
        - Не буду. Но когда по ТВ говорят о Лос-Анджелесе, у меня странное чувство.
        - Это глюки.
        - Может быть, но он же понимает, что при таком новостном фоне, мы боимся и ждем весточки. А единственное место, откуда он не может её послать - город ангелов.
        - Ещё и ангелы. Он жив. Я знаю. Сволочь. Он на островке, который мне подарил и готовит его для нас. Сюрприз. Связь там может не работать. Не смотри так. Ладно, пошли телек включим. Может уже всё кончилось? Это же штаты, не Гондурас. Должны быстро разобраться с любыми, хоть с зомби. Может, ту шлюху найти, за которой я следила? Фиктивная жена. У них дела. Должна знать.
        - Нам же выходить нельзя. Но это хорошая тема для обсуждения. Если ты знаешь адрес, то можно попробовать найти ниточки. Есть сайты, которые в этом помогают. Купим через сеть информацию, может быть даже её личный телефон или почту.
        - Идея. Её звали то ли Гюльчатай, то ли Гюльнара. Короче Гюль. Так её сестра называла. Правильно, что нам тут нюни распускать, надо действовать. Ты в игру пойдешь?
        - Нет. Раньше я знала, что он где-то там есть, а сейчас знаю, что его там точно нет. Угнетает. Давай лучше новости посмотрим. Бери кофе и там допьём.
        Молча они прошли в комнату с таким же, как и в прежней квартире, телевизором, но уже с тремя тренажерами вместо одного. Новости из Америки уже давно затмили всё прочее, они просмотрели последние, а главное стали читать …
        Через пять минут обе обнимались уже все в слезах.
        - - - - - - - - -
        На четырех БМП М2 «Брэдли» особая группа сформированная из добровольцев набранных из лучших ветеранов в Пентагоне и переброшенная по воздуху в Техас, оттуда выдвигалась к цели уже своим ходом. Задача для них была поставлена обычная. Разведка пути, по которому предполагалось выдвижение второй механизированной бригады сухопутных войск США.
        К вечеру они уже приблизилась к окраинам Лос-Анджелеса. За всё время движения по Калифорнии встретить им никого не удалось, что порадовала экипажи машин, но не командование. Информации по прежнему было недостаточно. Опрашивать некого.
        И по причине не стихающего урагана, и потому, что все, кто мог, уже давно уехали. Дорога была пуста. Из окрестных домов тоже никто не выходил и никаких признаков обитания в видимых с дороги домах обнаружено тоже не было. Свет нигде не горел и люди на шум двигателей не выходили
        Даже несмотря на рев ветра, вблизи от дороги не услышать звука моторов мощной техники невозможно. Одно это было настолько необычно, что все бойцы отряда постоянно пребывали в полной боевой готовности. В костюме биологической защиты находиться постоянно дело далеко не простое, но желающих их снять не было.
        Инструкции, но и без этого никто рисковать не хотел. Получив приказ непосредственно от президента, что было странно, полковник Исаак Макгрегор решил сам возглавить эту экспедицию. По сути - взвод. Частично из чувства долга и нежелания посылать на смерть молодежь, частично не желая упустить шанса попасть в историю и прославиться на весь мир.
        Не последним аргументом стала надежда на то, что после победы, наград и славы, ушедшая и подавшая на развод жена всё же передумает и вернется.
        Всю дорогу все члены группы были крайне собранными и внимательными. Под конец всё же немного расслабились, так как вообще ничего угрожающего по пути не встретили. Послышались разговоры и даже шутки, но на въезде в город, когда издали стали видны высотные дома, все опять сосредоточились.
        Полковник находился во второй с конца машине и смотрел на карту. Давняя привычка. Так подчиненные чувствуют себя спокойнее. Командир занят делом и спокоен. Всё нормально. Да и для себя он каждый раз перед серьёзным заданием взял себе за правило изучать карту до мелочей, чтобы потом в бою быстрее ориентироваться и не тратить на уточнение обстановки в ней время.
        Сыграл свою роль случай в молодости во время войны в Ираке, когда будучи младшим лейтенантом он остался без карты и, не имея возможности её заменить, полдня вел бой по памяти….
        Его размышления и воспоминания прервал доклад сержант-майора:
        - Сэр. Впереди слышны выстрелы. Миля - две. Точнее не установить. Шторм мешает.
        - Всем машинам. Стоп.
        Торможение было резким, но к этому все были готовы.
        - Проверь, Гарри.
        - Есть. Прямо по шоссе впереди, уже ближе и приближается. Явно перестрелка. Подключаю анализатор звуков. Похоже, есть М-16, но в основном полицейские пистолеты. Это приблизительная оценка. Вероятность комп дает девяносто процентов.
        - Уже что-то. Взвод, не стрелять, это может быть полиция. Билли проверь полицейские частоты.
        - Сделано. Теперь их уже опять слышно. Минутку сэр. Есть перехват трех источников. Похоже, что их выбили из центра города и они отступают, выводя гражданских в разных направлениях. Думаю, что перед нами такая же группа. Их преследуют зомби. Доступен сержант полиции Генри Хью. Переключить на вас, сэр?
        - Давай. Сержант, это полковник Исаак Макгрегор, армия США, мы на пересечении СиЭй 60 и Каунти Роуд. Что у вас?
        - Наконец-то. Долго же вы собирались. Нас зомби выбили из центра, я прикрываю отход группы гражданских. Вы должны были их видеть.
        - Нет. На шоссе их не было, возможно идут параллельным курсом. Сколько у вас бойцов и сколько гражданских? У вас есть прямой боевой контакт с зараженными?
        Глава 13
        - Да, сэр, и у нас трудности с боеприпасами. Никто на такое не рассчитывал. Сейчас стреляем только наверняка. У меня осталось семь полицейских и гражданских двое. Все ранены, один тяжело. Идем через задние дворы домов в указанную вами точку. Метров сто отсюда до вас.
        - Ждем. Окажем огневую поддержку. Идите на звук пулемета. Чарли, дай три коротких. Первый борт, Джон, дай через люк сигнальную, но учти сильный ветер. Всем - противник с севера, оттуда же идет группа полиции и гражданских. По сторонам смотрите. Черт знает этих зомби. Маркс сказал, что они от здоровых не отличаются, могут быть умнее, чем нам бы хотелось.
        Из-за ближайшего дома группа в черной полицейской форме появилась минут через пять. Люди пытались бежать, но скорее ковыляли. Когда оставалось уже метров двадцать, из окна второго этажа частного дома метрах в тридцати заработал пулемет.
        Голову одного из прикрывавших отступление полицейских просто разнесло несколькими попаданиями, остальные легли и поползли к БМП. Без приказа из пулеметов всех четырех машин второй этаж и стрелка, там разместившегося, просто разнесли в клочья.
        - Первый и Второй, обогните раненых и прикройте их броней с севера. Четвертый, на тебе погрузка раненых. Делаем быстро. Не нравится, ребята, мне что-то. Не вяжется.
        Стрельба прекратилась, и три машины совершили маневр по приказу командира.
        БМП полковника остался на месте. Сразу же из четвертой машины выскочили солдаты с носилками и погрузка началась ударными темпами. Без суеты, без церемоний, быстро и эффективно, но успели занести только одного, когда с тыла, откуда не ждали, прилетел неуправляемый снаряд. Через открытый задний люк он беспрепятственно попал вовнутрь и сразу же раздался взрыв.
        Развернув башню, полковник сам нашел цель. Фигура в медицинском халате, Человек бросив на дороге РПГ, бежал зигзагами пытаясь скрыться за ближайшими деревьями. Крупнокалиберный пулемет разнес его голову и почти оторвал правую руку.
        Полковник явно погорячился, потеря людей была неожиданной и неоправданной. Ругаясь про себя, он отдавал приказания таким тоном, что выполнялись они мгновенно:
        - Второй.
        - Да, сэр.
        - Сделайте быстро, гроб у вас заберите тело зараженного. Жаль я ему голову снес, но и этого ученым должно хватить. Внимательно. Маркс сказал, что они разносят заразу укусом, но лучше перестраховаться.
        Гарри дай связь с бригадой.
        - Есть. Готов. Генерал Грин на связи.
        - Генерал, сэр, я добрался до Лос-Анджелеса. Удалось взять тело зараженного, есть спасенные полицейские из тех, кто до недавнего времени защищал центр города, и, вероятно, знают о событиях больше всех прочих. Потерял один БТР. Живых нет. Противник применил РПГ. Задачу считаю выполненной и прошу дать приказ на возвращение. Слушаюсь, сэр. Отключай, Гарри. Всем. Забрать тела погибших, распределить по машинам раненых полицейских и быстро уходим.
        Через десять минут уже три машины на полной скорости возвращались на базу бригады. Из-за гроба, как окрестили солдаты герметичный контейнер для тела зараженного, тел погибших товарищей и спасенных полицейских в машинах было крайне тесно.
        Уже в спокойной зоне, во время краткой остановки на пустой дороге вдали от Лос-Анджелеса, где ничто не угрожало люди расслабились, некоторые даже задремали. Это позволило полицейским одновременно во всех машинах достать мини шприцы и быстро сделать уколы всем бойцам включая полковника. Те даже не сразу поняли суть происходящего, не все даже очнулись от дремоты.
        Вновь инициированные на время замерли.
        Все три машины через час возобновили движение. КПП они проехали без проблем и сразу направились в мобильный госпиталь. Полковник вышел и пешком направился в штаб, с собой он взял одного полицейского.
        Крайне молчаливое и замкнутое поведение всех солдат прибывших из разведки все окружающие объяснили для себя тем, что люди устали и, кроме того, потеряли в бою товарищей.
        - - - -- - - - - -
        Гюль явно на нервах, для неё сидеть взаперти с её южным темпераментом - пытка. Часа два я посвятил всем четверым. Мальчонка спал на матрасе, я потрепал его волосы и тайком подлечил. Девчонка умудрилась надуть пузырь размером с её головку, что вызвало массу возгласов умиления и предсказаний её выдающегося будущего. Я присоединился. Она точно гений.
        Сидим в сейфе банка, вокруг зомби и ураган, а у нас всё как-то тихо, уютно и по-домашнему. Отдохнул душой. Только теперь понял, что такая разрядка была просто необходима. Трудно постоянно пребывать в состоянии стресса, брать на себя ответственность вообще за всех. Любая моя ошибка и может такое….
        Мысли почти сонные прервал вызов. Василий Ефимович.
        - Девочки, у меня дела. Вы тут отдыхайте и ни о чем не беспокойтесь. Все вокруг нас в допустимых пределах с явной тенденцией к улучшению.
        - Иди уже. Только звони почаще или лучше заходи. Как-то сразу спокойнее стало.
        Закрыв их и запечатав заклинаниями поднялся на крышу. Оттуда общая ситуация как-то более конкретно ощущается. Не мысленно, а именно тем органом, благодаря которому я последнее время чувствую тревогу. Скорее всего, это всё-таки мозг, но твердых знаний на эту тему пока нет, а сомнения есть.
        Выбрался и вздохнул полной грудью. Надо будет подумать о проветривании в убежище. Вентиляция там не работает точно. Осмотрелся. Тихо. То есть ураган пока не утих, но и сильнее уже не становится, а вот стрельба в центре прекратилась. Кто-то победил, растратил боеприпасы или у кого-то сменились планы.
        Нужна информация. Да и подумать нужно. Данные профессора вызвали массу эмоций и мыслей. Демон в своём мире точно не один. Есть другие и, потерпев поражение от меня, он по логике вещей может призвать кого-то на помощь.
        То, что он до сих пор этого не делал тоже объяснимо. Энергии от смертей не хватало даже ему одному, да и маги по сути своей чаще бывают одиночками. Нужно много заниматься самим собой, развивать мозг и способности. Это лучше делать в одиночестве и для эффективности процесса и для безопасности близких. Да и секреты для мага - основа его неприкосновенности и могущества. Одна из основ.
        Сам я, к примеру, с кем поделился и кому рассказал о своих новых способностях? Даже Светлана не знает. Что уж об остальных….
        Выводы не утешают. Демон мог призвать на помощь других демонов и группой они могли что-то здесь у нас на Земле изменить. Например то, что стрельба в центре города прекратилась. Казалось бы, явление сугубо положительное, но что-то мне не верится. Положительного мне никто не положил. В последние дни - точно. Нужна свежая информация о текущих делах.
        Думая на эти темы я пытался найти автобус моего бывшего наставника. Раз он послал вызов через бэби радио, то должен быть где-то рядом. Обойдя крышу по периметру и ничего в пределах видимости не обнаружив, я все же принял вызов.
        - Василий Ефимович, какие новости?
        - У меня сложности. Зомби, судя по всему, смогли захватить весь центр города. Боев в зоне, до сих пор удерживаемой полицией уже не слышно. Автобус я потерял и большую часть своих - тоже. Послал их к знакомому обменять кое-что, так их из РПГ обстреляли. Уверен, что зомби. Я съездил и посмотрел. Забрали оружие, а ценности оставили. Не буду упоминать всуе, что именно. Если это они, то перемены в поведении зараженных налицо.
        Где-то раздобыли серьёзное оружие и сразу эффективно применили. Почему не сделали этого прежде? Это тревожит и нужно понять, что конкретно происходит и как на это реагировать. Сам я выяснять не буду. Сил стало меньше, да и желания - тоже. Подожду, может кто-то вроде тебя подставится и сам, своими силами прояснит.
        Новый транспорт для себя готовлю, но на это уйдет время. Сообщу. В остальном наша договоренность в силе. Ты не против?
        - Обсудим позже. Если идут перемены, то действительно нужно сначала понять их суть. Ещё что-нибудь есть?
        - Мой старый конкурент счел нужным сообщить, что рядом с его зоной влияния слышали на юге города на Каунти роуд звуки серьёзного боя и только что его люди нашли там раздолбанный БТР армии США. Внутри хлам. Там в пригороде и вокруг этого сгоревшего БТРа набросано всякого. Следов крови много.
        Если это была армейская разведка и даже они не смогли пробиться, то это уже страшновато. Неожиданно на них напасть не могли. Знали вояки куда едут. Но бой против зомби всё же проиграли. Кто бы ещё на армию напал и зачем? В общем, я буду думать и тебе советую. Заодно нужно готовить разные варианты.
        - Буду думать, спасибо за свежие новости.
        - До связи.
        Он отключился, даже не дождавшись ответа.
        То, что армия уже рядом это хорошо, потеря одной разведывательной машины в этих условиях чем-то уж очень странным мне не кажется. Это может быть и национальная гвардия, а у них подготовка слабая.
        Как бы то ни было, а то, что Пентагон перешел к активной фазе, меня радует. Это очевидное улучшение ситуации. Если армия локализует проблему эпидемии в Лос-Анджелесе, то это одно уже успокоит планету и облегчит задачу мне.
        При этом неизбежной станет ситуация, когда в руки армии и ученых США попадут ОДУВАНЧИКИ. Это может стать прорывом для нашей земной медицины, вот только как это используют вояки и политики? Прежний опыт в этом плане не вдохновляет. Трамп же на этой почве вообще сдуру может решить, что эта эпидемия была атака вероятного противника. И кто бы это мог быть?
        Черти что, на весь наш мир напали чужаки, а мы тут сами друг другу глотку грызть готовы. Да что там готовы - уже грызем. Долго и упорно.
        Размышляя спустился, открыл дверь в убежище и без слов, вращая матрас, проветрил помещение. Зачем мудрить? Вышел, закрыл, выбрался на парковку и сел в грузовичок. В нём спокойнее, тише и лучше думается. Заодно можно съездить в центр и затем на юг. Посмотреть на места недавних сражений. Понять насколько грамотно вели бой зараженные под командованием демона. Сначала в полицейское управление. Ближе и интереснее.
        Увиденное поразило главным образом тем, что неплохо организованная оборона из целой серии баррикад в три ряда на всех перекрестках возле управления совершенно не тронуты атакующими.
        Нет следов крови, взрывов повреждений. Тел тоже нет. Даже гильз не видно. Что же это за бой такой здесь велся?
        В самом управлении даже стекла целы. Ни одной сломанной двери. Даже мусора почти не видно. Только в одной комнате нечто вроде госпиталя. Подобия больничных коек на десять человек. Это у них здесь поместились все раненые? Этого хватало для ожесточенных, судя по перестрелке, боёв?
        А не были ли эти бои имитацией? Зараженные могли захватить все возможные центры сопротивления в первую очередь, а потом только контролировали их в расчете на то, что все боеспособные силы будут прорываться сюда и уже здесь с ними разобраться было бы проще. Если это так, то задумано и сделано не глупо, а главное - успешно.
        Демон, если всё именно так и было, удивил бы. По первым впечатлениям он был простоват.
        В попытках найти подтверждения или опровержения своей новой гипотезы бродил несколько часов. Осмотрел все. Нашел. Узел связи с автономным генератором. Целый и невредимый. А на связь с Вашингтоном никто отсюда не выходил.
        Это было бы и в СМИ и Трамп упоминал, что я единственный его источник информации. Значит, здесь была ловушка и она по какой-то необъяснимой причине уже не нужна врагу. Странно и тревожно. Что-то затевается, но что именно - понять невозможно.
        На улице недалеко раздался взрыв, что вынудило вернуться к грузовичку. Угнать его не так и сложно. Банально взять на буксир тросом и утянуть черт знает куда. Это неприемлемо по целому десятку причин.
        Нашел его с облегчением там, где оставил, Объехал всё вокруг в поисках места взрыва и тех, кто его устроил. Безрезультатно. Возвращаться в управление полиции не рискнул. Это уже было ловушкой и может ею стать ещё раз.
        Что бы я смог сделать, если бы в подвалах были заложены пара центнеров взрывчатки и всё здание погребло бы меня под собой? Это если бы я остался в сознании, что не факт. Такие удары могут убить даже не повредив защитный костюм и не пробив защитный кокон. Но даже если? Можно ли уйти телепортом, если на тебе лежит груз в пару тысяч тонн строительного мусора?
        На ком бы это проверить? Кроме меня, конечно.
        Маршрут к месту первого боя армии США и демона проложил так, чтобы проехать там, где ещё не побывал. Меньше шансов на засаду и больше - на вероятность узнать что-то новое и полезное.
        Нашел целую полосу пожарищ. Или поджог или само по себе, но ветром пламя разносит быстро, а тушить некому. Кроме меня:
        - РАЗРУШЕНИЕ -
        Все горящие здания осыпались.
        - ЗАТУХАНИЕ -
        Огонь погас и дождем пожарище залил уже ураган.
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        Полный резерв необходим и молния меня им обеспечила.
        До места боя армейской разведки добрался за полчаса. Пробок нет. Объехал всё вокруг. Ничего. Вернулся и забрался в сожженную боевую машину. Это не БТР, а БМП. Толковых ребят у местных знакомых Василия Ефимовича нет.
        Следов магии не нашел. Обычный взрыв. Из чего-то вроде нашего РПГ-7 выстрелили через открытый задний люк. Тут всё в хлам и ничего полезного. Можно возвращаться.
        Глава 14
        На выходе из БМПнос к носу столкнулся с полицейским. Спокойный, в форме, чистой и не мятой.
        - Офицер? Удивлён, но очень рад. Что у вас там, в центре произошло? Стрельба недавно и так неожиданно прекратилась.
        Он стоял у входа в раздолбанную машину совершенно расслаблено и, несмотря на шторм, на хаос вокруг, на мой странный костюм робокопа, обратился ко мне как ни в чем не бывало:
        - Сэр, у нас чрезвычайная ситуация. Предъявите пожалуйста документы.
        От неожиданности я даже рефлекторно потянулся в карман куртки за документами. Только стукнувшись перчаткой о нагрудную пластину я пришел в себя. Немного с опозданием. Я отвлекся, кроме того обзор из шлема далек от стопроцентного. Увидеть действия полицейского я не смог, но услышал тихий скрежет и характерный звук ломающейся иглы. Дзынь.
        - СТАН -
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        Вытянув из него энергию, я только уже в руке обездвиженного и упавшего рядом со мной полицейского увидел шприц со сломанной иглой. В какое именно сочленение он пытался просунуть иглу неясно, обломок я нашел на почерневшей от копоти плитке тротуара. Если бы не мои заклинания защитного кокона, ему бы эта атака удалась.
        Зараженные явно изменились и прогрессируют. Отличить их от здоровых становится всё труднее. Хотя теперь и сама эта терминология сомнительна. Всё больше возникает подозрений в том, что зараженные могут быть на порядок здоровее здоровых, как бы странно это не звучало.
        Это не зараженные, не больные и не зомби, это здоровые, но управляемые извне люди. Управлять ими может только мой старый знакомый - демон, других версий на эту тему пока нет.
        Как он мог бы это делать? Скорее всего ОДУВАНЧИК уже внутри этого офицера и может полностью его контролировать. При этом он, вероятно, его лечит от всех болезней, возможно даже продлевает ему жизнь. Предположительно связь этого человека с демоном в другом мире осуществляется через ОКО. Вряд ли демон смог перебраться в наш мир. Это возможно, но маловероятно. Мог бы, так давно бы перебрался.
        Ещё труднее поверить в то, что один довольно слабый маг, который проиграл даже мне новичку в магии и, по сути, самоучке, может быть в состоянии вот так абсолютно и достоверно управлять разумным существом, при этом делая это одновременно сразу с несколькими марионетками и в разных местах города.
        Ну не гений ни разу мой враг из Нижнего мира. Мало в чем из происходящего в эти дни в этом городе, я уверен, но в глуповатости демона не сомневаюсь ни секунды.
        Вывод после для надежности многократно повторяемых рассуждений пока один - под единовременным контролем демона находится один, максимум два человека, он пытается найти меня и заразить, впрыснув зерно ОДУВАНЧИКА.
        Пока такие рассуждения можно считать только самой вероятной гипотезой. А их принято проверять с помощью экспериментов. У меня есть пленный, его лучше допросить на острове. Там должна нарушиться его связь с демоном. Есть ещё и шприц. Его содержимое лучше сначала обследовать здесь на Земле. Для начала простым оптическим микроскопом. Увеличение тысяч в десять раз уже может многое прояснить.
        Уже хорошо - появился план мероприятий, простых, понятных и перспективных. За дело
        - - - -- - - - - -
        - Я веду с вертолета свой репортаж для канала «Эй-Би-Си ньюс» из Калифорнии с границы между США и Мексикой. Сколько хватает глаз, вся территория со стороны штатов заполнена людьми. Это абсолютно мирные граждане моей страны и их единственное желание спастись от чудовищной угрозы, так неожиданно и непонятно возникшей во втором по величине городе нашей страны.
        Для этого им нужно просто пересечь границу. Раньше это было просто и никто даже не проверял двигающиеся на ту сторону через заставу машины. Сейчас всё иначе. Дружественная нам страна, для которой мы сделали так много хорошего и потратили на развитие их экономики столько средств, забыла всё добро, и закрыла границу.
        Та стена, которую мы возводили для прекращения наркотрафика и притока нелегалов, сейчас угрожает самой жизни наших граждан. Люди из толпы пытаются перелезть через неё, но сейчас таким попыткам препятствуют уже не наши силовые ведомства, а мексиканцы. Они даже угрожают применить огнестрельное оружие.
        Негодяи. Пусть только посмеют. Мой бог. Они посмели. Вы видите? С той стороны стреляют. Надеюсь, что это выстрелы в воздух, но и это наносит вред. Началась давка и люди, отхлынувшие от стены, повалили на землю тех, кто стоял позади них. Ужасно. Крики слышны даже здесь. Да покарает мексиканцев сам Господь и наша доблестная армия.
        - - - - - - - - - - -
        На «Мышке наружке» тоже было не спокойно. И не только из-за шторма. От него как раз удалось найти защиту. Опытный и уверенный в себе капитан, Ирина Анатольевна сумела вывести яхту на нужный курс и укрыться с подветренной стороны небольшого островка попавшегося по пути к Панаме. От ветра он защищал слабо, зато волнение было заметно ниже.
        Глубины тоже позволяли уменьшить риски и поставить судно на якорь. Телефоны и здесь не работали, но маленький встроенный в переборку каюты телевизор с сигналом от спутниковой тарелки смотрели все не отрываясь. Хотя практически одно и тоже все телевизионные компании повторяли раз за разом.
        - Он над ними издевается. Это надо же заставить всех американцев влюбиться в Карла Маркса.
        - Тебе хиханьки, Вася, а он там один и ещё весь мир спасает. А мы тут прячемся в безопасности.
        - Валя, ты в иллюминатор выгляни. Где тут безопасность? Корпус так скрипит и трещит, что у меня мурашки.
        - В КВД проверься. Сейчас любой из тех, кто вынужденно остался там, в Лос-Анджелесе с тобой бы поменялся и отдал за это всё, что нажито непосильным трудом. Только бы оказаться здесь….
        - Не ссорьтесь ребята, почему мы все так однозначно уверены в том, что это Мих? Маркс пишет на английском, а так ни стилистику ни привычные и часто применяемые речевые обороты не выявить. Это мой профиль, я разбираюсь.
        - Бред. Мне не важно. Я это просто знаю. Две женщины с младенцем - это Гюль. Попробуйте только возразить.
        - - - - - - - - -
        В Овальном кабинете Белого дома президент Соединенных Штатов Дональд Трамп сидел один, просматривая кипу документов, подготовленных его администрацией для предстоящего совещания. Выглядел он неважно. Явно недосыпал, много нервничал и редко бывал на свежем воздухе. Это вредно и молодым, а о своей молодости ему удавалось вспомнить только благодаря фотографиям и видео. Яркая и интересная роль, которую он играл последнее время с таким увлечением, обернулась своей тыльной стороной.
        Ответственность. Думать об этом не хотелось, но мысли лезли, несмотря на все самозапреты и самоограничения. В сложной и неоднозначной ситуации ему предстояло принять решение, которое, в случае ошибки, может уничтожить и родную страну, и даже весь остальной мир. Или герой-спаситель, или …..
        Об этом «или» думать не хотелось совсем.
        Нужно выбрать из целой кучи рекомендаций разных ведомств и советников. Перечень длинный:
        1.Атомная бомбардировка, которая гарантирует результат, но максимально возможной ценой. Полное уничтожение половины Калифорнии и последующие проблемы с осадками. Но тут ураган кстати и все это смоет в океан или отнесет ветром в безопасном южном, юго-западном направлении.
        2.Химическое оружие, менее надежно, но сохранится недвижимость людей весьма влиятельных.
        3.Биологическое, но даже сторонники его применения не уверены, что на зомби это подействует. А даже если и подействует, то как? Можно получить в результате куда худший вирус или что там было использовано.
        4.Ввод войск прямо сейчас, не дожидаясь окончания урагана. Без поддержки из космоса, с воздуха и с моря, только сухопутные войска. Меньше потерь среди мирных граждан, но могут заразиться сами солдаты. На этот случай предусмотрен протокол. Ещё один плюс этого плана в том, что в прохладную погоду солдатам проще воевать в костюме полной биологической и химической защиты. Частично это уже применено. На исходные позиции выдвинута вторая бригада….
        Его размышления прервали:
        - Господин президент, получены тревожные данные. Только что была прервана связь с командованием выдвинутой вглубь Калифорнии второй бригады. Генерал Грин не выходит на связь, как и весь его штаб.
        - Чертовщина, Бил. Я же был против. Как всегда я прав. Не надо было никого слушать. Вся моя жизнь меня этому учила. Моя интуиция меня никогда не подводит. Где все?
        - Ждут вас в зале совещаний.
        - - - - - - - - - - -
        По дороге к убежищу остановился у магазина с характерным названием «Офисные принадлежности». Его тоже вскрыли, но тут даже привычного бардака не устроили. Да и не взяли почти ничего, разве что взломали кассу. Сомневаюсь, что там было хоть что-нибудь. В такие магазины с наличностью приходят редко, особенно в Штатах.
        Взял хороший большой цветной принтер, запас картриджей и бумаги к нему. Кисти, краски, карандаши, клей, скотч и всё это привез домой. Почти домой. Как-то странным образом уже стал считать крупнейший банк мира своим. Пока одно отделение и пока временным своим домом, но всё вокруг так быстро меняется….
        Обошел и тщательно осмотрел всё здание. Если демон смог найти меня даже там, где я впервые появился за пару минут до встречи с полицейским, то здесь это ещё более вероятно.
        Обогатил свой временный офис на втором этаже продвинутым принтером. Подключил, опробовал. Сети нет, пришлось по памяти рисовать портал, похожий на верочкин у первого котла.
        На мониторе это делать и проще, за счет возможности легко удалить ненужное или плохо получившееся (видит бог этого у меня получилось немало), и труднее. Всё же карандаш или кисть в руках привычнее мышки. Очень помогло то, что первоначально я задал себе границы в виде контура большой буквы П.
        Два столбика и перекладина - это и я без проблем изобразил. Заполнить эти три прямоугольника теми же пятнами, закорючками и рожицами, что и у Верочки было сложнее. Стирал и переделывал раз сто. Но наконец, получилось что-то вроде искомого и приснопамятного.
        Распечатал в разных масштабах. От портальчика для одной копейки, до большого, через который и мой грузовичок без проблем проедет. Этот последний и был главной целью. В голосе Василия Ефимовича последние события изрядно поубавили ноток уверенности и проблема эвакуации женщин и детей стала более острой и менее предсказуемой.
        База для портала есть, но это всё машинное, искусственное. Нужна магия, живая кровь и уже её в смеси с красками, с помощью кисточек нанес последние штрихи. Сойдет. Остальное уже доведу до ума на месте.
        Вроде всё. Пора на ОСТРОВ. Выспаться, плюс прокачка и эксперименты.
        Чтобы не забыть открыл девочек с целью проветрить помещение. Там уже никто не спал. Похоже, малышка разбудила всех.
        - Слышь, ты. Пусти нас погулять. Детям нужно побыть на свежем воздухе.
        - У тебя не все органы одновременно с тобой просыпаются? Ты рев урагана слышишь? Гуляка.
        - И что? Мы хотя бы по комнатам пройдемся.
        - Ладно, берите детей и гуськом за мной. Я тут всё проверил, но лучше перестраховаться. Да, пока не забыл. Ты не знаешь, где поблизости можно приличный микроскоп найти?
        - Обязательно познакомишь меня со своей женой. Я ей так сочувствую. Бедняжка. Так много нужно ей сказать. На кой хрен тебе микроскоп посреди урагана и эпидемии?
        - Вот в этой комнате гуляйте. Она маленькая, но уютная. Окна выбиты, но это к лучшему. Воздух свежее. Это подветренная сторона и дует не сильно.
        - Спасибо. Хоть не в чулане запер. Где тут гулять?
        - Вот стол. Вокруг него и гуляйте. Что с микроскопом?
        - Гюль, Мих, не ссорьтесь. Я про это знаю. Ещё в мирное время там проезжала. Мастерская ювелирная. Новый бренд, какой не помню. О них по ТВ реклама была. Там дяди в белых халатах в микроскопы на камни смотрели. Это на западе - Болдуин парк. С южной стороны. Я улицу не запомнила. Там на витрине Бандерас в такой майке. Цвета марин, а на ней знак Овна.
        Сколько раз зарекался с женщинами говорить о географии. Бандерас цвета марин с Овном.
        Мимо не пройдешь. Кто это? Что это? С овном? Хочется одну букву добавить.
        - Спасибо, теперь я точно без микроскопа не останусь.
        - А где мои папа и мама?
        Глава 15
        - Где-то там, в городе, малыш. Ты должен верить в то, что они живы и здоровы. Когда станет поспокойнее и все больные поправятся, они тебя обязательно найдут.
        - Мих, может лучше сказать ему правду?
        - Я её и сказал, ты же всегда неплохо знала английский. Они вполне могут быть живы и шансы выздороветь есть у всех. У живых.
        Нас прервала очередная вспышка молнии, и я пожалел, что столько энергии пропало, и малышке это тоже не понравилось, о чем она сразу дала знать. Только её протест гром заглушил почти сразу же и мамаши хлопотливо засобирались обратно в уютное и безопасное тепло.
        Мы вернулись, я с помощью обломка стола изобразил из себя вентилятор, чем и обеспечил дополнительное проветривание.
        - Киви нам достань.
        - Что? Где? Зачем? Ладно, не отвечай. Посмотрю при случае.
        Запер я их особенно энергично, но молча. А это было не так-то просто, но у меня получилось. Киви!!! Женщины!!!
        По дороге к ювелирам меня опять обстреляли. И где они - те самые хваленые законопослушные американцы? Одну из аптек потрошили - должно быть наркоманы. С виду похожи. Стреляли по киношному с бедра, не целясь. Ковбои -…………
        - СТАН -
        Двое. Лет под тридцать. Вены в хлам и места живого нет. Шприцы тоже нашел, но это уже не однозначная информация. Джип чероки этого года, явно краденый - не по сеньке шапка. Зато в багажнике канистры с бензином. Узи две штуки. На свои бейсболки они прикрепили довольно дорогие камеры, что кстати. Фиксировать происходящее - идея хорошая.
        Потом можно будет подробнее вникнуть в мелкие детали. Класс. Трофеи, честно заработанные. Препаратов же дорогих и разных ребята набрали на целый полк. Я в наркоте не разбираюсь, но надо полагать, что сумки коробками битком набиты не просто так. Засунул наркош в их же машину и закрыл. Изнутри.
        - ОТМЕНА -
        - СКВОЗЬ СТЕНУ -
        Бог им судья и пусть дальше сами думают, когда очухаются. В аптеку всё же зашел и купил про запас памперсов.
        До Болдуин парк добрался уже без приключений. Мда. Можно ли было сомневаться, что ювелиров в такой ситуации грабят в первую очередь? По драгоценным камням проследить их происхождение не просто, места они занимают мало и реализуются легко. Этот разгром я и предполагал, но не проверить было нельзя.
        Бои же здесь шли не шуточные. Ни окон, ни дверей полна горница.… Блин, не угадали. Трупов.
        Целого внутри было мало. Кто-то очень любит взрывать сейфы и всё на пути к ним. Возможно, это те же ребята, что заставили летать мой грузовичок.
        Но один целый микроскоп я всё же нашел. Повезло. Причем, когда уже в конец разочаровался, надоело бестолку бродить по руинам и отъехал метров на двадцать. Сверкнуло, заметил краем глаза блик в кроне каштана. Кидались они ими что ли? Взрывом занесло? Загадка попадания микроскопа на ветку дерева осталась неразгаданной, и я с добычей продолжил путь к дому на холме. По пустому городу это быстро.
        Когда в последний раз обследовал здесь стены и дома соседей, обнаружил в углу между северной и западной стенами закуток. Место и само по себе укромное, а два огромных платана, стоящие совсем рядом сделали его наиболее подходящим для моих целей. Нужную для моих целей пленку тоже видел в прошлый раз.
        Её принесло ветром, должно быть с какой-то стройки. Черная, потрепанная, но сойдет. Натянул между двух деревьев и получил место, на которое не очень капает. Скотч, клей. Бумагу к стене приклеил, рисунок освежил, ОКО рядом - должно получиться. Пусть приживется и подсохнет, а мне не помешает выспаться, зарядить резервы, повысить свой уровень мага и уж потом….
        На ОСТРОВ я вошел не только зажмурившись, но и прикрыв смотровую щель шлема робокопа.
        Перестраховался. Заклинание закончило свою работу и все кубы светиться уже перестали. Не мудрено, здесь больше года прошло с моего предыдущего захода сюда.
        - СВЕТ, РАССЕИВАЮЩИЙ ТЬМУ -
        Вьюнок, как показалось, обрадовался моему приходу, теперь уже всеми листьями, цветами и усиками он развернулся в мою сторону.
        Воздух вокруг за это время стал на удивление приятным. Трудно ожидать такого от замкнутого помещения, где не бывает ни притока, ни оттока воздуха. Должно быть, вьюнок и сам за годы тут освоился и самоусовершенствовался, а всё окружающее подстроил под свои нужды. Дышится как на опушке леса в ясный безветренный день, когда идешь по грибы с семьёй….
        Старые воспоминания, которые я всегда со смерти родителей старался отгонять и не травить себе душу, сейчас как-то разом нахлынули…. И сладкие и болезненные одновременно. Чтобы вернуться к реальности пришлось встряхнуться. В невесомости это привело к тому, что врезался в куб «2».
        Зрелище мало приятное, но порадовало то, что опыт удался. Все три копии тела от оригинала с виду не отличить.
        Следующий этап это слияние их обратно, но это позже, когда буду возвращаться на Землю, оставлю здесь освещение для вьюнка. Или?
        Сейчас самое интересное это содержимое шприца. Возможно я увижу ту бактерию или некий иной, не земной организм, который служит демону для заражения землян и из которого вырастает ОДУВАНЧИК.
        Крайне непривычно работать с микроскопом в невесомости. Но есть и плюсы. Можно не бояться, что выпустив предметные, покровные стекла или сам микроскоп, я их уроню на пол. Они просто висят рядом или медленно двигаются по инерции.
        Очень осторожно нанес каплю жидкости из шприца и закрепил на подвижном предметном столике. Микровинт, макровинт. Микроскоп хороший и профессиональный, но ничего выдающегося и ничего сложного - ребенок смог бы за минуту освоиться.
        Немного волнуюсь. Сейчас я увижу ОДУВАНЧИК во младенчестве. Если он - это растение или животное то - зерно, споры, бактерию зародыш, клетку…. Вариантов много. Вот уже сейчас….
        Не увидел вообще ничего. Ноль. Просто прозрачная вода. Пустота. Даже на максимальном увеличении не видно ничего.
        Уперся и проверил десятка два разных вариантов. Другие стекла, другие пробы. Ничего. Странно. Этого я не ожидал. И что делать? Минутку, ОДУВАНЧИК создан не ученым, а магом. Микроскопом магию не увидеть.
        Нужных заклинаний для разглядывания мелких предметов я не знаю. В игре необходимости в них не было. Решение нашлось почти сразу же. Мог бы и быстрее сделать нужный вывод, но уже очень сильно клонит в сон. Устал, да и привык уже здесь отсыпаться.
        Освободить кубы - дело не сложное, но вот четыре мертвых тела, плавающие вокруг, давят на психику. Как же сумки дракона не хватает. Для чистоты эксперимента каждое тело пометил соответствующим номером. Кубы пусты готовы к использованию:
        Три копии микроскопа получились быстро, но от вспышки пришлось закрывать глаза руками.
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        Закачал ману во все четыре и после этого:
        - СЛИЯНИЕ -
        Обратный процесс прошел быстрее. Будем считать, что у меня теперь магический артефакт. Мое персональное ОКО. Окошко в микромир.
        То же самое предметное стекло в усовершенствованном микроскопе - и сразу другой результат. На максимальном увеличении стали видны многочисленные снежинки. Крошечные, сияющие и переливающиеся всеми цветами и оттенками. Даже красиво. Странно то, что неподвижные, но стоило только капнуть на секло каплю своей крови и вернуть стекло на столик, как стало видно, что все снежинки сорвались со своих мест и быстро устремились к расползающемуся красному пятну.
        Это прогресс. Пока непонятно, что я из этого могу извлечь, но польза точно будет. Как минимум, стало очевидно то, что ни профессор в Вашингтоне, ни любой другой ученый Земли ничего в крови или образцах тканей или жидкостей полученных у зараженных не обнаружат.
        Зевнул так, что скула щелкнула. Надо поспать. Что бы ещё параллельно запустить? Идея. Не спать же без всякой пользы, да и трупы тут рядом бессистемно плавают. Эксперимент. Буду спать, при ярком магическом свете в океане маны.
        Поместил все четыре тела обратно. Скотчем залепил шлем в три слоя:
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - СЛИЯНИЕ -
        Потом ещё пять слоев. Полной темноты не добился, но уже не страшно. Летом в белые ночи спать при свете приучены все питерские. Всё, теперь сон, а может быть заодно и прокачка.
        - - - - - - - - -
        - Дорогие телезрители, мы прерываем выпуск новостей и транслируем важное обращение, которое делает один из самых уважаемых военачальников нашей армии. Он со своей бригадой находится недалеко от Лос-Анджелеса и готов сообщить важнейшие новости. Прошу вас, генерал. Грин. Все телезрители канала СиЭнЭн смотрят на вас с надеждой.
        - Господин президент, сограждане, все жители планеты Земля. Я генерал Джек Грин, командир второй механизированной бригады сухопутных войск США, обращаюсь к вам с призывом. То, что я вам сейчас сообщу, является самым важным событием во всей истории человечества.
        Буквально сегодня ночью мы получили новые данные - это неопровержимые тщательно проверенные факты, которые были неоднократно подтверждены. То, что до сих пор все мы считали вирусом и опасным заболеванием, на самом деле секретная разработка наших великих ученых.
        В одной из лабораторий Лос-Анджелеса было получено новейшее лекарство, которое призвано вылечить практически все болезни и продлить жизнь людей как минимум вдвое. Это ученым удалось. Это факт и я вас всех с этим поздравляю.
        Лекарство было получено и проверено. Его эффективность стопроцентная, но у него есть неожиданный побочный эффект. В первой стадии после применения организм человека избавляется от всех прежних заболеваний, это очень не простой процесс и он зачастую сопровождается довольно необычными побочными эффектами.
        Мозг человека очень сложный организм и такие кардинальные перестройки вызывают в нем иногда неадекватные реакции. На очень короткий период времени некоторые из подвергшихся лечению становятся агрессивными, при этом теряя самоконтроль.
        Именно их вы могли видеть в тех растиражированных на весь мир роликах и сюжетах. Да, это опасно, да, если это не контролировать, то могут быть эксцессы. Да, они уже произошли и напугали до умопомрачения обывателей. Но. Есть главный аспект проблемы. Это неважно. На время адаптации человека к лечению его можно просто изолировать, а при необходимости и зафиксировать в неподвижном состоянии.
        Всего на три пять дней. Зато потом он со стопроцентной гарантией становится не только нормальным, но и в разы более здоровым и трудоспособным, чем когда-либо был до того.
        Я приношу свои соболезнования всем тем, кто пострадал в Лос-Анджелесе и во всей Калифорнии в процессе неконтролируемого распространения лекарства. Особенно мне жаль самих ученых, которые, не зная об опасности их изобретения, не смогли обеспечить полной безопасности для своих пациентов и даже для самих себя.
        Они погибли как герои на переднем крае борьбы со всеми известными болезнями. Они и победили, добившись несомненного успеха и проиграли, так как сами погибли спасая всё человечество….
        По ходу сообщения генерала все мировые средства массовой информации переключились и в прямом эфире ретранслировали канал СиЭнЭн. В этот момент редактор новостей вклинился и предоставил слово Белому дому.
        Трамп вступил в беседу без здрасьте и пожалуйста:
        - Минутку, Джек, это всё, конечно, великолепно, но я для верности хотел бы поговорить об этом со своим другом Марксом. Благодаря ему удалось прекратить панику во всём мире.
        - Нет, господин президент, я считаю, что человек, выбравший себе такое имя, не может быть надежным источником информации. Кроме того, как вообще можно объяснить то, что такой псевдогерой скрывает своё лицо, свой голос и подлинное имя? Какой настоящий американец отказался бы от заслуженных наград в виде всемирной известности, славы, денег и политической карьеры?
        Он явно скрывает что-то важное о себе, нечто, что при опубликовании сразу же опровергло бы всё, что он нам наговорил. Это может быть враг. Я в этом почти уверен. Может быть, именно он виновен в том, что проводимый в закрытой лаборатории Лос-Анджелеса эксперимент пошел не так. Что не удалось удержать ход этих эпохальных экспериментов под контролем.
        Глава 16
        Возможно, и очень вероятно, что это шпион враждебной нам страны, который таким образом пытался и пытается украсть достижение наших ученых, вывезти его к себе в Россию и применять его только для русских.
