Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.



Сохранить .
«Первый». Том 8. Часть 1 Михаил Савич

«1» #8
        Продолжение тома 7.
        «Первый». Том 8. Часть 1
        Глава 1. «Принцесса пиратов»
        Мрачный сидел у костра и соответствовал своему нику. Последнее время руководить группой стало совсем трудно. Слушались его приказов только тогда, когда он ссылался на Дашу. Раньше ему всегда казалось, что быть руководителем дело простое и приятное. Распредели среди всех части общей работы и все дела. Ни хлопот, ни забот. А бонус от этого очень весомый. Всеобщее уважение, подчинение и статус.
        Как оказалось, не так всё просто. Нужно учитывать возможности каждого, настроения в группе, взаимоотношения между её членами. Пока в группе были только те, кого приняла Даша конфликты были мелкими и затруднения командира не так заметны, после того же, как он принял в группу ещё двадцать человек, все усложнилось.
        Ссылки на авторитет командира уже не действовали. Хотя всем нравилось вечером у костра слушать истории о подвигах Даши, но для большинства она была чуть ли не мифом. Для них ссылки Мрачного на её авторитет только понижали его самого в их глазах. Поверить в то, что нубы могут прокачаться на пустынном островке, было почти невозможно. Только уровни первых членов группы, которые подняла в боях с удавами для всех них Дарья, убеждали в реальности подобного события.
        Дисциплина в отряде продолжала падать постоянно. Если в первое время все активно тренировались в лазании по мачте, то есть по дереву, которое подверглось обрубанию большей части ветвей и весьма отдаленно напоминало мачту, то потом на этот тренажер загнать кого-нибудь стало почти невозможно. В необходимость такой работы верилось всем всё меньше, да и сама мачта выглядела непрезентабельно.
        Из лиан сделали подобие веревок, пытались даже сделать веревочные лестницы, но это оказалось делом крайне хлопотным, а результат скорее отрицательным. Завязывать лианы в узлы было трудно, и получались они очень громоздкими.
        В последние дни на острове стали появляться игроки, которые узнали о Даше в сетях. Необычно быстрая прокачка, её достижения и ставшее популярным видео двух обнаженных подруг привлекли к себе внимание и на острова резко повысился спрос среди желающих повторить её успехи. Несколько небогатых и малочисленных морских кланов взяли остров себе на заметку и, собрав всю информацию, послали новичков для взятия новых локаций под контроль клана.
        Из-за низкой дисциплины в скромных кланах «Линкор» и «Китобой» слухи о таких планах попали в сеть и Мрачный без труда нашел нужную информацию. Теперь ему приходилось оценивать кандидатов не только в плане их пригодности к предстоящим работам по плану Дарьи, но и пытаться выяснить, кто из кандидатов может быть агентом или разведчиком кланов.
        Подозревая всех и каждого, он устраивал долгие допросы, что тоже не повышало его популярности. Выявить никого из возможных шпионов не получилось, а остальным такая подозрительность показалась чрезмерной. Постепенно у Максима стали появляться подозрения и сомнения относительно своей пригодности к роли командира. Будучи одиночкой он ни от кого не зависел, не было нужды уговаривать подчиненных, пытаться ими командовать, постоянно думать об авторитете, о необходимости подготовить команду для управления парусным судном и ещё о десятках разных дел, которые постоянно возникали и требовали к себе внимания командира.
        Мелочи, вроде графика дежурств, знакомства с новичками из яслей, отбор из них кандидатов. Всё это при том непременном условии, что сам план захвата пиратского корабля должен быть тайной для тех игроков, которые не подошли в члены группы и неизбежно должны были попасть к пиратам….
        Мрачный командир группы сидел у костра и его плохое настроение распространялось на всех остальных. Датак уже поднаторевший в обеспечении всей выросшей группы запечёнными крабами и прочими мелкими обитателями моря в этот момент перетаскивал костер на другое место.
        Опыт показал, что так проще запекать крабов в песке. Несложное на первый взгляд дело. Закопать свежих крабов в песок и перенести костер, расположив его над ними. Пока готовится новая партия еды можно было достать из песка предыдущую и заложить на место уже готовых, горячих крабов следующую партию. Потом процесс повторить в обратном порядке. Просто, но нужно знать тонкости. Глубину закапывания, время запекания, интенсивность горения и даже качество дров.
        Всей этой премудростью Датак овладел в совершенстве и получалось у него всё лучше и лучше. Сам он был этим доволен и даже горд, но однообразие рациона большинству уже поднадоело и даже деликатес приелся. То, что его работу не очень ценят и совсем не хвалят радости повару не доставляло и он тоже довольно мрачно возился с костром. Девушки сбились в стайку и тихо переговаривались о своем о девичьем, но тоже с хмурыми лицами. Однообразная жизнь без приключений и новых впечатлений, скандалы с Мрачным, бесплодные попытки самим без Даши прокачаться хоть как-то. Да хотя бы просто поговорить всем вместе, как это было в прежние времена.
        Датак подбросил еще дров и пламя вспыхнуло ярче. Все взоры невольно обратились на огонь.
        Вдруг среди пламени появилось нечто. Все невольно отпрянули, Датак даже упал на спину, уронив сухую корягу, которую собирался подбросить в костер. Потрясенно все смотрели на вихри пламени и фигуру посреди костра.
        - Народ, вот и я.
        Из пламени вышла фигура явно человеческая и женская. Обтянутая кожей, в плаще, сапожках и шапочке. С приличного размера сумкой за спиной. Все это странными бликами переливалось в пламени. От огня не пострадала ни одежда, ни её обладательница, в которой некоторые уже узнали своего настоящего командира.
        - Ура.
        - Наконец-то.
        - Милая, почему ты не предупредила?
        - Пипец.
        - Мой бог, где так можно одеться?
        - Это нимфа?
        Даша вышла из пламени, в котором оказалась случайно. О методике Датака она не знала и по памяти выбрала место появления рядом с костром. Очень хотелось произвести впечатление на Максима и на всех. Это у неё получилось. Встретил её хор голосов, знакомых и новых. Но радостных, потрясенных, удивленных, восхищенных. То, что нужно. То, чего хотелось, и даже лучше.
        Выйдя из огня она положила сумку на песок и открыла:
        - Стась, вылезай. Приехали. Народ, это Стася. Анастасия. Стаська, это народ. Знакомьтесь. Макс, покажи мне мачту и нужно сплавать в пещеру. Что так пахнет?
        - Командир. Наконец-то. Я так рад. Без тебя хреново было. А пахнут так крабы. Я навострился их готовить. Листья подобрал и водоросли. Режим горения костра. Теперь они намного лучше получаются.
        - Привет Датак. Ты молодец, я в тебе никогда не сомневалась. Пожалуй, не удержусь и пару попробую.
        - Прикольное погоняло. Датак. И мне дай. А то телепорт нашей любимой Царицы Морской нервирует и пробуждает аппетит. Дашка бери крабов и вали, знаю я, чем ты там собираешься заниматься. Макс, а ты один в один. Не сиди столбом, встречай. Не ожидал? А я говорила, что сюрпризом веселее. Валите оба, а я тут всем расскажу про то, как мы чуть Левиафана не замочили.
        Народ слушайте. Представьте себе рыбу длинной в километр, уровнем в тысячу и глаз которой больше Зебы раза в два. Зеба - это плавучий остров любви Царицы Морской, если кто не знает. Так вот, у меня родилась идея…
        Даша с улыбкой слушала подругу детства, узнавая все её привычные интонации.
        - Хвастаться будет часа четыре - уверенно оценила она перспективы посиделок у костра. Мрачный уже пришел в себя от неожиданности, обрадовался и встрече и тому, что теперь отряд уже не его забота и тому, что его ожидало в пещере. Он встал и подошел к ней. Даша бросилась ему на шею. Давно хотелось сделать это и в игре, заодно расставить все точки над и. Чтобы не повадно было всяким там красавицам и прочим.
        Мрачный никому ранее о встрече в реале с Дашей не рассказывал и это событие еще больше всех удивило. Даша на ходу осмотрела все знакомые лица, потом незнакомые и утянула Максима в темнеющий лес. Якобы проверить мачту, во что поверили немногие.
        Удаляясь в лес, она еще долго слышала голос Стаськи, которая взахлеб рассказывала свою версию событий и приключений. Калиф на час. Она наслаждалась, находясь в центре внимания, все взгляды были сосредоточены на ней, её слушали сразу столько людей. Внимательно. Раньше такого не было никогда. Ей внимали, затаив дыхание.
        Постепенно голос подруги Даша слышала все хуже, вокруг становилось всё темнее. Пенье птиц, темнеющее небо, восходящая голубая луна, шепот волн, мерно накатывающих на рифы. Руки, губы. До мачты, а тем более до пещеры в рифах они так и не добрались. Говорят, что в игре всё ярче. Нужно же проверить?
        Стаська блаженствовала. Три десятка слушателей, костер, таинственная атмосфера вокруг. Само появление их с Дашкой посреди всех. Шокирующее и эффектное.
        Никогда в жизни её так не слушали, так не смотрели, так не просили рассказывать ещё и ещё. А рассказать ей было что. И когда казалось, что для пущего эффекта чего-то не хватает, то никто же не помешает пустить в ход фантазию. Уж что-что, а это у неё есть. Навалом. Сцена битвы Стаськи с отрядом квадрилов удалась особенно ярко. Предъявленные трофеи убедили сомневающихся, но таких было мало.
        Сама ситуация располагала к доверчивости, яркий переход от приевшейся скучной работы под командой становящегося всё более мрачным Мрачного, к ожидаемой новой жизни, полной приключений, славы и сокровищ под командованием удачливой воительницы…..
        За время отсутствия Даши в памяти у всех сгладились мелочи и осталась только та уникальная Дарья, которая всё может, которой всё удается и которая готова всем делиться со всеми своими. Эти ожидания и надежды все невольно перенесли на подругу командира и слушали её без тени сомнений. То, что нужно. Стаська выложилась по полной. Почти убитый и трусливо удравший Левиафан, который всё равно скоро сдохнет, а его уровни достанутся ей Стаське….
        Таинственный остров с кучей монстров, которых Стаська поубивала почти всех, затонувший флот пиратских кораблей, перевозивший сокровища, золото, бриллианты, которые её, Стаську ждут на дне моря и помечены на её карте. Атолл смерти, где пираты оставляют умирать от голода детей. Свитки Армагеддона у Черного мага, которые ей, Стаське, нипочем. Остров и море Стаськи на карте Терры.
        Всё это она дополняла реальными деталями вроде сплетенной по её плану верёвки из водорослей Зебы, сами эти водоросли, которые делают любого секс-гигантом не только здесь, но и в реале, а при постоянном, длительном употреблении - это навсегда. (при упоминании об этой, немного преувеличенной, особенности Зебы она со значением поглядывала на парней, одновременно приглядываясь к ним. Васька на самом деле надоел, а тут такие парни. Тот же Датак вполне себе симпатичный и готовить умеет.)
        В общем, вечер удался. Датаку в удивленно раскрытый рот залетел шмель и тот его проглотил, даже прагматичная Глафира увлеклась повествованием, хотя и сомневалась в правдоподобности большей части эпизодов. Но факты упрямая вещь. Одежда из змеиной кожи при свете костра, скрадывающем некоторые недостатки ручного, почти без инструментов изготовления в полевых условиях. Полный сет Квадрила, о которых до сих пор не слышал никто, то, что сама рассказчица появилась из сумки из той же кожи. Всё это вкупе воздействовало на слушателей.
        Они верили, восхищались, ахали в нужных местах, глаза их горели азартом, надеждой на такие же яркие приключения, жаждой наживы в виде уровней, вещей, достижений….
        Достижения, на них Анастасия остановилась надолго и описывала их в мельчайших подробностях. Их с Дашей ледяное копьё она оставила на закуску, попытавшись убедить всех, что им можно превратить в лёд весь Южный океан. Это уже был перебор, она сама это поняла, но поправлять не стала. Весь этот долгий монолог она произносила стоя, размахивая для убедительности руками, помогая себе мимикой и жестами. Иногда ходила вокруг костра, заглядывала в глаза всем по очереди, меняла тональность, то почти кричала, то шептала так, что её едва было слышно.
        Станиславский взял бы её в труппу без слов. Она сама верила в то, что говорила, хоть и знала при этом, что безбожно врёт.
        Наконец и она устала и даже выдохлась. Фонтан красноречия иссяк, Стаська нахально выбрала самое лучше из пустых мест у костра. Легла и вышла. Тоже эффектно.
        То, что она так бесцеремонно заняла то самое место Даши, которое было навечно за ней зарезервировано всеми членами её отряда, сейчас им показалось вполне естественным. Немного придя в себя, все тут же пустились в обсуждение только что услышанного. Спать так никто и не лёг.
        Сама того не зная и не желая, Анастасия решила все накопившиеся проблемы отряда. Все взбодрились, забыли текущие дрязги, разногласия, обиды и были готовы идти за Дашей куда угодно и делать всё, что та прикажет. Это опять был сплоченный, единый отряд, готовый к свершениям.
        Утром Датак в поисках крабов, которых требовалось всё больше и больше, нашел сначала вещи Даши, потом Мрачного, потом их обоих без вещей на изрядно помятой траве. Почесал репу и оставил всё как есть.
        Готовясь к возвращению на Трезубец, Даша много думала о том, стоит ли демонстрировать всем свои отношения с Мрачным. С одной стороны вроде бы не стоит, он заместитель, нужно думать об авторитете руководства, дисциплине в группе….
        С другой - нужно сразу всех отвадить от поползновений и вторжений на её Дашину территорию. В группе уже есть и более красивые, и более опытные. Все эти сомнения оказались напрасными, проснулась она в игре совершенно счастливая, разбудила Максима так, что в базовый лагерь отряда они вернулись часа через два.
        Даша была уверена в том, что её возле костра ждут уже все и старички, и новые члены группы, это было логично, но она всё же ошиблась. Из-за ночного бдения под байки Стаськи задержались все, включая саму Стаську.
        Но до неё хотя бы было просто достучаться, точнее дозвонится. Выйти в реал и послать сообщения по всем каналам связи. Стаська их никогда не выключает, засыпает и просыпается, оставаясь в сети. Иногда даже свет не выключает. Или забывает, или хочет, чтобы все часами любовались на неё, спящую в обнимку с плюшевым мишкой или Васькой.
        На этот раз в игру подруга вошла на удивление быстро. Обход лагеря ничего нового не принес и они вдвоём пошли осматривать тренажер, для подготовки будущих матросов парусника.
        Глава 2. «Принцесса пиратов»
        - Дашка, у меня идея.
        - Опять? Что на этот раз?
        - Давай Агафью используем и Лику.
        - Как? А главное зачем? Они уже наши, свои. К тому же и так очень помогают. Я против.
        - Погоди, ты же не выслушала, а это грех.
        - Стась, блин, какой грех? С кем ты вчера в сетях общалась?
        - В метро. Старушке место уступила и разговорились потом. Мы вместе в Казанский собор на Невском сходили.
        - С тобой помрёшь - не встанешь. Вечно тебя куда-то заносит.
        - Это да, но было интересно. Она так искренне обо всём этом рассказывала. А вера - это сила.
        - И что? Ты в женский монастырь уйдешь?
        - С чего бы? А смешанные есть?
        - Стаська, прекрати. Что ты там хотела с Ликой делать?
        - Да. Это ты виновата. Отвлекаешь, блин. План такой. Ты у нас Царица Морская. Агафья и Лика в это верят. Давай как ни будь пиратов живых добудем, дадим им пообщаться с Агафьей. Та их убедит, что ты Царица. И все дела.
        - Торопыга. Всегда ты так. Пропустила самое важное. То, что между «Царица» и «все дела».
        Но мысль интересная. Ту фреску, которая так запомнилась Агафье, могли и другие видеть. И в самом деле, мое величество может стать серьезным фактором в войне. Жабу вряд ли любят среди своих, ведь он многих пиратов на дно отправил. Надо, кстати, сплавать на морское кладбище и посмотреть там всё. Костей там должно было много накопиться.
        У всех погибших от его рук есть семьи. Есть кому мстить за родню. Таким макаром к нам в перспективе могут опытные пиратские капитаны присоединиться. Я подумаю. А ты молодец.
        - Это да. Я такая. Слушай, а ещё идея образовалась. Прикинь, пираты со следующего корабля будут на шлюпках плыть к Трезубцу. А вдруг из моря являешься ты с Кешей и предупреждаешь их о нападении Жабы. Они успевают вернуться к моменту нападения и там у них жуткая резня. А у нас сразу два корабля будет.
        - Что ты вчера ела? Нет, не говори. Боюсь даже предположить, но продолжай это есть. Столько предложений за одно утро я от тебя никогда не слышала.
        - Неправда. У меня всегда идей полно.
        - Я имела ввиду - разумных и осуществимых. Похоже, мы пришли. На мачту это дерево не очень похоже, но лазать по веревкам и лестницам можно. Макс сказал, что все в группе постоянно здесь тренируются, нам нужно догонять. Тебе - точно, вот и займись. А я пока за остальными сплаваю.
        - Зачем? У тебя же телепорт.
        - И что? Ему сутки заряжаться нужно от океана, да и дальности его не хватает. Я же тебе это три раза объясняла.
        - Да, но что-то ты не додумала. Не знаю что, но уверена.
        - Глупости. Даже если и есть другой способ, то на кой он нам нужен? Тебя я доставила и остальных так же перевезу. А ты думай, вдруг поймешь сама себя. Порадуешь меня. И давай лезь на мачту. Я отсюда посмотрю, не свались только.
        Дарья осталась внизу, а её подруга довольно ловко и быстро забралась до самого верха.
        - Ну как там? - Высота метров в пятнадцать это совсем близко, можно услышать иногда даже шепот, но Даша почему-то повысила голос, почти кричала. Сама себе она удивилась.
        - Чего орешь? Вообразила, что мы уже в море, а ты капитан?
        - Голос тоже вырабатывать нужно. Тренировать. В море шторм может быть, даже точно будет.
        Вспомни, каково нам было у черного острова. Как командовать шепотом в такую погоду?
        - Сплюнь, сглазишь.
        - Плевать у моряков - плохая примета.
        - Блин. Тогда я плюну. Могу попасть, если прицелиться.
        - Попробуй. Но про ледяное копье не забудь. Ты когда научилась так по мачтам лазать?
        - Не знаю. Первый раз залезла. Это у меня предки мореходы. Колумб, Васька да Гама.
        - Это всё? Больше из школьной программы никого не вспомнила? А Васька твой - дебил.
        - Зато мой. А Датак нормальный? Вроде ничего и симпатичный.
        - Ну, не Эйнштейн, а так ничего. Приглянулся?
        - Не знаю пока. Вроде что-то есть. А кем он будет в твоём царстве?
        - Что? Не знаю. Ответственный, надежный, исполнительный. Подумаю ещё. Если будет казна, то казначеем.
        - Будет. Я в тебя верю. Давай, министром финансов.
        - Нас в группе двадцать человек, но пусть будет министр. Только от Васьки избавься. Терпеть его не могу.
        - Сначала я Датака проверю, а там видно будет. Ты сюда ко мне полезешь?
        - Нет. Не сегодня. А ты слезай, уже ясно, что ты у нас верхолаз.
        - Я ещё тут полазаю. Вид классный. Надо будет здесь люльку сделать для Лики. Она издалека пиратов увидит.
        - Вот ты и сделай. Датака привлеки, скажи, что я велела. Заодно познакомитесь. Тогда ты развлекайся, а я пойду, поплаваю. Вдруг Кеша меня здесь найдет.
        Даша добралась до берега и не снимая одежды бросилась в море. Кожа удава плыть совсем не мешала и вскоре она уже была за кольцом рифов.
        Вчера она ему долго объясняла, куда планирует плыть. Кеша кивал, но сомнения остались. Их развеял тычок в бок. Кеша вынырнул рядом и сразу стало всё проще и веселее. Даша решила устроить самой себе испытание. Рискованное, но не очень. Доплыть своим ходом до атолла, где её уже должны ждать Светка и Лика. Таков был план. Сначала всё испытать на себе и Стаське, потом первой перебросить на Трезубец Лику. Потом Агафья, Наташа, а Светлана, как самая надежная, в арьергарде.
        Настроение - лучше не бывает, почти всё уже удалось. Даже временное поражение от удавов не стало роковым и более того пошло на пользу. Сил и возможностей стало намного больше. Один сет квадрила чего стоит. С ним да еще с копьём можно и против серьезного бойца выйти. Ночь на природе с Максимом тоже была изумительной. В общем, все хорошо и пусть так будет всегда.
        Даша скрестила пальцы, проверила направление по карте и на средней скорости поплыла к атоллу. Плыла размеренно, не перенапрягаясь, но следя за дыханием и техникой. Через два часа сверилась с картой. Всё по плану. Даже чуть быстрее. Ещё часов двадцать. Плюс, минус.
        Она погладила Кешу, тот ткнул её носом в живот и они поплыли дальше.
        На то, что вскоре Трезубец пропал из видимости и вокруг был безбрежный океан, они внимания не обратили. День сменил собою утро. Вечер. Ночь. На этот раз безлунная и этим особенно красивая. Россыпь звезд на черном небе. Чтобы полюбоваться на это Даша сменила стиль и несколько часов плыла кролем на спине. Утром задул восточный ветер, поднялось волнение и пришлось плыть медленнее брасом и при этом постоянно корректировать направление.
        Только сейчас она до конца оценила преимущества карты в интерфейсе. Для морских путешествий, где ветра постоянно меняются и течения известны далеко не все, такая карта дает преимущества очень серьёзные перед теми у кого её нет. Это нужно будет обязательно ещё обдумать и в случае войн с пиратами обязательно использовать. Сейчас карта показывала, что атолл уже близко и его даже должно быть уже видно.
        Даша осмотрелась и увидела вокруг только волны уже выросшие почти до метра. Карта картой, а видеть землю вдруг очень захотелось. Она нырнула неглубоко и разогнавшись выскочила из воды, немногим уступив в высоте прыжка Кеше, который понял её игру и поддержал.
        Выпрыгнуть она планировала на гребне волны и это почти получилось. Землю не увидела, но не расстроилась и решила повторить На этот раз плыла быстрее и выпрыгнула ожидаемо выше, неожиданным стало то, что снизу её подтолкнули и не дали сразу опуститься в воду.
        Кеша. Кто ж ещё. Думает, это игра новая. Лапочка. А ведь я на пару секунд на воде стояла, со стороны должно выглядеть эффектно. Нужно будет Макса удивить и Стаську. Да всех. Потренируемся с Кешей и всё получится. И они потренировались. Получалось всё лучше и видно было с высоты своего роста всё вокруг намного дальше. Еще прыжок.
        На этот раз она всё же увидела атолл точно там, где о его наличии свидетельствовала карта. На душе сразу стало спокойнее и уже не торопясь, почти отдыхая, она добралась до отмели вокруг островка, а потом и выбралась на берег. За время её отсутствия Светлана переправила на атолл уже всех остальных. За два рейса, сначала самых мелких, а именно, Наташу и Лику, а потом последней Агафью.
        - Даша, наконец-то. Всё в порядке? Мне всё еще трудно поверить в то, что ты можешь вот так запросто проплывать такие расстояния. Неужели не страшно?
        - Нет, я давно освоилась и здесь мой дом родной. Если ты готова, то не будем откладывать и повторим с Ликой то, что я проверила с Анастасией.
        - Тебе даже не нужно отдохнуть? Потрясающе. Решать тебе - я готова, а Лика уже давно соскучилась здесь от безделья.
        Услышав это, Лика сразу подбежала к лодке и села на корму всем своим видом выражая нетерпение. Агафья немного волновалась, не понимая до конца, каким образом путешествует Царица и как её дочь попадет на большой остров, но вера её только укрепилась в последнее время и она не допускала в себе даже тени сомнения.
        Как и в прошлый раз со Стаськой, Даша гребла в сторону Трезубца, а когда расстояние до него сократилось достаточно для телепорта, Лика спряталась в специально для этой цели вырезанной из кожи удава сумке.
        Миг и они обе уже у костра. Увидев сразу столько новых лиц, дочь жрицы слегка заробела, но Стаська тут же к ней подбежала, обняла и вручила порцию запечённых крабов. Женская часть отряда инстинктивно сгруппировалась вокруг ребёнка, нуждающегося в защите, и все девушки постарались её ободрить и успокоить.
        Это помогло и уже через десять минут Стаська, с группой любопытных отвела новенькую к тренажеру будущих матросов и показывала Лике, как нужно лазать по этому аналогу мачты. Лика смеялась до упаду, а потом показала и Стаське, и всем вокруг, что такое житель океанских островов.
        Увидев скорость, с которой девочка мелькала между импровизированными ветвями-мачтами и реями все приуныли. Стало ясно, что добиться такого же результата будет очень не просто, если вообще когда-нибудь получится.
        Даша за всем этим наблюдала немного со стороны и не вмешивалась. Просто смотрела. Постепенно навалилась усталость и захотелось отдохнуть.
        - Так, народ. Я совсем без сил и буду спать. Стаська, за Ликой смотри и не пускай её одну никуда. Это всех касается. Из наших её никто не обидит, а вот во всех остальных обитателях острова я не уверена. Византийцев с Бурбоном, надеюсь, здесь нет, но могут появиться другие отморозки. Лика, тебе я даю главное задание. Научи всех наших так же лазать по мачтам и расскажи побольше о море, кораблях, сражениях. Вроде всё. Макс, ты тут командуй, а я вздремну.
        Она вернулась к костру, села на свое законное место, прислонилась к дереву.
        ВЫХОД.
        - Наконец-то - Сказала себе Анастасия, оставшаяся без присмотра. Она один раз, получив достижение и награду в целый сет вещей, вызывающий у всех знакомых зависть, а у неё самой чувство гордости, остановиться уже не могла и затеяла новую аферу. Цель - новый остров и новые достижения. Средство - Лика. Она увидит этот остров с одной из вершин Трезубца, а дальше…. Что-нибудь придумается. Главное успеть, пока Дашка спит.
        - Датак, мне Даша о тебе много хорошего рассказывала.
        - Правда? Здорово.
        - Она мне всё рассказывает, мы с роддома знакомы и живем в одном подъезде. У меня задание важное, можешь принять участие. Охрана мне не помешает.
        - Даша приказала? Тогда я готов. Дубину взять?
        - Бери. А меч есть или что-нибудь?
        - Что-то серьёзное? Тогда я сейчас.
        Датак ушел и вернулся через пару минут в сопровождении всех, кроме Мрачного, членов первоначальной группы Даши, чем очень озадачил Анастасию. Её план был в том, чтобы пройтись втроём, познакомиться ближе, обследовать этот остров, найти другой, неизвестный поблизости и там уже думать дальше. Сначала она растерялась, но быстро смекнула, что так даже лучше. Надежнее. На такую слаженную группу никто не нападет:
        - Слушайте все сюда. Нам нужно подняться на все вершины Трезубца и осмотреть всё вокруг. У Лики волшебное зрение и она видит дальше всех. Вопросы?
        - Трезубец?
        - Да, Глафира, этот остров так на картах пиратов обозначен. Он недалеко от острова Стаськи.
        - Стаськи? Это ведь ты.
        - Да. Остров в мою честь назван.
        - Не думала, что такое возможно. Это официально? На всей карте Терры?
        - Конечно. Ты мой рассказ вообще слушала?
        Глава 3. «Принцесса пиратов»
        - Нет. У меня дела в реале.
        - Ясно. Другие вопросы есть? Нет. Тогда пошли. Лику в середину нужно поставить и прикрывать. На вас тут не нападают ещё какие-нибудь византийцы?
        - Нет. Это же выход из яслей. У всех уровень десять. Что они против нас? К тому же долго нубы здесь не задерживаются. Только недавно нашествие пиратов было и всех забрали.
        - Всё равно. Ребёнком рисковать не будем.
        Здесь никто возражать не стал, и отряд устремился вверх по склону, сначала пологому, потом всё более крутому. Для Анастасии это был новый опыт. В Питере с высокими горами проблема, да и с любыми горами, а в своих поездках на каникулы или в отпуск она всегда предпочитала море. Поэтому сейчас ей пришлось напрягаться - совсем другие мышцы обнаружились в её теле при необходимости карабкаться вверх. По ходу дела она пыталась скрыть усталость, но вскоре поняла, что это не получится. А пофиг.
        - Командир всё равно Дашка - пусть она об авторитете парится.
        Добрались быстро, Лика сама выбрала дерево поудобнее и забралась на вершину. Все остальные залезли тоже из любопытства.
        - Лика, ты остров видишь?
        - Нет. Корабли. Один там. И там три.
        - Твою мать.
        - Что?
        - Извини. Сорвалось. Народ. Тревога. Пираты. Что делать?
        - Надо бежать в лагерь и всех предупредить. - Глафира одна сохранила спокойствие.
        - Надо надеть панамы и плыть в рифы. - Датак явно нервничал и почти кричал.
        - А я не вижу никаких кораблей. Где они? Лика ты хоть направление покажи. Далеко от берега? - взволнованно спросила Оля.
        - Там и там.
        После этого все вопросительно посмотрели на Анастасию, а та растерялась:
        - Что делать? Чего это все на меня уставились? Блин. Как Дашку быстро позвать?
        Она растерянно озиралась и ничего сходу придумать не смогла. Видя это, бразды правления взяла на себя Глафира:
        - Я написала Мрачному, он уже ответил. Сейчас он Дашу позовет. Приказал наблюдать за кораблями и сообщать сразу ему. Датак, ты остаешься с Ликой и Стаськой. Остальные - в лагерь. Будем готовиться к эвакуации. Мешок в рифах нас ждет. За мной!
        Вниз проще, чем вверх и через несколько минут большая часть группы была уже внизу. Анастасия же получила то, что хотела первоначально. Почти. Достижения накрылись, но в компании Датака и Лики она сразу почувствовала себя увереннее:
        - Лика, расскажи про корабли подробнее.
        - Три фрегата с верфей Семи островов зарифили паруса и стоят на якоре там - Лика показала пальцем на юго-восток. - Старый галеон анархистов Архипелага вулканов идёт сюда, но медленно. Ветер боковой. Часа через три будут. Вряд ли они видят друг друга. Далеко. Даже я бы с мачты не увидела.
        Стаська посмотрела на Лику другими глазами. С уважением к её знаниям. Та это заметила и гордо вздернула нос.
        - Датак, ты всё это передай Максу.
        - Макс - это Мрачный?
        - Не тупи, кто ещё? Да. Надо и мне, блин, в группу вступить. Не забыть бы, когда Дашка вернется. Тут сейчас такое завертится, мама не горюй.
        Максим тем временем уже вышел из игры и без труда нашел Дашу. Та приняла душ, легла в постель и сразу уснула. Вид у неё был при этом усталый и беззащитный. Будить или не будить? Макс заколебался, но представив себе, что в ином случае ему придется решать проблемы самому, рискуя провалить весь план, он всё же тихонько потряс её за плечо. На лице Даше появилось забавное выражение обиженного ребёнка. Она издала протестующий звук:
        - Ууууу.
        - Даша, у нас проблемы.
        - Ууууу.
        - Даша, пираты атакуют, а там Лика. Ребенок.
        Даша рывком села, невольно демонстрируя отсутствие какой-либо одежды:
        - Уверен?
        - Анастасия повела группу на вершину горы. Лика оттуда четыре корабля увидела.
        - Достижения.
        - Что? Какие достижения? Да проснись ты. Что делать мне? Нам?
        - Стаська на достижениях сдвинулась. Решила новые острова найти с помощью Лики и первой туда сплавать. Зараза. Но хорошо получилось. Кофе.
        - Что?
        - Мне нужен кофе. Литр. Не меньше. Как же спать хочется.
        - Давай я приготовлю.
        - Этому год учиться нужно. Лучше ты возвращайся в игру. Пусть Лика смотрит на корабли. Далеко они? Откуда идут? Ветер сильный?
        - Не знаю про корабли, а ветер метров пять в секунду. По ощущениям. Да вот ещё. Как я понял, пиратов видит пока только одна Лика.
        - Кораблей точно четыре? Это странно. Хотя….
        - Глафира в чат группы написала. Четыре. Что это, по-твоему?
        - Не знаю пока. Однако есть ещё одно предположение. Возможно, затея Жабы с захватом кораблей конкурентов вблизи Трезубца уже не тайна для остальных пиратов и они что-то придумали в ответ.
        - Думаешь, что это ловушка на Жабу?
        - Да, но может и быть, что и матрешка.
        - Что? Прими ка ты душ, лучше ледяной.
        - А это идея. Вот сейчас и приму. А Матрешкой деда называл сложный план. Когда одно в одном, а там еще одно, поминал про мудрость предков и всё такое.
        Может статься, что это Жаба узнал о ловушке на него и что-то своё подготовил. Всё я проснулась. Совсем проснулась. Ты давай в игру. Стаське там воли не давай. Всех наших, у кого уровни десять или близкие, ты отправь в укрытие. Толку от них всех - ноль.
        Пусть плавают в панамах. Остальные должны быть готовы. Оля с Датаком - Лику охраняют, а та пусть смотрит. Камней для Оли нужно заготовить и на гору переправить. Я приму душ, выпью кофе и сразу к вам. Беги, время дорого. Чуть что, сразу сюда, но я быстро. В случае чего, тебе выйти пара минут. Учти - главное Лика.
        - Быстро? Ты? У тебя же процедура. Кофе!!!
        - Не до сибаритства. Просто заварю, по-быстрому. Полчаса максимум.
        - Это, по-твоему, быстро? Но ладно. В случае чего я выйду и тебя сам в капсулу уложу.
        - Стой, ты куда, а поцеловать?
        - Ну, нет. Если я начну, то не остановить будет. Всё. Я убежал.
        Оставшись одна, Даша не стала одеваться. Зачем? Включила на разогрев дедову кофеварку и отправилась в душ. Холодную воду сразу включить не решилась, понижала температуру постепенно. Но и это взбодрило.
        Кофе удался и сразу пробудил мозг. В сорок минут она не уложилась, но отсутствие вестей успокаивало. Трезво взвесив обстоятельства, она мысленно прикинула, что при скорости ветра меньше двадцати километров в час, даже если он попутный, дойти до Трезубца пираты быстро никак не смогут. Особенно если учесть то, что видит их только Лика и только с вершины горы. То есть далеко. Если Терра аналог Земли, то километров десять - пятнадцать.
        - Что делать с четырьмя кораблями? Ведь прежний план касался двух, на которых примерно равные по силе команды и которые воюют друг с другом. - Даша думала об этом на ходу, торопливо заканчивая уборку после завтрака. Кажется все! Неужели так быстро и совершенно неожиданно начинаются те главные события, о которых она столько думала последнее время?
        ВХОД.
        У костра дежурил незнакомый парень. Ник «Барса» Уровень -10
        - Барса? Это Барселона? Фанат Месси?
        - Его переоценивают, это уже прошлое. Я только вошел, меня Мрачный поставил здесь за порядком следить. А ты та самая Даша?
        - Вроде того. Новостей нет?
        - Большинство уплыли в рифы прятаться, я тоже туда собираюсь, но по отдельному приказу. А так тихо и ничего не происходит. Тут чуть бунт не возник, те, кто с десятым не хотели самое интересное пропустить и плыть в мешок. Уровень не потеряешь, а вернуться на этот остров проще простого. Убился и всё.
        - Больно бывает. Но это вопрос дисциплины. Если у нас отряд и общие цели, то приказы нужно выполнять.
        - А я ничего. Выполняю.
        - Хорошо. Я на гору поднимусь, чтобы мне время не терять напиши в чат группы, что я уже здесь.
        - Так я еще не принят. Нас таких большинство, все ждали, когда ты вернешься.
        - И то верно. Тогда я сама, а в группу приму всех позже.
        Даша оставила Барсу на базе и намного быстрее, чем раньше - в прежние времена, поднялась на вершину горы, по дороге сообщила в чате группы, что вернулась. В любой заварушке главное своевременно сообщать подчиненным достоверную информацию.
        - Лика, ты умница. Что тут нового?
        - Ничего. Три корабля стоят там же на якоре там, один приближается. Вон там. Но никто еще их не видит. Только я. Тот, который один, скоро всем будет виден. Но только отсюда.
        - Ты очень важный и нужный член нашего отряда. Продолжай посматривать во все стороны.
        Даша села на ветку рядом с Ликой и занялась перепиской.
        - Макс, Как дела?
        - Плывем группой в рифы. Медленно. Новичков почти половина и плавают плохо.
        Прочитав это, Даша присмотрелась к месту предполагаемого нахождения Максима и всех остальных. На этом этапе их было хорошо видно, несмотря на панамы из коры. Плыли действительно медленно, но в данный момент это значения не имело и Даша успокоилась окончательно.
        Ситуация более менее под контролем. Когда приблизится сборщик урожая рабов, нужно будет спрятать Лику и Стаську в пещере. Донырнут они обе туда без проблем, это уже проверено. Когда все свои спрячутся, можно будет наблюдать за ситуацией и там уже решать, что делать.
        Но варианты нужно продумать заранее, чтобы потом в горячке событий не напортачить.
        - Напортачить это от слова порт или от слова портной?
        Даша на секунду отвлеклась и продолжила думать о главном.
        Вариант первый:
        Всё как обычно. Сборщики высаживают группу захвата нубов и прочесывают Трезубец вдоль и поперёк. Появляется Жаба или не он сам, а корабль его флота. Со слов Агафьи - он уже таким макаром себе много кораблей добыл. Целый флот. Зачем? Тоже в цари метит? Что туда мужиков тянет? Мне вот царствовать даже среди Агафьи и Лики хлопотно и проблем больше, чем выгод. Хотя костюмчик Царицы морской удался на славу.
        Опять отвлеклась, но нужно будет потом Агафье все трофеи из подводной пещеры показать. Вдруг придумает еще что-нибудь? Так, чтобы ансамбль был полным, чтобы и кинжал с поясом, может ещё ожерелье добавить….. Опять меня не туда.
        Итак. Всё как всегда и Жаба захватывает новый корабль. Что делают те, кто на трех кораблях? Если это враги Жабы, то должны атаковать используя то, что у Жабы потери. Могут просто наблюдать издали и потом вернувшись домой рассказать всем о подлости Жабы. Между пиратами может война начаться.
        Что делать в этом случае мне? Самое любимое - ничего. Спрятаться, пропустить всё это мимо и прокачивать группу, как раньше охотой на монстров океана. Но есть вариант того, что Жаба здесь больше не появится и шанса самой захватить корабль больше не будет.
        А если и будет, то не такой удобный. Одно дело вмешаться в уже идущий бой не на жизнь, а на смерть на стороне проигрывающих, помочь им, а потом после победы объявить себя Губернатором Трезубца или ещё. как-нибудь, другое - воевать с готовыми к бою пиратами, которые в этих морских сражениях годами опыт. приобретают. Значит, нужно пробовать сегодня. Сейчас. Пан или пропал.
        Глава 4. «Принцесса пиратов»
        Своих из старого отряда, у кого уровни повыше можно тоже в бой послать. Возродятся, если что, все здесь, уровень не жалко, а боевой опыт только так получить можно. Может кучей навалятся да еще и убьют кого из людей Жабы. А это, кстати, идея.
        Можно план боя с учетом этого продумать. Как одну из главных целей поставить именно опыт и рост среднего уровня группы. Вот бы еще заморозить копьём сразу нескольких врагов, а Макс тогда их добьет и сам не пострадает. Это лучше всего.
        Итак: Первый вариант.
        Всё, как обычно. Дождаться боя на корабле сборщиков рабов, в критический момент вступить в сражение на стороне обороняющихся и против Жабы. Захватить себе корабль Жабы, а со спасенными заключить договор против общего врага. Или просто сделать их жителями тут? Тогда у меня будет два корабля. Трезубец станет моей базой и можно морскую крепость здесь организовать.
        Это и так уже крепость, через рифы не пробраться, даже в одиночку. А проход извилистый и через него крупные корабли не пройдут. Только шлюпки. Если на лодках враги сунутся, то одну из них заморозить - остальные удерут. Магов у них на кораблях быть не должно.
        Вариант второй:
        Если в драку вмешаются три корабля. Тут шансов победить нет. Только переговоры. Да и то не хочется. Одно дело договариваться с теми, кому спас жизнь, другое - с теми, кто имеет превосходящие силы и может раздавить тебя, как муху. Это же пираты и мы все для них урожай.
        Нет. В этом случае придется отступить, спрятаться и пропустить всё мимо. Когда-нибудь, кто-нибудь всё же появится опять и вновь начнется сбор урожая рабов. Шанс захватить корабль ещё появится.
        Третий вариант:
        Это вообще не пойми что. Три корабля могут быть из флота самого Жабы. Допустим, он узнал о ловушке на него в этой части океана, будет делать всё, как обычно, а когда ему попытаются ударить в спину, из засады появятся эти три корабля. Что тогда мне делать?
        Подождать и потом со дна трофеи собрать? Заманчиво и безопасно. А что ещё? Не пытаться же победить сразу и тех и других в одиночку. А что если Кешу уговорить рогом ткнуть в дно корабля? Будет как с логовом удавов? Все неподвижные.
        Режь - не хочу. То есть не хочу, но буду. Можно не убивать, а связать, потом под клятвой вынудить вступить в мою команду. Хотя это вряд ли. Надо с Агафьей обсудить, по логике вещей подобные клятвы должны приносить все пираты своему капитану. Дураком надо быть, чтобы не додуматься до таких простых вещей.
        Четвертый вариант:
        Что-то вроде мелькало в голове. Эй. Ты где? А ладно, и с тремя-то не разобраться.
        Теперь вывод. Деда меня постоянно в это тыкал. Не забывай, Дашуня, делать вывод, а то вы со Стасей любите потрепаться, а о главном забываете. Эх, деда.
        Вывод:
        Вот блин. Не выводится. Делать-то что? В голове каша. Ладно, пусть пока ещё поварится. А нет, вот оно. Нужно вести наблюдение и вблизи из-за рифа и наблюдателя оставить на вершине. Чтобы о появлении новых кораблей узнавать заранее. Лику - нет. Однозначно. Значит нужно из своих выбрать того, у кого зрение получше. И кто это? Где тут чат группы?
        - Максик, опроси срочно всех, кто рядом. Нужен наблюдатель с горы из своих. У кого зрение самое хорошее? Может кто-то прокачал случайно что-нибудь или вещи такие имеет.
        - Светик - семицветик.
        - Что?
        - Малолетка. 18. Из жалости взял, ник дурацкий, но девчонка хорошая. И совсем не симпатичная. Ты её не видела ещё.
        - Тогда гони её на гору, а я Лику пока спрячу в пещеру. Все. Целую.
        Пришлось применить командный голос Царицы. Лика уперлась и хотела внести свою лепту в победу Царицы над плохими пиратами. Оказалось, что у неё вовсе не все пираты плохие, а только часть. Придется перевоспитывать, а это сложнее, как говорил деда о Стаське. Эта зараза сопротивлялась ещё похлеще Лики.
        С мольбами и слезами, но и Лику, и эту дуру удалось дотащить до подводной пещеры.
        - Так, а дура-то я сама. Надо было просто им обеим подробнее рассказать о ней и о сокровищах. Пока они тут все примерят, потрогают и обсудят, я состарюсь. Во всяком случае, воевать можно спокойно.
        - Стаська, книги чтобы прочитала все.
        - Ага. Щас. Плыви себе, а у меня дел полно.
        Это меня деда научил. Давать невыполнимое задание, чтобы потом было за что спросить и назначить виноватым во всём.
        Цветик оказалась всё же симпатичной и с зелеными глазами.
        - Максу я это припомню. - вскользь подумала она и продолжила вслух:
        - Сиди на этой ветке, смотри туда. Если что увидишь, пиши в чат.
        - С моей стороны не будет невежливым задать два вопроса?
        - Что? Ты питерская?
        - Да. На Васильевский остров я вернусь умирать.
        - Тогда ладно. Задавай, но короче. Тут война на носу.
        - Благодарю. Вопрос первый.
        - А еще короче?
        - Чат, это, вероятно, атрибут группы.
        - Блин. Лови приглашение.
        - Признательна. Я его приняла. Второй вопрос. Сообщать нужно о том, что появится позже или текущая ситуация тоже представляет интерес для …
        - Блин. Ты что-то уже видишь?
        - Парус. Если быть точной, то не весь, а верхнюю часть с черным флагом. Именно в том секторе океана, на который ты рукой указала.
        - Твою ж… Ладно. Спасибо. А вон там левее. Что-то видишь?
        - Море, волны. Дельфин прыгает.
        - Блин. Кеша?
        - Я в видах местной флоры и фауны почти совсем не разбираюсь. По внешнему виду дельфин обыкновенный. Прыгает он, однако, довольно высоко. Кеша это вид или подвид?
        - Кеша это имя моего друга дельфина. Блин. Извини, это я от Стаськи блинов набралась, об увиденных дельфинах тоже мне сообщай в чат. Особое внимание обращай на три вещи. Первое - приближающийся парусник, второе, Кеша и все дельфины. Третье, в том направлении, где ты дельфина видишь, на якоре стоят три корабля. Присматривай. Но и все остальные направления океана держи под контролем. Мало ли что.
        - Это невозможно по одной причине. Мы находимся на второй по высоте горе этого острова. Очевидно, что часть сектора обзора…
        - Ясно. Права. Но остальное на тебе. Ясно?
        - Вполне.
        - У тебя боль на каком уровне?
        - Максимальном, это важно? Целью моей при регистрации было получать полноценные ощущения…
        - Так. Тогда, если пираты тебя на этом дереве найдут, а это, скорее всего, случится, то просто сдавайся. Не бегай, не прыгай. Тихо иди, куда ведут.
        - Ошейник рабыни в мои планы ….
        - Я же ношу, хоть сейчас и под одеждой. Но до этого не дойдет. Тут сейчас война начнется между пиратами, им будет не до тебя и не до ошейников. Как же я их ненавижу.
        Дарья, дав распоряжения, немного успокоилась. Главное сделано. Стаська и Лика в безопасности. Нужно подумать о себе.
        - Готова ли я? Пожалуй, нет. Нужно бы выспаться, а то мысли скачут с одного на другое, уверенности в правильном выборе решений из-за этого нет. И вообще какое-то нервное возбуждение вперемешку с сильным желанием лечь, хоть где-нибудь, но не с кем-нибудь….
        Но это всё уже потом. Из всех своих рассуждений, вариантов и планов практический вывод она сделала только один. Нужно пока только наблюдать и с горы, из воды с той самой позиции за рифом, которой она уже дважды пользовалась в сходной ситуации.
        Даша спустилась с горы всё еще не уверенная в себе и в правильности принятых решений. Но других нет и пора действовать. Встретили её все старые члены группы, с прокачанными уровнями не ниже сорока. Не бог весть что, но не нубы, давно притерлись, а главное - она их всех знает и доверяет.
        - Макс, нубы все в мешке?
        - Да, Цветик отписалась, что их почти не видно, если не знать, что они там. Ты бы приняла всех в группу, а то крайне сложно обмениваться информацией.
        - Приму, но потом. Сейчас от них толку никакого, пусть плавают, а Цветика я приняла.
        - А мы? Хочется хоть раз принять участие в твоих сражениях. Но не балластом.
        - Вы все пока тоже к остальным, но будьте готовы. Есть вариант, что нужно будет всей группой подкрасться к кораблю и залезть с воды на палубу. Кто дальше всех может пронырнуть? Вы тут должны были в этом соревноваться.
        - Я. Метров тридцать, если совсем край, то сорок. Мрачный нам тут состязания устраивал, быстро ныряльщика прокачали.
        - Молодец, Датак. А кто хуже всех? Группа движется со скоростью самого медленного своего члена.
        - Оля.
        - Да, но это я без тебя боюсь и нервничаю. И потом мне не нравится, когда нужно с кем-то соперничать и спорить. Мы же друзья и в одной команде.
        - Хорошо, учту, но мы должны знать, на сколько может пронырнуть вся группа. А это определяется по слабейшему ныряльщику.
        - Ну, я не знаю. Предлагаю попробовать сейчас. С тобой в паре я, быть может, даже дальше Датака проплыву. Только раздеваться при всех я не буду.
        - Блин. Тут война и нас всех на куски порезать могут…. Ладно. Мальчики - спиной к морю, Датак камней для Ольги набери пару сумок.
        - Есть. Уже собираю.
        - Я их кидать с воды не смогу. То есть не пробовала.
        - Раздевайся и лезь в воду. Будем пробовать и нырять, и кидать.
        Даша даже с радостью узнавала во всех своих те индивидуальные черты характера, которые прежде даже раздражали, а сейчас были в радость. Это же все свои, проверенные, дождавшиеся её возвращения. А превращать недостатки подчиненных в преимущества - это главная работа командира. Спасибо деда.
        Оля в очередной раз поразила всех, особенно себя самоё. Спокойная за свою безопасность, в сопровождении Даши, плывшей рядом, она преодолела под водой метров пятьдесят.
        - Да ты полна сюрпризов. Теперь кидай камни с воды.
        - Как? У меня и руки и ноги заняты. Я же иначе тонуть начну.
        - Попробуй, как я выскочить из воды и кинуть камень. Смотри.
        Даша для наглядности всё это продемонстрировала. Камень почему-то полетел в сторону близняшек, которые о чем-то оживленно болтали с Мрачным. Довольно точно, но те успели увернуться, а Даше стало стыдно. Оля честно попробовала, но у неё не получилось ничего, разве что проглотила солёную морскую воду и поперхнулась. Даше пришлось её поддерживать, пока она прокашлялась и пришла в себя.
        - Хорошо. Это мы тебя ещё научим, а пока нужно подумать о том, как тебе подготовить позицию для боя на воде. Какой-нибудь риф на глубине метра полтора будет в самый раз.
        - Я их боюсь. Они ноги царапают.
        - Кору привяжем. Или ещё что-то. Эй, на берегу. Макс, кора нужна будет.
        Через полчаса Даша пыталась разместить всю группу за небольшим рифом возле предполагаемой стоянки кораблей пиратов. Позиция для Оли тоже нашлась. Стоя обернутыми корой ступнями на подводном рифе она развлекалась тем, что кидала камни во все, что видела. Мрачный решил прагматично её эксперименты использовать.