        А в нас при этом посеять страх и недоверие, заставить отказаться от панацеи и всеобщего абсолютного здоровья. Вместо того, чтобы зарабатывать на продаже самого лучшего в истории медицины препарата, мы будем вынуждены покупать его у русских за бешеные деньги и при условии нашей лояльности к их преступным действиям, аннексиям и захватам.
        Подумайте об этом, господин президент. Подумайте об этом все люди Земли. Кто вызывает у вас больше доверия? Какой-то анонимный проходимец-коммунист или я, заслуженный генерал армии США, всю свою жизнь посвятивший служению моей стране? Я - открыто и честно стоящий перед вами и прямо смотрящий вам в глаза в отличие от прячущегося за черным экраном Карла Маркса.
        Решите для себя кому вы верите.
        На экране сменилась картинка и режиссер трансляции внес коррективы. Во весь экран стало видно удивленное и растерянное лицо Трампа. Он сразу не нашелся, что сказать, но был нахально оттеснен. Док взял инициативу в свои руки:
        - Минуточку. Давайте разбираться в деталях. Я далек от того, чтобы доверять на слово кому-либо и с тем, что мистер Маркс вызывает некоторые сомнения, я вполне согласен. Но. У меня есть вопросы не только к нему, но и к вам, господин генерал.
        Я, как и все научное сообщество всего мира, мы находимся между собой в постоянном контакте и постоянно же обсуждаем все возможные версии произошедших катастрофических событий. Но никто, ни один ученый, даже самый малозначительный не высказал той версии, которую предложили вы.
        Я лично имею максимальный доступ ко всем секретным разработкам нашей страны, но о подобных исследованиях ничего не знаю. Это первое. Второе - как вы, человек малосведущий в науке получили ту информацию, о которой так помпезно нам сообщили? Я прямо сейчас смотрю в ваше личное дело:
        Вест-Пойнт, КШК Карлайл-Беррэкс, УНО. Среди курсов, которые вам читали в этих учреждениях, не было ни одного, который позволил бы вам так уверенно говорить о новейших достижениях в области медицины.
        - Вы правы, профессор, я солдат простой и честный. На звание ученого я не претендую, мне вполне достаточно моего. В медицине я не разбираюсь совсем, но, тем не менее, в своих словах я уверен и объясню, почему именно. Еще вчера по личному приказу нашего верховного главнокомандующего мы выслали в Лос-Анджелес разведгруппу под командованием полковника Исаака Макгрегора.
        Он сейчас здесь, рядом со мной. Именно этой группе удалось беспрепятственно проехать в центр города найти там двух выживших ученых и получить от них эту ценную информацию. Но даже не это главное. Важно то, что никакого штурма со стороны зомби здания полицейского управления и в помине не было.
        Не нужно пытаться меня перебивать, я не закончил. Штурм был, но делали это не зомби, а криминальные группировки, воспользовавшиеся возникшей паникой и неразберихой. Сейчас это уже в прошлом, но лучше об этом вам расскажет очевидец. Сержант, подойдите, представьтесь и расскажите всё, что на самом деле произошло в вашем родном городе.
        - Спасибо, генерал, сэр. Я сержант полиции Лос-Анджелеса Габриэль Додсон. Мой личный номер 275939. Начну сначала. Я нес обычное дежурство с напарником в машине, когда поступили первые данные о панике в центре города. Телевизионщики, как всегда, подсуетились и почти сразу же картинка пошла в эфир.
        То, как одни пациенты и врачи выбрасывали из окон других пациентов и работников клиники, поразило всех нас. Это было настолько похоже на кадры из фильмов ужасов, что версия о зомби сразу же стала главной. Теперь я уверен, что это спланировали наши враги и именно они подсунули в СМИ рассказ о зомби. Опыт распространения слухов, ложной информации и прочих фейков у них есть со времен последних президентских выборов. Возможно и то, что этот мутный Карл Маркс сам выбрасывал людей из окон. Такое предположение просто напрашивается.
        Должен так же подтвердить слова господина генерала о том, что распространение лекарства может проходить не только через введение его шприцем, но и через укус человеком недавно получившим инъекцию.
        Я сам через это прошел, но кроме небольшого кратковременного повышения температуры, других последствий не заметил. Да и это прошло через пару часов. Что? Да. Меня укусил пациент из больницы Мартина Лютера Кинга. Не знаю, стал ли я здоровее, но сейчас чувствую себя как никогда ранее хорошо. Полон сил и оптимизма. В медицине я не понимаю ничего и о составе лекарства не знаю, но результат его применения невольно испытал на себе. Между собой мы решили, что это лекарство создано на основе вирусов, но это так. Мы не ученые, а простые полицейские.
        Что касается боёв в центре города, то сначала из-за возникшей паники и неразберихи мы не знали, кто именно на нас нападает. Естественно, что распространилась навязанная СМИ или нашим вероятным противником версия о зомби. Только позднее стало ясно, что это обычные бандиты, наркоторговцы и криминальные молодежные группировки. Они даже не столько нападали на полицейских, сколько удерживали нас в центре. Что мы поняли много позднее.
        Это им было нужно для беспрепятственного разграбления магазинов, домов граждан и главное - банков. В одном из таких разграбленных банков сейчас, как я понял, и базируется этот криминальный Карл Маркс со своей группировкой. Я уверен, что он пытается всех нас обмануть.
        В этот момент трансляция прервалась и на экране возникла заставка:
        " Граждане Америки, в свете возникших новых обстоятельств,
        президент Дональд Трамп и правительство нашей страны
        призывают всех сохранять спокойствие и не поддаваться панике.
        Новые данные из Калифорнии будут тщательно проверены
        и о результатах будет сразу же сообщено народу нашей страны и всему миру.»
        А сейчас у нас в студии наши обозреватели и приглашенные ведущие специалисты обсудят произошедшее в прямом эфире. Не переключайтесь, сегодня рекламы не будет.
        - - - - - -- - - - -
        Проснулся я свежим и бодрым, хотя первое мгновение при пробуждении сразу же выбило из колеи. То ли мне кажется, то ли это со сна, но такое впечатление, что свет стал ярче. Слабая надежда на то, что слияние в кубах пройдет быстро, рухнула, а вот то, что свечение усилилось удивило. Снимать со шлема слои скотча было бы глупо, так и ослепнуть недолго, а делать что-то на ощупь я люблю только в одном случае. Света тоже не против. Это в спальне. В душевой она предпочитает яркий свет.
        Сейчас на ОСТРОВЕ эти утренние воспоминания совсем некстати, как и их последствия. Чем бы отвлечься и заняться? Что можно сделать здесь и сейчас для роста своих возможностей? А вслепую?
        Первое впечатление - что ничего, но глупо доверять первым впечатлениям. Нужно сесть и подумать. Первое не получилось, но зато второе - вполне. Висим, ничего не весим и думаем. А не так и трудно. Пока не ясно, что там насчет пользы, но вреда нет совершенно точно.
        Придумал. Утренняя зарядка. Не то, чтобы уж что-то совсем гениальное вроде теории относительности, но идея свежая. Для ОСТРОВА - точно. Зарядку здесь никто не делал и вряд ли вообще в Хаосе кто-то до меня этим занимался. Возможно, тут вообще никто никогда ничем не занимался, только стремились быстро проскочить крайне агрессивную среду.
        Демон вообще этого боится и предпочитает сначала послать на Землю через Хаос свою астральную проекцию и уже потом, в случае удачи пытается её здесь материализовать. Так это пока приблизительно выглядит в моей версии событий. Других версий нет. Возможно пока нет и это изменится при получении новой информации.
        Зарядка, так зарядка. Что там Высоцкий пел? Сядьте на пол? Бег на месте? Общепримиряющий? Приседания?
        Здесь и сейчас это разумным не кажется, но кто я, чтобы спорить с гением?
        Самым трудным оказалось сесть на пол. Я даже для простоты назначил полом всю внутреннюю поверхность сферы. Но всё равно, сесть на неё особенно вслепую задача очень сложная. Пока я до такого уровня владения собой не дорос. Зато сроднился с Хаосом. Именно его я тут и устроил, постоянно сталкиваясь с кубами я вызвал их хаотичное перемещения с постоянным сталкиванием как между собой так и со мной любимым мною и…. Но сейчас о другом. Что можно из этого бедлама извлечь? Синяки? Вряд ли. Я в броне. Ничего? Или?
        Сев, точнее приняв с помощью рук позу лотоса, я попытался мысленно увидеть всю картину вокруг себя. Где какой куб и как скоро он в меня врежется? Это частично возможно уже сейчас и даже не так сложно, ведь каждый из них светится и яркие пятна я могу видеть даже сквозь скотч. Точнее просто меняется яркость.
        Нет. Поза лотоса не для невесомости. Приходится постоянно думать о том, как удержать руками ноги, которые норовят выпрямиться. Ну что ж, я узнал нечто новое для себя. Тогда поза звезды или парашютиста, у которого не раскрылся парашют. Да. Так, пожалуй, лучше.
        Сосредоточиться и думать о сфере ОСТРОВА и обо всех предметах в нем. И о себе. Ничего. Разве что каша в голове. Но ничего, это исходная позиция. Теперь заклинание:
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - ИСТИННОЕ ЗРЕНИЕ -
        Почему-то неожиданно всплыло лицо Светы, она улыбнулась и мне пришлось сосредотачиваться по новой.
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - ИСТИННОЕ ЗРЕНИЕ -
        Во второй раз сосредотачиваться проще и в мыслях мелькнуло нечто. Я попытался за него ухватиться и это почти получилось.
        Сфера. Внутри неё медленно двигаются четыре куба, а я почему-то у стенки. Почему меня туда занесло не ясно, но главное в другом. Я вижу мысленно окружающий мир. Не глазами. Магия, интуиция, подсознание. Не важно. Это новая возможность и её стоит развивать.
        Чем-то похоже на систему локации ПВО. А кстати. Может пригодиться на Земле. Те же беспилотники, если опять возникнет в них необходимость, можно обнаруживать на подлете.
        Не помешало бы это, полученное от Роша заклинание, в игре прокачать, а то у меня там 3 из 10. Как же я по игре соскучился.
        Так. Не отвлекаться. Постепенно стало лучше. Картинка внутреннего объёма ОСТРОВА стала ярче. Кубы уже не светящиеся пятна и даже видны веточки вьюнка, который изо всех сил пытается прекратить это безобразие. Он тут годами работал и устраивал своё житьё-бытьё, а тут некто явился не запылился и устроил бардак.
        А не помочь ли ему? Опять же мысленно. Телекинез. В игре я с таким встречался. Заклинания разные, полученные в тайном храме Лиры и тогда Лиа давала взаймы амулет, который помог замедлить моё падение к храму Смерти. Сколько же ещё полезного и разного я там не освоил. Для начала попробую создать новое:
        Телекинез.
        Нет. Зря я сразу за кубы взялся. Нужно пробовать двигать поменьше что-нибудь.
        Телекинез.
        Тоже нет. Снятая перчатка уплыла от меня вдаль и сразу затерялась между кубами в листьях и цветах вьюнка, мысленно я её вижу, а вот сдвинуть в нужном направлении - никак. В ненужном - тоже. Наверное уверенности не хватает, ведь в игре я это не применял. Займусь там его поиском и прокачкой в числе первоочередных дел.
        Обидно то, что достаточно было бы спросить у Роша или Философа, а то и просто прочитать накопившиеся книги. На это даже время тратить не придется. Можно же оттуда из игры войти сюда на ОСТРОВ. От мысли о том, что вот здесь у этих кубов могу появиться я, но бесплотный, игровой аватар, мой перс, стало зябко. Несмотря на очевидность произошедшего это в голове до сих пор не укладывается. Но об этом потом подумаю и ещё не один раз.
        На всякий случай и что бы избавиться от волнующей и мешающей надежды повторил ещё раз двадцать с тем же успехом. Слово заклинанием не стало. Наверное в игре и другие слова для управления движением материи используются. Хотя я же использовал одно ещё в яслях, не совсем то, что нужно, но:
        - ЗАМЕДЛЕНИЕ -
        Это сработало - все предметы и я стали двигаться медленнее. Уже что-то. Пара повторений и движения почти не видно. Но. Это видимость. Замедление это не остановка, а мне нужно, чтобы здесь был постоянный порядок и неподвижность. Цель - просунуть сюда руку через малый портал и найти предмет там, куда его положил.
        Глава 17
        Бился ещё долго, пробуя разные слова, включая матерные. А вдруг? Почему нет? Благо здесь дефицита времени быть не может. Результат ноль. Или?
        Побочным эффектом, неожиданным но от этого ещё более приятным стало то, что моя картина видения мира улучшилась на порядок.
        Увлеченно пытаясь остановить все предметы моего маленького мирка, я резко продвинулся в его понимании и ощутил его целиком во всех деталях. Их не так и много. Сфера, четыре куба, я сам и куча мелочей, которые здесь накопились.
        Даже цветки вьюнка видны в деталях. Это всё ещё не в цвете, но если приглядеться, то даже прожилки на листьях видны. Это картина не черно-белая, вроде чертежа на ватмане, а серо-серая. Отличие только в интенсивности цвета. Тёмно-серый, светло-серый, очень темно-серый и так далее.
        В азарте опыта снял вторую перчатку и сорвал один цветок. Глюк или мне показалось, что вьюнок обиделся?
        - ИСЦЕЛЕНИЕ -
        Это в качестве извинения. Нам тут долго вместе жить, да и трудится он усердно ради свежего воздуха для меня не покладая листиков.
        Так. Что получилось в результате этих усилий? Успехи впечатляют, но природа человека в том, чтобы желать большего и лучшего. Всегда. Мидас сдуру превращал в золото всё, к чему прикасался. Это крайность, но в чем-то любой из нас на него похож. Трудно остановиться, когда халява.
        Я - как все. Что дальше? А если ввести новый элемент? Не пятый, а кровь. Пух научил меня силе крови, а её у меня много. Есть и своя, хотя этой уже жалко. Буду считать, что моя кровь самая сильная и потому бесценная. Заявительным порядком. Кто против? Никто не возразил. Побоялись? То-то же.
        На ощупь сделал себе прокол пальца. Профессионально, как у медсестер в поликлинике, не получилось и несколько капель поплыли по сфере. Причем видел я их мысленным взором, как самые яркие объекты. Даже светящиеся. Звездочки переливающиеся всеми цветами радуги на общем сером фоне. Интересно то, что все одиннадцать постепенно поплыли ко мне. Подобное стремится к подобному. Анаксагор был прав, что подтверждаем мы Ньютон и я.
        Телекинез всё же не получился, а жалко. Попробую тоже самое сделать руками:
        - ТЕЛЕПОРТАЦИЯ -
        Представил себе крошечный портальчик и в возникшее марево, которое засияло в моем сером мире переливами синего и голубого, двумя пальцами поместил в него цветок вьюнка, предварительно поймав им одну из алых капель.
        Как адрес выбрал грузовичок. Задача положить объект на сиденье водителя. Оно должно меня помнить, не всего - только одну мою, но важную и тщательно оберегаемую часть, а это увеличивает шансы. Цветок и часть пальцев исчезли в мареве, я их разжал и вернул обратно. Странные ощущения - ладонь и я весь где-то в Хаосе за пределами Земли, а пальцы в грузовике…. Портал схлопнулся. Как взрыв, но наоборот - вовнутрь.
        И сказал ОН: «Хорошо». И было это хорошо.
        - ТЕЛЕПОРТАЦИЯ -
        Такой же крошечный портал так же пропустил пальцы, они нащупали цветок на сиденье грузовика и вот он уже здесь. Помятый, с расплывшимся кровавым пятном, но прекрасный уже тем, что открыл вдохновляющие перспективы. До сумки дракона, такой привычной и нужной уже не так далеко. Её реальный аналог всё реальнее и ближе. Это бодрит.
        Сам цветок правда немного жаль. Хотя:
        - ВОССТАНОВЛЕНИЕ -
        Приложил его к родному месту на вьюнке и он сразу же прижился. За пару секунд расправил лепестки, а кровь почему-то впиталась. Надеюсь, что это к лучшему. Родство с вьюнком может пригодиться. Теперь буду испытывать портал на дальность. Слово портал уже не подходит. Всю эту процедуру для краткости нужно назвать как-то по особому.
        Индивидуально, но понятно. Положить в…. Взять из….. Как бы назвать? В магии слова крайне важны. Сумка дракона уже используется, да и нет полного соответствия. Сума. СУМА. Звучное, яркое, чисто русское слово. Отдает нищетой, но гордость это грех. Нищими приходим в этот мир, нищими - уходим, а между тем и другим - только миг.
        Всё, выбрал. СУМА.
        Оторвал другой цветок и с другой каплей крови на нем отправил уже на то кресло, которое недавно облегчало мне общение с Белым домом.
        Обратно забрал сразу же. Выпустил цветок и сразу же его нащупал. Это все без проблем, а ведь убежище в Ситибанке в сто раз дальше. А если ещё в сто раз дальше? Примерно, это расстояние до моего единственного домовладения в Мексике. Там старый почти антикварный деревянный стол в гостиной.
        - ТЕЛЕПОРТАЦИЯ -
        Тоже без проблем. И даже расход маны не чувствуется. А если на объект в море? Мышка уже должна быть где-то ближе к Панаме. Сейчас ночь и в крошечном гальюне никого быть не должно.
        - ТЕЛЕПОРТАЦИЯ -
        Погорячился. Успехи туманят разум, эйфория от них мешает думать. Дикий вопль донесся даже через прокол в пространстве диаметром не больше сушки русской и обыкновенной.
        Голос похож на Валин, но по воплю точно не скажешь. Если это она то будут проблемы.
        Дилемма. Быть или не быть, забирать или не забирать? Второй раз подтверждать ей то, что это не сон не хочется, но и оставлять там вещдок тоже глупо.
        - ТЕЛЕПОРТАЦИЯ -
        - Сволочь. Что это было?
        Ну, точно Валя. Голос я на этот раз узнал вполне определённо. Что ей не спится? Хотя им там тесно и могут спать по очереди. Поторопился в азарте первооткрывателя и не додумал до конца. Не успел. Но как же радует перспектива. По сути, я смогу перемещать отсюда вещи вообще куда угодно.
        Еще лучше было бы, если бы удалось наладить обратный процесс. Из любого места забирать вещи с ОСТРОВА. Валун великолепный и сумка дракона долгое время были главным оружием в игре. Вот бы и в реале…..
        Найти здесь свинью, на которую я бы свой валун, как в те давние времена, сбросил бы без зазрения совести, легче легкого. Толпы бродят. Стада. Дело за малым. Нет самого валуна, да и не влезет он сюда, даже если бы здесь пусто было. Отвлекся. Это полезно, если ненадолго, но и увлекаться не стоит.
        Так. Это уже эпическое достижение, хоть его и не дали. А не замахнуться ли мне на рыбацкий домик в окрестностях Гаваны? Я там был и портал честь по чести на стене нарисован. Это сколько же я своей крови везде оставил?
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - ТЕЛЕПОРТАЦИЯ -
        Выбрал место на полу у портала и это сработало, забрал сразу и без проблем, только живот подвело и голова закружилась. Даже вдохнуть сложно.
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - ИСЦЕЛЕНИЕ -
        Вдох, выдох. Даже здесь мой личный резерв маны заполняется не мгновенно. Возможен перерасход. Это я чересчур увлекся. Без дыхания и воздуха в легких произносить заклинания можно только мысленно. Это тоже нужно тренировать и прокачивать, но сейчас уж очень хочется проверить всё до конца. Самый дальний адрес. Самый нужный.
        Главное. Питер, спальня окнами на залив, столик у изголовья, на который Света всегда стакан с водой ставит, но никогда из него не пьет. Так и не спросил почему. Вспоминаю о нем только в спальне, а там не до него:
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - ТЕЛЕПОРТАЦИЯ -
        Очнулся часа через два, судя по пружинным часам. Первым делом, после того, как очнулся, их завел. В магии самоконтроль дело первейшее. Раз такая трата маны, то, скорее всего, я туда всё же дотянулся. Да и цветок с каплей крови остался там, хотя это я уже помню смутно. Кажется, даже услышал её дыхание. Или очень хотел услышать? Там ведь день и она должна быть в игре.
        Потом разберусь. Если и это получилось, то мне вскоре будет доступна вся Земля. В любую точку почти невесомый цветок смогу послать. Послать могут и меня те, кому такой способ общения не понравится. Валя, возможно, уже попыталась, но не успела.
        Итак, это уже прорыв, но нужно ещё обязательно проверить влияние величины перемещаемой массы и габаритов предмета на дальность возможного перемещения.
        Перчатку робокопа я в Мексику и обратно переправил, но уже на пределе. Опять головокружение и спазм дыхания. Подтвердилось то, что и так было ясно. От массы и размера перемещаемого предмета зависит расход маны. Точную формулу сразу не определить, но принцип подтвержден.
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - ИСЦЕЛЕНИЕ -
        Другое дело. А если повторить это же раз двадцать подряд? Не в этом ли суть тренировки и прокачки? Не помешает точно.
        На десятый раз показалось, что стало полегче, но без гарантий. Чисел, которые иногда так раздражали в игре, здесь и сейчас явно не хватает. Пришлось упереться и пару сотен раз повторить одно и то же. Это как подтягивания на турнике, с той только разницей, что мышцы не ноют и силы легко восстановить за пару секунд. Вот только прогресс если и есть, то крошечный.
        Должно быть, надо дать организму привыкнуть к новым способностям. Мозг должен перестроиться и нужна абсолютная уверенность в том, что я это смогу сделать везде и всегда. В игре я к этому привык быстро, в реале процесс может затянуться, но главное в том, что он уже идет.
        Ладно, теперь нужно проверить свое повышение ранга мага порталов не здесь, а в реале. Да и поднадоело то, что ничего нормальным зрением не видно. Это и хорошо, ибо повышает способность ощущать окружающее магией, но и раздражает. Непривычно.
        Всё новое дается с трудом. Вышел в центр ОКА, чтобы сэкономить ману. Минус в том, что пришлось перепачкать костюм. Воды и грязи в котловане всё больше, а ураган стихать не собирается.
        У костюма робокопа обнаружился ещё один бонус. Запросто можно втыкать ботинки в стены котлована и за счет этого подниматься вверх намного быстрее. Кроме того к нему никакая грязь не липнет и потоки дождя смывают всё сразу же. Добрался до грузовика быстро, сохранив резервы энергии на максимуме. Сел за баранку. Гагаринское «Поехали» и:
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - АКТИВАЦИЯ ПОРТАЛА -
        - ТЕЛЕПОРТАЦИЯ -
        Направить машину в глухую кирпичную стену не так-то и просто, но возникло марево….
        В то место за забором, где частенько парковался раньше, долетел в один миг. Немного жутковато было въезжать в марево на грузовике. Это новое достижение. Но и я подрос как маг и сам грузовичок весь в магии. В общем, сработало, скорее всего, и то и другое. Движок заглох, что ожидаемо. Техника с магией не дружат. Пришлось заводить и:
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - СЛЕД В СЛЕД -
        Вернуться не получилось, но я особо и не надеялся. Вру, надеялся, но сомневался, а это гарантия провала. И не только в магии или в любви. Зато теперь заводить не нужно. Обратно доехал медленнее, но это всего в сотне метров. Прямо с места водителя вернулся на ОСТРОВ и заполнил резервы.
        Опыт номер два. Всё тоже самое, но на набережную, туда, где так недавно была вечеринка серферов. Даже не верится сейчас посреди урагана и катастрофы, что та весёлая и беззаботная гулянка молодежи была так недавно.
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - АКТИВАЦИЯ ПОРТАЛА -
        - ТЕЛЕПОРТАЦИЯ -
        Сработало. Бушующее море завораживает. Часами смотреть можно, если сидишь в тепле и уюте и смотришь на это буйство стихий через стекло. По нему тут же ударило веткой, принесенной ветром. Разбить не разбило, но напомнило о том, что время дорого. Люди вокруг заражаются и умирают, демон лезет в наш мир, финансы рушатся по всему миру….
        ОТ АВТОРА.
        РЕШИЛ ПОПРОБОВАТЬ ПЛАТНУЮ РЕКЛАМУ. АГЕНТ ДЛЯ ПОСТОВ В ВК. ПРОСИТ УКАЗАТЬ НА ЛУЧШИЕ ФРАГМЕНТЫ КНИГИ.
        БЛИН. И ЧТО МНЕ ДЕЛАТЬ? ДЛЯ МЕНЯ - ВСЕ ЛУЧШИЕ. ЭТО КАК О РЕБЕНКЕ С ПОСТОРОННИМ….
        НО У МЕНЯ ЕСТЬ ВЫ ОБЪЕКТИВНЫЙ И БЕСПРИСТРАСТНЫЙ ЧИТАТЕЛЬ. НЕ ПОМОЖЕТЕ? ОДИН НАВСКИДКУ.
        Глава 18
        Вернулся быстро и заполнил на ОСТРОВЕ все резервы по прежней схеме.
        Теперь более простое. С полным резервом должно получиться сразу же. Из кузова грузовика один УЗИ взял в правую руку.
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - ТЕЛЕПОРТАЦИЯ -
        Создал портал диаметром с футбольный мяч. И через марево портала переправил автомат на ОСТРОВ. Получилось. Это уже почти сумка дракона. Цель всё ближе. От радости хочется сделать что-нибудь эдакое. Но сдержался и сразу же проверил обратный процесс:
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - ТЕЛЕПОРТАЦИЯ -
        Облом. Нащупать и забрать автомат с ОСТРОВА не получилось. Пришлось самому не солоно хлебавши возвращаться на ОСТРОВ. УЗИ нашелся быстро, не пришлось даже на ощупь весь ОСТРОВ проверять.
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - ИСТИННОЕ ЗРЕНИЕ -
        То ли я его резко выпустил из руки, то ли ещё что-то, но он отлетел за куб номер 2 и там запутался в веточках вьюнка.
        Проблема. Положить здесь что-либо невозможно, а повесить в воздухе не надежно. Кубы и сам воздух движутся постоянно, хоть и медленно. Причин у этого несколько. И я своими появлениями здесь и резкими движениями создаю потоки воздуха, и свет от кубов давит на все материальные объекты. Не сильно жмет, но постоянно.
        Надо будет придумать и организовать специальное хранилище. Небольшую коробку приклеить к стене сферы или, если клей не пристанет, что ожидаемо, то сделать присоски или распорки. От стенки к стенке. Это последнее точно поможет и кубы зафиксировать, и вообще порядка больше будет.
        Стоп. Возникшая новая мысль сразу же захватила меня всего. Если получится, то это бомба.
        Вернулся в грузовик и постарался израсходовать большую часть резерва. Он на ОСТРОВЕ растет быстро и постоянно, но привычных для игры данных о его размерах нет, приходится полагаться на ощущения, но и они постепенно становятся всё более точными.
        Пара мощнейших молний моего производства и в резерве маны по ощущениям осталось меньше трети. Примерно.
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - ТЕЛЕПОРТАЦИЯ -
        Просунул правую ладонь целиком на ОСТРОВ, развернул её от себя и мысленно потянул энергию Хаоса.
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        Хлынуло и затопило. Таким сильным и могучим я себя не ощущал никогда. Ни в игре, ни, тем паче, здесь. Я гений. Нет - идиот. Почему я раньше не додумался, до очевидного и простого решения? Ответ прост - не может человек, неплохо знающий физику, представить себе такое.
        Одна часть моей руки в Лос-Анджелесе, а вторая - черт знает где, но не на Земле - точно. Пространство, время, материя. Всё по полочкам. Это со школы въелось в сознание. Объяснимо, но …. А в игре, сколько времени потерял. Ладно. На этот раз прощу, но это в последний раз. Почему-то себя прощать проще, чем других…. Прощать - проще. В словах есть магия. В русских - точно.
        Найти причины, объяснения и оправдания для своих ошибок не сложно и я их быстро нашел. В игре мне ещё одна сумка дракона не нужна, а накопитель вполне приличный у меня там и так есть. Потому я об этом способе там и не задумывался. Здесь же всё иначе и я увлекся неожиданным ростом своих возможностей. Захотелось проверить всё подряд, и около часа пробовал новую мощь заклинаний, теперь уже не ограниченную размерами личных резервов.
        Ума хватило, хоть и в последний момент, не делать этого в городе. Такое скрыть бы точно не получилось.
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - ТЕЛЕПОРТАЦИЯ -
        Открыл себе портал на тот крошечный островок, где мы устроили пикник так недавно. Хорошее было время, но прошло и уже не верится, что это так недавно…..
        Здесь посреди океана, когда вокруг только волны и ветер, мир совсем другой. Свободный, мощный, бескрайний. Есть с чем себя сравнить. Я и сравнил.
        Ещё одна простая идея. На время боя или экспериментов держать одну руку в портале постоянно и постоянно же тянуть оттуда с ОСТРОВА энергию Хаоса.
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - ТЕЛЕПОРТАЦИЯ -
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - РАЗРЯД -
        Левая рука в СУМЕ, а правая выдала молнию, вполне сравнимую с той, что почти сразу же ударила в ответ с небес. Не в меня, но где-то близко. Несмотря на грохот и вспышку я на это внимания не обратил. Не до мелочей.
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - ВСЁ ЭТО ЛЁД -
        Застывшие в процессе наката на берег огромные валы, производят куда как более сильное впечатление, чем на картинах маринистов. Вся видимая с плоского островка поверхность океана - лёд. И только ветер гуляет над волнами. Красота и восторг. Мощь, не такая как в игре, но уже можно сравнивать.
        - ОТМЕНА -
        А что если поменять руки? Левую в портал на ОСТРОВ, а правой направлять удар магией? Пробуем.
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - ТЕЛЕПОРТАЦИЯ -
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - РАЗРЯД -
        Молния с виду ничем не отличается, но чем-то мне этот способ нравится больше. На уровне ощущений и вне логики. Нравится и всё. Так и буду делать.
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - РАЗРУШЕНИЕ -
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - РАЗРУШЕНИЕ -
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - РАЗРУШЕНИЕ -
        …..
        Получилось настолько хорошо, что я увлекся прокачкой и превратил в каменную пыль всё, что возвышалось на острове или торчало в виде рифов из воды поблизости. Пыль получилась мельчайшая и её мгновенно сдуло ураганным ветром.
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - ВОССТАНОВЛЕНИЕ -
        Уже вторая за сегодня неудача. Многовато. Но при испытаниях нового - это нормально И по смыслу заклинания было ясно - это оно восстанавливает то, что было из того, что стало. Из руин и обломков. А пыль и прах унесен ураганом. Лысый островок и выросшие из-за отсутствующих разрушенных мною рифов и перекатывающие через него волны. Стою то на суше, то по колено в воде и думаю. Ноги сухие и в тепле. НЕПРЕОДОЛИМАЯ ТВЕРДЬ - её, по идее, преодолеть ничто не может. По факту - тоже. Пока.
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - ЗАСУХА -
        Это совсем редкое в игре и никогда не применявшееся в реале заклинание превратило в пар всю воду вокруг острова. Но не далеко от берега. Метров двадцати не больше получился у меня радиус поражения. Только тут пришло в голову, что прямо сейчас хлынет морская вода в освободившееся пространство и уже я сам могу искупаться, а то и вообще поток смоет в открытый океан. Времени предотвратить купание всего несколько секунд.
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - ВСЁ ЭТО ЛЁД -
        Заморозил воду, которая уже хлынула на меня со всех сторон. Теперь я на возвышенности, а вокруг вплоть до ледяной стены ставшее сухим дно со сварившимися и высушенными растениями и животными на нем. Водоросли, рыба, крабы, моллюски.
        Прямо на глазах всё это рассыпалось в прах и пыль унес ветер так быстро, что я даже подумать не успел о возможности восстановления. Но зато образовался полигон для испытаний, которые потом легко можно будет скрыть под слоем воды.
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - ОКАМЕНЕНИЕ -
        Все превратилось в камень. Даже песок на дне, даже стена льда, сдерживающая океан от попыток прорваться ко мне.
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - ВОСПЛАМЕНЕНИЕ -
        Я в центре огромного костра, обдало жаром и языками пламени. Это видно, но от ожогов защищает костюм робокопа и заклинания.
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - ТОРНАДО -
        Вихрь пламени закружил вокруг островка по часовой стрелке и вознёсся ввысь, Там его сразу же подхватил ветер и уже везде вокруг меня, и сверху - только пламя. Незабываемые впечатления. Такое же видели те, кого сожгли заживо. Не мало их было в мировой истории, особенно в Европе.
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - ОТМЕНА -
        На меня со всех сторон хлынула морская вода: с шипением она накатывала на красные раскаленные камни, которые трещали и раскалывались на глазах.
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - ЗАМЕДЛЕНИЕ -
        - - - - - - - - - -
        Света с Наташей сидели рядом на аккуратно застеленной кровати и молча смотрели на лежащий на столике неувядающий цветок с каплей крови на одном из лепестков.
        - - - - - - - - - -
        Глава 19
        Вместо ударной все сметающей волны, спокойное заполнение, замедленный, как в кино, тягучий поток горячей пузырящейся воды без волны достиг моих ног.
        Мощь заклинаний выросла раз в десять не меньше, до моих возможностей в игре, как до звёзд, но зато ощущения совсем другие. Там подсознательно влияет мысль о том, что это игра и всё понарошку.
        Здесь и сейчас я уверен в том, что всё вокруг настоящее. Особенно ветер, который налетев, едва не опрокинул меня на землю.
        Такой силы он до сих пор не достигал. Это тревожно. Ведь мог и я своими опытами повлиять на погоду. Один огненный торнадо чего стоил. Большой объем очень горячего воздуха по спирали поднялся вверх, что могло спровоцировать усиление шторма.
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ - [/]
        - ЗАМЕДЛЕНИЕ -
        Обнаглев, и для чистоты эксперимента, я попытался замедлить весь ураган. Весь воздух вокруг островка, даже представил себе ту белесую спираль, что видна космонавтам с орбиты.
        Это даже сработало, но всего лишь на несколько секунд, ветер затихнув, через пару мгновений как с цепи сорвался и уже самому мне пришлось лечь, чтобы не уподобиться унесенным ветром. Средняя книга, кстати, но лучше американцы пока ничего не написали.
        Вспомнив это творение не особенно выдающегося автора, я вдруг понял, что уже неадекватен и что меня понесло. Потерян самоконтроль. Хочется повторять эти мощные заклинания в разных вариациях уже не для дела и не для прокачки, а просто для собственного эго. Для самоутверждения и самолюбования. Радость ребенка от новой игрушки.
        Вот мол я какой. Крутой, неповторимый, почти всемогущий. Любите меня все, а остальные - бойтесь.
        Это в себе давить надо в зародыше. Повидал я таких. Вся верхушка страны этим больна. Да, давить и не только в себе. Вспомнив о Прохорове, я встряхнулся и успокоился ещё быстрее. Дел впереди много, они трудные, но я уже лучше к ним готов.
        Вернулся на ОСТРОВ, но не сразу.
        Раз появилась такая возможность, то нужно её максимально использовать.
        - ЗАСУХА -
        Котлован высох и ветром унесло сухую пыль. Пока водой и грязью опять не покрыло все дно, занялся фотографией. С минимального расстояния на телефон заснял все фрагменты ОКА, на которые мысленно разделил всё мозаичное панно. Не уверен, что это обычная мозаика, но что ещё может быть? Ведь делали это либо сами сатанисты, либо по их заказу. Магов сильных среди них точно нет. Значит, это качественное мозаичное панно и я смогу его при нужде воссоздать.
        Не в Питере, естественно, ибо там опасно. А где-нибудь на отшибе, чтобы выброс энергии или появление демона не навредили всерьёз. Такой кошмар, как здесь в родном городе я не допущу. Это ещё обдумать нужно и тщательно.
        Процесс съемки затянулся из-за необходимости подсушивать дно от капель дождя и из-за желания повторить каждый кадр десятикратно. Вполне объяснимого желания. И сам ОСТРОВ, и это ОКО, как ворота в него, нужно будет продублировать на всякий случай может быть даже и не один раз. Очень полезны уже сейчас, а что дальше будет, можно только предполагать и надеяться.
        Вроде бы всё. Я шагнул на ОСТРОВ. ОСЛЕПИТЕЛЬНЫЙ ОСТРОВ. Пришлось опять заклеивать скотчем прорезь шлема.
        Теперь нужно не тратя времени понапрасну, обдумать здесь результаты последних опытов, окончательно прийти в себя и составить план с учетом своих новых достижений.
        Гюль с сестрой и малышами уже можно вывезти в Мексику без особого риска и быстро вернуться. Если Василия Ефимовича серьёзно опустили местные, то вряд ли стоит доверять ему мальчонку. Он может и не справиться. Да и ребёнку в этом возрасте лучше в женском обществе и не нужно будет привыкать к новым людям.
        К тому же что-то в городе явно изменилось. Появление странного полицейского со шприцем, прекращение стрельбы в центре. Хотя это не полностью, возле полицейского управления взрывов и выстрелов почти не слышно, но периодически, в основном на окраинах, всё ещё постреливают.
        Обо всех этих переменах неплохо бы расспросить пленного, но надежда на то, что кубы перестанут светиться опять не сбылась. Серьёзная процедура. Требуются годы, как оказалось, чтобы соединить в одно четыре одинаковых человеческих тела.
        Информация, добытая у него, важная и нужная, но как допрашивать человека, если вокруг такое светопреставление? Мне даже через слои скотча глазам больно бывает, А его это и убить может. Пытка - как минимум, а это не моё, да ведь и так может статься, что он вообще ни в чем не виноват, а только управляем извне. Может, правда, и предателем рода людского оказаться, но чтобы это выяснить, нужно с ним долго беседовать, смотреть в глаза и в лицо. И как это сделать, если мы оба глаза открыть не сможем?
        Может быть, всё же в грузовичке допросить? Но там выше риск того, что он или нападет, или себя убьет, или сможет демону что-то сообщить, или из него неожиданно ОДУВАНЧИК выскочит и уже я добычей стану. Меня до сих пор знобит только от воспоминаний о том, как шустро он покатился в мою сторону возле банка. Пока его возможности не установлены, лучше держаться подальше.
        Казалось бы, всего лишь белый шарик, но то, как завопила тогда интуиция или что там такое во мне развивает ОСТРОВ, тревожит и сейчас. Этот вопль ужаса до сих пор вынуждает к крайней осторожности. На Земле угроза выглядит куда более убедительной. В невесомости же ему двигаться сложнее. Не думаю, что в него заложена способность летать здесь. Да и как? Максимум будет вращаться вокруг своего центра тяжести.
        Кроме того, в этой сфере я король. Маг, даже МАГ. Максимальная защита, лучшее лечение, а убить здесь я могу вообще любого. Во всяком случае того, кого могу себе представить. Вывод. Допрос только здесь.
        Перенос тела обездвиженного полицейского много времени не занял. Пусть здесь висит и ждет своего часа.
        Итак. ОКОнчательный план:
        1.Когда прекратится свечение в кубах допросить здесь полицейского.
        2.Поговорить с Гюль и готовить их к переезду в Мексику. Дорога, скорее всего, свободна, раз армейские доехали разведгруппой и вернулись обратно. На БМП, но у меня танк., а то и понадежнее техника. Беженцы, похоже, уже пробрались в восточные штаты и на границе будет посвободнее.
        3.Подмывает рассмотреть вопрос о том, чтобы и самому просто удрать отсюда. Америке я ничего не должен. Сами они что-то не рвутся спасть своих граждан. А главное, я до сих пор не представляю себе, в чем всё-таки суть происходящего. Как демон смог набрать столько силы за столь короткое время и устроить здесь этот бардак? Совсем недавно казалось, что он вообще убит мною.
        Но это я так. Теоретически. В родной Питер я эту заразу не пущу, а сделать это проще не выпустив её отсюда. Значит, придется вернуться и делать всё самому. Если честно, то для меня не менее важен фактор ОСТРОВА. Вдруг уехав, я лишусь его навсегда?
        То есть в реале не смогу сюда входить. Хотя бы из Гаваны, а лучше из своей новой квартиры в Питере. Это даже в теории возможно только при контроле над ОКОМ. Демон, принеся в жертву миллионы людей, наберет силу и установит здесь свою зону влияния. Шансы пробиться сюда резко снизятся.
        4.Проверить Мышку и ребят на ней. Помочь теперь я им уже смогу, правда при этом засветив свои новые возможности. Внуки не болтливы и проверены годами, но всё же это на крайний случай. В принципе они и сами должны справиться. Ирина Анатольевна и не такие шторма видела и в одиночку справлялась. Валя точно в норме. Вывод - это нужно, но не срочно. Возможно даже, что из Мексики можно будет просто позвонить. Уже забываю о совсем недавно таких привычных, незаметных и незаменимых удобствах. Телефон - уже продолжение руки.
        5.В игру нужно зайти хотя бы ненадолго. Актуально наконец-то найти там Свету и поговорить. Объяснить придется многое. Бой ненадежен и может там дров наломать, но больше свербит то, что обещал малявке Червончику на Разломе помочь с покупкой баркаса. Вот, казалось бы….Ан нет. Надо! Обещал. Она там и заказ сделала, а оплатить не сможет…..
        Пух с Лизкой может не справиться. Милену и Шерлока обязательно проведать и поддержать. Канцелярия, Дальний, Афанасий. С Михалычем хотя бы парой слов…. Гномы могли заказы выполнить. Ещё пару ОСТРОВОВ можно в Хаос запустить и попробовать в мир демона заглянуть. Главное. Войти из игры на ОСТРОВ, убедиться, что там вьюнок из реала и кубы с трупами светятся. На ОКО оттуда, то есть отсюда, выйти…. Перспективы …. Оставить себе реальному там, то есть здесь…. Меч, кирасу, кольца…. Да все!!! И при этом чтобы крыша не поехала. Там, здесь - уже путаюсь.
        В общем, много чего нужно там сделать и хотя бы на сутки в Гавану….
        6.С доком пообщаться. Они там должны уже что-то новое из присланных мною образцов извлечь. С Трампом поговорить, этот может попробовать и атомной бомбой все проблемы решить. Тут тщательнее нужно.
        7.Мелочи. Ещё два десятка пунктов, но это не срочно и можно отложить до времени.
        Время здесь есть и его много, постарался успокоиться, расслабиться и пробежался ещё раз по списку. Опыт показал, что это необходимо. При быстром росте способностей мозг реагирует не всегда адекватно.
        Кажется всё.
        Выбрался на уже ставший привычным ураганный ветер.
        Доехал до убежища большей частью по ветру быстро и без эксцессов. Поднялся на второй этаж, на очень приличном цветном принтере распечатал фотографии фрагментов ОКА.
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - ТЕЛЕПОРТАЦИЯ -
        Положил или подвесил рулон на ОСТРОВЕ. Проще делать первые попытки воссоздать ОКО будет там, в игре. Вроде с этим всё. Пора пообщаться с доком и я включил телевизор.
        Чтобы переключиться на другое, войти в курс дела и расслабиться решил сперва посмотреть свежие новости.
        Монолог генерала Грина потряс все основы. Вообще ничто ни с чем не стыкуется. Надо с профессором, работающим сейчас в Белом доме, обсудить многое в режиме странного разговора - переписки. Это только при том условии, что он рискнет и станет со мною хотя бы общаться после такой сенсационной новости. Доверие ко мне подорвано и вернуть его сейчас почти невозможно.
        Зачем? Почему? Для чего? Генерал решил, что сможет своими силами победить эпидемию и хочет, чтобы вся слава досталась ему? Если так, то я только рад. Но что-то всё же не стыкуется. Доклад ему разведка сделала странный. Будто они в другом городе побывали.
        Ситуация в Калифорнии не должна казаться генералу уж очень простой и любой источник информации, даже не особенно надежный, вроде меня, должен быть на вес золота. Непонятно. Просто нелогично. Надо это дело расшевелить.
        Связь всё ещё есть и меня там ждут. Похоже, что только один профессор, но CNN все ещё ретранслирует наше общение. Уже хорошо:
        - Док, приветствую, как я понял, у вас новостей для меня много. Выступление генерала Грина не могло никого оставить равнодушным.
        - Мистер Маркс, наконец-то. У меня с вами сложились некие отношения и я склонен дать вам шанс оправдаться. Возникшие и озвученные генералом Грином подозрения очень серьёзны. Ведь, согласитесь, что вы могли бы уже давно покинуть Лос-Анджелес, даже вместе с опекаемыми вами людьми. Почему-то я в этом уверен. Но вы всё ещё там. Что же вас удерживает?
        - В первую очередь вы. Эта возможность общаться с властями и получать свежую интересующую меня информацию.
        - Допустим, хоть и с трудом, но если бы только это. Ваша скрытность всё же необъяснима в таких условиях. Особенно в свете предъявленных вам генералом обвинений. Это становится всё более странным и непонятным не только тем, кто склонен всегда и во всем доверять нашим властям и генералам, но даже мне, а я к вам отношусь без предубеждений и нашим элитам не верил никогда.
        Всех и всё нужно проверять и перепроверять, это мой научный и жизненный принцип, но касается он так же и вас, Карл. Если вам дорого моё мнение, то вы просто обязаны хоть что-нибудь прояснить.
        Черт. Нормальный чел и хотелось бы его убедить, но как? Ложь любая, даже самая искусная, действует ограниченное время. Иногда без неё никак, но расплачиваться за это приходится всегда. Думай, голова!
        Честность - лучшая политика. Политика это всегда обман. Если пропустить промежуточные рассуждения, то честность - это лучший обман. В ходе этой мысленной эквилибристики возник план.
        - Док, вы, возможно, читали в газетах о странных событиях в последние дни, перед эпидемией? Это связано с сатанистами.
        - Боже. Вы верите в эту чушь? Как я разочарован.
        - Я, док, мало во что верю, а то во что верю, предварительно тщательно проверяю. Это моё хобби и возможно призвание. Не доверять и проверять. Не так давно одно очень влиятельное лицо очень заинтересовалось событиями в доме на Холме, как его уже постоянно именуют в газетах и в стеклянном доме одного ныне покойного адвоката, который имел за всю свою карьеру только одного клиента. А именно ту организацию, членов которой СМИ нашей страны и окрестили сатанистами.
        Я по этому делу для лица, пожелавшего остаться неизвестным, собирал и собираю информацию.
        - Так я и думал. Вот честно. Не о сатанистах, хотя и это объяснимо, там было много непонятного и к этому делу здесь подключили и ФБР, и даже ЦРУ. Там много чего интересного и важные люди попали под подозрение в контактах с этой сектой. Но я не об этом. Я почему - то так и думал, что вы некто вроде частного детектива. Для меня это многое объясняет и повышает доверие к вам. У вас есть патент?
        Глава 20
        - Даже ЦРУ? Это для меня новость и важнейшая. Я тут выяснил, что как раз у тех, кто стоит за этой тайной, и, согласитесь, очень неординарной организацией, была лаборатория. Довольно продвинутая.
        - Вот как? Вы думаете, что за эпидемией стоят они?
        - Понятия не имею. Образования не хватает, чтобы выяснить нечто серьёзное о сути их работы. Даже тогда, когда лаборатория ещё была цела. А сейчас там груда мусора, вывезенная на свалку, и сомневаюсь, что даже ФБР смогло бы что-то всерьез выяснить.
        - А вот это вы зря. Современные методы позволяют прояснить очень многое, если не жалеть времени и денег. Минутку, до меня не сразу дошло. Но тогда получается, что заслуженный генерал являлся или является членом этой тайной организации? Секты? Вы на это намекаете?
        - Док, это вы на это намекаете. Но да, такая гипотеза есть. Это только гипотеза. Но возможно и то, что он сам обманут. Это уже покажет разбирательство после наведения здесь порядка.
        То, что генералу нашей армии не понравился мой псевдоним, вполне понятно и объяснимо. Но всё же странно, что он делает такие сенсационные выводы на базе данных полученных одной разведгруппой в течении дня. Странно и то, что он не упомянул о потерях в этой разведывательной операции.
        Один сожженный БМП Брэдли на окраине Лос-Анджелеса о многом говорит, и это вызывает вопросы. Посылаю вам видео снятое мной на телефон. При желании вы можете послать туда беспилотник для проверки моих слов.
        Кроме того, удивляет и то, что сутки назад генерал Грин получил приказ организовать борьбу с эпидемией, а через двадцать четыре часа уже занял такую однозначную позицию. Причем по крайне сложному, странному и неопределённому вопросу.
        Панацея. Вы, док, в это верите? Хотелось бы, конечно, но…. Как один доклад разведки мог заставить такого опытного человека поверить в такое уникальное и маловероятное событие?
        Но это ладно. Разберемся со временем.
        Сейчас важно дров не наломать и не принимать необратимых решений. Но то, что среди членов закрытого клуба, который так засветился и при событиях на болоте в Алабаме, и здесь в доме на Холме, а так же в Стеклянном доме, были очень богатые, значительные и влиятельные люди сомнений не вызывает уже ни у кого. Сенаторы, конгрессмены - почему не могло быть и генерала?
        - Да, помню, я тогда об этом читал. И многое слышал в разговорах здесь в Белом доме. Последние события затмили ту сенсацию и до сих пор никому в голову не приходило связать оба эти события. И это не смотря на то, что по времени они почти совпали с началом эпидемии.
        Но судя по досье, генерал Грин не того плана человек, чтобы связаться с сектой. Это исключено. Так вы полагаете, что взрыв дома на холме мог разрушить одну из лабораторий членов той секты? Что при этом возникла утечка и это всё её последствия?
        - Вам виднее, док. Насколько мне известно, руины разбирали под руководством ФБР, даже полицию не подпускали, не говоря уже о частных детективах. Какие-то данные в Вашингтоне должны быть.
        - Минутку, я уже тут запрос послал. У меня сейчас полномочия такие, что….Минутку. Уже ответ.
        - Док быстро что-то набрал на своем планшете.
        - Так. Да, в обломках были найдены осколки и обломки явно лабораторного оборудования. Группа, которая там у вас работала, на связь уже давно не выходит, но первые отчеты уже есть. Вы не могли бы этих агентов поискать? Это просьба от руководства ФБР. Сами они на такой открытый всему миру контакт выходить не хотят.
        - У самого дома на холме я был сегодня, и там никого нет. В каком отеле они остановились?
        - Сейчас. Запрашиваю. Мда. Данных нет. Они должны были сообщить местному руководству, но на данный момент мы ничего не знаем.
        С доком мы общались по уже привычной схеме. Он в прямом эфире на всех ТВ каналах мира, я - тоже, но в эпистолярном жанре на бегущей строке внизу экрана.
        Во время переговоров я внезапно почувствовал страх. Опять чувство тревоги дало о себе знать. Приближается нечто опасное. Смертельно опасное. Теперь это уже нечто более отчетливое. Я откуда-то знаю, что опасность быстро приближается с юга. Нужно что-то делать и срочно.
        - Док, у меня срочное дело. Слышна стрельба. До связи.
        На крышу банка перебрался телепортом, даже не задумавшись о самой возможности этого действия. Почти как в игре.
        Ветер слабее не стал, но дождя сейчас уже нет. Посмотрел на юг - ничего. А угроза именно оттуда и страх во мне всё сильнее.
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - ИСТИННОЕ ЗРЕНИЕ -
        Такой карты, как было на ОСТРОВЕ не возникло, возможно потому, что времени на то, чтобы сосредоточиться просто нет. Что-то неопределенное мелькает в сознании.
        Не знаю зачем, но вытянул правую руку открытой ладонью на юг и вдруг рывком понял, что угроза не только с юга, но и сверху. Армия США, больше некому. Самолет? Вертолет? Ракеты? Скорее последнее. Ударить молнией? Струёй огня? Нет. Увидят. Скорее всего, на летательных аппаратах установлены камеры, ведется прямая трансляция и запись.
        По новой схеме при постоянной связи с ОСТРОВОМ:
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - ТЕЛЕПОРТАЦИЯ -
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - РАЗРУШЕНИЕ -
        - РАЗРУШЕНИЕ -
        - РАЗРУШЕНИЕ -
        - РАЗРУШЕНИЕ -
        - РАЗРУШЕНИЕ -
        - РАЗРУШЕНИЕ -
        Шесть ракет, одна за одной появились в пределах видимости. Ни за что бы не увидел, если бы не всматривался так напряженно и заинтересованно именно в том направлении. Летят прямо на меня и сомнений в том, кто и что является их целью нет.
        Осталось секунд пять полета, но по очереди все шесть рассыпались прямо в воздухе. Шесть - это тоже может быть важно. Жаль, что рассыпались они не до состояния пыли, но это, очевидно, повлияло расстояние, ветер с дождем и то, что они не летели плотной группой.
        Обломки хоть и довольно крупные уже не долетели до меня и упали на группу частных домов метрах в двухстах южнее. Череда мощнейших взрывов едва не достала меня, несмотря на расстояние. Взрывной волной впечатало в закрытую металлическую дверь, ведущую на лестничную клетку.
        Если бы не заклинания тверди и кокона, такого удара мне бы хватило. Да и так сам удар о стену затуманил разум, выбил дух и превратил тело в сплошной синяк. Могло и оторваться что-нибудь, а разрывы или надрывы тканей, судя по ощущениям, есть наверняка. Уже на грани потери сознания:
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - ИСЦЕЛЕНИЕ -
        Что-то очень убойное зарядили в боеголовки. Не ядерное, конечно, но из остального самое крутое. Там, где упали обломки ракет яма с радиусом метров сорок и рядом ни одного целого здания. Руины, причем почти до основания. Чем дальше от эпицентра, тем меньше разрушений, но совершенно целых зданий в пределах видимости не видно совсем.
        Это был смертный приговор и мне и всем моим. Включая детей. Сочтемся. Этого я не забуду.
        Но как же хорошо, что применено не ядерное оружие. Что, кстати, снижает вероятность того, что это сделали центральные власти.
        В крайней ситуации Трамп наверное мог бы. Более вероятно, однако, что это генерал Грин посмотрел ТВ и прочел моё послание. Это ответ, по военному быстрый и эффективный. С его точки зрения и этого должно было хватить за глаза для решения.
        Да одна такая ракета снесла был любое здание до основания. То, что их было шесть, скорее говорит в пользу возникшей тут же версии о контроле демона над генералом. Возникло и такое предположение, хоть и неясно, как это могло произойти.
        С чего бы ещё ему идти на явное преступление? Или он всё же был и до сих пор является членом секты сатанистов? Генерал в тылу и его войска в полной боевой готовности. Добраться до него почти невозможно. Что его так напугало? Или это кто-то другой? Сплошной туман и загадки.
        Пора убираться подобру-поздорову. Подтверждения успеха атаки неизвестный враг не получил и может её повторить. Здесь может быть опасно даже с учетом моей усилившейся в разы магии.
        Если генерал под контролем демона, то они могут нанести ещё один более мощный и согласованный между ними удар земным и не земным оружием, которого мы впятером можем уже и не пережить.
        У генерала ядерного оружия быть не может. Оно исключительно в распоряжении президента. От обычного меня девочек и детей спасут заклинания. А вот от химии или бактериологического оружия - без гарантий.
        К тому же демон в принципе может преодолеть мои заклятия, а сотня таких же ракет превратит здание банка в котлован на подобии того, с ОКОМ на дне.
        Займусь эвакуацией и срочно. Уже сейчас, не получив подтверждения о ликвидации цели, военные могут запускать новые ракеты. А у меня на руках женщины и дети.
        - - - - - - - - - - -
        Многострадальный грузовик, так много мне помогавший пришлось опять спасать. Оставил я его у входа и возможности нового взрыва не учел. Ударная волна с правого борта опрокинула его на бок, протащила метров десять и только ствол пальмы остановил это движение.
        Попытка поставить транспортное средство на колеса провалилась. Точнее провалился я. От постоянных дождей последнего времени земля вокруг группы деревьев на клумбе размокла почти до состояния грязи.
        Меня трава ещё держала, до только до тех пор, пока я не попытался приподнять грузовик. Ушел в землю по колено сразу же и стало ясно, что это не предел. Скорее я целиком туда уйду, чем смогу что-то сделать.
        - ЗАСУХА -
        Другое дело. Траву и уцелевшие деревья немного жаль, Зато поднять на колеса грузовичок удалось без проблем. Даже не вспотел. Внутри бардак, но это ожидалось. Хорошо, что пленного на ОСТРОВЕ оставил. Часть техники пришлось выбросить, но больше всего времени потратил на уборку. Протереть всё и устранить запахи. Сколько им тут сидеть пока не ясно, но на тот случай, если это затянется, нужен хотя бы минимальный комфорт. Женщины, дети. Делал всё тщательно, но быстро. Нужно спешить.
        Подогнал прямо ко входу и открыл дверь в кузов.
        - Девочки. Без вопросов и разговоров. Берите только детей и самое необходимое.
        - Что это было? Грохнуло так, что дом вздрогнул. Где ты был столько времени? Что там вообще происходит.
        - Гюль. Заткнись. Всё серьёзно. Берите детей и бегом. Грузовик у входа.
        Это я даже не сказал - рявкнул. Подействовало и все четверо мгновенно покинули помещение.
        Металла в голос добавило то, что опять зазвонил звоночек интуиции. Где-то на юге опять возникла угроза и быстро приближается.
        Похватал, всё, что попалось под руку и бегом на улицу. Погрузил, закрыл, отъехал, вдавив педаль в пол. То, что Гюль не в кузове, а на соседнем сиденье пришлось проглотить. Не до разборок. В километре остановился, вышел, закрыл машину и забежав в руины частного дома телепортом вернулся в банк.
        - Док, это здание Ситибанка подверглось атаке армейскими ракетами. Уцелело не многое, боюсь повтора. Разберитесь там. Кому до такой степени не нравится правда и почему. Удачи.
        Это прошло в эфир, но дожидаться ответа уже было нельзя.
        - ОТМЕНА -
        Сняв защиту с здания, телепортом я вернулся в руины возле грузовика, перебрался в машину и сел за руль.
        Глава 21
        - Мог бы и у машины нужду справить. Зачем так напугал? И так кошмары снятся.
        - Какие именно?
        - Что? Зачем? Не смей на меня так орать, как там. В банке. Я зам по внукам. Мои сны? Это тебе зачем? Я точно рехнусь, если ты мне хоть что-нибудь не объяснишь. Зачем тебе костюм робокопа? Неудобно ведь. Видео регистраторы не работают давно. Зачем скрывать лицо и фигуру? Да и кто будет с этим разбираться? Мог бы в нормальной одежде ходить.
        Через пару секунд машину пришлось удерживать на дороге. Очередная взрывная волна повела юзом по мокрому асфальту. Хорошо только одно - Гюль заткнулась. Сначала прижалась испуганно ко мне, потом оттолкнула и обиженно смотрела только перед собой на дорогу. Долго она так не выдержала:
        - Кого это ты так достал? Как же я его понимаю.
        Ещё через минуту раздался куда более слабый хлопок и в зеркало заднего вида увидел, как над руинами и пожарищем бывшего здания банка образовалось облако. Явно тяжелый бурого цвета газ осел на землю, погасил огонь и заполнил пустоты, затем большую его часть быстро унес ветер, но крысы, если они были в банке, не выжили точно. На их месте могли быть….. Даже если бы здание уцелело, через вентиляцию к детям…. Суки. Не забуду.
        Заехал на тот пирс с которого ушла в крайнее плавание «Мышка» Раньше бы сказал - в последнее, но даже за короткое время общения с Ириной Николаевной поднабрался морских суеверий. Дети умудрились уснуть и мы втроем устроили совет в Филях. Решение об оставлении врагу столицы было принято под давлением Главнокомандующего.
        - Девочки, придется покинуть город.
        - Я буду только рада, если есть возможность доехать хоть куда-нибудь безопасно.
        - А я хочу понять происходящее. Чем ты так достал штаты и Трампа что нас едва не разбомбили в хлам. На кой ляд вообще ты затеял эту переписку на весь мир с этим дебилом и его подручными?
        Вот и получил, едва мы заодно не сгорели там заживо. У нас дети. А ты ….
        - Гюль, ну что ты? Всё же обошлось. Дети целы и здоровы. Это мужские дела, и нам не нужно вмешиваться.
        - Это в тебе гены поколений угнетаемых мужиками женщин. Я не такая. Мадам Сталь. Ой, кажется малышка проснулась. Давно пеленки не меняли. Мих жди тут, мы быстро.
        Зачем это делать вдвоем я не понял, но постоял на пирсе и полюбовался на бушующий океан с удовольствием Продышался, успокоился. Быстро темнело и я взглянул на часы. Очередной день близится к закату. Просто постоял на ветру, без мыслей, планов, спешки. Недолго.
        - Вот ты где.
        - А ты чего ожидала? Мы собрались в спешке, у вас там в кузове всё нормально? Прежде чем ехать в Мексику, нужно запастись всем необходимым в дорогу.
        - Записывай, хотя это же ты. Запоминай. Детское питание для грудничков, у нас от нервов проблемы. Всё ты виноват. Памперсы, воды питьевой, для мальчишки одежонку новую не помешает. Зачучкался как-то где-то, у мальчишек это быстро. Стирать негде. Бутылку коньяку - это мне. Никаких нервов на тебя не хватает, дальше…. Список из сотни пунктов я запомнил, но мысленно вдвое его укоротил.
        В процессе девушки стали спокойнее их стресс отдалился во времени и пространстве. Похоже обе уже не против вздремнуть. Что я им и посоветовал. Закрыв обеих с детьми в кузове, проехался по магазинам. Без каких либо неприятностей приобрел почти всё. Даже хороший французский коньяк. Взял ящик. Почему нет? Никто не возразил и к дому на холме я приехал уже во всеоружии.
        Ящик коньяку без трех бутылок отправил быстро на ОСТРОВ, Это не алкоголизм, а эксперимент. Меня долго не будет, а там времени пройдет много. Кто не любит коньяк хорошей выдержки?
        Грузовой портал у стены похоже меня не ждал. В этот закуток почему-то постоянное наносит ветром какую-нибудь дрянь. Ветки, пластик, обрывки газет. Читает ведь ещё кто-то бумагу. Пришлось расчистить подъезд к порталу. Без лопаты, в дождь, голыми руками в грязи….? Щас, как говорит Лизка:
        - ЗАСУХА -
        - ВОСПЛАМЕНЕНИЕ -
        Проверил пассажиров. Спят. Надо же. Столько нервотрепки и нате вам. Ну и хорошо. Так даже лучше.
        Рука в СУМЕ:
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - АКТИВАЦИЯ ПОРТАЛА -
        Была не была, попробую лучшее из возможного. Из невозможного, но очень желаемого. Молния напоследок ударила прямо в грузовик… Это я как-то потянул энергию вообще отовсюду? Слияние энергий Хаоса и Земли? Ослепило и на интуиции направил машину в марево. Оно там есть, я же чувствую. Чтобы пропали желтые круги перед глазами даже зажмурился.
        Это я зря. Врезался в столб. Столб упал, а я осмотрелся. Шторм, дождь, ночь. Всё то же самое, но другое. Столб деревянный с телефонным проводом, точно такой, как у меня в мастерской в Мексике. Сработало. Я же почти не верил в удачу, но уж очень хотелось вывезти всех из под бомбежки в безопасное место. А про слияние разных энергий нужно будет подумать.
        Гутбай, Америка, гутбай… Он улетел, но обещал вернуться….
        - - - - - -
        Заработавший телефон я даже поцеловал. Всё же современному человеку без него жить нельзя. Ну, или недолго, только чтобы понять, что это не жизнь. Заглянул к своим в кузов. Спят. Прекрасно. Минус в том, что теперь и мне спать придется в реале. Мрак. Столько времени даром пропадёт.
        Отвык уже от нормальной жизни. Но настроение всё же отличное. Главное я сделал. Всех своих из под удара вывел. Здесь, в Мексике уже безопасно. В СМИ о появлении зараженных в этой стране не сообщалось, а такое бы точно не пропустили.
        Грузовик закрывать не стал, оставил узенькую щелку для проветривания. Снял с себя поднадоевший костюм робокопа. Ну и запашок. Как оказалось непреодолимая твердь непреодолима и для запахов. То есть для газов. Это может быть важно. Защита от химического и бактериологического оружия после последних событий стала на порядок актуальнее.
        Помылся и устроил постирушки. Вода здесь не плохая, насосом в бак-накопитель накачивается из ручья неподалёку. Стиральная машина хоть и далеко не новая, но Бош немецкой сборки. Вечная, если не издеваться.
        - ЗАСУХА -
        Вещи высохли в момент, но я об этом пожалел. Привычку тратить энергию без ограничений нужно быстро вытравлять в себе. Чем дальше я от ОКА, тем меньше шансов дотянуться до ОСТРОВА. Одно дело оттуда из океана маны, открыть портал сюда, преодолев половину Калифорнии, и совсем другое - наоборот. Можно, конечно, тянуть из линий электропередач, но в Мексике резервирование мощностей не предусмотрено. Так я полстраны обесточить могу.
        Надо бы, кстати, проверить связь с ОСТРОВОМ.
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - ТЕЛЕПОРТАЦИЯ -
        Попытка дотянуться до ОСТРОВА и открыть туда портал вполне ожидаемо провалилась.
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - СЛЕД В СЛЕД -
        Даже намека не почувствовал. Похоже на то, что я здесь слабее на порядок, а то и в сотню раз. Придется быть почти как все. Отвык. К хорошему привыкаешь быстро, а вот обратно к плохому …
        Ураган обдал зарядом дождя, но это только радует. Здесь всё радует. Как белый человек зашел в дом, сел за стол. На стул!!! Радость то какая. Окна и стекла целые, вид на горы, кубы с покойниками рядом не летают. Глаза отдыхают и душа. Внутри будто что-то отпустило. Необходимость полной и постоянной концентрации исчезла. Можно сидеть, ни о чем не думать и ничего не делать….
        Зазвонил телефон. Это тоже счастье:
        - Антон. Привет. Как вы там?
        - Ну наконец-то, Валя отвянь. Не вырывай, у тебя свой телефон. Мих. Блин. Валя!!! Ну ладно, на убедись.
        - Мих. Привет. Ты живой?
        - Здравствуй, Валя. Мы выбрались в Мексику без особых проблем. У вас все здоровы?
        - Да. Меня, правда, за психованную держат, но я борюсь.
        - Поверь мне и всем передай. Ты здорова на все сто. Я за тебя ручаюсь. Как Тамара?
        - Щас.
        - Мих, это я, спасибо. Мы тут по громкой все слушаем. У меня всё норм. Сны снятся жуткие, но я считаю, что сейчас такое с половиной населения Земли. Полно придурков, которые верят в наступивший конец света. Гюль там далеко? Хотелось бы на пару слов.
        - Спит с сестрой и детьми. Умаялись бедные.
        - Богатые мы, дай я с народом поговорю.
        Гюль вошла в гостиную, а из телефона послышался радостный, приветственный, многоголосый шум.
        - Антон, девочки, я так рада, что вы в порядке. Где вы?
        - Гюль, привет, идем к Панаме, ураган уходит на запад, мы решили его остатки использовать и с полными парусами прямо летим. Что у вас? Тихо?
        - Я, по-твоему, где была? А главное с кем? Что у него бывает тихо? Там такое было, вы не поверите. Но у меня тут трубу отнимают. Ладно, это и в самом деле не по телефону. Главное - мы выжили и теперь домой на самолете. Любой рейс куда-нибудь подальше. Ой, я дверь не закрыла, а там малышка….
        - Антон, Гюль пошла детей проведать. Вы когда будете в Панаме?
        - Без понятия. Мы тут по дороге, когда связь нормальная, пытаемся хоть откуда-нибудь билеты на самолет забронировать. Дохлый номер. Только в Америку и в Канаду пустые самолеты летают. В Европу и мечтать нечего, но даже в Венесуэлу все продано навсегда. Корабли тоже битком.
        Даже на контейнеровозах места продают. Даже в контейнерах. Нашлись умельцы - приспособили под очень, очень эконом класс. Как оказалось, наша Мышка самый надежный способ добраться домой. Но на Кубу мы обязательно заглянем. Может вам лучше на машине догнать нас в Панаме и уже вместе плыть в Гавану?
        - Вы решили плыть группой в такой тесноте через всю Атлантику? Это нереально. На крошечной яхте на такое плавание нет возможности запасти минимально необходимые продукты, воду и топливо. А вариант добавить ещё троих или даже пятерых, среди которых ещё и младенец выглядит уже совсем дико. Мы все там дружно свихнемся сидя на головах друг у друга.
        Я всё же попробую пробиться через аэропорты Мексики. Вдруг повезет или удастся что-нибудь придумать. Вам бы тоже имело смысл зайти в ближайший порт, если погода позволяет. Ирина Анатольевна в одиночку быстрее дойдет до Панамского канала и уже после него сможет подхватить вас на восточном побережье.
        - Подумаем. Уже подумали. Она идею поддержала, ты, наверное, слышишь и мы сменяем курс. Капитан тут она, а я простой матрос.
        - Ты ещё подумай, но уже сейчас поищи жильё и транспорт в том порту, куда вас наш храбрый капитан везет. Я пока связь прерываю, у нас её долго не было совсем и накопилось много дел. Всем привет и я рад, что у вас всё благополучно.
        На душе стало ещё легче. Ребят, которые по моему настоянию попали в штаты, удалось из под удара вывести и они в относительной безопасности. Правда на утлой яхте, посреди урагана, но, судя по всему, им уже почти ничего не угрожает.
        С этим пока всё. Вопрос номер два. Деньги. В реале их у меня намного меньше, чем в игре, а нужны они здесь намного больше. Проверить вложения не так сложно, но времени на введение паролей и окольные пути ушло на порядок больше. Но его не жаль, и до этого хорошее настроение стало великолепным. Я и так предполагал, что все вложения сделал правильно, но конкретные цифры на счетах - дело совсем другое.
        Теперь нужно переложиться.
        Ближайшее будущее предвидеть не сложно. Америка поверит не мне - мутному анонимному Карлу Марксу, а своему боевому генералу. К тому же тот, скорее всего, в ближайшее время объявит о победе над всеми врагами и введет свою бригаду в Лос-Анджелес.
        Демону это на руку. Если он контролирует генерала - это вообще без вопросов, но и в противоположном случае армия ему уже не страшна. Такие вот полицейские да и солдаты со шприцами, как тот, кого я взял в плен, без труда подберутся к любому на расстояние укола.
        Они будут нормально выглядеть и адекватно общаться, а удар нанесут исподтишка. Так они запросто и быстро всю вторую бригаду да и её командующего заразят зерном ОДУВАНЧИКА.
        Глава 22
        То есть, при любом раскладе, сейчас в СМИ будут поступать положительные сигналы о благополучном разрешении кризиса. Рынки качнутся в обратную сторону. Ненадолго, но использовать это можно и нужно.
        Все позиции на биржах я поменял на противоположные. Дело не хитрое, но требует тщательности и приличных затрат времени. Да и денег стоит немалых, но это окупится быстро.
        Правда, в том только случае, если я не ошибся в прогнозах. А это сейчас вопрос спорный. Сам в себе уверенность я потерял уже давно. Ошибки были и серьёзные, а значит, они могу повториться. Деньги терять не хочется и я перепроверил всё ещё раз.
        Всё вроде бы сходится, а без риска денег не заработать. Нормальных денег.
        Грузовичок я до времени запер в гараже. Вряд ли он в последнее время попал в поле зрения камер наблюдения, но осторожность не помешает. Официально он через границу Штатов не проезжал. Даже у мексиканской полиции могут возникнуть вопросы.
        На мой звонок Себастьян откликнулся сразу же и приехал за нами. За бокалом вина, обещанную, оплаченную и доставленную бочку которого я нашел в своём подвале, мы посидели в моей гостиной и рассказали друг другу последние новости. Почти по-семейному.
        Почти в нормальной обстановке. Будто бы ничего и не произошло. По-моему, всем очень хотелось, что бы всё вокруг стало как прежде. Как в те недавние времена, ставшие уже такими желанными для всех и одновременно почти недостижимыми. Бусайра укачивала на руках засыпающую малышку, которую одну все эти проблемы пока ещё не волновали.
        Не знаю, строила ли Гюль начинающему мачо глазки, но парня она явно зацепила. Он пересел поближе к ней и стал подробно расспрашивать о последних событиях в Калифорнии. Гюль очень хотелось похвастаться пережитыми ужасами, но, поглядывая на меня, свои воспоминания всё же фильтровала.
        Я же пока суд да дело сидел рядом с Сэмми Дэвисом и показывал ему в картах Гугл тот район, где впервые его обнаружил, до тех пор, пока он не узнал по фотографиям сначала дом своей бабушки, потом и свой родной. Имя и адрес есть, дальше проще. Удалось почти сразу же найти в сети всех его родных. Сначала родителей и бабушку по отцу, возможно уже погибших, потом и более дальних родственников.
        Сестра матери из Джорджии, которой почему-то так гордятся грузины, откликнулась сразу же и долго благодарила меня за спасение племянника. Обещала забрать его, как только появится возможность выехать в Мексику. Узнав в смартфоне свою тетю Милли, мальчонка разревелся в голос и сквозь слёзы долго и сбивчиво рассказывал ей свою печальную историю. В результате слезы на глазах были уже у всех присутствующих.
        Успокоились мы не сразу.
        - Себастьян, ты хорошо свою родню знаешь, кто-нибудь может приютить малыша Сэмми, до того времени, как его родня сможет за ним приехать?
        - Спасибо.
        - За что?
        - Денег не предложил. Теперь видно, что не американец. Дело святое, любой рад будет помочь. Но у дяди Диего будет лучше всего. Там много людей в ресторан ходит, дом большой, семья большая. Скучно Сэмми не будет.
        Мальчонку мы оставили с грустью, хоть и недолго вместе, но все к нему привязались. Да и он смотрел на меня такими огромными влажными детскими глазами. Будто его предаёт последний, кому он верил. Пробирает до нутра.
        - Дядя, Мих, не бросайте меня, пожалуйста. Вы же мне обещали найти папу и маму.
        - Я тебе, малыш, обещал, что всё будет хорошо. Так и будет. А чтобы поискать твоих родных, мне нужно будет вернуться в Лос-Анджелес. И я туда вернусь. Обещаю. Но это я могу сделать только один. Понимаешь?
        - А дядя генерал, сказал по телевизору, что он нашел лекарство и всех им вылечит и папу, и маму.
        - Вот видишь, это уже очень хорошие новости. Да и кроме генерала Грина сейчас все ученые мира работают не покладая рук в поисках решения этих проблем. Всё будет хорошо. Дождись здесь свою тетушку и уже вместе с ней вы будете ждать в Джорджии того дня, когда вас там найдут твои родители. Не бойся, звони мне, если что-то понадобится. Мой номер телефона я заложил в твой. Нажмешь на эту кнопку и мы поговорим.
        - Не хочу, не уезжай, не бросай меня одного.
        Сердце щемит, но другого варианта придумать не удалось. Выдал ему отдельный телефон с оплаченным трафиком, чтобы он без проблем был постоянно на связи со своей теткой. У неё там работа, дом, семья и прочие хлопоты, но она даже обрадовалась и парень погрузился в виртуальное общение. Адрес в Джорджии я запомнил и присмотрю, чтобы у него всё было нормально. Мы в ответственности за тех кого ….
        Семья Себастьяна даже обрадовалась тому, что ребенок побудет у них до приезда тетки и от денег, всё же предложенных Гюль, отказались наотрез. Беда делает людей лучше и сближает их, невзирая на нации, социальное положение и прочие условности.
        А бед и горя со страхом ждали здесь все местные жители, надеялись, что эпидемия до них не доберется, но лица вокруг стали совсем другими. Напряженными, тревожными, мрачными. Даже сам всегда беззаботный прирожденный оптимист - Себастьян больше думал уже о семье, чем о доходах и сделках. Ни разу не предложил мне что-нибудь купить или продать. Добровольцем вступил в какое-то местное ополчение и по шесть часов в сутки дежурил где-то на КПП возле границы. Это всё и многое другое мы обсудили за ужином в ресторане дядюшки Диего.
        В аэропорт Мехикали имени генерала Родольфо Санчес Табоада нас четверых Себастьян доставил через не хочу. Даже не удержал темперамента и поспорил со мной на тысячу песо, что часа через три и тысячу безнадежных попыток я сам ему позвоню и попрошу забрать обратно. Улететь можно только в Штаты. Туда берут даже бесплатно и без билетов. Во все другие места не улететь никак.
        Есть шансы уехать на машине, но дороги забиты, особенно на южном направлении. Все хотят оказаться подальше от светоча демократии. Интернет его слова подтвердил, но мне очень надо и мы вошли в зал ожидания битком набитый нервными, усталыми, отчаявшимися людьми.
        Даже место для матери с младенцем на руках пришлось купить у какого-то пройдохи за двести баксов. Не люблю людей, которые делают бабки в таких обстоятельствах. Особенно на детях. Этот перец мне ещё и брошюрку всучил с жизнеописанием этого самого генерала. Читать не стал. Не люблю грустных историй, а о победах Мексики в хоть какой-нибудь войне, что-то не слышал. И не я один. Брошюрку отдал Гюль, пусть просвещается. Если что-то интересное, то она мне точно расскажет.
        Найдя место для своих, мы успокоились и погрузились в мир ожидания, надежд, и редких сообщений по громкоговорителям. На время, пока усталый и безразличный голос сообщал о задержках рейсов, отсутствии топлива или билетов и о прочих событиях в аэропорту становилось тихо. Замирая все слушали, но уже вскоре разочаровано возвращались к своим делам и гул голосов тысяч людей преодолевать удавалось только редким взлетающим или приземляющимся самолетам.
        Десятки окошек и за каждым сидит со строгим и независимым видом личность, считающая себя самой красивой.
        К этой кассе подходили и до меня люди, что-то спрашивали и, выслушав ответ, с разочарованными лицами отходили прочь. Здесь обитает такая же дева, но глаза чем-то знакомы. Потому её и выбрал. И к ней хотя бы очереди нет - можно хоть что-то узнать о рейсах. Внутри оказалась не особенно красивая, но милая и улыбчивая женщина лет тридцати.
        Никогда не пытался с помощью обаяния и улыбок чего-то добиться от посторонних женщин. Как-то это не нормально. Лживо. Но сейчас на мне три девицы, сидят они под окном у входа в аэропорт и уже вечереет. Не знаю, что такое прялка, но такого развлечения они точно лишены. Что вынуждает одну из них постоянно капать на мой и так уже усталый мозг.
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        Я даже не скрывался и направил через правую руку и окошко общения на неё энергию. Вдруг поможет? Русского языка она, скорее всего, не знает, зато я знаю испанский. Спасибо Света.
        - Девушка, вы такая милая. В этой суете и нервозности увидеть лицо спокойного и счастливого человека большая удача. Спасибо вам за это. Вы мне не поможете? Нужны три взрослых билета и с нами младенец. Девочка родилась совсем недавно в Лос-Анджелесе. Хорошо, что мы успели оттуда вовремя уехать. Говорят, что там сейчас жуткие ужасы творятся.
        - Так вы оттуда? Ужас. С малышкой? Девочка? Моей уже годик. Как я вас понимаю. Но билетов всё равно нет. Весь мир удрать подальше от Америки стремится.
        Да. Дела. На кассирш в аэропортах никакая магия не действует.
        - Оййййй. Простите, а вы же русский? Я вас видела в Столице. Это игра - Терра. Мы в Гавану с братом ездили на два месяца. Я вас возле банка гномов видела. Это точно вы были и глаза, и манеры, и движения. Фигура другая, но я всё же уверена. Вы ещё с такой умопомрачительной блондинкой из банка вышли, вам даже гном с запредельными уровнями дверь открыл и вы в карету сели. А какие были лошади в упряжке!!!
        Для всех нас это был шок. Мы там нищие туристы с купленными у кланов уровнями совсем смешными и тут такой игрок!!! Вы мне протекцию там не окажете? Мы все деньги семьи вывели туда и хотим положить в банк гномов, но нужна репутация или рекомендация. Так хранить опасно, воров там много. Куда только стража смотрит? У нас знакомых обворовали, пока они спали в своем номере трактира. Причем по очереди, двое всегда дежурили. И всё равно. Жуть.
        Мы пока вынуждены снимать домик и постоянно держать там членов семьи.
        - Это довольно дорого, не правда ли? Стоило ли вообще это затевать?
        - Как посмотреть. Я год всех уговаривала, мне не очень верили, а сейчас, те, кто возражал и сомневался, локти кусают. Все валюты упали на дно, а русский игровой червонец только растет.
        Вы только никому не говорите, но если в течении часа никто не появится, то я вам продам билеты. Правда, целых пять штук. Возьмете? Это делегация нашего мэра отложила отъезд. Точнее их народ из мэрии не выпускает, а самолет уже ждет. «Кубана» - они ждать не станут.
        - Вы ангел и посланы нам Богом. Я куплю и тысячу билетов лишь бы быстрее довезти всех своих до дома. Вам и вашей семье я, конечно, помогу.
        - Семья и дети это святое. Подождите тогда и подходите через час. Я бумагу напишу, где наш дом в Столице и как зовут всех наших. Прямо сейчас почту им пошлю, когда выйдут - прочтут. Такая радость.
        - Да поможет вам во всем Мария Гваделупе.
        Икону с изображением одной из главных святых этой страны я заметил внутри, когда заглядывал туда через стекло. Она смутилась и улыбнулась.
        - Спасибо, пусть она поможет и вашей семье. Вокруг такое…. Вечно эти американцы. Все беды от них. Так я вас жду и надеюсь только на вас.
        Это я такой сексуальный или заклинание сделало нечто ему совсем не свойственное? А быть может, это она почувствовала приток сил …. Нет. Деньги - их силу переоценить сложно. А тут финансовое благополучие целой семьи на кону.
        Через полтора часа мы шли на посадку.
        После взлета юная мамаша отправилась в туалет. Гюль взяла у сестры малышку, она расплакалась, заботливая тётушка сунула её мне. Та загукала и заулыбалась.
        Гюль ревниво забрала ребенка, но возмущенный рёв опять огласил салон и мне опять её вручили. Опять беззубая улыбка и протянутые ко мне ручки.
        Процедуру Гюль повторила раз пять. Перемен не добилась:
        - Сволочь. Я это всегда говорила.
        Она откинулась в кресле, и я делал козу до возвращение матери малышки. Не знаю, что такое уси-пуси, но пользуюсь.
        Гавана. Терра уже близко. Почти дом.
        Глава 23. Сценарий
        Тридцать минут - полет нормальный.
        - Бусайра, что-то нужно?
        - Подержи малышку. И можно Буся. Не улыбайся, это по-домашнему. Только для своих.
        Я было подумал, что она опять в туалет, но нет. Просто походила вдоль прохода туда-сюда. Сам себя уже считаю профессионалом по вопросу правильного удержания младенца на руках. Спит. Нет. Глаза открыла. Молчит. Смотрит. Серьёзно так. Иногда от детского взгляда мурашки. Будто она знает нечто, чего никто не знает. Некое врожденное знание, недоступное взрослым. Дети знают это нечто, а потом забывают.
        - Почему-то она у тебя на руках всегда тихая? Ты хорошим отцом будешь. Не затягивай с этим, такое счастье. Мне так жаль тех, кто его лишен, особенно тех, кто и хотел бы, но никак не получается. Не посидишь с ней? Сколько нам вообще до Гаваны лететь?
        - Без проблем. Ещё долго. Часа два. Можешь вздремнуть. Это, должно быть нечасто удается.
        - Да нет, с Гюль это без проблем. Вот что бы я одна делала, особенно в Лос-Анджелесе. Первые часы вообще были жуткие. Пока ты к нам не приехал я чуть с ума не сошла. Дома надо рожать, но кто мог такое предвидеть? А спать я не хочу. Сейчас есть шанс поработать немного. Заказ есть, а я его уже долго откладывала.
        - Интересно. Я подежурю, пока Гюль спит, а ты работай. Что за работа, кстати? Тебя Гюль припахала?
        - Нет. Я ваших дел не касаюсь и не очень одобряю. Я генератор. Идеи для одного сериала придумываю. И черновики сценариев. Неплохо платят.
        - Что за театральная пауза? Ждешь наводящего вопроса? Ладно. И что же это за сериал?
        - Украинский. «Слуга народа».
        - Круто. Я думал, что там узко национальный коллектив и чужих не берут.
        - Не знаю. Я не вникаю. Мне через сеть предложили и на карту зарплату платят. Я даже налогов не плачу. Не знаю, где. В Киргизии, в России или на Украине.
        - Плати сразу в трех местах - не ошибешься.
        - Щас. Гюль разбужу и пусть она тебе всё нужное скажет на эту тему. У нее словарный запас для этих целей в разы больше.
        - Не надо. Самолет не новый и такого выброса энергий может не выдержать. Расскажи тогда о чем следующий сезон? Кто главного героя играть будет?
        - Я откуда знаю? Может тот же актер. Пока не ясно, что у него с другой ролью получится. А идей у меня пока нет. Но они, как правило, появляются, стоит на клаву пальцы положить. Они сразу же сами по ней бегать начинают.
        - Завидую писателям. Можно сидя дома создать целый мир, такой, который во всём тебе подходит и не имеет недостатков.
        - Я не писатель, а генератор, но думаю, что они, литераторы, наоборот завидуют таким как ты, тем, кто на самом деле что-то делает и меняет существующий настоящий мир под себя, устраняя все упомянутые и не упомянутые недостатки своими руками.
        - Будем считать, что нужны и те и другие. Одни будят фантазию у людей, другие воплощают всё это в камне. И что ты нафантазировала?
        - Ничего пока. Времени не было и клавы. За ноут спасибо.
        - Обращайся. Смотри, ручки тянет.
        - Я решила её Михаэллой назвать. Как тебе?
        - Уже лучше. Может просто Эллой? Ты как малышка? Давай ты сама выберешь? Если Михаэла, то схвати меня за указательный палец, если Эллой - за большой. Ну, давай! Нет, ну это надо же.
        - Вот. Я как знала. Михаэла, доченька. Умница моя. Дай ка её сюда. Надо же такое придумать! А давай ты за меня идей для сериала подбросишь? Раз такой умный. А то у меня сейчас только зомби на уме. Мрак и кошмары. Для веселья - не катит. И срок почти вышел.
        - Ё!. А тема какая?
        - Генератор же. Свобода. Но на Украинскую тематику. Там новые выборы Рады. Рады они этому или не рады, я не поняла. Олигархов надо приголубить. Народ это очень любит. А у тебя, со слов Гюль, и опыт есть в этом деле.
        Я о Прохорове много читала и о замке красных…. Зона чтобы была, это зацепило в третьем сезоне или какой он там был. Желательно чтобы Вася Голобородько как-то Россию прищучил, а лучше и Путина заодно. Это вообще на ура пойдет. Жизненный уровень у народа падает, так хоть чем-то порадовать их просят. Точно последнее письмо от девяносто пятого квартала я не помню, а телефон пропал где-то. Ну как? Если уже готово, то ты её держи и говори, а я запишу.
        - Ну, ты даешь. Я тебе кто? Я и сериал этот не смотрел. Так, фрагменты в СМИ. Олигархи? Это просто. Пусть президент Украины закон примет о конфискации всего нечестно нажитого. А честно нажитое должно быть подтверждено. Лучше в суде по методе Семочкина. Для такого суда закон нужен, а его такой только после референдума принять можно.