        - Оля, попробуй в ту черную утку попасть. Да не там, это чайки, белые, если приглядеться, правее смотри.
        - Это не утка. Не похоже совсем.
        - Назови, как хочешь, но это мясо и его килограмм десять. Не меньше.
        - Хорошо, но ты сам за ней поплывешь. У меня кора на ногах.
        Оля метнула камень.
        Глава 5. «Принцесса пиратов»
        - Ой. Мне достижение дали. Чёрный нырок. Я первая такого убила. Даша, что взять?
        - А что предлагают?
        - Уровень. Деньги - двести червонцев. Морской охотник, его сразу на два ранга поднять можно.
        - Тебе виднее, твоя жизнь. Я бы ранги выбрала. Насчет войн с пиратами всё пока не ясно, а прокачка в море - это наш хлеб.
        - Ладно. Ты командир.
        - Ну, нет. Это было бы не правильно. Я не приказываю, выбирай сама, я только советую, с этим могут и остальные помочь. Главное не торопиться и подумать. Выберешь сама, когда будешь вполне уверена.
        - Если честно, то со мной это редко бывает. Я вечно во всём сомневаюсь.
        - Вот прирежешь еще пару удавов и дюжину пиратов и это пройдет само собой. Так, народ, вы здесь пробуйте спрятаться получше. Макс, за нырком сплавай, он может быть редким и с ценными свойствами, а я нырну к месту стоянки сборщиков урожая. Посмотрю, что на дне за это время изменилось.
        Никто возражать и не подумал, только кивнули и Даша уплыла.
        - На кладбище становится тесно. - подумала она осматриваясь. Черепов и останков скелетов действительно стало больше. Это уже не пугало, как раньше и подробный осмотр негативных эмоций не вызвал. Почти рутина. Трофеи тоже нашлись.
        Три ножа, два кинжала и окованная железом пика метра полтора длинной. Все уже с налетом ржавчины и без статов, что очень жаль, но зато даром. А кто этого не любит? Пику Даша оставила. И тащить неудобно и может понадобиться в предстоящем бою с пиратами. Пусть лежит на дне. Ею можно здесь будет еще и дно поковырять, мало ли что. Если во время боя понадобится, то нырнуть недалеко.
        Уже собравшись возвращаться, она передумала и еще минут двадцать пыталась с помощью пики найти в песке и камнях хоть что-то ценное. Подсознательно не выплаченный долг негативно влияет на всех. Нашла только еще черепа и кости и вернулась к своим.
        - Народ, кому нужно разбирайте трофейные ножи. Без ножен, но можно временно воткнуть в кору, а ее привязать к поясу. Думайте сами, решайте сами, как кому удобнее. Но это не должно мешать плавать.
        - Командир докладываю. Корабль пиратов в паре километров. Ветер сменился, усилился и сейчас для них попутный. Скоро будут у вас. Я вижу, как у вас что-то блестит. Дельфин плывет тоже к вам. Пока это всё.
        - Начинается - Подумала Даша, получив сообщение от Цветика.
        Глава 6
        - Пух, где это мы? Никогда здесь не бывала. Что это за дом, на крепость похоже?
        - Я здесь тоже не бывал, мы же почти всегда вдвоем везде ходим, но думаю, что это здание суда, а там за ним тюрьма.
        - Класс. Давай зайдем, посмотрим.
        - У нас же задание. И потом, судя по слухам, в тюрьму попасть просто, а выбраться невозможно.
        - Фигня, у меня свитки в канализацию есть, а оттуда мы выберемся без проблем. Зато в тюрьме немногие побывали. Это редкость. Даже Мих там не был. Супер. То, что надо.
        - Не надо. Два часа назад ты была уверена, что это пустяковое задание и ничего в нем важного нет.
        - Ты тоже сомневался. Думал, что это урок и понарошку.
        - Да, но теперь я верю, что этот Иванов что-то серьёзное замышляет, а значит, что Мих нам доверил настоящее дело. И что? Мы его провалим, чтобы тюрьму посмотреть? Да и кто нас туда пустит?
        - Иванова же пускают. Вон стражник вышел и с ним беседует. Жаль ухо не работает. Далеко и не слышно ничего.
        - Какое ещё ухо? Что ты еще выдумала?
        - Это Афанасий что-то намудрил. Я в мусоре нашла два уха.
        - В мусоре? Мусор в доме, где живет Милена?
        - Ну, почти в мусоре. Там ящик, куда Афанасий всякую муру складывает. Я решила, что раз это уши, то для прослушки. И одолжила. Я же верну, если удастся у Иванова изъять. Я ему в карман одно сунула, чтобы добыть для Миха информацию.
        - Лизка, он же заметит и станет осторожным.
        - Фиг его заметишь. Эти уши мерцают.
        - Что? Это как?
        - Без понятия. Но пропадают постоянно, потом опять появляются. Крутой маг Афанасий, скорее бы и ты таким стал.
        - Я стараюсь, но это быстро не получится. Ты ведь ему, а не мне помогаешь, а это другое дело.
        - Я? Это как?
        - А кто ему стрелы с кровью вампиров принес? Кто слюну Хомы продал? У кого из магов такое есть? После этого у него столько всего стало получаться. Даже не перечислить всего. Свитки вообще лучшие в Столице. На некоторые уже очередь выстроилась и покупают за любые деньги. И всё это благодаря тебе.
        - Это же был бизнес. Ничего личного. Пух, миленький, ты же не обиделся? Тебе же ещё рано такие крутые свитки делать и яды ты совсем не применяешь. Я потом тебе дам сколько душе угодно. И вампиров тебе настреляю сколько хочешь.
        Ой! Смотри ка, тюремный страж ругается, а Иванов припустил во все лопатки. Наверное, тоже хотел в тюрьму, но не пустили. Небось, ещё и взятку дать пытался. Гад. Так я и знала. Рожа у него противная и глаза скользкие. Что делать будем? А, я знаю.
        - Стой, куда ты?
        Лизка уже была далеко и Пуху осталось только следовать за ней. Догнал он её только у двери, в которую она увлеченно колотила. Этого бы никто не заметил, ибо дверь была солидная, обитая сталью с зарешеченным смотровым окошком. Но Лизка при этом еще слова говорила. Пух их знал, но старался не употреблять.
        - Это еще кто? Детей у тюрьмы нам не хватало.
        - Кто тут дети? Открывай дядя, поговорить нужно.
        - Еще чего. Шли бы вы домой, а то мама заругает.
        - Блин. Пух?
        - Уважаемый, простите, вас плохо видно через это окошко.
        - Оно для того, чтобы мне было хорошо видно. Шли бы вы отсюда и от греха.
        - Мы сейчас уйдем, но не могли бы вы нам помочь? По заданию господина Действительного Тайного советника Апулея мы следим за одним странным типом. Он только что был здесь. Нам нужно только узнать, что ему было нужно.
        Слова Пуха были услышаны, страж прошептал что-то вроде заклинания, загремели засовы и дверь открылась.
        - Другое дело. Апулей многим стражам жизнь спас. А этот Иванов должно быть пьян. Хотел с заключенными повидаться, теми, что на судью давеча напали. Спьяну. Не иначе. Шугнул я его, но надо будет старшине доложить для порядка. Мало ли что.
        - Не нужно. Лучше вы об этом при случае доложите следователю Андрону. Дело может оказаться важным и секретным.
        - Ещё того лучше. И на глаза начальству не вредно будет показаться. Давно прошу перевести меня на Северные ворота. Дом там мой совсем рядом.
        - Вот. А Андрон это запросто сделает. А больше этот Иванов ни о чем не спрашивал?
        - Вроде нет.
        - Тогда спасибо. Мы побежали, нужно догнать Иванова и узнать что он ещё замышляет. Всего доброго.
        Страж поскреб в затылке, кивнул и стал обратно закрывать двери.
        В Столице вечерело и на улицах было много гуляющих, но не возле тюрьмы. Как-то не пользовалось это место популярностью. Это позволило Лизке и Пуху быстро почти догнать Иванова. Пришлось пробежаться, но недолго. Спину его видно было издали, но вот он свернул направо.
        - Лизка стой. Это тупик Ильича.
        - Ты откуда знаешь? Мы здесь не были никогда.
        - У меня на карте так написано.
        - Что? А почему у меня такой карты нет? Давай её сюда.
        Пух попал в затруднительное положение. Дать карту нельзя, это может быть секретом клана. Мих карту дал только ему и, очевидно, не случайно. Но как не дать? Пух подумал, и пошел на компромисс, выделил район, где они находились и переслал его Лизке.
        - А кто такой Ильич?
        - Не знаю. В реале мог быть Ленин, а здесь…. Да не важно. Давай отойдем, а то Иванов, возвращаясь обратно, на нас натолкнется. Может узнать. Мы ему уже пару раз на глаза попадались.
        - А как мы узнаем, куда он там пошел?
        - Я думаю, что он не знает, что это тупик. Удрал от стражника и заплутал. Дойдет до конца и вернется. Но мы потом можем сходить туда, если он не вернется быстро.
        - Здрасьте. А вы чего тут?
        - Пух, это еще кто? И где? Нет никого рядом.
        - Не знаю, по-моему, это с клена донеслось. Голос детский и я где-то его слышал.
        - А, теперь и я вспомнила. Это тот малёк, который в Тенистых аллеях живет. Эй. Слазь.
        - Зачем?
        - За деньгами. Ты видел тут мужик прошел недавно?
        - Курильщик? Видел.
        - Какой такой курильщик?
        - Тут заведение есть. «Дым отечества». Там все курят. Кальян.
        - Наркоши?
        - Чего?
        - Блин. Пух?
        - Мальчик, ты не знаешь, что именно там курят, долго ли это продолжается и законно ли это?
        - Стража знает. Я самому Андрону доложил, когда он подозрительный дом мага возле нашего с дедой дома проверял. Что курят не знаю, там много чего с востока привозят. Владелец Гурам он из степняков. Год назад здесь осел и заведение открыл. Сидят клиенты у него чаще всего подолгу, но иногда быстро. Не угадаешь. Я деду жду. Он сюда за какой-то травой ходит. Она ему помогает.
        - Он у тебя что, болен?
        - Нет. Это для книг. Деда книги продает очень древние. А дым от той травы, не помню, как называется, книгам на пользу.
        - А на дерево зачем залез?
        - Интересно. В окна второго этажа видно, как они там все дым пускают.
        - О как. Пух. Подсади.
        Лизка мигом с помощью едва успевшего подставить руки Пуха, забралась на дерево и исчезла в кроне.
        - Вот ты где. Малёк, не путайся под ногами. Как тут лучше в окна заглянуть?
        - Сюда надо.
        - Меня эта ветка не выдержит.
        - Толстуха.
        - Что? Вот Элли скажу, обалдеет.
        - Это кто такая? Ой, деда уже выходит. Всё. Ты тут сама, а мне пора.
        Паренек исчез внизу, а Лизка уже сама методом проб и ошибок нашла ветку, лежа на которой ей был виден приличных размеров зал, разделенный ширмами в китайском духе. Или в японском? Культурой востока она никогда не интересовалась, иначе бы узнала типичное китайское заведение для курильщиков опиума, одно из тех, которые сто лет назад директивно насаждались англичанами в проигравшем опиумные войны Китае.
        От окончательной гибели древнюю страну спас, как ни странно, один грузин. Но это другая история. Лизка никакими историями не интересовалась. Кроме тех, которые происходили именно с ней. А происходило их немало и нужно признать, что времени свободного у неё не было совсем.
        Лежа на ветке, она наблюдала за тем, как вошедшего в зал Иванова, провел сухонький старичок с седой бороденкой к угловому столику, закрытому с двух сторон ширмами. Он поставил на стол принесенный с собой кальян поклонился и оставил клиента в одиночестве. Почти в одиночестве. Лизка была метрах в трех от Иванова и разделяло их только окно и несколько веток клена.
        Минут пять Иванов сидел и нечего не делал, потом встал и подошел к окну. Лизка вжалась в ветку и прикинулась ветошью. Ни на ветошь, ни на дерево, да и ни на что другое объект наблюдение внимания не обратил. Просто стоял и смотрел.
        - Предвкушает, гад. - решила Лизка, стараясь не шевелиться и даже не дышать. Иванов тем временем вернулся к столу, сел, попыхал кальяном, потом блаженно затянулся и откинулся на спинку дивана.
        - Всё. - Решила Лизка. Это надолго. Видела она этот процесс воочию впервые, но почему-то сразу была уверена в том, что завис Иванов в притоне на несколько часов. Она ужом извернулась и едва не свалилась на голову Пуха, тот только и успел её подхватить. Не без удовольствия. Довольно странного и противоречивого. Познакомился он с ней в игре, как оказалось потом не только с ней одной, а с тремя сёстрами сразу.
        Потом это выяснилось при знакомстве в реале и сейчас, держа на руках тело Элен и слушая монолог Лизки о наркоманах, он пытался разобраться в тех чувствах, которые в нем при этом пробудились. Довольно приятных чувствах, но им мешали сомнения и нерешительность. О том, что и то и другое в отношениях со слабым полом - страшное зло, он, по молодости лет, ещё не знал.
        - - - - - - - - - - - - - -
        Глава 7
        К Милене в «Страж» я решил заходить почаще. Период в жизни у них с Шерлоком сейчас сложный и помощь нужна постоянно. Даже просто психологическая. Поговорить, обсудить новости, дать уверенность в том, что они не одни и не брошены на произвол судьбы.
        Заодно через чат договорился там же встретиться ненадолго с Михалычем. Постоянный дефицит времени вынуждает искать способы экономить время. В данном случае важно ещё и то, что Михалыч в курсе этих проблем и может серьёзно помочь их решению в реале, да и само обсуждение темы каторги и различных мнений о происходящем там, позволяет мне самому лучше вникнуть во всё это.
        Сегодня здесь редкое явление. Половина столиков пустует, что странно. Не отправили ли часть стражи куда-нибудь? В Дальний, например. Нужно будет проверить при случае.
        Привычный для меня столик был пуст, но сейчас это не удивляло.
        - Апулей, всё еще хуже, чем я думала. Шерлок на каторге договорился с одной группой зэков, которые выдали ему авансом массу вещей. Они ему очень там нужны и он уже многое использовал. Теперь нужно заплатить или выполнить их просьбу. Пугающую просьбу. Боюсь даже вам об этом говорить. - Милена всё ещё в разобранном состоянии. Где та улыбка? Даже тени от неё не осталось. Она даже не пытается её изобразить.
        - Милена, всё не так страшно, как кажется на первый взгляд. Если нужно заплатить, то я могу вам выделить приличную сумму без ущерба для моих планов. Но о страшной просьбе вы мне всё же расскажите. Уж очень интересно и может оказаться важным.
        - Вы ведь никому не расскажете? Я очень боюсь, что у нас будут неприятности в реале.
        - Этого я обещать не могу, но уверяю вас, что сделаю там для вашей безопасности всё возможное. А это не так мало.
        - Я вам верю и только на вас надеюсь. Это автомат Калашникова. Кому-то нужно, чтобы он был изготовлен в игре.
        - В самом деле, очень необычно, ведь на Терре пороха нет и все попытки его заменить провалились. Можно имитировать выстрел магией, но это неудобно, дорого и малоэффективно. К тому же, куда проще и безопаснее использовать обычную боевую магию.
        - Я знаю. Это все знают. Но я боюсь, что такие автоматы нужны кому-то для того, чтобы обучать в игре основам боёв в реале.
        - Это уже более правдоподобно. Вряд ли бы это делали наши силовики, а если бы и додумались, то не стали для этих целей привлекать каторжных. Наши бы просто позвонили Михалычу, надо, кстати, с ним на эту тему поговорить.
        - Что это нужно со мной обсудить? Приветствую вас обоих - Михалыч подошёл к нашему столику незаметно для меня.
        - Добрый день, Михалыч. Рад, что ты так быстро добрался.
        - У Афанасия свитков прикупил для клана. Жизнь стала легче, а денег меньше.
        - Совсем забыл, нужно и мне для своих у него свитков прикупить.
        - Для Лизки?
        - Нет, для Пуха. Лизка и сама справляется. Но это вопрос простой и однозначный. А вот поднятую Миленой и Шерлоком только что проблему лучше обсудить с профессионалом. Суть в том, что некая пока неизвестная нам группа игроков на каторге просит помочь с изготовлением у гномов автоматов Калашникова.
        Причем не для использования в клановых войнах здесь, а для тренировки бойцов. Что ты думаешь об этом и о возможности или даже необходимости часть армейской боевой подготовки перенести на Терру?
        - Что-то можно и нужно. Единоборства в первую очередь. Здесь обучение получается проводить по жесткой, даже жестокой, ускоренной программе, не беспокоясь о травматизме. Навык потом в реал переносится без проблем, это я в клане уже проверил.
        Психологическую подготовку, получение опыта совместных согласованных действий подразделений в сложных климатических и погодных условиях. Дальние пешие походы, на море можно многое использовать. Я давно пытаюсь хоть что-то пробить. Но поддержки в министерстве пока не нашел.
        - Мда. Возможно, что сейчас это у тебя получится. То, что некие структуры, скорее всего криминальные или связанные с экстремизмом разных мастей, уже используют Терру для подобных вещей, вызовет тревогу специальных служб, но и послужит одновременно примером эффективности таких курсов подготовки молодого бойца.
        Напугать наших чиновников во всех ведомствах иногда единственный способ заставить их шевелиться и брать на себя ответственность. Если, к примеру, Минобороны решит использовать Терру в этих целях, то это однозначно будет хорошо для России и, соответственно, для Терры.
        Я уже было собрался серьёзно обсудить с Михалычем эту проблему, но в разговор вмешалась Милена.
        - Извините меня. Я, конечно понимаю, это всё важные государственные дела, но и у меня вопрос тоже очень важный. Кроме того срочный. Шерлок там почти пообещал помочь изготовить такой автомат и отдать его посредникам здесь в Столице.
        У него договор с группой каторжников, которые авансом выделили ему вещи, необходимые, чтобы выжить, рудную жилу, чтобы норму сдавать и не увеличивать свой срок и дали еду. Нужно отработать здесь в Столице. Иначе ему придется заплатить большие для нас деньги. Мы пока можем это сделать, но мне кажется разумным было бы сохранить семейный резерв. Без заначки я не привыкла. Тревожно как-то и неопределенно всё.
        - Согласен с вами, Милена. Михалыч, а твой клан не пытался что-то подобное сделать? Вроде бы ваш профиль.
        - Признаюсь, пробовали в первое время. Скорее это ностальгия и АК для нас всех символ армии и той прежней, и нынешней. В общем - пытались.
        - Интересно. И до какой стадии дошло производство?
        - Три штуки сделали. Даже сотню патронов к ним. Но не стреляют. По сути это муляжи.
        - Еще интереснее. В чем основные проблемы, кроме пороха?
        - Сталь неясного качества.
        - Это не проблема, можно заклинаниями укрепить.
        - Пружина, но её тоже можно магией, хотя мы не пробовали. А вот порох и капсюль. Бились полгода. Ничего.
        - Гм. А у меня идея.
        - Кто бы сомневался. Поделишься?
        - Да, но нужно сначала с хорошим магом обсудить. Даже с двумя.
        - Михалыч, Апулей, так пойдемте к нам. Афанасий дома сейчас. Кто лучше него?
        - Я за. Михалыч?
        - Рад бы был, но у меня совещание через пару минут в клане. Благо свитки есть. Мне пора, но прошу о результатах сообщить мне первому. Всё, я ушел.
        - Подожди, Михалыч. Ты мне эти автоматы не продашь для экспериментов и документы по истории их изготовления в клане?
        - Нет. Даром отдам, но я должен быть в курсе всего того, что будет происходить с их использованием и вообще должен знать всё, что этого дела касается.
        - Тогда ещё один вопрос вдогонку. У Ветеранов есть возможность квалифицированно проследить тех, кому Милена образец автомата передаст?
        - Да. До уровня Шерлока мои в плане знания теневого мира Столицы могут не дотягивать, но группой проследить могут. Но за обычными игроками. Магов такого профиля у меня нет. Если свитком уйдут, то их не найти.
        - Это минус. Сам не смогу. У меня времени и так не хватает на всё. Может быть Пуха? Но кто за Лизкой присматривать будет?
        - Ты можешь найти мага ушедшего телепортом или свитком?
        - Это одно и то же. Но, да и не только я.
        - А кто ещё такое умеет?
        - Всех я, естественно, не знаю. Боги. Рош. Может быть Император, Светозар или Сенека.
        - А не из высших сфер?
        - Не знаю. Я вообще мало кого знаю, если честно.
        - Ну да. Этого тебе мало. Тогда Пуха присылай, а Лизку мы займем чем-нибудь на время.
        - Ой, это я могу. Она милая девочка и я ей покажу в Столице многое, что интересно и необходимо любой женщине.
        - А это идея. Я тоже могу. То есть жена Оля. Квартал художников, поэтов, ювелиров.
        - Лучше начать с этого последнего. Сколько я знаю Лизку, к поэтам она может применить меры физического воздействия, если доставать будут балладами и сонетами. А это неизбежно при её-то внешности. Тогда я подготовлю Пуха и поручу ему слежку в компании с Ветеранами.
        Небольшой опыт у него уже должен быть и в тягость он им не будет. А Лизка…. Пожалуй двоих для присмотра за ней будет мало. Михалыч, ты с Грозой поговори. Если она согласится погулять по Столице с Лизкой и ….
        - Хорошо, сделаю. Это всё? А то меня уже ждут.
        - Извини Михалыч, заболтались мы. Автоматы пришли с кем-нибудь в дом Афанасия. Я там чаще бываю, чем в своем.
        - Сделаю. Всё. До встречи.
        Михалыч ушел свитком, и мы остались вдвоем.
        - Ну вот, Милена, а вы расстраивались. Ничего особенно страшного не произошло. Пойду и я, пожалуй, вот только пиво допью. У вас тут работа, а мы постоянно вас отвлекаем.
        - Пустяки. Я со сменщицей договорилась, и она меня часто подменяет. Потом я её. Правда вдвое приходится отрабатывать, но это не важно. Такое время сложное и я решила пойти на эту сделку. Работать приходится дольше, но зато в любой момент можно уйти. Она живет недалеко, через два дома. Я тогда с вами домой пойду, а к ней по дороге загляну.
        Разговаривая об ужасах каторги, мы с Миленой добрались до дома Афанасия, благо от «Стража» - рукой подать. Она приложила руку к двери и та открылась.
        - Интересная магия - подумал я, присматриваясь к следу ладони Милены, который на пару секунд остался на дери. Потом исчез и мне на голову упал ящик. Виноват в этом, кончено, я сам. Всегда нужно помнить куда идешь, а особенно, когда идешь в дом Афанасия. Я расслабился. Признаюсь. Но всё же - это уже перебор. Хорошо ещё, что я как-то краем глаза заметил угрозу сверху и рефлекторно присел, смягчив удар.
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - ИСЦЕЛЕНИЕ -
        - ОБМАТЕРЕНИЕ АФАНАСИЯ -
        Первые два заклинания сработали штатно. Третье, совсем новое, только что придуманное - нет. То есть - да, но изменения были малозаметными. Только ник его изменился на «Матёрый Афанасий», но произошло это не сразу и узнал я об этом позже.
        Надо будет ему всё же что-нибудь в этом роде устроить в качестве меры воспитания и из банального чувства мести. Последнее доминировало во мне в этот момент, одновременно я пытался угадать, что это за ящик и чем таким занимается Афоня. Надо, кстати, не забыть и принять его в мой клан официально, заодно выяснить то, как это вообще нужно делать в Столице. Пуха озадачу.
        Я размышлял, проверяя заодно голову на повреждения и способность функционировать. То есть думать. Милена стояла рядом, раскрыв рот от удивления и не знала, что сказать. Я знал, но при женщинах не злоупотребляю. Предки, воспитание и всё такое. Пока мы приходили в себя от неожиданности, в дверях образовался сам хозяин:
        - О как!!! Вы здесь каким ветром? Коробки здесь не видели?
        - Нет. Увидеть её я не успел, но почувствовал.
        - Правда? А каким органом чувств? Магией? Предвидение? Я читал вчера, что есть заклинание такое. Вот бы свиток сделать и знать, что в перспективе произойдет.
        - Здесь и сейчас я бы тебе это и без заклинания предвидения предсказал, но не при Милене. Книгу ты мне об этом дай почитать, или Пуху. Коробку эту на и крепко её держи, а теперь рассказывай с какого такого …. я по голове этой …. получил с утра пораньше.
        - Понятия не имею.
        - Этот ответ я предвидел без всякого свитка. Когда иначе было? Но хоть что-то объясни.
        - Я утром пошёл из дому. А куда, кстати, я пошёл? Забыл. Теперь уже не вспомню. Что-то важное было, надо было записать, я даже хотел записать, но не нашёл тетради. Дневник мага. Куда делась? Вчера только я её положил. Куда, кстати, я её положил?
        - В кастрюлю пустую. Я её там постоянно нахожу и кладу на полку у входа в твою лабораторию. Сколько раз тебя просила ничего связанного с кухней не трогать.
        - Да? Обычно я её в котел для отваров кладу. Это чтобы найти легче было. Отвары для свитков первое дело и я часто его использую. Перепутал, должно быть.
        - Так, это, похоже, надолго. Афанасий. Алё. Вернись. Я здесь. И мне интересно, хоть и немного больно. Ты прервался на том, что из дому вышел.
        - Да? Но я и правда вышел. А тут у двери арбалет и коробка эта. Я пытался понять, зачем это всё нужно и кто её у моего дома оставил, потом провел эксперимент.
        - На мне? Мило. Но уже понятнее. Записки не было?
        - Была. Милена постоянно что-то пишет. В основном про еду.
        - Про арбалет с коробкой я точно ничего не писала, а крысу у двери в лабораторию видела уже три раза. Разберись с этим. У нас приличный дом, я постоянно чистоту навожу, а тут такое.
        - Гоблин - сволочь. - Уже знакомая фраза Афанасия напомнила мне о плане найти гоблинов и познакомиться. Для начала определиться с этими конкретным, который сволочь:
        - Это я от тебя уже не первый раз слышу. С гоблином и крысой мы позже разберемся, ты мне о них обязательно всё расскажешь. Давай для порядка последовательность событий немного назад отмотаем. Итак. Ты вышел из дому, нашел арбалет и коробку от неизвестного отправителя, принес это в дом и?
        - Что и?
        Глава 8
        - Блин. Афанасий. Вспомни, что было дальше?
        - Я во двор пошел, зарядил арбалет и выстрелил.
        - Уже лучше. Чем ты его зарядил? Не коробкой же?
        - А чем ещё? Ты посмотри внимательно, она для этого дела специально так сделана. Ею точно нужно стрелять из этого арбалета. Пока не ясно зачем, но очень интересно.
        - Тебе интересно, а другим больно.
        - Плевать на других, ты посмотри на нижнюю часть коробки, там специальный паз. Пойдем, я тебе покажу сам арбалет. Вместе выстрелим и ты все поймешь.
        В этот момент у меня зародились подозрения.
        - Похоже, что я знаю того идиота, который придумал стрелять из арбалета коробками. И идиот этот я. При первом знакомстве с Майклом Твеном я что-то в этом роде задвинул, для отвлечения и переключения его внимания. Давно это было. Начинает забываться.
        Так это он решил мою идею проверить для начала в игре? А не так и глупо, может это Терра и на Майкла тоже положительно влияет и он поумнел? Сам создал чертежи этого устройства? Где-то заказ разместил? И это на самом деле работает? А ведь, правда, интересно. Одно дело проверять чужие идеи, другое - свои.
        Опыты Афанасия по стрельбе из арбалета сразу стали для меня намного более важными.
        - Афанасий, ты прав. Нужно срочно еще раз проверить это всё, выяснить предназначение арбалета, историю его изготовления и имя того, кто принес его к твоим дверям. Пошли, еще пару раз выстрелим.
        - Оба, как дети. Нашли себе новую игрушку. Ладно. Развлекайтесь, но не в доме. Я буду обед готовить.
        На ворчание Милены мы особого внимания не обратили и быстро, пройдя через дом, вышли в садик. Арбалет лежал на земле. Осмотрев его, я убедился в том, что механизм заряжания примитивный. Упираясь ногами в дугу, нужно руками натянуть тетиву до щелчка. Раз и всё готово. За простоту, как и за всё в этом мире нужно платить.
        В данном случае дальностью полета коробки. С весом её я познакомился ближе, чем хотелось бы, и на этой базе можно уверенно сказать, что дальше полсотни метров она не пролетит. Та выдумка, которой я озадачил Майкла во время обороны замка от Нейтралов, большего и не предполагала.
        Подойти к линии электропередач и по дуге направить коробку с разматывающейся в полете цепью поверх проводов. Вес самой коробки гарантирует прилегание цепи к проводам, а якорь не даст ей соскользнуть. Что-то такое у меня в голове тогда мелькнуло.
        Результат на лицо. Буквально. Придумал - получи. Судьба всех изобретателей испытывать разные глупости на себе. И меня сия чаша не минула. Я покрутил в руках свою воплощенную кем-то в почти реальность идею. Сам арбалет всё же простоват. Я бы иначе сделал. А вот паз для движения коробки немного сложнее. Ласточкин хвост. Коробка после спуска крючка по направляющей движется тетивой и вылетает в заданном направлении. Это в теории. Практика не заставила себя ждать.
        Как удержаться от проверки собственного изобретения?
        - Афанасий, а зачем ты стрелял в сторону своего дома?
        - Это да. Ты прав, надо было соседу подарок сделать.
        - Есть за что?
        - Сосед же. Всегда найдется. Любопытный уж очень и за деньги меня через свое окно знакомым показывает. Меня остановило то, что нужно было сначала проверить, как высоко эта фигня вылетит, для чего тут этот якорь на цепи и не получится ли зацепиться якорем за трубу дома. С первого раза попасть не получилось. Надо внести коррективы и взять пониже.
        - Дело нужное, но для начала предлагаю повторить первый выстрел в точности. Посмотрим, стабильно ли работает вся конструкция и упадет ли коробка в то же самое место. Меня там уже нет, можно пробовать. Постарайся повторить весь эксперимент без каких-либо изменений.
        Для чистоты эксперимента Афанасий всё старательно повторил и сразу после выстрела мы оба пошли обратно, с целью проверить стабильность работы агрегата. Судя по звукам с улицы, всё в порядке, арбалет работает, как швейцарские часы и по голове получил ещё один не особо умный индивид, решившийся подойти к двери Афанасия. Почему-то меня это обрадовало. Не я один такой….
        Надо будет не забыть каску приобрести или шелом. Ценная вещь, если не хочешь, чтобы тебя ошеломили. Хотя раньше мне так не казалось. Носить что-то тяжелое на голове в такую теплую погоду как минимум непривычно. А в Столице - просто глупо.
        - Знакомые голоса я услышал еще в дворике Афанасия. Надо будет с Элен поговорить о лексиконе, используемом Лизкой. Некоторых слов даже я не знаю. Не знал, до сего момента.
        - ……….. Мих. Что за хрень? Это ты мне на голову коробкой выстрелил?
        - Пух, Лизка. Вы молодцы. Справились. Пух придумай премию для вас обоих и оплати из средств клана. Потом узнай, как и когда можно оформить прием Афанасия в наш клан, придумай ритуал для этого и потом мы всё это отпразднуем и здесь и в Павловске.
        - Хорошо. Я сделаю. А с чем мы справились?
        - С заданием слежки. Тебе предстоит еще раз этим заняться, но уже совместно с Ветеранами. Предварительно обратись в клан «Качки». Тебе там и уровни повысят и ранги мага порталов. Потом я тебя обучу одному заклинанию.
        - Фигня какая. Я тоже хочу. Почему только Пух? Мы всё вместе делаем. Даже целовались из-за тебя. Я целый день за этим дебильным наркоманом следила. А ….
        - Стоп. Ты пойдешь с Пухом. Пух, это дорого, но денег не жалей.
        - Насколько дорого?
        - Бери там весь пакет услуг, на двоих будет тысяч двести червонцев. У Горта деньги возьми.
        - А может не нужно? Это же огромные деньги. Миллионы, если в рублях. Мы и сами всё сможем.
        - Не сомневаюсь в тебе и Лизке ни на минуту, но это нужно нашему клану уже сейчас, в крайнем случае, дня через два.
        - Ясно. Сделаю. Мы сделаем.
        - Это сколько же точно в рублях? Я ещё тряхну этих качков. Оборзели. Пух, ты со мной.
        - Лизка, успокойся. В свободное время ты имеешь право делать все, что тебе угодно. Пух, не поддавайся. Сначала пройдите платное обучение и прокачку, а там видно будет.
        Афанасий, задержавшийся во дворе, с целью сказать несколько слов любопытному подглядывающему соседу и его платежеспособным гостям, чьи лица увидел в окне дома напротив, присоединился к нам с опозданием:
        - Как выстрел? Стабильность работы это у меня бич. Редко получаются полностью одинаковые свитки. Ищу идеал. Всегда что-то добавляю или убавляю.
        - Я и сам такой. А выстрел у тебя получился удачным.
        - Чего? Афанасий. Ты прямо в меня попал. Должен будешь. Можно я пороюсь в коробке с бракованными свитками?
        - Лизка? И ты тут? Что это за коробка такая? Нет у меня бракованных свитков, есть незаконченные…
        - И забытые. Это одно и тоже. Значит договорились. Апулей, я должна срочно сделать доклад.
        - Ты? А почему срочно? Но ладно. Делай.
        - Мы Иванова проследили. Гад, через весь город нас таскал за собой. У меня подошвы стерлись. То южные ворота, то почти до северных дошли. Он в тюрьме хотел поговорить с заключенными, которые на судью напали. Придурки. Все они. И Иванов и те дебилы. А эту коробку и арбалет я купила. То есть мы. Сложное было дело. Много всего потратить пришлось. Она и арбалет это теперь моя собственность, но я её дарю клану. Вот только постреляю и пойму на кой ляд нужна цепь гномов и якорь.
        - Цепь гномы делали?
        - Да. Она легкая. Полая. Звенья цепи из тонюсеньких трубочек сделаны и запаяны. Иначе бы вообще не выстрелил.
        - Сколько штук Иванов приобрел и для чего?
        - Не помню. Пух, а ты? Вроде пол ста. Думаю, для воров купил. По цепи можно забраться в дом через крышу. Надо попробовать. Афанасий ты как? Давай я к тебе в дом через крышу залезу по цепи.
        - Интересная идея. Давай. А как? Пока у нас коробка вылетала, а цепь не размоталась.
        - Пошли во двор. Я разберусь. Тут вот рычажок есть. Будем пробовать.
        - Наш человек. Пошли.
        Мы остались с Пухом вдвоем в прихожей, а Лизка увела Афоню во двор.
        - Пух. Что забыла рассказать Лизка?
        - Почти ничего. Остальное мелочи. В Тупике Ильича есть притон. Там курят что-то. Думаю, что наркотики. Иванова за этим делом видела через окно Лизка. На дерево специально залезла. В тюрьме я сослался на тебя, чтобы стражник нам рассказал, зачем туда приходил Иванов.
        У Южных ворот он долго бродил и дома рассматривал. В кафе, где мы мороженное часто покупаем, он тоже его заказал, но есть не стал. Просто сидел и глазел по сторонам. Ходил во дворец князя. Имя его я не успел узнать. Слышали на улице, как рядом говорили. Дом князя. Это возле Тенистых аллей. Вроде всё.
        - Хорошо. Молодец. А арбалет кто делал? На работу гномов не похоже.
        - Это я забыл сказать. Пафнутий, кузнец. Сам я у него не был, не успели, Лизка его сына разговорила.
        - Что умеет, то умеет. На неё любой представитель сильной половины человечества особым образом реагирует.
        - И ты?
        - И я. Мне, в отличии от прочих её выпороть хочется. Но это я так, шучу, не огорчайся. Лизка хорошая, а когда повзрослеет, ей цены не будет. Так это Пафнутий такой примитивный арбалет сделал? Странно, но коробка очень высокого качества.
        - Мы купили у сына кузнеца этот образец. Паренёк сказал, что это неудачная первая заготовка, которую он сам потом доделал, а отец не в курсе дела. Потому он нам его и продал. Мы можем его найти и еще расспросить.
        - Пока не нужно. Главное вы уже узнали. Спасибо тебе Пух. Тогда ты прямо сейчас сходи в клан …
        - Никуда он не пойдет. Я обед разогрела для всех. Детям нужно есть вовремя, даже здесь. Зовите Лизку и приведите Афанасия. Лучше за руку, а то заблудится опять.
        - Спасибо, Милена, но я не голоден. Только что перекусил в «Страже». Пух, а ты поешь. Пойду Лизку позову и с Афанасием поговорить нужно.
        - Глупости. Все к столу, за ним и поговорите.
        Спорить с женщиной на грани нервного срыва? Это без меня. Я передумал и пошёл во дворик за экспериментаторами.
        Успел вовремя. Афанасий как раз выстрелил из арбалета в третий раз. Коробка вылетела вверх в сторону трубы. Послышался характерный звук разматывающегося барабана с цепью. В полете это напоминало воздушного змея, хвост которого с якорем на конце становится постепенно всё длиннее.
        Якорь зацепился за флюгер на трубе и цепь загремела по черепице. Лизку как ветром сдуло, а мы с Афанасием не спеша пошли к входной двери с другой стороны дома. Старею я что ли? Пока мы шли, Лизка успела забраться по цепи на крышу и с гордым видом там сидела. Потом спохватилась и стала смотреть во все стороны по очереди.
        - Должно быть карту пополняет - Со слабой надеждой на её благоразумие подумал я.
        - Ишь ты. Сработало. Вот только ворам эта вещь не нужна. Слишком шумно. Зачем она? Интересно.
        - Это да. А сейчас пойдем обедать. Милена звала, а она вся на нервах. Лизка, как ты слезать будешь?
        - Молча.
        - А цепь от трубы кто отсоединит.
        - Мне пофиг. Не прыгать же. Третий этаж или чердак. А давай ты меня поймаешь. Тогда спрыгну.
        - Бедовая. Повезёт кому-то.
        - Насчет везения - я бы не был так уверен. Лизка, отцепи якорь от трубы и спускайся по черепице. Потом постарайся на руках повиснуть.
        В этот момент из дому вышла Милена с лестницей в руках.
        - О. А я её год назад искал. Вот только не помню зачем. Ты где её нашла? Нет, не говори, я сам вспомню. Не так много мест, где она могла бы лежать. На чердаке?
        - Нет. Лизка, отцепляй это безобразие, слезай и иди мыть руки. Обед готов. Всех касается.
        Нервировать Милену никто не решился, что-то эдакое в её голосе прорезалось. Ещё чуть-чуть и будет буря. Даже Лизку проняло и она тихой сапой выполнила руководящие указания дословно. Нам пришлось подбирать коробку с цепью, нести это в дом и упаковывать обратно.
        - Афанасий, а что ты думаешь о пуле? Я имею ввиду патрон с пулей и капсюлем.
        - Дурь. Зачем? Я сам так бабахнуть могу, что система Град детской игрушкой покажется, а ты, скорее всего, на атомную бомбу можешь замахнуться.
        - Это перебор. А патрон задача интересная и актуальная. У меня есть идея. Капсюль сделать в виде печати свитка. Сам свиток сделать маленьким свернуть в трубочку и положить в патрон.
        Глава 9. Малый тайный совет
        - А ничего так. Работа мелкая, я такой ещё не делал. Интересно, что получится. А что в свиток закачивать будем? Нет, не говори. Это я сам хочу придумать. Идеи уже есть. Надо где-нибудь ружьё заказать и патроны с пулями.
        - Ты о свитке с печатью думай, а остальное тебе скоро принесут. Ветераны АК - 47 пытались здесь повторить. Копию сделали, но металл нужно укрепить. Пробуй сам, я позже присоединюсь. Ну что? Пошли?
        - Куда?
        - Обедать. Слышишь, Милена раздраженно гремит посудой.
        - Это да. Нервничает. Повезло Шерлоку. О нем волнуется. Ну, пошли от греха.
        За домашним обедом в компании Милены, Афанасия, Пуха и Лизки я расслабился. Почти по-семейному. Когда у меня такое было? Настоящий дом, семья….
        Нахлынули воспоминания. Мама, папа. Давно же это было. От тех времен только две могилки в Шушарах. Слушая вполуха рассказ Лизки о том, как они героически следили за наркоманом, я задумался, ещё раз прокручивая всё в голове.
        Чтобы отвлечься стал думать о Твене и его замыслах. Уж очень всё это становится серьёзным, даже страшным. Люди в реале погибнуть могут. Ошибки в этом деле не прощу себе и я сам, что уж об остальных говорить.
        Глюк. Дикая фантазия в странном диалоге с Майклом Твеном стала реальностью. Игровой реальностью, но это не суть. Так он воспринял всё это всерьез?
        Решил проверить в игре, прежде чем доложить начальству? Или задумал что-то своё? Если да, то что? Диверсию в реале? Не связан ли он с той группой, которую обнаружил на каторге Шерлок? Не для них ли он это всё делает в игре? Готовит акцию в России? Ну не в Америке же. Хотя…. Если он ожидает от этого предприятия большой прибыли…. А эти прибыли, если заранее знать о масштабных диверсиях и сделать нужные вложения на биржах, могут быть просто астрономическими…..
        Что для него важнее Родина, прекрасная Америка или триллион долларов? Чёрт его знает. Но скорее всё же деньги. В штатах, как и везде, есть люди, которые многие ценности ставят выше прибыли, но их не так много и Майкл Твен точно не из их числа.
        А не он ли напрямую руководит арабами? Если ЦРУ у Твенов - это семейный бизнес, то информации и контактов за жизнь нескольких поколений может скопиться много и по всему миру. Бен Ладена того же первоначально штаты в Афгане против нас использовали. Опыт есть, а мораль во всех разведках дело десятое.
        Есть еще вариант. Сначала подготовить группу террористов, довести дело почти до финала и в самый решающий момент разоблачить. Ужаснется вся Америка, а потом такого героя-спасителя отечества уже не забудут. Так можно легко в Сенат попасть или даже в губернаторы одного из штатов. Того, где угроза была наиболее реальной. Можно даже заранее выбрать такой штат и напугать его жителей до истерики. А потом и в президенты не далеко.
        Или он всё же хочет основной удар направить против России? Заработать ему на этом труднее, а вот авторитет в своем агентстве можно повысить. Что он выбрал для себя? Как бы это выяснить? Пока только сбором информации о его контактах и о деятельности группировки на каторге.
        Милена приготовила борщ, от запаха можно слюной захлебнуться. Свежий черный хлеб с хрустящей горячей корочкой. Запах чесночка. Горчица. Сметана. Вот вроде простые вещи, а действует на русского человека. Или она этих синих водорослей добавила для усиления эффекта? Сейчас разберемся.
        Ну да, как же. В самый неподходящий момент из банка гномов от Горта пришло срочное сообщение. Ааз просит прибыть незамедлительно. Сговорились все что ли не давать мне ни минуты покоя? Точно - это заговор против меня любимого. Стоп. Слово заговор всплыло и заставило забыть о прочем. Бэльдара на троне я представил себе ярко и реалистично. Если выражаться не матом, а это иногда бывает трудно, то самое подходящее слово катастрофа.
        Нужно поторопиться. Это я как раз умею, правда потом резерв восстанавливать, но заодно можно будет взглянуть на Кольцо Власти. По мере того, как оно там, в пещерах, подзаряжается от Хаоса, у меня растут надежды на него. Это какой же может получиться накопитель. С помощью этих мыслей удалось отодвинуть тревогу на задний план.
        - Всем пока. У меня срочное дело
        Во внутреннем садике покоев Ааза меня ждали. Ожидаемо для меня ждали. Неожиданным было то, что увидел я там не хозяина.
        - Рад приветствовать вас Ваше Величество. Удивлён, но рад.
        - Без церемоний. Я тоже рад… Последнее время мне везде чудится заговор и я не доверяю прежним своим мерам безопасности. Вынужден сам себе грим наносить, чтобы выглядеть по-прежнему больным и даже умирающим. Стараюсь встречаться с доверенными людьми в самых неожиданных местах.
        Признаюсь, не мог до сего времени поверить в то, что вы на самом деле можете перемещаться извне в мой дворец. Но нет ничего недоступного для посланника богов. В этом две причины нашей встречи именно здесь.
        - Уверяю вас, Ваше Величество, это перемещение телепортом и для меня совсем не просто, а также требует серьезных затрат. Для экономии вашего и моего времени приходится на них идти.
        - Вам виднее, меня сейчас беспокоит другое. В последние дни всё вокруг стало быстро меняться. Столько событий произошло почти одновременно, что многие мои советники просто теряются в догадках о причине таких совпадений.
        - Я не думаю, Ваше Величество, что это совпадения.
        - Я тоже, но связать всё воедино у меня покамест не получается. Появление Тьмы в Чернолесье, Снисхождение на Столицу Благодати, атака на Империю через принца, появление одновременно Хранителя и короля гномов в Столице. Меня кончено радует, что они не воюют друг с другом и с Империей, но так было не всегда. Враждовали мы часто и беспечность проявлять к такого рода событиям было бы преступлением, особенно на общем фоне всего происходящего в последнее время.
        Вдруг возникшая идея у всегда мирного и ненавидящего расходы на армию графа Витте - навести порядок в Южном океане, нападение пиратов на порт Дальний, а это совершенно неслыханно. Прецедентов не было никогда. Поразила меня и всех та лёгкость, с которой они захватили город. Странные слухи о том, что там после этого произошло. Массовые убийства еще можно было ожидать при таком развитии событий, но воскрешения!!!
        Наконец чудесное освобождение Дальнего Бэльдаром и его степняками. Кочевники из диких степей захватили укрепленный город-порт и победили морских разбойников. В голове не укладывается, о такой встрече между ними раньше и помыслить было невозможно.
        Завтра придется в их честь устроить парад и наградить тех, кто отличился. Почти единогласно все вокруг мне советуют князя сделать главнокомандующим, дать ему время для подготовки и начать потом две войны, сначала с пиратами, потом с Тьмой. Это при том, что до сих пор к степнякам у нас в цивилизованной части Империи все относились в лучшем случае настороженно. А история наших войн с ними насчитывает сотни лет. Одно время они даже завоевали большую часть страны и осадили Столицу.
        Переброска войск в Дальний вскрыла массу проблем. Оказывается, что моя армия и даже гвардия совсем не так хорошо подготовлена к походам и войне, как мне до сих пор докладывали. Для устранения недостатков в комплектации уже требуются огромные деньги. Все как сговорились и из всех полков поступили почти одновременно заявки на покупку новой формы для войн на юге, лошадей и ослов, повозок. Я с ужасом думаю о том, что эта простая с виду война с пиратами может затянуться и стать дырой в казне.
        - Частично это объяснимо. Долгий период без войн привел к тому, что командиры частей больше готовятся к парадам и заняты текущими делами. В этом плане война или серьезная угроза войны пойдет на пользу.
        - С этим можно согласиться, но это не всё. С момента моего восшествия на престол я провел сотни заседаний Государственного совета, но вчерашнее - меня просто поразило. Люди, которые ни разу в жизни друг с другом не соглашались ни в чём, вдруг выступили единым фронтом.
        Впервые в истории Империи все решения были приняты единогласно. Старик секретарь совета даже сделал ошибку в протоколе. Слово единогласно он писал в первый раз в своей жизни. Почему, кстати, вас на совете не было?
        - По двум причинам, Ваше Величество. Мне об этом не сообщили и я не знал, что мне по должности положено там быть. Последнее - это моё упущение, вызванное дефицитом времени.
        - Как вам могли сообщить, если вы свой кабинет в Имперской канцелярии зайти не удосужились ни разу и в собственном дворце вас не застать?
        - Я ко дворцу своему еще не привык, да и времени на это не было, это же можно сказать и о канцелярии. Очень вероятно, что в ближайшее время ничего в этом плане изменить не смогу. Я занимаюсь одновременно очень многими делами. Боюсь, что придется вам, Ваше Величество, переименовать мою должность из Действительного в Действующего Тайного Советника.
        Выглядевший усталым и мрачным Император впервые улыбнулся.
        - Это и в самом деле вам бы больше подошло. Так что вы обо всём этом думаете?
        - Для однозначных выводов пока очень мало данных. Пока у меня главной является одна версия. Некто, не будем называть его имени, вступил в заговор с Тьмой. Цель его проста и необычной её никак не назовешь. Власть. Единоличная и непререкаемая власть над всем миром. Странный амулет, обнаруженный Лизкой у принца, тому первое свидетельство.
        То, что архимаг Императрицы Тьмы появлялся здесь в Столице беспрепятственно по ней ходил и даже прокладывал под землей тоннели, это тоже факт, и уже второй. Один из таких тоннелей ведет из канализации в парк дворца одного из ваших вельмож. И дом, где жил этот маг Тьмы, тоже рядом с его парком. Для чего? Это третье. Король гномов и Хранитель объяснили мне свой визит расплывчато, возможно, что и им стало что-то известно о событиях в Империи.
        В этом случае их тревогу можно понять. Мы обсудили ряд вопросов, ничего особенного. Могу только вас заверить в том, что наедине они не встречались и их союза против Империи я бы не опасался на ближайшую обозримую перспективу.
        Графа Витте я знаю ещё недостаточно хорошо, но в версию его раздражения от потери коллекции фарфора на разграбленном пиратами корабле я верю больше, чем в вероятность его участия в заговоре против вас. О событиях в Красном замке я вам уже докладывал и расследование ещё не закончено. Пока я склоняюсь к версии, что покойный архимаг Императрицы Тьмы вел какую-то свою игру. Цель её мне всё еще не понятна, возможно даже, что он хотел объединить обе империи под своим руководством.
        - Вы упоминали, что у вас есть его дневники. Что-то узнать удалось?
        - Пока нет. Сам я их прочитать не могу и ещё не решил, кому можно доверить такое дело. Это был сильный маг и соблазн перенять его знания или возможности может стать серьезным испытанием и искушением для любого человека и не только человека. Как ни странно это прозвучит, но Тьму, я после первой разведки не считаю самой близкой угрозой для нас. У них сейчас много своих проблем, многое там не ясно, но я туда еще обязательно выберусь. Большую часть всего этого я вам, Ваше Величество, уже сообщал.
        Что же касается Дальнего, то и меня удивила скорость захвата города. Без помощи изнутри это сделать было невозможно. Я буквально накануне там был и осмотрел оборонительные сооружения. Других версий кроме измены у меня пока нет. Кто за этим стоит, пока установить не удалось, но я просил следователя Андрона присмотреться там и собрать первые сведения.
        Сначала я склонялся к версии о том, что это обычная коррупция. Постоянно контактируя с торговцами, которых не всегда можно отличить от пиратов, местные власти могли поддаться на искушение. Сначала мелкие взятки за обход пошлин и сборов, потом привычка к постоянным сторонним доходам, а там уже и до прямой измены недалеко.
        Продажные чиновники и криминальным образом разбогатевшие бизнесмены во всех мирах одинаковы. Они легко поддаются соблазну предать и подороже продать своих соотечественников, а потом перебраться с деньгами в новую страну. Первоначально я подозревал местную администрацию в лице семьи Чарторыжских и иже с ними.
        Но после того, как меньше чем через сутки после начала вторжения пиратов конница князя прибыла к городу, у меня возникли сомнения.
        - Здесь вы не правы. Я сам просил Бэльдара послать войска к Дальнему. Тогда идея удалить их из окрестностей Столицы показалась мне здравой.
        - Да? Не знал, но почему именно конницу? Ведь предполагалась война на море.
        - Других войск у Бэльдаров практически нет. Это основа его могущества, остальные полки скорее вспомогательные.
        Кроме того, основное достоинство этих подразделений в том, что они неприхотливы, используют на маршах подножный корм, перемещаются намного быстрее, чем любые другие известные мне войска. Быстрее только порталами, но это уже слишком дорого.
        Гильдия магов и так стонет и жалуется на убытки при переброске даже малых групп. Стоимость накопителей, особенно заряженных за несколько последних дней, еще значительно выросла и покупать ману уже дорого даже для графа Витте. Мне он об этом напоминает постоянно. Так что степняки в Дальнем - мера обоснованная.
        - Согласен, Ваше Величество. Ваше решение рационально. Ещё перспективнее это бы выглядело, если бы князь потерпел на юге неудачу. Увяз там надолго и вынужденно отвлекся от заговоров в Столице.
        Если совпадение с прибытием конницы князя в Дальний не так подозрительно, то всё же странно, что сам князь во главе своих приближенных прибыл туда так удачно и так вовремя. На заседании Государственного совета никто ему об этом вопрос не задал?
        - Нет, вас же там не было, а другим могло и храбрости не хватить, а кое-кому и ума.
        - Я бы тоже поостерегся делать это без веских доказательств, а вот из тех, у кого ума не так много, я бы выбрал одного-двух, кому бы поручил задать такой вопрос. Неплохо бы и среди обывателей в Столице инициировать такие разговоры и сомнения.
        - Нет. Сейчас это даже вредно. Народу после шока от такого обидного и унизительного поражения нужен герой-победитель. Это сейчас важнее всего прочего, а сомнения и разоблачения придется отложить. Но завтра состоится еще одно заседание Совета и я уверен, что вы будете присутствовать. Мне же будет интересно и важно посмотреть, кто и как на это ваше появление прореагирует. Собственно, только этот вопрос и послужил для меня главным поводом так срочно вас вызвать во дворец.
        Глава 10
        - Вот как? Что ж. Это я вам обещаю Ваше Величество. Найду время и для Канцелярии и для Государственного совета.
        - Прекрасно. Тогда увидимся там.
        - Если мы обсудили все вопросы, то я хотел бы обратиться с небольшой просьбой.
        - Пожалуйста, надеюсь это не финансовый вопрос? В связи с предстоящей войной и без всякой связи с ней о деньгах со мной говорят чаще….
        - Нет, нет. Денег мне хватает.
        - Как же я вам завидую. Мне постоянно приходится выбирать, кому отказать в финансировании, а кого в нём ограничить. Третьего не дано.
        - Я считал, что граф Витте справляется.
        - Это правда, но растущие доходы вызывают рост надежд подданных и их аппетиты. И то и другое растет быстрее, чем граф успевает наполнять казну. Так что за проблема у вас?
        - Мне бы хотелось попасть на каторгу.
        Император рассмеялся. Искренне рад видеть его таким. На несколько мгновений с него спала тяжесть абсолютной власти над огромной страной и он расслабился:
        - Спасибо. Чудесная шутка. Совершенно в вашем индивидуальном стиле. У вас всё неожиданно и не как у всех прочих.
        - Рад, что развлек вас, Ваше Величество. Сам люблю посмеяться, правда времена такие, что это удается всё реже. Но мне на самом деле нужно на время провести инспекцию в этом важнейшем институте государства. Возникли подозрения, что там не все в порядке.
        Например, недавно некие странные люди совершили страшное преступление, чтобы умышленно туда попасть. А когда судья Искариотов перенес сам суд над ними, приговор и его исполнение, они группой на него напали, только для того, чтобы ускорить свое туда попадание.
        - Ах это, мне докладывали об этом казусе. С судьей ничего страшного не произошло и я не обратил на инцидент большого внимания. Вы уверены? В империи столько тревожных событий, я упомянул только часть из них. Почему вас заботит такой пустяк?
        - Именно поэтому, Ваше Величество. Целая цепь событий беспокоит всех нас, большей частью неожиданных и странных. Я стараюсь обращать внимание на всё необычное. Этот случай с судьей может быть звеном этой цепи.
        - С этой точки зрения, вы правы. Это логично. Но что может быть угрозой со стороны каторги?
        - Я там не был, что и послужило поводом для моей просьбы. Нужно проверить то, что там происходит. О кобольдах, например, я знаю крайне мало.
        - Вы не одиноки. Я знаю только то, что они есть и в древности был заключен договор с ними одним из моих предков. Даже не припомню, кем именно. Прапрадед? Вы первый, кто привлек мое внимание к этой теме за всю мою жизнь. До сих пор каторга не входила в круг моих интересов. Договор соблюдается, наказание суровое и действует на всех.
        Преступления, за которые туда посылают подданных мои судьи, совершаются довольно редко. Большинство заключенных иностранцы, пираты, разбойники с пограничных территорий. Точно даже не знаю. Само слово каторга слышу сегодня впервые за много лет.
        - Это для меня новость. Но я хочу привлечь ваше внимание к тому факту, что там находятся тысячи людей, готовых совершать преступления и уже совершавшие их. А если случится так, что и кобольдов и огромную армию заключенных некто сможет использовать, чтобы нанести удар с совершенно неожиданного направления?
        - Странная мысль, но и тревожная тоже. Я о кобольдах знаю мало, но в одном уверен. Солнечный свет для них смертелен, как и для вампиров. У них есть и еще что-то общее. Договор с кобольдами помог заключить в те давние времена Патриарх Вампиров.
        Он тогда был нейтральной силой и не сближался с Тьмой. Так что появление этих существ на улицах Столицы я исключаю, а вот возможность объединить каторжан и вывести их одновременно в неожиданном месте стоит обдумать. Я посоветуюсь с Советом Старейшин. Старцы собираются редко, даже не помню, когда это было в последний раз, но среди них могут быть те, кто что-то помнит о тех временах.
        - Это точно не помешает, но я хотел бы вернуться к возможности для меня проверить это на месте и лично.
        - Я не против, но не знаю, как это можно сделать. Это древняя магия. Суд, приговор, портал на каторгу - это звенья одной магической цепи. Никто не может вмешаться, не разрушив всё целиком.
        - А нельзя меня осудить за что-нибудь скажем на пару дней каторги? Больше времени для неё я вряд ли смогу выделить.
        - Вы всё же уникальный человек, это нормально для посланника богини, но я не перестаю удивляться. Само предположение о таком деянии поражает.
        О сроках меньше месяца я не слышал, но можно принять какой-нибудь новый закон. Скажем, об оскорблении традиций и обрядов дружественных народов. Ввести по нему наказание в виде малого срока, не больше, чем на неделю каторги. Но это всё вопросы мелкие.
        Есть же старые нерушимые законы Империи. После освобождения никто не может жить в Столице. По мелким преступлениям от полугода. Нельзя занимать никаких должностей во всех структурах Империи пять лет. Банк гномов никогда не откроет вам счет. Вас туда даже не пустят. Это старый договор с гномами, его лет пятьдесят готовили и согласовывали, перемены в нем просто исключены.
        Потери для вас будут просто ужасными, но важнее то, что и для меня, и для Империи это крайне не желательно. Вы единственный, с кем я сейчас могу обсуждать текущее положение с заговором, ничего не опасаясь. Предлагаю и настаиваю на том, чтобы на время отложить решение этого вопроса. Я еще подумаю и посоветуюсь со знающими людьми.
        В соседнем помещении Ааза прозвонили часы. Совсем незнакомая мелодия, но приятная на слух. Император прервал свой монолог на пару секунд?
        - О, как летит время. К сожалению, сейчас мне уже пора идти. В честь воинов победителей жена дает малый обед. Традиции нужно чтить. Мы поговорим подробнее в ближайшее время. На каторгу попадать я вам запрещаю. Всего доброго.
        - До встречи, Ваше Величество.
        Император бодрым шагом направился к двери, потом должно быть вспомнил о необходимости притворяться и на глазах сгорбился, походка стала медленной почти старческой и шаркающей. Как сказал Нерон: «Какой актер умирает». Повод был другой, не сглазить бы.
        - Что-то еще беспокоит. В беседах со мной Император зачастую повторяет то, что мы уже обсуждали ранее. Для меня это непривычно, но, весьма вероятно, что так он привык давать понять своим подданным об особой важности той или иной темы. Ждет ли он от меня того же? Или это его личное свойство?
        Стоп. Не подводит ли его память? Мог же князь подстраховаться и пытаться воздействовать на здоровье монарха ещё одним неизвестным мне способом. Если это будет прогрессировать, то безумец на троне …. Придется ещё и это обдумать и проверить.
        Я перебрался в пещеры архимага, никого там не застал, подзарядил накопители, проверил Кольцо Власти. Ничего нового, или всё же серебряные нити стали чуть длиннее? Как бы ускорить этот процесс? Нужно подумать, но времени просто нет. Теперь еще и в Канцелярию идти и к Госсовету готовиться. Рош что-то намекал на тему времени. Вот бы его растянуть или обратно перемещаться. Почему-то вспомнил фольклор. Не было хлопот - купила баба порося. Проблем от игр со временем может быть больше, чем это кажется на первый взгляд.
        - - - - - - - - - - - - - --
        В провинции Саскечеван в преддверии выборов Либеральная партия Канады проводила конференцию для молодых активистов.
        Из близлежащих городков и посёлков в Реджайну на автобусах за счет партийной кассы свозили молодежь. Организаторы не исключали появление самого премьера Трюдо, что вызвало ажиотаж местного значения среди всего населения. Но большинство всё же планировали просто развлечься, пообщаться и воспользоваться акциями компаний, поддерживающих консерваторов.
        Списки были утверждены и деньги выделены, при этом тщательно соблюдались гендерное, этническое, расовое и все прочие возможные и невозможные равенства. Собирали тех, кто выбрал для себя в будущем путь в политику. Желание работать мало, а зарабатывать много встречается чаще, чем это рекомендует подданным христианнейшей королевы Евангелие, но поток желающих не иссякает. Автобусы, украшенные плакатами, лозунгами и портретами, раскрашенные в цвета партии, ездили по всем дорогам вокруг столицы. Они примелькались и никого уже не удивляли. Выборы - основа демократии, деньги на это тратить бывает жалко, но куда без этого?
        Один из таких автобусов проехал на юг мимо машины сержанта королевской конной полиции провинции Саскечеван Густава Гундерсона. Тот скучал на дороге, ожидая конца дежурства. Оставалось пара часов, потом нужно будет заехать за детьми в школу. Чем-то это малозначительное событие зацепило внимание офицера и он, включив сирену, догнал автобус.
        - И зачем я это делаю? От скуки что ли? Или утром слишком много сыра съел? Говорил мне врач строже диету соблюдать. Теперь как-то муторно. Пучит меня что ли?
        И полицейская машина и автобус остановились почти одновременно. Густав вышел и направился к открывшейся двери автобуса.
        - Черт. Ну и денёк. Нужно же было сообщить. Но о чём тут сообщать? О том, что у меня газы и нервы на взводе? Дед от рака кишечника умер, так теперь все его внуки боятся любых проблем с пищеварением. Врач успокоил, но это его работа. Что там еще анализы покажут? Если всё хорошо, то зачем вообще сдавать анализы? Хотя и медикам зарабатывать нужно. Стоило ли вообще на это такие деньги тратить? Эх. Какие же у врачей доходы. Куда там полиции.
        Кляня самого себя, сержант вошел в автобус и лениво осмотрелся. Дети или почти дети, одеты скромно, скорее всего, из маленького городка и небогатых семей. Куртки и футболки с партийной символикой. Много стало в стране иммигрантов и их потомков, хотя все мы потомки…. Документы у водителя в порядке.
        - Что я тут делаю?
        Сержант собрался выходить, но тут внезапно понял, что его зацепило. Автобус ехал на юг, а конференция только завтра, в воскресенье, причем ехать туда нужно в противоположном направлении.
        - Ведь не ошибаюсь, точно завтра. Сам туда с детьми планирую. Будет на что посмотреть и детям будет, где развлечься. Так куда же они едут? Ошибка водителя? Это при наличии навигатора? Куда-то ещё нужно по пути заехать? Куда? Маршрут вообще непонятный. Что же еще царапает? Да вот же. Ни одного мальчика с европейской внешностью, ни одного цветного и во всем автобусе ни одной девочки. В голове полицейского прозвучал тревожный звоночек, он встрепенулся и посмотрел на окружающее другим взглядом. Последним в своей жизни.
        Иса уже видел смерть и не один раз. В реальной жизни чаще, чем в игре, но вот так близко почти вплотную - это впервые. Тело полицейского упало ему прямо на колени и он вблизи видел тускнеющие открытые глаза.
        - Да, это враг, да я на войне, да, меня к этому готовили и я сам этого хотел. Но этот человек только что был жив и вот…
        Мальчик старался сохранять выдержку и быть как все. Он осмотрелся. Первый был спокоен с виду, но по его лицу он понял, что тот испытывает примерно те же эмоции. В автобусе было тихо, как было тихо всю дорогу, но сейчас эта тишина угнетала и подавляла. Пожилой человек, добродушной внешности. Явно с лишним весом. Должно быть чей-то отец, чей-то сын. Дома его ждут. Семья. Вряд ли он сам лично сделал зло хоть кому-нибудь.
        - Вспомни свою семью. Мы на войне. - Первый, проходя мимо Исы, положил ему руку на плечо, потом обыскал мертвое тело, прошел дальше между кресел, вышел из автобуса и сел в полицейскую машину. Тронулись почти одновременно. Километров через десять они свернули направо, отъехали от главной дороги и быстро закопали тело. Машину полиции разобрали едва ли не до винтиков, уничтожили электронику и постарались спрятать все части подальше от дороги. Не очень далеко, в это время года в лесах люди бывают редко. Опыт примерно таких действий у всех мальчиков был из игры.
        Для сорока семи человек, серьёзно подготовленных ко всем возможным вариантам событий, задача не слишком сложная и времени ушло около двух часов. Особо Ису впечатлило то, что для всех этих работ нашлись нужные инструменты. Учитель предусмотрел всё и не ошибается никогда. Еще через полчаса автобус уже двигался к границе между Канадой и США.
        - - - - - - - - - - - --
        Гриша меня поразил в очередной раз. Ну не может человек жить как все остальные. или хоть что-то делать так, как обещал или договорился. То пьёт горькую, но это хоть понятно, то обкурится, что, на мой взгляд, уже перебор, то вожжа под хвост. Это последнее с ним сейчас опять и приключилось. Повод побудивший его к этому я пока не установил, но версия есть. Логика простая. Художник - стремление отразить прекрасное - женщины - прекрасная Элен.
        В результате Гриша впал в раж и сутками торчит в котельной. Из унылой типовой котельной он создал дворец. Точнее дворец живописи. Самое странное то, что он, надеюсь, временно, отошел от своего увлечения кошмарами и расписал совсем в других стилях почти все помещения котельной. При этом нанес мне серьезные убытки. Половину мебели он вообще забраковал, сам вытащил во двор и сжег. Столы, кучу стульев, шкафы.
        Я процесс застал в самой эффектной стадии. Гриша в панике бегал вокруг гигантского костра с ведром, пытаясь не дать пламени распространиться на само здание. Логика, трезвый расчет, планирование предстоящих действий - это для Гриши слова, не имеющие смысла. Шум, мешающий творчеству.
        Смеркалось. Тихий вечер постепенно переходил в ночь, ворона сидела на заборе и с интересом наблюдала за бесплатным зрелищем. Оценив её интерес, я решил это дело увековечить. Камеры наблюдения всё это запечатлеют на века, но важен личный взгляд и на свой смартфон я все это заснял. Покажу Верочке, то-то смеху будет.
        Зашел в котельную, подсоединил пожарный рукав к пожарному крану. Интересно, кто его отсоединил? Лизка? Зачем? Потом открыл окно из котельной во двор и залил все водой. Дополнительный насос, недавно установленный, обеспечил впечатляющую струю и через минуту все кончилось. Гриша плюнул на кострище, обозвал меня козлом и отправился по своим делам.
        Глава 11
        Я за ним следом. Тут я и обнаружил все те новшества, которые устроил Гриша. Парень мог бы разбогатеть, работая дизайнером или психологом. Все мои выбрали себе личные комнаты и сейчас их принадлежность можно было бы выяснить, даже не спрашивая, кто, где устроился. Комната самого художника больше всего походила на Ад. Я туда только заглянул. Оттуда кто-то взглянул мне в душу и стало страшно. Оно мне надо? Подробностей рассматривать я не стал и пошел дальше.
        Комната Пуха - кабинет ученого или бухгалтера. Стены расписаны под библиотеку в классическом стиле. Строгий, стройный вид. По углам амфоры краснофигурные, надеюсь, Гриша их расписал сам, а не приватизировал где-нибудь. Солидный письменный стол. Роспись на потолке, люстра с тысячей хрустальных капелек. Портрет Лизки в полный рост. На полу ковёр, как потом оказалось, тоже нарисованный.
        Покоям Элен позавидовала бы и мадам Помпадур. Редкое сочетание роскоши и хорошего вкуса. Гриша постарался, как никогда. Интересно, а сколько это все будет мне стоить? Зная Гришу, можно не сомневаться, что дорого, но сколько именно?
        Ответ на этот вопрос был мною найден без особого труда. Стол дежурного оператора котельной был завален счетами с приличным количеством нулей. Сам я себе комнаты здесь не выбирал, Гриша это сделал за меня. Зал управления котельной, пульты управления котлами, шкафы с приборами, самописцы, индикаторы. Интересное у Гриши обо мне мнение.
        Он и здесь не оставил ни одного свободного места, от запаха краски во рту першило и глаза слезились. Последнее может быть от впечатления, произведенного суммой в графе «Итого». Мысленно я сложил числа, давно я не тратил столько в реале, причем так неожиданно для себя самого.
        В комнате Верочки я ожидал увидеть яркий карнавал красок, ярмарку кукол, цветов и плюшевых мишек. Попал я в садик.
        Гриша и здесь увлекся и натаскал из ближайшего леска столько всего, что с трудом разместил всё это во дворе котельной и почти во всех комнатах. Первоначально я надеялся, что он принесет пару елочек, разместит их в кадках, устанет от процесса и успокоится.
        Зря я на это надеялся. У Гриши снесло крышу. Этой поэтичной фразой можно было бы заменить его ФИО и никто бы не удивился. Или он, в самом деле, серьезно влюбился? Елочки, сосенки, какие-то ещё новомодные хвойные и вечно зеленые, названия которых я не знаю. Кусты, кустики, мох, трава. Пень здоровенный в углу двора в форме трона. Всего не описать.
        Гриша везде прошелся и везде оставил свой след. Неужели он это один делал? Я порылся в бумагах, договорах, счетах.
        Нет. Хватило ему ума нанять и грузчиков и фирму по оформлению приусадебных участков. Делали здесь многое чужие руки, но творил только он. Гриша. Теперь это памятник его творческому порыву.
        Часа полтора я бродил по своей собственности, пытаясь понять творческий замысел и способы его реализации. Первое мне не дано, а вот о втором я узнал больше.
        Далеко не всё наш клановый художник расписал своими руками. Судя по всему, часть он создал на компьютере, распечатал на ткани, оклеил ею стены и потом уже поверх гигантского полотна работал кистями. Клеили эти импровизированные обои тоже профессионалы, привыкшие дорого ценить свое время.
        Вся котельная и изнутри, и снаружи стала произведением искусства. Не смотря на то, что очевидным было смешение несовместимых стилей, от жутких монстров в котельном зале, до зеленого садика мелкой, от парижской гостиной восемнадцатого века Элен, до моего пульта управления - все это воспринималось единым целым и однозначно указывало на автора. Гриша всё же гений. За это мы и выпили. Так, по чуть-чуть, но пришлось потом себя подлечивать, домой добрался далеко за полночь. Света спала, но чутко и проснулась. А это главное.
        Утром я вернулся в котельную. Уж очень хотелось всё это увидеть ещё раз в дневном свете и на трезвую голову. Гриша куда то делся, Элен с мелкой играли во дворе, хотя теперь можно сказать в саду. Следы пожара исчезли, а стены здания и весь забор изнутри оказались тоже покрытыми росписями. Или я вчера этого не заметил, или мне далеко до Гриши в плане работоспособности. Счет на оплату фирмы, предоставившей спецов по оклейке обоев, меня успокоил.
        - Мих, я, признаться, сначала засомневалась, туда ли мы с Верочкой приехали. Совсем ведь недавно были, а не узнать ничего. Когда ты это успел сделать? Бездна вкуса и, не смотря на разнообразие и неразбериху, всё это производит хоть и странное, но радостное и оживленное впечатление.
        - Понравилось? Тогда тебе к Григорию. Я об этом узнал вчера, когда пожар тушил. Наш художник безжалостно сжег всё, что не укладывалось в его творческую концепцию. Как ты думаешь, что бы могло его так вдохновить?
        - Я не слепая и не глупая. Как к этому относиться я ещё не решила, но рада, что косвенно в этом чудесном преображении всего вокруг поучаствовала. Здесь стало намного приятнее находиться. Мелкая решила, что пень у стены, это твой трон и уселась на него сама. Такая смешная. Ты за ней не присмотришь? Я здесь новую капсулу опробовала, а после этого у меня всегда инстинктивное желание принять душ.
        - Без проблем. Пойду и я посижу на троне. Никогда не пробовал.
        - Вот и попробуй. Глядишь - пригодиться.
        - Это ты о чем?
        Но Элен не ответила и с загадочной улыбкой Моны Лизы (почти Лизки) удалилась. Мелкую я обнаружил спящей на пне. Места хватило и я сел рядом с ней. Так присматривать удобнее. Ребенок спит, я рядом. Что может случиться? Нужно подумать о том, что имела введу старшая магиня. Ведьмами их троих называть язык не поворачивается. Не мелкую точно, разве что Лизку. Да и та скорее ведьмочка.
        - Мих, а где старая котельная? А где Лиз, а когда мороженное, а как играет игра и почему?
        - Это она и есть моя котельная, просто художник Гриша её украсил и мебель поменял почти всю. Где Лизка и что она делает можно уверенно сказать только в тот момент, когда она рядом. И то не всегда. Мороженное в холодильнике, но тебе его Элен даст только после обеда. А об игре….
        Тут я остановился. Ответы на детские вопросы всегда или очень простые или до невозможности сложные. В данном случае они ещё и опасные.
        Верочка, как и все дети, часто, пытаясь узнать как они устроены, ломает свои игрушки. Играть на Терре она тоже любит. Вывод напрашивается сам собой.
        Маленький маг выспалась, уселась поудобнее рядом и по привычке высыпала кучу вопросов.
        Наверное, со стороны это трогательная сцена. Маленькая девочка сидит на большом пне рядом с крупным накаченном дядей, задрав вверх голову под немыслимым для взрослых углом, и задает свои детские что, как и почему.
        Дойдя в ответах до последнего, я задумался. Скорее всего, это она спросила про Терру. Зачем ей это? Почему её такой вопрос заинтересовал? И главное - что ей на него ответить так, чтобы никто не пострадал? При этом нужно говорить правду.
        Это и в принципе правильно, а с мелкой ещё приходится учитывать тот фактор, что она, узнав об обмане, может так приложить, что …. Я даже не знаю что именно, но и узнавать как-то не хочется. Не на себе - точно. Здоровье сейчас я восстановить себе могу, если успею. Но …:
        - Знаешь, малышка, Терра это игра между большим умным компьютером и игроком. Только компьютер один, а игроков много. Скоро все люди будут в неё играть.
        - А как?
        - Что как? Как работает компьютер?
        - Нет. Как он со мной играет?
        - Представь себе шарик, в нем радиостанция, она принимает и отправляет сигналы в нужном направлении. Сигналы слабые и они действуют только рядом с шариком. Теперь представь себе, что таких шариков много и они очень-очень маленькие. Такие, что их даже не увидеть.
        - Даже в очках?
        - Да. А у тебя есть очки?
        - Неа. У Эли есть, но она их редко одевает. А в лупу?
        - И в лупу этот шарик не увидеть. Только в самый мощный в мире микроскоп. Так вот, этих шариков очень много. Когда ты ложишься в капсулу в первый раз при регистрации специальный аппарат вводит их в воздух, которым ты дышишь и они попадают, как таблетки вовнутрь тебя. Это не опасно. Шарики эти распространяются по всему телу.
        - И в руки? И в ноги?
        - Да. Везде. Но больше всего в голове. Компьютер знает, где находится каждый шарик и с его помощью передает сигнал той клетке, которая находится рядом с ним. Через него же он получает ответный сигнал от клеток тела. Большей частью от нейронов мозга.
        Так можно обеспечить напрямую общение мозга человека с компьютером и блокировать, когда это нужно, общение мозга человека с его собственным телом. Только так можно в игре бегать или прыгать или хоть что-нибудь делать.
        Верочка с серьезным видом смотрела на меня снизу вверх и внимательно слушала. Неужели понимает хоть что-то? Мысленно я добавил:
        - Терра очень хорошая игра, не сломай её, Верочка.
        Её глаза расширились и их цвет изменился. По спине пробежал холодок. А что если? ….
        - Мих, ты заболел? Ты это так подробно рассказываешь ребенку, зачем?
        - Я не ребенок. Я все про шарики поняла. Они хорошие.
        - Ты выспалась? Голова от глупостей Миха не заболела?
        - Нет.
        - Что нет?
        - Всё. Мороженное хочу.
        И как я мог раньше принимать её в игре за Лизку? Ведь очевидно всё.
        - После обеда. Мих, а откуда ты всё это знаешь? Я много часов провела в сетях, пытаясь узнать о Терре и её основах побольше. Бесполезно. Глупостей начиталась и самых диких предположений, но ничего внятного. Представь себе моё удивление, когда я услышала эту лекцию в адрес мелкой. Зачем ты это ей рассказал? Почему именно ей? Откуда ты вообще знаешь то, чего больше никто не знает?
        - Она спросила, а фантазия у меня богатая. Детям нужно всегда отвечать на их вопросы - это основы педагогики.
        - Что такое гогика? И я есть хочу. Мороженное. Пошли в дом. Там холодильник. - Её голос стал капризным и немного даже противным.
        Элен, подошедшая к нам с мелкой незаметно для меня, смотрела мне в глаза странным взглядом. Задумчиво, недоверчиво, с сомнениями и массой сдерживаемых с большим трудом вопросов. Пока она их не задала:
        - Всё девочки, мой отдых окончен у всех у нас масса важных дел. Вам - пить чай со сластями, а мне в игру нужно. Заодно новую капсулу опробую, одну из тех, что Пух для этой котельной заказал. Я пошел. Увидимся.
        - - - - - - - - - - - - - -
        В лавку старьевщика с названием «Дыра» я пришел телепортом уже почти как к себе домой. Странным образом она стала для меня единственным безопасным местом в Дальнем. Первоначально владелец вызвал у меня и раздражение и пренебрежение.
        Слишком беден, слишком неудачлив и ворчлив, но потом это всё ушло на задний план, а осталось то достоинство с которым он разговаривал со мной и мужество, с которым он защищал своё имущество.
        - Повадились тут всякие. Не покупают ничего, а ходют, как к себе домой.
        - Добрый день, Спиридон. Рад, что вам удалось пережить вторжение пиратов без единой царапины и материальных потерь. Как идет торговля? Должно быть, спрос на ваши товары вырос, ведь у обедневших горожан, потерявших почти всё, возникла нужда в вещах не самых новых.
        - Ну да. А то, что они в первую очередь потеряли именно деньги, тебе в голову не приходило?
        - Приходило, но можно же продавать в долг, городок маленький, все друг друга знают. Вряд ли кто соседей станет обманывать.
        - Это да. Но денег у меня не прибавляется, а кушать хочется.
        - И в чём проблема? Можно переуступить долг.
        - Это как? Что-то новое.
        - Обычное дело. Скажем, взял у вас сапожник кожу на десять золотых в долг, вы на эти деньги берете у рыбака его улов, а он на эту же сумму берет новые сапоги у сапожника. Так оборот наличных денег можно временно заменить на оборот долговых обязательств. Расписки можно писать и так возобновить торговлю.
        - А не глупо. Попробую Матрену убедить, авторитетная в городе баба, а то весь город работать перестал. Денег почти ни у кого не осталось.
        - А банк гномов? Старым клиентам кредит должны выдавать. Князь Бэльдар тоже не беден и мог бы помочь освобожденному им городу.
        - Как же. Гномы всё делают по правилам и ценят деньги. Степняки все нищие и прижимистые. Что у них там в степях есть? Скот? Так его гнать оттуда в Империю смысла нет. Далеко уж очень, да и колодцы на дороге оттуда засыпаны были солью в последнюю войну. Так и не почистили. Никто не верит, что мир надолго и деньги на ветер пускать желающих нет.
        Сам князь дня не пробыл и обратно в Столицу уехал. Ушел порталом. Там по случаю победы будет парад в его честь. Герой освободитель, как никак. Хотя уже слухи поползли, что его конница так в бой и не вступила. Пираты ещё до его прибытия перепугались и сбежали. Порт почти дотла сожгли и верфи все. Народу с собой забрали много. Мастеровых по корабельному делу в первую очередь. Битком набили трюмы кораблей и беспрепятственно покинул порт.
        Князь уже потом к нам въехал на белом коне через открытые ворота. Его гвардия встретила. Не очень-то он им рад был. Сразу отправил из города проверить береговую линию на востоке. Мало ли, вдруг там ещё пираты есть? Такие дела.
        Глава 12
        - Если сам князь убыл, то должен был оставить кого-то временным градоначальником.
        - Он и оставил. Племянник его здесь всем заправляет. Касым. Странные у них там в степях имена. Я такого до сей поры не слышал ни разу. А этот Касым первым делом стал собирать налоги и сборы. Все бумаги сгорели. Или уже потом после пиратов кто-то сжег и следы своих делишек скрыл. А теперь - кто заплатил, а у кого недоимки уже не узнаешь, так комендант Касым всех в должники записал. Требует денег.
        - Дела. А это что за шум?
        С улицы донесся странный быстро нарастающий звук, я подошел к мутному оконцу из лавки на улицу и тут же отпрянул. Мимо на полной скорости буквально пролетел отряд конницы. С дюжину всадников мелькнули перед глазами, поразив меня до глубины души. Так мчаться по Кривому переулку, с диким свистом среди ночи! Что это? Неужели опять нападают пираты?
        - Не пугайтесь, вашество. - Спиридон постепенно помягчел, даже вспомнил о вежливости и табели о рангах. В сокращенном варианте, но для него и это достижение.
        - Это степняки на спор развлекаются. Князь велел ночные дозоры выставить. Вот. Для узкоглазых мы по-прежнему враги, сидни, чужаки. То, что из-за них люди спать не могут, а дети ревут и под кровати прячутся, им только в радость. Зверьё. Выйти из дому ночью невозможно. Затопчут. А если нужен срочно маг-лекарь? Куда Император смотрит?
        - Сюда и смотрит. Моими глазами. Не буквально, но у меня поручения от него. Я разберусь и порядок наведу.
        - Другое дело. Чем смогу - помогу.
        - Часто они так носятся по городу?
        - Тьма их поймет. Сомневаюсь, что они вообще знают о порядке, дисциплине, графиках и всём таком. Иной раз вот так пролетят и тут же обратно. Но это редко. Лучше из дому вообще не выходить.
        - Ты и не выходи, а я всё же рискну. Нужно своими глазами на всё посмотреть. Чем я сейчас и займусь.
        - Ну-ну. Да пребудет с вами Свет, вашество.
        - И тебе удачи, Спиридон.
        Глава 13. «Принцесса пиратов»
        - Так, народ. Цветик доложила, что пираты уже близко. Всем спрятаться, а я на это посмотрю. Если кто будет заметен, не обессудьте. Отправлю в мешок к нубам. Начали.
        Даша попыталась взбодрить отряд, но и сама при этом почувствовала прилив адреналина. Вот оно. Уже близко. Почти всё поставлено на карту.
        - Народ, тихо тут.
        Все затаились и замолчали. Ветер сейчас мог скорее донести до засады шумы с корабля, чем наоборот, но нужно было быть осторожнее. Даша ещё раз осмотрела всех своих. Лица напряженные, все собрались и были готовы к бою.
        - Может быть, Макс и прав был, что не раздал всем оружие из пещеры. Надо, кстати, спросить почему? Но толку бы сейчас не было. Только лишний вес. Даже с тем боцманом, который на меня свалился, всей группой справиться не удалось бы. Прямой бой толку не даст. Нужно хитрее как-то.
        Даша думала и изредка выглядывала одним глазом из-за края рифа. Корабль пиратов приближался, но медленно.
        - Ждать и догонять труднее всего. Ждать особенно.
        Время замедлилось, казалось, что корабль не доплывет до стоянки никогда, но через полчаса ожидания загремела якорная цепь, с корабля послышались разговоры.
        Даша прислушалась особенно внимательно. Слов было не разобрать, но было важно услышать и то, как они общаются. Одно дело, когда экипаж корабля спокоен и занимается рутинным делом, другое - это процесс подготовки к бою. Сейчас у пиратов всё было спокойно. Не было слышно резких отрывистых команд, напряжения в голосах, тревоги перед боем. Спокойно и даже лениво экипаж готовился к рутине сбора урожая.
        - Эти просто собираются на прогулку по острову, они точно не знают о том, что на них самих скоро начнется охота.
        Несмотря на расслабленность и беспечность пиратов, они всё же довольно быстро спустили шлюпки на воду и вскоре отряд сборщиков отчалил от корабля.
        Минут через пять они проплыли мимо засады и направились к острову.
        - Предупредить их?
        Даша колебалась. Можно ведь просто ничего не делать в плане войны и просто обобрать капитана, как это уже было раньше. А что если совместить? Сначала пробраться на корабль, забрать самое ценное, а потом предупредить через Цветика тех, кто на Трезубце рабов собирает. Заодно к тому времени может проясниться ситуация с другими кораблями.
        Пока она думала и сомневалась караван шлюпок прошел мимо и этот шанс был упущен.
        - Макс, ты старший. Я к кораблю поднырну и буду там ждать новостей. Возможно, нужно будет действовать быстро. Ты на связи, пиши мне и Цветику, если будут новости.
        Она ещё раз осмотрела всю группу, задержала взгляд на Мрачном и, поглубже вдохнув, скрылась под водой. Новости по закону подлости появились сразу, пришлось осваивать новое для себя дело. Плыть под водой у самого дна, стараясь не зацепиться за водоросли и одновременно читать интерфейс:
        - Пираты выходят на берег, трое остались у шлюпок. Остальные идут цепью. Сейчас войдут в густой лес. Там я их не увижу.
        Доклад от Цветика порадовал лаконичностью и содержательностью. Все нужное, по делу и кратко. Даша доплыла, стараясь держаться у самого дна, до корабля и вынырнула у кормы.
        На палубе были слышны разговоры, но тревоги в них слышно не было. Лениво переругиваясь на палубе остатки экипажа разбредались по своим делам.
        Кто-то пообещал коку добавить в суп некие его органы, если он не прекратит кормить экипаж бурдой. Кок ответил и ленивая, очевидно, не первая и не последняя перебранка продолжалась еще четверть часа. Богатство лексикона пиратов не сильно, но обогатило словарный запас Даши, и других последствий не имело. Ещё через четверть часа на верхней палубе уже было тихо, Даша решила больше не ждать. По якорной цепи она добралась до палубы быстрее, чем раньше.
        Выросшие статы и костюм из змеиной кожи сыграли свою роль, да и опыт уже был, какой-никакой. Добравшись до дырке в борту, через которую цепь проходила сквозь борт, она через неё попыталась осмотреть всю палубу и мачты. Слово клюз всплыло неожиданно в памяти. Чтение книг даром не проходит. Разглядеть удалось только часть палубы в носовой части судна, но и там она увидела двух моряков, молча стоявших на носу корабля и смотревших в сторону острова.
        - Вряд ли это надолго - решила она. - Что им там разглядывать? Пальмы? Волны? Они тут у Трезубца явно не в первый раз, посмотрят и уйдут по своим делам.
        Эти предположения подтвердились и через десять минут оба пирата всё так же без слов прошли мимо клюза и опять стало тихо.
        Даша рискнула и подтянулась на руках до борта. Не до конца, а только чтобы видеть марс, только чтобы глаза были выше уровня борта. Удивило её и то, что на этом корабле марсы были на каждой мачте, и то, что на них не было никого. Должно быть, дисциплина неважная и те двое, будучи впередсмотрящими, просто поленились лезть наверх.
        - Когда я буду адмиралом, у меня такого бардака не будет. - Подумала Даша, а потом удивилась тому, что подсознательно уже приняла решение о своем будущем.
        - А что? Клёво. Не сидеть на берегу сиднем, а с Кешей и сотней кораблей громить пиратов и освобождать рабов. Даша Освободительница. Лучше Даша или Дарья? - Этот важнейший вопрос она решила не решать впопыхах, а тщательно всё взвесить и обсудить со Стаськой. А пока вперед, но без песен и тихой сапой.
        Ловко перекинув тело через борт, она оказалась на палубе. Нахально по ней пройдясь и не обнаружив никого и ничего интересного, она спустилась вниз. Каюту капитана найти оказалось просто, но оттуда донеслись вопли и звуки драки. Удрать или подсмотреть?
        - Любопытство сгубило кошку, но я же не кошка, а Дашка. Что за кошка, кстати? - Думала и колебалась Дарья не долго, не сложно догадаться, к чему это привело. К щели в слегка приоткрытой двери она подобралась на цыпочках и заглянула.
        Первый взгляд упал на висящий на стене в ножнах меч. Явно не простой, инкрустированный крупными камнями, издали производившими впечатление драгоценных. Красивая вещь, глаз не оторвать явно со статами и немалыми. Но отвлечься от созерцания будущего трофея все же пришлось.
        На столе капитанской каюты были разбросаны карты, здесь же стояли бутылки, стаканы и прочие атрибуты пьянки. На полу лежали двое пиратов, то ли пьяных, то ли мертвых, то ли спящих. Это Даша им простила, ещё двое занимались поножовщиной. Буквально пытались зарезать друг друга. С переменным успехом, так как едва стояли на ногах. Пьяны были и они, но эти двое ещё и порезали друг друга. В основном руки, но кровотечение было сильным у обоих.
        - Пока капитана нет, она под моей защитой. Кэп приказал.
        - Что б он сдох, да и ты заодно, хоть и старпом. Я эту девку нашел. По законам моря она моя.
        - Сдурел? Ты марсовый, это твоя работа смотреть в море. У тебя, да у всех нас договор с ним. Вся добыча идет в общую казну, а потом продается. Потом капитан доли братве платит. Девку эту в порту продадим, а деньги поделим. До тех пор она принадлежит ему. Клятву вспомни. Жизнь на кону.
        Услышав это, Даша ещё чуть приотворила дверь и увидела на кровати капитана лежащую на спине обнаженную девушку, которую в форме звезды привязали за руки и за ноги к ножкам кровати. Рабский ошейник - больше на ней не было ничего.
        - Что? Зачем? Куда? Какие шансы? Уровень у старпома двести восьмой!!!
        Даша просто бросилась в бой. О мече она всё же не забыла и сначала метнулась к нему. Что было дальше, она не очень помнила. Кровавая каша. С детства она боялась, что с ней поступят так же какие-нибудь подонки. Дед пугал, чтобы по сомнительным компаниям не шлялась.
        Это сработало тогда и откликнулось в сознании сейчас. Сопротивляться ей пробовали только двое, но и они были слишком пьяны. Главную роль в победе всё же сыграл меч, но это она выяснила позже.
        Через пять минут каюта была залита кровью, четыре трупа лежали на полу. Все обезглавленные. Спроси у Дарьи сейчас кто-нибудь зачем - она ответить бы не смогла. Хотя вряд ли кто стал бы это делать увидев её такой. Фурия. Вся в крови, меч - тоже,
        Немного придя в себя она осмотрелась. И где та тихоня, удравшая из сберегательного банка?
        Видел бы её сейчас Дима - спал бы только в окружении охраны и не в спальне, а в сейфе. И снилась бы ему она. В змеиной коже и в крови. Постепенно успокаиваясь, она разрезала веревки на руках пленницы и вынула кляп изо рта.
        - Великая Царица. Я Серафима - верная твоя жрица. Я знала, что спасение придет. Прими мою жизнь.
        - Блин. Опять!!! Одной мне мало. Хотя…. От Агафьи столько пользы было и ещё будет, если ещё и эта жрица помогать будет….
        - Разберемся потом. Тебя не ранили? Работать можешь?
        - Я сделаю всё, что ты прикажешь.
        - Класс. Тогда открой окно и поможешь выбросить трупы. Нужно к ним тяжести привязать. Раз тебя привязали, то где-то должна быть веревка.
        Вдохновленная смертью мучителей и появлением высшего существа Серафима работала быстро и споро.
        Зачем нужно выбрасывать тела, Даша не могла бы объяснить и самой себе. А вот тяжести она старалась выбирать по ценнее. Выбрать было что. Несмотря на полный бардак и отсутствие какой-либо дисциплины, каюта капитана ломилась от ценных вещей.
        - Эти пираты, несмотря на бардак и пьянку, в разы богаче виденных мною раньше.
        Сундук с золотом они даже вдвоём поднять не смогли с первого раза. Но вспомнив о приливе сил, который в начале резни дал меч, и который она по запарке не оценила сразу, Дарья сняла со стены и ножны с поясом, надела на себя, вложила в них меч и сундук выбросила в окно сама одним махом. Это её поразило до глубины души и она пару секунд предвкушала, как позже заглянет в интерфейс и оценит обновы.
        Дальше всё пошло как по маслу и через полчаса каюта стала напоминать офис скромного клерка. Кровать без матраса и белья, стол, без стульев и скатерти, шкаф и дверь.
        В будущей хозяйке Трезубца проснулась рачительность и домовитость. В гамаке спать прикольно и необычно, но если бы окно было больше, то и стол с кроватью оказались бы за бортом, а то и на дне, если было бы что еще к ним привязать.
        - Ныряешь хорошо?
        - Да, я же твоя жрица.
        - Тогда по веревке через окно в воду. Я за тобой следом.
        - - - - - - - -
        Глава 14. «Принцесса пиратов»
        - Слушай, Мрачный. Даши давно нет. Может, ей помощь нужна? Что мы тут прячемся, пока она там одна.
        - Глаша, не трави душу. Сам бы хотел быть там.
        - Хочется верить. Так давай, прикажи. Возьми на себя хоть раз.
        - Женщины. В бою дисциплина важна. Без неё всё развалится. Я в чат смотрю без перерыва, если что, она сразу позовёт.
        - Ой, это кто?
        Сначала у рифа, за которым пряталась команда Дарьи, вынырнула Серафима, почти сразу же за ней и она сама.
        - Народ, это Серафима, она жрица. Познакомитесь потом. Датак, ты её тут охраняй. Можете поговорить. Остальные за мной. Нет. Стоп. У меня сообщение. - Даша отвлеклась на доклад наблюдателя с горы
        - Командир. На горизонте парус и быстро приближается, ко мне на дерево урод лезет. Что делать?
        - Цветик, сдавайся пиратам.
        Даша прочитала сообщение и сразу ответила, потом осмотрелась. Все были готовы к бою, только Датак выглядел мрачновато и смотрел на жрицу без особой приязни. Но молчал, что и было нужно.
        - Датак охраняй. Жрица нам нужна. Храм построим и респ будет. Остальные - за мной!
        Оценив важность задачи, Датак повеселел и глубоко задумался над первым вопросом к жрице.
        Даша уже смелее выглянула и осмотрела парусник. Издали он выглядел еще более впечатляюще. Пожалуй, это самый крупный из виденных ею кораблей. Даже с зарифленными парусами он выглядел огромным и стремительным. Это ж сколько нужно народу, чтобы с таким управляться?
        - Командир, вы будете брать на абордаж анархистов?
        - Почему анархистов?
        - Лика на дереве сказала Стаське, что это барк анархистов с острова Вулканов. Или что-то в этом роде.
        - Вот зараза непутевая. Ладно, Датак, а три других корабля чьи?
        - Три шхуны. Семь островов.
        Выслушав ответ, Дарья прокляла сначала Стаську, потом свою несообразительность. Нужно было давно расспросить Агафью на предмет островов и их устройства. Где, какие крупные острова или архипелаги, кто с кем в союзе и кто с кем воюет. Карты нужно будет ещё раз просмотреть, но уже не с целью поиска Трезубца на них, а чтобы выяснить политическое устройство и расклад сил в Южном океане.
        - Ладно, потом. - Решила она.
        - Народ, плывём к барку, там бардак. Теперь ясно почему. Анархисты. На палубе из-за жары нет никого, заметить нас не должны. Ныряем группой. Плывем кусками метров по двадцать. Макс ты первый, я последняя и страхую остальных. Вперед.
        Мрачный нырнул сразу, остальные за ним с небольшой задержкой. Даша плыла ниже всех стараясь держать в поле зрения всю группу. Получалось плохо. Дальность, как оказалось, не единственный параметр, который было необходимо учесть. Скорость - о ней она забыла и отряд растянулся. Из попытки что-то придумать на ходу ничего не вышло и она положилась на авось. Он помог и группа добралась без проблем.
        Даша вынырнула у борта последней. Мрачно посмотрела на Мрачного. Мог бы догадаться и подсказать.
        - Так, народ. По этой верёвке я лезу первой в каюту капитана. Вы следом. Макс последний. Задача. Там бардак и пьянка. Бьем пиратов кучей, лучше по одному за раз. По сути - прокачка.
        - Командир, это ты так двести восьмой получила?
        - Да. Повезло. Четверо старших офицеров в хлам пьяные развлекались в каюте капитана. Теперь они на дне. Всё. Я полезла.
        Польза от тренажера для обучения матросов всё же была. И по веревке на высоту метра три они все забрались быстро.
        - Командир, я хотела спросить.
        - Это срочно?
        - Не знаю, как в группе ты опыт будешь распределять?
        - А я могу влиять на процесс? Спасибо, Глаша. Сейчас загляну.
        Интерфейс озадачил неопытного командира обилием вариантов на эту тему.
        - Поровну всем, самое простое. Потом разберусь - решила она и сразу озвучила решение. Никто не возразил
        - Народ. Идем группой, по очереди заходим в каюты. План такой. Вы бросаетесь на тех, кто окажется в каютах или коридоре. Нужно их сковать, обездвижить, свалить на пол. Я нанесу решающий удар. Меч у меня крутой. Расчет на неожиданность нападения и водку. Фехтовальщиков среди нас нет, поэтому долгий бой не для нас. За мной.
        Две соседние каюты оказались незапертыми и пустыми.
        - Народ, стоп. Тут вещей полно. Выбирайте себе по одной по очереди. Макс, ты первый. Потом Витя, Оля, Глафира, Саша, Маша. Вторую вещь первым выбирает Витя, а Макс последний и так далее.
        - Вот это мы попали. Да это дворец Али-бабы. - Витя крутил в руках пояс со статами и одновременно посматривал на вещи в руках у остальных. - А где хозяева этих сокровищ?
        - Где, где. На дне. Одевай и пошли дальше. Посерьёзнее. Народ, тут на корабле ещё толпа пиратов. У нас шанс только против пьяных или спящих. Шуметь будем только в крайнем случае. Будьте готовы сразу отступить в каюту капитана, а оттуда в море. Скоро Жаба подойдёт. Тут резня начнется. Времени мало, а прокачать вас нужно. Глаша лампу возьми, там коридорах темно. Вперед!!!
        И пьяных и спящих они нашли в одном лице в следующей каюте. Дверь была не заперта в помещении было темно, Маша споткнулась, наступив на пустую бутылку, падая ухватилась за щит, весящий на стене и все это с грохотом рухнуло на пол. На койке, продирая руками глаза, сел спавший до вторжения чужаков мужик. Разило от него так, что даже затошнило.
        - Что? Вы кто? - Пират начал приходить в себя и потянулся к кинжалу.
        - Бей. - Крикнула Даша и все толпой, мешая друг другу в тесной каюте, бросились на врага. Он бы всех их положил в честном бою на открытом пространстве, даже будучи пьяным, но здесь они сначала задавили массой, лишив его не только маневра, но и просто возможности двигаться.
        Ранения получили все в группе Даши, в основном друг от друга в довольно неловких попытках нанести удар пирату. Тому тоже досталось, но главным и последним был удар командира. Даша в свалку догадалась не лезть, а выбрала момент, когда было видно горло противника. Кровь залила и всё помещение, и всех в нем. Минут десять все приходили в себя.
        - Народ, у кого порезы, нужно перевязать.
        Использовали тряпки, простыню, старались делать это тихо, хотя после воплей и возни прошедшего боя это большого смысла уже не имело.
        - Ребята, мы же человека убили. Ужас то какой.