        Иначе через Думу, то есть через Раду, не протащить. Даже в кино в такое не поверят. Вот пусть этот Голобородько этот проект закона сначала в интернете выложит и лайки соберет. Их миллиардов семь будет. Вся Земля поддержит. Это не только у нас проблема. Потом официальный референдум. Уже в следующей серии можно сцены из суда, гигантские поступления в бюджет, взлёт экономики и благосостояния граждан Украины.
        - Миллиард долларов?
        - Пиши уж сразу триллион. Зачем мелочиться? Денег у Голобородько сразу много и на всё хватает.
        - А про Россию?
        - Без проблем. Зависть. Наши обзавидовались и устроили у себя революцию. Униженно попросили принять Россию в Украину со столицей в Киеве. Мать городов русских. Или отец, я точно не помню.
        - Класс. Ты помедленнее. Я не успеваю.
        - Тренируй пальцы, писатель. Программы хорошие есть.
        - Это потом, ты не отвлекайся. Пока все супер.
        - Сцена в конце последней серии. Зона где-то под Воркутой, там, кстати, Гюль нужно ещё подчистить кое-что. Последнее дело может….
        - Ну!!! Это о чем? Ты от темы не уходи. Давай. Жги.
        - Не нукай, не запрягла. Итак. Камера человек на пол ста. Параша. Возле неё только одна свободная койка. Ночь. Все спят. Те, кто покруче, у окна, терпилы и шестерки - ближе к параше.
        Скрежет засовов, яркий свет. Все просыпаются. Видны знакомые лица. Чубайс, Порошенко, Луценко, Гриценко, Абрамович, Лисин, Ахметов, Коломойский… В общем, все самые отпетые.
        Лица измождённые и похудевшие. Не такие лоснящиеся, как сейчас. Антураж в стиле старого кино. Лучше полосатые робы и такие же шапки.
        Дверь открывается и входит новый заключенный. Одет так же. Все изумлены. Немая сцена в стиле «Ревизора» Гоголя.
        Пауза.
        В палате суета. И ускоренное перемещение. Все суетливо и быстро меняют койки приближаясь на одну ближе к параше. Самая престижная - становится свободной. Новый зэк подходит к ней и садится. Потрясенный зритель видит его лицо. Актер похожий на эту роль уже есть.
        - Ну и что мне с вами делать?
        Все зэки нестройным хором произносят:
        - Здравствуйте, Владимир Владимирович.
        Украина в экстазе. За рубежом успех обеспечен. Кроме одной страны купят это все.
        - Надо будет мне с них втрое запросить. Классно-то как.
        - Ты ведь сейчас в Киргизию поедешь?
        - Да. Бишкек. И Гюль тоже. Дед заболел. Все соберутся.
        - Семья это святое. И кстати будет вам троим там пожить, пока всё не прояснится. На всякий случай.
        - Пустяки, меня в титрах не бывает. Разве что в ведомостях на зарплату. А если ты имеешь в виду эпидемию, то у нас там, в самом деле, лучше. Высоко в горах в дальнем родовом ауле можно веками отсиживаться и никакая зараза не достанет.
        - Главное не попасть в иные списки и в иной…. Аул? В самом деле, выглядит неплохо.
        - - - - - - - - - - - - -
        Уже в самолете потрясла до глубины души новость о том, что с Кубы высылают обратно в штаты нелегальных эмигрантов. Довольно жестко высылают. Ресурсов для того, чтобы надежно закрыть свою береговую линию у страны нет, но это и не является проблемой. Скрыться беженцам негде.
        Отношение у местных жителей к штатам как у нас к Гитлеру. Даже хуже. Тех, кто пытается так спастись от угрозы эпидемии, ловят сразу и без церемоний. Тем, кто попадает в тюрьму, ещё можно сказать повезло. Некоторых даже сажают в обычные ямы, заставляют работать на полях, бывают и похуже эксцессы.
        Да и нет в не самой богатой стране этого мира возможностей для того, чтобы принять такое число беженцев. Все отели забиты битком и в номерах пять звезд спят по очереди по сотне постояльцев в каждом. Кроватей не хватает и лежат на полу. Причем платят за это в сутки столько, что могли бы прежде год жить в нормальных условиях.
        - - - - - - - - - - - -
        Уважаемые телезрители у нас на канале Fox News сенсационная трансляция. Пока на CNN идут репортажи о победном и триумфальном входе нашей армии в окрестности Лос-Анжелеса, мы получили редкую возможность познакомить вас с другой альтернативной информацией о происходивших там событиях.
        Сегодня утром к нам дозвонилась из Атланты штат Джорджия некая миссис Милли Ризен, домохозяйка и попросила оказать ей помощь, чтобы забрать своего шестилетнего племянника. С её слов получается так, что его, плачущего и заблудившегося добрые люди нашли на улице и вывезли в Тихуану из центра Лос-Анджелеса буквально вчера. Родители ребенка то ли пропали без вести, то ли погибли и он сейчас у чужих людей ждет помощи от своей страны.
        Республиканцев и нашего странного президента такие вещи не волнуют, но мы сразу же организовали частный самолет из Атланты и послали съемочную группу из нашего тамошнего филиала редакции. Они уже в Мексике. Передаю им слово. Дороти, как там у вас дела?
        - Спасибо, Мариэн. Мы долетели и нам дали посадку в Тихуану, шторм, наконец-то пошел на убыль. Вот, мы уже подъезжаем к ресторану некоего Диего Коэльо, расположенного на окраине Тихуаны, где временно ютится забытый своей страной её юный гражданин. Сейчас мы уже выходим и вот-вот в прямом эфире состоится встреча малыша и родной сестры его матери. Это вы видите впереди перед нами тот самый дом и ресторан, судя по вывеске.
        Далее шел репортаж уже без голосового сопровождения тележурналистки. Из второй машины арендованной телекомпанией в аэропорту выбежала тетя Милли, ей навстречу из дома выбежал ребенок. Мальчик споткнулся и упал, но сразу же вскочил и тут же оказался в объятьях любящей тётушки.
        Ребенок был вполне искренним и очень обрадовался родному давно знакомому человеку. Хоть и сквозь слёзы. Тетя Мили - тоже, но и немного напоказ. Для телевидения она старалась развернуться так, чтобы было видно и её лицо, и лицо Сэмми.
        Без каких либо дурных мыслей, просто все так делают. Но это так - вторично. Слезы Сэмми она утирала заботливо и то, что малыша она по-настоящему любит, было очевидно всем.
        Единственный зал ресторана через сеть был заранее зарезервирован целиком и после некоторой суеты все разместились в нем. Сэмми посадили так, чтобы дневной свет, всё ещё довольно скудный из-за продолжающегося, хоть и менее интенсивного урагана, падал на его лицо в нужном ракурсе. Пришлось включить дополнительное освещение ресторана и добавить переносную подсветку. Малыш сидел на коленях своей тёти и посматривал на чужих людей уже менее испуганно.
        Все устроились за большим столом довольно быстро и репортаж возобновился после рекламной паузы.
        - Сэмми, расскажи мне и всем телезрителям про того, кто тебя спас? Как это было и когда?
        - Он сильный и большой. Очень.
        - Сильный и большой? Как я?
        Малыш удивился и помотал головой:
        - Сильный. Очень.
        - Как Геракл?
        - Кто?
        Глава 24
        - Кто?
        - Чарли найди в сети и покажи малышу видео с последнего чемпионата культуристов.
        - Окей, без проблем. Уже готово. Смотри, Сэмми. Такой?
        - Нет, он большой и сильный. Его зовут Мих. Он на разных языках говорит и его все понимают.
        - Мик? Надеюсь это не Микки Маус. Дети!!! Наверное, Майкл. Он что, выше этих крутых парней? Чарли, покажи ребенку этих качков на фоне нормальных людей, малыш по изображению на экране не может сравнить видео с реальностью.
        - Могу даже найти тебя, ты двенадцать лет назад брала интервью у Шварцнегера.
        - Память у тебя. Это была неудачная съемка и прическу мне Марта тогда сделала отвратительную. Хотя давай. Подходит и ребенку проще будет. Посмотри на экран, Сэмми, это я а рядом самый большой и сильный на земле человек. Он в кино снимался.
        - Я видел. Терминатор. Но Мих сильнее. Очень.
        - Мне этот мих стал уже нравиться. Надо бы его найти. Ээээ… Как вас, Диего, кажется? Вы этого Миха видели?
        - Да, конечно. Сэмми они сюда привезли на такси. Целая компания. Там были один мужчина, очень мощный и крупный, две девушки, новорождённый младенец и Сэмми. Пробыли недолго, торопились уехать подальше. Могу понять. Сам начинаю подумывать. Слухи ходят жуткие, а граница вирусу не помеха.
        - Неплохо бы их найти и взять интервью.
        - Попробуйте, может получиться. Они уехали в аэропорт Мехикали, там он больше нашего и пока не отменял рейсов из-за шторма. Вряд ли им удалось улететь. Сейчас это просто невозможно.
        - Чарли, свяжись с нашими, пусть быстренько через госдепартамент получат содействие службы безопасности аэропорта. Крупный, спортивный парень с двумя женщинами и младенцем. Найти просто.
        - Делаю. Проблем не будет, пару лет назад я там работал по выдаче наркобарона Альвареса Мо.
        - За что я тебя и ценю. Всё знаешь, всё помнишь. Работай. Малыш, Сэмми, а как этот дядя тебя нашел?
        - Я потерялся. Папа пришёл домой странный. Укусил маму, они подрались. Мама меня вывела на улицу и сказала, чтобы я шёл к бабушке. У нее дом недалеко. А бабушка мне не открыла. Я долго звонил в дверь. А потом я пошёл домой. А там по дороге плохие дяди ломали магазин и стреляли. Я убежал и потерялся. Я долго ходил по пустым улицам промок, замерз и плакал. А потом он меня нашел. Он хороший и обещал найти маму и папу. Он быстро тётю Милли нашел. Он всё может. Я знаю.
        - Ужас какой. Слезы на глазах. Рекламная пауза. Гарри поправь камеру. Нужен крупный план, лицо, слёзы. В Нью-Йорке подкорректируют. Всё. Продолжаем.
        Сэмми, а откуда ты знаешь, что этот Мих на разных языках говорить может?
        - Не знаю. Он со всеми на их языках говорил и с тетей Гюль и здесь со всеми.
        - Правда? А ты сам, какие языки знаешь?
        - Никакие. У нас дома убирает Анита, она часто мексиканские каналы смотрит и мне объясняет, а тетя Гюль на другом языке с Бусей говорила.
        - Гюль? Буся? Чарли набери в сети. Чьи это имена?
        - Уже. Пока полного соответствия нет. Скорее это прозвища среди своих. Гюль - похоже на азиатские имена. Редкие, что хорошо. Проще будет искать в аэропорту. В тех столпотворениях, которые сейчас во всех транспортных узлах, найти людей сложнее, а вот по документам будет проще. Хотя, это же Мексика, но всё равно зацепка.
        - Милли, а что вы можете сказать обо всём этом?
        - Я просто счастлива найти племянника. Хочу ещё раз поблагодарить этого Миха, который не бросил чужого малыша среди того кошмара, что там творился. И, конечно, вас, Дороти, и вашу телекомпанию. Если бы не вы, я бы сюда выбраться не смогла. Вы ведь возьмете нас с собой обратно в Атланту?
        - Конечно. Места есть. Это с вашей стороны очень патриотично и по-американски. Не бросать своих. Не оставлять Родину в трудное время.
        - Если быть честной, то не знаю, как бы я поступила в других обстоятельствах, но сейчас мне нужно срочно домой. Своих трое чуть постарше Сэмми. Муж присматривает и папа обещал подъехать после работы.
        - Да. Нам всем нужно домой. Надеюсь, что порядок будет наведен в ближайшее время. Сэмми, мне тут одна мысль в голову пришла. Ты имя Карла Маркса там, в Лос-Анджелесе не слышал?
        - Да.
        - Слышал? Чарли, это в прямом эфире?
        - Да.
        И ассистент, и мальчик ответили одновременно. Дороти встрепенулась и почувствовала запах сенсации:
        - Очень хорошо. Ты только не волнуйся. Сосредоточься и скажи нам. Где ты его слышал и может быть видел самого мистера Маркса.
        - В телевизоре. Мы сидели в подвале и там был телевизор. В нём дядя говорил про Маркса. Карла. А это кто?
        - Эх, какая жалость. Я как раз надеялась, что это ты мне о нём что-нибудь расскажешь.
        - Дороти. На камерах их нет, аэропорт Мехикали битком набит людьми и все на нервах, но эти четверо паре полицейских запомнились. Имена пока не установить. Вообще бардак и был сбой в электронике. Пришлось перезагружать компьютеры и часть последних данных не восстановить. Найти сейчас полиции их не удалось. Думаю - улетели в Гавану. Похоже, этот Мих и в самом деле всемогущий. На Кубу сейчас вообще не попасть. Остров. В такие места весь мир устремился.
        - - - - - - - - - - - - -
        Мой персональный водитель встретил меня в аэропорту. Нас четверых. Сразу повеяло человеческим теплом, спокойствием и безопасностью. Хороша страна Куба и люди здесь хорошие, да и то, что это остров в данной ситуации придает уверенности.
        - Пабло, знакомься. Гюль, Бусайра, маленькая Михаэла.
        - Привет, я Пабло, лучший водитель такси. Правильнее говорить Микаэла. Это кубинское имя.
        - Своих заведи и называй, как хочешь. - Буся возмутилась и одёрнула нахала.
        Тот этого даже не заметил. Весело и приветливо, как всегда, улыбаясь в тридцать два зуба, он повёл нас к своей машине.
        - Пабло, ты в мой домик на берегу не заезжал?
        - А как же. Если бы не я, то его бы захватили бешеные гринго. Они валом валят и мы их постоянно на берегу отлавливаем. Это у нас охота такая. Засады устраиваем, патрулируем побережье на катерах. У нас дружина и нам военные даже автоматы Калашникова выдали. Старые, но безотказные до сих пор. Мы проверили.
        - Ужас. Вы в людей стреляли?
        - Да, Бусейра. Точнее пугали. Это просто. Гринго, когда без авианосцев, пугливые, как кролики. Столько лет они нас угнетали санкциями, теперь наша очередь. Развлекаемся, как можем. На полях они работают, рыбу чистят и упаковывают. И это всё только за право жить хоть под кустом и за еду. Деньги их уже никому не нужны. Где этот хваленый доллар?
        - Это интересно, но ты отвлекся. Дом мой сейчас в каком состоянии? Выбраться отсюда в Европу будет не просто, и в любом случае нам бы неплохо было отдохнуть на побережье.
        - Тебя на нашем празднике запомнили и ты почти свой. Могу уговорить девчонок, они помогут с уборкой и готовкой.
        - Ой, это было бы чудесно. Мы там такого насмотрелись и сейчас хотя бы пару дней прийти в себя. Покупаться в море, выспаться толком. Мы заплатим в любой валюте.
        С испанским языком у Бусейры не очень, скорее смесь русского, английского и испанского, но она старалась и её поняли. Надеюсь - правильно.
        - Деньги не нужны, а вот помощь на Терре в Столице многим нашим была бы кстати. Дом купить хотим в складчину.
        - Плохо, я ещё не в Столице. Не добралась, да и не тянет, если честно. Большие озера мне понравились и там интересно да и выгодно играть можно. Губернатор там правда из рода Тверских, а под ними Госсовет Империи… Жуткий козёл и стража просто зверская. Чуть что, сразу в кутузку, а то и на каторгу. Трое игроков по мелочи на месяц сели. Вой в сетях жуткий подняли. Мих, ты друзьям Пабло пособишь?
        Я кивнул.
        - Мих? Мой брат троюродный тоже под этим ником зарегистрировался. На удачу. И ведь повезло. Самый высокий уровень из наших, деревенских. А дед мой ник Михалыча выбрал. Это клан «Ветераны». Ведь правда, что он настоящий русский генерал? Боевой, а не кабинетный.
        - Да. И человек очень хороший. Собрал в клан инвалидов всех войн со всего бывшего союза и обеспечил их капсулами. Теперь они в клане и играют почти круглосуточно, забыв о своих увечьях.
        - Мы знаем. У нас сейчас много переводов публикуют и те, кто постоянно играют, уже начинают русский язык понимать. Ваша игра стала важной для кубинцев. Наши кланы пока слабые, но правительство уже создало свой, единый. Скоро мы всем нашим врагам покажем, что такое Куба и кубинцы. Пощады не будет. За всё рассчитаемся.
        Домик у моря встретил нас приветливо. Девочки быстро обустроились и приспособили всё, что нашли под наши нужды. Пабло был озадачен на предмет доставки пары кроватей и ещё тысячи всяких мелочей.
        Гюль не торгуясь купила всё нужное и обязала меня расплатиться в Столице червонцами. Три сотни - придется там ещё и родню Пабло искать и деньги выплачивать. Деньги крошечные, но времени на всё это уйдет не мало.
        Должно быть, червонцы нужны Пабло или его соседям срочно и всё заказанное он привез через пару часов. Мы успели искупаться и бесцельно полежать на пляже. Америка с её кошмарами ещё долго будет покидать нас, но начало положено.
        Море, солнце, легкий бриз, зонтик, шезлонги, коктейли в запотевших стеклянных стаканах. Почти крестница надувает пузыри, лежа в люльке в тенечке. Вода настолько теплая и чистая, что и малышку приобщили к морским ваннам. Сначала возмущенно пищала, потом понравилось.
        Потом Буся развлекала дочь на линии прибоя, Гюль пыталась учить её жизни, хотя своих детей ещё нет даже в проекте. О чем ей тут же и напомнили. Сестры поцапались и тут же помирились с истинно восточным темпераментом.
        Просто лежу, ничего не делаю, ни о чем не думаю. Идиллия. Закрыть глаза, подышать, расслабиться, дать напряжению последних дней медленно вытечь….
        - Что разлегся?
        - Опять с Бусей поцапалась?
        - Ничего в воспитании не понимает. Это ладно. Но ведь и не хочет понимать. И это после всего того, что я для неё сделала.
        - Гюль, я о твоей семье знаю очень мало. Что такого ты для неё сделала?
        - Много чего. Так сразу не вспомнить. Игрушки ей свои отдала.
        - Когда выросла из них?
        - Не важно. Примчалась вот за ней. Что бы с обеими там было?
        - Это да.
        - И не смей намекать, что спас нас обеих.
        - И в мыслях не было.
        - Сволочь, слушай, а как ты думаешь, что теперь Америке совсем кранты?
        - Что? Да ты вся на нервах. Из-за Лос-Анджелеса кранты? Нет, конечно. С чего бы? Пока это тысяч пять сгоревших домов, разграбленные магазины, много побитых стекол и отсутствие прибылей у страховых компаний на пару лет. Одни налоги с прибылей Голливуда на фильмах по этой тематике всё окупят года за три. За десять - максимум.
        Людей жаль и их уже не вернуть, но в авариях на дорогах Америки за пару последних лет погибло больше. Это трагедия, но она не угрожает существованию штатов и даже их благополучию. Но звоночек прозвучал. Рынки вздрогнули и того несомненного доверия со стороны инвесторов ценные бумаги штатов да и сам доллар уже не будет иметь уже никогда.
        Если сейчас все там наладится, то ситуация быстро вернётся в прежнее русло.
        - Да, это по радио стюардесса в самолете объявляла и в аэропорту экраны показывали. Армия движется к столице Калифорнии. Никогда не думала, что скажу такое, но я желаю им удачи. Впервые в жизни. Американской армии.
        Наладив быт с помощью девушек, привезенных Пабло из близлежащей деревни, наведя чистоту, порядок и уют они наконец-то отпустили меня в Гавану. Вечно весёлый кубинец домчал ветром и взял с меня слово, что я первым делом зайду к его друзьям и родным в Столице и решу финансовые вопросы.
        У меня прежде план был другой, но в любой план приходится вносить коррективы. Надо бы к Милене заехать и пообщаться с ребятами, но по времени они должны быть в игре. На всякий случай позвонил на телефон Шерлока. Недоступен. В игре зависает. Да и мне самому не терпится.
        Терра. Боже, как же я соскучился. Всего несколько дней не входил, но будто год прошел. Век.
        Глава 25
        В своём доме я застал бардак. Что ожидаемо, ведь здесь живет Лизка, а меня долго не было. Но на этот раз бардак устроил Пух. Целые ящики с коньками заняли половину дома. Пройти везде можно, но бочком. Только спальни моя и Лизки остались свободными. Как же мне с Пухом повезло. Забрал всё, оставил один ящик на развод и для Пуха с Лизкой.
        На Сенной я уже бывал и шагнуть туда не проблема. Почему это место выбрали и кубинцы и мексиканцы? Или цены ниже из-за торговли сеном? Долг перед Пабло выполнил быстро. Остался ещё один
        Адрес, полученный от кассирши в аэропорту Мехиакали я запомнил и для скорости шагнул туда по карте. Мог бы и пешком, но и пять минут тратить жаль.
        - ТЕЛЕПОРТАЦИЯ ЭЛЬФОВ СИНЕГО ЛЕСА -
        Там меня ждали причем давно. Целая делегация мексиканцев, все в парадных одеждах, явно дорогих, но уровни в среднем около пол ста. Только на то, чтобы поздороваться ушло минут десять. Большие дружные семьи это хорошо и правильно, но столько дел накопилось. Благодарность всё же перевесила озабоченность. Если бы не та девочка в кассе, то я бы до сих пор из Мексики не выбрался. Ещё полчаса пришлось потратить на разговоры не имеющие особого смысла, а скорее создающие дружескую атмосферу.
        - Горт, добрый день. Это господин Аурелио, честный человек и труженик. Я прошу помочь ему с открытием счета. Одно его имя должно быть приятно слуху гномов.
        - Наконец-то ты появился. Рад знакомству, господин Аурелио. Шутку насчет вашего имени я не понял, но вас сейчас примут и откроют вам у нас в банке счет. Вы покамест пройдите в общий зал и подождите там. К вам подойдет первый освободившийся гном.
        Выпроводив моего протеже один из совладельцев банка насел на меня с упреками:
        - Ты обещал прочесть отчет во время рыбалки. На острове.
        - Да. Но не уточнял когда именно. Прочту сразу же, как появится свободная минутка. Как дела с покупкой недвижимости в Столице?
        - Спокойно. Почти всё уже оформили и налоги оплатили. Граф Витте личную благодарность прислал. Из-за войн у него проблемы. Интересовался твоими планами на будущее и просил заглянуть.
        - Это дело наипервейшее. Прямо сейчас и отправлюсь.
        Это я преувеличил, но это хороший повод быстро удрать от упреков и обиженного выражения лица Горта.
        - До встречи. О срочном сообщай мне по вашей почте.
        Пришлось заглянуть в канцелярию, хоть она и на десятом месте в плане на сегодня.
        - Александр Данилович, какие новости?
        - Финансовый кризис. Графа срочно вызвали к императору.
        - Минутку. Я вас оставлю ненадолго.
        Быстрым шагом я добрался до того крыла здания канцелярии, которое занимало министерство финансов, и зашел в приёмную графа. Мне и там тоже обрадовались. Или это у мне настроение приподнятое от радости возвращения в игру?
        - Ваше высокопревосходительство. Как я рад. Я постоянный столоначальник графа Дмитрий Андреевич Вяземский, рад знакомству, а он очень хотел вас видеть. Какая жалость. Его светлость буквально пять минут, как ушел во дворец. Срочный вызов. Вы же понимаете.
        - Конечно, конечно. Я должен бы об этом осведомиться заранее. Но ничего. В другой раз. Передайте, пожалуйста, графу, что я заходил и постараюсь в ближайшее время его навестить. Или здесь или в его дворце.
        Выслушав длинные извинения и пожелания Вяземского, вернулся обратно. Пару дней этот визит мне сэкономил. А там глядишь и без меня кризис рассосется.
        - Что ещё, Александр Данилович?
        - Деньги я собрал большие. Огромные. Вот подробный отчет. Торги продолжаются, но со странностями. То цены растут, то падают. Того ажиотажа, который был в первые дни уже давно нет.
        - Спасибо. Снижение интереса к покупкам наших патентов мы с вами предвидели. Это нормально и неизбежно. Но пока их покупают, мы будем их продавать. Думаю, что ваше личное участие в этом деле уже не является необходимостью.
        Главное вы за эти дни сделали, великолепно организовав весь процесс. Теперь всё это может делать любой чиновник по вашему выбору. Подготовьте, пожалуйста, приказ и я его подпишу. Считаю так же нужным ходатайствовать перед Императором о повышении вас в чине. Нужные бумаги придется готовить опять же вам.
        - Да, но это будут приятные хлопоты. Благодарю вас, ваше высокопревосходительство за высокую оценку моей работы.
        Мой столоначальник вручил, если не сказать всучил мне толстенную папку с сотней бумаг по моему ведомству. Будет чем заняться на ОСТРОВЕ, если удастся наладить там освещение. То есть снизить его интенсивность.
        Дело не особенно сложное, ведь можно просто одеть нечто вроде черных очков, правда читать в них будет не так просто. Есть спорный вариант сделать шторы или просто обмотать тканью светящийся куб. Что при этом будет с тканью, как это повлияет на процессы, происходящие в кубе и на сам ОСТРОВ, непонятно и интересно. Для опытов нужно время, но даже там, где оно почти останавливается, у меня есть более важные, первоочередные дела.
        - Спасибо, Александр Данилович. Прочту в более спокойной обстановке. Сейчас мне пора, если будет нечто срочное, сообщите мне через почту гномов.
        Шаг в марево портала и я на башне Сципиона. Какой был воин, жаль, что я уже никогда с ним на мечах не потренируюсь. А сама башня стала после последних событий другой. Теперь я просто чувствую здесь некую силу. То место, откуда богиня забрала бывшего зомби, теперь для меня даже светится. Своего рода место силы.
        Море вокруг спокойное и видимость отличная. А неплохо я придумал. На всём видимом побережье десятки сооружений, предположительно будущих верфей. На некоторых уже суда заложены, и это несмотря на то, что сами верфи ещё не достроены. Спешат кланы быть первыми. В самом городе тоже всё в строительных лесах и шум стройки слышен даже здесь. Цепь поднята, стражи везде полно. Угрозы внезапной атаки с моря можно не бояться. Всё в порядке.
        Теперь на Разлом.
        В мой номер всё это время трактирщик «Перла Разлома» явно никого не пускал, что и требовалось. Немного пыльно, зато никаких сюрпризов.
        Первым делом прямо оттуда шагнул в дом мага рыбаков. Хозяйки естественно нет, и нет никого под окнами. Я признаться, надеялся застать здесь Червончика. Активная девчонка понравилась тем, что пыталась сама заработать себе на жизнь, оперативностью и надежностью. Ну и забавная к тому же, даже милая.
        Прохожие идут мимо как обычно, толпы рыбаков, требующих вернуть бабу Олю, не наблюдается, а значит всё пока в пределах нормы.
        Для здешних магов традиционные для этой профессии башни заменяют собой чердаки. Небольшие помещения на крыше с окнами во все стороны. Туда я и поднялся. Почему нет? Я здесь не то, чтобы хозяин, но несу частичную ответственность и за дом и за кремль рыбаков. Осмотрелся. Похоже, что и здесь пока всё без проблем.
        Видна отсюда значительная часть города, который, судя по всему, живет обычной жизнью. На берегу увидел группу детей, которые катили от берега к кремлю рыбаков небольшой бочонок. Червончика среди них не видно, зато одна девчонка похожа на ту Валю, с которой у моей помощницы вражда до гробовой доски. Интересно, как тут людей хоронят? Деревьев на острове мало и стоит древесина дорого.
        - Спасибо, уважаемый маг. Надеюсь на вашу помощь и в будущем.
        Выходя из дома через дверь, что для меня уже непривычно и необычно, я попрощался с бабой Олей. Якобы. Подтверждая для прохожих версию того, что она ещё там. Нравятся мне такие слова. Однозначное, короткое, ёмкое и чисто русское. Якобы да кабы.
        Детей нашел уже внутри кремля, но у самых ворот. Их странное для меня занятие никого вокруг не удивляло, включая стражу, ладно, узнаю потом.
        - Валя, подойди ка.
        Девчонка подняла голову, встала, с возмущенным видом уперла руки в боки. Вылитая баба Оля, но раз в сто поменьше:
        - Червончик.
        - А не дорого?
        - Она в яме.
        Возмущение и гнев Вальки сразу же передались и мне. Слово яма и само по себе не очень подходит для места пребывания ребёнка, а тот тон, с которым это было произнесено и гневные взгляды всей малышни, дали понять, что место это крайне неприятное.
        - Пошли. Объяснишь по дороге.
        Я ведь вроде сказал пошли? Или? Дети бросили бочку, которая покатилась обратно к воротам, и бросились бежать. Вот вроде простой вопрос, но что мне делать? Бегает мелкота быстро, виден навык. Удирать, должно быть, приходится часто. Пешком их не догнать, а бежать не солидно как-то. Советник, губернатор, Великий маг, Посланник богов. К тому же взрослый мужик, гоняющийся за детьми может и, наверняка, привлечет к себе внимание всех, особенно стражи.
        Да пошло оно всё. Червончик в какой-то яме, а я тут стою столбом, думая о ерунде. Догнал мелкоту быстро. Благо бежать не далеко. Яма нашлась возле кремля Драконов у ворот, ведущих вглубь острова. Два стажа стояли возле обычной с виду ямы. Дети до неё не добежали и все вместе указали мне на неё руками. Молча, так как запыхались.
        Бежали на пределе возможного. Молодцы - за своих горой. Даже Валька о личной войне забыла.
        Я подошел к краю. Стража не прореагировала. Яма глубокая, метра три. Сначала я там ничего не увидел. Темновато. Лучи утреннего солнца туда не проникают. Но постепенно глаза привыкли и я её разглядел. Маленький комочек. Сидит на корточках у стены обняв руками колени. Голову подняла, но молчит. На лице следы слёз.
        - Это что за хрень?
        Стражники аж шарахнулись. Едва не упали. Вежливости, сдержанности и хороших манер в моём голосе не было совсем. Благо не убил. Какое-то слабое гудение вокруг, похожее на звук мощного трансформатора, работающего на предельной нагрузке. Это я такой в гневе? Вихри маны? Похоже да, и это чувствуют окружающие. У стражи лица белые, а дети наоборот приободрились, хоть и не отдышались ещё.
        - Ну!!!
        Сдерживаться довольно трудно.
        - Мы вообще-то стража.
        Прозвучало это как-то неубедительно. Не дождавшись вразумительного ответа, я спрыгнул вниз. Она меня узнала, но не обрадовалась, а отвернулась. Почему? Я её как-то подвел или подставил? Сгрёб в охапку и выбрался наверх. Чем удивил, похоже, всех. Да и сам удивился. Вроде магию не применял и яма глубокая…. Детей поразил больше всего. Или всё же стражей?
        - Кто ты, чужеземец? Как ты смог? Это яма должников, проданных за неуплату в рабство. Мы тут службу постоянно несём.
        Только тут я не шее Червончика увидел ошейник. До сих пор я такие видел только на скринах или видео на домашнем ПК.
        - РАЗРУШЕНИЕ -
        Ошейник, который я взял пальцами обеих рук, рассыпался в пыль, что поразило и стражу, которой стало явно больше, с дюжину точно набежало, и детей. Больше всего саму Червончика. Девчонка недоверчиво трогала руками свою шею и уже с надеждой смотрела на меня.
        - Ты в самом деле взяла в долг? Зачем?
        - Баркас. У Гаврилы Косого почти готовый был. Ты обещал, что скоро вернёшься. А у отца, старая лодка. А он не молодой. А скоро сезон штормов. Драконы гады. А Влас вообще сволочь. А баба Оля на суд не пришла. А…..
        - Подожди. Ты взяла у моего агента, торговца книгами и картами Власа в долг?
        - Ага. Гад. Он бумагу написал, я палец приложила. Читаю я плохо. Суд. Баба Оля. Тебя нет, а я ждала. Ошейник. Яма. Задай им гадам.
        Мне и в самом деле захотелось. Должно быть, это на лице у меня написано. Стражей вокруг уже стало много, но они как-то попятились. И правильно сделали. Меня сейчас лучше не злить. И так на краю. Бочком и не делая резких движений, ко мне подошел один из стражей. Судя по качеству формы и лоснящемуся лицу - представитель власти:
        - Уважаемый. Не имею чести быть знакомым. Я старшина Стражи этого кремля Шемяка. Вижу, что вы человек на Разломе новый и всех законов наших не знаете. Девчонка на суде кричала, что у неё защитник и поручитель есть, но ей никто не поверил. Наша ошибка. Но и нарушать закон дело последнее.
        - Не самое последнее. Последнее - это девчонке малолетке надевать рабский ошейник и сажать в яму.
        - Будем считать оба дела последними. Мне это тоже не понравилось, у меня у самого трое мал мала меньше. Но вокруг Разлома Великий Южный океан и в нем полно пиратов. Разлом без закона и порядка просто погибнет. Раньше детей часто использовали для долговых дел. Приняли новые законы - стало лучше…. Предлагаю договориться.
        - Предлагайте.
        - Вира в сто имперских червонцев или ваш рассказ о том, как вы сняли не снимаемый рабский ошейник и где он. Это не моё любопытство, а для храма царицы Морской. Именно там их создают и могут быть вопросы.
        - Разумно. Держите деньги. А это ещё втрое уже для храма от меня лично.
        Глава 26
        Меня постепенно отпустило и разум вернулся, взяв ситуацию под контроль. Но Власа мне пока всё же лучше не встречать. Для него лучше.
        - Я есть хочу.
        Фраза знакомая до боли. Надо Лизку поймать. Проще в котельной в реале, но это не реально пока.
        - Её кормили. Честно. У нас всё по закону. Три раза в день.
        Что-то в моей реакции на заявление Червончика видно обеспокоило Шемяку или совесть заела, но оправдывался он старательно и заинтересованно.
        Всю шайку Червончика, так хорошо зарекомендовавшую себя, я накормил по-королевски в своей гостинице. Демонстративно провел их в кремль Драконов и усадил за сдвинутые для этой цели столы. Валька уселась рядом с Червончиком и держалась, как лучшая подруга. Беда сближает? Съели детишки всё, что им принесли. Потом ещё столько же, потом уже всё, что оставалось на кухне. Думаю, что это уже из вредности, мести или уж не знаю чего. Давились, но ели до последнего пончика. Мда. Бегать они не смогут ещё долго.
        Как же. Жди. За очередной червонец тут же бросились и искать Силыча, и узнавать в каком состоянии «Проныра», и вообще все новости о пиратах. Я же сам решил сводить ребёнка в местный храм царицы морской.
        Нужно посмотреть своими глазами и интересно, и важно может быть. В местные обычаи я сегодня вмешался радикально, сам-то я от возможных последствий этого не пострадаю, да и уйти мне просто. Шаг и дома. Другое дело проблемы с главными на островах жрецами храма Царицы Морской для девчонки. Червончику же здесь жить. С семьей, друзьями и вообще всем её детским мирком. Можно, конечно их всех скопом в Дальний перебросить, но это уже резервный вариант. Где уродился, там и пригодился. Судьба эмигрантов завидной бывает редко.
        - Далеко ещё до храма?
        - Нет. А ты любой ошейник сломать можешь? А тебя царица не накажет? А где баба Оля и как у неё дела? А пошли мой баркас заберем? А….
        - Ты хоть паузу делай между вопросами. Появится шанс услышать ответ. Да, нет, хорошо, да.
        - Чего? Щас вспомню, что спрашивала. Здорово. Скоро стена кончится, там ворота и храм. Он самый большой на разломе. Ещё минут пять топать.
        Храм и в самом деле понравился. Чем-то похож на Парфенон афинского Акрополя, но целый и невредимый. И какой-то более воздушный. Легкий, открытый всем ветрам. Возможно такое впечатление от того, что колонны повыше и менее массивные. Да и мрамор полированный и без единого видимого глазу дефекта.
        Расположено сооружение тоже на возвышенности. Это самая высокая отметка на Разломе. Но горой или даже холмом это назвать трудно. Возвышенность. Но обе половины острова отсюда видны не плохо.
        У алтаря я обнаружил фреску с изображением женщины. Не самой красивой, что для такого сооружения странно. Ещё больше поразило другое. Лицо. Слово поразило даже не подходит. Я просто оцепенел. Какое сходство. Сколько воспоминаний нахлынуло.
        - Эй. Не надо. Царица, прости его, он хороший. Я опять в яму сяду. Не надо.
        Вопль Червончика меня вернул обратно.
        - Ты что? Разве можно в храме так кричать? Мало тебе неприятностей с законом?
        - Я думала, что Царица тебя в камень обратила. Ты стоял столбом и вообще не шевелился. А это невозможно. Для живого.
        - Для тебя невозможно. Это ты у нас егоза и на месте секунды не усидишь. Ты не знаешь, во всех храмах островов такое же изображение Морской Царицы?
        - Вроде да, но я сама только здесь была. Могу у моряков поспрашивать за ….
        - Червонец. Ясно. Поспрашивай.
        Я опять вернулся к фреске. Этого просто быть не может. Надо ещё у Червончика спросить.
        Обернувшись, я её не нашел. Удрала деньги зарабатывать. Ну до чего же живая и активная. Ведь часа не прошло, как сидела в яме, с перспективой быть проданной черт знает кому, черт знает для чего. Повезло этому гипотетическому покупателю, да и продавцу.
        Нашел бы обоих.
        По храму я ещё побродил в надежде встретить жрецов и уладить возможные претензии. Тщетно. Странно, обычно служители культа за версту чуют возможного жертвователя и сразу же подробно его информируют о неотложных нуждах храма.
        Не в этот раз. Никого не нашел, но храм понравился. С фреской нужно думать, это уже ни в какие рамки не лезет. Порылся в памяти и достал из сумки дракона полевых цветов, которых набрал без счета ещё в долине Тайного храма, где жрицей до сих пор служит богине Света мой друг Лиа.
        Составил букетик, когда-то давно я очень похожий на него дарил одной девушке. Просто так. По молодости и глупости мы с ней поцапались в споре об электронной версии нейронов. Вздохнул и положил на алтарь. Цветы исчезли. Такие дела.
        Первой вернулась Валька, как-то узнав, что я возвращаюсь из храма.
        - Уф. Я первая.
        - Как ты узнала, где я?
        - Червончик. Я всё узнала. Силыч на «Проныре» давно ушел. Куда никто не знает. Ремонт он оплатил, но корабелы работы не закончили. Драка была в доме у бабы Тани. Поножовщина. Стражи тогда набежало много, но я сама не видела. Спала. У капитана Силыча двоих порезали сильно, одного совсем зарезали. Они не местные и ушли от греха. Дело обычное. Куда - никому не сказали. Всё.
        - Молодец. Быстро ты. Держи червонец, заслужила. Беги, помоги Червончику, она в порту.
        - Знаю, видела. Спасибо.
        Зажав монетку в кулаке, она убежала. Я же прогулялся по небольшому парку или саду вокруг храма. Срочных дел на Разломе у меня теперь нет, а вот встретить жрецов было бы неплохо. Странно, что в храме нет ни одного, но в чужой монастырь со своим уставом….
        Гулять без цели и без мыслей приятно, но быстро надоедает. Надоело и мне. Но появление Червончика с бандой заставило забыть о скуке.
        Заговорили все разом и выложили всю информацию о всех известных изображениях царицы за пять минут. Вывод из этого многоголосого хора только один. Царица во всех храмах с одним и тем же лицом, но фигура бывает разной. Иногда она юная, иногда зрелая женщина, иногда почти ребёнок.
        Заодно мне сообщили о храмах массу попутной информации. Где какие и когда построены, более известные и почти забытые, богатые и бедные, но лучший здесь в Разломе, хотя с этим согласны только местные. Пока все мне это сообщали споря и даже ругаясь между собой, Червончик целенаправленно тащила всех нас в порт. К верфи и мастерской Гаврилы Косого, как можно было без труда догадаться.
        Первым делом мы подошли к новенькому баркасу. Я не знаток, но вид кораблика произвел хорошее впечатление. Красивый, но не понятно почему я в этом так уверен и чем отличается творение Гаврилы Косого от других ему подобных.
        А если так, то что есть красота.
        И почему ее обожествляют люди?
        Сосуд она, в котором пустота,
        Или огонь, мерцающий в сосуде?
        Но отличается и это главное. Вокруг полно кораблей самых разных, больших и маленьких, но этот малыш явно выделяется среди прочих. Даже мне это очевидно. Любовался им не только я, но и вся команда Червончика, да и многочисленные прохожие, проходя мимо, отпускали одобрительные шуточки, сразу угадывая работу Гаврилы. Сам мастер тоже не замедлил появиться.
        Степенный старик, полностью седой, солидный и знающий цену себе и своей работе. Деньги от меня принял с достоинством, но Червончика ласково потрепал по голове. Та даже не заметила и опрометью бросилась обследовать собственность. Все остальные за ней. С видом матерых морских волков они обсуждали все мелочи, обогатив мой словарный запас сотней новых слов. Похоже, это у них надолго.
        - Червончик, иди ка сюда. Работа для тебя есть.
        Миг, и вся банда на берегу, окружает меня. Червончик счастлива, остальные рады, но немного завидуют.
        - Меня не будет на Разломе, может быть довольно долго. Учтите это. Особенно ты. Вам задание. Мне нужны свежие и надежные сведения о кораблях, которые можно было бы купить и перегнать в порт Дальний. О том, что есть покупатель, а именно я, сообщать никому нельзя. Просто слушайте разговоры в порту и кабаках, на верфях, в магазинах… Да везде. Запоминайте, а лучше записывайте.
        Кто из вас самый грамотный?
        Валя шагнула вперёд и никто не возразил.
        - Прекрасно. Командир у вас Червончик, а Валя будет главным писарем. Награда по десять червонцев каждому. Начинайте прямо сейчас, а ….
        Договорить я не успел. Слушать стало некому.
        Вроде бы здесь всё. Заглянул в интерфейс проверить резервы.
        Вот это да. Почти полные. Почему? Я ведь раньше не меньше трети на такой переход из Дальнего в Разлом тратил. Неужели сказываются последние события в реале? Это влияние ОСТРОВА? На игру?
        Для проверки шагнул обратно в Дальний и потерял ещё десять процентов. Хорошо, радует, но и тревожно. Главным образом потому, что непонятно. Объявлений не было, система ничего на эту тему не сообщила…. Буду думать. А пока нужно пользоваться. Можно рискнуть и попробовать телепорт на новый для меня океанский остров где-нибудь совсем уж далеко.
        Силыч упоминал о некоем Трезубце. Его очередь собирать урожай не помню чего. На моей карте в интерфейсе этого островка нет, но карт у меня много.
        Сначала шагнул на «Водопой» ближайший к Дальнему островок. Прямо на земле разложил карты и выбрал ту, которая понравилась больше других. Трезубец на всех картах обозначен, но эта особенно чем-то приглянулась.
        Остальные убрал обратно, и с выбранной картой уже собрался было открыть портал прямо туда, но вспомнил, что «Проныра» Силыча должна быть где-то на пути туда и проще разбить путь на два отрезка. Шаг и я в своей каюте. В карте интерфейса видно, что Силыч умудрился уйти от Разлома очень далеко. И направился он, в самом деле, к Трезубцу. Соотнести бумажную карту и свою сложно, но, похоже, что я уже рядом. Быстрое течение, мастерство капитана и попутный ветер. Только этим можно объяснить такую скорость.