        - Оля, ты заигралась. Какого человека? И загляни в интерфейс. У нас у всех должно быть больше ста двадцати. У меня - точно. - Слова Мрачного упали на благодатную почву и настроение повысилось у всех. Даже потеря одного уровня теперь уже не важна, а ведь это ещё только начало и пиратов полный корабль. Даша осмотрела всех по очереди. Приемлемо.
        - Отдышались? Тогда вперёд.
        Всей группой они вышли обратно в коридор и пошли вдоль него. Три двери подряд были закрыты, шуметь ломая замки без опыта и инструментов Даша не хотела и шепотом скомандовала идти дальше. Потянуло дымом и она испугалась, что начался пожар.
        Привело это к тому, что она, идя впереди всех поторопилась свернуть направо, не заглянув перед этим в боковой коридор. Всей группой они нос к носу столкнулись с пиратом. Тот спокойно дымил трубкой у двери в каюту и шарил у себя по карманам. Ключи потерял?
        - Полундра!!! Нападение. Все сюда. - Пират был хорошо одет и ещё лучше вооружен. Что-то вроде палаша он выхватил правой рукой, левой достал свисток и дунул в него изо всех сил. От резкого высокочастотного свиста заломило зубы у всех.
        Пират занял оборонительную позицию и медленно отступал вглубь коридора. Шум раздался со всех сторон и почти сразу послышался шум бегущих людей. Пират ухмыльнулся, явно считая, что у противника шансов нет. К такому же выводу пришла Даша:
        - Народ, бегом назад. Макс прикрой. Быстро.
        Желание удрать встретило общее понимание и толпой они помчались обратно в каюту капитана. Влетели туда в том же боевом порядке. Кучей. Девочки сразу бросились к окну.
        - Стоп. Поймают. Макс, дверь закрой, Витя помоги. Забейте в щели клинья или кинжал. Девочки тащим койку к двери. Потом стол. Быстро.
        Максим едва успел закрыть дверь и с той стороны в нее всем весом ударил давешний курильщик. Дверь выдержала. Даша в этом была уверена заранее. Вообще дверь произвела впечатление. Капитан пиратов да ещё и анархистов должен особо побеспокоиться о своей безопасности, особенно во сне. Дверь была толстая, обитая сталью и могла выдержать многое.
        Без магии вообще шансов мало решила Даша. Думать она не прекратила, даже напрягаясь изо всех сил, для того, чтобы помочь перетащить койку к двери. То же солидная по весу мебель оказалась еще и прибитой к полу. Страх двигатель прогресса и девочки дружно со страшным скрипом отодрали ее от пола и методом кантования доставили к двери. Шум с той стороны двери прекратился, но только на время.
        - Должно быть, побежали за топорами - Решила Даша. Версия подтвердилась минуты через три. Мощные удары сотрясли дверь.
        - Даша! Не пора нам слинять отсюда?
        - Нет. Рано. Сейчас подойдет Жаба и будет весело. Пока они будут между собой рубиться, мы можем здесь ещё уровни прокачать. Удирать не будем. Уровень потерять не жалко, если будет больно, можно выйти.
        - А ты? Опять на Зебе добираться будешь?
        - Нет. Я вас брошу, если жарко будет. Меня никто под водой не догонит и у меня Кеша. Подожди, мне в чате звонок. Датак пишет. Ветер сильнее стал и Жаба уже близко. Даже хорошо, что мы тут всех на ноги подняли. Жабе застать анархистов врасплох не удастся. Пусть воюют, а мы подождем. Потом еще три корабля должны подойти. Будет весело. Я в окно посмотрю, остальные легли и отдыхаем.
        - Куда? Здесь была одна кровать.
        - На пол. Привереда. Кровать ей. Поесть бы. Глаша, поищи тут еду.
        Отдав распоряжения и убедившись, что их выполняют, она выглянула в окно. Корабля Жабы отсюда видно не было. Кормой корабль анархистов был развернут в сторону Трезубца. Туда Даша и смотрела в надежде, что основная часть команды уже в курсе событий и стремится на помощь своим. Но нет. По эту сторону пояса рифов шлюпок сборщиков урожая видно не было.
        - Ладно. Подождем.
        Шум от попыток взломать дверь вдруг прекратился, но через окно с палубы послышались свистки и даже звук трубы.
        - Заметили Жабу - Решила Даша. - Народ, отдыхайте, а я сплаваю и посмотрю. Макс, ты старший. Отдохните, потом готовьтесь открыть дверь и атаковать пиратов. Цель повысить уровни и прибарахлиться. Особо ценные вещи и просто нужные в быту на Трезубце, бросайте при случае в воду. Я потом подберу. Пиши о важном в чат. Всё. Я уплываю. Даша выпрыгнула в окно рыбкой и почти без всплеска вошла в воду. Быстро, без брызг, малозаметно и эффектно. Дальше вдоль дна к рифу.
        - Датак, как вы тут?
        - Нормально. Я молчу, Серафима шепчет молитвы. В твой адрес. Напрягает, если честно. Второй корабль уже на подходе, но его встречают. Внезапности у них не получилось. Интересно, как они на него полезут? У анархистов корабль больше и борта выше.
        - Великая Царица, прикажи и я всё исполню.
        - Ладно. Отдохни и набирайся сил.
        Даша отдышалась и осторожно высунулась из-за рифа. Зрелище того стоило. К огромному кораблю анархистов с названием «Князь Петр Алексеевич» почти вплотную подошел второй пират «Бурерожденный». Предположительно из флота Жабы, хотя криков с палуб обоих кораблей на эту тему слышно не было.
        Названия стали видны только сейчас, изменившийся ветер развернул оба корабля бортами к тому месту, где пряталась Даша.
        Какая часть экипажа большего корабля была на острове угадать было невозможно, но и без них обороняющихся на мачтах и на палубе хватало. Пока бой велся с помощью луков и арбалетов, но сближение продолжалось и вскоре корабли столкнулись бортами. Потерь среди пиратов обоих судов пока было мало.
        Мишень из себя изображать никто не хотел и большинство пиратов прятались за судовыми постройками, мачтами, или специальными щитами. Примитивные конструкции из толстых досок высотой метра два и шириной около трёх. Переносили щиты и удерживали их в вертикальном положении те бойцы, которые ими же и прикрывались от огня противника. Узкие бойницы служили для стрельбы.
        Глава 15. «Принцесса пиратов»
        - Я бы из катапульт огнем бы залила палубу врага - подумала Даша - быстро и эффективно. Маслом или спиртом. Нет. Не спиртом. Меня бы свои порвали. Русские же все. Но маслом бы сожгла корабль врага дотла. Хотя, атакующим это не нужно. Сгорит деревянный корабль, как порох и трофеи вместе с ним.
        Обороняющимся же это бы помогло, но только до тех пор, пока корабли не рядом. А то два экипажа в огне заживо сгорать будут. Жуть. Может моя тезка Царица и огнем воевать на море запрещает? Как магией. Надо бы узнать поподробнее. - Даша покосилась на Серафиму, но отложила расспросы. Не время.
        Паруса корабля флота Жабы были зарифлены загодя и сейчас он по инерции подошел вплотную к борту анархистов. Это сразу усилило позиции обороняющихся. Они могли стрелять иногда почти вертикально вниз, прикрываясь при этом бортом своего корабля.
        - Пока ничья - Решила Даша. - У Жабы больше людей, но у обороняющихся позиция лучше. Что-то у Жабы должно быть ещё, ведь знали на кого нападают.
        Закованные в сталь рыцари или пираты в рыцарском облачении подтвердили её предположение. Двигались они по палубе корабля Жабы медленно, но упорно. Преодолевая без потерь шквал стрел, они несли лестницы и кошки с веревками. Шли строем и приставили три десятка лестниц почти одновременно.
        Сверху анархисты пытались крючьями и шестами оттолкнуть лестницы и обрубить мечами верёвки. Кое где это получилось, но подавляющий перевес в численности у нападающих и шквальный огонь стрелков «Бурерожденного» позволили нападающим начать абордаж. Для рыцарей лестницы были жидковаты и они были заняты тем, что доставляли к месту боя новые лестницы, или поднимали те, которые смогли оттолкнуть члены экипажа «Князя»
        - Царица, блин. Вопрос можно?
        Пока Даша увлеченно наблюдала за развитием событий, Датак не удержался и тоже высунул нос из-за рифа, но с другой стороны. Такое обращение со стороны игрока настолько её удивило, что она отвлеклась и хотела было высказаться, но подумала о том, что Датак учел присутствие жрицы и это стало причиной его слов, а не желание подначить командира.
        - Давай, но спрячься за риф.
        - Так не смотрит же никто. Не до нас им. А интересно. Я абордаж только …. на картинках видел.
        - Мало ли. Это моряки, они всю жизнь в море и могут странность заметить. Даже если только после боя об этом вспомнят. Что у тебя за вопрос?
        - Петр Алексеевич это же царь был.
        - Это корабль анархистов и потому назван в честь Кропоткина. Зачем тебе это сейчас?
        - Да так. Спросил просто.
        - Спросил он. Смотри лучше в сторону острова, оттуда должны бы уже возвращаться сборщики.
        Бой явно складывался в пользу атакующих и это беспокоило Дашу, уже должны были заметить с Трезубца. Там тихо и ветер дует в их сторону. Шум, крики, свистки боцманских дудок, трубы. Только барабанов не хватает.
        - И куда смотрит капитан «Князя»? А не пообщаться ли мне с Цветиком?
        - Цветик, ты где?
        - Нас на берегу собрали. С полсотни нубов. Хотели грузить на шлюпки, но сейчас совещаются. Орут все страшно. Мат перемат. Как бы не поубивали друг друга.
        - Лады. Пиши сама обо всех изменениях. У меня не всегда на вопросы время есть.
        Даша задумалась:
        - Что теперь? Эти анархисты все планы рушат. Как они при таком бардаке смогли захватить и удержать за собой такой большой корабль и при том награбить где-то столько ценностей? Хотя Нестор Махно как-то правил своей республикой в Гуляйполе. Одно название его родины чего стоит.
        Глава 16
        Город удивил меня ещё раз. Впервые я его застал сонным, провинциальным, тихим, уютным южным городком. Потом увидел его в дыму, крови и с сотнями тел на улицах. Сейчас уцелевшие дома слегка привели в порядок, копоть отмыли, сгоревшие здания разобрали и убрали мусор. Быстро сделали, вряд ли обошлось без магии. Дальний в свете заходящей голубой луны выглядел мрачноватым и настороженным. Была бы полная тишина вокруг, но издали доносились гиканья и стук копыт по мостовой.
        Тот же отряд князя продолжал своеобразно нести дозор. Я шагнул телепортом на башню, место последнего подвига Сципиона. Отсюда город выглядел почти не пострадавшим от нашествия. Быть может от того, что слабый свет скрадывал следы погромов, или и здесь успели убрать следы разрушений.
        На обеих башнях, основной защите города с моря не было никого. Цепь опущена на дно и проход свободный. Что бы это означало?
        Бэльдар так уверен, что с моря нет никакой угрозы? Или его вольная конница не подходит для несения такой службы? Цепь опустили для пропуска рыбаков, а поднять обратно забыли? В отсутствие самого князя дисциплина падает и диковатые люди востока выходят из под контроля командиров? Неладно что-то в королевстве Датском.
        В этот момент дикий дозор вылетел на набережную и промчался по ней с запада на восток, до стены и конные всадники свернули на север, продолжив движение вдоль неё. Что ж, значит, их сейчас нет на западе и я шагнул к банку гномов. Едва при этом не сбил с ног человека, выходившего из дверей банка.
        - Андрон?
        - Апулей? Рад, Ваше Высокопревосходительство.
        - Добрый день. То есть ночь. Новости есть?
        - Не так много, как хотелось бы. Мне, следователю стражи, опасно выходить на улицу среди бела дня. Куда катится наш мир? На мои вопросы, вполне законные и объяснимые, подданные Императора боятся отвечать. Такое впечатление, что город захвачен врагом. Люди вообще стараются поменьше общаться, чтобы не сболтнуть лишнего. Даже дома в семье предпочитают молчать.
        Маги у князя очень сильные и при желании могут слышать многое. Князь их отбирал из степняков и лучших из Гильдии. Он их всегда возит с собой и сейчас забрал в Столицу, но люди всё равно боятся, а город больше напоминает кладбище, по которому молча бродят тени.
        - Мне здесь тоже жутковато. А что там с расследованием причин быстрого захвата города пиратами?
        - Со мной мало кто решается говорить откровенно. Да и не знают простые люди имен изменников. А если и подозревают, то тайно.
        - Но что-то всё же есть?
        - Да. Люди князя ведут своё расследование, если это можно так назвать. В измене подозревают тех, у кого есть деньги или ценности. Но стоит их отдать Касыму или его клевретам и подозревать начинают уже другого. Те, кто отказался платить, сейчас уже объявлены врагами Империи и пособниками пиратов. Боюсь, их на восточный манер повесят без суда и следствия на площади сразу после торжеств по случаю освобождения Дальнего князем Бэльдаром. Парад будет и здесь и у нас в Столице.
        - Плохо. Нужно что-то сделать. Это наш долг и мы его выполним. Ты не пробовал выбраться в Столицу или доложить руководству?
        - Портал под усиленной охраной и только у людей князя есть возможность через него пройти.
        - А почта гномов?
        - У меня Уклад Стражи. С гномами у нас мир и дружба, но так было не всегда, а положения Уклада написаны давно.
        - Могу забрать тебя в Столицу, одно то, что Касым всерьёз не ищет предателей и прихвостней пиратов, уже косвенное свидетельство того, что они и так их знают. Дозоров со стороны моря тоже нет и повторного прихода пиратов здесь не опасаются. Это тоже вызывает удивление и рождает подозрения. Ты причины такой безалаберности не выяснял?
        - И сам князь Бэльдар, и Касым, и тем более младшие чины его полков по сути люди востока. Бескрайние степи их дом родной. Жизнь у них проходит в постоянном поиске новых пастбищ и источников воды. Все их ссоры и войны чаще всего из-за этого и возникают.
        Иногда бывают серьезные засухи и тогда кочевники объединяются и начинаются войны за воду. По сути - за жизнь. Всегда в результате выявляется самый удачливый, умный, кровожадный. Его провозглашают ханом, он набирает силу и ему быстро подчиняются все остальные. В роду князя привыкли иметь дело с такими ханами, которым подвластна вся Великая Степь. Я думаю, что Бэльдар, распространил свой опыт ведения политики и войн в степях на весь Южный океан. Он уверен, что пираты - это такие же разбойники, как те, с которыми он ранее привык иметь дело.
        - В чем-то он прав.
        - Да. Но пираты разрознены куда сильнее, они живут на островах, которые независимы, могут себя обеспечивать всем необходимым, и захватить их ударом с моря очень сложно. За всю историю было семь попыток и только одна относительно успешна. Объединить все народы океана не удавалось никому.
        - Ты полагаешь, что Бэльдар совершил ошибку? Договорившись с самым сильным из вождей пиратов, он уверен, что остальные находятся у него в кулаке? Как минимум зависят от него и не посмеют атаковать Дальний против его воли?
        - Это версия. Она вполне объясняет отсутствие войск на башнях и опущенную цепь. Но это только версия, доказательств того, что князь вообще участвует в каком-либо заговоре нет. Сами такие подозрения высказывать я бы поостерегся. Только друзьям и проверенным людям.
        - И я в их числе? Спасибо, Андрон. У меня по этому поводу родилась идея. Было бы неплохо, если бы другой флот пиратов с других островов напал сейчас на Дальний. Не на сам город, а вступил бы в бой со степняками князя.
        Отступить Касым не сможет, этим он подставит своего хозяина и нарушит его планы. Вместо победителя пиратов князь станет посмешищем. Он выгнал пиратов, а они вернулись и выгнали его.
        - А хорошая мысль. Стравить двух давних врагов Империи между собой. Вот только как это сделать?
        - Просто сообщить торговцам с островов, которые могут быть здесь в городе, о такой возможности. В банке гномов мне сказали, что не всегда могут отличить капитана торгового судна от обычного пирата. Иногда капитаны промышляют и тем и другим.
        - Это может сработать. Я читал отчеты. Жители островов имеют свои средства связи. Серые чайки могут переправлять почту на очень большие расстояния. Они всегда возвращаются к месту, где вылупились и выросли, это природное качество усиливают магией и обучением.
        Таких птиц развозят по островам и продают. Таким образом, любой человек способен послать почту на любой остров. Многие богатые капитаны возят на своем корабле до дюжины таких птиц. Это очень дорого, но работает.
        - Я думал, что на островах нет магов.
        - Есть и довольно сильные, что повышает обороноспособность островов. Магам нет дороги в океане. Они всю жизнь проводят на родине и поэтому целиком преданы ей. При попытках захвата островов нападающие магов убивают всегда и в первую очередь.
        В банке гномов сейчас прячется несколько торговцев с разных островов. Можно забросить удочку и просто сообщить, что вход в порт свободен и никакой охраны нет. Вот только не захватят ли они Дальний на самом деле? Своих магов князь увез, сильных своих здесь не было никогда, а слабых убили при штурме.
        - Нет. Я видел конницу князя здесь на улицах. Галопом скакать по Кривому переулку ночью могут только лучшие всадники этого мира. Даже та дюжина, что балуется на спор не давая жителям спать, может вынести сотню пиратов и сбросить их в море. А князь их привел сюда несколько тысяч.
        - Двадцать две. Элита. Пираты с кораблей арбалетами смогут выбивать конницу, степняки растерзают десант на берегу за четверть часа. Потери будут и у тех и у других наших врагов, а город не пострадает. Мне всё больше нравится этот вариант.
        - Кроме того это собьет спесь с Касыма и сделает жизнь горожан более спокойной. Нужно этот план ещё продумать, но навскидку его уже можно начать реализовывать. Пока только это, но я придумаю ещё что-нибудь с целью выдавить людей Бэльдара из этого города. Ты в разговорах с горожанами не узнал, как зовут адмирала пиратов? Кто он и что из себя представляет.
        - А ты ещё не знаешь? Это не секрет. Его имя тут слышали в разговорах между пиратами почти все. Его прозвище Жаба. Это новый лидер, сумевший собрать две сотни кораблей всего за год. Никто не знает как ему это удалось. Умен и удачлив настолько, что за его флотом всегда следуют шакалы. А это признак успеха и зависти конкурентов.
        - Шакалы? Это морской термин?
        - Да. Малые флотилии или отдельные корабли, которые следуют за львом, держатся подальше и довольствуются объедками. Добивают тех, кто смог в морском сражении удрать от Жабы или входят в уже оставленный и разграбленный порт или поселок, а там подбирают остатки. Жаба не против. Это престижно и при случае шакалов можно нанять для разведки боем или даже серьёзной войны.
        - Интересная информация. Значит, недалеко отсюда может быть стая шакалов?
        - Да. Меня бы очень удивило, если бы их не было. У них могут быть здесь свои люди. Среди купцов, что сейчас прячутся у гномов хоть один да должен иметь контакты.
        - Давай тогда попробуем. Ты невзначай в разговоре среди тех торговцев, что сейчас скрываются в банке, оброни намёк на то, что порт этот легко доступен и цепь на дне, что магов сильных нет, что корабли шакалов могут войти безопасно и расстрелять конницу с расстояния. Быстро собрать трофеи с тел и уйти в море. В худшем для них случае, они просто ничего не получат и вернутся восвояси.
        - Это может сработать. Даже для шакалов важна репутация и известность. Сам штурм крупнейшего порта Империи это уже слава. А на этой базе можно придумать массу легенд и рассказывать их потом в пивных и кабаках.
        - Варианта два. Или ничего не произойдет, или пара кораблей шакалов зайдут сюда и удивят князя. Если у него будут потери и его люди не смогут ничего противопоставить пиратам, то эффект от его побед резко снизится. Надеюсь, это зародит в нем желание увести отсюда свои войска.
        Это решено. Тогда ты вернись в банк, а я хочу поговорить с ещё одним человеком. Ты пока банк больше не покидай, я тебя там найду и в Столицу переправлю.
        - Слушаюсь. Будет сделано, Ваше Высокопревосходительство. - Андрон произнес это с некоторой иронией, но руку мне пожал вполне серьёзно, потом развернулся и вошел обратно в банк гномов.
        Я сначала вернулся на башню сосредоточился и шагнул телепортом в свою каюту на «Проныре». Даже пальцы скрестил, чтобы получилось. Помогло. Здесь ничего не изменилось, я освободил проход, открыл дверь и столкнулся нос к носу с матросом.
        - Силен ты спать. Пятый раз прихожу. Стучал. Громко.
        Глава 17
        - А ты не любишь выпить, когда скучно и делать нечего?
        - А то.
        - Так вот. Ты не один такой. А зачем капитан звал?
        - Так мы уже в Мутную вошли.
        - Силыч мне сказал, что не меньше трех дней до поселка добираться будет.
        - Моряк предполагает, а располагает Царица Морская. Ещё тебе как своему брату выпивохе скажу, что серая чайка к Силычу прилетела.
        - Да ну. Я думал, что они могут возвращаться только на родину. На остров, где вылупились.
        - Это да. Но наш пару лет назад на далеком острове с названием «Трезубец» при сборе урожая рабов нашел целую кладку. Такая редкая удача. Семнадцать яиц. Мы думали продаст, ведь на выручку мог бы хорошую шхуну купить. Но нет.
        Он их по секретному рецепту своего отца грел, пока не вылупились. Здесь на корабле в открытом море. Потом растил сам, учил корабль считать домом и возвращаться сюда. Три самых сообразительных научились находить корабль в море, остальные сгинули без следа.
        - Странная идея. Ещё можно поверить в то, что неразумная птица найдет неподвижный остров. Но корабль, который носит волей ветра и капитана по всему океану? Неужели всё таки это получилось?
        - Я же сказал, чайка прилетела. С письмом. Мне маг жрец в храме сказал, что это может быть только при связи птицы и человека. Редко такие бывают, как наш Силыч. У нас в республике он такой один, но в Дальнем я как-то видел капитана Жабу, он тогда простым капитаном был. Так у него тоже такая чайка была. Ох, непрост этот Жаба. Шуму наделал за последнее время. Только о нем во всех кабаках и во всех портах байки травят.
        Мы вдвоем, беседуя, вышли на палубу.
        - Ты же сказал, что мы в дельте Мутной?
        - А. Ты тут первый раз? Это она и есть. За борт глянь. Мутная и есть. А берега тут пологие и издали их сухопутным крысам не видать. Без обид. На островах все или моряки или маги. Тех, кто не моряк не уважают.
        Я осмотрелся. Вода и в самом деле была глинистого цвета. Серовато-коричневатая. Берегов я не увидел никаких, ни пологих, ни других. Эта Мутная пошире Амазонки в устье будет. Куда там Волге.
        - Постой здесь, я Силычу доложусь.
        Пару минут я стоял на палубе. Ветер был почти боковой, палуба накренилась и качка была довольно сильной. Вскоре вернулся мой провожатый и еще через минуту я уже вошел в каюту капитана.
        - Пить надо в меру.
        - Добрый день, капитан. Надо бы, но получается не всегда.
        - В порту и со мной бывает, а в море сухой закон. Ладно. К тебе вопрос есть. Ветер уж очень нехороший. До поселка долго добираться будем, а у меня там дел сейчас нет. Давай я тебе лодку сборщика дам, а заберу её в следующий раз, когда сюда вернусь. Недели через две. Лодчонка лёгкая как перо, ты на ней быстро доберешься. Что скажешь?
        - Договорились. Заодно посмотрю на здешнюю жизнь. У меня еще несколько вопросов возникло.
        - Давай, но короче.
        - Я человек на Южном океане новый. Впервые дня три назад прибыл в Дальний из Столицы. Мне для понимания здешней жизни и установления контактов потребуется знающий человек. Желательно опытный, авторитетный и вменяемый капитан торгового судна.
        - А ему что с этого?
        - Я не беден, имею связи и власть в Империи, друзей среди гномов и знакомства среди эльфов.
        - Что ты не прост, я понял сразу. Давай конкретнее.
        - Куплю карты редкие, которых ещё нет в распоряжении Императора, редкие дары океана, книги. В общем, всё редкое, древнее, странное. Может понадобиться посетить тот или иной остров для моих нужд. Хочу на постоянной основе арендовать ту каюту, из которой только что вышел. Не исключено, что потребуется использовать морскую почту. Это только то, что пришло голову сейчас навскидку. Что скажешь?
        - Интересный ты, жаль, что не моряк. У нас имперцев не любят, ещё менее тех, кто им продается.
        - В Империи не любят пиратов, которыми считают всех жителей островов. Я не о любви хочу поговорить, а о выгоде обоюдной и впечатляющей.
        - Заказ на товары я принять могу. Подберу нужное. Курс для корабля тоже определяю я сам. Могу изменить, если договоримся. Каюту могу сдать внаем, хоть навсегда, но должен понять, зачем это тебе.
        - Я там смогу оставить вещи, а их заберут те, кто от моего имени к тебе обратится где-нибудь в порту на далёком острове.
        - Это в пределах разумного. Ещё что-то?
        - Ты Жабу знаешь?
        - Пересекались, но не друзья.
        - И не враги?
        - Сейчас - нет, но он быстро поднялся и не собирается в этом деле останавливаться.
        - Хочет свою империю в Южном океане создать?
        - Некоторые этого опасаются.
        - Империя будет с пиратами воевать и, скорее всего, победит.
        - Это вряд ли. Дальний был давеча захвачен и разграблен, флота у Императора уже нет, верфей нет, мастеров нет. Странно однако, что тебя эта новость не удивила. Не так крепко ты спал видно.
        - Свои секреты есть у всех. Больше меня удивило то, что ты об этом узнал. У Империи же есть деньги, есть и ресурсы. На одного пирата приходится сто тысяч подданных Императора, бескрайние земли, союз с гномами и эльфами. А главное, у него есть маги.
        - Маги море переплыть не смогут. Эльфы с гномами даже не сунутся в дальний океан. Так что в ближайшие годы Империя здесь ничто. Без флота вы ноль. Даже из своего единственного порта выйти не сможете. Даже сейчас и даже на рыбацкой шхуне. Жаба там шакалов оставил для присмотра. У меня среди них старый знакомый. О чайках моих ты уже знаешь.
        - Кстати о них. Нельзя ли им передать этим шакалам, что бы они вошли в порт и не высаживаясь на берег постреляли из арбалетов? Цепь там опущена сейчас скорее всего.
        - Ну ты дал. Удивил, так удивил. Как узнал? Секрет? Конечно секрет. А это тебе зачем?
        - Есть план сменить нынешнее руководство провинции в пользу другого человека.
        - Странного пассажира мне судьба подкинула. Сменить губернатора провинции? А сам не хочешь им стать? Ладно, это я шучу. Значит. Просто парой кораблей войти и без высадки? Это тебе не очень дорого обойдется.
        - Сколько? Заплачу сейчас и золотом.
        - А знаешь. Даром. Понравился ты мне, это будет мой подарок и вклад в копилку наших будущих взаимовыгодных отношений. Надеюсь, что долгих и прибыльных.
        - За это надо выпить.
        - А как же иначе.
        Силыч достал из сундука бутыль литров на двадцать с жидкостью синего цвета.
        - Солидно. А морской закон?
        - Где тут море? Лужа. Меня расстраивает, когда бутылка пустеет. Стараюсь расстраиваться пореже и тару подбираю соответственно. За знакомство.
        Он налил, мы выпили. Силен Силыч. Это почти спирт, настоян на синих водорослях, судя по привкусу.
        - Молодец, даже не поморщился.
        - С чего бы. Хорош напиток. Это привкус синих водорослей?
        - Да. Черкну ка я Рыжему - это капитан «Быстрой Крошки». Давно мечтает чем-нибудь заметным отличиться и среди своих выделиться. Надоело ему шакалить. Грезит стать адмиралом своего флота. Пусть пробует.
        Продолжая беседу, Силыч взял лист бумаги и простым гусиным пером стал писать послание. Меня удивило, то, как ловко он с этим делом справлялся, не обращая внимания на качку и придерживая левой рукой одновременно и чернильницу и бумагу. Я ответил:
        - Только пусть этот Рыжий недолго пробует нападение. Портал в Дальнем уже работает и сильного мага прислать из Столицы могут быстро. Сожжет корабль в момент.
        - Не так это просто. Рыжий потратился и обработал наружную древесину смолой гномов. Не поджечь и прочности добавляет.
        - Так ведь это магия.
        - И что? Гномы же. Не люди.
        - Интересно. Получается, что маг гном или эльф может спокойно плавать по океану?
        - Не знаю. Гномов я ещё возил, работяг, не магов, но вдоль берега. Им его видеть важно, а эльфов вообще ни разу не видел и не слышал, чтобы они на кораблях появлялись.
        - То есть пираты могут купить у гномов оружие?
        - Нет. Гномы с ними даже разговаривать не будут. В Дальнем они только с имперцами серьезные дела ведут и то не со всеми. Доверие их годами нужно завоёвывать. Серьёзное оружие они вообще никому не продают. Не доверяют, коротышки. Так по мелочи, могут для обороны что-то отдать торговцам вроде меня, но за бешеные деньги. Всё. Написал.
        Не люблю я это дело. Жди здесь. Сейчас пошлю весть Рыжему. Хитрая бестия и так по привычке курсирует поблизости от разграбленного города, ждет сигнала от разведки. Моё письмо кстати ему придется. Будет ему потом чем хвастать в «Пьяном боцмане» на Семи островах.
        Я остался в одиночестве и не успел задать вопрос о том, где и как приобрел Рыжий смолу гномов. Но ничего. Узнаю у самих гномов.
        Капитан отсутствовал недолго и, вернувшись, сообщил:
        - Ветер всё еще меняется, пора нам уходить в море. У берега становится опаснее, зато чайка моя быстро до Рыжего долетит. Если не передумал, то тебе уже можно высаживаться на берег. А то давай со мной. Сделаю из тебя хорошего помощника, а там и до капитана недалеко.
        - Спасибо, но это не сейчас. Дел много. Значит, мы вчерне договорились? Куда «Проныра» идёт сейчас и где побывает до возвращения в Дальний?
        - Семь островов, Вулканы, Трезубец, там урожай рабов наша очередь собирать, Большое кольцо и только потом опять сюда и в Дальний. Но когда и где мы окажемся ведомо только Царице. Да ниспошлет она нам попутный ветер.
        - Пусть будет так. Тогда ещё по чуть-чуть за доверие и на посошок.
        - Не так всё срочно. Можно отдельно за доверие, тебе на посошок, а нам за ветер в паруса.
        Куда деваться? Особенно если деваться и не хочется. Мы трижды чокнулись и Силыч меня проводил до борта с подветренной стороны. Лодочка качалась на воде внизу и больше напоминала каноэ индейцев. По канату я спустился неё и отчалил.
        Весло было одно и я приобрел новый опыт плавания по довольно бурному морю в скорлупке. Силыч с минуту на это любовался, потом кивнул и исчез. Стоило отойти от борта «Проныры» метров на двадцать и я вкусил морских приключений с избытком. Борт перестал защищать от ветра С палубы корабля волны высотой больше метра казались пустяком, на который я внимания не обратил.
        Все изменилось, стоило мне зачерпнуть бортом воды и едва не выронив весло, встретить очередную волну бортом. Как не перевернулся до сих пор не понимаю. Решение идти по ветру принимать не пришлось. Другого варианта просто не было. Добраться бы до берега Мутной, а там можно думать, прокладывать маршрут и искать возможность попасть в поселок гномов. Стоило принять верное решение, включить все силы для работы с веслом и ситуация резко улучшилась.
        Легкая манёвренная лодка набрала скорость и волны уже не угрожали ее опрокинуть. Мокрым я стал почти сразу, и брызги больше не беспокоили. Постепенно я приноровился к новым для меня движениям и успокоился. Угрозы утонуть уже нет, всё стало просто приключением на море.
        До берега добрался за час.
        Ветер стал только сильнее, но облаков почти не было. Обе луны были почти в зените и светили как-то особенно ярко. Это позволило мне увидеть берег. Берега не было. Гладь реки постепенно переходила в заросшее травой или тростником болото. Я почему-то был уверен в том, что вдоль берегов Мутной найду джунгли. Скорость продвижения резко упала.
        Пришлось продираться сквозь плотно растущую зелень. Какого черта я делаю? Это спирт из бутыли Силыча виноват. В голове муть и желание ещё выпить:
        - ВСЁ ЭТО ЛЁД -
        Дальше я шел по скользкой дорожке, упражняясь в магии. Огнем выжигая всё, что мешало двигаться, прокладывая новый ледяной путь каждый раз, когда прежний заканчивался. Постепенно спиртное почти выветрилось и я стал более экономным. Маны в резерве ещё много, но мне предстоит сегодня вернуться в Дальний, убедиться в том, что шакалы не рискнут выбраться на берег и ограничатся только боем с людьми Бэльдара. Потом маны должно ещё хватить для возвращения в пещеры архимага.
        Да. Мифрил же нужно забрать. Не забыть бы по пьяному делу о главном. Забрать мифрил в поселке гномов и осмотреть мою новую собственность. Горт уже оплатил самую мою дешевую покупку, уж не помню за сколько времени. Пожалуй, только в яслях я что-то покупал дешевле чем за один червонец.
        Поселок гномов я увидел часа через полтора, но на другом берегу. И здесь напутал. Устал? И это тоже, но главное всё же то, что пить надо меньше.
        Надо, но меньше. От гномов мне таить особенно нечего и я по широкой полосе льда перебрался через реку к поселку. Располагался он в паре километров от берега, где была только пристань. Именно её я и увидел с того берега.
        Глава 18. Атака Шакалов
        На этой стороне берег был выше, а в месте, где была найдена руда, пологий берег резко превратился в довольно высокие холмы. Почти горы.
        В ложбинке между тремя холмами и находился искомый поселок. То есть небольшая крепость, окружавшая вход в подземелья. Стены крепости были деревянными, что меня удивило. Не так часто в строительстве гномы дерево используют. Строить предпочитают на века из вечного камня. С другой стороны, это временный поселок, руду уже добыли и теперь им здесь делать нечего.
        Ворот у крепости обнаружить не удалось, двери или калитки - тоже. Часовых не видно. Такое впечатление, что меня не ждали. Не ночью во время начинающегося шторма. Обидно.
        Стена в виде лесенки уже получается почти автоматически и именно такая, какую требуют обстоятельства. Крепость оказалась простым частоколом из вертикально стоящих окорённых стволов. Квадрат со стороной в сотню метров и больше ничего.
        Никаких построек внутри этой крепости я не обнаружил. План постучать в какую-нибудь дверь провалился. Быть может люк? По такой же лесенке я спустился вовнутрь и дошел до середины. Ничего. Никого. Пусто. Такое впечатление, что лесную лужайку оградили забором, а дом построить забыли. Что бы такое придумать поумнее?
        - Эй. Гномы. Где вы тут?
        Ничего. Тихо, только ветер шумит и река. Надо ещё что-нибудь поумнее, но после спирта Силыча на синих водорослях думается с натугой. Больше хочется спать, чем думать. Достал кайло, при этом обнаружил, что совсем забыл о лодке и до сих про её за собой тащил. Блин. Отвязал, пусть здесь лежит. У гномов не пропадет.
        Так. Давно я не брал в руки этот инструмент. Даже соскучился. Втыкая его в мягкий грунт, пошел по спирали, повторяя процедуру каждые пару метров. По закону подлости звук камня услышал в самом дальнем углу крепости. Тут я отвел душу. Постучал, так постучал.
        - Кто тут ломится среди ночи. Здесь, между прочим, гномы спят.
        Ба, а голос то знакомый.
        - ГНОМ? Ты какими судьбами?
        - Опять ты. Можно было догадаться.
        - И что тебе в этом деле помешало?
        - Спал я. Чего приперся?
        - Хотел тебе пакость сделать. Дай, думаю, сгоняю на край света, чтобы ГНОМА разбудить. А то спит и спит вечно.
        - С проверкой я. Не дело, когда гномы свои посёлки продают. Наше - это наше. Навсегда.
        - Тут же нет уже ничего. Джунгли да болота вокруг.
        - Мало ли. Проверить нужно было. Тебе вот это захолустье зачем?
        - У меня враги есть.
        - Это меня радует. Так тебе и надо.
        - Вот им я это всё и продам.
        - Я в доле.
        - Ты? Ладно. Хоть я это всё уже у короля купил, но пойду тебе навстречу. Какую тебе долю?
        - Не знаю. Это я сгоряча. Гном спокойно смотреть на деньги и на прибыль не может. Хотя вот. Придумал. Возьми меня в море. Давно хотел посмотреть. Одному страшно, а ты у нас непотопляемый.
        - Ладно, тут корабль недалеко, могу с тобой туда выбраться.
        - Уговорил. Давай.
        - Что тебе давать? И как? Вылезай уже.
        Гном проворчал что-то неразборчиво, очень похоже на выражения Михалыча, когда он своих воспитывает. Не знал, что гномы матерятся. Раздался скрип и рядом со мной открылась крышка. Если бы не была каменной, то один в один деревенский подпол. ГНОМ выбрался по ступенькам и закрыл вход.
        - Давай.
        В компании с прародителем всех гномов я шагнул обратно на «Проныру». В моей каюте темновато, лун не видно, вообще ничего не видно. Должно быть, Силыч вывел корабль в открытое море и шторм уже начинается. Небо заволокли черные тучи.
        Качка не для слабонервных. Набежавшая волна ударила в иллюминатор, свист ветра мешал услышать что-либо ещё. Мне захотелось выбраться на палубу и постоять у бушприта. Ветер в лицо, буйство стихии, борьба крошечного кораблика с мощью океана…..
        - Всё. Я посмотрел. Давай обратно. Быстро.
        Эх. Ладно, в другой раз. Мы вернулись:
        - А я было хотел тебя на палубу вывести и показать океан во всей красе.
        - Я придумал. Если какой-нибудь гном совершит страшное преступление, и смерти за него будет недостаточно, то я знаю куда его послать. Спасибо.
        - Обращайся. Теперь что? Мне здесь мифрил забрать нужно и королю доставить.
        - Щас. Как говорит твоя Лизка. Взял бы ты её в жены что ли. Бесхозная.
        ГНОМ хлопнул в ладоши и раздался жуткий звук. Скрежет железа по стеклу или ещё какая-нибудь пакость, но даже зубы заломило.
        - Ты что, охрану подземного поселка включил?
        - Давно хотел проверить, быстро ли потомки отражают нападение.
        ГНОМ исчез, а его место сразу заняли с полсотни гномов, которые вылезли из люка в полном боевом облачении.
        - Апулей? Долго ты добирался. Зачем тревожный сигнал включил и как? Я старшина поселка Тмар.
        - Случайно. Добрый день. Рад знакомству, Тмар. У меня задание от короля забрать мифрил.
        - Всё готово. Но нужно быстро доставить. Когда такая ценность надолго уходит из рук гномов, мы нервничаем. А это плохо.
        - Ясно. Тогда покажи мне для начала поселок и уже потом я, забрав груз, сразу шагну в подземный город.
        - Логично. Тогда пошли. Что время терять?
        Осмотр занял немного времени, здесь гномы явно экономили на высоте тоннелей, их ширине и прочих излишествах. Выпрямиться я смог только в главном зале. Уменьшенной копии главной площади их подземного города. В центе зала красовалась целая гора мифрила. Обычно аккуратные гномы на этот раз не сделали стеллажи, а свалили всё кучей. Зато очень впечатляющей кучей. Мой личный запас мифрила в моих глазах съежился и потускнел.
        - Это всё? Я думал больше будет. - Это я соврал, не знаю почему.
        - Зря. Заберешь сейчас?
        - Да.
        Я подошёл к сокровищам и погрузил их в сумку дракона.
        - Могу пару гномов взять с собой. Нужно кому-нибудь срочно в подземный город?
        - Жену мою и дочь забери. Нам предстоит пешком до Дальнего, а оттуда караваном.
        - Что, прямо сейчас пойдете? Я бы не советовал. Дальний был захвачен пиратами, потом его освободили конные полки из степняков под командованием князя Бэльдара. Сейчас на дорогах может быть опасно. Даже в Дальний лучше не заходить.
        - Людям степей мы не доверяем. Несколько раз они нас обманули. Но нападать на гномов на дорогах Империи они не будут. Император этого не допустит.
        - Услышь меня, Тмар, и пойми правильно. Империя допустила, что её крупнейший и единственный на юге порт захватили пираты, разграбили город, сожгли все, что связано с морем и ушли оттуда почти без потерь. Порядок ещё не наведён. На длинных участках дороги через джунгли может произойти всё, что угодно.
        Решать тебе, но я бы выждал. У вас боевые маги здесь есть?
        - Нет. Здесь велась только добыча руды и выплавка металла. Сначала мы держали здесь магов и воинов, но ни одной угрозы не возникло и их уже давно забрали обратно. Все вельможи Империи держат свои деньги у нас в банке и, сколько я их знаю, денег своих лишиться они не захотят, князь Бэльдар не исключение. Но я учту твой совет и мы пойдем в боевом порядке и в полном облачении.
        Я посмотрел вокруг. В самом деле, гномы после сигнала тревоги выглядели грозно. Хорошо подогнанные латы, до блеска начищенное оружие, решительные взгляды. Но по сути все же работяги.
        - Как знаешь. А не согласитесь ли вы задержаться и сделать для меня кое-что за разумную цену?
        - За очень разумную. Деньги лишними не бывают. Что нужно?
        - Работы много. Расширить и увеличить высоту тоннелей здесь, но только в жилой зоне, увеличить все склады и жилые помещения в расчете на людей. Дальние выработки и штреки менять не нужно.
        Внутри частокола построить большой каменный дом, способный выдержать осаду. Что-то вроде банка, но раз в сто поменьше. Проложить дорогу к пристани, выложить её камнем. Среди холмов проложить тропы в разные стороны. Убрать заросли кустарников. В общем, придать всему вокруг жилой, ухоженный вид. Здесь я планирую построить городок с фермами вокруг. Верфи, мастерские, склады - это все будет на берегу реки. Ваша задача подготовить здесь всё для новых поселенцев.
        - Ясно. Сроки?
        - Месяц.
        - Пятьдесят тысяч червонцев.
        - Сорок пять.
        - По рукам.
        Мы пожали друг другу руки. Своего я добился, гномы раньше, чем через месяц отсюда не уйдут и в дороге не погибнут. Если что успеют здесь сделать - тоже не помешает. Пока мы обсуждали дела, к нам подошла жена Тмара с крошечным ребенком на руках. Гномов в столь юном возрасте я еще не видел. Забавная малютка. Интересно, сколько ей лет? Жмется к матери, но оттуда из безопасности выглядывает с любопытством. Надо со Светой серьёзно поговорить. Я отвлекся, но быстро вернулся:
        - Тогда всё. Я ещё загляну на днях. Не забывайте о безопасности.
        - Удачи.
        Шаг. И тигры у ног наших сели. Не тигры, а пантера, но разница не велика. Дочка Тмара потянулась к кошке, её мать наоборот….
        - Лизка, ты где? Забери Кису.
        - Потом. Тут Хома в дыру залез и не вылезает.
        Такая у меня жизнь. Прямо на площади возле своего дома я выложил мифрил, попрощался с семьей Тмара и сказал себе. Ап.
        Так. Лизка пусть здесь сама разбирается, а у меня дел полно. Я шагнул в пещеры архимага на подзарядку. Пока стоял и следил за заполнением резервов и накопителя, обдумал идею создания ещё одного портала в хаос. Суть эксперимента в том, чтобы сделать его еще меньшим по размерам, соединить с ещё одной группой накопителей магопроводом и весь комплекс поместить в сумку дракона.
        Дело перспективное и не видно недостатков. На листе бумаги я набросал основы заказа для гномов. Зарядив накопители, я вернулся в подземный город. Мифрила у дома уже не было. Лизки и Кисы - тоже. Оперативно, но это не удивляет, к деньгам гномы относятся с уважением.
        Мастера Дорфола я застал в его мастерской и одновременно лаборатории. Последнее время трудно дать точное определение. Мастер уже больше занимается моими просьбами и заказами, а это, как правило, дело новое и необычное.
        - Добрый день мастер, как у вас идут дела?
        - Хорошо, но скучновато. Давно ты не заходил и поэтому все однообразно становится. Что ты ещё придумал?
        - Пока ничего особенно нового. Тут у меня набросок портала, общие размеры и характеристики. Что вы об этом думаете?
        - Не знаю, что и думать. Зачем такой крошечный? Для таракана?
        - Нет, но для мелких предметов. Возможно это изготовить?
        - Не знаю. Мы такого не делали, но будем пробовать.
        - Чудесно. О цене с Гортом договоритесь, я заранее согласен, ведь вы цены никогда не задирали. Есть ещё один вопрос. Тот остров спокойствия, который вы и остальные мастера гномов изготовили недавно, показал себя великолепно и я хотел бы узнать, есть ли возможность сделать его точную копию?
        - И да, и нет. Мы рады помочь, но слиток мифрила, отлитого богом кузнецом, уже на исходе. Ещё дюжину мотков магопровода мы из него изготовим, но это всё.
        - Жаль. Но всему наступает конец. Минутку, а мне как-то ГНОМ обещал ещё несколько слитков. Надо будет его спросить.
        - Я его последнее время встречал редко. В твоем замке он часто расспрашивал гномов из Империи Тьмы о их житье бытье и собирался туда выбраться. Ты его там не встречал?
        - Нет. Только что мы общались в поселке гномов возле порта Дальний. Я ему еще показал штормовое море через иллюминатор торгового корабля. Эффект был мощный, но ему не понравилось.
        - Кошмар. Он на такое согласился?
        - Сам захотел испытать. Кто его может заставить? Он даже от богов умудряется прятаться.
        - Да. Гномы такие. Мы гордимся предком.
        - И по праву. Ты, если его увидишь заведи разговор о слитках. Я забыл, если честно. Дел невпроворот.
        - Хорошо. Когда наши гномы из Дальнего вернутся? У меня там родня.
        - Жену и дочь Тмара я час назад перенес сюда на главную площадь, а остальных подрядил там на ряд работ. Месяц это у них займет, что и хорошо.
        - Плава с дочкой здесь? Извини, у меня дела. Увидимся. Дверь за собой закрой.
        Гном достал свиток и исчез. Свиток мне показался знакомым. Неужели и гномы у Афони свитки стали покупать? Ценного мага я надыбал. Так дочь Тмара близкая родня Дорфола? Буду знать. Ладно. Что теперь?
        Башня Сципиона встретила меня ударом ветра. Похоже, что шторм, заставший нас возле поселка гномов, уже приближается сюда. Я осмотрел город. Вроде без перемен. Тихий и безлюдный. Странно, вроде уже утро занимается и хотя бы рыбаки должны на берегу появиться.
        Это если у них остались рыбацкие лодки и если самих рыбаков, как сведущих в морском деле, пираты не увезли. Меня обдало шквалом ветра и брызгами набежавшей волны, разбившейся о фундамент башни.
        По этой причине я не разглядел, откуда на набережной появился отряд конницы. Люди князя скакали во весь опор по набережной против ветра.
        - Развлекаются опять. А остановились почему?
        Я развернулся, чтобы посмотреть на то, что привлекло внимание воинов степей. Скрестил пальцы, чтобы сбылось.
        Так и есть. Два паруса и уже близко. Я залюбовался. Корабли шли под всеми парусами при сильном ветре. Не попутном и поэтому сильно кренились на правый борт.
        Красота и мощь. Воплощение силы духа, воли и мысли человека, использующего природу без вреда для неё. Все это для меня воплощается в парусниках. Особенно в больших кораблях. Эти два были просто гигантами по пять мачт на каждом.
        Глава 19
        - Эх. Сколько же я пропускаю. Вот бы и мне на таком корабле идти в бой под всеми парусами. Позади шторм, впереди враг. Победа зависит только от тебя.
        Я размечтался, но звуки с набережной меня отвлекли. Всадники степей или улюлюкали, или дудели в небольшие по размерам, но издающие довольно громкий, хоть и скрежещущий звук, дудки. Скорость они снизили резко и теперь двигались рысцой, глядя при этом в море.
        Чтобы не привлечь внимания к одинокой фигуре на верхней площадке башни, я спустился вниз и дальнейшее наблюдал через узкие бойницы. Стрелять из таких ещё можно, но даже руку наружу не просунуть.
        Тем временем со всех прилегающих к набережной улиц на набережную потекли реки всадников. Это зачем? Какой умник отдал такой приказ?
        Или это у них так принято - всей кодлой мчаться на помощь своим? В степи это может быть и работает. Здесь - вряд ли, но это пока гипотеза. Посмотрим, что будет. Стою. Смотрю. Отвык, если честно. Последнее время я почти всегда в гуще событий, нужно постоянно что-то решать, что-то придумывать, кого-то убеждать или разубеждать. Здесь и сейчас делать мне ничего не нужно.
        Чем я и занимаюсь. А ничего так. Мне нравится. Почаще бы. Смотреть на бурлящее море всадников мне надоело и я перешел на другую сторону. Два корабля уже близко. Обычно, то, что нравится издали, при сближении становится менее привлекательным.
        Видны детали, шероховатости, недоделки и поломки. Здесь все идеально. Корабли без видимых повреждений, все еще с поднятыми парусами плавно входят в бухту. Это меня удивило. При таком сильном ветре они могут не успеть убрать паруса и остановиться.
        Но кто я, а кто они. Я пару раз прошелся по палубе, а они всю жизнь в море. Значит это хитрый план. С кормы они зачем-то бросали в воду из ведер нечто. Ведра передавали по цепочками и поток того, что я пока затруднился определить, был почти непрерывным.
        - А. я кажется понял. Это морской обычай у пиратов. Перед боем они могут так задабривать океан или его царицу. Надо будет об этом что-нибудь почитать. Когда будет свободное время. Вот только будет ли?
        Еще больше удивили пираты тем, что прямо на ходу стали спускать на воду шлюпки. Как они их не перевернули и не утопили - уму не постижимо. Но, должно быть, тренировались делать это не один день. Десяток шлюпок с десантом они спустили с подветренных бортов и те сразу отстали от самих кораблей. Команда шлюпок взялась за весла и они тоже двинулись к берегу.