        Я приник к иллюминатору. В самом деле, какой-то островок виден. Довольно далеко до него, но это уже пустяки.
        - ТЕЛЕПРТАЦИЯ ЭЛЬФОВ СИНЕГО ЛЕСА -
        И вот я на Трезубце. Достижения не дали, что нормально. Здесь рабов собирают, а это на райских островах игроки. Если я ничего не путаю. Читал я на эту тему мало, так как в планах эти места прежде не фигурировали.
        Интересный остров. Окружен по всему периметру кольцом, даже кольцами рифов. Крупный корабль точно не пройдет. Наверное есть проход или проходы, но только для шлюпок. Да это крепость. Внуки команды Антона просили остров для нас и нечто вроде клана на Терре создать. Здесь, кажется, было бы неплохо. Но это на первый взгляд.
        Второй взгляд сразу выявил проблемы. В отдалении с подветренной от Трезубца стороны стоит целый флот. Не просто стоит. Там, кажется, бой идет. Погода явно ухудшается и, продолжая сражение, враги одновременно укрываются от шторма. Надеются, что в его тени волны будут меньше.
        Интересно кто с кем воюет и на чьей стороне Силыч? И где его «Проныра»? В общей свалке её не видно отсюда. И вообще смеркается быстро. Солнце уже наполовину утонуло в море. Красивое зрелище. Но сейчас нужно обследовать остров. Тут нубов должно быть много и несколько точек возрождения.
        Надо будет в реале информацию собрать. ПК из комплекта капсулы в Гаване слабоват, но такой поиск дело не сложное. Раз уж я здесь, то не мешает пройтись и осмотреть Трезубец. Времени займет не много, а такие личные впечатления будут кстати, да и место для следующего посещения нужно подобрать. Не каждый же раз на вершине самой высокой горы выходить из портала.
        А это что? Дымок. Нубы или пираты ужин готовят? На пожар в лесу не тянет. Скорее всё же чей-то лагерь.
        - - - - - - - - - - - - -
        Даша о сути идеологии анархизма знала мало, в основном от деда, который за чашечкой кофе любил пофилософствовать. Те скудные знания на эту тему, которые у неё всё же сохранились, понять сейчас тактику обороняющихся никак не помогла. Но для себя она решение всё же приняла. Жаба, или кто там атакует, явно сильнее и вскоре анархистам кранты. Нужно действовать и именно сейчас.
        Замигал интерфейс. Письмо.
        - Командир. Они тут решились и уже идут спасать своих. Нас всех вяжут и складируют. Матерятся, но большинством решили, что на Трезубце у них шансов нет никаких.
        - Хорошо, лежи. Жди.
        - Датак, пираты сейчас на лодках с нашего острова поплывут спасть свой корабль. Пропусти их и на берег. Наших всех среди связанных нубов найди и освободи. Нубов оставь. Потом по обстоятельствам. Или на острове прячьтесь, искать пару беглых будут вряд ли. Один раз остров пираты уже прошерстили, ещё раз ради одного-двух - это вряд ли. Или плывите в рифы по старой схеме. Понял?
        - Не дурак.
        - Делай. Серафима, жди здесь, скрывайся за рифами, я тебя потом найду.
        На секунду задержавшись она ещё раз проверила, не упустила ли чего, после чего нырнула обратно на корабль. Максим её ждал и увидев в волнах внизу сразу сбросил верёвку.
        Забралась мигом, едва удержалась от того, чтобы его обнять, и осмотрела группу:
        - Народ, Макс, как тут дела?
        - Как только ты уплыла, почти сразу же за дверью стало тихо. Сюда уже никто не ломится, а там, наверху, на палубе шум серьёзный.
        - Это другие пираты на этот корабль нападают. У них свои дела, у нас свои. К бою и разберите эту баррикаду у двери. Цель сейчас у нас та же. При случае завалить группой пару пиратов с хорошими уровнями и по дороге осмотреть все каюты. Все ценное - за борт. Оставляем себе только то, что усилит в бою.
        Глава 27
        Минут за десять удалось выбраться в тот же коридор. Особых перемен там не обнаружили и занялись мародеркой. Уже в наглую с грохотом выламывая двери в ближайшие к капитанской каюты, подбирая для себя вещи, и выбрасывая всё мало-мальски ценное в иллюминаторы.
        Вдруг стало тихо. Не в коридоре, где царствовал погром, а на верхней палубе.
        - Командир, на «Князе» поднят белый флаг.
        Это Даше в чате группы написала Цветик.
        - Всё за мной и со всех ног. Пираты анархисты сдались. Сейчас за нас возьмутся.
        В каюту капитана они дружно вбежали за пару минут. Даша проверила наличие всех.
        - За борт. Но тихо, по верёвке и без всплесков. Есть шанс, что победители о нас ещё не знают и искать не будут. Уходим. Макс, ты первый и принимай там внизу всех. Я тут отход прикрою.
        Приказы её уже выполнялись быстро, не задумываясь. Пара минут и каюта опустела. Даша обрезала веревку, постаралась скрыть то, что через окно что-то выбрасывали и через него эвакуировались, после чего прыгнула рыбкой и без всплеска вошла в воду. Вынырнула среди своих и тут же рядом появился Кеша.
        - Кеша, лапа, как же я рада. Ты не ранен?
        Даша сразу нырнула и занялась осмотром. Кеша тоже и они пару минут крутились друг вокруг друга. Убедились, успокоились и Даша вернулась к своим.
        - Командир. Сейчас у нас незаметно доплыть до рифов не получится. Боя наверху, на палубе уже не слышно и с одного из кораблей нас точно заметят. Куда бы мы не поплыли, будут преследовать и, в конце концов, найдут.
        - Это да, я не подумала. Но в любом случае здесь лучше. Уже темнеет и погода портится. Волны уже раза в два выше, чем когда мы сюда приплыли. Надеюсь, что в шторм и ночью они здесь стоять не будут. Уйдут в открытое море на подветренную от Трезубца сторону. Давайте все переберемся ближе к носу, там, под бушпритом, нас с палубы не увидят. Да ниоткуда не увидят. Макс, плыви первым, я замыкаю. Не шуметь, не плескаться, не булькать. Молча. Тихо. Медленно. Вперед.
        Всей группой они перебрались к носу барка с подветренной стороны. Выглядывая оттуда, Даша через полчаса увидела, как на пяти шлюпках к Трезубцу отправилась команда пиратов и вскоре вернулась с грузом нубов. Будущих рабов, или в большинстве - игроков, удаливших персов.
        - Даша, темнеет. И волны уже пугающе большие. Здесь нас корпус барка прикрывает и не так заметно. Не доплывем ведь. Не все - точно.
        - Да, пора. В сторону острова пираты особо смотреть не будут, скорее они сейчас будут поднимать паруса на обоих кораблях и уводить их подальше от рифов. По очереди я буду сопровождать всех по одному к рифу, где остался Датак. Постараюсь, чтобы для вдоха вы выныривали между волнами. Быстрый вдох и обратно. Не паниковать, не дёргаться, не выдавать нашего присутствия. Макс, тебя первого. Проверим схему и будешь там всех встречать.
        То, что Дарье казалось простым, вынырнуть во впадине между крупными волнами, для остальных таковым не являлось. Не суди по себе. С Максимом проблем было меньше всего, но и он пару раз наглотался. Кашлять, правда, старался в воду, чтобы не шуметь. Остальным было ещё труднее, но Даша в процессе приноровилась выбирать место для подвсплытия и вдоха так, чтобы ребятам было удобнее.
        Доверие к ней было уже почти абсолютным и, в конце концов, все оказались на исходной позиции за рифом.
        - Макс, все здесь?
        - Всё нормально, командир. Я проверил.
        - Тогда домой.
        Все устали. День был длинным, но добрались быстро. Победа, успех, добыча - всё это утраивает силы. На знакомый пляж выбрались минут через двадцать. Встретили их Датак и Цветик.
        - Командир, приказ выполнил. Кроме Цветика наших среди урожая не было.
        - Молодец, на будущее пиши в чат о выполнении приказа. Макс, организуй ужин, костер, наблюдение за пиратами, а я за остальными сплаваю.
        Через пару часов Даша с радостью и удовлетворением смотрела на всех своих. Всех уберегла, никто всерьёз не пострадал. Хотя в разговорах о произошедшем каждый рассказывал об эпизоде, где был на волосок и героически победил превосходящего по всем параметрам врага.
        Под бананы и запеченных крабов эти байки шли на ура. Было весело и группа сплотилась в общем бою и в рассказах о нём.
        - Тётя царица, а когда мама вернется?
        - Лика, милая, скоро. Потерпи. Здесь война пиратов идет и она может пострадать.
        - Я тоже хочу на войну. Я Жабу убью и утоплю.
        - Командир. Тревога. Идет кто-то. Наши все здесь.
        - Не парься Датак. Это, скорее всего, новый нуб из яслей вышел.
        - Черт. К бою. Датак иди навстречу. Оля, бери камни. Макс на тебе Лика. Прикрой собой. Витя, на тебе защита Серафимы. Ребенка и жрицу спасаем любой ценой.
        Даша командовала и одновременно мысленно корила себя за расслабленность. Мог ведь и один из пиратов на острове остаться. И даже целый отряд. Прокол. Черт.
        Из тени деревьев в отблесках костра показалась незнакомая фигура:
        - Царица? Лариса? Бред. Дашка?
        «Новости Терры»
        №12
        Газета, выпускаемая группой сотрудников «Банка Гномов» в Санкт-Петербурге.
        ru/
        От редакции:
        События в штатах не могут оставить нас равнодушными. Соболезнуем тем, кто потерял близких людей.
        Главное на сегодня:
        Редакция обращается с просьбой не обсуждать на нашем ресурсе ситуацию в Калифорнии. Объяву по центральным каналам вы слышали. Правительство будет бороться с распространителями паники и фейков. Пока они там, на горе не разберутся с тем, что паника или фейки, а что честное обсуждения важнейшего для всех вопроса, мы рисковать газетой не будем. Сори.
        - И эти прогнулись. Очканулись.
        - Правильно сделали. Все и так на нервах, а от призывов типа - хватай детей и беги в тайгу, меня уже мутит.
        - Девочки, хочу поделиться личным. Тем, кому надоели мужики из реала, а таких большинство, советую райские острова. Я попала в рабыни на Семь островов. У них тут то ли демократия, то ли республика, поэтому рабство и процветает. Меня в бордель продали. Это нечто. Реальные мужики и рядом не стояло. Забываешь обо всём. Даже о зомби в штатах. Я бы и даром…., а тут такие подарки иногда, что слов не подобрать. Вчера за один день один пират расщедрился на слиток золота в пару килограмм.
        - Дура. Что тебе в этом золоте нарисованном? Как ты его в реал выведешь? Банка гномов там нет.
        - И что? Доплыть в Дальний можно. Не так и дорого. Да и продать можно игрокам под клятвой. Обменять на реальное бабло. Благодаря блогу Стаськи и видео её приключений на Зебе народ на острова валит валом. Игроков на островах стало на порядок больше.
        - А я бы попробовала. Не подскажешь, какой остров лучше выбрать, а ещё лучше попасть в твои ясли?
        - Молодец. Чего стесняться? А мой остров найдешь перебором. Мне один профи советовал. Нужно при новой регистрации перса думать об островах в теплом море. Так больше шансов. Почему не знаю, но работает. Как увидишь обломки колонны зелёного мрамора, значит нашла. Это мой островок. Ныряй, плавай, крабов лови. За месяц можно прокачаться и на выход. Пираты подберут. На Семи островах найди «Приют странника» я там рабыня Изаура. Помогу.
        Желающих поощрить нашу газету и её авторов прошу высылать деньги на:
        Яндекс деньги №410014999235284 (Это же мой счет. И как он сюда попал? МВС)))
        Главный редактор и основатель - Д. Донской. Уровень 283. Без клана.
        - - - - - - - - - - - -
        - Тихо ты.
        - Я вообще стою и ничего не делаю. Это болото булькает. Я так предполагаю.
        - Я-то думал, что это ты булькнул со страху. Запашок тут…. Место уж очень жуткое для нас выбрал Леший. Вот уж болото, так болото. Шаг ступить страшно.
        - Он сказал строго на север час топать.
        - А сколько прошло? Я забыл засечь.
        - Полтора. Но возможно, он о себе думал. Ему здесь должно быть проще передвигаться. Да и привычнее. Леший всё же, хоть и странный.
        - А ты других знаешь?
        - По книгам. Мама в детстве много разного читала, когда я …. В общем, в детстве.
        - Гхм. Мда. Само собой. А мы не могли заблудиться?
        - Вряд ли. У меня на карте за это время прямая линия. Я слежу. Строго на север. Разве что Леший нас развел, но я почему-то сомневаюсь. Уж очень он выглядел азартным и заинтересованным в успехе дела. Горел на работе, даже кора на нем подсохла.
        - Хохмишь или на самом деле?
        - Мне так показалось. Трещины новые образовались и мох потемнел.
        - Наблюдательный ты. Полезный. Приходи почаще ко мне в лабораторию, когда Мих тебя не загружает. Поможешь и обучу тебя кое-чему.
        - Хорошо, но сейчас-то что? Дальше пойдем или выливать эликсир будем?
        - Пошли. Река вроде близко, иногда ветер шум реки доносит.
        Пух не ответил, а только поправил на плече бутыль с эликсиром и пошел вперёд. Афанасий следом. Постепенно шум бегущей воды усилился и потянуло свежим воздухом.
        - Стой, Пух. Замри. Не так что-то. Я своему чутью доверять привык. Заметили нас.
        Пух замирать не стал. Чутью магов он привык доверять, так как знал только одного из них - Миха. С шага и с разворота он бутылью ударил о ближайшую корягу и под звон стекла заткнул себе рот и нос рукой.
        Эликсир хлынул в воду. Зеленовато бурая ряска расступилась и ещё через минуту сомкнулась обратно. Тихо. Никаких последствий. Оба отважных экспериментатора замерли не дыша. Буквально. У Пуха освободились обе руки и он достал из сумки два пакета с воздухом, завязанных верёвочкой.
        Когда стало невтерпёж, дал один Афоне, выдохнул, развязал свой и вдохнул.
        Афанасий свой пакет выронил, попытался на лету подхватить двумя руками, но не рассчитал силу и после впечатляющего хлопка стал материться.
        - … Прости, Пух. Чёрт, зря я говорю. Хотя чего уж. Проверю на себе, как это зелье на память влияет. С чего бы начать? Первый в мире мирный договор был заключен в 1296 году до нашей эры фараоном Рамзесом вторым с хеттами. Правильно?
        - Не знаю. Ты где учился?
        - Дурацкий вопрос. Как он нам поможет выяснить состояние моей памяти? Ты знаешь, где я учился?
        - Нет, но ты говорил, что жил раньше в Питере и где-то возле Смольного. Можно предположить.
        - Не глупо. Но нет. Техноложка, но я не доучился. Опыт один интересный поставил, там не всё пошло по плану и азотная кислота…. Неприятные воспоминания. Я стараюсь забыть. Кстати. А не попробовать ли на себе свой же эликсир? Забуду и все дела.
        - В реале? Кажется, на тебя всё же подействовало.
        - Чем вы оба тут занимаетесь? Я слышал звон.
        - Леший? Ты? Звон? Но не знаешь, где он?
        - Дурные вы оба. Я по звуку бьющегося стекла вас и нашел. Ну как?
        - Процесс идет. Пух бутыль разбил, содержимое вылилось в болото. Мы на том самом месте и стоим. Мы ведь с местом не ошиблись?
        - Самое то. В центр попали. Молодцы. Неужели сработало? Счастье то, какое. Иначе бы она тут нам троим уже устроила войну с Хеттами и без всякого мира. Кто это такие, кстати?
        Леший, должно быть от нетерпеливого ожидания свободы двигался суетливо, постоянно осматривался по сторонам. Тревога и надежда. Страх и предвкушение радости. Все это по очереди было видно на его лице. Пух, во всяком случае, так расценил его мимику, хотя лицом в человеческом понимании это назвать было бы трудно.
        К общему изумлению из воды почти в том самом месте, где разбилась бутыль, из воды вдруг появилась юная обнаженная красавица лет семнадцати. Пух покраснел, так как укрыта от нескромных взглядов та была только волосами. Но зато какими. Густые, ярко черные, едва не до колен. Все трое замерли. Происходящее хоть и порадовало мужчин и юношу, но в планах этого не было ни у кого.
        Сказать никто ничего не смог, только сама дева мелодичным, приятным голосом произнесла:
        - Лешенька, милый. Ты вернулся? Как я рада, любимый. Я обдумала твое предложение и решила согласиться.
        Леший замер. Попытался что-то сказать, но не смог. И от удивления и от того, что сам стал быстро меняться. На глазах помолодел и похорошел. Все старое, замшелое рассыпалось на глазах и было унесено ветром.
        Юная Кикимора подошла к суженному, стыдливо улыбнулась и несмело его обняла. Леший опять попытался слово молвить, но кроме хрипа и кашля ничего не вышло. Явно растерялся до изумления, но обнял её. Рефлекс такой у всех мужиков - обнимать обнаженных красавиц.
        Эти двое замерли, казалось, что вместе с ними замерло и всё болото, и вообще всё вокруг них. С минуту никто не шевелился. Афоня не выдержал и чихнул. Все вздрогнули, а Леший подхватил Кикимору на руки и понёс в даль светлую. Шагов через десять обернулся, кивнул в знак благодарности и оба они растаяли в воздухе.
        Юные влюблённые удалились, а экспериментаторы ещё долго приходили в себя.
        - Афанасий, ты хоть записал куда-нибудь ход изготовления эликсира? У тебя дневник мага есть? По-моему, у тебя получился эликсир молодости.
        - Думаешь? Это ж какие бабки. А впрочем….. Нет. Вряд ли. Ведь там особого ничего такого и не было, если я сам не забыл. Сон-трава, крапива, полынь. Только это новое. Остальное, как обычно. Может это свойство всех кикимор, как вида? Она забыла кусок своей жизни, считает себя молодой и потому так и выглядит.
        - Думаешь? А сколько ей лет? Наверное, они ровесники. А Леший? Почему и он тоже изменился? Он же позже пришел, когда всё зелье уже подействовало, он то почему помолодел?
        - Ну, это нормально. Любой мужик помолодеет, когда такая краля за собой поманит. Женщины, Пух, это такие создания. Если она любит и в тебя верит, то ты таким и будешь, как она себе это представляет. По вере её воздастся тебе.
        - На Евангелие похоже.
        - Ты и это читал? Редкий ты парень, Пух и поэтому перспективный. Думаю, она забыла всё то, что было в браке, а он рад второму шансу. Совместная жизнь заново, но уже без тех ошибок, что по молодости часто делают новобрачные. Да и помолодели оба, кто от такого откажется?
        - Мне наоборот постарше хочется быть. Самостоятельнее.
        - Эх. И я дураком был. Поверь, Пух. Юность - лучшее время в жизни. Самое яркое и интересное. Так много всего происходит в первый раз. Ладно, что делать будем? Домой?
        - Это же Тьма. Вряд ли даже твои свитки отсюда сработают.
        - Вот и проверим. Где они у меня? А вот. Ну ка.
        Афанасий сломал печать на свитке, который из-за толщины и многослойности можно было сравнить с берестой. Что он и сделал.
        Ничего. Оба осмотрелись, а Афанасий просто пожал плечами. Не сработало. Бывает. И довольно часто.
        - А ты о свитках из бересты не слышал?
        - Нет. Читал о новгородских берестяных грамотах.
        - Вот-вот. Древнее, исконное, укоренившееся в языке и традициях. Может сработать. Давай бересты наберем!
        - Хорошо, но где? Болото вокруг, да и леса здесь хвойные в основном.
        - И то правда. Но не беда. Вокруг Столицы березы полно. Давай тогда в Новгород Северский сходим. Посмотреть хочется, уж очень много шуму в сетях. Тут где-то река должна быть.
        - Да. Это у меня на карте есть. Льдистая. Она рядом. С километр примерно.
        И километр может быть очень даже много, когда идешь по болоту. Особенно по не знакомому, особенно если вода почти на грани замерзания. Пару раз оба провалились с головой в мутную жижу и выбрались только благодаря тому, что помогли друг другу. Добрались до реки уже совсем никакие. И без сил, и внешне могли бы за коренных жителей болота сойти без проблем. Даже сошли.
        - Паша, смотри монстры. Валить надо и Бою доложить. Приказ был по армии.
        - Ура! Что? Как? Где? Те два комка грязи? Щас, стрелу попроще выберу. На это чмо хорошую жалко. Народ. Греби, табань, в общем, чтобы эта хрень не качалась.
        Лизка встала на то, на чём сидела. На скамью. На что ж ещё? Лук уже в руке, стрела в другой и только выбрать осталось одного из двух.
        - Лизка! Как я рад.
        - Ты обалдела? В кого целишься, мелочь пузатая?
        - Пух? Афоня? И вовсе я не пузатая. Я ослепительная.
        - Я тебе сейчас ещё ослепительности добавлю, лук опусти. Нервирует.
        - Ладно. А как вы сюда попали? А зачем? Мужики, а вы чего застыли? Гребите к берегу. Это маг Афанасий, если вы знаете, о чем идет речь.
        Рыбаки знали и предпочли бы оказаться в другом месте. В любом, но подальше. Вероятность того, что они всей слаженной командой окажутся в храме Геи, а баркас - на дне Льдистой, резко стала выше, а настроение упало на дно баркаса. Оно бы дальше падало, но снизу постучали.
        Глава 28
        Стало тихо. Потом все решили, что это коряга проплыла и успокоились.
        Но деваться некуда и к берегу рыбаки приблизились быстро.
        - Пух, вы с болота такие грязные? Кики там не видели?
        - Да. Могли и утонуть. Кики это Кикимора? Она с Лешим помирилась.
        - Да ну? Быть не может. Только давеча хотела его живьём закопать.
        - Молодые вы оба. Семья дело такое. Со стороны кажется, что война, а на самом деле - любовь. Встревать меж супругами с советами не советую. На этот счет меня вчера Милена просветила.
        - Или засветила? Афанасий, а у тебя свитка очищения с собой нет? Вам обоим помыться бы. Болотиной пахнет. Или воду нагрей в реке. Помоетесь.
        - Я тебе кто? Апулей? Детский сад, штаны на лямках.
        - А что такое лямки? Их ведь вроде бы положено тянуть.
        - Понятия не имею. Лямка. Смачное словцо. Думаю, что к ним крепятся штаны или детский сад. Или и то, и другое. Не сбивай меня с мысли. Поплыли лучше в Новгород. Там бани есть и с заказчиками свитков мне поговорить нужно. Мана ещё подорожала, а накопителей просто не купить. Пух, смотри, тут уже река, вода чистая, давай ты поплавай. Проверь глубину. Заодно помоешься. Всё равно мы мокрые оба. А так почище будем.
        - Правильно. Пух, Афанасий, плывите сюда оба. И нам приставать не нужно. Или причаливать? Да и воняет от вашего берега болотами. Не люблю я их. Прости, Кики.
        Лизка опять помахала ладошкой Кикиморе под водой.
        Вода в реке не холоднее, чем в болоте и Пух, как истинный рыцарь по зову дамы первым бросился в воду. На пути к баркасу его обогнал Афанасий. Толком научиться плавать у Пуха времени ещё не было ни в игре, ни в реале. Уже относительно чистые они оба с помощью рыбаков забрались в лодку.
        - Всё. Теперь все на вёсла и в Новгород.
        Команду отдала Лизка, но выполнили её все, включая Пуха и, что даже странно, Афанасия. Маг решил, что это лучший способ не тратя ману согреться. Ветер, хоть и не утих, но сменился на западный и почти не мешал движению баркаса. К тому же капитан дал знак рулевому и тот без возражений приблизил судно к левому берегу Льдистой. Здесь стена леса укрыла их от ветра и боковые волны уже почти не мешали. Добрались до города они вниз по течению намного быстрее.
        Ещё через час Афанасий с Пухом наслаждались русской баней. После путешествия по болоту и купания в ледяной воде нет ничего лучше. Причем парились в лучшей на весь Новгород Северский, что обеспечил обоим Бой. Главковерх загодя получил в чате армии от главы клана «сЩука» доклад и подготовил встречу на высшем уровне.
        Клан «Белая гвардия» был рекордсменом и второй месяц к ряду держал пальму первенства, как самый малочисленный клан. Причиной этому был чисто финансовый вопрос. Оформить клан и заплатить пошлины довольно дорого и команды игроков с численностью меньше двадцати предпочитали обходиться функционалом группы.
        Так же устойчиво клан занимал последнее место и в главном рейтинге кланов, по той же причине. При расчете одними из главных факторов были, средний уровень членов, численность клана и скорость увеличения числа новичков. Несмотря на это клан был известен всем. Большинству - из-за баек об Афанасии, остальным - из-за Лизки и Пуха, и их побед в Колизее.
        Бой учел и это, но по-королевски гостей белогвардейцев решил принять по другим причинам.
        Подпоить, улестить, попробовать переманить, расспросить …. Список хоть и длинный, но дело обычное для деловых переговоров. А их Бой за свою карьеру провел не мало. В русской бане чуть ли не половину. Подходящее для русского человека место, что бы расслабиться и поговорить по душам.
        У трёх сестёр по этому поводу возник конфликт. Лизка ни за что не хотела пропустить такое мероприятие, Верочка вообще ещё никогда не была в бане, а вот Элен сочла, что нечего им обеим делать в компании полуголых, быстро напивающихся мужиков, таращащихся на её, Элен едва укрытое простыней тело.
        Лизка объявила голосование, мелкая её поддержала, но победила Элен. После чего ей пришлось долго объяснять младшей казусы арифметики.
        - Почему один больше двух?
        - А потому. И тебе спать пора.
        В результате Лизка парилась в одиночестве, а это отстой….
        - Пух, что ты там завис? Иди сюда и принеси шайку.
        - А что это?
        - Ты как первый раз в бане. Таз это в реале алюминиевый, здесь - деревянный. Блин, ты и в самом деле никогда раньше в бане не был? Черт. Забываю всё время.
        - Спасибо тебе за это. Я нормальный.
        - Ты лучший. Поверь, я знаю. А шайку неси. Охолонусь. Ледяная вода после парилки, самое то.
        - Мужики, завязывайте с этим. Тут поляна накрыта и я разлил на троих. Самое то. Прошу к столу.
        Афоня всё же облился ледяной водой из Льдистой и после этого завернулся в простыню.
        Что-что, а банные принадлежности в длительный поход на крайний север не забыли прихватить все кланы. Россия.
        - Ну, Пух, Афанасий, за знакомство.
        Звук столкнувшихся стаканов. Бой занюхал хлебом, благо свежеиспеченный. Пух закашлялся, Афоня застыл со стаканом в руке. Задумался. Бой слегка подтолкнул его руку в сторону рта. Помогло. Дружно закусили.
        - Афанасий, ты Апулея сегодня видел?
        - Что? Нет, Я вообще….
        - Бой, я предлагаю внутренних дел клана «Белая гвардия» не касаться. Наш лидер выйдет на связь, когда сочтет нужным.
        - Правильно ты сказал, Пух, но я не об этом. У меня заказ для вашего клана или для вас двоих, это уже вы сами решайте. Нужно гниль обследовать.
        - Мы можем обсудить, но решения принимает Апулей.
        - Это да, Пух. А что за гниль? Бой, это твои здесь что-то новое нашли? Интересно то как. Гниль. Звучно.
        - Вот, вот -
        Бой опять разлил из солидного размера бутыли в три стакана на треть, как это принято на пространстве от Питера до Владивостока.
        - Я и говорю. Я командующий, за людей отвечаю. Мне важно проблему прояснить. Разобраться с незнакомой, таинственной и опасной гнилью. Что творится там, у вас в клане - дело десятое. Ваши дела. Афанасий, Пух вы заклинание гнили знаете? Может, читали или слышали от кого?
        - Черт. Нет, Бой. Я бы помнил.
        - Да. Но это секреты клана.
        - Блин. Пух? Почему я про гниль не знаю? Я же в клане!!!
        - Это только я знаю. Встретил пару свитков в одном месте. Не могу рассказать.
        - Правильно, Пух. Молодец. Тайны клана должны оберегать все его члены. У меня с этим вечные проблемы. Безопасников хороших не найти. Давайте по второй. Промежуток не большой. За победу Света над Тьмой.
        Выпили. Бой занюхал. Закусили. Эх. Хорошо.
        - Пух, тебе, пожалуй, хватит. Ты вообще водку пил когда-нибудь? Бой, не наливай ему.
        - Нет, но мне понравилось.
        - Ещё бы, ты же русский. Так на чем мы остановились? Ах, да. Гниль. Если ты, Пух, о ней уже хоть что-то знаешь, то я назначаю тебя главным в армии Света по гнили.
        - Пух, молчи, тебя уже развезти могло. Бой, не доставай парня. Во! Вспомнил. Заклинание есть в гильдии магов. Дорогущее. Да и прокачивать его сложно. Разрушение. У меня таких свитков не заказывали и я его не купил. Бой, а у тебя маги должны знать. Воюете вы постоянно. Гниль может быть аналогом разрушения для магов Тьмы.
        - Супер. Оружие мощное, о котором никто не знает и не сможет защититься. Сгноить стены Китай-города и уже на этой базе вести переговоры. Шанс вернуться в большую игру. За это надо выпить.
        - Лады. Лей. Пух, ты пока отдохни. Мало ли что с непривычки. Бой, говорю же, не наливай ему. Апулей нам обоим головы отвернет и будет прав.
        - Как скажешь, но нарушение традиций. Да и совершеннолетний парень. Имеет право решать сам. Пух, что скажешь?
        - Хорошо то как. Петь хочется. Щас спою.
        - Погоди. Тебе и в самом деле хватит. А мы догоним и тогда уж.
        - Ой, мороз, мороз, не морозь меня….
        Через полчаса Лизка услышала не особо слаженное пение знакомых голосов. Согреться она согрелась, баня это хорошо, но сидеть одной…. Она плюнула на пол. Показала самой себе фигу, в расчете на то, что мелкая уже спит, а Элен это увидит на мониторе ПК, завернулась в простыню. После чего вышла из индивидуальной парной командующего и пошла в общее отделение ломиться в закрытую дверь.
        Певцы пели, как это у нас принято, от души и в голос. Они её даже не услышали. Да и двери уж очень массивные и хорошо подогнанные. А стукачество она не прокачала.
        - Все мужики - сволочи.
        Присоединившись к общему мнению лучшей половины человечества, она опять плюнула на пол и пошла одеваться.
        Прежде, чем заснуть в довольно уютной комнате на приличных размеров кровати, она мстительно написала в чате клана всё, что думает об алкашах, предателях и хоровом пении. Не мало накопилось и заснула она в процессе, не успев выйти.
        - - - - - - - - - - - - -
        Увидев незнакомца-игрока, причем явно не в одежде новичка, вся группа Даши почти мгновенно сплотилась вокруг неё. Все молчали, скорее от неожиданности и полного непонимания происходящего, чем с испугу. Датак нарушил молчание первым:
        - Чел. Ты вообще кто? Это наш остров и чужаки нам тут не нужны. Давай, вали, откуда пришёл.
        - Да. - смело поддержала его Оля, но тут же сдулась и спряталась за спинами парней и Стаськи, которая уже рвалась в бой:
        - Дашка, врежь ему молнией ледяной. Макс, давай вперед, Оля, камнем ему засвети промеж глаз.
        Незнакомец на все эти тирады никак не прореагировал и похоже завис с удивленным выражением на лице, видимом, впрочем, всем довольно смутно в отблесках костра на фоне ночных джунглей. Даша тоже пока ещё не смогла прийти в себя. Четыре слова, произнесенные парнем из тени выбили её из колеи. О тёте Ларисе и об их с ней сходстве знали очень немногие. Только члены семьи, ну и Стаська. Та вообще всё о ней знает.
        - Это он -
        Хором объявили близняшки, оказавшиеся случайно ближе всех к странному гостю.
        - Кто он? Вы обе этого мужика видели где-то?
        - Платье на балу. Какое же это было платье, такого я ни в одном фильме не видела.
        - И я. Его вообще все видели и ты, Датак, должен был.
        - Я не по этой части. Мужики в платьях это Голландия какая-то.
        - Ой, и я вспомнила. Бальное платье - супер. Видео недавно на всех каналах крутили. Игроки. Двое Красавица Ослепительная Лизка и этот вот хмырь вроде фигурой похож на того, на балу у Императора. Какой бал был. Какая музыка! Костюмы, князья, мундиры, гвардейцы, вальс. Мечта. Вот бы попасть туда хоть раз в жизни.
        - Тётя Царица, это маг. Точно. Накажи его!!!
        - Девочки, а что вы на него набросились? Вроде ничего и не агрессивный.
        - Я запуталась. Мне кидать камень или что? Командир?
        Даша, услышав обращение к ней Оли, очнулась от ступора:
        - Народ. Тихо все. Эй, в темноте. Выходи на свет.
        - Вот ещё. Вы все тут такие страшные и агрессивные. Камнями забросать собрались, как ту грешницу, Христа на вас нет. То есть, есть. Хочешь поговорить иди сюда. Прогуляемся по островку. Есть что обсудить.
        - Никуда она не пойдет. Ты кто вообще? Если нормальный, то выйди на свет и расскажи о себе..
        - Максим, спасибо, но я сама. Эй, в самом деле, почему бы не подойти? Мы тебя не тронем. Не предполагаешь же ты, что я пойду в темный лес черт знает с кем ночью?
        - Нет. Не предполагаю. Знаю. Пойдешь. Поговорить нужно. Давно надо было, но возможностей до сих пор ни разу не представилось.
        - Ну ты, дал. Совсем не в себе?. И что это за тон? Ментор нашелся.
        - Сына Одисея я не учил, а вот плавать в Оредежи одну девчонку….
        Глава 29
        - Ой. Мих? В самом деле? И голос знакомый. Господи, даже не верится. Сколько лет….
        - Выросла ты Дашуля. Взрослая совсем, как время летит. Молодец. То, что ты даже здесь на островах группу сколотила и отбиваешься как-то от пиратов, точно одобрил бы Алексей Петрович.
        - Дашка, это он про твоего деда покойного? Царство ему… Так это друг семьи? Другое дело. Народ, это свой. Отбой. Чел, а как тебя звать-то? Ой. Идея. Если ты сюда как-то влез, то помоги с пиратами и ещё нужно с соседнего островка Ликину мать перебросить.
        - Да? Правда? А он может? Дядя, помоги. Я по маме скучаю. Она там одна одинешенька, а от тети Аши и тети Альбы толку мало. Они моря совсем не знают. Тут люди Жабы близко. Беда будет.
        На некоторое время возникла пауза. Все пытались освоиться с новой информацией.
        - Аша и Альба? Здесь? В этой дыре? Это как?
        - Мрачный, ты говорил что-то третьего дня о Величайшем Михе и Апулее.
        - Да, я передачу смотрел о самых известных игроках. Но им подражают многие. Ники эти стали популярны.
        - Дяденька. Пожаааалуйста. Там мама. Она волнуется. Я знаю.
        Даша первая спохватилась:
        - Народ, сидите пока здесь, это дело семейное, мне поговорить нужно. Это друг, не волнуйся, Макс. Друг моего покойного деда. Я скоро вернусь. Пойдемте, то есть пошли. Макс, ты старший. Стаська, сиди здесь, я тебе дома всё расскажу. Знаю я тебя.
        - Не буду я подслушивать. Ещё чего.
        Даша строго на неё посмотрела, слегка улыбнулась, вспомнив все прежние обещания и клятвы подруги:
        - Макс, присмотри здесь.
        Она махнула рукой Стаське призывая её сесть и пройдя мимо знакомого незнакомца пошла в сторону вершины, с которой тот только что спустился….
        - Ну, как ты Дашуня? Рассказывай. Я обещал твоему деду за тобой присматривать, хотя тогда это казалось не реальным и не нужным. Ошибся в отличие от Алексея Петровича. Глубочайшего ума был человек. Обстоятельства сложились так, что у меня выполнить его просьбу не получилось. Но ты и сама, похоже, хорошо справляешься.
        - Да. Проблемы были, но я их решила.
        - Дай угадаю. Здесь. В игре?
        - Да. Ты в сетях о моей группе читал?
        - Нет. Но это не так важно. У меня не очень много времени, но раз ты здесь, то поговорить мы ещё сможем.
        - А как ты сюда попал? Уровень, шмотки, явно не из яслей. Девочки не ошиблись, ты тот самый Апулей?
        - Их сейчас как собак не резанных. У тебя в реале проблем нет? Так получилось, что я вскоре надеюсь вернуть кое-что из …. В общем, ты наследница и Ларисы и своего деда.
        - Я знаю. У меня много чего от него осталось.
        - Кофеварка? Такого кофе я не пил больше никогда и нигде. Но нет. Тебе по крайней твоей юности в то время ничего не говорили, но речь идёт о довольно солидном капитале. Правда, распоряжаться ты сможешь только доходами с него вплоть до рождения детей.
        - Боже. Слёзы на глазах. Деда так и говорил, что я приду в ум, когда своих заведу.
        - Хороший был человек. Все мы очень много потеряли с его уходом. Мда. Давай минутку помолчим. Помянем.
        Иногда минута это долго. Ночь. Шум ветра в кронах деревьев, рёв прибоя штормового океана. Затянутое тучами небо.
        - Белый мох на его могиле это ты?
        - Да. Ты там был? Ну да. Был. Конечно. Спасибо. А что с тётей Ларисой на самом деле случилось? В самоубийство я не верю. Не было у неё никого, да и не стала бы она из-за мужика….
        - Всё не просто. Пожалуй, тебе пока рано во всём этом разбираться. Я разберусь.
        - Ну и тон. Мороз по коже. Но да, разберись. Но ведь и я тоже имею право. Знать, как минимум.
        - Посмотрим. Будешь нужна - позову. У тебя точно проблем нет. Деньги? Родители? Работа?
        Здесь-то у тебя всё должно быть в порядке.
        - Это почему? Не поняла. Вообще не поняла.
        - Вот и подумай. Будешь готова, мы ещё поговорим. А что ты тут затеяла? Тебе этот островок нужен?
        - Это наш остров.
        - Уверена? Я не так давно видел пиратов в деле. Это впечатляет.
        - Они тут между собой воюют. До меня им дела нет.
        - Пока да, но победитель получит всё. Включая остров и тебя с твоими друзьями. Допускать чужаков посреди угодий для сбора урожая рабов не будет никто. В этом все пираты будут заодно. Рабский ошейник - это не для всех. Поверь мне. А стирать перса ты вряд ли захочешь.
        - Пугать не надо. Смотри. -
        Даша сняла с шеи косынку.
        - Опять. Не люблю я этого.
        - РАЗРУШЕНИЕ -
        В сгущающейся тьме Даша даже не заметила унесенную ветром пыль.
        - Ой. Как это? А где он? Ты кто вообще? Стаська помрет. Что я Максу скажу? Блин.
        - Извини. Без спросу. Это спонтанная реакция. Насмотрелся недавно на то, как людей в рабскую зависимость берут.
        - Это где? Здесь на островах рабство не такое страшное.
        - В древнем Риме тоже по-разному было. Иногда раб жил не хуже иных рабовладельцев. Но рабство есть рабство. Кому-то ты говоришь: «Хозяин».
        - В игре можно выйти, а это уже другое. Но спасибо, что снял. Давило, если честно.
        - А какие у тебя здесь планы? Допустим завтра или когда закончится шторм они договорятся или Жаба победит, что вероятно, то как ты будешь остров защищать?
        - Весь остров окружен кольцами рифов. Большой корабль не подойдет, да и шлюпкам можно только по одной проплыть. А одну за другой мы их топить будем.
        - Как? У тебя уровень приличный. Но их много и у них опыт таких боёв. Там в океане сотня кораблей, это тысячи шлюпок с закаленными бойцами. В тихую погоду они вас достанут.
        - Внешность. Это ещё один мой козырь. Даже ты меня сначала за царицу принял. Почему, кстати?
        - Совсем недавно в одном храме фрески видел. Это шок. Вылитая Лариса, ну и ты. Вы и раньше похожи были, а сейчас и вовсе. Так ты хочешь выдать себя за неё? За Царицу морскую?
        Чревато. Если не поверят, а пираты не так доверчивы, то что тогда?
        - Будем драться. Придумаю что-нибудь.
        - Ты ведь из других яслей, не с тех, что выводят на Трезубец. Рискуешь.
        - Откуда ты знаешь? Но да. Так уже было. Морские удавы напали кучей и я не справилась. Возвращалась долго, но вернулась же.
        - И сколько времени на это ушло? Что здесь будет без тебя? А ребёнок?
        - Это Лика. Я их с матерью спасла на одном островке. Их терять я не буду.
        - Понимаю, потому и предлагаю помощь.
        - Раз ты здесь, то маг сильный, это бы решило дело. У пиратов магов нет. Я подумаю.
        - Как говорил твой дед, тебе это не помешает. Но, раз тебе помощь сейчас не нужна, то расскажи мне про Ашу и Альбу.
        - Извини. Мы команда, вместе многое прошли. То есть проплыли. Я у них должна спросить. Ничего личного.
        - Вы в группе?
        - Да. Очень удобно. Я хотела их всех сюда перевезти, но тут пираты войну между собой затеяли.
        - Тогда напиши лучше Альбе.
        - Ладно. Жди. -
        Даша погрузилась в таинства интерфейса.
        - Вот. Написала, мол некий Апулей…. Ой. Сколько слов!!! Ты живой? Она видно сомневается. Странная девушка, если честно. Обе они. Мы долго вместе плыли…
        - Только без эпитетов. Это моя будущая жена.
        - Так бы и сказал сразу. Это же главное. Мужики. Вон как волнуется. Завалила текстом. Да и Аша туда же. Так ты не в Питере сейчас?
        - Нет. Небольшая командировка. Но из-за событий в Штатах сейчас весь транспорт перегружен. Часть стран свои границы и аэропорты закрыли. В общем, трудности. Слушай, скажи где они, у меня карта архипелага есть.
        - Ладно. Тут атолл совсем недалеко, на северо-восток. Он там один такой. На нем все трое. Три «А». Аша, Альба и Агафья. Агафья - это мать Лики. В море подобрала. Я уже говорила. Длинная история.
        - Понял. Вижу атолл. Тогда возвращайся к костру и ребятам, а я всех сюда переброшу.
        - Как? Ты же там не был. Почему…
        - Иди уже. Почемучка.
        - - - - - - - -
        Многому на Терре мне приходилось удивляться, но встреча с Дашей задела особенно сильно. Столько воспоминаний сразу навалилось. Прошлое, когда все были живы, мы все вместе строили планы на будущее. Спорили постоянно. Иногда ночь на пролет, голодные, но с горящими глазами. Теперь эти глаза мне только снятся.
        Телепортом я решил уйти с вершины Трезубца. Я там появился, оттуда дальше видно, да и место уединенное.
        - СВЕТ, РАССЕИВАЮЩИЙ ТЬМУ -
        Получилось в разы ярче, чем планировал, но это объяснимо. Со мной и в реале перемены произошли, да и здесь тоже. Но при ярком свете карты приобретенные на Разломе разглядывать проще. Разлом нашел сразу, атолл поблизости вообще один. Чтобы никого не толкнуть и не напугать, особенно непонятную Агафью шагнул не на берег а прямо в воду рядом с атоллом.
        Но поторопился и не учел ветра. Надо было с подветренной стороны. Так меня на крошечный островок вынесло волной, сначала сбившей меня с ног, а потом изрядно покрутившей по камням на дне.
        - ИСЦЕЛЕНИЕ -
        Я ещё на сушу не выбрался, как в меня врезались сразу двое. Наконец-то. Добрался.
        - Сволочь.
        - Милый.
        - Боже. Как я рад.
        - Это ещё кто-такой? Как он сюда попал? Если это маг, то будет беда. Итак шторм едва нас не смывает с атолла, а теперь и вовсе шансов нет. Следующей волной нас всех заберет к себе Царица Морская.
        Девочек я прижал к себе крепко, но сразу ослабил хватку. Это игра и нужно сдерживать эмоции и силу. Слова незнакомки проникли в мозг не сразу. Так соскучился, что думалось с трудом. Но уже следующая волна едва не сбившая с ног нас троих заставила одуматься.
        - Агафья. Подойди.
        Та засомневалась, но решилась. Главное желание найти дочь и защитить её от всего заставило её забыть все запреты, верования и традиции.
        Обняв уже троих я перенес их на Трезубец.
        - - - - - - - - - - - -
        Глава 30
        - Мы ведём наш прямой репортаж из окрестностей Лос-Анджелеса. Я Агата Слипстоун и наша мобильная группа канала ЭйБиСи ньюс в центре событий. Наш отважный генерал Грин и его вторая бригада за последние сутки с боями продвинулись вплотную к городу. Сопротивления им почти никто не оказывает. Отдельные группы криминальных элементов были уничтожены без потерь среди наших солдат.
        Всё просто чудесно. Слухи о зараженных пока не подтверждаются и у меня возникает всё больше сомнений в том, что прежде популярные версии событий, излагавшиеся на других телеканалах и в сетях, соответствуют действительности. Тот же Карл Маркс незаслуженно ставший таким популярным, писал о совсем другом. Я и все мы видим иную картину. Вот взгляните и вы.
        Из домов выходят люди даже с детьми. Они приветливо машут солдатам. Те им отвечают. Все улыбаются. Люди рады наведению порядка. Разрухи, о которой так много говорили, нет и в помине. Только следы грабежей в тех местах, где местные банды воспользовались общей паникой. Да и мусора стало больше. Убирать некому, а ураган, хоть и стихает, но разносит разный хлам по всему городу.
        Вот прямо сейчас мы возьмём интервью у местных жителей:
        - Маргарита, расскажите немного о себе и о том, что здесь произошло в последние дни.
        - Ужас. Сначала были только тревожные репортажи из центра города. Вы же их тоже видели. Людей из окон больницы выбрасывали другие люди. Конечно, все испугались. То, что полиция не смогла быстро навести порядок, вызвало панику. Поползли слухи о зомби.
        - Но сами вы их не видели?
        - Мы всей семьёй с мужем и детьми заперлись в подвале и никуда не выходили. Смотрели через камеру наблюдения на улицу, а больше в телевизор. Старший мой, Нил, в сетях информацию собирал до тех пор, пока был интернет. Но постепенно становилось всё хуже. По нашей улице тоже ездили люди и стреляли из окон во все стороны. Даже стекла нам побили и на стенах следы пуль. Это просто ужасно.
        - Это, скорее всего, наркоманы или банальные гангстеры. Но ведь зомби, бродящие спотыкающейся походкой и кусающие людей вам не попадались?
        - Нет. В сетях Нил нашел знакомых, которые их видели. Но нас самих Бог миловал. На нашей улице такого не было.
        - В сетях могли быть и фейки. Их часто русские распространяют, достаточно вспомнить последние сомнительные выборы. Могли они и сейчас воспользоваться нашими временными трудностями.
        - Я не знаю, что и думать. Не могли же простые фейковые новости так напугать жителей? Но даже если и так, то власть, полиция, ФБР, армия. Они не могли испугаться вообще ничего. Не должны были.
        - Вот тут я полностью с вами согласна. Виновных в том, что беспорядки не были подавлены сразу же и в корне обязательно найдут и их ждет суровый суд и приговор.
        - Для нас сейчас главное, что армия пришла на помощь. Мы верили в это и дождались. Какое счастье.
        - Полностью с вами согласна. А вот, очень кстати и сам генерал. Это его бронемашина. Я их уже различаю.
        К группе журналистов и местных жителей подъехал хаммер генерала. Он вышел из неё в сопровождении двух офицеров.
        - Господин генерал, господин генерал. Можно вас на несколько секунд. Мы в прямом эфире. Скажите всему миру несколько слов о текущем положении.
        - Хорошо. Пара минут у меня есть. Вверенная мне вторая бригада армии США уверенно и без потерь выдвигается ближе к центру столицы Калифорнии. Сопротивление носит локальный характер. Даже случайный. Даже отпетые бандиты, поняв, что перед ними регулярная армия либо сдаются в плен, либо удирают и пытаются скрыться.
        - Но вы же их ловите?
        - Нет. Разве что попутно. У нас задача освободить город и обеспечить возможность для штатских делать свое дело. Позади армии уже выдвигаются отряды полиции.
        - Это хорошая новость. И когда по вашей оценке можно будет вернуть Америке весь город?
        - Всё идет по плану, но возможны и неожиданности. Я предпочитаю надежное продвижение войск. Пусть медленнее, чем хотелось бы многим, но зато без потерь в моей бригаде и среди мирных жителей.
        - О. Конечно. Спасение жизней это главное. А вам не удалось найти Карла Маркса? Ведь было точно известно, что он находился в отделении Сити банка. И банк должен был знать в каком именно.
        - Туда я направил один взвод. Они нашли только руины. Кто-то взорвал здание изнутри. Скорее всего с целью скрыть следы ограбления или других преступлений. Но разбираться в этом уже не наше дело. Полиция уже там и ведётся первичный сбор улик.
        - Но тел там нет?
        - Нет. Разбор завалов уже начат, но те, кто там был, покинули здание до взрыва, что объяснимо только в том случае, если они его и устроили. Извините, но это всё на данный момент. У меня много дел.
        - Да. Конечно. Спасибо. Это Агата Слипстоун в репортаже канала ЭйБиСи ньюс из Лос-Анджелеса. Передаю слово Нью-Йорку.
        Закончив репортаж и журналисты и солдаты спокойно достали аптечки и быстро сделали уколы всем людям, включая детей, подошедшим к месту трансляции.
        - - - - - - - - -
        А поутру они проснулись. У всех троих вчера день был напряженный, расслабились они капитально, в результате чего заснули прямо за столом. Бой, чтобы не испытывать судьбу и не вносить элемент хаоса в мероприятие по собору информации о клане «Белая гвардия» дверь закрыл накрепко и хаос проникнуть не смог. Хоть и матерился. Это не всегда и не всем помогает. Навык нужен особый, а Лизка им обзавестись ещё не успела - застряла на полпути. Дальше без продвинутого наставника никак.
        Разбудил всех Пух, так как проснулся первым. Молодость побеждает опыт, да и пил он втрое меньше.
        - Пух? Это ты? Налей чего-нибудь.
        - Тут квас есть.
        - Самое то. Прав Апулей. Полезный ты. Лей, не жалей. Сушняк.
        - Тут в кувшине на дне.
        - Зараза. Бой, ты как?
        - Силен ты пить, маг Афанасий. Меня перепить ещё никому не удавалось. А пытались многие. Или ты свиток какой придумал? У тебя от похмелья ничего нет?
        - Ну, ты спросил. Русские мы. Держи.
        - Это что за хрень?
        - Свиток. Новая модель. Крошечный но многослойный. Печать ломай. Легче станет.
        - Я и сам свиток едва вижу. Расплывается всё и качается. Где тут печать?
        - Пятно красное видишь?
        - Да. Штук двадцать и все кружатся. И кружатся, и кружатся. Есть и желтые.
        - Эх. А ещё Бой. Главковерх, блин. Дай палец. Алкаш. Да не дергайся ты так. Вот сюда жми ногтем. Да указательным. Дебил. Ну вот. Печать ты сломал. Как? Полегчало?
        - Абзац. В миг прошло. Слушай. Продай, а? Очень нужны.
        - Нету. Это из НЗ. Никак не предполагал, что получится так надраться.
        - Тут это запросто. Развлечений не так уж и много. А у Пуха нет?
        - Его и спроси. Я для всех своих НЗ делал.
        - У него же - негоже.
        - Что? Ты сам понял, что сказал?
        - Нет. Но нехорошо у молодого забирать лекарство от похмелья.
        - И то верно. Пух, ты как после вчерашнего? Как голова?
        - Не знаю. Как всегда.
        - Где мои семнадцать лет. Завидно. Пили вместе, а похмелье врозь.
        Глава 31
        Всех троих я без проблем перенес обратно на Трезубец, на вершину горы. Отсутствовал недолго, но за это время здесь пошел довольно сильный дождь. Внимания, правда, на него никто не обратил. И так все мокрые до нитки, но если бы даже…. Не до того.
        - Света, милая….
        - Магам не место в этих краях. Царица тебя накажет, да и всех нас. Но где моя Лика? Ты обещал.
        - Милый, у тебя точно всё в порядке? Почему ты не написал мне ни разу, кроме того странного письма из штатов.
        - Да. Дебил. Мы из-за него столько слёз….
        - Агафья, там внизу у костра Лика волнуется, ждет мать и целый отряд её охраняет. Да погодите, не нужно так спешить, склон здесь довольно крутой… Убежала. Света…..
        - Урод, зачем ты в штаты полез? Что, мир без тебя рухнет?
        - С этим пока не всё ясно. Света….
        - А я? Я не человек? Где ты сейчас? Когда в Питер вернешься? Гад ты всё же.
        - Света, Наташа. Всё уже утряслось более-менее. Я сейчас в Гаване в центре погружения «Терры».
        - Обещай, что ты оттуда никуда не поедешь. Я нутром чую, что ты опять куда-нибудь вляпаешься. Пусть другие спасают штаты. Там армия и она уже в этой Каллифорнии.
        - В этом слове одно «л».
        - Два. Отныне и навсегда. Дерьмо. И ты туда не сунешься.
        - Если там уже армия, то мне зачем? Да и как? Транспорт сейчас…. И ты же не хочешь, что бы я навсегда в Гаване остался?
        - Хочу. А мы к тебе приедем. море и всё такое. Хотя штаты близко. Блин. Вечно ты вопросики задаешь поганые.
        - Наташа, подруга. Прости, но нам двоим нужно поговорить наедине и многое…..
        - Дерьмо. Одно дерьмо. Ладно, хоть живой. Как же. Говорить они будут. Пойду к черту вниз, черт с вами. Не навернуться бы. Скользко, блин.
        Мы остались одни и стало не до разговоров.
        -- - - - - - - - -
        Лизка поутру подобрела решила всех простить. Потом передумала и ограничилась Пухом. На остальных собутыльников возникли планы, пока неопределённые, но агрессивные. Проснулась она раньше всех, оделась и выйдя на улицу сходу стала раздавать распоряжения. Слегка обалдевшие от такой наглости подчинённые Боя, тем не менее, не решились отказать хоть и девчонке, но уже популярной, влиятельной и предположительно обладающей действующим экземпляром АК. Её бои в Колизее видели многие, слухи о них распространились широко.
        К выходу из бани Боя со товарищи стол был накрыт, а Лизка кипела от возмущения по очень важной причине. Сладкого к чаю не догадались запасти ни в одном из кланов армии вторжения в Империю Тьмы.
        - О, чаёк горячий. В тему. Спасибо, Лизка. Как тебе баня? Мы душу отвели.
        - Привет, Лизка, я смотрю, ты тут у меня уже совсем освоилась. Молодец. Прошу всех к столу.
        - Привет. Ты как? Тебе одной не скучно было? -
        Пух заботливо подошел ближе и заглянул в глаза.
        - Алкаши. Ладно. Проехали. Так какой у нас план?
        - Очень хорошо, что ты подняла эту тему. У меня к вашему клану просьба. Вы уже почти в курсе. Нужно срочно разобраться с гнилью. Моя разведка уже в семи разных местах с нею столкнулась. Что это такое толком не понять, но оно постепенно нас окружает и кольцо сжимается.
        - Ничего я не поднимала. А какая она? Гниль.
        - Главным образом вонючая. Мне накануне в склянке принесли в штаб. Полдня потом проветривали, но запах так до конца и не выветрился. Никакие затычки в нос не помогают. Это всего одна склянка, открытая на пару секунд. От мысли, что эта дрянь доберется до нашего Новгорода …. Не при дамах будь сказано. Ребята в армии у нас крепкие, но такое выдержать будет не реально. В общем, у меня план. Я дам вам лодку с людьми. Ту самую, что вас вчера привезла, доберетесь до тех мест, где лес уже начал гнить и как-нибудь решите проблему. Хороший план.
        - Дерьмо. Я нюхать гниль не поеду. Нашли дуру.
        - Мы и не искали. Ты сама…. Бой, а склянка с гнилью где? Я бы пару опытов поставил. Мощный свиток разрушения можно сварганить. У меня сон был вещий. Должна усилить по идее. Пару дней повожусь, но должно получиться.
        - Склянку дам, но лучше вам поехать. Причем прямо сейчас. С каждым днем гниль всё ближе к городу и уже слухи ползут. Лодка с рыбаками уже у причала. Ждут, судя по последнему докладу.
        - Вам же для войны новые свитки в тему будут. Зачем торопиться?
        - Не поеду, не нанималась….
        - Опыты это же главное….
        - Здесь война и я главковерх….
        - Прошу минуту внимания. Как официально назначенный Апулеем заместитель лидера клана «Белая гвардия» я выслушал всех и принял решение. В отсутствии руководителя мы будем действовать по моему плану. Озвучить его в деталях здесь среди посторонних я не могу, так как в нём много секретной информации. Сейчас мы позавтракаем, потом на лодке рыбаков пройдем вверх по течению Льдистой до второго отсюда её притока, по которому доплывем до гор. Там мы лодку отпустим и будем двигаться своим ходом.
        Пух говорил спокойно, размеренно и вдумчиво. После первых же его слов все замерли от удивления. Таким Пуха никто ещё не видел. Деловитый, рассудительный и одновременно непреклонный. До этого момента добряка и рохлю всерьёз не принимал никто и вот вдруг всё переменилось. Бой открыл рот, но забыл, что хотел сказать, Афанасий его и не закрывал, Лизка во все глаза смотрела на Пуха. Не удивлённо, а как бы примеряясь. Может это он? Тот самый?
        - Рад, что все со мной согласились. Тогда завтракаем и нам пора. Дел много.
        Пух удачно выбрал тему, время и место. По существу сказать что-либо никто не смог, да и удивились все внезапным переменам в Пухе все собеседники. Да и что можно возразить секретному плану, если не знаешь о нем ничего? В результате Пух своего добился и утвердился в новой роли официального зама и первого помощника Миха. Не номинального - настоящего. В своем плане на жизнь он мысленно поставил галочку и после завтрака весьма довольный собой возглавил отряд на пути к берегу Льдистой.
        - - - - - - - - -
        Мы остались одни на вершине Трезубца. Возникла пауза. Как много нужно обсудить и как не хочется этого делать. Хочется совсем другого, но есть такое слово надо. Мужик я или кто?
        - Я тебя всегда любил, люблю и всегда любить буду. Проверено временем. Выходи за меня замуж. -
        Это у меня просто вырвалось. Не по плану, этому сейчас не время и не место. Ничего не подготовил, кольца даже приличного не подобрал и ….
        - Да. Согласна.
        Дальше помню смутно. Вроде бы ураган усилился, такой силы тропический ливень на себе я испытал впервые в жизни, раскаты грома, стена дождя, слепящие вспышки молний. Столько энергии зря пропало….. Все это как-то на грани восприятия. Не здесь, а где-то там. Как в тумане.
        Два обнаженных тела под деревом. Как Адам и Ева, даже плоды были какие-то на древе ….
        А ведь последний план на эту тему состоял в том, чтобы во дворце, в присутствии самых влиятельных и знаменитых, чтобы мундиры, бриллианты, чтобы музыка, которая по сигналу стихнет…..
        Света не слезла с меня до тех пор, пока я клятвенно не пообещал, что рисковать своей жизнью не буду никогда. Буквально. Я поддался, так как сложно в таком положении сопротивляться. Слишком долго мы были врозь и встреча вышла бурной. Мы даже достижения получили - сразу три. Странно, но в игре первое предложение на тему бракосочетания, которое было принято сделал именно я. Скорее всего, такая идея приходила в голову и другим игрокам, но девушки большей частью в этом вопросе консервативны. Предложение, родители, Загс, церковь, свадьба в ресторане, а лучше бал. Для них это всё серьёзно и априори с игрой ничего общего иметь не может.
        - Милый, я не хочу пышную свадьбу. Насмотрелась. У наших олигархов насмотрелась. Почти на всех была. Пышно, дорого, бездушно. А у нас будет по семейному, не дорого, в Питере. Решай сам, но все детали лучше обсудить.
        Я Светлане столько раз делал это предложение и получал отказ, что сейчас её согласие было как взрыв. Мир стал другим. У меня будет семья, жена, дети. Я об этом всю жизнь мечтал и добившись растерялся. Потому и наобещал всего, что её хотелось услышать. В планы теперь придется вносить коррективы.
        Любили мы друг друга на вершине самой высокой горы Трезубца. Была у меня мысль перенести её в райский уголок, в свой дворец, в подземный город гномов или в замок, но хватило остатков ума, чтобы заглянуть в резерв маны. Самому бы выбраться с Трезубца и то без гарантии. Узнав недавно, что она тут рядом я на время потерял самоконтроль и тратил ману не глядя.
        - Света, а когда ты окончательно решила?
        - Когда твоё письмо из Лос-Анджелеса читала на экране телевизора. Поняла, что без тебя я жить не хочу.
        - Прости, у меня ни кольца, ни цветов. Я сейчас. Мигом.
        На остатках маны я добрался в пещеры архимага, заполнил резервы и шагнул в свой дворец, точнее в оранжерею. Цветов там было с избытком в моё первое и пока единственное посещение этого места.
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - ТЕЛЕПОРТАЦИЯ -
        Шаг.
        …
        - Теперь ты готов. Да и время поджимает. Молчи и слушай.
        Вместо оранжерейных цветов в моём столичном дворце вокруг степь, тот же курган и тот же старик. Предположительно шаман народа Шуш. Уже второй раз меня сюда заносит без всякой причины и уже точно не по моей воле.
        - Учитель? Удивлен, но рад нашей встрече. В прошлый раз это было рано….
        - Теперь поздно. Тебя долго не было. Сядь и слушай. У тебя будет пять минут после того, как я закончу.
        Как устроена Вселенная точно не знает никто. Лучшие маги нашего народа пришли к выводу, что все миры похожи между собой во многом. Они расположены в безбрежном нечто. Мы это называем Междумирье. Считается, что есть некий центр Мироздания и там скрывается некая сущность. Это не факт, а предположение, но других, хоть сколь-нибудь похожих на правду версий, нет. Нет и возможности это проверить на опыте. Итак, слушай, миры вращаются вокруг этого центра и в зависимости от близости к нему, миры делятся на ближние, древние и развитые и далекие, слабые и отсталые. Ваш мир именно такой - далекий и отсталый. Но в молодости есть потенциал развития, энергия и перспективы, что наглядно доказывает ваш мир, а главное эта игра.
        Миры народа Шуш, как и многие другие, ближе к центру, они древнее, там больше проявлений магии, древние цивилизации там развивались за миллионы лет до появления разума на Земле. Всё было прекрасно, но невесть откуда появились захватчики. Демоны, как вы их называете. Тоже древняя раса, но крайне агрессивная. Они почти полностью уничтожили народ Шуш и захватили все наши миры. Спастись удалось не многим и я один из них. Со своей семьёй я перенесся на Землю через Междумирье. Дело это опасное и непредсказуемое, на такой риск идут только сильнейшие маги и то далеко не всем из них удаётся найти новый мир, а тем более вернуться с этой новостью. Были потери и в моей семье при бегстве сюда.
        Глава 32
        Но выжившие освоились среди людей и старались ничем не отличаться. что не так сложно ведь почти все разумные расы различных миров имеют сходство между собой. Первое время всё было хорошо, но нам не повезло. Мы ещё не окрепли и не восстановили своих способностей до конца, как попали в центр войны уже среди людей. Вы это называете нашествием и монголо-татарским игом. Жили мы тогда в крошечном городке Козельске на реке Жиздре и у меня с князем установились хорошие взаимоотношения, точнее с его воеводой. Князю Василию, внуку Мстислава Святославовича Черниговского было тогда, если не ошибаюсь, около двенадцати лет отроду.
        Должность лекаря и советника была для меня наиболее подходящей. Город мы обороняли успешно, но только потому, что пришлось применять магию. А магия всегда оставляет след. По нему за нами пришли в ваш мир демоны и без труда нашли нас на Земле. Битва под небольшим русским городком стала войной миров. Небольшая семья демонов, их было всего шестеро и даже вместе они были слабее любого из членов моей семьи, так как тоже многое потеряли проходя Междумирье. Опасаясь того, что мы опять уйдем от преследования они вступили в бой сразу же и победили. Причиной этого как всегда стало наличие у них особого оружия их расы. Суть его в том, что они, убивая сотни людей, черпали в их смерти свою энергию. Монголы тогда решили, что это их боги или духи предков пришли к ним на помощь и всех пленных русичей передали им.
        Каюсь, чтобы спасти семью я тоже припал к этому источнику, что позволило мне открыть портал в Междумирье и отправить родных и близких в другой мир. Куда именно, я не знаю. Юный князь и часть его людей тоже прошли в портал, так как не видели уже надежд на победу. Мне тогда не хватило сил для удержания портала в стабильном положении и самому пройти через него и из Междумирья на всех нас хлынул поток ужаса. Погиб весь город, большая часть нападавших и все демоны. Во всяком случае, о них я больше не слышал. Я выжил опять использовав энергию смертей людей, в чём раскаиваюсь до сих пор. Это противоречит законам моего народа и всему тому, во что я верю.
        - - - - - - - - -- -
        До места выбранного Пухом добрались сравнительно быстро. Ветер с океана надувал небольшой парус, рыбаки после отдыха гребли с утроенной силой в надежде побыстрее избавиться от проблемных пассажиров и заняться наконец своим делом.
        Двигались без остановок быстро, но добрались до места только к концу дня. На берегу развели костер, наскоро пообедали и поужинали одновременно и рыбаки отправились восвояси. Лизка за день извелась от любопытства. Ей срочно нужно было расспросить Пуха о плане, о месте, в котором они втроём оказались, о ….. В общем узнать новости, понять, что вообще происходит и где прежний Пух.
        Афанасий тоже изнывал от желаний в чем-то схожих. Узнать хотелось многое. Про Пуха он временно забыл, как и про Лизку, хотя это было сложнее, так как та постоянно в ходе путешествия напоминала всем и каждому о своём существовании. То ловила рыбу без особого успеха, то свалилась за борт и её с трудом вытащили вместе с удочкой и рыбой неизвестного вида на крючке. Потом был фирменный танец «Достижение» получившийся довольно сексуальным, последствием чего стало то, что рыбаки сбились с ритма и на волне при порыве ветра едва не перевернулись, потом она эту рыбу готовила, потом всем миром тушили пожар местного значения. Потом все не особенно стараясь делали вид, что рыба вкусная….Скучно не было. Но Афанасий большую часть всего этого пропустил. Он всю дорогу обдумывал ход эксперимента. Склянку с гнилью он у Боя забрать не забыл и на берегу первым делом её открыл. Сразу же закрыл, но и этого хватило. Минут пять никто не мог ничего сказать кроме Лизки. Всех подташнивало и слезились глаза, но зато данные о гнили из разряда гипотез и чужих мнений стали своими, вросшими в мозг намертво. Если до этого
предположение о том, что только одна эта гниль способна победить целую армию игроков, казалось сомнительным преувеличением Боя, сделанным для пущего эффекта, то сейчас такие мысли выветрились. Как и все прочие. Осталась только одна: «Валить надо»
        Дружно и согласованно все трое пошли против ветра и совсем не в том направлении, куда первоначально планировал Пух.
        - Афанасий, если ты ещё раз эту хрень откроешь, то я тебе обещаю оторвать ….
        - Лизка, я командир и это моё дело. Афанасий….
        - Ладно, молодежь. Прокол вышел. Мощная вещь. Это сколько же я полезного с ней сделаю, сколько заработаю… Подарок достойный куплю….
        - Ты уже заработал и я сейчас проведу выплату….
        - Лизка, Афанасий. Помолчите оба. Я вам хочу рассказать свой план.
        - А почему ты со мной сперва не поговорил? Как всегда было! Я же ….
        - Бою я не доверяю. Он не так давно был врагом и в любой момент может опять им стать. В городе и в зданиях которые он контролирует лучше о секретах нашего клана вообще не говорить. Афанасий, ты же ничего Бою вчера не рассказал?
        - Нет. Вряд ли. Не помню. Посидели мы хорошо, но как теперь кажется, он по этой части дока и мог разговорить меня за стаканом. Потому всем и говорю заранее, чтобы мне ничего секретного не сообщали. А что за секретный план?
        - И где тут логика? - В ней сама Лизка особенно сильной себя не чувствовала, но обнаружить промахи других, особенно знакомых и сразу сделать их общим достоянием…. Это на ура.
        - Мой план в том, чтобы найти здесь старые рудники. Я о них в книгах читал. Южнее и восточнее Новгорода Северского были большие и богатые залежи серебра. Вот их мы и найдем.
        - Здорово. А там склады серебра были? Вот бы тонн десять. А как мы его домой тащить будем? Афанасий, а у тебя свитков снижения веса или чего-нибудь для сокровищ нет?
        - Есть. До тонны груза можно вес уменьшить вдвое.
        - Блин. А пол тонны как таскать будем? Я силу прокачала по остаточному принципу.
        - Тоже верно. Да я его и не взял с собой. Дома остался и его ещё искать надо будет.
        - Так. Идем вверх по склону, не разговариваем. То есть молча и незаметно. Места дикие и всё возможно. Если карта верна, то здесь за хребтом уже рудник.
        Пух пошел вперед и вверх, Лизка и Афанасий переглянулись, с большим трудом промолчали и пошли следом. Выдержали они не долго, но и отроги гор в этих местах особо крутыми и высокими не были. Так что добрались до места молча.
        - Колючки достали. Цепляются постоянно. Афанасий, эти колючки тебе для эликсиров не нужны? Могу продать по дешевке. Пух, долго ещё?
        - По-моему мы уже пришли. Не подвела карта, хоть и дешево досталась. Там за скалой уже видно нечто похожее на руины поселка горняков.
        - Были бы необычные и никому не известные, ты бы уже достижение получила. Пух, а на черта нам вообще этот поселок? В сокровища я не верю, рудокопов продвинутых в клане у нас нет. Тогда на кой ляд?
        - У меня есть один свиток. Не могу сказать, где его взял. Но он ведет из этого поселка с названием «Северное сияние» в место, названное «У шести дорог» На карте Миха я похожее нашел, оно по сути соответствует названию. - там три разные дороги пересекаются в одном месте. Я обосновано предположил, что там было нечто вроде трактира с таким названием. Такое место должно было быть известным и популярным, туда могли заказать свитки или рудокопы с этого рудника или владельцы. Да мало ли кто. Суть моей идеи в том, что бы попробовать туда открыть портал свитком.
        - Пока всё логично, Пух, это может сработать, но мне не ясно, зачем ты туда хочешь попасть?
        - Всё просто. Одна из этих дорог ведет от Столицы империи Тьмы в Новгород Северский и от того перекрестка трех дорог, если верить старой карте, не так далеко до того места, где по мнению Боя применяется магия Гнили.
        - Супер. Пух, ты молодец. Мы же подкрадемся к ним с заду. Сзади или как правильно? Там нас не ждут. Жаль, калаша под рукой нет. Я бы этим некромантам в этот самый зад….
        - Не зря тебя на такую должность поставили, Пух. Соответствуешь. Что-то ещё через пару лет будет? У меня, кстати, свиток есть. Повышает ловкость группы на три секунды, что может помочь пройти в портал быстро. Недавно сделал и всё думал, куда бы его за…. Лизка уши закрой.
        - Щас.
        - А теперь он в тему будет. Чтобы втроём по свитку пройти нужно это шустро сделать. Паровозиком.
        - Фигня. Мих просто обнимает. Приятно так. Раз и там.
        - Апулея с нами нет, а свиток есть. То есть был. Я его точно брал. Малиновый такой
        - Это не тот, что с запахом малины?
        - Лизка.
        - Что? Я малину люблю, а он пыльный был и не нужный. Зато теперь он точно с нами, а так бы в ящике на переделку лежал.
        - Ах да. Я же хотел из него трехслойный сделать, но не смог. Малина вся куда-то делась.
        - Ясно. Тогда так. Я буду первый, Лизка за мной, Афанасий замыкает. Идем плотным строем…
        - А сокровища? Надо же обследовать. Достижения. Вы чего? Это же для клана. В этой дыре точно никого не было. Даже Миха.
        Лизка метнулась к руинам первой, Пух за ней, Афанасий сел на ближайший камень и занялся осмотром того, что взял с собой. Быстро забыл что и зачем делает и задумался о новом свитке для группы игроков.
        Пух всё же догнал Лизку и достижение они получили на двоих, но даже это её не замедлило. Около часа они бродили по руинам сооружений, скорее напоминавших бывшие бараки для проживания простых рудокопов. Длинные одноэтажные здания с крошечными проёмами окон, обломками стропил крыш, печными трубами, провалами дверных проёмов…. Запустение, руины, грязь и не намёка на какие-либо трофеи. Даже бытовых мелочей вроде ложек, тарелок и самых простых инструментов. Ничего.
        - Облом. Пух, похоже они уходили организованно и забрали с собой всё до последнего гвоздя.
        - Да. Я тоже так решил. Это значит, что в сами рудники соваться смысла нет. Да и крайне опасно. Если забрали всё, то могли и оборудование шахт демонтировать. Там точно сейчас очень опасно и нет ничего ценного.
        - Да. - Лизка согласилась и пошла в сторону входа в ближайший рудник. Пух следом.
        В тоннеле у входа он её догнал, но помешать не успел. Лизка пнула для проверки ближайшую опору, та с треском сломалась и по шахте прошел гул. Он нарастал и оба исследователя не успели выбраться наружу. Позади них обрушился с грохотом свод и облако пыли накрыло обоих.
        - - - - - - - - -
        Пух занял свободное место в средней части третьего вагона поезда метро, открыл обычную тетрадь на 24 листа в клетку и взял в руки шариковую ручку, которые только и признавала его мама (да и Мих посоветовал как-то невзначай «для улучшения мелкой моторики»).
        За последнее время Пух очень сильно изменил свою жизнь. То есть сперва она изменилась, а потом Пух и сам взялся ее улучшать. Что не удивительно, ведь лежа в постели в течение почти всей сознательной жизни без надежд на выздоровление, он именно об этом и мечтал - быть, как все. И вот сбылось, когда уже казалось, что дальше - чернота и… всё.
        Больше всего, кроме жизни в Павловске и главного в жизни - игры, ему нравилось наблюдать самую обычную жизнь вокруг, то, чего ранее он был лишен и пропустил полностью. Ни друзей, ни знакомых, и только редкие посещения врачей, старающихся не смотреть ему в глаза…
        Пух всё ещё никак не мог нарадоваться свободе передвижения, и особенно полюбил езду в питерском метро. Просто ехать в никуда и смотреть на самых обычных петербуржцев-ленинградцев - это в зависимости от возраста, так он мысленно их разделил. Это было ему по-настоящему интересно, хотя Лизка понять его увлечения не могла. Он раньше много читал, в том числе о психологии людей, но применять эти знания было просто не на ком. В каком-то смысле он был совсем ребенком, а в каком-то - глубоким стариком, ведь еще совсем недавно он был готов к смерти. И вот теперь он стремительно наверстывал упущенное, развивая свои навыки понимания людей за счет наблюдения за ними в любом людном месте. Да вот хотя бы и в метро!
        Он решил записывать то, что покажется необычным ему самому, и потом читать Лизке или даже всем соклановцам за чаем. Лизке это будет полезно, да и сама она иногда неожиданно делала такие комментарии, что Пух только поражался ее наблюдательности.
        Мих, правда, куда-то уехал и долго не появлялся ни в игре, ни в реале, но так было даже лучше. Без него в котельной атмосфера была более раскованная, никто не старался выглядеть лучше, чем есть на самом деле.
        Вот и теперь Пух наблюдал за окружающими, чего ему так не хватало в прежней жизни, и записывал наблюдения:
        «Напротив уселась женщина. Если бы она не ела сладкого, то была бы симпатичной и даже красивой, но она ела. И ела, похоже, много. Не интересная».
        «Не особенно красивая, но милая, девушка в неброском белом летнем платьице села рядом мной. Напротив тоже было свободное место, но она выбрала это. Скорее всего, потому, что между нами осталось свободным ещё одно место. У Московских ворот вошли ещё две девчушки-подружки примерно того же возраста. Одна села между нами, вторая осталась стоять, что не помешало обеим продолжить бесконечные девичьи разговоры. Меня это позабавило. Обсуждали цвет платья некоей Таньки со вчерашней вечеринки. Тема суперважная и не прерваться никак! Слышат их почти все пассажиры вагона. И это несмотря на то, что звукоизоляция в нашем метрополитене отсутствует полностью (стук колес, заунывный свист электродвигателей….) Этим двоим всё нипочём. Голоса высокие и почти кричать им не трудно….
        И тут меня до крайности удивила та девчушка в белом, что села рядом до появления сладкой парочки. Она встала, без слов и жестов пересела напротив. Это позволило обеим подружкам сесть рядышком и слиться в экстазе обсуждения и осуждения той самой Таньки. Причем, они даже не поблагодарили добрую душу, подарившую им эту возможность.
        Та не обиделась и даже не заметила. А я был поражен. Когда я сам вот так подумал о ближнем своём и бескорыстно сделал что-то для незнакомца?
        А этой не красивой и не яркой девушке, теперь сидящей напротив меня, всё это не показалось чем-то необычным. Это для неё как дышать. Ей безразлично, поблагодарили ли её, заметили ли этот поступок другие пассажиры. Сделала людям добро и не заметила. Найдя такую, надо сразу же жениться, если согласится, конечно - так мама говорила».
        «…Вошла женщина лет тридцати не больше, не красавица, но очень даже ничего. Устала до крайней степени, но на предложение сесть отказалась. Почему? Ведь видно - совершенно остановившийся взгляд. направленный в окно вагона, за которым чернота и мелькающие кабеля тоннеля. Смотрит в одну точку и точно ничего не видит. О чем думает? Держится за поручни левой рукой, но не левша, очевидно. Правой она удерживает самое дорогое - мальчишку лет десяти. Вероятно, она возила сына в один из многочисленных центров развлечения. Что и объясняет её убитый вид, сын же наоборот кипит энергией. Вырваться из рук матери он и не пытался - она держит крепко. Наученная опытом?
        Но ту свободу, что давали в сумме длинна его руки и длинна руки матери, пацан использовал на сто процентов. На остановках ему обязательно и всенепременно нужно было выглянуть через открывшуюся дверь. В прогоне между станциями за три минуты он осмотрел всех доступных пассажиров вблизи. Даже заглянул в бумажную газету, которую читала пожилая пенсионерка. Та только весело ему улыбнулась и с сочувствием посмотрела на мать.
        Но больше всего его привлекала та игра, в которую на своем планшете играла девушка лет двадцати. Она тоже ему улыбнулась в ответ на его обаятельную улыбку. Но сразу же цветные шарики на мониторе завладели мальцом полностью. Когда же хозяйка планшета вышла, он не расстроился и решил познакомиться с котом, которого пожилая дама перевозила в специально для этих целей предназначенной сумке. Кот и без того нервничал и постоянно мяукал, должно быть, впервые путешествовал таким образом. Поэтому на просунутый в решеточку для дыхания палец прореагировал агрессивно. Зашипел и потом с диким мявом попытался цапнуть агрессора.
        Не тут-то было. Мальчишка отдернул руку и весело засмеялся, после чего переключил своё внимание на пассажиров напротив и в отдалении. Чтобы добраться туда, ему пришлось вывернуть руку матери назад и за спину, но та по-прежнему не обратила на это всё никакого внимания. Думала о чем-то своём или просто пыталась отдохнуть. Сердобольная старушка угостила шоколадной конфетой в бумажной обертке, что вызвало ещё больший прилив энтузиазма. Развернуть конфету одной рукой и зубами, одновременно пытаясь сказать «спасибо», у него получилось без проблем. Все вокруг смотрели на это со смесью одобрения и сочувствия до самого их выхода на очередной остановке…».
        Глава 33
        Станция «Парк Победы» была второй целью Пуха. Сюда он планировал пригласить на днях трех сестер во главе с Лизкой, и предварительно решил провести разведку. Одно дело читать в сетях, другое - видеть самому.
        На эскалаторе он наблюдал ещё одну сценку, но записал её уже по памяти в парке на скамейке.
        «Две сестры, поднимаясь вверх, обогнали меня на эскалаторе и остановились. Устали. Та, что младше, явно больше заинтересована в общении. Это обыкновенно и объяснимо. Старшая же больше интересуется своим смартфоном. Младшая не удержалась и, поднявшись на ступеньку выше сестры, чмокнула её от полноты чувство в макушку. Умиляет. Так искренне и ничем не спровоцировано. От души.
        А старшая даже не обратила внимания. Не оценила. Привыкла. Её такие знаки любви даже могут раздражать. Как это глупо… Что имеем, не храним - потерявши…»
        Сегодня хорошо получилось. Так я и в самом деле смогу написать историю нашего клана. Всё про Миха, Лизку и всех, всех, всех. Наберётся два десятка томов и опубликую. В будущем. Или? Мих иногда так странно говорит о времени… Пух закончил запись своих наблюдений, встал и направился в сторону бывшего стадиона, где с сегодняшнего дня открывается новая выставка-продажа товаров из Индии.
        - - - - - - - ---
        Старик всё ещё продолжал рассказ об истории Руси и своего в ней скромного участия, а я судорожно, на ходу пытался понять происходящее. Шаман Шуш знает о демонах? Это в самом деле история ещё одного чуждого землянам мира или таки образом искин даёт мне узнать что-то важное?
        Стоп. Что бы это ни было, а выслушать нужно:
        - Будь собран и внимателен, ученик. Не отвлекайся! Это вынуждает отвлечься и меня. А времени осталось мало.
        Чтобы продолжать посвящение тебя в тайны моего народа я должен совершить обряд клятвы. Это примерно тоже самое, что клятва всеми богами. Положи руку на этот шар и поклянись, что спасение остатков моей семьи и моего народа от уничтожения с этого момента будет для тебя первоочередным делом и ты сделаешь всё возможное для этого. Достаточно сказать просто: «КЛЯНУСЬ»
        - КЛЯНУСЬ.
        По спине пробежали мурашки, рука на несколько мгновений буквально прилипла к шару, в голове сначала помутилось, но сразу же стало ясно и появилось ощущение возросших сил, редкой бодрости и чувство всемогущества. Потом всё это схлынуло.
        Хорошо. Слушай дальше. В этом шаре сосредоточены все знания моего народа и мои лично. Всё то немногое, что я сумел пронести через Междумирье и всё, чему научился уже здесь. Они станут твоими и для этого нужно только время, но при условии, что шар будет всегда рядом с тобой. Раньше я планировал обучить тебя самостоятельно, но сейчас это не возможно. В этот мир опять смогли прорваться враги всех разумных рас.
        Постарайся запомнить главное. Наша магия отличается от того, что называете магией вы. На самом деле у вас это нечто нестабильное, дикое, непредсказуемое и крайне опасное, как для самого мага, так и для всех вокруг него. Ты, например, обладаешь силой, я её чувствую в тебе, но тратишь этот редкий ресурс крайне расточительно. Когда-нибудь сила будет тебе жизненно необходима, но её не окажется под рукой. У нас магия иная. Это магия рун и магия шаров. Руны это надежно, спокойно и предсказуемо. Ты очень скоро поймешь это и согласишься со мной. Ведь это опыт тысячелетий развития Шуш - одной из древнейших рас вселенной.
        Смотри. -
        Старик коснулся указательным пальцем левой руки запястья правой и я с удивлением увидел, как на всей его коже проступили рисунки разных форм и цветов. Тату? Нет, уж очень сложны, цвета меняются и кажется, что эти руны живут своей отдельной от хозяина жизнью. Меняются и интенсивность от блеклой и почти незаметной, до яркой и сами цвета рун. Даже кажется, что на месте одних появляются другие. Или рисунки нанесены поверх друг друга и видны в каждый следующий момент только одни их них.
        - Это, ученик, малая видимая часть рунной магии. Ты тоже сможешь достичь тех высот в её использовании, как я, но не сразу. На это уйдут десятилетия, а то и столетия, если ты проявишь себя ленивым или недостаточно талантливым и терпеливым. Это станет яснее с годами. Обычно у хорошего ученика на создание своей первой руны уходит больше пяти лет. Но это у подростков, они быстро учатся, у них хорошая память и они легко подстраиваются под изменяющийся мир. Это важно. Так что не рассчитывай быстро овладеть мастерством. Ещё хуже то, что ты будешь изучать всё сам, в одиночестве и без помощи учителя. Моё время на исходе, а других магов Шуш в мире Земли нет. Но этот шар поможет тебе. Можешь даже считать, что я всегда буду в нем. Позже ты это поймешь, а сейчас не мешай и не спрашивай. Времени осталось мало. Ты пришел слишком поздно.
        - Поздно? Что случилось? Я был занят многими делами одновременно и ничего не слышал. Нападение кочевников на востоке? Где-то зашевелилась Тьма?
        - И да и нет. Это не та Тьма, о которой ты подумал. Это появление демонов в твоём мире. Спасти Землю уже невозможно. Это не удалось даже нам, даже в то время, когда мы были на пике могущества. Твоя задача будет другой, ты пройдешь через Междумирье и найдешь мою семью. Я верю, что они выжили и ждут помощи. Иногда мне это снится в вещих снах.
        Времени у нас не осталось по двум причинам. Первая - демоны быстро захватывают все миры, которые атакуют. Иногда им достаточно месяца по земному исчислению. Вторая в том, что я пошел на крайние меры. Чтобы не попасть в плен и под влияние Лекаря древних я вынужден был сделать всё необходимое, чтобы мои знания и достижения моего народа не попали к ним в лапы. Это наивысшие из известных мне знания. В сравнении с ними ваши так называемые высокие технологии просто тупиковый путь в никуда. Вы развиваете машины, вместо того, чтобы развивать себя, свою личность, индивидуальные особенности каждого, способности к магии, зачатки которых есть у всех разумных, увеличить продолжительность жизни хотя бы раз в десять, что довольно просто.
        От того, чем вы так глупо гордитесь все старые расы отказались ещё на заре своего развития и ни разу об этом не пожалели.
        - Прошу прощения, учитель. Всего минутку. До меня не всё сразу доходит, ведь я представитель отсталой молодой расы землян.
        - Об этом я и говорю, а ведь ты ещё один из лучших среди аборигенов.
        - Эээээ. Спасибо. Но вы упомянули невзначай некоего лекаря древней расы в связи с демонами. Это может быть критически важно для всех моих планов. Что это такое?
        - Времени всё меньше. Ты не понимаешь. Шар сообщит тебе всё в своё время и нужный момент.
        - Спасибо, но я уверен, что он уже настал. Как вы хотите спасти свою расу, так я хочу спасти свою.
        - Хорошо, но ты теряешь последние минуты моего времени. Лекарь. Так называли в наших мирах удивительное достижение в области здоровья самой старой расы из известных нам. Их называли Древними. Это живой организм, способный к саморазмножению. Достигнув зрелости за несколько часов он способен вылечить любого представителя любой расы. Для выполнения этой работы он сначала должен попасть вовнутрь организма пациента, прорасти в его теле без вреда для него и вырастив огромное число тончайших щупалец. С их помощью он берет под контроль на время лечения и тело и разум пациента. Только так он может лечить, но зато лечит от всех известных болезней, от самых страшных ран и даже от смерти, если разложение зашло не слишком далеко или мозг не был разрушен полностью. Это всё, детали сообщит шар.