        Интересно. Зачем? Шлюпки не велики, на них максимум по две дюжины пиратов. Они что, собрались сходу атаковать двадцать тысяч всадников?
        Пока я разглядывал шлюпки, на палубы кораблей высыпала толпа народу, но быстро рассосалась. Почти все забрались на мачты с впечатлившей меня скоростью. Паруса они убрали за минуты, но корабли продолжили движение и угроза сесть на мель или столкнуться с останками сгоревших причалов стала реальной.
        - Магов у них нет, а значит должны тормозить якорями.
        Реальные события подтвердили мои предположения. Якоря были сброшены, цепи быстро выбрали люфт и с жутким скрежетом оба корабля развернулись синхронно на сто восемьдесят градусов. Теперь они кормой были направлены в сторону берега.
        Команды уже спустились с мачт на палубы и дружно занялись подготовкой дальнейших событий. Что они делали на корме, мне видно не было. Теперь оба корабля были между мной и набережной и я видел в основном только их носовую часть. Оба бушприта нацелились почти точно на мою башню.
        Признаюсь, я был уверен, что пираты используют мачты при обстреле всадников гарцующих на берегу. Это дает серьезное преимущество в разнице высот. Сверху вниз стрелять куда как проще, чем наоборот. Проверено на личном опыте. Но капитан Рыжий, о котором мне сообщил Силыч, и которого до сих пор видно не было, решил иначе, и мачты были пусты. Даже марсовых не было.
        Интересно и становится всё интереснее.
        Все шлюпки устремились прямо к берегу навстречу кипящей массе всадников. Те кричали, размахивали оружием, в основном саблями или легкими мечами, лошади нервничали не имея пространства для движения, перебирали ногами, стараясь увернуться от ударов и столкновений. Крики, шум, ржание лошадей….
        Должно быть, заскучали жители степей в тихом городке и внезапно появившийся враг для них подарок к празднику. А праздник для них - бой. Некоторые от нетерпения даже направили лошадей в воду и держась за гривы устремились к шлюпкам.
        Нашлись среди всадников князя и здравомыслящие люди, они предпочли достать луки из-за спин и начали обстрел шлюпок. Пираты на это внимания не обратили. Спиной вперед по направлению движения к берегу, они продолжали грести. Рой стрел утыкал все деревянные части шлюпок и спины пиратов, но это ничего не изменило. Те продолжили равномерно грести и шлюпки уже были в полусотне метров от берега.
        Степняки поняли, что над ними издеваются и под одеждой у пиратов есть защита. Как минимум деревянные щиты. Вопли возмущения и ярости достигли моих ушей, преодолев и корабли, и ветер, и довольно приличное расстояние.
        - Хором они орут, что ли?
        Нагло идущие в атаку шлюпки пиратов вконец взбесили жителей степей и они волной хлынули с берега в воду. Должно быть, преодоление рек и прочих водных преград для них дело не новое, лошади послушно сошли в воду и поплыли навстречу пиратам.
        Числа всадников на набережной это деяние не уменьшило, убывших с радостью и еще более громкими криками и боевыми кличами заменили те, кому до сих пор недоставало места. Со всех улиц города, выходящих на берег, хлынули новые волны элитных войск князя Бэльдара.
        - Прав был Андрон, их тут десятки тысяч. Но где же Касым или кто тут у них командующий? Кто то же должен прекратить этот бардак. Неужели все ведущие командиры порталом слиняли в Столицу и там наслаждаются парадом в их честь и всеобщим ликованием?
        А если это и в самом деле так, то не могли ли люди Рыжего об этом проведать? Кажется - я начинаю понимать задумку этого давнего знакомого Силыча. И Рыжий начинает мне нравиться. Найму ка я его с его шакалами на постоянной основе. Деньги, титул, земля, замок. Можно даже целый остров ему отдать. Этого у меня пока нет, так что не жалко.
        На кораблях тем временем шла какая-то возня. Видно было плохо и отрывочно, но стало ясно, что они что-то готовят на корме. Они сновали туда-сюда по палубе, вытаскивали что-то из трюмов и тащили на корму. Вскоре с обоих кораблей повалил дым. В то, что пираты подожгли свои собственные корабли, верилось с трудом и я с интересом ждал продолжения событий.
        Что-то должно произойти и именно сейчас. Шлюпки уже почти столкнулись с первыми всадниками и, как я почти уверен, именно сейчас Рыжий должен начать то, что задумал.
        Время для меня как будто остановилось. Нетерпеливое желание узнать или угадать то, что сейчас будет происходить, заставило забыть обо всем остальном. Напади на меня кто-нибудь сейчас со спины, я бы мгновенно оказался у храма в Столице.
        - Надо бы, кстати, Светозара проведать.
        Я на всякий случай осмотрелся, убедился в собственной безопасности и опять приник к бойнице. Звук ударил по ушам. Да так, что я вынужденно их заткнул. Вот это гудение, до чего же омерзительное. Зубы заныли. Затычки в виде пальцев помогли слабо и захотелось добраться до источника звука о объяснить там всем их неправоту доходчиво. Лучше с рукоприкладством.
        Сдержался я с большим трудом, за счет опыта и весьма высокого интеллекта. Люди князя таких преимуществ не имели. Звук взбесил и их, и их лошадей. Еще большее число всадников бросились в море и попытались отомстить если не пиратам на кораблях, то хотя бы тем, что были на шлюпках. Издали видно мне было не так отчетливо, но показалось, что у некоторых лошадей пошла пена изо рта. Бешенство? Пираты что-то знают о лошадях степняков? Или этот звук на всех лошадей так действует?
        - Так, а что на шлюпках?
        Я перевел взгляд на них. Странно. Вроде всё, как прежде. Пираты сидят спиной к берегу и гребут, налегая на весла с ещё большим энтузиазмом. Но расстояние между лошадьми и шлюпками не меняется. Всадники в ярости пытаются добраться до пиратов. Но…
        Ведь магов у пиратов нет, да и не знаю я такой магии. Это же сложнейшее преобразование пространства или даже времени. Стоп. Я идиот. Многая знания - многая печали. Прав был Соломон. Всё просто, как репа. Пираты просто гребут в другую сторону. Шлюпки двигаются задом наперёд.
        Издали это видно не отчетливо, но, только подумав о такой возможности, я понял, что, несмотря на неудобство такого способа, он отнюдь не редок и должен использоваться для маневров на воде. Ни я, ни, что более важно, степняки, сразу этого не поняли. В результате я сам себя обругал за глупость и невнимательность, а всадники продолжили удаляться от берега, преследуя врага.
        Вдруг мне стало хорошо. Не сразу дошло, что это звук, рвавший нервы в лохмотья прекратился. С кормы кораблей вместо него повалил дым. Уже лучше. Мне - точно. Дым ветром несет на город, а пальцы у меня освободились. Надо будет уши помыть. Где-то в болотах Мутной я грязи набрался.
        Рыжий заставил меня теряться в догадках. Дым? Дымовая завеса? Зачем? Или…
        События опередили мою догадку. Химическая атака. Дым, судя по реакции людей и лошадей вызвал резь в глазах и кашель. У лошадей - отфыркивание. Делать и то и другое во время волнения море можно безопасно, если ты не в воде.
        Степняков становится даже жалко. Это я поторопился. Жалко мне по настоящему их стало после того, как прояснилось для чего пираты бросали в воду и ведер некую субстанцию. Теперь я уверенно могу сообщить недогадливым о том, что это была приманка.
        Каких-то монстров подводного мира они таким макаром заманили в порт и в виде компенсации за далекое путешествие накормили.
        До сыта, судя по количеству всадников и лошадей, вокруг которых вдруг вскипела вода. Жуткие вопли, на порядок более громкие, чем все прежние, пронзили уши. Крики несчастных лошадей и людей, которых жрали заживо. Даже с башни было видно, что вода окрасилась в красный цвет.
        И всадники и их кони пытались судорожными движениями прогнать невидимых для них существ. Не помогло. Но нескольких особей таким образом они извлекли из воды и подбросили вверх. Милые, беззащитные, с ладонь ребенка золотые рыбки. Так это виделось издали. Жуткие пираньи Южного Океана познакомили жителей степей с особенностями национальной рыбалки.
        - Так. Новый план. У меня на берегу очень много срочных и важных дел. Меня ждут на каторге, в канцелярии, во дворцах, у меня замок в Чернолесье хиреет без хозяина. Тьма меня заждалась, богини ждут результатов. Афанасий, эльфы, Лизка добьет скоро всех окружающих. Пух, мелкая, Хаос, наконец.
        Столько дел. Надо срочно найти того, кто будет воевать с пиратами. Нет, я согласен вступить с ними в бой, но на суше, и подальше от берега.
        Пока я предавался малодушию, жуткая сцена стояла перед глазами. Лошадей жалко даже больше, чем людей. Ордынцы оставили в исторической памяти русских разные воспоминания о себе. Хорошие тоже были, но….
        Половина акватории порта больше походила на кровавую кашу.
        Сколько же утонувших и тут же съеденных? Тысячи.
        До берега добрались многие, больше половины, а вот то, какая часть из них переживет ближайшую ночь, это вопрос. Князю придется потратиться на магов-лекарей и их переброску сюда. Гильдия магов хорошо заработает.
        Та часть войск Бэльдара, которая осталась на берегу, застыла в неподвижности. Люди с ужасом смотрели в воду на смерть товарищей. Некоторые даже бросились на помощь, но и сами исчезли в кипящих и бурлящих водах. Умирающие рефлекторно цеплялись за еще способных выбраться, и тянули их за собой.
        Кровь, тонущие люди, ржание лошадей, и среди всего этого изредка мелькающие над поверхностью золотые спины рыбок, которые могли бы украсить собой любой аквариум.
        Кому бы их для этой цели подарить?
        Я перенес внимание на корабли с большим трудом. Такие зрелища мне не нравятся, но невольно завораживают. Ужас, но какой-то сладкий. Ведь там не я, а мои враги. А что это чувство говорит обо мне самом?
        Пираты тем временем, подобрали своих товарищей и подняли шлюпки на корабли, подняли якоря и часть парусов, поймали боковой ветер и очень медленно, по впечатлению, так и вовсе издевательски медленно, направились в открытое море.
        Прав был Силыч. Им будет, что порассказать в портовых кабаках всех островов. А как мне использовать это событие?
        Нужно поторопиться с этим. Но это уже в Столице.
        -- - - - - - - - - - - - - - - -
        Глава 20
        - Мастер Юй, рад видеть вас в добром здравии.
        - Приветствую вас, Ваше высокопревосходительство. Я тоже рад видеть вас в моей мастерской.
        - У меня, как всегда, очень мало времени, а заказ срочный. Вы не моли бы отложить остальные дела ради меня?
        - Позвольте мне угадать. Мундир?
        - Вы просто маг с даром предвидения, мастер Юй.
        - Смотрите - портной одернул занавеску, скрывавшую манекен. Жуткое ощущение. Моя копия, почти точная стояла в трех метрах от меня и смотрела мне в глаза. Я поёжился. Странное ощущение. Сомнение в том, кто из нас подлинный. Особенно сильное впечатление произвел сам мундир. Он всегда и всех впечатляет, для того и придуман. Придавать весомости и авторитета владельцу.
        А этот конкретный в этом плане просто чудо. Невольно хочется снять шляпу и поклониться. Шляпы нет, кланяться саму себе - это клиника, но желание это сделать почти неудержимое.
        - Мастер, вы уверены, что вы не маг или прорицатель, и что магии нет в этот вашем творении?
        - Спасибо. Вы, как никто, умеете всего несколькими словами заставить меня гордиться своей работой.
        - Да тут и слова бесполезны. Нужно только один раз взглянуть. Мне самому поклониться хочется и этому мундиру и его автору. Шедевр. Хочется надеть и никогда больше не снимать.
        - Благодарю, но хотел бы увидеть его на вас. Вдруг я что-то не учел.
        - Это невозможно, но одел бы я это совершенство, даже если бы шел в баню, а не на заседание Государственного Совета Империи посвященного обсуждению бюджета. Кстати о деньгах. Мне в банке Горт сказал, что вы не забираете те деньги, что я вам должен за вашу работу. Почему?
        - Причин несколько. У меня по причине большой семьи никогда не было достаточных средств, чтобы открыть там свой счет. Сейчас, благодаря вам, я надеюсь накопить нужную сумму и взять в банке кредит. Жена давно мечтает переехать в более престижный квартал, новый дом, сад. Женщины, вы же понимаете.
        Тут я задумался. А понимаю ли? Света пропала и желания жить во дворце или в замке никак не проявляет. Хотя я ей об этом еще не говорил, но слухи-то должны ходить по всей локации. В Чернолесье я не был давно, нужно выбраться. Вот только когда?
        - Мастер, если вам нужны деньги, то я готов заплатить авансом любую сумму в счет моих будущих заказов. А их будет много, это я вам твердо обещаю.
        - Спасибо, Ваше высокопревосходительство, мне лестно ваше предложение, но прежде, чем его принять с благодарностью, я бы хотел обсудить его с супругой.
        - Конечно. Это естественно.
        Я всё еще беседовал с мастером, но руки уже сами тянулись к мундиру. Никогда раньше за собой подобного не замечал. Быть может это общее у всех людей? Мы с детства видим серьезных дядей в красивой форме, видим, как этим дядям и этой форме выказывают почет и уважение. Младшие по званию вытягиваются в струнку и приветствуют по уставу и рысью бегут выполнять приказ, если таковой будет отдан.
        - Принеси ка ты мне, голубчик, чаю.
        И вот он чай.
        Может это и во мне есть? Чинопочитание. И если есть, то нужно ли это в себе вытравливать?
        Мундир на мне - как влитой. Да. Мастер Юй - великий человек. Даже на меня действует, что же будет, если вот так в мундире на улицу выйти? Сразу захотелось проверить. Куда бы мне по срочному делу сходить? Вот же срочное и важное дело. Нужно в Имперской канцелярии поприсутствовать. Был лет полтораста назад среди российского чиновничества такой термин - присутствие. Надо - значит надо. Государственная необходимость.
        - Мастер Юй, вы гений. Я не могу удержаться от того, чтобы прямо сейчас на ком угодно проверить воздействие вашего творения на психику чиновников.
        - Спасибо, я понимаю, что вы таким образом намекаете на срочность и важность ваших дел. Но мне всё равно приятно. Надеюсь вскоре вас опять увидеть у себя.
        - Это я вам благодарен, но надеюсь, что мой следующий визит состоится уже в вашу новую мастерскую. Распоряжение на выплату вам аванса я дам Горту, а вы уже сами решайте, будете ли вы им пользоваться. До встречи. Мастер Юй.
        Телепортом я шагнул к входу в уже знакомое со времен регистрации клана «Белая Гвардия» здание Имперской Канцелярии. И где? Где фурор, поклоны, ахи и охи? Одинокий швейцар спокойно поклонился и открыл мне дверь. Ладно, может быть внутри?
        Я вошел и тут же ко мне чинно подошел довольно скромно одетый чиновник. Открылась бездна. В вестибюле этого средоточия власти всей Империи было полно чиновников и все в мундирах. С деловым, спокойным видом они все шествовали в разных направлениях с папками и документами в руках или без оных. Поодиночке или парами, молча, или тихо переговариваясь между собой. На меня внимания никто не обратил кроме:
        - Ваше высокопревосходительство. Наконец-то я вас дождался. Позвольте представиться. Я статский советник Александр Данилович Меньшиков. Ваш временный столоначальник. Буду рад проводить вас в ваш кабинет и выполнить ваши указания.
        Чиновник, одетый в мундир простого покроя, но явно не самый бедный, произвел впечатление спокойного, уверенного в себе человека. На вид лет сорока с залысинами и проседью. Держался ровно с достоинством, но был не чужд, однако, желанию показать себя с лучшей стороны новому начальству. Не лебезил, давал понять, что ценит свой ранг и в самом деле не малый. В общем, пока понравился. По нраву пришелся.
        Первым ощущением моим в этом здании стало понимание того, что я ничего о бюрократии Империи не знаю. Ни чинов, ни знаков различия, ни даже общего устройства системы управления страной. Полный ноль.
        Вот мимо солидного вида седой старичок прошел. Это кто, канцлер или писарь? Кстати о писарях, здесь все документы от руки пишут? Сам я привык к клавиатуре и сомневаюсь, что смогу что-то написать от руки. А гусиным пером это уже требует серьёзной подготовки. Для меня это всё не просто Терра, а «Terra Incognita»
        При этом мне предстоит как-то своим ведомством управлять. И как это делать? Может, стоит сюда Лизку запустить на неделю, а потом на руинах отстроить новый прекрасный мир?
        Думая обо всем этом я дал себе паузу. Нужно хоть как-то привыкнуть к атмосфере канцелярии, что-то вспомнить из истории России и составить план.
        - Александр Данилович, рад знакомству. Надеюсь, у нас получится работать вместе на благо Империи. Я для того и прибыл сюда, чтобы оценить сложность стоящих перед нами задач и составить план по их решению. Без вашей помощи и помощи остальных моих подчиненных это невозможно никоим образом, поэтому я на вас полагаюсь полностью, до тех пор, когда смогу сам детально во всём разобраться.
        - Тогда прошу сюда. По главному коридору до лестницы. Ваш кабинет на втором этаже.
        Последняя фраза прозвучала со значением. Очевидно то, что кабинет находится не на пятом этаже и не в подвале, фактор значительный и многое говорит сведущему человеку. Я не сведущий и придется вникать по ходу дела. Мой план следовать за ним провалился сразу. Идти впереди меня он не мог, скорее всего, потому, что я выше по рангу и это по местным правилам неприемлемо.
        Он шел немного позади и слева от меня давая рекомендации, куда свернуть в следующем коридоре. Коридоров этих здесь было с избытком и я автоматически сверился с картой. На ней это здание было в черном цвете. Никто из тех, кто передавал мне карту Столицы и её зданий, здесь не побывал. Так. А достижений мне за это не положено? Ан, нет. Если что-то, кому-то, куда-то и положено, то не мне.
        Через пять минут мы дошли до прихожей, в которой за массивным дубовым столом сидел чиновник, за его спиной и правее была дверь с серебряной табличкой: «Действительный Тайный Советник Императора Апулей»
        Табличка мне понравилась. Это первая в моей жизни подобного рода табличка. Меня поймут те, кто входил в свой офис или кабинет, остальные - вряд ли.
        Сидевший встал и поклонился:
        - Ваше Высокопревосходительство, разрешите вас приветствовать. Я коллежский асессор, Поликарп Поликарпович Сонный, ваш временный секретарь.
        Ваш кабинет ждет вас. Можете быть уверены, что всё там в полном порядке, Александр Данилович, вас искал третий секретарь князя Бэльдара просил заглянуть и оставил эту записку.
        Я было собрался важно и степенно восшествовать в свой кабинет, но последние слова моего секретаря заставили меня внимательнее присмотреться к лицам моих новых подчинённых. Для обоих в такой просьбе не было чего-то странного, но и обычным делом такая записка тоже не была.
        Меньшиков её взял со стола и просмотрел. Ничего интересного из выражения его лица я извлечь не смог. Это нормально. Бюрократические игры, интриги, борьба за место под солнцем. Простачки, у которых все на лице написано, долго здесь не задерживаются. Сожрут, но приличным образом, с хорошими манерами, в дорогих костюмах, вежливо улыбаясь, но сожрут.
        - Спасибо, Иван Иванович. Это по подготовке заседания Государственного Совета. Нужно определиться с местами и статусом.
        Оба они при этих словах мельком взглянули на меня и стало понятно, что определяется то место, которое мне в совете будет предоставлено. Буквально. Стул, на который я должен буду сесть, ошибка в таком деле может вызвать насмешки или замешательство. Мне показалось или они оба сомневаются, что я способен сесть на стул? На нужный стул.
        - Рад знакомству, Поликарп Поликарпович. Уверен, что мы сработаемся.
        Я кивнул секретарю и вошел в кабинет.
        Это поэма экстаза для карьериста. Кабинетов большего размера я ещё в своей жизни не видел. Только окон, выходящих в сквер, было восемь. И какие это окна. В каждое мог бы пройти слон, не боясь задеть рамы. Прямо передо мной ковер, на который мне предстоит вызывать подчиненных, потом впечатляющих размеров стол, за ним кресло, за креслом стена, а на ней портрет Императора в полный рост.
        Классика жанра. Входящий будет сразу видеть того, от чьего имени я буду принимать решения. Других стульев или скамей не было. Я буду сидеть, а любой вошедший - стоять.
        Надо, так надо и я сел на своё место. Посидел, подумал. Не так и плохо иметь такой кабинет. Вызвать сюда скажем Боя. Давно его не видел. На него это великолепие впечатление произведет точно. Михалыч бы здесь сказал что-нибудь из армейского жаргона. Лизку сюда запускать нельзя, а вот остальных знакомых можно и пригласить. Просто так. Поговорить о том о сём.
        Посидел ещё. Оценил контрасты моей жизни. Где я побывал за последние трое суток? Крики тонущих в Дальнем людей до сих пор еще звучат в ушах и отзываются в душе. Жуткая смерть. Но здесь об этом даже вспоминать как-то неправильно. Другая сфера. Другой уровень. Здесь более подошло бы прочесть краткий отчет о повторном нападении пиратов на Дальний. Пожалуй, только здесь я по настоящему почувствовал себя в Столице, в центе власти всей огромной Империи.
        Нет. Это все впечатляет и даже кого-то может радовать, но это не моё. Необходимое я буду делать, а вот всерьёз участвовать во всём этом я не стану. Это всё может быть средством для достижения важных целей, но не самой целью.
        Всё это хорошо, но немного скучно. Даже мух нет, а то бы застанил. Чем я тут должен заниматься? Стоит ли запросить текущие документы? Пожалуй, нет. Без меня справлялись как-то, пусть и дальше так будет. А то обрадуются завалят кучей бумаг и будут ждать, что я их прочитаю и подпишу. А я даже приблизительно не знаю, чем занимается вверенное мне ведомство.
        Мои размышления прервали, бесцеремонно и без доклада ворвавшись в мой кабинет. Безобразие. Учинил его Ааз, открывший дверь настежь, так, что я увидел мельком своих подчиненных, которые кланялись ему куда как с большим рвением. Личный секретарь Императора. Чин не высокий, а влияние огромное.
        - Ааз, приветствую. Я было заскучал. Что-то случилось?
        - Добрый день. Что-то действительно произошло, но я ещё не знаю, что именно. Какое-то брожение при дворе. В свите князя Бэльдара суета и беготня. Что и где произошло, пока не ясно, но оживление уже заметно. При дворе такие события замечают мгновенно и обсуждают подолгу.
        Почему вы не были на параде? Я хотел кое-что обсудить и надеялся вас там увидеть.
        - Я только что вернулся в Столицу. Пока пытаюсь освоиться здесь и на парады у меня времени пока нет.
        - Напрасно. Вы на виду и такие вещи замечают. Нажить себе врагов здесь очень просто, а вот сделать из них друзей потом может быть уже и невозможно. Кстати, у вас из Дальнего свежей информации нет? Мне с утра положили на стол несколько противоречивых докладных записок. Теряюсь в догадках. Государь отдыхает после торжеств, но потом нужно будет доложить.
        - Действительно странно.
        Я задумался. Судя по всему князь решил пока придержать информацию о повторном нападении на Дальний и о позорном поражении его элитных войск. Да ещё всего от двух кораблей и не флота Жабы, а от шакалов.
        В самом деле, сразу после парада в честь победителей пиратов это как-то не в тему. Но интересно, как он будет пытаться это скрыть? Утаить такое невозможно. В Дальнем море и порт видно из окон очень большого числа домов. Свидетелей было много.
        Значит, князь хочет только отсрочить распространение этих новостей в Столице. Подходы к порталу Касым контролирует и время у князя есть. Зачем ему эта пауза?
        Хотя, если взглянуть с другой стороны, впечатление от новостей сильно только тогда, когда они свежие. Если через месяц упомянуть вскользь, что довольно давно на Дальний напала шайка пиратов и, получив отпор, они постыдно сбежали, то впечатление от этой вести было бы другим.
        Глава 21
        Чем если бы я сейчас рассказал и расписал в ярких красках о событиях, которые и у меня самого до сих пор дрожь вызывают. А если сообщить об этом на Госсовете?
        - Что-то вы надолго задумались. Секреты? Это при дворе дело обычное. Я, собственно, зашел, чтобы убедиться в том, что вы сегодня попадете на заседание Госсовета. Это не только мне важно.
        Намек я понял, по моему, его поняли и мои подчиненные, которые явно прислушивались к нашему разговору, хоть и старались делать вид, что заняты своими очень важными делами. Кланялись они нам, когда мы вдвоём выходили, уже иначе. Этот визит явно поднял мой статус. Больший эффект был бы только от появления здесь самого Императора.
        Добрались мы довольно быстро, по дороге я выслушал подробный отчет о прошедшем параде, о речи главы государства, ответных речах князя Бэльдара и его высших командиров, о прохождении гвардии Императора и полков князя по главным площадям Столицы.
        Кричали женщины ура и в воздух чепчики бросали. Эту фразу я почему-то вспомнил в ходе выслушивания этого повествования. Слушал я не столько сами слова, сколько интонации Ааза. Намеки на насмешку, на сомнения, иногда на скрытую издевку. Да уж. Двор это целый мир и разобраться в этом мире не так просто. Неужели и в это придется вникать? Интриги. Сплетни. Слухи….
        Для заседаний Государственного Совета Империи во дворце рядом с покоями Императора был выделен целый зал, исключительно для этих целей и предназначенный. Вход в него был только один из внутреннего дворика с садом и фонтаном, вокруг которого сейчас прогуливались высшего ранга вельможи, придворные и чиновники в ожидании начала заседания. Ааз провел меня по коридорам и остановился перед выходом в этот дворик:
        - Вот мы и пришли. В этот внутренний двор и в сам зал доступ разрешен только членам Государственного Совета. Это одна из ступеней защиты от попыток подслушивания и даже влияния на заседающих, которые неоднократно фиксировались в прошлом. Сейчас там самая надежная защита от магии и от любых других способов воздействия, но и старыми обычными методами защиты мы не пренебрегаем.
        Ааз кивнул двум гвардейцам у входа.
        - Войти в зал Совета можно только после того, как прозвучит удар гонга. По традиции это делает Председатель Совета. Долгие годы этот пост занимает старый князь Тверской.
        Мне туда вход закрыт, так что я вынужден вас оставить. Удачи вам Апулей. Она вам понадобится.
        Внутренний двор дворца Императора вполне мог сойти за маленький парк в английском стиле. Должно быть, когда здесь никого нет или мало посетителей, это приятное место для прогулки на свежем воздухе. Но сейчас здесь было много людей и их число постоянно возрастало. Члены Госсовета. Вельможи. Люди на самом деле управляющие огромной страной с миллиардами жителей, точнее подданных Императора.
        Мой мундир хоть и выделялся на общем фоне, но уже не был таким особенным и впечатляющим. Бедных людей, не заботящихся о том, какое впечатление они производят на окружающих, здесь не было и быть не могло. Мундиры чиновников, армейских, флотских. Гвардия выделялась особо.
        Особняком держались Верховные жрецы всех храмов и всех богов имперского пантеона. Светозар только кивнул мне издали, он беседовал с целой группой жрецов и они что-то увлеченно обсуждали. Я так же кивнул в ответ.
        Остальные члены совета тоже не стояли поодиночке. Большие или малые группы расположились по всей территории двора.
        На меня изредка поглядывали, но коротко, стараясь не встречаться взглядами и не провоцировать меня на попытку познакомиться и поговорить. Я здесь чужой. Новичок, неожиданно прорвавшийся на самый верх. Кто быстро взлетел, тот так же быстро может и упасть. В этом последнем желающие помочь найдутся сразу. В любом государственном аппарате на любой значительный пост или заметную должность всегда полно претендентов.
        Должно быть, я очень многим из здесь присутствующих наступил на ногу, а то и на любимую мозоль. Ко мне никто не подошел и не заговорил. На время я почувствовал себя парией. Неприятно, но неизбежно.
        Мимо меня с дюжиной собеседников и явных подхалимов прошел граф Витте, он второй из здесь присутствующих мне кивнул, но не остановился и прошел дальше. Признаться, я рассчитывал на большее. Все-таки мы знакомы, хоть и недавно. Дела у нас тоже были и довольно успешные, хотя надо признать, что это в основном для меня.
        Казна сейчас получает больше прибыли от Гильдии букмекеров и графа это не может не радовать. Дворец его брата я тоже купил не торгуясь, но очевидно, что этого ещё недостаточно для того, чтобы в этом собрании граф как-то значимо меня выделил.
        Это элита Империи, здесь есть свои группировки, кланы, семьи. У всех есть свои интересы и они их отстаивают. По логике вещей одной из главных функций такого совета и должна быть возможность каждого имеющего влияние, собственность или связи на уровне Империи отстаивать перед верховной властью свои интересы.
        Все чего-то ждали, как оказалось - Председателя Госсовета князя Тверского. Ни о его существовании, ни даже о существовании в Империи самой Твери я до сих пор даже не подозревал. Сухонький, очень старый, но выглядевший бодрячком вельможа проследовал через весь внутренний двор, вошел в зал Государственного Совета, раздался гонг и все вокруг потянулись следом.
        Я решил задержаться, так как не знал, где находится предназначенное мне место и не желал попадать в неловкую ситуацию, когда меня попросят пересесть ссылаясь на законы или традиции. Метод сработал и я сел максимально близко к графу Витте и поближе к ложе Императора. Находилась она в углу зала и напоминала Императорские ложи в старых театрах Петербурга.
        Отличие было в том, что это была единственная ложа в зале. От неё лучами расходились проходы и ряды столов и кресел членов совета были сориентированы на этот центр. Само помещение было правильным пятигранником, что тоже меня удивило. Такого мне видеть ещё не доводилось. В этом должна быть некая имперская символика, но и об этом у меня никакой информации нет. Надеюсь, что здесь и сейчас мне не прилетит за разгильдяйство и незнание основ.
        Для всех присутствующих происходящее было рутиной, они продолжали беседовать, как и во внутреннем дворе, переходя с места на место и садясь на свободные кресла. Таковых было почти четверть. Интересно почему?
        Я выбрал место поближе к графу Витте, практически единственному моему знакомому в этом собрании. Он это заметил, но никак не прореагировал. Возможно потому, что был занят чтением целого вороха бумаг из огромной папки, которою принес с собой. Сам принес, что характерно. Никакой прислуги или секретарей в зале не было. Традиции? Меры безопасности? Хотя Аз что-то на эту тему говорил….
        Пока всё это больше напоминало клуб по интересам, место, где собрались друзья или хорошие знакомые, чтобы поболтать о том, о сём и хорошо провести время. Всё это сопровождалось гулом негромких разговоров, иногда смехом, но негромким. На меня внимания обращали мало, изредка я чувствовал на себе взгляд, но его сразу же отводили, стоило мне попытаться встретиться с любопытствующим глазами. Неожиданно стало тише в зал вошел человек, которого заметили все.
        Он шел спокойно, кивал знакомым и приближенным, изредка кому-то улыбался. Роста невысокого где-то метр восемьдесят, в мундире, который мало чем выделялся на общем фоне. Лицо? Скорее восточного типа, скуластый, разрез глаз тоже ближе к жителям мест, где по степям постоянно гуляют песчаные и пылевые бури. Он бы ничем не выделялся, если бы не общее к нему внимание и главное глаза. Взгляд. Это я оценил в тот момент, когда он его остановил на мне. Коротко и проходя мимо, но произвел впечатление. Воля. Сила воли. Кто-то из великих, кажется, Шопенгауэр возвел её в абсолют.
        Ему бы Бэльдар понравился. Двигался он не быстро, но каким-то образом при этом выглядел энергичным, собранным и целеустремлённым. Можно понять тех, кто считает его более предпочтительным претендентом на трон. В сравнении со спокойным, рассудительным Императором князь может выигрывать в глазах у многих.
        При появлении Императора стало тихо, все молча встали и ждали момента, когда монарх сядет на свое место в ложе. Не трон, а простое кресло в её глубине. После этого князь Тверской без вступительной речи и прочих проволочек объявил о начале работы Госсовета и предоставил слово графу Витте. Тот встал и обратился к собравшимся:
        - Ваше Величество, господа. Я постараюсь быть кратким и выскажу свое мнение по теме сегодняшнего заседания Государственного Совета.
        Как выяснилось почти сразу же после начала подготовки к войне с пиратами, наши флот, армия и даже гвардия хорошо подготовлены к несению службы в Столице, гарнизонах и в Императорском дворце. Однако к дальним пешим походам крупных воинских частей - готовность посредственная. Многочисленные недочеты выявляются почти сразу же и приходится их устранять буквально на ходу. К боевым действиям и вообще к реальной войне мы не готовы совсем.
        Граф сделал паузу и ею воспользовался кто-то из сидевших у меня за спиной:
        - Вероятно, вы правы, но разве это не естественно? История нас учит тому, что так происходит всегда во всех странах у всех народов и рас. После долгого мирного периода нужно время для адаптации, обучения, получения опыта. Маневры это маневры. Они повторяют события предыдущих давних времен. Старые генералы на них готовятся к прежним войнам.
        Я уверен, что всё это мелочи и наши войска быстро адаптируются, наберутся опыта и покажут себя. Победа наша неизбежна.
        Граф это спокойно выслушал и продолжил:
        - Благодарю, Так вот. Хочу отметить важнейший фактор. Результатом этих, как выразился предыдущий оратор, мелочей стала гибель сотен солдат и мирных жителей порта Дальний. Кроме того были и небоевые потери при переходе войск из Столицы к Южному океану. Семьдесят два солдата и три офицера. Они просто не знали, что можно и что нельзя есть или пить в джунглях и болотах юга.
        Элементарный просчет командования. Нужно было просто объяснить людям очевидные вещи. Почему это не было сделано? Еще важнее вопрос, почему полковые маги не смогли спасти пострадавших? Кому-то может показаться, что потери не велики, но это важно. Боевой дух от таких потерь падает еще до того, как войска вступят в бой.
        Я министр финансов и это не моя тема, но высказаться я все же счел себя обязанным. Но у меня есть и еще более важный вопрос для обсуждения в этом собрании. Финансы. Это уже точно моя епархия. Никто не возражает?
        Так вот. Расходы казны за последние дни на армию выросли кратно. Иногда я просто теряюсь. Заявки на покупки нового обмундирования, например. Для чего? Почему нельзя перемещаться по дорогам Империи в старом? Это еще цветочки. Зачем нужны зимние полушубки для войны на южном море в теплом климате? Зачем армии эликсиры из водорослей Зебы?
        Империя должна платить за старческие проблемы некоторых генералов? А скот! Вы знаете, что треть лошадей, волов и ослов пала на дороге в Дальний? Кто за это ответит? А главное чем за это платить? Мне сегодня из гильдии магов принесли счет на два миллиарда червонцев. Это что? Война еще не началась даже. А порталы? Так ли необходимо высшим офицерам каждый день возвращаться в Столицу, а потом перемещаться обратно к войскам? А флот?
        Южный флот просто перестал существовать. Погибли почти все офицеры и большая часть младших чинов. Набрать новобранцев не так сложно, но кто будет их обучать? Океан это не игрушка, просто так без подготовленного годами опытного экипажа туда соваться глупо, если не сказать хуже.
        Но самым главным для моего ведомства сейчас является другое. Как строить новый флот? Пираты уничтожили все документы и чертежи, сожгли верфи, запасы материалов и вывезли всех мастеров. Сопротивлявшихся убили. Кто-нибудь из здесь присутствующих знает, как строить крупные морские боевые корабли? Как для начала, хотя бы верфи для их производства строить?
        Если приглашать мастеров с островных государств, то во сколько это нам обойдется? Вряд ли за обычную зарплату они покинут родные места и поедут во враждебную для многих из них Империю. И даже если поедут, то как? Морские пути сейчас под полным контролем пиратов. Вблизи Дальнего - однозначно.
        По предварительным расчетам нам на ведение войны потребуется около четырехсот миллиардов червонцев. Без введения новых налогов не обойтись. Придется повысить налоги на прибыль, на земельные наделы, поднять все пошлины и принять ещё сотни мер для пополнения казны.
        На этой фразе графа прервал ропот недовольства. У первых вельмож Империи возникло ощущение, что в их карман запускают руку.
        - Господа, господа. Как председатель этого собрания, я призываю всех не шуметь и дать возможность графу высказаться до конца.
        - Благодарю вас, господин Председатель. Итак. Пока деньги в казне есть. Есть резервный фонд и платежи со всей империи поступают исправно. Но, что будет дальше? Где взять средства? А что если подтвердятся слухи о готовящемся вторжении Тьмы? Готовы ли мы повышать налоги и сборы особенно во время так неудачно начавшейся военной компании?
        Как на это прореагируют окраины империи? На востоке в степях и так неспокойно, что будет, когда они узнают о нашем позорном поражении от нападения примитивных бандитов? Хочу услышать вашу реакцию на предложение поднять налог на собственность с землевладельцев в три раза. Вот. Я её уже слышу. Можно было и не так громко. Спасибо.
        А теперь мне хотелось бы так же отчетливо и ясно понять ответ на простой вопрос. Где взять деньги? Ответ: «У гномов» прошу не предлагать. Они уже запросили двадцать процентов годовых.
        Спасибо, у меня всё.
        После выступления графа в зале возник шум. Все оживленно обсуждали его слова и интенсивно общались со своими соседями. Практически все в этом почтенном собрании были землевладельцами и уплата налогов в число любимых дел не входила ни у кого. Председатель собрания позвонил в колокольчик, но это помогло утихомирить членов совета далеко не сразу.
        Император из своей ложи смотрел на происходящее спокойно и не вмешивался. Постепенно все успокоились и звонок колокольчика сначала стал просто слышен во всём зале, потом доминировал и, в конце концов, стал единственным звуком в зале.
        - Спасибо, господа. Я ещё раз убедился в том, как глубоки у всех присутствующих любовь к отечеству и желание пожертвовать всем имуществом во благо Родины.
        Эта фраза председателя подействовала даже сильнее, чем колокольчик. Те, у кого было чувство юмора, даже улыбнулись. Стало совсем тихо, а Император остался невозмутимым.
        Глава 22
        Я же слегка расслабился. А ничего так. Процесс пошел, мне тут комфортно и даже интересно. Меня не трогают и есть время освоиться и собрать информацию. Послушать умных людей, их мнения, выбрать возможных союзников и ….
        - Господа, по давней традиции вторым выступающим всегда становится новый член Государственного Совета. Мы этот обычай предков подзабыли, ведь обновления света не было уже давно. Нужно будет уточнить у секретаря, когда точно это было в последний раз. Итак. Слово имеет Действительный Тайный Советник Императора господин Апулей. Прошу вас.
        В зале возник гул, одобрительным я бы его не назвал, очевидно, что большинство обо мне узнали только сейчас и без всякой радости. Чужак, выскочка, безродный бродяга …. Читать по губам я не умею, но глядя на выражения лиц присутствующих был уверен, что такие кислые физиономии могут быть только у тех, кто думает нечто подобное.
        Я встал. В голове пустота и ни одной идеи. Об этом необычном обычае я ещё вчера не знал, как и вообще о самом существовании Государственного совета. Империи. Одного дня на подготовку явно мало, да и его я потратил совсем на другие дела. Срочно нужен план.
        - Ваше величество, господин председатель, уважаемое собрание. Я благодарен за возможность высказаться по актуальным проблемам Империи среди тех, кто знает в деталях и умело решает все основные вопросы государства.
        Я специально не готовился и мое предложение по вопросу, поставленному сейчас перед всеми нами Министром финансов, немного спонтанно и не продумано глубоко. До сих пор я был уверен в том, что Империя в плане финансов вполне благополучна.
        Считаю, что на юге возникла чрезвычайная ситуация и разрешение проблем, связанных с портом Дальний и Южным океаном - это серьезная проблема, а ее решение требует чрезвычайных мер. Предлагаю поручить решение всего комплекса этих проблем одному человеку.
        Его нужно наделить особыми, даже чрезвычайными полномочиями распоряжаться людьми, землей, ресурсами и вообще всем на южной окраине Империи. Дать этому человеку возможность самому найти источники финансирования для восстановления порта Дальний, Имперского флота и ведения войн с пиратами.
        Человек этот должен быть заслуженным, преданным государю Императору, имеющим в своем распоряжении людей и финансовые ресурсы, опытным в ведении войн и в управлении большими группами людей. А главное - доказавшим своими делами то, что пиратов можно побеждать и делать это практически без потерь.
        - И кто же это? Не вы ли?
        Кто это так ехидно произнес из глубин зала, я не разобрал, но голос постарался запомнить. Да и скрины я не просто так оплачиваю. По всему залу пробежал легкий смешок.
        - Я? Само это предположение смешно и нелепо. Для всех мыслящих людей должно быть очевидным, что я имею в виду князя Бэльдара. Победителя пиратов, Освободителя Юга Империи, Покорителя Востока и одновременно ближайшего родственника государя Императора.
        Его прежние заслуги несомненны, опыт огромен и он уже привел свои войска в порт Дальний. Там, если я не ошибаюсь, уже работает новая администрация из его доверенных и преданных Империи людей. Так кто, если не Его Высочество может, способен и, соответственно должен решить эту проблему? Спасибо, господа, это всё. Не думаю, что новичку стоит слишком долго занимать ваше внимание. Я закончил.
        Это моё заявление вызвало изумленные возгласы во всем зале. Судя по ним, от ставленника Императора, чужака и выскочки этого никто не ожидал. Лица, смотревшие в этот момент на меня, большей частью выглядели изумленными, некоторые - разочарованными. Витте был среди них. Были и те, кто смотрел презрительно и раздраженно. Мне удалось вывести всех в зале из равновесия и заставить их проявить искреннюю реакцию.
        По очереди осматривая всех, кого только мог видеть, я старался определить то, к какому лагерю они принадлежат и кто из них креатура князя Бэльдара. Зал и в самом деле разделился на тех, кто смотрел на князя и тех, кто ждал реакции Императора. Равнодушных не было.
        Председатель собрания слегка растерялся. Очевидно, что по его плану слово должен был получить кто-то другой, предполагаю, что он хотел дать высказаться адмиралу теперь уже не существующего флота Невельскому. Тот даже привстал слегка и явно заранее заготовил спич. Так он и застыл в этой полупозиции.
        Я посмотрел на Императора - тот хмурился и напряженно думал.
        Удивил, так удивил. Всех. До сих пор в моем присутствии это удавалось только Лизке. Не от неё ли я этого набрался?
        - Гхм.
        В зале стихли все звуки.
        - Гхм. Не мог бы председательствующий предоставить возможность мне ответить господину советнику?
        - Да. Это естественно. Прошу вас, Ваше Высочество.
        Князь Бэльдар выглядел спокойным, уверенным в себе, контролирующим ситуацию:
        - Ваше Величество, господа. Рад всех вас приветствовать в этом почтенном собрании. Я, конечно, благодарен господину Апулею, за выступление с высокой оценкой моей скромной персоны и за это предложение. Но вынужден его отклонить.
        Причины этого моего решения должны быть и без пояснений понятны всем разумным членам совета. Но для прочих я поясню. Я не так богат, как, если верить слухам, богаты вы, господин советник. Двухсот миллиардов золотых у меня нет. Даже одного нет. Войны с кочевниками не дешевле войн с пиратами. А именно в этих войнах я приобрел тот опыт, о котором упомянули вы.
        Это же обстоятельство является вторым поводом для моего отказа. Я и мои люди хорошо воюют в степях. Основа полков Империи под моим командованием - это конница. Может ли господин советник подсказать нам, как в конном строю можно атаковать флотилию пиратов у далеких островов? Или пираты любезно вытащат свои корабли на берег вблизи порта Дальний?
        Эту довольно скромную шутку князя, тем не менее, оценили многие в зале, и насмешливые улыбки появились почти на всех лицах. По залу пробежал смешок, на мой взгляд, немного льстивый и угодливый, послышались даже аплодисменты.
        - Спасибо, друзья. Рад, что все здесь со мной согласны. Но я не закончил. В одном вопросе господин советник всё же прав. Как бы странно это ни звучало. Такой, наделенный перечисленными ранее чрезвычайными полномочиями человек, должен быть нами здесь и сейчас действительно назначен. Сам Действительный Тайный Советник Императора господин Апулей подойдет на эту роль идеально.
        Не мог же Государь Император ошибиться в таком, изумившем всех в Империи решении - отдать такую важнейшую для Империи должность никому не известному чужаку без роду, без племени? И это при том, что достойнейших, заслуживших доверие десятилетиями беспорочной службы, кандидатов было с избытком.
        Выбран был господин Апулей. А это означает, что знаний, ресурсов, возможностей и опыта этого господина должно с избытком хватить для решения такой важнейшей для существования всей Империи проблемы. Уверен, что до полутриллиона червонцев, необходимых для создания нового флота, восстановления порядка в Дальнем и отражения новых атак пиратов, он найдет без труда.
        Разве кто-то позволит себе усомниться в правильности решений Его Величества? Вопрос, на мой взгляд, простой и обсуждения не требует. Предлагаю проголосовать.
        Князь явно торопился добить противника, то есть меня. Выглядело это так, будто он меня противником вовсе не считает, так муху на столе прихлопнул в промежутке между обсуждениями главных вопросов.
        Начинаю понимать Императора. Не хотел бы я иметь такого близкого родственника. Надо будет Свету подробнее расспросить о её близких. Где только взять для всего этого время?
        Председатель Совета явно медлил, с тревогой и сомнениями он смотрел то на нынешнего Императора, то на того, кого, вероятно, считал Императором будущим.
        Бэльдар наслаждался победой, он видел, что его неожиданный ход озадачил всех в зале, многие его последствий еще не поняли до конца, но в этом им помогала тонкая торжествующая и одновременно насмешливая улыбка, постепенно проявляющаяся у него на лице. В зале было тихо, но постепенно возник шепоток, переросший в нарастающий шум общих разговоров. Многие склонялись к соседу, чтобы обсудить возникшую ситуацию.
        Император выглядел ещё более нездоровым, чем в начале заседания, он всё еще молчал и напряженно думал, не глядя вокруг и не советуясь ни с кем. Пауза затянулась и шум всё нарастал. Я внимательно смотрел за расстановкой сил. Теперь стало ясно, что сторонники дяди Императрицы сидят в основном вблизи него, приближенные и доверенные люди государя располагались тоже недалеко от его ложи.
        Основная масса членов Государственного Совета, по моим ощущениям не примыкали ни к тем, ни к другим. Своего рода болото. Осторожные опытные царедворцы предпочитали не рисковать, выждать, посмотреть, кто одержит верх, и уже потом принести поздравления победителю.
        Ничего нового. Так было везде и всегда. В этом болоте члены совета тоже делились на небольшие группы и это было заметно, но по данному вопросу подчеркнуто держались нейтрально. В одном они все в этом зале были едины. Щелчок по носу зарвавшемуся выскочке дело полезное и нужное.
        У меня даже нос зачесался.
        Наконец Император принял решение, это заметили все и опять стало тихо. Но говорить он не стал ничего, а просто коротко взглянул на князя Тверского и кивнул.
        Голосование состоялось тут же с предсказуемым результатом. Меня назначили Губернатором Южных провинций ныне входящих в Империю и тех, которые в неё войдут в результате победоносной войны, которую я должен профинансировать не утруждая казну.
        Не простым Губернатором а чрезвычайным и полномочным. Формулировка никого не удивила, что дало мне в очередной раз понять меру моего невежества. Придется порыться в исторических архивах. Хотя….У меня же целый штат чиновников и собственный столоначальник. Им же скучно сидеть без дела, сделаю им подарок.
        Председательствующий тем временем объявил следующий вопрос для общего обсуждения. Договор с эльфами. Кто-то постоянно нападал на караваны торговцев вблизи их леса, что вызвало ряд трудностей. Преследовать разбойников на территории, патрулируемой отрядами эльфов, никто не решался, а сами они на обращения местных властей никак не реагировали.
        Я отвлекся и слушал вполуха, обдумывая перечень новых дел и стараясь втиснуть их среди накопившихся старых. Зря. Решение вопроса поручили тоже мне. Учли, что Хранитель прибыл в Столицу только для посещения моего дворца, а значит…. Возражать я не стал. План там появиться и отметиться и так у меня был, заодно и с этим разберусь. Надо этому пункту в общем плане номер присвоить. Хорошо, что числа бесконечны.
        В дальнейшем темой Госсовета стало обсуждение вопроса о неуплате налогов и сборов в ряде провинций на востоке. Наученный опытом я слушал внимательно, но здесь обошлось без меня. Поручили Витте назначить Имперского Ревизора и с ротой гвардии, приданной для поднятия его авторитета, отправить его на восток для разбирательства.
        Обошлось и уже одно это радовало. Три часа на всё это ушло. Председатель объявил об окончании заседания. Первым покинул ложу Император, потом разошлись остальные, хотя несколько групп остались для обсуждения своих вопросов.
        Я ушел пешком, чтобы не дразнить гусей. Тут недалеко и до Имперской канцелярии я добрался быстро.
        В свой кабинет от входа в здание Имперской Канцелярии я вернулся телепортом, чем проверил уровень защиты от вторжения.
        Это моё место
        Заглянул в интерфейс. Почти те же потери маны, что и во дворце Императора. В моем кабинете ничего не изменилось, я сел за стол и позвонил в колокольчик. Звук его был едва слышен и очень приятен для восприятия. То, что его через закрытые плотно двери услышал мой столоначальник меня удивило, но не очень. Мир магии и волшебства, как ни крути.
        - Вызывали, Ваше Высокопревосходительство?
        - Александр Данилович, рад, что вы поблизости. Есть ли у вас для меня новые сообщения?
        Тут я поймал себя на мысли, что примерно так же думаю в реале по утрам, проверяя ПК.
        - Да, но мне важно и даже необходимо прояснить для себя одно важнейшее обстоятельство. Вы разрешите задать вопрос?
        - Да. - К велеречивости подчиненных и замысловатым оборотам речи, принятым среди чиновников имперской канцелярии мне еще, судя по всему, долго придется привыкать.