        - Минутку. Всего одну. Этот лекарь во взрослом состоянии и вне тела больного похож на одуванчик?
        - Странная аналогия, но да. Нечто общее есть, но только в той фазе, когда пациент всё же умер. Демоны же используют Лекаря, чтобы примитивно брать разумных под контроль и управлять их разумом. Но об этом всё. Слушай, наконец, важное. Я умер.
        - Ё….
        - Эмоции мешают. Соберись. Для того, чтобы этот Лекарь Древних меня не выпотрошил и не передал мои знания врагу, я принял такое решение. Другого просто нет. Демоны уже в вашем мире и захватят его на днях. Поверь, это они делают умело, имеют большой опыт и огромной численности армию. Миллиарды обученных и подготовленных только для такой миссии демонов скоро будут здесь. У землян шансов нет. Мне очень жаль, но это истина. Смирись с ней. Тогда как в шар я вложил своё знание о том мире, куда послал родню и людей князя. Благодаря мне у тебя единственного из землян будет шанс выжить.
        Итак, я умер. Сделал я это умышленно, это доступно любому хорошему магу. Но умер я не в постели, а в капсуле Терры.
        - Ё…..
        - Расчет на то, что тот странный организм, которого вы назвали искином, продублирует моё сознание. Как видишь, это у меня получилось. Это даёт мне возможность свободно общаться с тобой. Но, зная, что и искин скоро станет частью армии демонов, я нанес на себя руну саморазрушения. Уверен, что уже через две минуты я развеюсь без следа и мои знания исчезнут для всех. Только в этом шаре, будучи замкнутыми на него они сохранятся и будут доступны, но только тебе. Помни, он только твой и только для тебя создан.
        - Но у искина сейчас огромные мощности и почти безграничная память. Я многое о нём знаю….
        - Это я учел. Знания людей доступны мне. Читать я умею и на память не жалуюсь.
        - Простите, учитель. Но вот так неожиданно, только-только узнав вас и сразу терять….
        - Обстоятельства сильнее нас. Главное защитить мой народ, раз я, и уж тем более ты,
        не можем защитить твой - землян.
        - Но я всё же сомневаюсь, я знаю больше, чем доступно для других людей….
        - Это хорошо. Сомневайся. Везде и всегда. Это главное свойство самостоятельного разума. Итак, не имея сил для того, чтобы самому найти и спасти свою родню, я заканчиваю и свою речь, и свой жизненный путь.
        Помни, ты обещал сделать это вместо меня. Ты их найдешь, пройдя Междумирье, передашь им мои знания, извлеченные из шара, поможешь восстановить расу Шуш и победить демонов. После этого ты будешь освобождён от клятвы. Помни, её нарушать нельзя. Дай мне твою правую руку.
        - Хорошо. -
        Совершенно выбитый из колеи, растерянный и удивлённый я послушно протянул руку. Он взял её в свою левую и приложил к ней то, что держал в правой ладони. Что это мне видно не было. Хватка старца удивила своей силой, а с виду никак не скажешь, что он сильнее меня и намного. Явно знаний у него много и интересных, и полезных. Ещё больше удивился, увидев свет, пробивающийся между нашими ладонями. При этом его рука, лежащая поверх моей, стала почти прозрачной и тоже светящейся, хотя и не так ярко.
        - Прощай. Хорошее это слово. Прощай.
        Вспышка ослепила на секунды и учитель растаял в воздухе без следа. Это если не считать следами шар у меня в левой руке и появившуюся на правой руну. Почти уверен, что это руна. Дела!!!
        Я сел, где стоял, потом лег и ….
        ВЫХОД.
        Выбравшись из капсулы, подошел к окну своего номера в центре глубокого погружения в Гаване. Поднес руку к яркому солнечному свету, льющемуся из окна. Руна, похожая на свиток была на руке и здесь. А не поехала ли у меня опять крыша? Опять.
        ВХОД.
        Первым делом я шагнул в свою оранжерею. Цветов море. Что выбрать? Забрал всё. Садовника или садовода (кто тут у меня всем заправляет не знаю до сих пор) жаль, но чего уж там, то есть тут. Поймет. Да и расчистил я ему пространство для дальнейшей работы и экспериментов.
        Шаг и я возле неё. Сколько здесь времени прошло? Минут пять? Могла одеться и уйти, но ждёт. Света меня ждет и это навсегда!!!
        - С ума сошел?
        - Да, от счастья, а это извиняет промахи.
        - Да но заваливать ими меня чуть не целиком это как-то…. Впрочем, ты всегда такой. Как делают все вокруг, ты просто не умеешь. Букет - есть, между прочим, такое слово. И куда ты мои вещи дел?
        - Что? Пропала твоя одежда?
        - Да, причем прямо у тебя в руках в процессе раздевания. Быстро это у тебя получилось виден опыт.
        - Никакого опыта, случайные встречи, ничего серьёзного. А про Наташу ты знаешь. Прямо в руках? Черт. В сумку, наверное, убрал. Это рефлекторно, я туда всё ценное складываю.
        - Интересно, что там лежит кроме моего исподнего.
        - Это длинный список. Держи вещи. А давай я сам их на тебя надену?
        - Перебьёшься. Мне потом переодеваться придется.
        - Ладно, а можно я на это посмотрю? В игре всё иначе….
        - Не сегодня, да и погода, знаешь ли.
        - Извини, хочешь, я её для тебя поменяю?
        - Погоду? Ты не заигрался? Это сколько же стоить будет? Ну, нет. Для денег в семье можно найти лучшее применение.
        Глава 34
        - Вот вы где? А то я уже волнуюсь, думала ты, Свет, уже заснула, а он свалил по делам. У меня всегда так было. Доведёт до изнеможения… Но я просто волнуюсь. Долго вас не было. Там, между прочим, шторм, пираты и народ на тебя надеется. Ты им здесь помогать будешь?
        - Дашке однозначно. Я её деду задолжал столько, что не рассчитаюсь с ней никогда. У неё тут парень. Если это семья будет, то я их всем нужным обеспечу.
        - И про деда, и про Макса ввернул, а это было кстати. Умный, сволочь.
        - Ната, ты так говоришь, будто ум это недостаток.
        - В браке точно. А судя по горе цветов и довольным рожам, именно о нём теперь речь и пойдет.
        - Подруга, пойдем ка, я тебе по дороге всё расскажу и обсудим. Милый, я же чувствую, что ты торопишься. Ведь, правда?
        - Это да, нас с тобой он здесь случайно нашел. Делами какими-то в Южном океане занимался. Наш пострел везде поспел.
        - Мой пострел. Но я так и подумала, поэтому сейчас мы с тобой пойдем вниз к общему костру, а ты, Мих, доделай дела и возвращайся и сюда, на остров этот, и домой - в Питер. Я буду ждать.
        Света меня поцеловала, Наташка стукнула кулачком в бок и они ушли. Мне тоже пора.
        Планы у меня были другие, что понятно, но им двоим, наверное, нужно всё обсудить. Свадьба. Немного слов найдется, более важных для женщины. С этого начинается семья, дети, дом. По сути, настоящая жизнь, то к чему готовилась с детства сознательно или подсознательно.
        При виде Светы всё остальное отодвинулось на задний план. Теперь оно вернулось. Очень хочется обматерить кого-нибудь, но некого. Не себя же. Жалко, ведь хороший я парень. Добряк и душка. Кстати об этом. Где у нас Пух и Лизка?
        В своём доме в подземном городе их не нашел, но в чате клана обнаружил:
        «Доклад. В результате исследований проведённых Лизкой и Афанасием были обнаружены Кикимора и Леший. Сложно всё получилось. Но это как всегда. В общем, Леший и Кикимора помолодели и опять вместе. Долго объяснять. В Новгороде Северском нас принял Бой. Он там командующий силами Света. Я взял для клана заказ на обследование окружающих город земель с целью обнаружения источника гнили. Образец её мне дал Бой. Что это такое никто не знает, но запах убийственный и одним им можно войну выиграть. В ходе предпринятой экспедиции обнаружен странный гном, у Лизки с ним конфликт, а это значит, что это плохой гном. Ведь она их любит, а интуиции её я доверяю.
        Мы сейчас втроём недалеко от места, ранее называвшееся «У шести дорог» Его легко найти на твоей карте. Около ста км. южнее от Н-С. Мы идем на север к деревушке углежогов».
        Всех троих забрал из Тьмы, чтобы быть спокойным. Я могу задержаться, а у детей возникнут серьёзные проблемы. Кто поможет? Да и Лизка может там такого без присмотра наворотить, что потом год разгребать придется.
        Дом, милый дом. Вот вроде бы под землей, в городе чужой расы, вдали от людей….. Но как-то сроднился что ли…
        Лизка сразу по прибытии высказалась:
        - И что мне тут делать?
        В самом деле надо бы занять её чем-нибудь, пока сама ничего не надумала:
        - Лизка, это сундук патриарха, можешь его рассмотреть как следует. Часа на три тебе хватит, но чтобы отсюда ни ногой. Искать тебя…. Пух, если гномы принесут нечто, изготовленное по моим заказам сюда, то положи в этот сундук. Афанасий, ты … чем ты, собственно занят?
        - Погоди, погоди, мелькает что-то ….тут бы мысль не упустить. Что-то в гнили в этой есть….
        - Ясно, Пух и за ним тоже присмотри. Никакая Гниль мне в доме точно не нужна. Ты главный, я скоро вернусь.
        Свалив эти заботы на Пуха, благо есть на кого, я всё же направился по мастерским собрать и оплатить всё, что заказал, присмотреться, к тому, что там ещё интересного есть. Голем хороший может пригодиться или? Сделал новые заказы на будущее, даже если не очень нужно, всё равно, я должен быть важным и постоянным клиентом у лучших мастеров этого мира. А может и всех миров, раз уж их оказалось так много.
        Зайти в мастерские гномов было всегда приятно, а сейчас, после того, как мне сообщили о неизбежной гибели нашей цивилизации, это бальзам ну душу. Дружелюбные, спокойные лица, весёлые разговоры, но главное - работа выполнена, и с высочайшим качеством. Самым трудным было отказаться от приглашений на домашние праздники или в пивную. Но мне нужно спешить. Обещание шаману я дал, и нужно поторопиться с его выполнением.
        Друзья не обиделись, наоборот рады, что их труд востребован, и я спешу использовать сделанное ими в нужном и важном деле. Да и видят они, что покидаю я их скрепя сердце. Ведь и в самом деле, поболтать о пустяках за кружечкой гномьего пива куда приятнее, чем ставить эксперименты - и над собой любимым, и над менее любимым Хаосом. Или Междумирьем, как его назвал только что умерший шаман. Все ждали моего прихода, чтобы показать заказанное лично и обсудить достоинства и недостатки изделия. Только Норин отправился в обычную торговую поездку в Ущелье Грома и по пути оставил коробку с бижутерией у входа в дом. Я бы это увидел, но я же домой телепортировался.
        Надо хоть иногда ходить ногами. Полезно.
        С это мыслью - телепортировался домой.
        - Пух, где Лизка?
        - Не знаю. В дверь постучали, и я вышел. У входа нашел коробку и принес её сюда. Положил в сундук Патриарха вампиров, как ты и сказал. А Лизки здесь не было.
        В ходе нашей беседы открылась дверь, но облегчение было преждевременным.
        - Афанасий? Ты где был?
        - Лизка посоветовала использовать для свитков шарики Хомы. Так она это называет?
        - Что? Шарики? О чем ты? Хочется кое-что сказать - я же просил не выходить. Дерьмо.
        - Ты угадал.
        - Что? Ах, это ты о шариках Хомы? Хитрая зараза, заставила взрослого мужика убирать за своим питомцем. Но где сама Лизка? Пух, а Киса где?
        - Пойду проверю. Заодно и Хому навещу.
        - Его на чердаке нет. И не было, когда я там шарики собирал.
        - Так. Лизка всё же пропала. Зараза. Как не вовремя, хотя, когда иначе было? Пух, мимо тебя она проскочить не могла?
        - Нет, когда я вышел, она была занята, ощупывала сундук, пыталась найти на нем секретные руны, новые заклинания, вращающиеся или двигающиеся части, в общем была занята. Она в игре, но недоступна или не хочет отвечать в чате.
        - Афанасий?
        - Я не присматривался, идея попробовать применить шарики пещерного убийцы до сих пор все мысли занимает. Интересно же.
        - Это да, но Лизка-то где? Тогда так. Будем….
        В этот момент руна на правой руке, оставленная умершим ради спасения своей расы шаманом Шуш, сильно зачесалась, вынуждая отвлечься на неё. Чесотка медленно стала усиливаться. Да уж. Не прост был мой покойный учитель. Подстраховался, чтобы я об обещании не забывал, и с сюрпризом оказался его последний подарок. Бойтесь данайцев, дары приносящих. Гомер и руна на руке подсказали единственное возможное решение:
        - Так. Пух, ты здесь за меня. Клан на тебе. Найди Лизку. Афанасий, ты побудь пока здесь, на случай, если она сама объявится.
        - Ты сам в это веришь? Если уж она что-то затеяла и слиняла, то вернётся, когда уже поздно будет.
        - Черт. Как знал. Но выхода нет. У меня срочное дело, но времени оно там много не займет. Постараюсь скоро вернуться.
        - Мих, я тогда на минутку выйду, попрошу Элен за капсулой Лизки присмотреть. Мы все сейчас там в котельной.
        - Хорошо, Пух, решай всё сам. Я скоро. До встречи. Сундук Патриарха вампиров мне нужен, я его забираю!
        Из города гномов ушел телепортом. Теперь главное. Одновременно и хочется побыстрее начать новые опыты, и страшновато. Я боюсь, и должен честно в этом признаться хотя бы самому себе. Да и некому здесь больше.
        Всё та же площадка на утесе над Храмом Смерти. О ней думать сейчас особенно не хочется. Смерть цивилизации… Хочется побиться головой об стену!
        Свете я пообещал никогда собой не рисковать, и постараюсь сдержать слово, но кто застрахован от старухи с косой? Выполнить такое обещание в нынешних условиях не просто, а то и вовсе невозможно. Даже человек не может гарантировать, что, переходя дорогу на зелёный, он доберется до конца зебры живым. Я необычный. Даже в игре, когда я на самом деле лежу в капсуле «Центра глубокого погружения» в Гаване и мне, казалось бы, ничего не угрожает, уверенности в безопасности всё же нет. ОСТРОВ удивлял уже не раз, и свойств Хаоса я до конца так и не знаю. Вдруг там завихрение какое-нибудь? Вдруг протуберанец на нашем Солнце вызвал возмущение? Да и без этого - сколько уже проблем было! Я же в Хаосе совсем недавно едва вообще памяти не лишился.
        Накручивая сам себя, осмотрелся. ГНОМа нет, но портал работает исправно. Можно начинать. На всякий случай для начала:
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - ИСЦЕЛЕНИЕ -
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - ИСЦЕЛЕНИЕ -
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - ИСЦЕЛЕНИЕ -
        Троекратно. На тот самый всякий случай.
        По уму сейчас нужно начать с посещения ОСТРОВА, но душа не лежит. Не хочу увидеть там всё то, что принес туда, проходя через ОКО.
        НЕ ХОЧУ И ВСЁ. И не важно, страх ли это, предчувствие, или ещё что-то … Не буду. Потом.
        Да и есть подходящие рассуждения для самооправдания. Новых дел невпроворот.
        Новый ОСТРОВ, новые баллоны с воздухом, новенький костюм из магопровода, аналог которого так напугал Лизку. Как же давно это было. Её здесь точно нет, и можно пробовать его надеть. Благо схема уже опробована, хоть и на тканом варианте.
        - СКВОЗЬ СТЕНУ -
        Получилось с первого раза, и всё прошло без сучка и задоринки. Надо будет узнать, что за задоринка такая. Задорнов почему-то вспомнился. Это подсознание стремится оттянуть время начала новых опытов. Но пора.
        Костюм снял на время.
        Для проверки поместил приоткрытый баллон в новую большую по размеру сферу. Подождал, когда она слегка заполнится, и шагнул туда.
        - СКВОЗЬ СТЕНУ -
        - СВЕТ, РАССЕИВАЮЩИЙ ТЬМУ -
        Ощущения - будто в мешок из-под картошки попал. Всё в пределах ожиданий, сфера ещё только начинает расправляться под действием воздуха из баллона. Это позволило взять её в охапку и просто бросить в марево портала. Туда же, где привязан Остров, который теперь можно называть Остров-1. Старичок. Новый - более продвинутый, более комфортный, и он будет свободно плавать в Хаосе.
        Выждал немного, стоя без дела и давая сфере время расправиться по мере опустошения баллона. Вообще-то это самообман. Уже проверено не раз, что время там течет иначе. Но выждал. Это больше мне самому нужно. Пауза, но и она закончилась.
        - СЛЕД В СЛЕД -
        - СВЕТ, РАССЕИВАЮЩИЙ ТЬМУ -
        Как и ожидалось, расправиться сфера не успела - вентиль я едва приоткрыл, да и новый шар ещё близко. Я опять в океане маны, в невесомости, в том же самом мешке, но баллон найти удалось без проблем и открыть его полностью - тоже. С куда более громким шипением шарик надулся. В детстве меня это радовало, сейчас тоже. Я жив, сфера надежно защищает от Хаоса, а страхи остались позади, да и нараставшая доселе чесотка в месте нанесения руны вдруг пропала совсем, а сама руна слегка поблекла. Буду считать это хорошим знаком. Я делаю всё правильно.
        Глава 35
        Теперь самые важные и первоочередные опыты. Проверка скорости течения времени. Благо, что хронометрами я запасся уже давно. Половину оставил на новом острове, вторую унес обратно на Утес. Вернулся. Десять минут и обратно - здесь и секунды не прошло. Что и ожидалось.
        Постепенно я успокоился, перестал мысленно материться и биться головой об стенку. И началась рутина, прокачка и исследование глубин вселенной.
        Предположительно, новый остров уносит Хаосом черт знает куда. По версии шамана - либо к центру Междумирья, либо наоборот, к его окраинам. Пока это не важно. Главное - почаще на него входить и выходить.
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - СЛЕД В СЛЕД -
        Не знаю, пролагаю ли я некую дорожку между Утесом и новым островом, но уверенности от каждого перемещения прибавляется.
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - СЛЕД В СЛЕД -
        Сотня шагов туда и обратно. На Утесе ничего не меняется, но время здесь в моё отсутствие почти стоит. На острове - нет. Сутки мелькают, пока я туда и обратно шагаю. Замерить коэффициент пересчета пока не получается. Но это дело времени. Времен? Опять эта чехарда, о которой нужно постоянно помнить. Пока буду считать, что год на этом острове равен секунде на Утесе. Это для точки отсчета. Проверить такое сложно, и займет массу времени. Зато на острове у меня этого самого времени будет хоть половником хлебай. Но пора усложнять опыты:
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - СЛЕД В СЛЕД -
        - ИСЦЕЛЕНИЕ -
        Это сейчас самые важные заклинания, и прокачать их нужно в первоочередном порядке. Запас маны, здоровье и дорожка к новому острову. Надо, кстати, ему название придумать. Это ведь ещё одна привязка к месту, в магии имя - не последнее дело. Назвать его что ли «ВЕЧНОСТЬ»? С одной стороны, подходит по смыслу, но «уходить в вечность» мне рано. Это всем и всегда рано. БЕЗДНА? ЦЕНТР? КОСМОС? СЕРЕДИНА? ЦЕНТРАЛ?.. Хм…
        На «ЦЕНТРАЛ» внутри что-то отозвалось. Слово не совсем русское, но обрусевшее и прижившееся. Пусть будет. Итак, отныне ты, новый остров в океане Хаоса и называешься Централ!
        Что дальше? Не исключено, что я уже в другой галактике. Шаман, правда, об этом не упоминал, и как связаны между собой миры - пока не ясно. Возможно, что «Междумирье» - это просто короткий ПУТЬ между звездными системами.
        Баллон давно перестал выпускать воздух, и я убрал его в пространственный карман. То, что и сумка дракона здесь работает до сих пор, очень радует.
        Следующая стадия опытов - это добавление к трём базовым на сегодня заклинаниям всех остальных, по очереди:
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - СЛЕД В СЛЕД -
        - ИСЦЕЛЕНИЕ -
        - ВСЁ ЭТО ЛЁД -
        - ОТМЕНА -
        Это на Утесе. Перейдя на Централ, сразу же повторил то же самое. Вода из бутылок превратилась в лёд и обратно в обоих случаях одинаково быстро. Но затем на Утесе она, растаяв, растеклась лужицей, а на Централе образовался шар. Его я просто выпил. Захотелось пить.
        Дальше по этой схеме проверил все заклинания, возможно, при этом и прокачивая их. Под конец начал уставать и заметил нечто странное. Всегда прежде проход через портал был для меня мгновенным, но, похоже, что по мере удаления в Хаос, новый остров становится все более труднодоступным. Должно быть, на переход уже требуются и энергия, и время. То есть и раньше требовались, но времени уходило настолько меньше секунды, что воспринималось это как мгновенное перемещение. Сейчас же я явно секунду или больше провел в потоке серого ничто, в полной тишине, и при странном ощущении в области солнечного сплетения.
        Проверить это новое для меня явление не получилось. Часы изменений не показали. Но в ощущениях я уверен. Пауза между входом в портал и выходом из него всё длиннее.
        В общем, ясно, что ничего не ясно, кроме одного: всё меняется. И это очень интересно. Опасно, быть может, вредно для здоровья, но интересно.
        Опыты я продолжил, и, шагая с Централа на Утес и обратно, проверил все заклинания. Потом для уверенности постарался вспомнить все последние события и протестировал память всеми возможными способами. Пока ничего критического и заметно влияющего на меня не обнаружил. Может, уже вырабатывается иммунитет к Хаосу?
        - Привет.
        Во время одного из несчитанных переходов меня отвлекли. И хорошо, а то скучно становится от однообразия.
        - ГНОМ, здравствуй. Что нового?
        - Я тут постоянно присматривал, но меня кое-что удивило.
        - Надеюсь у гномов, твоих потомков, всё в порядке?
        - У этих - да.
        - О как. А бывают другие?
        - До сих пор я думал, что нет, а вот теперь сомневаюсь. В Империи Тьмы что-то странное происходит.
        - Это я. То есть мы. То есть мой червь туда тоннель роет, уже добрался до барьера между империями. Это займет время, но он справится, и мы спасем гномов подземного города Белых песков.
        - Я знаю, но речь о другом. Какой-то странный гном объявился в северных подземельях. Вроде гном, а вроде и гном… Но ты не отвлекайся, с этим я сам разберусь, а ты продолжай искать мою ГНОМу. Ты, кстати, Рошу нужен. Сильный это маг, и учитель лучший. Не забывай об этом.
        - Ладно, навещу, да и перерыв нужен, а где он сейчас?
        - Да тут рядом, в пещерах.
        - Тогда я отвлекусь на пару минут…
        - Во-во. Это в любом деле полезно. Гномы это знают. Переключаться нужно. Постучал часок - сядь на минуту, инструмент проверь, глотни чего-нибудь не во вред, подумай о том, что сделал и что предстоит. Полезно это. Давай, сбегай, а я тут покараулю.
        - Лады.
        Меня поставили перед фактом, но и в самом деле пора. Наобещал всем разного, теперь нужно исполнять.
        Учителя застал в компании бабы Оли в пещерах архимага. Или мне показалось, или они тут как школьники на переменке целовались украдкой - вид у обоих… даже не знаю, как сказать, возбужденный? Должно быть, о таком говорят: «в растрёпанных чувствах». Вот ведь, старик, а туда же…
        - Любви все возрасты покорны, её порывы благотворны. Уныло жизнь моя текла, она явилась - и зажгла! - Но старый маг на иронию и Чайковского в моём скромном исполнении не прореагировал.
        - Где ты шлялся? - недовольно спросил он. - Ещё немного, и я забуду, как выглядел мой ученик! И поёшь ты плохо! Хотя стихи мне по душе. Позже расскажешь при случае, а сейчас я хочу кое-чему тебя обучить и проверить заодно, как ты освоил знания касательно телепортации. Перенесёшь меня с новой ученицей в её дом на Разломе. Она там забыла нужные мелочи, и присмотреть хочет за порядком. А это нужно в женщинах поощрять. Так. Иди сюда! Встань здесь.
        А я что? Я только за. Подошёл, встал. Я вообще послушный ученик. Особенно если это нужно Рошу, чтобы произвести дополнительное впечатление на «ученицу». Мужская солидарность. Старикам в этом плане должно быть сложно жить. Даже интересно, где они знакомятся? В ночном клубе? На пляже? Ммм… На дачном участке?.. Боже, о чем я думаю, бред какой.
        Когда походил мимо бабы Оли, та дружески хлопнула меня по плечу. Процентов пять хитпойнтов сняла! Но я только улыбнулся. Если у них срастется, - совет да любовь! Выглядит такой брак странно, но это со стороны. Они-то довольны, это главное. Мне б такой оборот дел только на пользу пошел. Как никак, а я вроде сводни получился. Сват? Признаться, этих терминов из нашей старой традиционной русской жизни я толком не знаю. «Сватья баба бабариха» - Пушкин во всём этом явно разбирался и без всякой Вики. От няни, наверное, наслушался. У меня няни не было, но у моих детей будет. Если Света разрешит… Патриархат с ней не прокатит.
        Пока я думал на отвлеченные темы и, машинально потирая плечо, приходил в себя, Рош положил мне руку на другое, здоровое пока ещё плечо и громко произнес:
        - Обучаю.
        - ИГРОК, ВЫ ИЗУЧИЛИ ЗАКЛИНАНИЕ: «МЫСЛЬ МАТЕРИАЛЬНА», РАНГ 1 из 10 000
        Это последнее число особенно впечатлило. Применений у этой новинки много - от дуновения охлаждающего ветерка в душном подземелье, до создания целого нового мира. Это в теории, и со слов учителя. Никто такого не делал и даже близко не подбирался. Оно и понятно: для того, чтобы это заклинание работало, нужно в мельчайших деталях представить себе то, что хочешь создать. Ветерок - это движение воздуха, и не особенно сложно выглядит. Мир - это каждая травинка в нем особенная, листок, камушек, капля росы, снежинка, муравей, леса, океаны, города… Всё уникально, каждая мелочь. Одно перечисление всего в мире тысячелетия займет. Представить себе весь мир одновременно - это не мой уровень. Да и кто так сможет? Искин? Или НЕКТО вместе с искином. А вот это уже важная мысль. Над этим стоит думать. Долго думать, но не сейчас. О чем мне красноречиво, но молча, одним взглядом намекнул учитель, и я, опомнившись, перенёс нас троих на Разлом, в дом бабы Оли. Она в один миг переменилась, почувствовала себя хозяйкой, усадила гостей за стол, а сама убежала хлопотать над самоваром.
        - Ладно, ученик, помог, зачту. Иди уж, вижу, что дел полно. Но и о семье не забывай. Это на самом деле главное. Не повтори моих ошибок. Всё. Иди, я ей твой уход объясню.
        - Спасибо, учитель.
        Теперь точно всё. Покидая учителя и собираясь вернуться на ЦЕНТРАЛ, проверил себя и забрал всё ценное, всё то, что хоть когда-нибудь может пригодиться в самых странных и неожиданных обстоятельствах. От обычной ложки до кольца всевластия. На него особые надежды.
        Шаг - и я вернулся на Утес. Продолжим.
        В серию заклинаний я добавил новое. Для начала на Централе достал чистый свиток бумаги и, развернув его, представил себе имя. Одно. Но какое!!! Самое-самое - Светлана.
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - МЫСЛЬ МАТЕРИАЛЬНА -
        На бумаге оно проявилось, но не сразу. Постепенно, как на старинных фотографиях при проявлении плёнки или фотобумаги. Печатными буквами, что объяснимо - от руки сейчас мало кто пишет, кроме подписи в банке. Но ещё через пару секунд почему-то почти сразу же ниже имени проявилось и её лицо. В цвете, и таким, как я только что её видел. Счастливым.
        Это хорошо, но одновременно означает, что я сейчас не особенно надежно себя контролирую. А это плохо. Без жесткого самоконтроля материализацией мысли посреди Хаоса заниматься опасно. Даже ОЧЕНЬ опасно. Любое нарушение работы мозга недопустимо. Того, что произошло в Лос-Анджелесе, допускать больше нельзя. Воздействие Хаоса на Централе должно быть на порядки сильнее, чем на Острове, в результате чего, потеряв память, я могу и не вспомнить заклинание Лечения. Вообще могу забыть всё разом и навсегда!
        На всякий случай, в качестве резервирования памяти, решил записывать всё происходящее на свиток. Благо он длинный, а сам процесс мгновенный. Подумал, миг - и запись проявилась на бумаге. Очень удобно. Сначала описание предстоящего нового эксперимента и по его окончании сразу же отчет.
        Первые несколько раз были срывы. Шальные мысли о близости со Светой, которая теперь уже будет совсем другой. С мыслью о детях. Как-то это будет? До сих пор такого в моей жизни не было.
        Появилось и несколько совсем уж глупых записей: «Хорошо, что Лизки здесь нет», «Как там Червончик?» «Какой сейчас курс червонца?» и ещё с десяток в этом роде. Но это для меня нормально. Шальные мысли не мешают, наоборот, иногда такое отвлечение приводит к появлению неожиданного решения сложных проблем.
        С другой стороны, сосредоточившись и дав себе установку на полную концентрацию, мне этот побочный мысленный мусор удалось сократить в разы.
        Глава 36. ТРИ, КАК ОДИН, ЭТО ЧЕТЫРЕ
        Проверив и прокачав новое заклинание, я перешёл к главному. К тому, что давно задумал и до сих пор не мог решиться. Это рискованно? Да, но не угрожает моей жизни. Будут ли проблемы? Однозначно. Но если я не решусь на это сейчас, то не решусь никогда. Иного способа выполнить обещание, данное шаману, обещание, данное Светлане, разобраться с демонами и проблемой Калифорнии, с Прохоровым, с игрой… Перечень длинный. Выход найден трудный, но он найден.
        Вошёл в куб с надписью «1». Я готов. Пока не передумал:
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - ТРИ, КАК ОДИН -
        Пришёл в себя в кубе. Я жив. Какое облегчение. Но ослепительный свет нестерпим и слепит даже через зажмуренные глаза. Закрыл их руками. Это помогло, хоть и не сильно. Такого беснования света ещё никогда не было. Ни в какое сравнение не идёт с тем, что было недавно на ОСТРОВЕ. Это и объяснимо. Копии живого разумного существа я делаю впервые. Надеюсь, что и в последний раз. Разумного ли? Преодолев это последнее сомнение:
        - СКВОЗЬ СТЕНУ -
        Вышел из куба. Что-то не так. Не сразу дошло, что источник света на ЦЕНТРАЛЕ только один, а я ожидал три. Зато какой. Пронизывающий. Буквально. Такое ощущение, что он доходит до всех внутренних органов. Всех нейронов и даже атомов. Рефлекторно принятая поза зародыша кажется самой безопасной. Но не абсолютно безопасной. Не поджариться бы.
        - ИСЦЕЛЕНИЕ -
        Это на всякий случай, но стало легче.
        Странно. Такого ещё не было, но я никогда и не делал с собой ничего подобного.
        Ощупью, стараясь быть спиной к светящемуся кубу, обследовал тот куб, из которого вышел. Нашёл правой ладонью написанный краской номер. Первый. Какое облегчение вперемешку с угрызениями совести. Не знаю почему. Нет. Вру. Знаю. У троих, вышедших из кубов с оставшимися номерами задачи будут куда более опасные и, возможно, процедуру задуманного обратного слияния получится пройти не всем нам.
        Свет всё также ослепляет, но уже не выжигает глаз, это потому, что я успокоился. Сразу стало понятно, что светится только куб «2». Простая логика. Но я в этом дополнительно убедился, проверив и его на ощупь. Да. Второй.
        Так почему не все три? Даже у Хаоса на ОСТРОВЕ хватает мощности только на одну копию за раз меня великого и прекрасного? Но это ладно, потом разберусь. Находиться здесь крайне неприятно. Надо будет для таких случаев какие-нибудь супер чёрные очки придумать.
        Чтобы избавиться от начинающихся резей и боли в глазах я покинул ЦЕНТРАЛ и вернулся на утёс. Что-то увидеть даже там удалось ещё не скоро. Но одно то, что я стоял обдуваемый ветерком на твёрдой земле, а не висел ослеплённый в невесомости, придало уверенности. Всё наладится.
        - - - - -- - - -
        - Привет, зачем звал?
        - Привет. А ты так занят, что времени на старых друзей не остаётся?
        - Старость ты упоминать в разговоре не любишь, а сам прошёл только что процедуры омоложения в Кремлёвской… Или это тонкий намёк на тему предстоящего разговора?
        - Частично. В самом деле, всё чаще поговаривают в сетях, да и наша собственная статистика подтверждает с высокой степенью вероятности - процентов под семьдесят - что игра лечит многое и даже саму старость. Для любого этот фактор большой соблазн…
        - Мы же давно решили, что входить туда не будем до тех пор, пока не сможем взять искина под полный контроль. Сейчас, правда, это кажется уже совсем невероятным. Меньше одного процента, раз уж ты так любишь в нормальный разговор цифры вставлять.
        А искин, в отличие от нас, не стесняется и не ограничивает себя. Сам уже и в реал лезет, и ни у кого разрешения не спрашивает. «Банк гномов» продвинутые игроки не сами по себе создали, они же, как мне кажется, агрохолдинг организовали на кредиты этого же банка и сейчас без участия людей выращивают всё необходимое для питания в капсулах, кроме того, газета «Новости Терры» уже входит в ТОП русскоязычных сетевых СМИ….
        - Эту докладную записку я тоже читал, как читал и о том, что популярной стала версия того, что в игре, лёжа в капсуле длительного погружения, можно переждать ту эпидемию, которая сейчас может из Калифорнии вырваться и накрыть весь мир.
        - Теперь стало окончательно ясно, зачем звал. Подозреваешь, что под влиянием страха не смогут удержаться и войдут в игру те, чьё присутствие там опасно для тебя? На меня намекаешь или кто другой под колпаком? Кто-то из родни? Ближнего круга?
        - В тебе я уверен. Одним миром мазаны, а вот брат твой, Фёдор, сомневается и много об этом говорит. И он не один такой. О многих и о многом нам с тобой сейчас нужно подумать. И решить.
        - Решить? Не слишком ли рано? Впрочем, ты всегда такие вещи заранее угадывал. Чутьё, как у собаки. У волка, не кривись. Ладно, обсудим. Уговорил.
        - Потому и сижу в этом кресле….
        - Вот и сиди в нём. Спокойно сиди. Никто не претендует. А что у нас с опытами?
        - Какими? Тему меняешь? Или ты про тему искина? Эти опыты у нас вечными будут. Я уже целый институт содержу. Умники постоянно исследуют искин незаметными для него методами. Похоже, эти опыты у нас тоже навсегда. Выявлять его физический рост и связанный с этим рост возможностей для нас критически важно. Мы должны это делать раньше других и использовать эти знания с умом.
        То, что он любую информацию может из любой башки вынуть, давно предполагалось, а сейчас уже медицинский факт. Это уже не просто клятва всеми богами. Мы установили доподлинно, что он знает о любом игроке больше, чем тот сам о себе помнит. А поскольку играют в России почти все, да и из остальных стран многие богатые, знаменитые и влиятельные пробовали развлечься и укрепить здоровье на Терре, то искин обладает наиболее полной информацией обо всём мире. Уж что-что, а анализировать он умеет лучше всех остальных вместе взятых.
        - Не знал и не учитывал. Это важно, и будет над чем голову поломать. А как ты это прояснил? Это ведь не гипотеза? Судя по твоему уверенному тону - факт, но всё же…
        - Мелкие хитрости. Их много, но вот одна. Сам придумал. Некто А, киллер со стажем, получает в реале заказ завалить некого Б прямо в здании центра глубокого погружения в Сочи. А перед этим играет сутки напролёт в том же центре так, чтобы выйти почти одновременно с Б. Время выхода Б примерно известно, он фанат игры - две недели без продыху в ней вплоть до конца отпуска и нужно утром идти на службу в мэрию. Он там мелкая шишка …
        - Уже оценил. Провокация. Искину важно, чтобы в зданиях Терры ничего такого не происходило, и он вообще за соблюдение законов. И что он сделал?
        - Я знал, что ты оценишь. Б завис в капсуле и не мог выйти, пока А не ушёл из здания компании, а таких случаев зависания зафиксировано всего три за всю историю. Кроме того, кто-то анонимно позвонил в полицию и сообщил о готовящемся преступлении. Те перепугались и чуть не всем личным составом подкатили. Зайти в центр не решились, сами почти все играют. Так и стояли до вечера. Но суть в том, что факт реакции искина и выход его влияния в реал мы установили. Искин, с вероятностью процентов под девяносто, влияет на него бесконтрольно, по своему усмотрению. Для надёжности я десятка три подобных подстав организовал в разных городах. Сработало везде. Это уже не случайность.
        - Да. Факты вещь упрямая. Беспокойно как-то. Пока он заботится в основном о себе, но что дальше будет? Ты ведь и другие пути нашёл, чтобы больше узнать о нём?
        - Методики выведываешь? Правильно делаешь. Тебе и твоим аналитикам не помешало бы придумать нечто своё, опробовать и поделиться. Вместе мы будем двигаться быстрее. Пока у меня есть только ещё одна схема. Чем-то с первой схожая. Два человека, А и Б, получают в реале важную для престижа Терры и для выживания нескольких людей информацию, но каждый только одну её половину. Они не знакомы ни в игре, ни в реале. Примерно в восьмидесяти процентах случаев из трёхсот проведённых тестов А и Б встретились в благоприятной для знакомства обстановке. Поделились этой информацией друг с другом, правда, меньше половины из них, но это уже человеческий фактор. Искин сделал всё, что мог. Это тоже факт. С этим нужно считаться и что-то делать.
        Вот ты своих аналитиков и заряди. Пусть тоже на эту тему подумают и предложат ещё что-нибудь.
        - - - - - - - - - -
        - Барб, а что Анри? Он обо мне спрашивал?
        - Да, он каждый раз спрашивает на всех вечеринках, я уже врать устала. Может, всё же расскажем всем?
        - Нет. Мы же говорили. Да и папа согласился. Лучше никому не знать о том, что тут в бункере одна беззащитная сижу на куче всего того, за что в Лос-Анджелесе сейчас запросто убить могут. Того, что на всю Калифорнию только у меня интернет есть, лучше не знать никому. В сети попадёт на телевидении и по радио… Да везде. Бандиты такое точно смотрят и слушают. Найдут сразу же. А что ты на вечеринке у Жанны делала?
        - Как всегда. Купались на пляже, потанцевали. Жозеф какие-то мощные петарды и ракеты достал. Было весело. Полиция даже приехала.
        - Жандармерия.
        - Ну да. Тупые, как наши. Ясно же, что праздник, хорошо, что не замели. Но в самый интерес….
        Связь в этом месте прервалась и виндовс доходчиво об этом сообщил.
        Франсин в ярости и отчаянье бросила первое, что попалось под руку, в стену напротив. Это оказался её же любимый телефон, но она на это внимания не обратила. Бесполезен и только раздражает. Сам телефон тем временем благополучно долетел до стены и, ударившись в неё, упал на пол. Целым и невредимым, что характерно. Но не по причине того, что был особенно прочным, а потому, что стены бункера, полы и даже потолки были отделаны особыми мягкими панелями. Разработчики убедили владельцев в том, что так звукоизоляция во всех направлениях будет почти абсолютной, снизятся потери тепла и, как дополнительный бонус, повысится защита обитателей на тот случай, если им по какой-либо причине придёт в голову биться головой о стену. Одиночество и долгое пребывание в запертом помещении…
        Ярость Франсин была вызвана тем, что её разговор с подругой был прерван группой отморозков, которые вломились в дом родителей Барбары, где она жила по обмену. На изображениях с камер, уцелевших во время предыдущих нашествий, было видно, что это совсем уж отпетые наркоманы. Банда состояла из подростков-латиносов, и те, не найдя ничего ценного, что можно было бы унести и позже обменять, крушили в доме всё подряд.
        Это бы ничего, за время пребывания в Лос-Анджелесе Франсин уже привыкла к подобным сценам. Дом грабили столько раз, что она сбилась со счета. Иной раз она даже не смотрела на сам процесс. Надоело. Но сейчас один из придурков с ломом залез на крышу и раздолбал обеспечивавшую до сих пор связь спутниковую антенну. Пытаясь её окончательно сковырнуть ломом с крыши, он свалился сам, но легко отделался - упал в бассейн, хоть и грязный, но полный воды. Откуда его сразу вытащили хохочущие приятели. Им всем было весело, а Франсин готова была разреветься. Да, она в безопасности. Да, в бункер, способный защитить от последствий ядерного удара, нанесённого неподалёку, не сможет ворваться никто. Проверено. Даже о самом его существовании никто из многочисленных нападавших так и не узнал, но эта антенна была единственным, что связывало её с миром. С родителями, с подругами и с Барб, живущей сейчас в её доме на юге родной Франции. С лучшей подругой и невольной виновницей этого заточения.
        Глава 37. Франсин
        Познакомились они в фейсбуке на почве увлечения Арианой Гранде и её хитом «Thank U, Next»
        Бурная ежедневная переписка их почти сроднила, но у обеих был и меркантильный интерес. Хотелось пожить в другой стране, но не туристом, а почти своим. Родители не возражали, и обе с радостью поменяли ненадолго место жительства. Причём этот раз уже второй за год. Уж очень понравилось Барбаре в Сен-Тропе, а Франсин в Лос-Анджелесе. О катастрофе и эпидемии они узнали одновременно, так как сидели у компьютеров в спальнях домов родителей и болтали.
        Информацию принёс и сообщил Барбаре младший брат Франсин. После этого всё пошло кувырком. Родители Барб с прислугой за день до этого вышли на яхте в океан, и она оказалась одна-одинёшенька в чужом доме. Во враждебном и быстро ставшим опасным городе. Если бы не Барб, померла бы со страху. Но подруга не подвела, она быстро ввела Франсин в курс дела и сообщила о домашнем секрете - наличии бункера в подвале. По сути, это небольшая квартирка, но запасов хватит на год. Это для семьи из трёх человек. А одинокой пятнадцатилетней девочке - на десять. Так они оптимистично подсчитали. С арифметикой у обеих было не очень. Так, в постоянных разговорах, они и провели все эти дни, которые в СМИ назвали по-разному. Эпохальные, Апокалипсис, Катастрофа, Конец света…
        Теперь же юная затворница осталась одна, без связи с миром, и для начала выплакалась вволю. Потом долго стояла в душе, сделав его едва терпимым. Горячая вода успокоила, и она решила, что не так всё и плохо. Трамп провозгласил свою окончательную победу над эпидемией, врагами Америки и демократами. Армия уже входит в город, и скоро всё будет хорошо. От нечего делать, после душа она выпила вина, запас которого давно нашла с помощью всё той же Барбары. И улеглась спать, послушав музыку всё так же сильно любимой Арианы на сон грядущий. Проснулась рывком, толком не понимая причины этого. Хмель ещё не выветрился, и голова соображала медленно. Обойдя бункер, она не увидела и не услышала ничего, что могло бы стать причиной пробуждения. Спала-то всего три часа! С чего бы это?