        - Простите, но для безопасности как вашей лично, так и безопасности всей Имперской Канцелярии мне важно знать, как вы попали в свой кабинет? Я постоянно был у входа, а он здесь один. Ведущие маги Гильдии обеспечивают защиту этого здания от проникновения кого бы-то ни было любым путем, кроме официального.
        - Ах, это. Не беспокойтесь. Я ученик мага Роша.
        - О! Простите, я не знал. Могу я сообщить об этом своим коллегам? Это значительно повысит ваши авторитет и статус среди ведущих чиновников Империи и даже у самого Императора.
        Глава 23
        - Император в курсе событий. Вам я это сообщил, чтобы вы лучше меня понимали и спокойнее работали на благо Империи. Пока это лучше держать в секрете. Туз в рукаве может мне понадобиться для участия в придворных и здешних канцелярских интригах. Мы это важное обстоятельство всем обязательно сообщим, но в нужный момент.
        - Понимаю и восхищаюсь вашей предусмотрительностью, Ваше Высокопревосходительство.
        - Рад. Тогда давайте перейдем к новостям.
        - Слушаюсь. Должен предупредить, что они не очень благоприятные.
        - Да ну? Так всё плохо?
        - Слово катастрофа, быть может, слишком сильно, но общее мнение на тему вашего первого появления на Государственном Совете очень близко к этому термину.
        - А подробнее?
        - Все склоняются к предположению, что вы каким-то образом нажили себе самого неподходящего врага.
        Могущественнейшего вельможу Империи, ближайшего родственника самой Императрицы. Поводом для такого вывода стало для всех чиновников канцелярии то, что на вас всемогущий князь Бэльдар возложил невыполнимое задание, навести порядок на Юге, отстроить город, порт, верфи.
        Создать новый флот в кратчайшие сроки, разбить пиратов и восстановить прибыльную торговлю с островами. Всё это нужно сделать быстро и без малейшего финансирования из имперской казны. По сути, за свой счет.
        - Спасибо, Александр Данилович, но это для меня не новость. На Госсовете я был и не спал там.
        - Меня радует ваш оптимизм, Ваше Высокопревосходительство, но как вы будете отказываться от этого задания? Ведь решение Государственного Совета трудно отменить даже Императору.
        - Пока этот вопрос я не считаю актуальным. Для начала поясните мне, что означает в вашем личном понимании означает фраза о чрезвычайных мерах?
        - Это вы о протоколе собрания Госсовета? Я его уже прочитал.
        - Правда? Вы быстро читаете, а доставка документов налажена здесь в канцелярии на высочайшем уровне. Я сам только что вышел из зала совета.
        - Да. Мы гордимся оперативностью доставки важнейших документов Империи. Этот протокол сейчас уже читают по всей Империи люди, которым это положено по чину.
        - Прекрасно. Так что вы мне ответите?
        - Особого положения или устава о Чрезвычайном положении в Империи нет. На моей памяти даже в случае войн на востоке ничего подобного не объявлялось. Я поищу в исторических архивах, но это займет время.
        - Хорошо, но это не срочно. Раз это дело новое, то мы можем трактовать решение Совета в значительной степени произвольно. Тогда запоминайте. Нужно срочно подготовить и опубликовать следующее:
        Мой указ об объявлении Чрезвычайного положения во всей южной части Империи и в городе Дальний должен быть опубликован срочным образом уже сейчас и доведен до всех чиновников вверенной мне провинции.
        В этом указе нужно перевести командование всеми воинскими, гвардейскими и флотскими подразделениями и конницей степняков в мое подчинение в течении трех суток.
        Наказание за неподчинение - десять лет каторги и лишение всех прав.
        - О. Простите, Ваше Высокопревосходительство, это у меня невольно вырвалось. Вы планируете командовать элитными полками князя Бэльдара? Вы уверены? Я просто потрясен.
        - Да, если он не догадается их срочно оттуда убрать.
        - Ах вот как! Кажется, я понял. Ещё раз простите. Я начинаю думать, что вас многие недооценивают.
        - Это хорошо и точно нам пригодится. Далее. Я также приказываю создать в моем ведомстве отделение выдачи патентов или разрешений.
        - Это для нас дело новое, но я постараюсь сделать всё быстро.
        - Патенты эти будут касаться только деятельности на доверенных мне территориях южной провинции Империи и Южного океана. Они будут четырех видов:
        Первый. - Патент на должность капитана военного корабля. С правом набрать команду и самостоятельно вести боевые действия против пиратов, содействуя переходу всех островов океана в юрисдикцию Империи. Общее число патентов - тысяча.
        Второй. - Патент на должность Губернатора на захваченном у пиратов острове или на необитаемом острове. На срок в три года после завоевания. Число патентов - сто.
        Третий. - Патент владельца верфи на Южном побережье Империи. С правом строить корабли любых типов в любом месте побережья за исключением порта Дальний. На срок в десять лет с возможностью продления. Число патентов - сто.
        Четвертый и последний. - Патент на создание артели для беспошлинной, освобожденной от налогов добычи в джунглях и лесах вверенной мне провинции строевого леса, пеньки, льна и всего необходимого для строительства и снабжения кораблей. Число патентов - тысяча.
        - Слушаюсь. Мне придется поискать в архивах аналоги, но это не займет много времени. Документы разного рода это мое призвание. Новая задача в этой сфере вызов для меня. Многое я смогу сделать сейчас, остальное уже завтра будет готово.
        - Прекрасно, но вам не помешает заранее знать то, что эти патенты будут распределяться на основе аукциона.
        Аукцион будете проводить вы лично, раз в день, реализуя по одному патенту каждого вида. Те, кто приобретут их раньше других, смогут выбрать и занять за это время более подходящие им участки для своей деятельности. Надеюсь, что больше часа в день вам на это дело тратить не придется.
        После первого месяца такого распределения патентов я приму решение о дальнейшем порядке проведения этого мероприятия.
        Да вот еще. Для этого аукциона нам будет нужен зал. Есть ли в канцелярии подходящие помещения?
        - Да и много. На сколько человек нужен зал? Здесь совсем рядом уютное помещения для совещаний. До пятидесяти человек могут там собраться с комфортом в любое время.
        - Тысяч на пять, может быть больше.
        - О. Такого зала у нас нет. Да нигде такого нет.
        - Жаль, а если найти и приспособить внутренний двор в этом здании, на подобии того, который служит преддверием зала Госсовета?
        - Это тоже дело небывалое, но если вы прикажете….
        - Приказываю. Так же приказываю послать сообщение всем лидерам зарегистрированных в Империи кланов о том, что они могут завтра в полдень туда явиться, для ознакомления с условиями реализации патентов и для получения ответов на возникающие у них вопросы. Первый аукцион будет проведен сразу после этого собрания.
        - О. Поразительно. Мне кажется, я начинаю понимать ваш замысел.
        - Это и хорошо и плохо. Точнее может быть плохим, если ваше понимание достигнет чужих ушей раньше времени.
        - Я потомственный чиновник. У меня твердые убеждения и принципы, я не сам по себе, вся моя многочисленная семья гордится моими успехами. Но если этих доводов мало, то я клянусь всеми богами, в том, что никому, кроме Императора никогда не сообщу ни о происходящем здесь, ни о моих соображениях по поводу ваших действий.
        - Это уже лишнее, но я вам благодарен.
        - Для честного человека такая клятва не проблема.
        - Не будьте так уверены. Иногда хитросплетения судьбы могут поставить вас в такую ситуацию, когда только солгав вы сможете спасти тех, кого любите или даже спасти всю Империю. Но довольно об этом.
        Есть еще одна тема для беседы об улучшении нашего с вами взаимопонимания.
        Я хотел бы вас попросить в следующие разы, когда мне придется сталкиваться с незнакомыми сторонами работы Имперской Канцелярии, Двора Императора и прочих частей государственного механизма, просвещать меня заранее о различных деталях разного рода процедур. К примеру, сегодня я уже в разгар проведения Государственного Совета неожиданно для себя узнал, что вторым выступающим принято выбирать того, кто впервые присутствует там.
        - Вы этого не знали? Но это же известно всем.
        - Нет, как оказалось, и я в результате произносил свою речь экспромтом, без подготовки и консультаций со своими подчиненными.
        - Виноват, Ваше Высокопревосходительство. Я искуплю ошибку любой ценой. Я теперь понимаю, почему вы так неосторожно сделали предложение самому влиятельному человеку Империи, после Императора. На мне лежит часть вины в том, что на вас теперь свалилась такая ответственность и предстоят столь гигантские затраты.
        - Ничего страшного. Мне самому стоило лучше готовиться и чаще спрашивать у вас совета. Но на будущее я хочу знать о всех деталях, инструкциях, обычаях, традициях и прочем, что может повлиять на результат моей деятельности на этом посту.
        - Слушаюсь, Ваше Высокопревосходительство. Я могу начинать?
        - Да. Ещё раз хочу обратить ваше внимание на то, что успех всего дела зависит во многом от быстроты и неожиданности выполнения вами всех этих мер для всех в Империи и за её пределами. Прошу вас поторопить своих подчиненных.
        - Не извольте беспокоиться. Начну сейчас, через четверть часа принесу на подпись первые документы, и до завтра всё будет исполнено.
        Меньшиков поклонился и вышел. Я остался в одиночестве и задумчиво уставился на пустую стену моего кабинета напротив окон….
        Непорядок. Я тут же вышел вслед за своим столоначальником.
        - Александр Данилович, ещё одно дело. Мне нужны карты. В первую очередь южной части Империи и известных нам районов Южного океана.
        - Это просто. Есть выбор. Бумажные, гобелены или позвать мага картографа?
        - Все доступные. Пустые стены в моем кабинете нужно заполнить гобеленами или бумажным вариантом карт, а мага я приму сразу, как только он придет.
        - Слушаюсь. Стены пусты в соответствии с традицией. Новый хозяин делает убранство в соответствии со своими вкусами. Я вам сообщу о приходе мага, а гобелены принесут сейчас со склада.
        - Прекрасно. Это всё, спасибо, Анатолий Данилович.
        Я вернулся к себе и сел за стол. Мда. Чиновник. Вот кем я точно не планировал быть. Бюрократия, подковёрная возня. Доносы, наветы. Быть частью машины управления страной. Здесь свои законы и другие нравы, этому люди учатся годами, а я попал сразу и без подготовки.
        Переложить все эти заботы на плечи других в отличие от управления своим замком, сейчас не получится. И что? Каждый день ходить на службу и корпеть над ворохом бумаг?
        Без стука зашел мой столоначальник и я подписал профессионально, подробно и дотошно составленный приказ о проведении тех работ, которые поручил ему так недавно.
        После его ухода я опять остался в одиночестве. Просто сидел и вспоминал события последнего времени. Не ошибся ли я где-нибудь?
        Пока я думал, прошло минут десять и в дверь постучали. Полчаса я руководил развеской карт на стенах. Узнал много нового об океанах и островах. А именно: Известных океанов на Терре всего два. Северный и Южный. Островов десятки тысяч.
        Некоторые в разы больше Англии, но в сравнении с Империей это крошки рядом с тортом. Значительная часть мира ещё не обследована и карты полны черных пятен. Карты на гобеленах выглядят совсем иначе. Информация на них та же самая, а впечатление совсем другое. Интересно почему?
        Скрины я стараюсь делать как можно чаще, сейчас это особенно кстати, новые знания уже обогатили моё представление о Терре вообще и о театре будущих войн с пиратами на море в частности.
        - Апулей. Что за хрень? Для чего я должен явиться завтра в Имперскую канцелярию?
        Быстро работает Александр Данилович. Михалыч вот в чате армии уже интересуется. А это сейчас весьма кстати, не мешает с ним текущие дела обсудить. Я шагнул к нему в кабинет. Не так далеко, километров пять, а расход маны впечатляет.
        - Твою мать. Меня убедили мои маги, что сюда никто никогда телепортом войти не сможет. Только через дверь.
        - Это да. Поговорить нужно. Тут неожиданно для меня пришлось стать кем-то вроде Чрезвычайного и полномочного губернатора всего Юга Империи.
        - Это я уже понял. В сообщении об этом было. Что ты там затеял?
        - Хочу продать кланам патенты на строительство кораблей, капитанские патенты по образцу каперских во времена Елизаветы Английской. Патенты губернаторов захваченных и присоединенных кланами к Империи островов и архипелагов. Ну и ещё по мелочи на ту же тему. У тебя в клане моряки есть?
        - Как не быть. Но под парусами они ходили в далекой юности.
        Глава 24
        - Да, я что-то припоминаю. «Крузенштерн» и «Седов».
        - Моряки у меня есть, но до сих пор дел по их профилю у меня не возникало. Что, пора думать?
        - Не знаю. У меня на это дело свои планы. Хочу главным образом привлечь англичан, американцев, голландцев, испанцев, португальцев и все подобные страны с богатой историей в плане исследования океанов и создания колоний. Историческая память есть у всех и это действует. Могут заинтересоваться, тогда возникнет конкуренция. Все в Дальнем подорожает….
        - А ты там губернатор. Игрок и губернатор. Свихнешься с тобой.
        - Я и сам иногда в себе сомневаюсь. Так что?
        - Может сработать. Меня старый знакомый недавно расспрашивал о возможности поплавать под парусом по морским просторам. Адмирал - тоже на пенсии. Могу привлечь.
        - Смотри сам. Правила такие. Первый патент каждого вида будет продан завтра. Владелец выберет для себя место верфи, участки для добычи строевого леса и первым начнет переброску людей и материалов.
        - Первым быть выгодно.
        - Да, но накладно и риски выше. Я и сам не знаю того, где там лучше разместить верфи, где лучшие строевые леса, где поселки строить, как все это от пиратов охранять. Белый лист, на котором всем кланам предстоит оставить свой след.
        - Все не подпишутся. Крупнейшие или профильные. Зачем верфи клану поэтов?
        - Есть и такой? Поэтам или музыкантам зачем нужен клан?
        - Мне Оля рассказала. Арендовали место рядом с аллеей героев и там только своим дают возможность выступать.
        - Надо будет посмотреть, но это в другой жизни. Времени мало.
        - Привыкай, дальше хуже будет. В общем, кланов, которые захотят к этой идее присмотреться будет не больше двадцати тысяч.
        - Шутишь? А сколько всего кланов существует в Империи?
        - А вот это я надеялся узнать у тебя. Канцелярия секреты хранит серьёзно.
        - И то верно. Узнаю у столоначальника. Не так это сейчас важно. Я думаю, что настоящих серьезных игроков будет не так много. Два, три десятка.
        - Ошибаешься. Рейтинг кланов куда более серьезная вещь, чем все прочие рейтинги вместе взятые. Престиж клана это и приток новых игроков, и серьёзные деньги. На одной рекламе в реале средний клан зарабатывает миллионы. Ради этого кланы пойдут на всё.
        И те, которые уже в первой сотне, и те, у которых есть шансы туда попасть. Тот, кто завтра купит первый патент, в общественном мнении на время станет первым. За это будет серьезная драка. Мне уже предложили вступить с союз из трех десятков кланов третьей сотни с тем, чтобы купить один из первых патентов и создать свой флот, построить свою верфь и захватить свой остров.
        - И что ты решил?
        - Отказал. Мы, если ты забыл, входим в одну армию и ты в ней командующий. Вот и скажи мне, что у нас впереди?
        - С этой стороны я о проблеме не думал. Всё как-то уж очень быстро завертелось. Но почему нет? Первые патенты нам не нужны….
        В этот момент нас прервали. В кабинет Михалыча буквально вломились Гроза с Алой, а также главы и их замы всех кланов, которые в свое время приняли участие в штурме замка и дошли с нами до победы над красными.
        - Михалыч, привет. Тут такое, а мы в стороне. Ага. И он здесь. Я тебе говорила, что без Апулея тут не обошлось. Апулей! Что за хрень здесь происходит? И как мне на это ставки у букмекеров сделать?
        Целый хор голосов поддержал монолог Грозы, в кабинете лидера Ветеранов стало шумно и тесно.
        - Гроза, привет. Алая, Хирург, Тор. Да все. Привет всем. Михалыч, это твой кабинет. Бери бразды правления.
        - И то. Бардак. Кто там у меня в приемной дежурит? Выгоню к чертям собачьим. Тихо все. Тут вам армия России, а не …… ……
        Стало тихо.
        - То-то же. Сели все. Стульев не хватит. Гроза принеси из приёмной.
        Гордая, грозная Гроза едва ли не на цыпочках выбежала в прихожую и сразу вернулась с десятком стульев. В двери с трудом протиснулась, но стульев хватило всем. Силён Михалыч. Раньше я такого наглядного применения слова «рявкнуть» не наблюдал. Я и сам слегка опешил. Что умеет, то умеет. Хочется взять под козырек и бежать исполнять приказ.
        За пару минут все расселись и дружно уставились на меня.
        - Давай, Апулей. Что у тебя за план для нас?
        - Спасибо, Михалыч. - Я сделал паузу. И что у меня за план для нашей старой армии? С утра не было. И что делать? Ставки ещё эти. Это я тоже упустил. Мне срочно нужен чуть ли не триллион долларов, а я такой источник денег забыл. Надо на то, чтобы посидеть и спокойно подумать, хотя бы полчаса в день выделять. Но не за счет секса:
        - Рад видеть всех союзников по борьбе с красными. Надеюсь, что и в дальнейшем наше сотрудничество продолжится. Сейчас актуальна война на море с пиратами. Все желающие могут присоединиться.
        - Чего бы мы сюда всей кучей припёрлись, если бы не желали.
        - Спасибо, Гроза. Итак. Мы можем купить у Империи патенты, построить корабли, обучить команды и начать войну с пиратами и их союзниками.
        - У них есть союзники? - Не удержался от вопроса Хирург.
        - Могут быть, причем даже в самой Империи. Кроме того, наверняка найдутся кланы, которые перейдут на их сторону. Вольная жизнь пиратов, морские сражения, грабежи и прочее, почерпнутое на эту тему из плохих книг самиздата (Тут автор с большим трудом удержался от перечисления имен конкурентов), привлечет тысячи желающих. У нашей армии есть некое преимущество перед конкурентами в этой борьбе.
        - Ну да. Ты.
        - Спасибо, Гроза. Но я имел ввиду опытных моряков в клане Ветеранов. Михалыч, твои люди - тебе слово.
        - В принципе дело может выгореть. У меня пара тысяч военных моряков. Под парусом они ходили в юности, но море знают. Приливы, отливы, течения, шторма, айсберги и прочее.
        - Айсберги тут каким боком?
        - Мало ли. Апулей может и в Северном океане войну затеять. - Михалыч ответил Алой и все опять посмотрели на меня:
        - Это неизбежно, но не сегодня. Давайте пока думать о порте Дальнем. Михалыч, продолжай.
        - Собственно у меня всё. Я за. Детали пока не ясны, но пропускать такое событие мимо себя глупо. Алая, ты как?
        - У меня новость. Мы года два назад одну девочку исключили из клана, она в Голландию уехала, вышла замуж, родила двух девочек подряд и оставила игру.
        Пять минут назад она прибежала ко мне с предложением. Клан «Летучий голландец», созданный полгода назад из игроков голландцев, нанял её для сбора информации о том, как им создать флот и захватить остров. Хотят его назвать Малой Голландией и устроить там свою республику.
        В клане всего две тысячи членов, но деньги у них есть и если появятся шансы на свою локацию, то все коренные голландцы заявятся в игру. Это все со слов Милы, но она девочка ответственная всегда была и я ей доверяю.
        - Оперативно. Я всё это придумал три часа назад на заседании Госсовета.
        - Такое дело нужно делать быстро или не делать совсем. Сколько раз я сам пропускал шансы для клана, только из-за того, что сомневался, долго собирал информацию и перепроверял её. Терра учит мыслить быстрее, доверять интуиции и всегда на шаг опережать конкурентов. Время фактор решающий. Вы все здесь у меня собрались тоже всего за несколько минут. Спасибо свиткам Афанасия. Я бы их ещё прикупил, но его застать трудно.
        - Ещё как, я Грозу каждый день посылаю.
        - А меня его дверь. Больше не пойду. Апулей, ты Афанасия знаешь?
        - Да, он у меня в клане главный по новым разработкам.
        - Завидую, но ты наплачешься. Гений, но до чего безалаберный и безответственный. В армии ему точно не место.
        - Пока в Белой гвардии всё нормально.
        - Это тебе только так кажется. На фоне Лизки и Афанасий ангел. Ты в курсе, она в Чернолесье учинила бардак? Мои девочки в горах пещеру нашли и там хотели добычу железа наладить. А Лизка туда Хому выпустила погулять и отдохнуть от светской жизни. Хома отдохнул. А мои амазонки в сумме триста с гаком уровней слили, пока разобрались. То есть пока туда Лизка за Хомой не явилась.
        - Твои девочки сказали ей, что думают по этому поводу?
        - Хотели, но она с Кисой пришла и Хома сразу к ней прилетел. Особо разговорчивых не нашлось.
        - Мда. Я компенсирую. Это в Столице должно быть крысы кончились и она новое место ищет. Что-то мы отвлеклись. Давайте вернемся к нашим планам на юге. Амазонки как в целом к этому относятся?
        - Пока не знаю. Мы не обсуждали ещё. Когда? Час назад как обухом по голове. Но к морю, на пляж, под парусом на прогулку с лихим капитаном. Не вижу проблем. Мы почти точно будем за. Но это в том случае, если ты по-прежнему будешь командовать армией.
        - Мы все уже давно свои и одна команда. Хирург, вам лекарям юг нужен?
        - Джунгли. Океан. Вся растительность, живность. Не паханое поле для создания новых эликсиров. Здесь в Столице это в разы дороже, а то и просто не достать. Синие водоросли просто не купить, о Зебе только легенды ходят и странное видео двух глупых девчонок на ней. Свобода нравов до добра не доведет.
        - Давайте девочек не трогать. Я этих скринов не видела, но у нас в клане все в основном Дашу и Стасю одобряют. Они хоть и не Амазонки, но имеют право. Раз здесь, значит совершеннолетние. Их дело. А Зеба это что?
        - По легенде - ложе любви Царицы Морской. Неясно кто это. То ли богиня, то ли нет. Она на нем развлекается с избранными ею моряками. У народов моря о ней целый эпос, из-за её ненависти к магам с пиратами сладу нет. Войны на море здесь странные. Допотопные.
        - Здесь тоже потоп был?
        - Без понятия, но я имел в виду применение древних видов оружия на море. В деталях я не разбирался, но, похоже, тут абордаж и рубка железом основной способ добыть победу. В общем, наш клан поддержит и поучаствует. Желательно иметь свой корабль и базу для него. Остров тоже было бы неплохо.
        - Ясно. Спасибо, Хирург. Тор, что у клана «Молоты»?
        - Мы за. Хорошо бы в Дальнем или рядом заполучить базу с мастерскими. Добычу строевого леса, пеньки, льна нужно наладить. Парусину делать. Если будет ажиотажный спрос, то прибыль может удивить даже самых смелых фантазеров. А если и в самом деле иностранцы на острова ломанутся, то мы запросто разбогатеть можем. Работников я обеспечу. «Молоты» сейчас после победы над красными на виду и очередь в мой клан человек пятьсот. Выбираю лучших.
        Я за то, чтобы первым делом купить патент на добычу, построить поселок возле Дальнего и грести бабло. Для начала просто лес валить, пилить и ….
        - Это сырьё или почти сырье, а вот смогут ли Молоты построить верфь и наладить выпуск океанских кораблей?
        - Опыта нет. Но дело не хитрое. Документы в реале в открытом доступе. Чертежи, спецификации и прочее. Первый блин выйдет комом, а потом всё постепенно наладится. На ходу сейчас крупные парусные суда есть только в России и ещё у пары стран, их обслуживают, ремонтируют, заменяют узлы. Можно привлечь спецов и дело пойдет.
        - Тор, я о том и говорю. Люди - главное в любом деле. Нужно знающих и лучших специалистов в реале найти и привлечь раньше, чем до них доберутся другие кланы.
        - А это правильная мысль. Сейчас в чате своим распоряжусь. У нас и питерских, и калининградских и камчатских, и мурманских в клане по нескольку человек.
        Тор затих и сосредоточился. Возникшую паузу заполнил Михалыч:
        - Это всё хорошо и нужно делать, но серьезных преимуществ это нам не даст. Тут бы фантазию применить и магию.
        С этим я был полностью согласен, удивило только то, что после этих слов все выжидающе посмотрели на меня.
        - Это я ещё и корабли должен строить? Да я парусники до недавних пор только в кино видел. Хотя …. Если подумать….. Философ как-то заклинание одно любопытное применил для дублирования карты подземелий замка. Как-то оно знакомо звучало. Три в одном? Нет. Я же его обычным способом тогда перенял. Три как один. Точно.
        - ТРИ КАК ОДИН -
        А хорошо звучит. Что если так вместо одного корабля получить три? Интересная мысль. Так, а где у нас сейчас Афанасий? - Я задумался, прикидывая варианты проведения опытов. Отвлекло меня то, что воцарившуюся в помещении тишину нарушило шипение Алой:
        - Молчи, Гроза. Пусть думает.
        Гроза и в самом деле пыталась что-то спросить, но столкнулась с общим неодобрением. Это меня вернуло обратно к текущим проблемам.
        - Так. Насчет магии я с Афоней и Философом кое-что проверю и у Роша поспрашиваю. Спасибо, Михалыч, ты меня на одну идею навёл.
        - Обращайся. Так какой для нас план работ?
        - Лицензии пока покупать не будем, что-то мне подсказывает, что цены на них в первые дни будут заоблачные. Мне это поможет в интригах при дворе, а вам первые лицензии пока ни к чему. Пусть ведущие кланы и иностранцы тратят деньги на славу и престиж.
        - Да уж. Тебе точно хватит и того и другого. - Гроза всё же высказалась.
        Глава 25
        - Насчет славы я согласен, пусть ведущие кланы за неё бьются, а престиж у Ветеранов и так на высоте. Но вот встает другой вопрос. Совсем не плохо было бы выбрать места для верфей, для поселка крафтеров, для складов и казарм в Дальнем, а это уже серьёзно. Первые заберут лучшее, остальным придется ютиться или рисковать строить свои базы на незащищенных Империей территориях.
        - А сколько туда дорога будет стоить? Нам же туда целые караваны нужно посылать. На портал маги Гильдии и так цены заломили, не подступиться, а что будет завтра, когда туда все кланы целые группы пошлют? Наверняка, почти во всех крупнейших, да и в средних сейчас такие же посиделки устроили. - Грозу этот вопрос видимо беспокоил давно и она наконец высказалась.
        Опять стало тихо и опять все смотрели на меня. Бесплатные порталы в город гномов и в Столицу были хорошей идеей. На этот раз расстояния в сотни раз больше, но почему бы не попробовать? Сами порталы у меня ещё есть, но можно заказать у гномов новые, рассчитанные на дальние расстояния.
        - Об этом нужно будет думать. Пока лучше рассчитывать на обычный транспорт. Лошади в Чернолесье стоят не дорого, повозки тоже можно сделать или купить у крестьян. Первый караван можно начинать формировать уже сейчас
        - - - - - - -- - - - -
        ИСА.
        Джон Эмери споткнулся о незамеченную им корягу и упал. Проклиная себя за рассеянность и мечтательность, он встал, первым делом проверив отцовскую винтовку. Оптика могла пострадать, а отец за неё и убить может.
        В лесу Джон ориентировался не плохо, не потому, что любил и знал лес. Просто навигатор, встроенный в телефон и карта Гугл. Винтовку он взял без спроса и сильно рисковал.
        Убить его не убили бы, но глава семьи Эмери был человеком старых правил и насилие применять не стеснялся. Все трое его детей знали об этом не понаслышке, но отца любили и уважали, несмотря на всеобщее неодобрение патриархальных нравов. Что бы ни говорили учителя в школе или говорящие головы в телевизоре, дети видели, что отец разбивается в лепешку, чтобы обеспечить семью и скопить деньги им на приличное образование.
        Джон тоже любил отца и винтовку одолжил без спроса по вполне уважительной причине. Гормоны, о которых он по причине не очень хорошего среднего образования в штатах не знал, в сочетании с откровенными нарядами соседки Мэри заставили парня предпринять решительные действия и сделать попытку изобразить из себя крутого охотника, почти рейнджера.
        По плану он должен был, как бы случайно выйти к палатке, которую компания друзей Мэри поставили в лесу с целью быть оригинальными, подышать свежим воздухом и заодно покурить некую почти легальную смесь, привезённую старшим братом Мэри из Мексики. Этот свой выход на публику Джон себе представлял очень ярко.
        Спокойный, немного усталый одинокий охотник с винтовкой за плечом и добычей на поясе по запаху дыма находит костер и его неожиданное появление поражает всех, особенно Мэри, которая как-то обозвала его маменькиным сынком.
        Кролик, которого бесстрашный охотник предполагал выдать за зайца, был куплен в соседнем городке Уотсвиль и сейчас сидел в рюкзаке, в коробке из-под патронов и хрустел морковкой. Будущее у кролика было печальным, но он об этом не знал и тихо наслаждался жизнью. Ему предстояло стать сначала мишенью для стрельбы, потом символом мужественности Джона, потом ужином для всей компании.
        Идти пришлось долго и процесс оказался сложнее, чем ожидалось, ибо на самом деле бывать в лесу новоиспеченному охотнику доводилось нечасто, всегда с отцом и в местах ухоженных и обихоженных для туристов. Друзья Мэри уехали к месту стоянки на машине, а Джон решил дойти пешком, что вкупе со слегка заболоченным участком леса, который только что пришлось преодолеть по ходу дела, вызвали усталость, раздражение и сомнения в правильности плана.
        - Дьявол, надо было почитать об этом участке леса. Так я два дня добираться буду. Может тропа есть и можно пройти быстрее и без таких заморочек.
        Джон остановился и открыл карту на смартфоне.
        - В самом деле, если немного пройти правее, то там есть ЛЭП и по ней идти можно почти до места.
        Джон выпил колы из бутылки и уже энергичнее продолжил путь, внеся нужные коррективы. Через час он уже почти добрался до нужного места, где предстояло покинуть удобную просеку ЛЭП и свернуть в лес.
        До ручья, где стояла палатка, оставалось с пару километров. Неожиданно Джон увидел на одной из опор странную фигуру в форме военного или полувоенного образца.
        - Это ещё что такое?
        Джон заинтересовался странным событием и, стараясь быть незамеченным, подошел ближе. Глядя на незнакомца снизу вверх он пришел к выводу, что это примерно его ровесник, может даже моложе.
        - Эй, хеллоу. Ты зачем на опору залез? Это опасно, может ударить током.
        - Хай. Это работа.
        - Вот только не нужно мне врать. И вообще слезай.
        - Не буду.
        - У меня винтовка.
        - Окей.
        Джон спокойно стоял внизу, смотрел, как паренек слезает с опоры, и строил разные предположения о том, зачем тот залез на неё, в чем прикол и как эту историю лучше использовать, чтобы привлечь к себе внимание Мэри.
        Самым приемлемым вариантом казалось предположение, что это или придурок, которых не просчитать или наркоман, что почти одно и то же. В обоих случаях винтовка не помешает.
        - Как минимум придаст уверенности мне и снизит агрессию психа.
        Подозреваемый спускался крайне неловко, вдруг зацепил сумкой за угол швеллера, та раскрылась и развернулась на сто восемьдесят градусов вверх дном. Из неё выскользнул рулон ткани, который развернулся в воздухе и упал к ногам Джона. Тот взялся за конец и расстелил его, чтобы лучше рассмотреть. Это удалось:
        «Трамп - расист и русский шпион. Требуем импичмента для негодяя.»
        Джон рассмеялся.
        - Так тебе платят за рекламу демократы? Тогда ясно. Но почему здесь в лесу?
        - Тренируюсь. Нужно всё делать быстро.
        - Это да. Полиция быстро заставит снять. Ты откуда приехал?
        - Афганистан.
        - Не слыхал. Это в Джорджии? А, неважно. Мой дед из Ирландии приехал. Слушай, ты извини, что я тебя от нужного дела оторвал. Уж очень интересно стало. Про винтовку это я так, несерьезно. Ты тогда тут развлекайся и тренируйся, а у меня дел полно. Тут недалеко мои знакомые, хочу им сюрприз сделать.
        - Окей. Без проблем.
        Джон заторопился и, помахав рукой, быстро ушел в направлении ручья и Мэри. Никогда в своей жизни он не был так близок к смерти.
        Иса остался один.
        - Спасибо, Учитель.
        Мысленно он произносил эту фразу довольно часто, всегда искренне. Ведь, в самом деле, и прежде и вот сейчас предусмотрительность учителя, обучение и тренировки принесли свои плоды. Обходя свой участок, и присматривая места для ночных работ по установке бутылок с кислотой, предназначенной для повреждения металла опор, он попал в поле зрения постороннего.
        - Хорошо, что не пришлось его убивать. Приятный парень, почти ровесник. Пусть живет. Зря я про Афганистан сказал. Учитель велел говорить при возможности правду, но это в суде, чтобы наказание за ложь не стало единственной возможностью осудить меня надолго.
        Тут я дал маху. Первый мой контакт с настоящим американцем, вот и перенервничал. А он даже не знает, где моя страна. Что тогда их армия делает у нас? Странные эти американцы. Но надо еще несколько фраз выучить на английском. Этих было маловато.
        Почему бы и нет? Времени свободного стало много, Ходить приходится подолгу, опасности здесь нет никакой, можно по дороге занять ум чем-то полезным.
        Иса, обдумывая прошедшие события, свернул плакат и уложил его в сумку так же, как раньше, чтобы и в следующий раз он выпал таким же образом, если возникнут подобные обстоятельства, сложил и другие мелочи, потом отправился в сторону железной дороги. Настроение было хорошее и на душе спокойно.
        Все намного проще, чем можно было ожидать.
        - - - - - - - - - - - - - - -
        Пух быстро оформил нового члена нашего клана, заодно я принял его в нашу группу. Теперь нас четверо. Я бы с этим не торопился, но однажды, попытавшись стучать в дверь Афанасия, пришел к выводу, что так будет проще. Вот и на этот раз, идя к нему в дом, я предварительно за пару минут в чате группы сообщил о своём прибытии. В дверь я не стучал, он мне её сам открыл. Сработало. Какой же я предусмотрительный.
        - А, это ты, а я было собрался уходить.
        - Афанасий, я же тебе пару минут назад в чат группы писал, что зайду.
        - Да? И в самом деле. Я интерфейс постоянно отключаю. Отвлекает. Что-то срочное? Милена обещала с хозяином «Стража» поговорить на предмет свежей синей травы. Иду за ней. За травой, а не Миленой.
        - Дело нужное. Тогда пошли туда и поговорим по дороге. У меня идея возникла. Ты о 3D принтерах слышал?
        Афанасий направился к «Стражу» - я за ним.
        - Интересно. Ты что-то в этом роде хочешь попробовать здесь? Я в деле. Но неясно за что браться и с чего начинать.
        Ты что-то знаешь?
        - Пока это только наметки. Есть одно заклинание для дублирования изображения на бумагу.
        - Ещё интереснее. Я о таком не слышал. И что?
        - Это заклинание позволяет взять лист с чертежом приложить к нему три пустых. Немного маны и дело в шляпе.
        - А ты хочешь его модифицировать и копировать трехмерные объекты? Это золотое дно. Вряд ли получится, но будет интересно. В процессе наверняка узнаем много нового. Давай, прямо сейчас попробуем. Где это мы? Пошли домой. Начать можно с чего-нибудь примитивного и маленького. Простой шарик. С горошину. Из чего бы его сделать?
        - Верно. Шарик, простая форма геометрически совершенная. Для упрощения первых опытов лучше из глины. Сделать один шарик, рядом положить еще три комка такой же по составу глины такого же веса ….
        - Да. Да. Да. Останется только изменить форму. Слушай, а ведь мы так клонов делать сможем.
        - Людей? Сомневаюсь. Но давай не будем торопиться. Три шарика. У тебя дома глина есть?
        - Не знаю. Может и есть, но искать долго. Пошли в «Страж» Милену спросим. Она периодически весь дом перетряхивает в порыве борьбы за чистоту и порядок. Я за, так как она в процессе находит кучу полезных вещей.
        - Мда. Ещё бы неплохо было делать это в замкнутом пространстве. Ты про куб преобразования слышал?
        - Да. Даже видел изображение в книге. Её Милена в подвале нашла.
        - В твоём доме? Полезная девушка. И как он выглядит?
        - Кубически и выглядит. Как может выглядеть куб?
        - Он из мифрила, из золота, серебра?
        - Ах, ты об этом. То ли стеклянный, то ли хрустальный. Пояснения там мыши выгрызли. Слушай, у меня сосед стеклодув. Пошли домой.
        - Пошли, а сосед это тот, который тебя знакомым за деньги показывает?
        - Он. У него и нормальная глина должна быть, по логике вещей. Мастер, кстати, известный. Ты о нем слышал?
        - Ну ты даешь. Я его имени не знаю и не видел никогда. Но нет, не слышал. Я ни об одном мастере стеклодуве ничего никогда не слышал. Твой сосед среди них. Ну?
        - Что ну?
        - Как его зовут? Вдруг пригодится.
        - Забыл. У него и спросим. Должен знать.
        - Ладно. Замнем. Афоня, а что если в стеклянный куб во время его изготовления ману закачать? Поймать момент затвердевания и кристаллизации.
        - Блин. Вы выберите что-то одно. Ходите туда-сюда. Все прохожие перепугались и на другую сторону улицы перешли. Следить за вами невозможно.
        - Лизка? Ты что здесь делаешь?
        - Пришла проходить курс обучения, повышения квалификации, делать уроки ….
        - Хватит. Все равно не верю. Где Пух?
        - Мы разными дорогами пошли. Он сказал, что его короче, а я на спор пришла раньше.
        - Лизка. Пух не мог в этом ошибиться. Опять свитки? Афанасий, ты делал свитки возвращения в свой дом?
        - Вроде да. Но не помню, куда их положил.
        - Судя по всему, Лизка помнит. Что молчим? Когда ты повзрослеешь? Ладно. Жди здесь Пуха и расскажи ему правду.
        Через час сосед Афони и, как оказалось, хорошо известный в Столице стеклодув Гжел создал для нас куб из синего стекла. Других заготовок у него под рукой не было, а нам с Афоней цвет даже понравился.
        Сам процесс меня заворожил. Расплавленное стекло в руках мастера из бесформенного куска вязкой массы стало шаром, потом экономные и точные движения мастера за секунды придали ему нужную форму. С первого раза у него получился идеальный куб.
        Глава 26. Кубы
        Мы проверили. Я достал два слитка положил их на стол так, чтобы они касались двух граней куба.
        Потом мы вынули куб и вращая его помещали каждый раз между слитками. Куб входил между ними идеально с легким шорохом. Супер.
        Уважаю таких мастеров. Это же талант нужно иметь и всю жизнь его развитию посвятить. Я, было, собрался сказать это мастеру, но он круглыми от удивления глазами смотрел на куб. Странно. Он же сам его делал. Слитки я убрал и только тут понял, что смотрит он именно на них.
        Черт. Мифрил. На этот слиток можно треть Столицы купить. Надо не забыть к южным воротам выбраться и посмотреть на то, что я там накупил и подумать, как это распределить между англичанами и мафией.
        От размышлений меня отвлек Афоня:
        - Ну как?
        - Я закачал ману в куб три раза, что бы уж точно поймать момент затвердевания стекла.
        - Ясно, а что это за переток? Такого и слова-то нет.
        - Афоня, слова нет, а заклинание есть. Чтобы создать новое заклинание нужно сначала создать новое слово. Емкое, значительное и вызывающее отклик в душе.
        - А. Я в Библии читал: «Сначала было слово и слово было Бог.»
        - Не поминай всуе, но смысл ты уловил. Меня Рош учил, что слово - это основа магии. Смотри. Обучаю заклинанию:
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        Я положил ему руку на плечо.
        - Вот оно. Счастье. При мне Пух проговорился, но я до конца поверить не мог. Можно попробовать?
        - Давай.
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        Афанасий направил руку на куб, почти касаясь его, и неожиданно начал падать. Еле успел его подхватить.
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - ИСЦЕЛЕНИЕ -
        Он открыл глаза:
        - Что это было? Вдруг темно стало. Почему я лежу?
        - Потому, что упал. Другой версии у меня нет. Ты обнулил все резервы. Зачем? А главное - как?
        - Каком. Откуда я знаю? Ты обучил - я проверил. Однако, интересно. Это значит, что все виды энергии можно преобразовывать. Давай ещё раз.
        - Давай. Но не здесь и не сейчас. Бери куб он твой и пошли к тебе. Будем пробовать там.
        - Иду. Что здесь торчать?
        - Э. А деньги? - Возмущение стеклодува превысило его страх перед Афанасием в частности и магами вообще.
        - Какие деньги? Нет у меня никаких денег.
        - Я заплачу. Сколько?
        - Сто червонцев. - Сосед Афанасия явно заломил цену, но я решил не торговаться. Если что-то получится, то нужно будет у него научиться выдувать стекло. Репутация у мастера на высоте, да и проверил я это только что, увидев его за работой.
        Такой куб мне и в реале не помешает, да и здесь больше шансов добиться от куба максимального эффекта, если всё делать самому. Пусть сотня золотом будет авансом будущему учителю.
        Куб Афоня нес, как нес бы яйцо дракона, но под ноги не смотрел. Когда он споткнулся, я встал перед выбором. Выбрал спасение куба. Афанасий выражений не выбирал и много чего успел сказать, пока мы вернулись в его дом.
        В его лаборатории я водрузил куб на стол. Красиво смотрится. Переливается синим и голубым, сверкает гранями в лучах солнца. Вещь.
        - Афанасий, где глина для шариков?
        - Забыл. Я в мастерской соседа даже карманную шкатулку для нужного мелкого выложил, хотел туда глину положить. Даже положил. Но забыл и то и другое.
        - Подожди.
        Я телепортом вернулся, напугав стеклодува, извинился, забрал шкатулочку размером с кулак и был таков.
        - Вот и ты. Давай. Буду пробовать. Ты заклинание «Сквозь стену» знаешь?
        - Нет. Это ты для Шерлока его создал? Для свитков?
        - Да. Но купил в Гильдии. Создатель у нас ты. Давай глину. Будем пробовать.
        Афанасий скатал кусок глины в подобие цилиндра или колбаски. Мне почему-то есть захотелось, но это я в себе подавил. Крошечным ножиком, напоминающим скальпель, он отрезал края цилиндра, а остальное разделил пополам и две половины ещё раз пополам.
        Достал весы с полки и принялся проверять вес четырех в будущем одинаковых шариков.
        - Весы у тебя странные. Как называются?
        - Пуд. Аналог древнерусских. Уменьшенная копия. Не мешай.
        Что-то Афанасий то убирал, то добавлял к каждому будущему шарику и, наконец, удовлетворённо крякнул. Потом скатал один шарик:
        - Готово.
        - СКВОЗЬ СТЕНУ -
        Все четыре объекта благодаря ему оказались внутри, а я, положив руку на плечо Афанасия, обогатился новым заклинанием. Теперь главное. Попытка сделать три копии шарика из равных ему по весу кусочков глины.
        - Давай теперь вместе?
        - Давай, только ты сядь, одного раза на сегодня достаточно.
        Афанасий ушел искать стул.
        Потом я пошел искать Афанасия. Обошел весь дом. Нашел в саду. Конечно. Где еще разумнее всего искать стул?
        - Смотри, какая бабочка на столе. Ты таких видел? Красивая, правда?
        - Нет. Не видел, но их вообще не рассматривал до сих пор. Да - действительно красивая и уникальная. В реале таких нет.
        - СТАН -
        Бери бабочку, я возьму стул. Пошли. Иди первый. А то искать тебя опять.
        - Не руками же. Вдруг, в самом деле, уникальная с пыльцой на крыльях. А у пыльцы могут быть свойства.
        - Пыльца не от бабочек, а от растений, на которые она садится. Пошли уже. Куб может и терять ману.
        Афанасий достал из кармана замызганный платок.
        - Стой.
        Я порылся в памяти в вынул из сумки дракона большой зелёный лист. Похож на лопух. Я его туда положил еще в яслях, когда мы с семьей Прокла шли от тайного храма к нему домой. Есть еще память. Впрочем, этот конкретный лист я запомнил из-за странного рисунка прожилок.
        Афанасий шел осторожно, еще осторожнее он нес на листе бабочку. Перед самым входом в лабораторию её сдуло на пол порывом ветра. Порыв исходил от Лизки:
        - Какая прелесть. Чур, моя.
        - Перебьешься. Её Афанасий обнаружил. Где Пух?
        - Пух. Ты где? Вот он. Вечно ты отстаешь.
        - Здравствуйте все. Я дверь закрывал.
        - Зачем? Кто сюда войдет? А что мы будем делать?
        - Ты будешь делать ничего. Для разнообразия. Стой, смотри и наблюдай. Пух, проконтролируй.
        Наконец мы все устроились возле куба. Пух еле успел оттащить от него Лизку и оба они стояли рядом. Афоня сел и приложил руки к кубу. Я - тоже.
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        Это мы с Афоней почти в унисон. Потом уже я один:
        - ТРИ КАК ОДИН -
        В кубе мы увидели сначала нечто вроде тумана, потом вспышку света, рассеявшую туман и наконец, четыре одинаковых шарика.
        - Что? И это всё? Мелкая из пластилина для лепки быстрее бы сделала.
        На Лизку я внимания не обратил, увлеченно читая о новом достижении и модификации старого заклинания. Выбрал плюс двадцать к Интеллекту.
        - Глазам не верю. Апулей. Ты гений. Получилось. Давай из угля алмазы сделаем. У меня где-то бриллиант был.
        - Лизка, где бриллиант Афанасия?
        - В банке.
        - Гномов?
        - Вон на полке стоит. Там в ней ещё камней куча. Сейчас уголь принесу.
        Миг и Лизка с углем в руках и надеждой во взгляде ждала сеанса её обогащения. Не всегда правильно, но всё же быстро соображает девочка. Действует ещё быстрее, чем мыслит, но это должно пройти с годами.
        Попробовать мы попробовали, но это уже так.
        Для очистки совести и чтобы посмотреть на её разочарование. Она ещё в том возрасте, когда всё на лице написано.
        Кроме Лизки у всех было очень хорошее настроение. Все мы думали о том, как, где и когда лучше всего применить новые знания и возможности.
        Мысль о том, как я смогу один боевой корабль и кучу дерева превратить в четыре …. Это, конечно, уже перебор, но попробую я обязательно.
        Лизка обиделась на судьбу и утащила Пуха куда-то. Афанасий что-то пробормотал и тоже вышел. Мне тоже пора, но. НО. Интересно же. Я решил повторить все действия в одиночестве, иначе всегда будет мешать неуверенность при применении нового заклинания, а она с магией не сочетается никак. В то, что заклинание сработает нужно даже не верить.
        Нужно твердо знать, что всё получится. С весами я заморачиваться не стал, просто сделал из глины колбаску и разрезал на четыре равных части. Одну скатал в шарик. Готово. Теперь куб. Черт. Куб есть, но в нем уже четыре шарика. Что делать? Как их оттуда вынуть, если куб без отверстий?
        Как учили, я представил себе мысленно, что четыре шарика я беру и сквозь стенку стеклянного куба проношу наружу и кладу на стол:
        - СКВОЗЬ СТЕНУ -
        Не так всё сложно. Получилось и это радует. Уже спокойнее я поместил новую партию в куб. Все так же, но в одиночку без помощника.
        - ТРИ КАК ОДИН -
        Куб исчез, а я удивился. Очень. Я был готов к тому, что может не получиться самому сделать три копии шариков, но к этому был совсем не готов.
        Сел и задумался. Хорошо Афанасий стул принес, а то бы и на пол мог сесть. Уж очень странно получилось. И что я Афоне скажу?
        То есть скажу я ему правду, но нужно будет это всё объяснить. Но ему потом, сначала самому себе. Не думаю, что он заподозрит меня в краже куба, но осадочек….
        - Милена, открой. Стучат.
        - Афоня. Милена на работе. Я открою.
        Я встал и мельком увидел его с бабочкой в руке во дворе за столом и пошел к дверям. За ними я не увидел никого. Странно. Без нужды никто в здравом уме стучать в эту дверь не будет. От этого Афанасий всех давно уже отучил. Дети тоже здесь не шалят, ибо тоже получили опыт. Что еще? Могли что-то принести и оставить. Таким же образом Афоне недавно арбалет принесли.
        Я осмотрелся и увидел искомый куб и три его копии. Четыре куба с шариками внутри. Забрав всё это, вернулся в лабораторию Афони и выложил на столе. Постоял, подумал. Не помогло. Сел. Повторил процедуру с тем же результатом. Какой вывод? Пункт первый. Ничего не ясно. Пункт второй - жить с Афанасием в одном доме я не буду никогда.
        Очень неприятно чувствовать себя идиотом. Зачастил я с этим. То в Канцелярии, то на Госсовете, то в болотах Мутной. Теперь вот. Что это сейчас было понять просто невозможно.
        - Вот ты где. Давай размножатся. То есть размножать. Бабочек.
        Афанасий прервал мои терзания.
        - Не хило Когда ты успел? Зачем нам столько кубов?
        - Уникальный я.
        В конце этой короткой фразы слово «идиот» я решил опустить. Авторитет, лидерство в клане и прочая мура.
        - А какой из кубов мой? Первоначальный?
        - Это загадка для тебя. Прояви свойственную магу интуицию и выбирай.
        - Этот. Справа.
        - Молодец. Как ты предлагаешь делать бабочек и из чего?
        - Из других бабочек.
        Лизка появилась рядом в компании Горта, Пуха и Милены.
        - Чем вы тут без меня занимаетесь? Я обед принесла, Лизка отнеси его на кухню. Пух, помоги ей на стол накрывать. Горт, вы проходите в гостиную и присядьте к столу или можете отдохнуть в саду за столиком. Обед будет скоро. Афанасий, это те самые кубы?
        - Милена, привет. Не знаю. Ты о чем вообще?
        - Гжел, твой сосед пришел к нам в трактир и напивается там в компании брата и сына. Рассказывает очередную байку про тебя. Весь трактир вокруг своего столика собрал. К вечеру вся Столица угорать будет.