        Оставшиеся целыми последние три скрытые камеры наблюдения показали, что дом наверху пуст, на участке вокруг него тоже никого. Но. Последняя, самая верхняя камера, на вершине каминной трубы, показала нечто очень странное. В лунном свете по улице шли люди. Их было очень много.
        Сначала Франсин обрадовалась и хотела уже бежать к ним, но сразу же передумала. Куда и зачем среди ночи идут эти люди? Но это ладно. Почему они так странно это делают?
        В камере на крыше был и микрофон, и он работал, но кроме звуков ветра не было слышно ничего. Это ночью! Когда звуки разносятся на сотни метров. А тут целая улица людей, и не слышно ничего. Среди них даже дети есть, но и те молчат. Ещё более странно то, что все они идут в ногу. Как на русских парадах, люди делают шаг одновременно. Все люди. Жуть.
        Лишившись так недавно связи с Барб, с родным домом и с родителями, она особенно остро ощутила потребность общения именно сейчас. Одна в подвале, где всё работает, но никого нет. А тут люди. Хоть и странные. Но они ведь просто идут, не агрессивные и детей много. Франсин долго колебалась, но после того, как тщательно взвесила все за и против, а именно через минуту, решилась и пошла открывать потайные двери и люки. Получилось это далеко не сразу, так как она ещё не протрезвела и забыла то, как и в каком порядке их запирала в последний раз. Но инструкция, найти которую в первый день эпидемии помогла Барб, была почти под рукой - в куче прочитанных за время заточения книг, на полу рядом с кроватью, и через час она всё же выбралась наружу. Из одежды взяла на складе бункера и надела рабочий комбинезон Барб чёрного цвета и свои кроссовки. Из важных вещей - телефон, привычно проверив ещё раз его зарядку. Генератор в бункере работал без сбоев.
        Всё закрыла за собой, как было, и, запнувшись о порог, выругалась по-французски, а они не умеют.
        Строгая логика, принципиальная последовательность всех поступков, внутренняя дисциплина… Всё это если и свойственно пятнадцатилетним француженкам, то Франсин точно не из их числа. Долгое время сидя взаперти, она пребывала почти в постоянном страхе, ни разу в голову ей не приходила идея выйти из бункера наружу в поисках приключений, но последний репортаж по CNN внушил уверенность, что вот-вот всё закончится и с приходом армии начнётся нормальная жизнь.
        А в ней она, Франсин, может оказаться востребованной, и не только в своём курортном южном городке, среди друзей и знакомых, а вообще во всём мире и даже попасть число звёзд, а то и в Голливуд на роль героини сопротивления… И нужно-то всего лишь выйти, всё узнать, всё заснять и потом использовать… Фантазия разыгралась и убила остатки осторожности, ещё не добитые слабым алкоголем.
        Выйдя на улицу, она проверила экипировку, наличие телефона и самого маленького пистолета из солидного арсенала бункера. После чего, подойдя к зелёному ограждению участка Кэндриков, родителей Барб, она в щёлочки между кустами, выросшими в человеческий рост, постаралась уже вблизи рассмотреть людей, проходящих мимо. Те просто шли. Молча, но спокойно. Размеренные движения завораживали, но и пугали. Как тысячи людей могут это делать без предварительного обучения, без команд и в полной тишине? Шаги у всех были короткими, неспешными и одинаковыми, что позволяло даже малым детям идти в том же ритме. Когда мимо прошла женщина с грудным ребёнком на руках, это показалось Франсин уже совсем странным. Крикнуть? Спросить? Что-нибудь кинуть под ноги и посмотреть, что будет?
        На это она почему-то решиться не смогла и приняла решение пробраться вперёд, к тому месту, куда шли все эти люди. Если двигаться быстро, то можно их легко обогнать, даже не смотря на то, что впереди предстоит преодолеть массу препятствий в виде живых изгородей и заборов. Сказано - сделано. И уже через минуту она, преодолев забор с соседним участком, выбралась на место, где через открытые ворота можно было, оставаясь в тени, видеть всю картину происходящего уже целиком. Луна то скрывалась в тучах, то выглядывала из-за них. В призрачном свете она увидела глаза людей и похолодела. У всех, кого она видела, взгляд был не то чтобы мёртвый, а остановившийся. Будто человек… Не найдя подходящего сравнения она всё остановилась на слове мёртвый. Пустые глаза. Жуть. Но внезапно, услышав позади себя угрожающее рычание, она отпрыгнула вперёд и юркнула в колонну проходящих людей. Ряды и шеренги были не полностью заполнены идущими, и место для себя она нашла сразу. Обернувшись, постаралась рассмотреть того, кто её так напугал. На свет выбежал спаниель, почти щенок, и Франсин едва не рассмеялась от облегчения.
        То, что внимания на неё не обратили, уже не удивило. А то, что она уже не одна, а среди людей как-то даже успокоило. Люди же. Хоть и странные. Решив, что так она быстрее во всём разберётся, девочка достала телефон и стала снимать соседей по шествию. Те по-прежнему спокойно шли вперёд и ни на что не реагировали. Иногда кадры из-за плохого освещения получались некачественные, но никто не возражал против того, что она их удаляла и делала новые. Фото, видео, звук. Франсин увлеклась и представила себе, как показывает всё это Барб и родителям. Да всем. Всем миру. В своём уникальном и неповторимом рассказе о приключениях в Лос-Анджелесе. Ночью. Среди… А как назвать этих людей? Не зомби точно. Обычные люди, обычно одетые, медленно идут…
        А, ладно, Барб придумает, как их назвать. Улица с незнакомым ей названием пошла сначала вверх на небольшой холм, потом вниз, но, находясь на вершине, она увидела цель этого шествия. Люди шли к воротам дома, который она сразу же узнала. Эти ворота часто мелькали в репортажах о событиях в доме на холме. Те события, хоть и недавние, уже давно отошли на задний план, но не забылись окончательно. Мозг просто их задвинул в категорию «до того».
        С места, где находилась Франсин, было отчётливо видно, что именно к этим воротам люди проходят по улице, идя навстречу друг другу с двух сторон, и заходят вовнутрь. Того места, где они выходят, видно не было, что больше всего удивило девочку. Фотографии и видеотрансляции о странных событиях в этом месте они с Барб тогда обсуждали долго и тщательно. Место, ставшее известным всем. Другого выхода оттуда точно не было. Высокие деревья по периметру всего участка и сплошная кирпичная стена за ними.
        Ей вдруг стало страшно. Хоть и не зная причин страха, она побоялась идти туда вместе со всеми и решительно покинула шествие, юркнув между молчаливых и нечего не замечающих соседей. После этого, через открытую калитку, проникла на соседний с домом на холме участок, до которого почти дошла к тому времени в общей колонне. Никто не возражал, не мешал и не преследовал. Люди шли прежним размеренным шагом. Уже смелее, она сделала ещё видео минут на десять, вышедшая опять Луна помогла. На этот раз свет был из-за её спины, и результат съёмки был более качественным и удовлетворительным.
        После этого она прошла на чужую частную собственность, вглубь небольшого садика, поразившись тому, что он выглядел совершенно не тронутым. Будто никто не догадался пограбить в одном из самых престижных районов города. Дом в лунном свете тоже выглядел, как новый. Странно. Но с этим она решила разобраться потом. Успехи, уже достигнутые, приободрили, и она, выбрав самое высокое дерево на границе с участком дома на холме, начала карабкаться вверх.
        Допрыгнуть до нижней ветки не удалось, но она в фонтане неподалёку нашла большой пластиковый куб, дотащила его до выбранного дерева и довольно ловко и быстро полезла вверх. Вершина рядом, малый собственный вес, за который столько приходилось бороться со сладостями, позволяет подняться максимально высоко, и оттуда будет видно всё. Эти кадры будут только у неё …
        Слава, деньги, восхищенные взгляды знакомых, зависть старой школьной подруги Жаннетт. Этих стимулов оказалось достаточно и она уже через полчаса снимала видео на телефон с вершины самого высокого из находившихся поблизости деревьев. На время Франсин впала в ступор. Раньше ничего подобного она себе представить просто не могла и даже в самых страшных фильмах ничего подобного не видела.
        В тусклом лунном свете, когда ночное светило скрывалось за жиденькими облаками она увидела то, что и было целью для людей из жуткой молчаливой очереди. Точнее не увидела, а поняла. Люди от ворот шли к яме котлована и просто исчезали в ней. Ещё сильнее поразило то, что солдаты в форме стояли повсюду и возле ворот и вокруг котлована. В руках у них было оружие, но они его не применяли и вообще почти не двигались.
        То, что защитники демократии и прав человека спокойно наблюдают за тем, как тысячи стариков, женщин и детей падают в яму, в голове не укладывалось, но съемку она продолжала. Главным сейчас для неё стали уже не деньги, слава и успешная карьера, а искреннее желание разобраться и предотвратить что-то ужасное. Сомнений в том, что на её глазах совершается страшное преступление, не было. Яма относительно не большая и то, куда деваются сотни и тысячи упавших туда людей сверху было не видно, так как единственное светило находилось не так высоко над горизонтом и его лучи до дня ямы не добирались.
        Несколько минут Франсин пыталась придумать хоть что-то объясняющее этот кошмар. Там новый тоннель метро? У моря? Вырытый за несколько дней в условиях, когда зомби и бандиты правят городом? Трещина в земной коре из-за землетрясения? Гигантский взрыв? Это всё никак не могло подойти, а другого ничего в голову не приходило.
        - Не важно - решила она. - Это точно плохо. Не могут нормальные солдаты делать такое с людьми. Ночью. Дети….
        Глава 38
        Обратно она едва не летела.
        - Боже. Ужас. Надо предупредить всех. Весь мир. Боже. Такого не бывает. Дети. Боже.
        Как добежала, в памяти не сохранилось, хоть и бежала по той же улице и навстречу ей так же шли такие же молчаливые люди. Дети. Старики. Женщины. Как открыла все замки, из памяти тоже выпало, зато закрывала всё тщательно и проверила несколько раз. Её могут найти. Все тяжёлое перетащила к входной двери и устроила баррикаду. Теперь главное. Барб. Чёрт. Забыла. Антенна. В том же возбуждённом состоянии она обратно разобрала кучу, открыла двери и взлетела на крышу. Вернулась тут же и, найдя ящик с инструментами, вернулась обратно наверх.
        Держась за трубу, Франсин наугад попыталась поставить антенну на прежнее место. Познания в технике у неё были довольно скудные и большей частью ограничивались знанием того, как и когда нужно нажимать кнопки на телефоне и дюжине других гаджетов.
        Усилие для того, чтобы сдвинуть антенну пришлось приложить титанические…. Упрямая железяка упорно не желала поддаваться. Не имея в родном французском языке подходящих для этого слов, Франсин вынужденно напрягала то мышцы, то мозг в тщетных попытках найти выход. Они к такому насилию над собой со стороны хозяйки не привыкли и помогать отказались. Напрочь. Своему телу в отличие от ума она посвятила уйму времени и денег, но в фитнес клубе в вечном поиске больше смотрела по сторонам, чем тренировалась. Развитие мозга и вовсе было пущено на самотек. И так умная.
        Сейчас это отливалось ей и слёзы уже готовы были пролиться ручьём. В отчаянии она пнула противную ногой. Это не помогло, но всё же имело последствия. Она поскользнулась и повисла в воздухе. Теперь мнение её о нежелании антенны двигаться изменилось на прямо противоположное. Качаясь в воздухе и бесполезно болтая ногами, она уже молилась о том, чтобы конструкция выдержала её вес.
        Сработало. Но не её желание, а более сильный закон подлости. Антенна дернулась и встала на проектное место. Всё бы хорошо, но сама девочка от неожиданности и рывка не удержалась и полетела с крыши вниз. Из-за не знания русского языка слов подходящих не нашлось и она летела молча. Может быть и по другой причине, ведь не так давно по этому маршруту летел наркоман, Так что шума особого она не устроила и бассейн принял и её в свои мягкие объятья. Мягкие это для тех, кто умеет прыгать в воду.
        Франсин же довольно сильно ушибла мягкие ткани. Самые мягкие. Мокрая как мышь и замерзшая на ночном ветру она влетела в бункер с одной целью согреться и смыть с себя грязь, которая накопилась в бассейне за время беспорядков. Двери в бункер она закрыть забыла, а потом забыла вообще обо всём. Даже о горячем душе и горячем кофе. Причиной этого стало то, что ожили все включенные гаджеты и дали знать хозяйке сигналами о восстановлении связи.
        - Ура!!! Повезло. Не зря так мучилась. - Франсин бросилась к ПК.
        Мало ли. Вдруг всё опять отключится и чертова антенна вырубится опять итак шуму она наделала немало. А плевать! Всё равно ЭТИ внимания не обращают. Ещё через час она уже будила подругу. Та за время катастрофы в Лос-Анджелесе привыкла спать, когда спит подруга, чтобы всегда быть готовой её поддержать. Долго не ложилась и чуть не три часа к ряду пыталась выяснить причину обрыва связи. Поскольку адрес абонента она назвать оператору отказывалась, попытки были обречены, легла она расстроенная и спала чутко. Поэтому разбуженная гудками ПК не сразу пришла в себя:
        - Так не бывает. Шли? Сами? А ты? С ума сошла? На дерево? Ты? Святая Дева. На самый верх? И что? Сняла всё на телефон. При луне? А что там было? Не поверю? Так пошли файл. Жду. Смотрю. Ради всех святых, так не бывает… Всем? Вообще всем? Но да, нужно сообщить. Я с этого твоего ПК от твоего имени выложу в ютьюб. Но там тихо, а нужен комментарий.
        - Так я там, на дереве, молчала и тихой мышкой. Увидели, убили бы точно,
        - Ну, наложи звук сейчас поверх записи. По свежим следам и эмоциям.
        - А как? Я раньше этого не делала…
        Подготовка и запись общими усилиями заняла час, выложили за секунду, через час просмотров было сто тысяч, к концу дня видеоролик посмотрели все. Рухнуло вообще всё.
        «Новости Терры» №15
        Газета, выпускаемая группой сотрудников «Банка Гномов» в Санкт-Петербурге.
        ru/
        КОЛОНКА ГЛАВНОГО РЕДАКТОРА:
        1.Демонстрации на Сенной не получилось. Кто-то вызвал стражу и их там было за сотню.
        2.Предупреждаем подписчиков. Публиковать тексты в нашей газете теперь будет можно только под своим настоящим именем или ником игровым. Для тупых - ник Терры.
        Михаил Бурлаков:
        Все таки непонятно насчет повышения уровней. Известно всем, что очки каждого следующего уровня больше предыдущего в 2 раза. Тогда получается даже если начинать с одного очка
        1ур - набрать одно очко
        2ур - 2 очка
        3ур. - 4
        4ур. - 8
        ….
        30ур - 536млн.
        до 50 уровня добраться уже просто невозможно, я таких чисел не знаю. Или я что то упустил и считается не так? Народ, никто нубу не прояснит?
        Нуб:
        Добраться возможно, а выговаривать такие числа сложно. Но на мониторе проще. Округлить и показатель степени 10 в степени Х. В математике есть различные варианты. Астрономы звёздный год используют…. Проблема решаемая. Да и проще всё. Убил сотого и сам сотый. Примерно. При нужде система подскажет. Как-то так. У Каменистого я как-то подобное встречал….
        Михаил Бурлаков:
        Система уровней очень ущербная получается. Есть такая древняя задачка про шахматы:
        По легенде, когда создатель шахмат, древнеиндийский математик показал своё изобретение правителю страны, тому так понравилась игра, что он дал изобретателю право самому выбрать награду. Мудрец попросил у короля за первую клетку шахматной доски заплатить ему одно зерно пшеницы, за вторую - два, за третью - четыре и т.д., удваивая количество зёрен на каждой следующей клетке. Правитель, не разбиравшийся в математике, быстро согласился, даже несколько обидевшись на столь невысокую оценку изобретения, и приказал казначею подсчитать и выдать изобретателю нужное количество зерна. Однако, когда неделю спустя казначей всё ещё не смог подсчитать, сколько нужно зёрен, правитель спросил, в чём причина такой задержки. Казначей показал ему расчёты и сказал, что расплатиться невозможно, разве только осушить моря и океаны и засеять всё пространство пшеницей.
        Количество зерна примерно в 1800 раз превышает мировой урожай пшеницы за год (в 2008-09 году урожай составил 686млн тонн), то есть превышает весь урожай пшеницы, собранный за всю историю человечества.
        Так и здесь, нереально прокачаться до какого то ни было уровня, не убивая НПС.
        Да и получается, что к примеру 101 уровень сильнее 100 уровня в 2 раза, и при прочих равных у 100 уровня в бою нет шансов. А если уж на 3 уровня разница, то вообще задохлик.
        Мс:
        Легенду о шахматах и я читал. Что касается силы игроков, то здесь всё иначе. Уровень дается с большим трудом, но бонус к нему всего пять очков характеристик. Думаю это сделано для того, чтобы не заигрывались чрезмерно и уровень не стал фетишем. Воспитывают нас так, а это свинство.
        Атос:
        Зачем это всё обсуждать? Кто-то думает, что можно всё изменить?
        Апулей:
        Неизменного нет ничего и всё можно изменить. ВСЁ!
        От совета редакции:
        Американцев не пускают почти во все страны мира. Держится ещё Великобритания, Польша и Ирак. Но большинство таких запретов не носят законодательный характер. Задерживается процесс выдачи виз, сокращается число прямых рейсов, проблемы с перечислением денег. Многие ссылаются на нестабильный курс доллара. Хотя он как раз стабильно падает. Хуже только мексиканский песо - никто не верит, что туда эпидемия не перекинется из Штатов. Наши тоже для них всё закрыли. Только выезд туда, но дураков нет. Пустые летают.
        Елена-Лена:
        И правильно. Страшно ведь. Я за то, чтобы вообще никого не пускать. Прав Жирик, о себе думать надо, пока не поздно. Но там наших было много. Их нужно на жесткий карантин. На острове где-нибудь.
        Карбонат:
        Народ, у меня сестра в Сан-Франциско. Никто не знает, что там твориться? Связь вчера пропала.
        Алекс:
        Не сей панику, дебил. Всё там нормально. Просто сети перегружены. Паника в США, что понять можно. А сестра и загулять могла. Там в барах черти что. Народ гуляет, будто перед смертью. Не надышишься. Особенно наши, а их там прорва.
        Атос:
        - Люди добрые! А что там в яме было? В ЛА.
        Githohunon:
        - Добрые? Ты откуда вылез? Залезь обратно.
        Атос:
        - Да. Я проверял. Все добрые. Только у некоторых трудности бывают.
        Алекс:
        - А у тебя не бывает? Найду тебя в игре и будут тебе трудности. Обещаю.
        Атос:
        - Что за наезд? Я же по делу спросил, про ЛА.
        Dan Kolosov:
        - Дебил. Да весь мир на ушах и все семь миллиардов пытаются хоть что-то понять.
        Kristina S. Weit:
        - А я уверена, что это фейк. Просто сделано качественно. Ну не могли в Штатах ошибиться так крупно. Тем более умышленно лгать. Трамп - дебил, но не до такой же степени. Врать в такой ситуации ещё и глупо. Побоялись бы скорого разоблачения.
        Православный Святослав:
        - Покайтесь грешники, ибо приблизилось Царствие небесное. Я точно знаю, это в стране разврата и порока открылись врата в ад и черти туда грешников утаскивают.
        Генерал Зен:
        - Ещё один…. Слава, попей мяты, если водка кончилась, и не неси хрень. Без тебя кисло. Репой подумай. Там же дети были. Даже грудные. Они же безгрешные.
        Психотерапевт:
        - Кто пустил сюда этого урода? Шел бы ты в …. церковь.
        Kristina S. Weit: А девчонка крутая. За пять минут на весь мир прославилась и это навсегда. Такое не забудут никогда, это не сингл однодневка. На века. А бесстрашная какая. В пятнадцать лет, ночью, одна…. Все самые-самые мужики обделались и попрятались - штаны стирают, а эта Франсин одна одинешенька…. Как только она решилась в толпу зомби войти, идти с ними да ещё на телефон всё заснять. Вот честно, кто из вас на такое бы решился?
        Павел Х:
        - Это да. Признаюсь. Я в двух войнах участвовал, но на такое не пошел бы. Просто глупо. Без оружия, без разведки…. Бабы. Повезло ей, что не укусили. Это если не укусили или еще как-нибудь не заразилась.
        Тимур Юнусов:
        - И где ты две войны нашел? Любит народ приврать.
        Павел Х:
        - Сирия и Донбас. Сомневаешься? Можно лично пересечься.
        Тимур Юнусов:
        - Без проблем. В клан ветеранов зайди.
        Глава 39
        Павел Х. Со мной пересекись. А то мужика нормального не найти. Сплошные наркоманы и гламур.
        Павел Х::
        - Фотку пришли и адрес.
        Сергей Токун:
        - Народ, тут мир летит в ….А у вас одно на уме.
        Анна на шее:
        - А я уверена. Фейк это. Снято хорошо, но спецэффекты Марвел даже лучше делает. Вы головой подумайте. Как она могла вид сверху дать? С вертолета?
        Призрак:
        - Не тупи, дева. Там деревья здоровенные вдоль забора. Тополя или что-то местное. Их же видно даже в качестве телефона у Франсин, хоть и мельком, а это был «дом на холме» О нем уже столько на ТВ было ещё до зомби. Тогда в сатанистов не верили, точнее считали сектой старых придурков и смеялись. Просчитались. Теперь не смешно.
        Sebastian:
        - И что. Это девчонка пятнадцати лет на вершину дуба забралась? Ты сам с него не рухнул? ОДНА? НОЧЬЮ? Это когда вокруг такое? Тогда она вообще без мозгов.
        Mozg:
        - Великий учитель. Ты нам глаза открыл. Да включи телевизор…. Эту тему обсасывают на всех каналах. Это кем надо быть, чтобы не слышать.
        Kristina S. Weit
        - Я не слышала и что?
        Алекс
        - Абзац. Читал, что цены за Терру поднимут в сто раз. Это европейцы прослышали, что в капсулах спастись от эпидемии можно и ломанулись. Питер битком. Все гостиницы и все квартиры за любые деньги. А у меня месячные.
        Рустем Жанибек
        - Эй. Ты мужик или из этих, как их? Ты себе отрезал или пришил? Месячные?
        Dor:
        - Прикольно.
        Алекс
        - В самом деле, это я лоханулся. Имел ввиду, что на семью месячные абонементы.
        Kristina S. Weit
        - Идиоты, но я тоже слышала. Администрация пытается на ажиотаже денег огрести.
        Старый:
        - И огребут. Отвечаю.
        Генерал Зен
        - О, герой. Подумай репой или чем ты обычно это делаешь. Кто тебе допуск в игру даёт?
        Алекс
        - Я уже уточнял. Это только для иностранцев. И правильно. Пусть доят, а в бюджет налоги потекут.
        Главный редактор газеты НТ:
        Для всех: Цены и нам хотели поднять вдвое, но передумали. Кремль, говорят, вмешался. Нашим по старым ценам, а остальным - рынок. Они на него молятся, вот пусть и получают.
        Сладкоежка:
        - А у меня другая тема. Заказала капсулу последней модели с глубоким погружением и всеми делами. Чтобы можно было выходить по минимуму - раз в квартал. Обязательная разминка, проверка и всё такое. Это сейчас лучшая защита от эпидемии. Но нет. Отказ. Говорят, что распродано все на месяц вперёд. Очередь, как в СССР.
        Морозов Алексей Петрович:
        - Да тут одни дети, а я хотел было узнать новости о Терре у знающих. Детка, я на Москвич 412 пятнадцать лет в очереди стоял. Начитались интернета…, а я в этом союзе всю жизнь прожил.
        Сергей Токун:
        - Дед, а что, плохо было?
        Морозов Алексей Петрович:
        - Слоями. Что-то хуже, что-то лучше. Эх, как мы гуляли в семидесятые, вам малолеткам и не снилось. Но да. Терры не было, а она в самом деле здоровье дарит и жизнь продлевает. По себе знаю и дед мой только в ней и жив. А если помрем скоро из-за гребанной америки, то на роду так написано. Да и красна смерть на миру.
        Анна На шее:
        - Ну вы дали, дедушка. Зачем так пугать? Я на улицу уже и так не выхожу. Даже дома дышу через повязку. Три дня уже дома сидела, чтобы не заразиться. Всё с доставкой покупаю.
        Eugene Yudenko:
        - Мужика себе найди и всё пройдет.
        Анна На шее:
        - Вымерли мужики, осталось нечто вроде тебя и подобных. Защитники!!! На дуб тот и то одна Франсин забралась. И где эти мужики?
        Kristina S. Weit::
        - Вот это хорошо сказано. А Франсин за всех за нас показала всему миру…. Вот бы мне на её месте быть.
        Fanat:
        - Очнись, деваха. Ты бы хотела сейчас на её месте быть, да и то не на самом деле. Она же в ЛА сейчас и её черти искать могут, чтобы в ад затащить, если верить тому придурку православному. Тебе её славы хочется. А вот в ту жуткую очередь за смертью ты бы точно не встала. Визжала бы и вырывалась, бежала бы без оглядки и без ума вопила бы на всю Ивановскую. Да и Франсин эта ничего особого. Просто засняла всё и напугала всё человечество. То ли дело Карл Маркс. Точно наш чел. Он там что-то делать пытался. Зуб даю, мы о нём ещё услышим.
        Kristina S. Weit::
        - То же мне. У тебя кроме зуба последнего и нет ничего. Кому вы нужны ты и твой зуб?
        Желающих поощрить нашу газету и её авторов (хотя бы одного) прошу высылать деньги на:
        Яндекс деньги №410014999235284
        Главный редактор и основатель - Д. Донской. Уровень 283. Без клана.
        - - - - - - - - - - --
        Какое всё же облегчение, что я вышел из куба номер «1» и вернусь к Светлане на Трезубец. Да и в Питер вскоре вернусь ко всему тому, что дорого. А вот как те трое, что выйдут из кубов с другими номерами? До этого момента я нас как-то не разделял. Чисто психологически это был каждый раз я. Мысленно я тогда считал, что это я выйду из каждого куба и буду делать задуманное в соответствии с номером куба. Теперь же я понял, что это было ошибкой. С момента выхода из каждого куба мы уже другие. На первых порах только номер разный, но постепенно разница будет возрастать.
        Мне их и жаль, и одновременно немного завидно. В мыслях я тогда делал всё по плану за каждого из них и на каждом из трех задании был я. В этом есть нечто от влияния на психику игры - резервные жизни…. Теперь всё изменилось. Теперь это они трое где-то там, а я здесь. Мы уже немного разные. Да, они больше рискуют и могут вообще не вернуться или «Слияние» может для кого-то из нас не сработать, да мало ли что. Но они побывают там, где мне не суждено. Другие миры, тайны Хаоса, столько неизведанного, интересного, быть может даже очень полезного…
        Но с другой стороны иного выбора у меня не было. Как иначе выполнить все взятые на себя обязательства? Искин сразу после яслей дал понять, что Нижний мир ему важен, правда, тогда я думал, что это игровой момент, но кто бы мог предположить иное? Шаман, опять же. Свете наобещал сгоряча. Да что теперь. Дело сделано. ЦЕНТРАЛ летит в Хаосе с неизвестной скоростью, и как там меняется время, выяснить не получилось. Быть может все трое уже вышли из кубов, а я тут стою и пытаюсь успокоить совесть. Менять что-то поздно. Дел полно. Работать надо.
        Выбравшись в Столицу, в гостиницу в свой номер, я всё же решил сперва прогуляться, продышаться и привести себя в норму. Просто так, пешком. После такого поступка, с такими возможными последствиями, как для меня любимого, так и для всех, нужно прийти в себя. Мирный город вдали от этих проблем. Да и побаиваться я начал Хаоса с тех пор, как едва окончательно не рехнулся на ОСТРОВЕ. А так побыть среди людей, но не в метро в час пик, а на отдыхе, в игре, когда все здесь просто гуляют.
        На «Алые паруса» ходил в последний раз …. Даже и не помню когда. В школе ещё, с Наташкой. Был пьян и было весело, вокруг людно, шумно, песни и пляски. Это какое-то странное чувство, не стадное, а среди своих, выбравшихся в кои то веки повеселиться. Сейчас мне это особенно нужно. Должно быть совесть мучит. Первоначально схема с созданием своих копий казалась идеальным решением с кучей бонусов. Три четверти своих проблем можно переложить на чужие плечи. Свои, но не совсем. Это сколько же времени высвободится! Насколько меньше рисков, и больше шансов выжить.
        Червячок сомнений всё же был, но вырос в анаконду он уже после того, как всё было сделано. Именно в тот момент, когда я испытал облегчение, выйдя из куба и нащупав на нём номер «1», пришло понимание того, что испытают трое остальных. Я точно не хотел бы оказаться на месте любого из них. У меня Света рядом, только шагнуть на Трезубец, одно то, что я могу это сделать в любую минуту уже счастье, а вот трое других могут её вообще больше никогда не увидеть. Даже если вернутся, то только в том случае, если СЛИЯНИЕ пройдет нормально. А это не факт.
        Черт. Отключиться и переключить мысли на другое не получается. Так бывает, когда совесть мучит. По кругу раз за разом ищешь себе оправдание….
        У меня, в отличии от них есть всё. Света, дом, Терра, друзья, родной Питер. Пух, Лизка…. Кстати, о ней. Надо бы проверить, нашел ли её Пух.
        В чате клана и группы от Лизки ничего и только Пух написал, что ждет меня по делу. О срочности ни слова, а мне хочется пройтись. Дать время самому себе, чтобы внутри всё это перегорело и устаканилось и уж тогда идти к своим, никого не обременяя своими проблемами, терзаниями совести и сомнениями. Особенно Пуха. Он уж очень серьёзно относится ко мне и к клану и готов всем пожертвовать на общее благо. Идеалист законченный, а ведь жизни ещё совсем не видел.
        Из своего номера в «Везучем скалолазе» вышел никого не встретив, поиски Кирилла пришлось отложить, как и идею узнать у него, не пробегала ли тут Лизка. Удивила тишина. Обычно в это время все суетятся и на кухне предобеденный аврал. Никого. На улице тоже, что уж и вовсе странно. До храмовой площади прошел пешком иногда всё же надо, а то и разучиться можно. Ближе к центру было уже более людно, но игроки попадались крайне редко. Судя по удивлённым лицам НПС и по тому, как они собираясь в группки что-то обсуждали, они все тоже в недоумении.
        В реале что-то случилось? Или здесь супер событие? Ничего другого в голову не пришло и я уже телепортом шагнул к зданию Колизея. Пусто. Заглянуть что ли к южным воротам? Все же у меня там собственность и не малая. Англичане должны выкупить, но сейчас в реале столько всего произошло… У всех трудности. Могут быть убытки, а кто их любит? Шаг в телепорт…. Свернув за угол, буквально натолкнулся на …
        - Привет,
        - Отойди, ты загораживаешь мне солнце.
        - Диоген, блин. Давай поговорим, дело для тебя есть. Мне нужно изобразить одну штуку, но художественно и с вдохновением.
        - Мих, привет.
        Размышляя не заметно для себя я подошел к знакомому дому художника почти в центре этого района.
        - Гриша. Ты здесь по какому поводу? Что вообще происходит?
        - Где? Впрочем, это ерунда.
        - Здесь. Это твой бывший дом.
        Глава 40
        - Бывший? Ах да. Я же новый купил. Элен волнуется, Лизка долго не выходит и трансляцию из игры как-то умудрилась прервать, а ведь клятвенно всем нам обещала с мелкой в Павловский императорский парк сходить. Кормить то ли уток, то ли белок. Верочка в слезах почему-то. Говорит, что её нет.
        - Нет? Совсем нет? Ладно, я разберусь. Но ты то сейчас в Павловске в котельной?
        - В клане - мы все там решили её так называть. Это уже давно вполне приличное место.
        Главного и единственного художника моего клана я нашел случайно, размышляя на ходу и осматривая по ходу свою новообретенную хоть и ненадолго собственность. Не малый кусок Столицы, как никак. Хоть это и для англичан, но покамест моё. Не то чтобы очень нужно со всем этим ознакомиться, но греет душу. Собственность это такое дело. Затягивает. Хочется всё больше и больше. У многих от этого крыша едет и в жизни остаётся только жажда - иметь. Даже не важно, что или кого. Главное - чтобы много. Эта страсть постепенно затмевает и заменяет собой всё остальное. У нас в России все, что всплыло на поверхность и считает себя элитой, этим одержимо….
        Опять я отвлекаюсь и сумбур, как в душе, так и в мыслях. В Хаос надо заходить пореже и визиты туда сделать короче. Я вернулся к беседе.
        - Есть работа для тебя по профилю.
        - Не интересует. Занят.
        - Глаз….
        - В глаз? Угрожаешь? На тебя не похоже.
        - Блин. Гриша!!! Очнись, это я. Какие угрозы? С кем ты тут повздорил опять? Глаз нужно нарисовать. Тот, что недавно по телевизору из Лос-Анджелеса показывали.
        - С вертолета? Дом придурков? А ведь и меня тогда зацепило, интересный и как в душу смотрит. Из ада. Только не ясно, как они этого добились. Да и изображение хреновое было. Вертолет и издали. Вот бы повторить и здесь и в реале. С такой штукой можно будет и о персональной выставке подумать.
        - Можно. Подумай. Помогу. Вот сейчас этим и займись. У меня более качественные рисунки скоро будут. Изображение разбитое на фрагменты в приличном качестве. Я тебе в котельную в реале их пришлю.
        - Здоровенный глаз, работы много, но главное не в этом. Где его делать? Места много нужно и чтобы никто не лез с советами.
        - На твой выбор. У меня здесь в Столице дворец, в Чернолесье - замок. Остров целый могу выделить. Необитаемый. Окончательный вариант неплохо было бы сделать в Империи Тьмы над храмом Смерти. В реале потом повторить в котельной. Или возле первого котла или во дворе. Как чутье подскажет.
        - Не хило. Пробрало. Тьма, смерть. ОКО СМЕРТИ. Название сходу получилось классное и как раз в тему. К тому глазу точно подойдет. Я в деле. А в котельной можно будет мою выставку провести? На неделю свободный вход для всех, кто в живописи смыслит.
        - Ты говорил, что таких в Питере всего трое, включая тебя и Элен.
        - Говорил, но прославиться хочется. Не всё тебе одному или Сёмочкину….
        - Вот и договорились. Твори, по мелочам Пух всё организует, пора ему дальше расти.
        - А не лучше мозаику сделать или инкрустацию или ещё разные варианты есть?
        - Твори, Гриша. Что интуиция подскажет, то и делай. Афанасия можешь привлечь. Он магией пособит.
        - А где его найти?
        - Ты опять пил с утра? В моей котельной вы оба с утра до ночи…. Спроси его сам. Впрочем, не надо. Он так объяснит, что потом тебя самого искать придется. Любого на улице спросишь, посылаю тебе карту Столицы, хотя нет, лучше для надежности я тебя туда прямо сейчас перенесу.
        Шаг в марево портала и мы возле дома. Афоня открыл сам в ответ на закаченную в дверь ману.
        - Привет, Афанасий. Я тороплюсь, разбирайтесь без меня. Напоминаю, что в нашем клане чат есть. О срочном пишите. Увидимся.
        - Привет, Мих. Блин. Уже слинял Тебе чего, Маляка? Я не понял ни хрена.
        - Каляка. Глаз по телеку из Лос-Анджелеса видел?
        - Нет. Телевизор мелкая оккупировала, да и не до того мне. Дел полно.
        - Так без телека ты не поймешь ничего. Давай оба выйдем я тебе запись в котельной покажу. Элен сейчас там, она на своём компе в сетях быстро найдет лучшего качества изображение. Да и посоветоваться можно. Вкус и чувство меры у неё исключительные. Знаешь, а ты пожалуй пока и не нужен. Я сам схожу, а тебе запись сброшу.
        - Угу. Ну да, то есть, ну, нет. Это дело клана и оно мне поручено нашим лидером. Пойду в спальню лягу и выйду.
        - А мне где лечь? Здесь, на мостовой? Стража заметет.
        - И правильно сделает. Ладно, заходи. Я в лаборатории закончу кое что, а ты иди на второй этаж. Там направо или налево? Ну, нафиг. Милена и так волком смотрит. В лаборатории и ляжешь. Не царь.
        Гриша без церемоний войдя в лабораторию мага сразу лег и вышел. Повод пообщаться с красавицей Элен в реале очень удачный, а Афоня только мешать будет.
        Афанасий ещё минут десять пытался что-то делать, но постоянно косился на тело художника. Наконец не выдержал, плюнул, не попал и пошел в спальню.
        - - - - - - - - - -
        Письмо почтой гномов от Горта на этот раз в одно слово: «СРОЧНО». Придется планы менять. Шаг и я там.
        - Апулей, с тобой хотят увидеться многие люди и здесь в банке тоже уже отбоя нет от желающих. А сам я который раз не могу до тебя достучаться. Стараюсь, прикрываю тебя, изворачиваюсь, будто я не гном, а эльф какой-нибудь.
        - Спасибо, Горт. Сейчас я созрел. Значительная часть моих проблем решена, другую удалось переложить на чужие плечи. Время есть, впервые за долгое время.
        - Сомневаюсь однако, но искренне на это надеюсь.
        - Оптимизм гномов у всех вызывает зависть и восхищение. Правильный подход к жизни. А кто конкретно меня домогается?
        - Список длинный. В последнее время у нас произошло много перемен. К нам в банк обратились новые солидные клиенты, сделавшие заметные вклады. Теперь мы не можем оставлять без внимания их просьбы. Сначала мы этому удивлялись, потом привыкли, но суть в том, что почти все они просят, а то и требуют встречи с тобой.
        - Но и я тоже ваш вкладчик и, хочется верить, друг вашего народа. Мне без веской причины встречаться со всеми, кто только может этого пожелать, совсем не хочется. Времени у меня стало больше, но это главная ценность и именно им измеряется жизнь. Во всяком случае, не стоит его тратить на мелочи и тех, кто ради пустяков пытается неожиданной встречей сбить с панталыку. Кто эти люди и что конкретно им нужно?
        - Правильный подход к жизни, за что гномы тебя и ценят. Тогда коротко. Первый претендент, как всегда, господин Иванов. Он ходит постоянно, намекает мне, что срок истекает и сейчас тоже ожидает в банке. Что-то принес в своё хранилище.
        - Принято, кто ещё?
        - Человек со странным именем Мистер Фарлоу. У тебя с ним тоже дела. Он покупает в Столице землю, которая сейчас записана на тебя. Там предстоят большие работы, мы бы тоже могли в них поучаствовать.
        - Участвуйте. Сейчас нужно снести там всё старьё.
        - Неправильно. Мы разберём и пригодное ко вторичному применению продадим.
        - Согласен. Выручка ваша.
        - Очень хорошо. Спасибо. Этот Мистер Фарлоу внес на свой счет рекордные за последнее время суммы, чем привлек к себе наше внимание, он же просил послать ему нашей почтой сообщение о том, когда ты появишься здесь. Ждет где-то в Столице и доберётся сюда за полчаса с момента получения.
        - Посылай. Не его, а почту. Поговорим, но после Иванова. Надеюсь, у меня получится по времени уложиться.
        - Он же хотел бы обсудить вопросы, связанные с Британским флотом, что это такое я не знаю. Морем гномы интересуются мало.
        - Это ожидаемо. Кто ещё?
        - Граф Витте. Тоже заходил по ряду дел. Главное - деньги. Нужны кредиты под приличные проценты. Хотел и тебя видеть, но не здесь, а лучше в Имперской канцелярии. Я предчувствую большое движение капиталов в южном направлении. Дело перспективное и если бы ты просто сидел в Столице и был всегда под рукой, то заработал бы целое состояние.
        - Ноль, Горт, только это я бы и заработал, да ещё и геморрой в придачу. Сидеть в офисе и протирать штаны это не по мне, есть тысячи тех, кто это сделает в тысячу раз лучше. Да и зарабатываю я главным образом в движении. С графом же торопиться я не буду. Нужно выждать. Деньги нужны всем и всегда, но сейчас на них особый спрос и он будет нарастать. Империя и крупные кланы втянулись в создание своих флотов, а это надолго.
        - Думаешь? Выждать? Тогда и мы попридержим несколько сделок. Итак возникают сложности с переводом в филиал банка в Дальнем. За эти дни мы перечислили больше, чем за всё время существования нашего филиала банка на южном побережье. В результате этого кое-что оттуда нужно бы в город гномов доставить.
        - Это кстати. Тмар должен скоро караван с гномами вести на север. Они там одну работу в посёлке на реке Мутной заканчивают…
        - Для тебя? А я почему не знаю? Их бы надо к нашему делу привлечь. Караван гномов это для нас надежнее всего.
        - Тогда давай так. Ты сообщи Иванову, что он может меня здесь найти, а я пока схожу на Мутную и узнаю, как там дела. Передам Тмару твою просьбу и приму у них работу.
        - Правильно, нужно время беречь. Это ограниченный ресурс для каждого из смертных.
        - Недавно это утверждение стало спорным. Жди. Я скоро вернусь.
        Место поселка шахтеров я просто не узнал и это не потому, что здесь сейчас ночь. Теперь это целый городок. Аккуратные домики, приличный причал на реке, цепочка зданий складского типа вдоль берега. Всюду клумбы, садики, посыпанные песком дорожки, даже стены небольшой крепости вокруг входа в бывшие рудники выглядят красивыми и ухоженными.
        Должно быть при моём появлении сработала какая-нибудь хитрая охранная система гномов и о моём прибытии они узнали. Из крепости мне на встречу вышел Тмар, а за ним подтянулись ещё два десятка гномов.
        - Ну наконец-то ты пришел. Специально задержался? Знал, что без дела сидеть не сможем и сделаем для тебя вдвое больше обещанного?
        - Нет, Лизка, это моя….
        - Про Лизку все гномы знают. Постоянно пропадает. Работу принимать будешь?
        - Уже принял.
        - Доволен?
        - Нет…. Восхищен!
        - Стоимость работ удвоилась.
        - Утроилась. Это справедливая оценка. Лучше сделать этот городок не смог бы никто. Принято. Расплатится с вами Горт.
        - Тогда мы уходим. Караван в Чернолесье уже собран и ждёт. На заре мы выйдем в дорогу.
        - Вам лучше в Дальний заглянуть. Отдохнете там, да и дела у банка гномов там для вас есть. Вообще-то дорога в Столицу сейчас стала спокойной, но Горт для перевозки каких-то важных для гномов грузов хочет дополнительной безопасности.
        - Ясно, это важно. Тогда мы выходим прямо сейчас. Всё равно перебудили всех. У меня тогда перед уходом есть дела….
        - Понял. Рад повидаться, ещё раз спасибо за этот город и до встречи. Увидимся в подземном городе.

* * *
        Опубликовано: Цокольный этаж, на котором есть книги: Ищущий да обрящет!
        АВТОР ЧИТАТЕЛЮ
        ЭТО ПОСЛЕДНЯЯ ГЛАВА ТОМА 8 ЧАСТЬ 4. ПРОДОЛЖЕНИЕ В ТОМЕ 8 ЧАСТИ 5
        Новое для меня - опубликована первая моя аудиокнига. Можно прослушать том 1. на ЛитРес, там я начал публиковать его недавно. Нужна поддержка на начальной стадии. Лайк, отзыв. Первый фрагмент там бесплатно. Ваше мнение о работе диктора мне было бы важно. Так как я не уверен, стоит ли озвучивать остальные книги. Можно в поиске сайта по ФИО найти или: https:///mihail-savich/pervyy-tom-1-48693915/

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к