        - Правда? Расскажи. Пух ты один иди накрывай и все такое, а я послушаю.
        Милена зыркнула на Лизку, та сдулась и слиняла на кухню вслед за Пухом.
        - Как бы и мне этому научиться? Или это врожденное? Матерью Милена будет чудесной.
        Мои размышления прервал Горт:
        - Апулей, добрый день….
        По его виду я понял, что фразу он не закончил. Это меня встряхнуло. Загадки я разгадаю позже, а вежливость это наше всё.
        - Афанасий, познакомься. Это Горт, член Совета управляющих банком гномов. Горт, это Афанасий. Он один такой.
        - Рад познакомиться, Афанасий. Вы вполне можете открыть счет в нашем банке. Апулей, мне нужно обсудить один важный аспект.
        - Хорошо. Я рад, сам собирался, но ведь ты мог бы и почтой гномов воспользоваться. Мне добраться к тебе туда просто и быстро.
        - Мне теперь - тоже. Лизка свитки подарила. Да и хотелось самому взглянуть на этот дом, известный всем жителям Столицы и далеко за её пределами. Чаще всего со слов Лизки.
        - Лизка, не смей без разрешения по Империи мотаться. Пух проследи.
        - Ладно.
        Голос Лизки донесся с кухни довольно глухо. Пух заглянул в лабораторию и только кивнул мне.
        - Не отвлекай детей. Пусть займутся полезным делом. Вы тогда тут общайтесь, а я пойду по хозяйству. Обед через четверть часа.
        Не опаздывать!!!
        Обед на пять человек и одного гнома удался. Главным блюдом был рассказ Милены, вернее её пересказ байки стеклодува Гжела. Милена постаралась изобразить всё в лицах и передать интонации озадаченного соседа. Ей это удалось:
        - Значит так. Час назад с небольшим всё это и случилось. Я на стук в дверь открыл сам. Жена с подругой в парк слушать поэтов отправилась. Дверь открыл, а там он. Афанасий. Хотел закрыть, но он ногу поставил.
        Глава 27
        Я, грешным делом, знакомым частенько даю наблюдать исключительно редкое зрелище из моего окна на втором этаже. Оттуда видно, что мой знаменитый на всю Империю сосед делает во дворе, а когда у него окно открыто, то и в лаборатории. Про то, что я за это деньги беру - врут. Но Афанасия я испугался. Мало ли, вдруг обиделся.
        Он и без повода, просто по неосторожности может тебе третий глаз вырастить или ещё чего похуже. Но он был не один и я успокоился. Второй с ним такой же придурок. Не здороваясь и даже не познакомившись, как это принято у нормальных людей, эти ненормальные потащили меня в мастерскую. Я там с утра делал по срочному заказу княгини Тверской статуэтку из стекла, копию её недавно умершего голубого попугая. Неделю подбирал ингредиенты, чтобы цвет был один в один.
        Эти двое обрадовались тому, что у меня стекло уже готово к работе и насели на меня, заставив выдувать им куб. Вот кто мне скажет? Это нормально? Зачем им куб? Пустой и бесполезный. Его любой ученик мог бы сделать, так нет. Подавай им лучшего стеклодува Империи. Но и это не все.
        Афанасий без спроса взял мою глину и спрятал в свою шкатулку. Другой бы решил, что его ограбили, но я соседа знаю. Он органически не в состоянии жить, как все нормальные люди. Но это ладно. Мелочь. Он немного взял. Потом когда я уже заканчивал этот куб, они там что-то магическое делать стали и Афанасий рухнул на пол. Перепугал до смерти. Я покойников с детства боюсь. Но второй дебил его то ли вылечил, то ли воскресил. Не поймешь этих магов. Работу я им сдал и ждал хотя бы благодарности. Как же. Дождался.
        Забрали куб и собрались уйти без спасибо и до свидания. Ну, кто так делает? Пришлось их вразумить, хоть и страшно было. Эти могли бы и меня в куб посадить, а то и три копии из меня сделать. Заплатили сотню червонцев.
        Можете вы в такое поверить? Я же в шутку предложил. А они….Эх.
        Да одна глина дороже стоила. Мне её привозят с Семи островов для особо ценных изделий. Но и это не все.
        Я уже было собрался начать всё заново, управляющему княгини я обещал к обеду все закончить, но появился телепортом приятель Афанасия. Я с перепугу в смесь лишку песку добавил. Этот извинился. Но забрал ещё глину и забытую соседом шкатулку. Я опять взялся за работу, хотя и пришлось немного выпить. Уж очень всё это странно. Можно было бы за вторжение в дом телепортом их под суд отдать. Но я отходчив. Пускай уж. Польза от Афанасия тоже есть. Вообще-то он добряк и был бы хорошим соседом, если бы магию свою забыл.
        Но и это ещё не всё. Самое жуткое было потом. Я на этот раз сделал заготовку с запасом. Вдруг эти двое опять вернутся. Как в воду глядел. Вернуться они не вернулись, но вдруг уже готовое к работе стекло само по себе превратилось в четыре куба с шариками из глины внутри.
        Я не вру. Чтоб мне провалиться в канализацию. Вспышка света, я проморгался, на моем рабочем столе сияют гранями первый, сделанный в моей жизни стеклянный куб и три его копии. Я, конечно, выпил ещё, но бутылка кончилась, и я пошел сюда в «Страж». По дороге оставил все эти кубы у его дверей. Ну и сосед у меня.
        Милена так удачно изображала подвыпившего Гжела, что от одного этого её актерства Лизка бы умерла со смеху. Девчонки в этом возрасте хихикать могут часами по поводу и без повода. Сейчас повод был, и Лизка смеялась от души.
        Остальные тоже, но уже скорее за компанию. В общем, всем было весело, только я, сделав загадочную мину, слушал внимательно, стараясь параллельно понять, что же произошло. Но теперь хоть часть событий прояснилась. Вывод пока один. Мне нужно срочно выбрать время и заняться изучением магии серьезно, под руководством Роша и Философа. Как у мага у меня много силы, но вот с умом и знаниями бывают пробелы.
        Милена ушла на кухню за десертом, а в дверь постучали. Афоня думал о чем-то и внимания ни на что не обращал. Надеюсь, что он выдвинет версию о произошедшем, хотя бы частично приемлемую. Лизка с Пухом сидели за столом спиной к окну, им обоим вставать было неудобно и дверь открыл я. Там я обнаружил Гжела, мастер был пьян в стельку и едва стоял на ногах.
        - Сатисфакция.
        Я слегка опешил. День сегодня какой-то странный. Это что, меня стеклодув, едва стоящий на ногах, вызывает на дуэль? Бред.
        - Пойдем. Сейчас управляющий будет.
        Этот смутный намек на логичное содержание беседы дал мне повод догадаться.
        - Уважаемый Гжел, я так понял, что вы ожидаете прихода заказчика? У вас работа ещё не закончена и вы ожидаете убытков?
        - И всё Афанасий. Княжеский заказ. Слухи. Всё пропало. А я ещё и пьян в стельку. Прощай репутация.
        - Давайте ка я вас до дому провожу. Сами вы можете и не добраться в таком состоянии.
        Он что-то невнятное пробормотал, а я, взяв его под руку, дошел с ним до его дома. Дверь он, когда собрался в «Страж», закрыть забыл, должно быть выходил уже изрядно под мухой. Мы вошли. И как ему помочь?
        - ИСЦЕЛЕНИЕ -
        - ОМОЛОЖЕНИЕ -
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        Стеклодув на глазах протрезвел:
        - Светлые боги. Не думал, что это возможно. Сколько я вам должен, вашество? Вы самый великий маг этого мира. О таком и мечтать никто не может. Я так себя не чувствовал уже лет сорок. Примите мою благодарность.
        - Пустяки, это мы с Афанасием вас поставили в затруднительное положение. Уж очень хотелось попробовать новую идею.
        - Это и у меня бывало. Давно. Хорошее было время. Пробы, эксперименты, вдохновение. Прошла молодость, сейчас жена, дети, семья. Творчество бывает так редко. Вот попугай для княгини это совсем другое, хоть и нужно сделать.
        - Давайте я вам помогу, чем смогу, быть может, успеем до прихода человека князей Тверских.
        - Попытаться стоит, но я подмастерьев сегодня отпустил. Вам не зазорно черную работу делать?
        - Нет. Наоборот, я хотел вас попросить обучить меня началам вашей профессии. Знания лишними не бывают, а такие кубы или похожие на них, мне ещё понадобятся и не раз.
        Гжел удивился, но согласился и я открыл новую профу, заодно приобрел начатки знаний по этой древней и нужной профессии. Заодно в ходе процесса семь раз закачивал ману в попугая. Просто так, интересно попробовать и без надежд на результат. Но он всё же был. Гжел по окончании работы долго рассматривал стеклянную фигуру. Что-то казалось ему необычным. Потом он закрыл ставни и оказалось, что фигурка птицы светится в темноте слабым светом.
        Я заинтересовался новой загадкой, а мастер обрадовался. Взял с меня обещание повторять эту процедуру при его работе до тех пор, пока я буду у него в учениках.
        Расстались мы крайне довольные друг другом. О том, насколько повысилась цена попугая, сделанного нами для княгини, о росте популярности стеклодува и его изделий я узнал с большим опозданием, но это уже другая история.
        Пуха я встретил на обратном пути возле дома Афанасия:
        - Мих, Горт ушел. Его в банк вызвали срочно, а ты Лизку не видел? Обещала ждать меня здесь….
        - Ясно. Обучаю заклинанию:
        - СЛЕД В СЛЕД -
        Ты сможешь ходить телепортом по следу любого мага. Начни с Лизки. Постой. Давай для надежности ты вслед за мной пройди. Я во дворик Афони шагну, а ты сразу следом.
        Шаг и я едва не сбил с ног Афанасия, он рассматривал бабочку, но с отсутствующим выражением лица. Скорее всего, думает о другом. В следующий миг уже Пух едва не сбил нас обоих. Афоня продолжил витать в облаках и я обратился к Пуху:
        - Молодец. Дальше будет проще и лучше. Дерзай. Заодно прикупи у Афони, когда с облаков спустится, свитков перемещения и вообще всех. Большая часть его продукции пусть хранится у нас в клане.
        - Спасибо. А где именно? У нас же нет склада.
        - И то верно. Пока выбери пустую комнату в городе гномов, а потом думай сам. У меня в замке, во дворце, в пещерах можно выбрать места и хранить там самое ценное. Старайся делать так, чтобы потеря одного из складов не нанесла клану серьёзного ущерба. Ты мой заместитель, а мне в скором будущем предстоит отсутствовать в клане. Все дела будут на тебе. Готовься к самостоятельности и независимости.
        - Спасибо. Я постараюсь справиться.
        - Нет. Ты точно справишься. Я это знаю. Да вот ещё. Ты уже серьезно с рисованными порталами продвинулся. Что думаешь о развитии темы?
        - Мне кажется, что я близок к пределу возможностей таких порталов. Прогресс уже идет не так быстро. Улучшать такие порталы получается всё реже. Я освоил все семь основных видов порталов и не знаю, что делать дальше. Как в стену уперся.
        - Да? Это жаль. У меня на них планы. Слушай. Знаешь, мои последние опыты в обществе Афанасия навели меня на идею. Попробуй ка ты сначала на маленьких, даже крошечных порталах одну методику. Нарисуй обычный портал, потом поверх него ещё один, потом ещё. Можно все семь видов применить.
        Если будут работать, то там появится широкое поле для исследований. Будешь варьировать разные сочетания, размеры, краски и прочее. Можно пробовать их рисовать отдельно на бумаге или на ткани, так, чтобы они совпадали по размерам, а потом их накладывать один на другой.
        Что-то вроде бутерброда или свитков Афанасия. Его самого в помощь привлекай, но без большого напряга для него. Он у нас творец и вольная птица. Вот даже сейчас парит где-то. Афоня, ты где? Видишь? Нет его. Что-то я ещё хотел тебе сказать… Ах да.
        На активацию составного портала может и должно уходить кратно больше маны, купи накопители для этих экспериментов. В общем, пробуй разные варианты. Не смей экономить деньги. Знаю я тебя. Крохобор. До миллиона в день на нужды клана можешь тратить без моего ведома. Деньги у Горта бери. Легок на помине. В банк зовет. Видно не только его туда срочно звали. Мне пора.
        - Я все сделаю. Спасибо за доверие.
        - Пух, вот ты где. Я тебя ищу. Тут такое. Там автоматы принесли, а я их только в кино видела. Пошли, стрелять попробуем.
        Лизка вихрем влетела во дворик.
        - Все, Пух. Мне пора. Разбирайтесь тут, но автоматы мне нужны будут целые и невредимые. Проконтролируй.
        Лизка, а ты…. А, ладно. Некогда воспитывать. Пуха слушайся.
        Я шагнул в банк, заранее уверенный в том, что встречи просит Питер Майкл Твен. Не ошибся. Горт кивком подтвердил мне мои предположения.
        - Ждет. Но пусть подождет ещё немного. Мне нужно с тобой обсудить ряд дел.
        - Давай завтра, или лучше…..
        - Нет. Сейчас. Знаю я тебя. Во-первых. Король поручил мне выразить тебе благодарность за помощь и быструю доставку мифрила. Теперь у нас значительно выросли резервы и банк может принять участие в целом ряде выгодных сделок. Спасибо тебе, от всего народа гномов.
        - Не за что. Всегда рад помочь. К тому же я намерен выгодно продать этот поселок. Причем именно господину Иванову. Это мы с ним сейчас и будем обсуждать, а с тобой я хотел обговорить вопрос о продаже целого района Столицы клану «Содружество».
        Я бы хотел попросить тебя взять на себя переговоры с этим кланом и продать им все участки, которые они захотят у меня купить на самых выгодных для меня и банка условиях. Торопиться нам некуда, а они хотят начать снос домов и обустройство этого района как можно скорее.
        - Хорошая позиция для ведения переговоров. Я это учту. Если переговоры придется затянуть на два три дня, то это не помешает твоим планам?
        - Нет. Наоборот. Да и покупатели эти привыкли к серьёзным переговорам и тщательному оформлению документов. Такое серьёзное наше отношение к сделке их даже обрадует.
        - Хорошо. Очень хорошо. Люблю я такие дела, у меня это особенно удачно получается. Ты тогда иди, а я готовиться буду. Дел много возникло сразу.
        - Вот и хорошо, а о чем ты хотел со мной поговорить?
        - Уже всё. Ты сам всё решил. Ладно, иди уже. Не нравится мне этот Иванов, но всё же клиент банка.
        - Лады. Увидимся.
        Майкла я нашел в обычном для нас месте - комнате для переговоров с особыми клиентами банка.
        - Питер, всегда рад вас видеть. Почти всегда это приносит мне прибыль.
        - Добрый день, Апулей. Мне тоже. Я сразу к делу. Спасибо за совет быстрее вводить деньги. Мы успели и сейчас уже в хорошем плюсе. Из-за последних слухов и шума в мировой прессе число желающих захватить для своей страны отдельный остров или любую другую недоступную для остальных локацию, выросло в разы. За англичанином в кафе мы установили наблюдение и держим ситуацию под контролем. Мои друзья поручили передать вам свою благодарность.
        Даже если мы сейчас просто выведем деньги, то прибыль будет больше, чем даже от торговли наркотиками. Но это я так, только для сравнения. В качестве подарка мы в Гильдии магов купили для вас этот свиток. Это, если верить Главе Гильдии, самая дорогая вещь из тех, что они когда-либо продавали. Свиток тайного заклинания народа Шуш.
        Что за народ такой я не знаю, но в подлинности его продавец поклялся всеми богами и заставил нас доплатить за это десять процентов. Приемлемо, на мой взгляд. Вручаю свиток вам, в благодарность и как символ будущего успешного сотрудничества.
        - Спасибо, Майкл. Это очень ценный подарок и он мне как нельзя более кстати. С народом Шуш у меня очень непростые взаимоотношения и свиток может мне серьёзно помочь.
        Глава 28
        - Правда? Мне сказали, что это древний народ, который давно исчез.
        - И то, и другое правда. И древний, и исчез для всех.
        - Кроме избранных? И вы среди них? Прекрасно, буду это учитывать. Рад, что угодил вам с подарком.
        - У меня тоже для вас хорошая новость. Землю для вашего клана я подобрал и сейчас эту территорию приводят в порядок. Это в дельте большой реки на юге Империи не очень далеко от порта Дальний.
        - А я как раз об этом и хотел поговорить. Сколько будет это мне стоить?
        - Я верю в вашу способность правильно расставлять приоритеты и разумно, думая о будущем, вести дела. Когда я вам покажу защищенный подземный бункер, крепость вокруг него, пристань на берегу, склады, территорию рядом, вы сами всё это оцените и я соглашусь на ваши условия.
        - Бункер? Настоящий подземный бункер?
        - Да. Это вам так важно? Делают его гномы и кроме них, меня и вас никто пока об этом месте не знает. Это для вашего клана будет серьезным преимуществом. Кроме того. По реке вы сможете плавать вверх по течению, выбрать места для рубки леса, сплавлять его к поселку и строить там сначала верфи, потом и корабли.
        - Корабли сейчас главное. Нужно опередить остальных. Мы зарегистрировали уже семь кланов, это не будет проблемой?
        - Нет. Но поселок купить сможет только один клан.
        - Не страшно. Мы между собой всё решили. Кланы оформят союз и заключат договоры. Здесь это надежно, что для моих друзей самое большое преимущество. Они в обычных условиях крайне недоверчивы и наличие в игре клятвы всеми богами для них просто манна небесная.
        Вот еще одно дело. В кланы к нам пришло приглашение из Имперской Канцелярии. Завтра там начнутся торги.
        - Да, я знаю. Вам принять участие будет совершенно необходимо. Нужен патент капитана, для начала хотя бы один, да все четыре вида патентов вам будут необходимы.
        - Понял. Завтра сразу и купим.
        - Это спешно, не настолько. В первые дни возможен ажиотажный спрос. Крупнейшие кланы серьёзно будут биться за престиж и право быть первым. Я бы на вашем месте поторговался в первый день, но для виду и сразу уступил.
        Ведущим кланам Терры нужно раньше других получить право на все эти виды деятельности, чтобы первыми выбрать себе места для верфей и лесозаготовок, мастерских, поселков и прочего. Для вас всё это уже готово и патенты вам нужны только для оформления собственности в Канцелярии.
        - Прекрасно. Но у моих друзей есть сомнения по другому поводу. Людей для вступления в кланы мы уже привлекли, хотя это было и не просто. Во все центры глубокого погружения, как на Кубе, так и в Европе сейчас жуткие очереди.
        Пришлось покупать для своих места в очередях. Американцы со времен Великой депрессии не знали, что такое очереди. Но это ладно, а вот то, что все наши члены кланов будут новичками в первое время не может не беспокоить. Мы купим для всех прокачку, кланы, специализирующиеся в этой сфере уже выбраны нами.
        Но. Это всё займет время, вникнуть в игру и стать в один ряд с ведущими кланами быстро у нас не получится никак. Что помешает сильным мира Терры объявить нам войну и забрать у нас и землю и всё, что мы у вас купим?
        - Разумная осторожность, Майкл. Вам действительно нужно быстрее других конкурентов расти и развивать кланы. Делать это не просто, но в вас я верю. Пока вы будете решать эту проблему, в течении первого времени вашей защитой будет несколько факторов.
        О том поселке, который я вам предлагаю, пока никто из игроков не знает, добраться туда не так просто, это нужно плыть морем из порта Дальний. А это сейчас довольно сложно сделать. Дорога по суше туда довольно трудная и караваном добираться совсем небезопасно. Джунгли и хищники в тех местах агрессивные. Кроме того, в южных провинциях после захвата пиратами города Дальний, было введено чрезвычайное положение и войны между кланами там запрещены.
        Тут я отвлекся и сделал себе зарубку в памяти. Нужно будет и в самом деле это своим указом запретить. Склоки кланов между собой мне там точно не нужны.
        - Прекрасно. Значит, мы будем лидерами в деле завоевания океана?
        - Старт гонки кланов однозначно будет наиболее для вас благоприятным. Дальше вы уже сами.
        - Это мы умеем. Главное быть лидерами на старте, а остальное американцы уже давно научились делать. Но что, по вашему, будут делать англичане?
        - Землю в Столице они уже присмотрели и сделка состоится совсем скоро. В планах у них то же, что и у вас. Найти себе землю, лучше остров, сравнимый с их родным по размерам, и там строить новую Британию, но уже с учетом печального опыта в Америке. Вот им действительно может понадобиться быть первыми или в числе первых, чтобы не выбирать из остатков то, что другим не подошло.
        - Вы думаете? Тогда я посоветую своим друзьям в процессе завтрашних торгов подловить конкурентов и повышая цену заставить их покупать первый патент за бешеные деньги.
        - Вам виднее, но на мой взгляд в этих попытках слишком много риска. Ваши друзья могут попасть впросак, и быть вынужденными делать покупки по завышенным ценам. Это своего рода игра в покер.
        - Они из Лас - Вегаса. Кто лучше них знает методы и теневые стороны азартных игр?
        - Вам виднее, я вас предупредил.
        - Да. Благодарю. Последний вопрос, когда мы сможем туда выбраться и посмотреть на наш поселок? И как он называется?
        - Название? Если для вас это будет важно, то я организую возможность присвоить ему выбранный вами вариант.
        - Это даже выше наших ожиданий. Скажем форт Нокс? А латинским шрифтом можно?
        - Форт Нокс попробую, а вот без кириллицы обойтись не получится.
        - Прекрасно. А посмотреть на землю?
        Сейчас большую группу туда доставить не получится никак. Я через пару дней смогу вас лично туда доставить телепортом, вы сделаете скрины и обсудите окончательное решение со всеми своими партнерами. Вы можете и отказаться и тогда я продам этот поселок англичанам.
        - Перебьются. Я это правильно сказал? Странное слово, более подходящее к фарфоровой посуде.
        - Все в порядке. Имеется ввиду, что разобьются их надежды на успех и победу над вами. Я вас правильно понял.
        - Тогда у меня на сегодня всё. Ещё раз благодарю за вашу помощь и советы.
        - Хорошо, а то у меня ещё масса дел. Рад помочь и надеюсь на дальнейшее сотрудничество. Всего доброго.
        Мы расстались, а я зашел в «Страж» поговорить с Миленой. В доме Афанасия это не получается. Там постоянно что-то происходит, то с хозяином, то с гостями, то вообще черт знает что.
        - Милена, добрый день. Есть я не буду, проблемы со свободным временем. Разве что кружку пива, раз вы его уже принесли, а зашел я обсудить дела, касающиеся англичан.
        - Что-то случилось? Я сегодня заходила в кафе «Центральное» и всё было в порядке. Что-то не так с купленными мной на ваше имя домами?
        - Боже. Вы так до сих пор и не успокоились? Все хорошо. Даже отлично. Вы всё делали и делаете правильно. Перестаньте волноваться. Вот прямо сейчас и здесь перестаньте.
        - Я бы рада была, но Шерлок пообещал там целой группе каторжных, что поможет с автоматами.
        - Это дело уже в процессе. Когда вы с ними должны встретиться в следующий раз?
        - Сейчас. Они обещали примерно в это время зайти сюда. Не сами, а посредник.
        - Вот и хорошо. Отведете его в дом Афанасия, там уже лежат первые образцы. Один из них вы можете показать посреднику и даже дать его подержать. Пусть убедится.
        - Так быстро. Я так рада. Шерлок очень обрадуется, ему с этой группой повезло и он очень хотел бы поддерживать с ними хорошие отношения. А что с англичанами?
        - Я бы хотел попросить вас сходить в кафе и сообщить нанимателю Шерлока о том, что завтра в Имперской Канцелярии будет проведен аукцион по продаже патентов на право строить в южных провинциях Империи поселки, верфи, корабли, патенты на право обладать военным кораблем и вести войны с пиратами. Подробности они смогут узнать там же. Постарайтесь их убедить в том, что, купившие первые патенты будут иметь серьёзное преимущество.
        - Я попробую. А не могли бы вы пойти со мной? Я всего этого о парусниках, лесозаготовках и всем таком не понимаю. Знаний не хватает.
        - Вы справитесь. Не нужно себя недооценивать, я бы не просил вас об этом, если бы не был полностью уверен в том, что вам это по плечу. Кроме этого нужно поставить англичан в известность о том, что дома и участки в южной части города уже куплены посредником и они могут в любой день зайти в банк гномов к Горту и он проведет с ними последние переговоры, заключит сделку и получит деньги.
        А мне лично крайне не желательно попадать в сферу внимания Ми 6. Уверен, что скрины всех участников этих встреч они обрабатывать будут в высшей степени дотошно. Речь идет об очень больших суммах и, весьма вероятно, о деньгах налогоплательщиков, выделенных из бюджета Великобритании. В отличии от нас, у них с этим строго.
        - Я ещё час должна отработать здесь. Это ничего?
        - Вполне. Тогда я, пожалуй, пойду. Пиво было, как всегда, великолепным. Мы скоро увидимся снова.
        - - - - - - - - - - - -
        За столом, заваленным бумагами и книгами, сидел мужчина средних лет. В нём вообще всё было средним. Рост, вес, посредственная внешность, средние по меркам Кляксы доходы. Жена, дочь. Аккуратный, но ничем не примечательный костюм в полном соответствии с дресс кодом компании.
        Ничего выдающегося, кроме ума и глаз, в которых этот ум отражался только тогда, когда сам Виктор Евгеньевич считал это уместным.
        Утро выдалось сложным и запросов к нему поступило столько, что он пробегал глазами только каждый сотый. Но и это занятие он отложил. Стало ясно, что все письма сегодня на одну тему. Если выражаться ёмко, но кратко, то тема называлась «Что за хрень?».
        В небольшом, но уютном кабинете с видом на Пулковские высоты Виктору Евгеньевичу всегда было удобно и комфортно. Занял он его совсем недавно в связи со смертью предыдущего хозяина. Официально тот умер при неудачной операции по удалению грыжи.
        Слухи об этом ходили в отделе разные, но Виктор Евгеньевич на них внимания не обращал. Коллектив большой и слухи неизбежны. Возможно, что зарплата более миллиона долларов в год сыграла в этом его невнимании значительную роль.
        С работой он справлялся легко и подчиненных себе в отдел подбирал сам. Сам и увольнял, если они не оправдывали его доверия или надежд. Сегодня им овладело беспокойство, охота к перемене мест. Не то, чтобы охота, но сомнения в том, что данное пригретое и полюбившееся место удастся удержать и потом найти хоть что-то близкое в плане интересной, не пыльной работы, престижа и перспектив. Ну и денег, конечно.
        Большой монитор во всю стену напротив стола ожил впервые за последние два года, и на нем появилось лицо шефа. Выражение этого лица усилило беспокойство и ощущение близости нежеланных перемен. Само то, что он явился на экране сам, а не его секретарь было событием крайне редким.
        - Зайди.
        Экран погас, но не погасли надежды выкрутиться. Раз сразу не уволил, то шансы есть. Зная шефа, Виктор Евгеньевич тянуть не стал. Что будет, то будет, а вот ждать шеф не любит точно.
        Быстро отключив всю технику, он вышел и проверил надежное закрытие двери. Когда-то в первые месяцы работы его шокировали принятые в компании меры безопасности.
        Были они самые разные. Обычные и уникальные, старинные и новые, крайне дорогие и почти бесплатные. Общим было одно. Шеф требовал тщательного и неукоснительного соблюдения их всех. За их нарушение можно было лишиться работы, а в случае подозрений в злом умысле можно было и вовсе исчезнуть без следа. Во всяком случае, подозрения такие и слухи периодически возникали.
        А после событий недавнего прошлого и сам шеф и все его приближенные стали нервными, легко впадали в крайности и зачастую совершали непредсказуемые поступки и принимали странные решения.
        Путь к кабинету шефа был неблизким, и стоило поторопиться. Быстрым шагом он шел по коридорам, поднимался на лифтах, проходил пункты пропуска, где его проверяли и люди и техника, и через десять минут добрался до дверей персонального лифта шефа. Нажал кнопку вызова. Несколько камер наблюдения со всех сторон небольшой комнаты подтвердили шефу личность гостя и дверь открылась.
        Было пасмурно, что в Питере не редкость, но без дождя. Панорама неба над городом и вид на столицу времен расцвета России как всегда произвел сильное впечатление, но на втором плане сознания. Главным было лицо шефа и выражение на нем. А оно хорошего не сулило. Успокаивало только то, что в кабинете было еще два десятка человек из высшего эшелона власти в компании.
        - Сядь и докладывай. Что там получилось с обновлением игры?
        - Добрый день. Рад приветствовать всех присутствующих. В моём отделе ничего особенного или нового не произошло. Вчера мы попытались предложить искину ряд новых яслей, несколько новых сценариев, семь, если быть точным, и серьёзное обновление, которое мы все не раз обсуждали последний год с небольшим. Ясли прошли почти все, но того, что он в них изменил на этот раз, мы не знаем.
        Придется ждать отзывов нубов, которые их пройдут. Найти людей, которые бы согласились на постоянной основе тестировать ясли, стало невозможно уже года три назад. Все здесь в курсе проблемы. Я по-прежнему предлагаю использовать детей и иностранцев, тех, для кого стереть перса не критично. Среди взрослых в нашей стране таких уже нет.
        Глава 29. Рыбалка
        - Не отвлекайся.
        - Прошу прощения. Наболело. Так вот. С яслями всё как всегда и ничего неожиданного. Что касается обновления и сценариев, то здесь ясности нет. Прямого отказа не поступило, но и подтверждения тоже. Придется ждать развития событий. Они покажут, появились ли в игре следы наших попыток повлиять на будущее Терры. Пока изменений я не вижу.
        - Не видишь? В игру ломанулись миллионы новых игроков. Очереди во всех центрах погружения за рубежом выросли в разы.
        Да и у нас в России почти везде иностранцев больше стало. Деньги вводят миллиардами долларов. Не в год, не в месяц. За час. Курс игрового червонца просто взорвался, биржи лихорадит. В банк гномов очереди на неделю вперед. Мне Путин звонил. Что ты устроил? Что за патенты?
        Почему я узнаю это из новостей? Вот «Таймс» с заголовком: «Русские пошли на уступки». И дальше текст:
        «В обновлении игры «Терра» созданы условия для иностранцев. Теперь они могут создать свои локации и играть в комфортных условиях» - И я узнаю об этом из газет? Из Лондона? Это что?
        - Это совпадение. Мы совершенно ни при чем. Я это утверждаю вполне ответственно. О патентах в обновлениях не было ни слова. Это легко можно проверить, все данные о работе моего отдела, как и всех прочих - в архиве.
        - Витя, я в совпадения не верю, особенно в такие. Думай, пока есть чем.
        - Если это не совпадение, а я все же настаиваю на своей версии, то тогда некто подгадал с этими лицензиями или патентами, приурочив их к нашим попыткам влиять на игру в большей степени, чем прежде.
        - Чтобы приурочить, нужно было знать. Иметь утечку отсюда. Ты кого-то подозреваешь?
        - Нет, просто не думал об этом. Подозревать и проверять не моя работа, здесь половина членов совещания именно этим и занимаются.
        - Твоя. Если не хочешь её лишиться. Безопасность компании это общее дело и каждый должен вносить свою лепту.
        - Я с этим согласен и даже подавал предложения на эту тему. Они были даже приняты.
        - Помню и ценю, но расслабляться не позволю никому. Думай ещё!
        - Думаю. Пока у меня только вопросы. Если кто-то умышленно смог ввести в игру обновление помимо администрации Терры, то это серьёзная фигура и о нём нам нужно узнать всё. А если он имеет каналы поступления информации отсюда, то это уже опасно. Проверить эту версию должен отдел собственной безопасности. Кто ещё в состоянии это сделать? Могу я выдвигать дикие или странные версии?
        - Да. Любые, хоть как-то объясняющие происходящее.
        - В СМИ последнее время часто пишут о покинувшем Россию господине Прохорове. По общему мнению, он уехал вынужденно….
        - Эту версию проверят без тебя. Дальше.
        - Есть старая версия, которую проповедуют маргиналы. Я имею в виду живого основателя….
        - Это бред. Дальше.
        - Возможна случайность или временный сбой. В результате игрок смог игровыми методами добиться таких изменений. Прокачал репутацию с вельможами, чиновниками и даже с Императором. В одиночку такого даже читеру не сделать, а это значит, что целый клан из первой сотни его туда поднял. Такое держали бы в секрете и старались бы не светиться в игре и в реале.
        - Нечто подобное ты предполагал и уже об этом здесь говорил с месяц назад, и сам же предложил план «Дворец». Что с ним, кстати?
        - Я нанял пять сотен среднего уровня игроков и они, сменяя друг друга, контролируют всех входящих во дворец Императора игроков. Это не сложно. На фоне вельмож, чиновников, военных и придворных у которых у всех свои мундиры выявить игроков просто.
        - И что? Много кандидатов?
        - Две тысячи восемь. Но в основной массе это либо любопытные, пытающиеся пройти или хотя бы подойти поближе, либо идиоты, которые мечтают прорваться в наглую и получить за это плюшки. Эти все потом получают по полгода общественных работ. Навоз по ночам вывозят и чистят клетки в зоопарке. Прошли во дворец двести двенадцать игроков. Половина - ювелиры, создавшие уникальные вещи.
        - Бабы - везде бабы.
        - Кто бы спорил. Было несколько поэтов. Остальные барды, певцы, актеры из квартала художников. Художники тоже были. Скрины всех мы сделали, и я передал их в службу безопасности. Можно сказать, что мы дворец контролируем. Разве что кареты не досматриваем, но это уже абсурд. За такое и каторгу можно схлопотать. На это никто не пойдет или очень недешево обойдется.
        Позавчера один на свободу оттуда вышел. Расписал в сети живописно, как его на каторге опускали и он вместо месяца полгода отсидел. Норму сдать не мог, пока не заплатил в реале. И до этого желающих вступать в серьёзный конфликт с законом в Столице не было, а сейчас и вовсе. Я всё же считаю, что наряду с этой работой нужно серьёзнее заниматься кланами и иметь везде свои уши. Но это дело не для моего отдела.
        Обобщая можно сказать, что нам пока не удалось установить причины изменений в игре, создания и активизации сценариев войн в Южном океане. Но само по себе это событие в игре я считаю положительным. Морские сражения до сих пор отсутствовали и игроки в них участия принять не могли.
        Уверен, что именно возможности сейчас захватить себе сектор Южного океана и создать там колонию чисто национальную, так возбудили иностранцев.
        Мечта о былом великолепии бывших великих морских держав Британии, Испании, Японии, Португалии, Голландии или даже древних греков или викингов живет в сердцах патриотов своих стран и именно они сейчас торопятся захватить себе кусок пирога.
        Ибо знают, что кто первый встал, того и тапки. Приток денег в игру и колебания курса, конечно, нервируют всех, но в длительной перспективе повышения стоимости червонца вполне обосновано. Я предполагаю, что после нынешнего резкого скачка цен на червонец, будет период стабильности и, возможно, даже коррекции. На золотые рудники отправятся сотни кланов крафтеров, десятки тысяч новых рудокопов, добыча возрастет …. Дальнейшее понятно для всех здесь присутствующих.
        - Что умеешь, то умеешь. Отмазываешься ты хорошо, а работаешь плохо. Мне большая часть советников рекомендует вообще твой отдел закрыть. Чем дальше, тем меньше ваших идей пропускает искин. Вы даже предупредить руководство о предстоящих событиях в игре заранее не можете. Раньше тебе это с рук сходило, так как не несло серьезных последствий и потери денег компании. Это раньше.
        Финансовый отдел в лице Давида Авраамовича, доложил таки о потерях сейчас. По оценкам финансовых аналитиков прогнозировался спад в процессе ввода денег в игру, после недавнего пика при штурме замка Прохорова. Соответственно о гарантированной стабилизации или даже коррекции курса игровой валюты. Компания сделала определенные выводы и вложения в расчете на это.
        Потери даже за эти несколько часов у нас превышают доходы за последние полгода. А что будет через неделю? Кто за это ответит?
        - Я не финансист. Я не знаю.
        - Зато я знаю.
        - - - - - - - - - -
        - Оля, я в ванной, возьми трубку.
        - Будто я не знаю. Да что ж такое-то. Я же всех твоих знакомых прошу не звонить в это время, нужно же тебе хоть иногда отдыхать. Ладно, не бурчи, сейчас возьму. Где она у тебя? Ладно, ладно, не иронизируй, слышу я звонок. Вот же она. Мужчины!
        Ну кому в здравом уме придет в голову сюда телефон положить? Петенька, какая радость. Что-то ты давно не заглядываешь, приходи хоть сегодня, у меня фаршированная щука. Спасибо, очень мило с твоей стороны, кулинария это моя слабость. Нет, не сила, а именно слабость.
        Не смеши меня, да слабость женщин и есть их сила. Он в ванной. Что срочно? Случилось что-то? Знаю я ваши пустяки, ты бы просто так не стал звонить. Все, уже передаю, но насчет щуки ты еще подумай, мне она всегда особенно хорошо удается. Дорогой. На, держи, это Петенька, что-то срочное.
        - Привет, Петр, пожар? Что? Еще хуже? Рыбалка? Какая рыбалка? Петя, у меня весь день расписан, дел невпроворот, я вдруг всем сразу нужен стал за последний день. Что? Нужен всем, а поеду на рыбалку? Что-то до меня медленно доходит, ты здоров?
        Заедут? За мной? Через десять минут? Быть готовым? Если я правильно понял, то пожар и в самом деле был бы лучше. Где встретимся? Не знаешь? Ты и не знаешь? Хорошо, я все понял. До встречи. Оля, Оля, где ты? Мне срочно нужно одеться для рыбалки, у меня три минуты на сборы.
        - Ах ты, господи, три минуты? Не знала, что он в Питер приехал, я сейчас.
        - Какая же ты у меня умница, я Петра раз десять переспрашивал, пока сообразил.
        Друзья на вертолете, а потом на внедорожнике добрались до лесной полянки. Их уже ждал седой полковник в полевой форме, с Петром Петровичем они молча переглянулись и кивнули друг другу.
        - Вовремя. Вам обоим туда, сотня метров и обычное для Карельского перешейка озерцо. Найдете. Без церемоний. Отдых в лесу у озера с рыбалкой.
        Друзья переглянулись и направились в указанном направлении. Добрались быстро.
        - Добрый день, добрый день. Давайте сразу без официоза, по сути, все мы офицеры и сейчас отдыхаем на природе. Здесь звания и должности неуместны.
        - Добрый день, спасибо за приглашение.
        - Да, уже давно нам с Петром не удается выбраться в лес, продышаться и приобщиться. Рыбак я, правда, не очень, только в боевых условиях и с динамитом. Для усиления в вопросе разнообразия рациона, так сказать.
        - Здесь и динамит не поможет, я на это озеро в молодости несколько раз выбирался. Зацепило чем-то, Вот под этой березой, она тогда еще метра три в высоту была. Сколько же лет прошло? А рыбы здесь отродясь не было. Мне это и нравилось всегда, тихо, рыбаков не бывает и вообще в этих местах редко кто ходил.
        Вот вспомнилось почему-то и решил сюда выбраться, заодно и по делу. Выбирайте удочки посидим, поговорим. Во время рыбалки другой разговор получается, откровеннее, что ли. Должно быть - от близости к природе.
        Уже через пять минут все трое сидели на бережку. Не на земле, конечно, но и ландшафт природный инородные тела вроде кресел или походных стульчиков никоим образом не нарушали. Метрах в трех друг от друга лежали у самого берега коряги, которые были настолько удобны для рыбаков, что невольно закрадывалось сомнение в естественном их здесь появлении. Именно трех и на удобном для разговора расстоянии.
        Любой звук в тихом безветренном лесу разносился далеко и беседовать можно было обычным голосом не напрягаясь. Птиц было слышно, их было много, но где-то в отдалении. Хозяин молча наживил крючок и забросил в воду, при этом посматривая на гостей, явно интересуюсь тем, как они поведут себя в необычной обстановке.
        Друзья, не нарушая тишины, расположились по обе стороны от него и сделали то же самое.
        К общему удивлению клевать стало сразу у все троих. Почти сразу и почти одновременно у всех троих появился и первый улов. Солидных размеров подлещики удивили всех рыбаков.
        - Странно, никогда рыбы не было в этом озере. Везде вокруг в озерах ее полно, а здесь не было.
        - А я не удивлен. Боюсь, что сейчас все как раз наоборот. Во всех озерах вокруг рыбы нет и вся она здесь, в этом озере. Всей областной администрацией, небось, ловили, а то и пару полков привлекли.
        - Не думаю, Михалыч, это ты слегка преувеличил. Экология в последние годы улучшилась, вода стала чище и рыба могла вернуться. А место здесь отдаленное, репутация у озерца в плане рыбы аховая, вот и расплодилась она, подросла.
        - Какая экология? Это ты про Питер? Да мы там помрем скоро все, если машин меньше не станет. Это если бы мы в Шотландии рыбу ловили, то я бы твои доводы принял на веру.
        - Спасибо, Михалыч, меня ваша версия развеселила, ценное качество для солдата - резать правду матку невзирая.
        - Потому и на пенсии, как самый ценный.
        - Не преувеличивай, Михалыч, ты не на пенсии, ты на переднем крае. Я, например, без твоих опыта, знаний и авторитета до сих пор ничего бы толком о Терре не знал, кроме сводок аналитиков и газетных статей.
        - Совершенно верно, Петр Петрович, что и подводит нас к актуальной теме разговора, да и место для него самое подходящее. В Москве труднее организовать встречу, о которой узнать не должен никто посторонний.
        С Террой история получилась странная, долгое время она развивалась незаметно и потом выстрелила вдруг, неожиданно и ярко. Мне о ней доложили впервые только тогда, когда что-либо менять уже было поздно или невозможно, это если верить ее владельцам, а иного достоверного источника информации у нас до сих пор нет. Не было.
        - По двум причинам не проинформировали. Либо не заплатили, что бы доложили, либо заплатили, чтобы не докладывали.
        Петр Петрович при этих словах старого друга мысленно чертыхнулся и сосредоточился на своей удочке, закинув снасть, он с преувеличенным вниманием смотрел на поплавок, не глядя по сторонам, но напряженно слушая.
        - Кто знает? Но вот тут очень удачно получилось так, что заслуженный боевой генерал самостоятельно заинтересовался игрой, вышел на пенсию и вплотную занялся Террой. Клан собрал, инвалидов и ветеранов привлек со всей страны, никто ему палки в колеса не ставил, наоборот, помогали все, кто чем мог.
        Даже те, кто иногда в боевой обстановке подводили, на этот раз не сплоховали. И все получилось с первого раза. Разве плохо? Известность на всю страну, а то и на весь мир. А с пенсии можно и вернуться на службу, если подходящая должность освободится.
        Глава 30
        Михалыч озадаченно крякнул, очевидным для собеседников образом пропустив пару привычных для армейского человека фраз, чем явно доставил им удовольствие.
        - Так это получается, что я засланный казачок? Да ещё и в темную. Вот этого я никак не ожидал.
        - Вы у нас не разведчик и не информатор, скорее агент влияния и контроля. Ни минуты не сомневаюсь в том, что вы, обнаружив любую угрозу, сразу приняли бы все возможные и необходимые меры для защиты Родины. Когда там стало происходить нечто непонятное, давнишний друг Петр Петрович прибыл с большими полномочиями и подставил плечо. Сейчас я хотел бы услышать от вас, Михалыч, все, что вы по этому поводу считаете нужным довести до руководства страны.
        - Спасибо за доверие. Я не готовился, поэтому просто расскажу то, что узнал, и что накипело за эти годы. Для начала - главное. Терру считаю важнейшим для страны делом, исключительно ценным и нужным. О доходах в казну, которые она приносит, говорить, скорее всего, не нужно, но все же я уверен, что в будущем эти поступления увеличатся кратно. Продажа сырья станет, если уже не стала, второстепенным источником благосостояния всей России.
        Игра это идеальное развлечение для всей страны, а то и для всего мира. Думаю, что туда переберутся вскоре многие театры, выставки, художники, музыканты, поэты и прочие деятели искусства. Квартал художников в Столице уже давно не квартал и вполне по размерам может называться городом.
        Каждый год в стране снижается посещаемость кинотеатров и популярность телевидения. Даже интернет теряет потребителей. Голливуд уже заметил серьезное снижение доходов и не только в России. Падают цены на акции Гугл, Майкрософт, Эпл, Фейсбук. Забеспокоились все прежние лидеры Силиконовой долины.
        Ведь все, у кого есть такая возможность, пробуют играть, а те, кто испытал её на себе, уже не могут отказаться.
        Для здоровья нации это полезно, для абсолютно всех граждан, особенно для инвалидов и лежачих больных. Для некоторых это, как глоток воздуха для утопающего. Человек без рук и без ног в реале может нормально жить в игре большую часть суток. Одно это оправдало бы все серьезные недостатки…
        - Да, давайте сосредоточимся на недостатках. Рекламу и восторженные отзывы я уже слышал.
        - Виноват, не подумал. Недостатки проистекают от преимуществ. Искин. Слухов о нем много, но что это такое на самом деле, я не знаю. В его существовании я уверен, один феномен клятвы всеми богами говорит о многом. Ведь это свидетельство того, что компьютер всегда знает, говорит ли тот или иной игрок правду.
        Впечатляет и пугает это все одновременно. История с Семочкиным сейчас на слуху. Искин - проблема, но не требующая экстренных мер. Нужно наблюдать и анализировать. Но это отдельная тема.
        - Отдельная и, как оказалось, чрезвычайно важная. Давайте обсудим её. Моя администрация, Дума и правительство просто завалены предложениями, требованиями и даже оскорблениями от граждан, считающих необходимым практически перевести суд в игру.
        Первую реакцию и мою, и почти всех чиновников высшего ранга, и многих аналитиков можно было свести к одному слову - бред. Но более тщательное исследование и опросы опытных игроков заставили многих усомниться. Я хочу услышать ваше мнение.
        - Если кратко. Внедрять. Недостатки есть и будут, но их будет в разы меньше, чем сейчас. Если затянуть, как у нас любят, то и волнения возможны. Я, за.
        - Я во многом с Михалычем согласен, но считаю, что внедрять нужно этот опыт крайне осторожно. Провести опросы населения, даже референдум. Тщательно всё подготовить и этим дать всем время перестроиться. Законодательство нужно изменить и, возможно, сократить сроки давности по ряду статей. То есть я за то, чтобы сейчас объявить о введении нового суда, но вводить его постепенно и по времени и по регионам. Начать с востока и без спешки идти на запад.
        - Мда. Ваша точка зрения, Петр Петрович, мне представляется более взвешенной. Ваше мнение о фигуре самого Семочкина?
        - Странный тип. Доверия у меня не вызывает, но это пока только впечатление, составленное на базе отчетов и сводок. Зачастую они не до конца дают возможность понять человека. Лично я с ним не встречался.
        - А вы, Михалыч?
        - Я и бумаг не читал и сам его в глаза не видел. Что можно сказать о человеке не видя его глаза в глаза? Да и посоветоваться с парой человек я бы хотел, прежде, чем давать о нем отзыв. Всё же человек рискнул всем и сделал нечто, поставившую на уши всю планету.
        - Понятно. Ещё один вопрос для обсуждения это то, что запад поддержал это начинание так однозначно и так повсеместно, что тоже вызывает беспокойство.
        - И я о том же. Сами то они не рвутся в первых рядах свой суд на Терру переносить, а мы просто обязаны, если верить их СМИ и высказываниям всех значимых политиков. Извините господин … Э…. Вырвалось. Трудно сдерживаться, да и вообще равнодушных по этому вопросу я не встречал.
        - Именно искренности, Петр Петрович, я и пытаюсь добиться от своих советников. Очень много людей из высшего эшелона власти, бизнеса, политики говорят об этой реформе суда только хорошее, при этом делают всё, чтобы она не была реализована никогда. Вопрос крайне сложный, но откладывать решение мы уже не можем и не будем. Пожалуй, за основу я приму ваш план, Петр Петрович. Вы подготовьте что-то вроде проекта реформы суда, лучше вдвоем с Михалычем и привезите его в Москву.
        - Слушаюсь.
        И Михалыч и его друг ответили в унисон.
        - Хорошо. Тогда давайте обсудим совсем свежие события. Рынки лихорадит, курс рубля скачет, на биржах о спокойствии и стабильности вспоминают с тоской. Набиулина прямо сказала мне, что даже отдаленно не понимает сути происходящего. Но все вокруг уверенно указывают на «Терру», как на главную и даже единственную причину финансового кризиса. Михалыч, вы должны быть в курсе событий.
        - Вот тут я как раз информирован и всё знаю доподлинно. Это игровая новость. Возможно, это сделала администрация, возможно, искин или группа игроков, но одно несомненно. На игровую Империю напали пираты, разграбили единственный порт на юге и теперь к решению проблемы привлекают игроков.
        То есть становятся доступными и поощряемыми в игре все действия по созданию своих флотов для кланов, войны на море с пиратами, завоевания новых островов и территорий на материке. И самое главное - возможность устанавливать в этих новых провинциях Империи на длительный срок правление самих кланов. Возбудились и наши, но главным образом иностранцы.
        Для них это манна небесная и возможность сделать для своих граждан локации чисто национальные. Особенно это интересует бывшие великие морские державы. О том, что в первых рядах идет Англия я знаю доподлинно. Причем решение там принято на высшем уровне, поддержано короной и вызывает энтузиазм у общественности. Они уже многого добились в игре для своих.
        Целый район в Столице скупили и будут строить там свой Сити, об этом слухи поползли и их примеру следуют в кильватере остальные. Штаты, Голландия, Испания и прочие. Денег в игру ввели сразу столько, что это качнуло все курсы обмена. Кланы крафтеров чуть от восторга не ….
        В общем, рады. Мне кажется….Нет, я уверен, что это всё хорошо и для игры, и для России, и для всех вообще. Да это нестабильность, но это нестабильность не деградации, а роста. Мы к этому просто не привыкли и сдуру боимся. Это я про наши СМИ. По сути конкуренция и борьба между странами и блоками может перейти в плоскость игровую, а это ново и важно. Вместо войн и разборок в реале нации будут конкурировать в игре. Я бы это приветствовал.
        Наиболее вероятным считаю и то, что именно этот аспект и цель сделать мир более мирным являются главной целью того, кто это затеял. Искин, или игроки. Это я ещё попробую выяснить и уточнить.
        - Впечатляет, Михалыч. Даже убеждает. А кто такие крафтеры?
        - Виноват. Это игровой сленг. Кланы и люди, которые в игре занимаются мирным делом добычи полезных ископаемых, сельским хозяйством, рыбалкой и прочим в этом роде. Постепенно сама Терра прежние английские термины вытравляет из сознания игроков, но это дело не быстрое.
        - Вы об игре, как о живом человеке. Давайте ещё раз вернемся к главной теме. В угрозу от искина вы не верите совсем?
        - Своей главной задачей я считал и считаю именно это. Нужно окончательно прояснить сущность этого явления, получить достоверные данные и многократно их перепроверить. Фантастику в юности читали все и о войне человечества с супермозгом или суперкомпьютером, и о малых шансах для нас победить в этой войне.
        - Вы точно определили важную болевую точку. Это спорный момент. Один из.
        Можно ли доверять жизнь и здоровье практически всего населения страны и даже будущее всего мира чему-то неизвестному и непонятному? Какова степень влияния игры на игроков? Может ли искин заставить игрока делать что-либо в игре и, что особенно важно, в реальной жизни против его воли или изначальных намерений? Я надеялся, что вы уже можете прояснить этот аспект, но вижу, что это еще преждевременно, что ж, продолжайте работать в том же направлении.
        - Сделаю всё возможное.
        - Есть еще одна версия, её в Кремле Песков выдвинул. Суть её в том, что за всем этим на самом деле стоит один человек. Возможно - выживший основатель. Сам все это организовал. И Семочкина и наплыв иностранцев в русские центры глубокого погружения и банкротство Прохорова. В общем, всё. Ваше мнение?
        - Подозрения есть, но уверенности нет. Это должен быть умный, много знающий об игре человек. Вычислить такого сложно. Он видел, что случилось с остальными основателями и не мог не стать крайне осторожным. А что ему светит, если его выявят или он сам о себе объявит? Какие варианты?
        - Два К - или Колыма или Кремль. Третьего для человека таких способностей не дано. Я уже давно ищу себе приемника. Нужно будет еще много времени потратить, чтобы его подготовить.
        - Если это тот, о ком я думаю, то он уже готов.
        Петр Петрович молча охнул и даже прикрыл рот рукой, чтобы не сорвалось ничего лишнего
        - Любопытно, а о ком вы думаете?
        - Извините, сорвалось. На самом деле, у меня для доклада на этом уровне данных совершенно не достаточно. В игре есть несколько удивляющих меня игроков, я присматриваюсь и стараюсь чаще общаться. Но пока у меня только предположения и догадки, этого для окончательных выводов пока мало. Но я держу руку на пульсе.
        - Что ж, подождем, время пока терпит. Тогда предпоследняя на сегодня тема. Уже давно было принято решение, не допускать входа в игру носителей государственной тайны. Стоит ли это менять? Ведь мы лишаем многих возможности не только развлечься, но судя по данным Минздрава, и подлечиться и снять стресс после работы.
        - Мы оба за. При каждой встрече мы с Михалычем это обсуждаем и уверены, что рисковать нельзя до тех пор, пока не будет достоверных данных об искине. Пока я выявил в этом вопросе только один факт проливающий свет и дающий повод для размышлений. Михалыч в игре выявил агента ЦРУ, который вступал в контакт с Прохоровым в игре и вообще занимается там до сих пор активной деятельностью.
        - Это не так. Точнее не совсем так. Я только сообщил об этом инциденте, выявлен он был другими игроками.
        - Это уже детали. У тебя там и клан свой и целая армия союзников. Так я продолжу. Самое тревожное в этом именно то, что он был выявлен легко, причем не профессионалами, а обычными игроками. Я подозреваю, что им помог искин. Иначе, как объяснить то, что опытного, хорошо обученного агента раскрыли, как ребенка?
        В моей практике подобных случаев до сих пор не было. Выводов из этого у меня пока только три: Игра «Терра» интересует и беспокоит всех наших друзей и противников на мировой арене, что вполне естественно. Искин, возможно, всё это понимает и предпринимает свои меры. Пока искин на нашей стороне.
        - Мне об этом не докладывали, а вопрос важнейший. С этим я разберусь, но вы удачно подвели нашу беседу к обсуждению последнего, интересующего меня вопроса. Главной темой для сегодняшней нашей встречи я планировал следующее.
        Из надежных источников стало известно, что ЦРУ планирует в России очень серьезную операцию. Крайняя степень секретности ее не позволила нам узнать о ней больше, известно лишь ее название «Ворон» и то, что для ее осуществления привлечены лучшие силы и все возможные средства, а так же то, что целью ее является Терра.
        Пока не ясно хотят ли ее просто разрушить или перевести в США, но для нас это не так важно, любой из этих вариантов для России неприемлем в принципе. Мы должны хорошо подготовиться и провести операцию, назовем её «Орел», так, чтобы впредь неповадно было. Никому. Никогда.
        Я выбрал вас двоих для решения этой задачи по ряду причин. Вы друзья, много знаете о Терре, оба доказали, что готовы ради страны идти на любые жертвы и не страдаете болтливостью. Профессиональные ваши качества тоже вполне соответствуют сложности поставленной задачи.
        Вот, пожалуй, и всё. Кратким по-военному у нас получился этот разговор, но так даже лучше. Времени не хватает постоянно, а сейчас нам лимит времени на подготовку изрядно сократили наши заокеанские друзья. Что-то они заторопились и засуетились. Итак.
        Цели ясны, задачи поставлены - далее по тексту. О работе над «Орлом» и по всем срочным докладывать только мне лично и устно. Прямую линию для связи вам обеспечат. На этом и об этом на сегодня всё. А теперь давайте перекусим и отдохнем за рюмкой чая. Без хорошего отдыха эффективно работать не получится.
        После ухи из свежей только, только выловленной лично рыбы и разговоров на отвлеченные темы друзья уже неспешно шли через тот же лес в обратном направлении.
        - Да, Михалыч, вот он нас озадачил, так озадачил. В обоих смыслах. Но теперь я хотя бы понимаю, зачем меня сейчас и именно сюда перевели с Кавказа и почему именно меня.
        Глава 31
        - Работа у него такая, озадачивать. Я даже рад, что на этом уровне рассматривается будущее Терры. Давно пора. Ты, как я понял, об этом «Вороне» ничего не знаешь?
        - Впервые слышу и очень удивлен. Чтобы сюда перебросить серьезную команду, с новейшими технологиями, секретную настолько, что о них никто ничего не знает это беспрецедентно, риски просто огромные. Кто-то там играет ва-банк и это само по себе тревожно. На крайние меры ни мы, ни они до сих пор не шли никогда.
        Что-то изменилось, вероятно, они еще серьезнее, чем ты оценивают перспективы Терры и возможности искина. Нам надо будет быть предельно осторожными, из-за этого может серьезный конфликт возникнуть. До войны, надеюсь, не дойдет, но нам двоим нужно сверять и выверять каждое действие постоянно.
        - Вот и славно, будешь каждый вечер заходить, Оля будет рада. Давай эту новую традицию сегодня и начнем.
        - Давай, только не сегодня, дело такое, что мне придется к тебе спецгруппу прислать, пусть они проверят все на предмет наличия прослушки и отчет в папку положат. Все стало серьезнее.
        - Черт бы драл все ваши гэбэшные заморочки, ладно, но только завтра в полдень. Оля пойдет по магазинам и к своему парикмахеру или визажисту или бог весть к кому и ее пару часов не будет. Она на такое вторжение в свою вотчину прореагировала бы резко, ей лучше всего этого не знать.
        - Согласен, все сделают тихо и незаметно. Да вот еще что, как думаешь, мы теперь приближены? Все-таки вместе рыбу ловили и уху ели.
        - Нет, сомневаюсь. Скорее всего, это метод провести беседу вдали от официоза и создать нужную атмосферу, задать нужную тональность, самой природой и непринужденной обстановкой вызвать на откровенность. Просто так он ничего не делает.
        На другой день друзья встретились около часа дня. Беседовали в квартире Михалыча, пока подчиненные Петра Петровича проверяли квартиру Михалыча, и пространство вокруг нее на все возможные угрозы.
        - Михалыч, а меня во сне сегодня идея посетила умная.
        - С первого раза и сразу умная?
        - Ты выслушай сначала. Смысл в том, что бы ты в игре использовал тамошний детектор лжи и поговорил со знающими больше других игроками о сути Терры. Ники и имена употреблять всуе не будем. Ты у него или у них под клятвой о неразглашении узнаешь все, что только можно, сам об этом никому не расскажешь, а я, зная тебя тысячу лет, по выражению твоего лица пойму чего стране можно и нужно ожидать от всего этого. Можно ли России рассчитывать на Терру, быть уверенными в отсутствии угроз с этой стороны. Ты ведь и сам знаешь, что всех волнует и какие вопросы нужно задавать.
        - Пётр, ты под мое выражение лица поставишь на кон свою карьеру? На этом основании сделаешь доклад на самый верх?
        - Подставляться никому не хочется, но меня этим назначением уже подставили. Волей-неволей придется занять определенную позицию и потом её отстаивать. Тут уж пан или пропал.
        - Что уже торопят с результатами?
        - Да, ситуация очень быстро развивается. Прохоров уехал и, похоже, что с концами. Скорее всего, все технологии увез и скоро там копию сделают, а как быстро там умеют такие проекты доводить до ума рассказывать не нужно. Китайцы по этому поводу что-то готовят, толком их не понять, но главным вопросом наших с ними двухсторонних отношений становится на ближайшее время Терра. Что-то они хотят из нас выбить по этому поводу. Счетчик включен, все на нервах и может возникнуть желание принять экстренные меры. Я слышал разговоры о национализации.
        - Вот этого нужно избежать совершенно точно. Это вам не нефть качать, где по большому счету только трубы и насосы и то провалов сколько было. У Прохорова со товарищи хотя бы ума хватило не лезть туда, где они ничего не понимают. Один раз попытались и больше не стремятся. Эти же полезут в праведном стремлении распилить и вынести все, что пилится.
        - И я о том же. Нужно будет донести наверх оценку текущей ситуации и проработанный, приемлемый для Кремля план действий на обозримую перспективу.
        - Канал у нас теперь есть, но давай не будем торопиться. Вряд ли нас там ждут раньше, чем через неделю. Кроме того я недавно в игре с рядом интересных людей беседовал о будущем Терры. Они угрозы от попыток вывезти технологии или оборудование за границу не видят и не считают это возможным. Вот интересная для тебя фраза:
        «Оборудование может не согласиться.»
        - - - - - - - - - - - - - -
        «Новости Терры» №7
        Газета, выпускаемая группой сотрудников «Банка Гномов» в Санкт-Петербурге.
        ru/
        «Самое горячее сегодня»
        Во все кланы Терры пришли приглашения явиться в Канцелярию Империи и приобрести там патенты. Это бомба. Реальное обновление. Можно захватить для клана остров и там делать, что угодно. Сведения проверенные. В трех кланах из первой тысячи нам это подтвердили. Одна эта новость толкнула червонец вверх на тридцать процентов. Это в первые два часа. Наша редакция уже давно советовала своим читателям покупать фьючерсы на игровой червонец. Те, кто внял здравому смыслу, сейчас в шоколаде. Аналитики биржи говорят, что будет коррекция. Лохи. Не слушайте и покупайте.
        «Лучшие игроки - обзор за последние два года»
        Привет. Это новый раздел в нашей газете, если будет интересен, то мы будем развивать тему.
        Для начала я хочу поделиться с читателями нашей новой газеты своим общим виденьем игры и достижений, которых в ней добиваются самые известные и знаменитые.
        Для многих мерилом успеха в игре стали официальные рейтинги Терры: рейтинг кланов и рейтинг игроков. Попадание в первую треть считается уже отличным результатом, а место в сотне это символ славы и богатства.
        На самом деле это не совсем так.
        Что касается кланов, то с этим ещё частично можно согласиться. Действительно почти все самые лучшие кланы находятся в первой сотне рейтинга, но вот то, что касается рейтинга игроков, здесь уже дело другое и всё не так просто и однозначно. Большинство лидеров индивидуального рейтинга - это игроки, которых продвигает купивший их клан. Конечно, они для такого выдвижения не выбирают нубов или идиотов, но чем по сути это отличается от презираемого всеми приличными игроками донаторства?
        Только тем, что платит не сам честолюбивый и заносчивый придурок, а его клан. От большинства таких «Лидеров Терры» меня просто тошнит. Их еще и рекламируют в СМИ всех мастей, как чипсы или пиво. Я сам игрок со стажем и играл в разных играх, начиная с самых первых, примитивных из начала девяностых.
        Для меня и для большинства серьёзных игроков настоящий рейтинг это тот, который нигде не публикуется. Этот рейтинг называется уважение. Хорошего игрока уважают и знают все стоящие чего-то самостоятельные игроки. Например, Серый Кот. Вор. О нем большинству вообще ничего не известно.
        В рейтинге он в седьмой сотне, а туда даже заглядывают редко. Но среди знающих и понимающих игроков он в пятерке лучших. Почему? Ведь уровень 273 конечно выше среднего, но сами по себе эти цифры впечатлить никого не могут. Даже среди женщин есть довольно много тех, кто добрался до трехсотого или уже рядом.
        От большинства Кот отличается тем, что он одиночка. При желании он бы без проблем стал членом любого клана из первой десятки, имел бы солидный доход, славу, рекламу в СМИ.
        Его бы на улицах узнавали дети и брали автографы. Море, девочки, яхты, вилла. Это все у него было бы, но он потерял бы уважение игроков. Согласен с теми, кто скажет, что это можно пережить и наплевать. Но он бы потерял и еще нечто куда как более важное. Он бы потерял себя и перестал быть игроком.
        Игроком с большой буквы. Для меня и для большинства моих читателей игрок это тот, кто играет. Не зарабатывает, не выслуживается в клане, не тянет лямку. Играет. Для себя. Для своего удовольствия, для проверки своих возможностей и для самореализации. Ему влом пахать всю жизнь на клан или на дядю с бабками. Он свободная птица, сам по себе и всего добился без всякой помощи. Я с Котом пересекался несколько раз в игре и уверен, что это настоящий игрок.
        И таких, как он много. Не все добиваются успеха и славы, но это игроки.
        Не донаторы, не вагоны позади паровоза, а истинные игроки, на которых игра и держится. Это ядро Терры и пока они есть, игра развивается и распространяется по всему миру. Имхо, конечно. Прежние игры накрылись не только потому, что у Терры искин и гениальные отцы основатели. Царство им небесное. Терра побеждает именно из-за того, что она справедлива и у любого игрока есть шансы добиться всего, что он хочет. Вложи всего себя и результат будет. Однозначно.
        Я это проверил на себе и знаю достоверно, по отзывам многих уважаемых игроков. Тут главное не пытаться добиться чего-то в сфере, которая стала модной, не пытаться подражать псевдоигроку, который улыбается с экранов на всех телеканалах, а найти именно своё дело. То, что тебе на самом деле интересно.
        Если ты поэт в душе, то не нужно пытаться быть рудокопом или лучником. А слава…. Что слава? Она приходит к тем, кто её заслужил? Вы в это верите? Давайте рассмотрим игроков, которые добились славы или известности на пространстве Терры. Для удобства давайте разделим это понятие.
        Известных и засветившихся игроков Терры я бы разбил на несколько основных групп:
        1.Клановые. В основном это хорошие игроки, продавшие себя кланам и продвигаемые ими. Всем известный игрок с ником Самозванец из клана «Закат» сейчас первый номер в рейтинге и член первого на Терре клана. Его выбор, он имеет на него право, но мне лично членом быть не хочется, но и других таких, как Самозванец, я не осуждаю. Семью он обеспечил навсегда.
        Но раньше он был игроком, хорошим, уважаемым и самостоятельным. Сейчас это винтик в машине клана и от руля этот винтик довольно далеко. Или взять лидера среди женщин. Гроза мужиков или просто Гроза. Эта дева и игроком толком не была никогда. Ничего сама не добилась, весь бабский клан затащил её наверх ценой больших усилий и огромных денег. Даже опыт, полученные кланом по договору за победу над красными, они вбухали в неё. И это только для того, чтобы поднять клан в глазах общественности. И чего они этим добились? Амазонки лидируют только среди кланов чисто женских.
        Где они в общем рейтинге кланов я даже не знаю. Да и кому это интересно?
        2.Донаторы. Этих становится всё больше. Стало модным в реале блеснуть местом в рейтинге Терры и к нам ломанулись богатые и знаменитые. Целые кланы специализируются на прокачке таких перцев. Их охраняют, учат, и ведут вверх по уровням,
        Как к ним можно относиться? Только с презрением. Что за радость вылезти из ящика, пронесенного нанятым на такую работу кланом в пещеру с монстрами, и добить босса на последнем издыхании? Это вообще не игроки. Но я всё же считаю, что и от донаторов польза есть, хотя она только в том, что они повышают курс обмена игрового червонца и дают заработать массе народа. У меня для них отдельный рейтинг и все желающие могут с ним ознакомиться на моем сайте.
        3.Везунчики. Игроки, которым один раз повезло, они нашли клад или случайно добили умирающего монстра или игрока. Подобрали вещь в общей свалке и так далее. В общем - те, кому улыбнулась удача. Уважать - не уважаю, но такие всегда есть и должны быть. Удача манит всех, благодаря надежде быстро разбогатеть на Терре растет число игроков. Вывод. Полезные и пусть будут. Это нормально, хотя я сам всего добился без всякой удачи. В рейтингах эти игроки не видны, но известны многим.
        К везунчикам, мелькнувшим и сразу пропавшим я отношу Гаврилу Толстого, Миха, Самуила Молчуна и еще три десятка игроков, о которых подробнее тоже на моем сайте.
        4.Подставные. Есть и такие, кого временно выдвигают для разных целей. Например клан «Заря Востока» выдвигал своим новым лидером Спартака Темного, но после того, как они взяли кредит у «Предвестников» пропали и Заря и Спартак. Шум стоял в сетях два месяца. Смеялись все. Примерно в той же роли выступал Апулей, которого на время войны сделали командующим армии.
        Войну вел Михалыч, победили Ветераны, а примазались все прочие, включая тех же Амазонок, Асклепия и Апулея. Ха. Три А получилось J. Кретин важно бегал по Столице, светил десятым уровнем и думал, что его воспринимают всерьёз, что он фигура на Терре. Богата Россия дураками. Даже по слухам дворец в Столице ему купили в складчину, чтобы хоть как-то подтвердить его статус.
        Там союзники Михалыча праздники устраивают. Говорят роскошные, но меня туда не приглашали. Думаю, что Михалыч локти кусал, когда этого формального Командующего пригласили к Императору во дворец. Так этот перец там просто оттянулся с клевой девахой и упустил все возможности. Любитель танцев!!!
        В этом списке подставных больше всего позиций. И он в три раза длиннее всех остальных вместе взятых. Можете посмотреть, хотя вряд ли кому интересно.
        5.ИГРОКИ. Настоящие. Это - те самые. Лучшие и необходимые. На них вся игра держится. Да и вся Россия без таких людей давно бы развалилась: Серый Кот, Михалыч, Димон Сытый, маг Афанасий, Даже Алую сюда можно включить, хоть и с натягом, ведь её клан всегда вписывается за девочек, если на них наезжают по гендерному принципу. (полный список всё там же)
        Вот и все о том, как я считаю нужным разделять самых заметных игроков Терры. Что же касается более подробного описания карьеры лучших из лучших, то об этом в следующем номере нашей газеты.
        В этой короткой статье автор хотел затронуть интересную всем тему и поделиться с читателями своим мнением. Если зацепило, то пишите нам в редакцию, Лучшие письма и комменты мы опубликуем. Адрес в шапке газеты, она издается в сети, но для ценителей бумаги можно на нее подписаться. Инфа там же.
        Глава 32
        Рубрика «Вопрос дня»
        Никто из наших олигархов и тех, кто сколотил капитал при Ельцине (вы знаете как), никогда не входит в игру. На пространстве Терры их не видели ни разу. А ведь были и раньше, и сейчас есть активисты, которые их искали серьёзно с понятными всем нам целями. Клан «СПРАВЕДЛИВОСТЬ» самый известный из них. Ищут и сейчас - ребята продвинутые и упорные. Даже упертые. Но никого из наворовавших здесь нет. Нет даже основных акционеров Терры. Вопрос нашей редакции к вам уже ясен, но для тупых: «Чего они боятся?» Для самых тупых: «Искина? Разоблачения? Правды?»
        Объявления:
        Редакция напоминает, что писать объявления, изменять их, а также получать ники и почтовые адреса авторов объявлений, могут только зарегистрированные на нашем сайте читатели.
        Продам меч. Редкий. + 70 к Сила. Срочно. Скидка. Плачу в реале.
        Не плачь, дебил. Никто не купит эту муру. Кому и зачем ты платить собрался? Продавец ….
        Лицензированный экстрасенс лечит от игровой зависимости. Гарантия. Есть рекомендации Женсовета клана Амазонок.
        Продам карту островов Южного Океана. Эксклюзив. Семнадцать островов по маршруту пиратов - сборщиков рабов. Цена договорная, но дорого, ибо в тему.
        Собираю группу. Цель - в складчину купить дом в Столице. Взнос 100 000 червонцев. Можно рублями в реале. Кто не знает - это статус домовладельца и репа с гномами. Можно будет счет у них в банке открыть. Пятеро уже есть, нужно ещё семь.
        Куплю свитки мага Афанасия. Прошлогодние. Новые не предлагать. Слишком дорого.
        Потерял вчера свиток. Возле храма Геи. Или сперли. Плачу 100 червонцев. Верните. Он вам бесполезен. Только я знаю, как им пользоваться.
        Клан «Предвестники» приглашает игроков с уровнем за 100, имеющих в реале опыт плавания на крупных парусных судах. Как минимум - яхта. Оклад от 1000 червонцев в месяц.
        Вожу экскурсии. Дорого. У нас в деревне под Лугой землю «Терра» скупила. Там такое. Вы не поверите, пока сами не увидите. Здоровенная махина по полям ползает круглый год и что-то делает. Не пашет, не боронит, не удобряет, но картофель просто прёт. Воровать его и даже подходить никто не решается. Всем процессом искин управляет, людей вообще нет. Играют в деревне все, а входить в игру, ограбив искин - дебилизм.
        В самом деле дорого. Давай за полцены. Но я с девахой. Одно в одно будет.
        Я уже был. Проникся. Всем советую. Теперь ем только привозимое Террой. Жена в восторге, если вы понимаете о чём речь.
        Ищу вменяемую девушку. До 30. Сама снимаю комнату на Тверском бульваре. Но дорого для меня. А на двоих будет как раз. Я по ночам работаю, но не шлюха. Это в игре, если кто не понял. То есть дом в Столице на Терре. То есть я нигде не шлюха. Блин. Достали маньяки. Как удалить эту объяву?
        Нашел свиток. Древний. Возле храма Геи. Плачу 200 червонцев за сведения о нем. Под клятвой.
        Клан «Русский лес» набирает плотников, имеющих опыт изготовления деревянных судов. Любых. Работа в идеальных условиях морского курорта.
        Колонка редактора:
        Желающих поощрить нашу газету и её авторов прошу высылать деньги на:
        Яндекс деньги №410014999235284
        Главный редактор и основатель - Д. Донской. Уровень 283. Без клана.
        - - - - -- - - - - - -
        Жизнь Шерлока в течении одного дня резко изменилась. Заключив с группой договор и получив всё необходимое для нормального существования, он стал чувствовать себя совсем другим человеком. Быт наладился почти до нормального. Спать в ящиках стало делом привычным и даже комфортным. Бессонница в них не грозила никому, магия кобольдов использовалась ушлыми каторжанами себе на пользу.
        Сначала ящик пугал Шерлока, по сути это хищник, но потом он оценил смекалку первых каторжных. Хоть и криминал, но наши русские мужики быстро сообразили, как использовать себе во благо то, что должно было быть смертельно опасным.
        - По сути, вся история России в этом. Сделать конфетку из ….
        Шерлок от этой мысли даже улыбнулся. В добротной одежде и обуви он уже привычно по знакомому маршруту шел на место добычи, выданное советом группы ему, по сути, в долг. После избавления от первоначальных трудностей этот долг стал самым серьезным для него поводом для беспокойства.
        Сумма приличная, а в реале траты были постоянными. Хоть и недорогая жизнь в Гаване относительно тех же штатов, но всё же снимать дом и покупать готовую еду приходилось постоянно. Такого сервиса, как в Питере Терра здесь обеспечить ещё не смогла, а уходить в глубокое погружение они оба не хотели. Ребенка хотели они оба, хоть и в разной степени, а для этого в игре нужного заклинания не было.
        В общем, денежные запасы в реале таяли, а в игре не росли. Милена стала меньше зарабатывать, так как была занята делом с англичанами и присмотром за домом Афанасия. Не столько даже ради него и в обмен за возможность там жить, а просто стало интересно там находиться. Сам Афоня, появлявшиеся почти постоянно гости, особенно Лизка, скучать не давали.
        В короткие промежутки между выходом из игры и сном, Шерлок подробнейшим образом расспрашивал невесту о том, что так недавно было основой его жизни, и к чему вернуться он хотел так сильно. Сейчас, идя к своему штреку, который он уже начал вырубать, выбирая жилу, сыщик улыбался, вспоминая очередной казус в доме Афони, о котором так смешно рассказывала Милена.
        - Сильно же я изменился за такое короткое время. Иду себе и улыбаюсь. Пару дней назад я бы в такое просто не поверил.
        В тоннеле резко стало темно и Шерлок остановился.
        - Зараза. Забыл шарик проглотить.
        Сыщик порылся в сумке и вытащил два. Подумал и решил, что хватит пока и одного. Недорогие, но уже мало осталось. Надо прикупить будет.
        Породу вокруг жилы он вырубал последние два дня, теперь предстояло выбрать золотоносную руду. А это лучше делать при свете лампы гномов. Только в её свете отчетливо видны отличия руды от породы и здесь без лампы никак. Ресурс у неё не вечный, нужно экономить. Но экономить для того, чтобы добывать больше руды с меньшими потерями.
        Добрался до места он без приключений. Сначала, после трудностей первых двух дней, это было в радость, но потом стало не хватать тех острых ощущений, драйва и необходимости постоянно что-то придумывать, которые были нормой его жизни в Столице.
        На месте он первым делом проверил сигнализацию. Так он решил называть те нехитрые устройства, которые позволяли убедиться в том, что никто здесь за ночь не побывал и не напакостил. Камень положенный поверх другого в неустойчивом положении, который при любом касании откатится в сторону. Вот большая часть его хитрой задумки.
        Кроме этого он ещё использовал собственные волосы и обрывки ткани от старого костюма, в котором впервые здесь появился. Он после покупки целого мешка вещей, служил в основном источником ветоши и подручных материалов.
        Не спеша, но и не теряя времени, Шерлок все подготовил к началу работы и нанес удар. Отвалившийся сразу солидных размеров кусок порадовал дважды. Это почти половина дневной нормы и ранг только вчера открывшегося рудокопа повысился до двух.
        Настроение стало ещё лучше и он, постепенно входя в рабочий ритм, как учил его напарник, начал всерьез выбирать золотоносную руду. Сначала он сосредоточен был только на том, чтобы ни крошки ценного сырья не пропало даром и не затерялось среди пустой породы, но потом вошел в ритм и отвлекся на размышления.
        Заказ, сделанный советом группы, сначала его поразил. Автомат Калашникова на пространстве Терры, это было нечто настолько дикое, что сначала он не поверил и решил, что это розыгрыш. Потом по серьезным лицам всех пятерых членов совета, пришедших знакомиться лично, понял, что это уже не игра.
        Быстро сориентировался и пообещал передать заказ или гномам, или тем, кто сможет его выполнить среди игроков. Полагался Шерлок при этом только на Милену и, главным образом, на Апулея. О том, что гномы помогали ветеранам при штурме и обороне замка знали все и везде, так что вывод такой был вполне обоснован.
        Сейчас сыщик начал подозревать, что совет сделал заказ не для себя и не для своих в Столице, а скорее всего именно для тех арабов, которых Шерлок видел и в суде и здесь на каторге сразу после своего появления из портала. Если это так, то задача поиска исламистов стала несколько проще.
        Не нужно обшаривать все тоннели, пещеры и штреки, достаточно грамотно проследить за контактами и связями подозреваемых и так выйти на основную цель. Но это же обстоятельство было одной из трудностей. Ведь он заключил с советом группы договор и наносить им вред было бы нарушением этого соглашения.
        Все эти сомнения и рассуждения он прокручивал в голове уже не в первый раз и они не мешали ему сейчас добывать себе свободу в виде руды. Не мешало это ему и в бараке стараться войти в игру так, чтобы раньше всех подняться и подойти ближе к тем ящикам, где ночевали его новые знакомые. Так он старался быть ближе к ним, показать остальным зэкам в бараке, что он отныне не одиночка, и одновременно присмотреться к тому, с кем и как общаются в бараке члены совета. Пока ничего значимого не узнал, но лиха беда начало.
        - И что я так расстраивался в первое время? По сути, я занимаюсь здесь почти тем же делом, что и в Столице, только теперь это уже настоящее, не игровое, серьёзное дело. Может оказаться даже самым важным для всей страны. Что я наговорил Милене сгоряча? Она теперь сама не своя и переживает за меня. Надо будет как-то успокоить её, не так всё страшно оказалось.
        Перескакивая с одной мысли на другую, он уверенно и точно бил кайлом по камню, подбирая куски и крошки руды и складывая их в сумку. Первая самостоятельно добытая руда. Своего рода праздник, но его можно будет отметить только после того, как удастся сдать руду. Пока её мало, и даже дневной нормы за эти дни выработать не получилось, но это не беда. Постепенно процесс идет всё лучше и появляется уверенность и в себе и в своем будущем.
        Устав и собрав с пола штрека даже мелкие крошки золотой руды, Шерлок решил отдохнуть и присел.
        - Так я и в Гобсеки попаду -
        Это сыщик произнес вслух. Темнота подземелья сгущавшаяся уже в паре метров от него, с непривычки постоянно давила на нервы и хотелось поговорить хоть с кем-нибудь. Хоть с этой самой темнотой. Она ответила:
        - Куда ты денешься.
        Шерлок подпрыгнул и попытался оглядеться. Получилось не очень. Проще было бы пытаться ощупать окружающее пространство. Но профессиональный сыщик и любопытство в нем еще не умерли:
        - Голос знакомый. Где-то не так давно я тебя уже слышал.
        - Было дело. Сам вспомнишь?
        - Блин. Серый Кот. Как ты узнал, что я сюда попал?
        - Пересеклись с Мороком. Он в мой барак попал и возникли проблемы. Наехали на него красные.
        - Я их еще не встречал. К счастью. У них на меня зуб. А как Морок?
        - Слабак. Вместе с вещами потерял большую часть того, что умел. Решил прокачивать рудокопа. А я его приличным вором считал. Десять лет!!! Прикинь, кем он станет, когда выйдет. Это если выйдет. Донести добытую руду до пункта сдачи получается не у всех. Он сник и сам себя опустил. Даже разговаривать со мной толком не стал. Депресняк. И это вор?
        - Его можно понять. У кого здесь воровать? Не у своих же зэков рудокопов последнюю надежду отнимать.
        - Это да. Но есть же красные, кобольды и прочие отморозки.
        - Ты опустил кобольдов? Красных!!! Можно я об этом всем знакомым расскажу?
        - Это потом, когда мемуары писать будешь. Пока они и сами об этом еще не знают. Пусть так и будет до поры.
        - Ок. Хорошо-то как получилось, что ты здесь. Ты-то мне и нужен. Очень.
        - Не сомневаюсь. Но нужен ли мне ты? Одно то, что ты здесь, вводит в сомнения. Не ожидал. Честно - не ожидал. Ты столько времени на репутацию работал и проворовался. Совсем не тем ты оказался. С гнильцой. Кто тебе теперь поверит?
        - Ты и поверишь, иначе бы не пришел. Здесь проще верить. Клятву всеми богами принес и все дела.
        - Ты мне её принесешь? Что не воровал? Не верю, иначе бы ты в суде без проблем отмазался.
        - Поклянусь, но при условии, что ты ответишь тем же.
        - Я идиот? Зачем? Я вор, отмотаю срок и выйду, это если удрать не получится. Или ты это все сейчас мне наворотил, чтобы я тебя с собой взял?
        - Нет. Мне помощь нужна. С каторги я сейчас бежать права не имею.
        - Не хило. Вот это удивил. Право? Какое тебе нужно право? Ты всё же интересный. А какая помощь нужна?
        - Секретные данные. Расскажу только под клятвой.
        - Ну, допустим, а что я буду с этого иметь?
        Глава 33
        - Как минимум моральное удовлетворение, но может и еще что перепадет. Как карты лягут. Сложно всё сейчас.
        - Это юмор? Ты у местных каторжан чёрным юмором заразился? Я рисковать буду за моральное? Ну ты сказанул. Сам-то что получишь?
        - Не исключено, что только его и получу. Мутно все стало, да и страшновато. Серьёзное дело.
        - Ты всерьёз надеешься, что я подпишусь на такое, после всего от тебя услышанного?
        - Да. Даже уверен. Знаешь, мне один человек сказал не так давно, что для любого человека важно спасти чужую жизнь. Даже если никто об этом не узнает и ничего за это не получишь. Ни денег, ни славы, ничего. Для себя самого важно, чтобы себя уважать.
        - Это да. Но в реале. Не здесь же уровни дебилам экономить.
        - Вот и я об этом. А если тысячи жизней?
        -. ., ., ., да что б тебя. Серьёзно?
        - Клянусь всеми богами - серьёзнее дела в моей жизни не было.
        - Ладно. Заинтересовал. Скажи сейчас сто слов. Клянусь всеми богами, что никогда никому не расскажу о том, что ты мне скажешь. Сто слов.
        - Радикальные исламисты встречаются, ведут переговоры здесь в игре и на каторге, готовят теракты в России и ещё в ряде стран. Здесь же проходят обучение. Скрытная жизнь в лесах европейской части нашей страны, Канады, севера и горной части штатов.
        Навыки охоты и выживания. Использование подручных средств, создание схронов, землянок и так далее. Цель у них создать сеть таких лесовиков и в нужный момент слаженно атаковать инфраструктуру. Железные дороги, ЛЭП, газопроводы, нефтепроводы, мосты. В реале такие курсы спецслужбы быстро бы заметили, здесь заметил только я. Основное об этом всем я узнал случайно, остальное - додумал сам. Нужна помощь.
        -. ., ., .,
        - Это эмоции. Поможешь?
        -. ., Куда я денусь.
        - Подумай. Хорошенько подумай. Риск, что они тебя найдут в реале, высок. Я вообще черт знает куда переехал с будущей женой.
        - Это мы с тобой вдвоём будем весь мир спасать? Ты и я? Я в деле. Клянусь всеми богами, что помогу тебе бороться против этих уродов всем, чем смогу. В лепешку разобьюсь. Тут, в самом деле, речь не о бабках. Помогу. Слово.
        - Верю.
        Шерлок с явным облегчением вздохнул. Одному на каторге и так трудно, а заниматься ещё и этим делом почти невозможно. Даже чисто психологически иметь рядом хоть кого-то - уже большой плюс. А то, что авторитетный вор, уважаемый и влиятельный, который и в самом деле может с каторги удрать….
        Сыщик сидел и думал, пауза в разговоре затянулась. Обоим нужно было прийти в себя и освоиться с новой ситуацией.
        - - - - - - - - - - - -
        - Экипаж на один фрегат я бы набрал, есть и старики ветераны в Столице и среди знакомых торговцев я многих знаю. Но кораблей ведь не осталось ни одного и верфи на юге сожжены. Год уйдет на то, чтобы верфи построить, это в том только случае, если найти тех, кто знает и умеет. Обычным плотникам нужно переучиваться, а это не у кого сейчас.
        В этот момент нас прервали:
        - Ваше Высокопревосходительство, я себе замену подобрал, а торги скоро начнутся, что вы решили?
        - Прекрасно, это сейчас важнее всего. Адмирал, приглашаю вас в моей компании посмотреть на то, как мой столоначальник Меньшиков будет собирать деньги на ваш флот.
        - Благодарю, сам хотел просить вас об этом.
        - Тогда идемте. Пафнутий Николаевич, ведите нас, а мы пока обсудим наши проблемы. Адмирал, как я понял, многие опытные моряки с севера предпочитают, заработав денег на старость, перебраться в центр Империи. Да и с юга - тоже. Женщины предпочитают столичный образ жизни.
        - Да. Сами бы они предпочли жить там, но жены, дети, родня. В Столице я два десятка капитанов и штурманов могу найти легко, Они соберут своих боцманов и младших чинов. На один корабль команду я обеспечу без проблем. Но где его взять?
        - У меня есть несколько идей, но я хотел бы сначала узнать ваше мнение по этому поводу.
        - Это просто. Мнение у меня одно. Кораблей у нас нет и в ближайший год не будет.
        - Будут, уж вы мне поверьте, Андрей Андреевич.
        - Хотелось бы. А вы новостей из Дальнего ещё не получали? Нет? Тогда я расскажу. Вчера пираты туда нагло вернулись, просто так, поиздеваться. Опозорили князя Бэльдара настолько, что он в бешенстве покинул раут у княгини Тверской.
        Женщина она хоть и в годах, но ещё крепкая, а воли и характера у неё хватит для трех капитанов с севера. Сама порталом туда выбралась в сопровождении одной камеристки и из окна своего особняка на набережной, где раньше только морскими пейзажами любовалась и пыталась их рисовать.
        Вы, должно быть, знаете о её увлечении акварелями? Сам я в этом деле не разбираюсь, но одобряю то, что она своими художествами повышает привлекательность Дальнего для вельмож двора. Это хоть как-то напоминает всем власть имущим о нуждах флота. Пригрела два десятка маринистов и оплачивает их работу там на побережье. Вы в живописи разбираетесь?
        - Филантроп. Но вы отвлеклись от главной темы. Князь Бэльдар присутствовал на рауте у княгини Тверской и ….
        - Ах да. Княгиня женщина уникальная и очень влиятельная. Я стараюсь быть в курсе её увлечений, флоту она помогала и помогает более всех прочих придворных. Можно даже сказать, что она возглавляет при дворе морскую партию. Это у них семейное, даже сам порт Дальний был основан её прапрадедом. Так вот. Она там вчера случайно оказалась, прибыла проверить живы ли её художники и в каком состоянии особняк.
        Дом уцелел, но художников пираты зарезали всех. Сочли бесполезными. Картины все порезали или сожгли. Даже работы самой княгини. Вы бы слышали те выражения, которые эта старая светская львица употребляла в адрес пиратов. У меня душа пела.
        Кое что я услышал впервые в жизни. Даже мои боцманы покраснели бы от стыда, услышав это. Меня же все это порадовало. Грешно сказать, но эти страшные события привели к тому, что возле самой Императрицы возникла группа сторонников войны до победного конца на море. Я, как могу, поддерживаю это движение.
        - Это прекрасно, адмирал, надеюсь, что это всерьёз и надолго. Иметь сторонников и помощников при дворе крайне важно. Но вы не рассказали о том, что видела княгиня из своего дома и о том впечатлении, которое её рассказ произвел на придворных и, главное, на князя Бэльдара.
        - К этому я и веду. Княгиня практически одна одинешенька добралась до Дальнего и наняла людей привести в порядок свой дом. Тут началось новое вторжение пиратов и она смогла увидеть всё своими глазами.
        А именно то, как кучка пиратов едва ли не всю конницу степняков сначала обманом заманили в воду, а потом почти всех утопили. Рассказ княгини, видевшей всё своими глазами, впечатлил всех присутствующих, а это самые влиятельные люди Империи.
        Удивила её светлость даже меня, а я всякого повидал. Уж что-что, а подать гостям историю, рассказать все так, чтобы слушали затаив дыханье, это у Анны Павловны в крови. Все её гости слушали забыв обо всём, многие со скрытой радостью от того, что князь Бэльдар так неожиданно и так быстро из героев победителей и освободителей попал в неудачники. Ещё накануне был парад в честь его победы и тут такой конфуз.
        Юная внучка княгини, княжна Мэри, даже рассмеялась, когда услышала о том, что горячие, легко увлекающиеся, плохо дисциплинированные всадники степей поддались на провокацию и бросились верхом в воду с целью добраться до шлюпок пиратов. В общем, рассказ её светлости произвел на всех сильное впечатление. Бэльдар покинул дом княгини в смятении и гневе. Никогда не видел его в таком состоянии.
        Сейчас в Дальнем уже следа от конницы Бэльдара не осталось, князь сослался на ваш указ по поводу введения Чрезвычайного положения и покинул город на произвол судьбы. Я сначала в это поразительное известие просто не поверил, но сам туда выбрался на часок, хоть это и крайне дорого. Пустой город, никакой охраны. Но жители почему-то только рады.
        Странно, хотя, степняков и недолюбливают, но пираты-то ничем не лучше. Как князь на такое решился? Удивительно. И это после парада победы над пиратами и обеда в его честь у Императрицы. Вечером во дворце Бэльдаров ужин для приближенных и друзей. Меня тоже пригласили. Интересно будет послушать версию князя о событиях на юге.
        Ого. Кажется, мы уже пришли. Взгляните ка в это окно, Ваше Высокопревосходительство. Не знал раньше, что в Канцелярии такой большой внутренний двор, но удивляет куда более то, что в нем яблоку негде упасть. Неужели это покупатели на те самые листки бумаги, которые мне показывал сегодня с утра господин Меньшиков?
        - Не нужно недооценивать силу бюрократии и документов, адмирал. К тому же на тех бумагах моя подпись, а их истинную цену мы с вами сейчас и узнаем. Спасибо, Пафнутий Николаевич, вы выбрали прекрасное место. Отсюда хорошо видна вся панорама в деталях.
        Признаться, меня и самого поразила картина развернувшегося передо мной столпотворения. Внутренний двор оказался больше похожим на площадь. Не Дворцовую, конечно, но народу вместилось много. Пожалуй, двор Канцелярии вполне можно сравнить с большими типовыми квадратными дворами эпохи Сталина, когда двор со всех сторон отгорожен домами в семь этажей от грязи и шума проспектов и идеально подходит для безопасного отдыха жителей, особенно для детей.
        Шум стоял жуткий. Народ в кланах очень разный, большинство даже о существовании правил хорошего тона не догадываются, а уж следовать им…. Мы были не единственными наблюдателями. Во многих окнах на разных этажах выше третьего, открытых так же, как и наше, на предстоящее зрелище собрались посмотреть чиновники разных рангов. И было на что. Жизнь внизу бурлила.
        Собравшиеся резко и отчетливо разделились на группы. Ведущие кланы из первой тысячи рейтинга Терры, представленные своими лидерами с двумя-тремя помощниками, находились в первых рядах сразу под единственным открытым окном второго этажа, в котором был виден вымпел Императора, стояла трибуна и два младших чиновника с обеих её сторон.
        Всем было ясно, что аукцион будет вестись оттуда и лучшие места под окном заняли те, кто посильнее, повлиятельнее и побогаче. Остальные или толпой, или небольшими группами располагались по всему двору.
        - Интересно, сколько же здесь людей?
        Адмирал подошел к окну вплотную и старался охватить взглядом всю картину. Я прикинул навскидку размеры двора. Квадрат со стороной метров в четыреста. Пока не битком, но народ всё ещё прибывает. Думаю, что большинство лидеров кланов явились в Канцелярию с целью не покупать что-то, перебивая цену, а просто поглазеть, собрать информацию и отметиться.
        - Беру свои слова назад, Ваше Высокопревосходительство. Даже, если бы вы просто за право войти на этот двор брали со всех гостей по червонцу, то я бы на эти деньги на севере ещё одну шняву заказал и укомплектовал. Там, правда, цены не столичные и все в разы дешевле, но все же.
        - Подождем, адмирал, глядишь, нас сегодня удивит не только число участников. Как по-вашему, сколько может заплатить очень богатый человек, который имеет деньги, но не имеет престижа, известности и уважения окружающих, за то, чтобы приобрести всё это? Как он прореагирует на возможность стать первым в деле спасения Империи от пиратов. Даже на время стать вообще первым, среди всех тех, кто до сих пор на него внимания не обращал?
        - Так вы продаёте удовлетворенное честолюбие? Тогда я вас серьёзно недооценил. Денег на флот действительно может хватить. Сколько же тут людей? Мне весь двор не виден.
        - Так встаньте ближе к окну, это не помешает. Все смотрят в противоположную строну, но если вас заметят, то это будет только кстати. Вы символ Имперского флота и своим присутствием повышаете статус всего мероприятия.
        Я уступил ему место у самого подоконника, главным образом с целью не попасть самому в хронику событий. Скрины и видео делают, наверное, почти все собравшиеся внизу игроки, это событие будет зафиксировано и точно попадет и в сети, и на телевидение, и в газеты.
        Мне это на пользу, но за одним исключением. Попадать на экраны мне точно ни к чему.
        Адмирал весьма довольный моими словами придвинулся к окну вплотную, что совсем не мешало мне из-за его плеча выглядывать наружу и видеть главное. Группу ведущих кланов. Всех лидеров я не знаю, даже забыл утром посмотреть на список первой сотни рейтинга.
        Собирался, но Света была в игривом настроении и я забыл обо всем. Я присмотрелся внимательнее. Михалыч, Алая, Гроза. Да почти всё руководство кланов моих союзников при штурме замка. Бой, Шторм - новый лидер клана «Предвестники», Неделю назад было объявление, что первым кланом Терры стал «Буран» с лидером Рыжебородым во главе. Не он ли тот мужик с рыжей бородой рядом с Грозой?
        - А это у нас кто? Твен? С парой друзей из Лас-Вегаса? Не меня ли он ищет, стараясь рассмотреть всех игроков вокруг себя?
        Игроки внизу чувствовали себя, находясь среди своих, раскованно, и поэтому шум стоял такой, что даже нам наверху приходилось напрягать связки, чтобы услышать друг друга. Разговаривали внизу почти все. Были те, кто даже кричал, пытаясь привлечь внимание к себе, и к своей точке зрения на всё происходящее.
        - Эй. Когда начнется?
        - Дебил. Сказано же - в полдень.
        - Кто-нибудь знает о стартовой цене?
        - Платить налом? Или у гномов?
        - Клан «Метеор» собирает группу, для покупки общаком первого лота. Идите на голос.
        - Кто был в Дальнем? Покупаю карту и любую инфу.
        - Продам скрины вчерашнего боя пиратов в Дальнем. От ста тысяч. Вид из подвала, но видно.
        - Пустите меня вперед. Я - Апулей.
        Глава 34
        Дайте в морду Апулею. И этому, и настоящему.
        - Без проблем. Сколько заплатишь?
        - Громов, сволочь, где ты? Подай голос. В этом гадюшнике я тебя год искать буду.
        - Здесь я. Деньги принес?
        По мере заполнения пространства внизу, шум усиливался, вычленять в нем отдельные выкрики уже становилось труднее. Все ждали в нетерпении, хотя заранее знали, что здесь, если сказано в полдень, то ни раньше, ни позже.
        В принципе, это та же Россия, но доведённая до ума. Многое не мешало бы в реал перенести, но постепенно….
        Александр Данилович эффектно появился на трибуне с первым ударом полуденного колокола Миг. Тишина так резко сменила шум, что руки невольно потянулись к ушам. Не оглох ли я?
        - Господа. В соответствии с ранее опубликованным приглашением начинаются торги по продаже лицензий и патентов на следующие виды деятельности в соответствии с уложением….
        Этот текст я пропустил мимо ушей. Частично его я сам давеча и писал, и потом уже полностью готовым - подписывал. По лицу моего столоначальника можно было видеть, что он волнуется, и число пришедших на него произвело сильное впечатление. Он явно напрягся и голос у него стал немного скованным и нервным. Думаю, что это его первое выступление перед столь большой аудиторией.
        Вряд ли он вообще раньше занимался таким делом. Его прежняя работа состояла в тихих келейных переговорах с коллегами, обсуждении наедине содержания писем и документов. Чтение, тихий скрип пера…. Но и с этим новым для него делом, Александр Данилович справлялся хорошо.
        Волнения Меньшикова для всех остальных остались незамеченными, по мере того, как он приближался к концу речи внизу нарастало напряжение. Было тихо и лиц я со своего места видеть не мог, но или по подобравшимся фигурам, или по тому, как все постепенно приближались к окну, из которого вещал мой секретарь, но я просто кожей ощущал и нетерпение, и ожидание всех собравшихся.
        Предстоял бой. Раньше кланы делили между собой замки, вещи, опыт и, соответственно, уровни. Сейчас речь шла о будущем, о престиже, о почти полном независимом владении кланом островами или целыми провинциями на новых землях.
        Меньшиков, тем временем, закончил чтение моих указов и сделал эффектную паузу. Стало тихо настолько, что я услышал собственное дыхание.
        - Итак!
        Новая пауза.
        Да он актер. Пауза может сказать больше, чем слова - сейчас правота этого утверждения должна быть очевидна всем.
        - Начинаю торги! Первый лот. Патент на право командовать кораблем и самостоятельно вести боевые действия в Южном океане против пиратов. Начальная цена пятьдесят тысяч червонцев. Шаг в торгах десять тысяч. Прошу соблюдать тишину. Сигнал о покупке могут подавать только лидеры кланов правой рукой, поднятой вверх. Господа, прошу приступать.
        В полной тишине, воцарившейся над всем двором, вверх взметнулись руки всех собравшихся. Странное и завораживающее своей необычностью зрелище. Такое дружное единогласие можно было наблюдать в советский период нашей истории, но тогда оно было обязательным и даже принудительным, а вот это сейчас искренний порыв. Причем - подкрепленный необходимостью потом подтвердить свое согласие золотом.
        Меньшиков, должно быть этого никак не ожидал и на время смешался.
        - А я то думал, что за такую цену патент захотят купить не более дюжины человек.
        Рядом со мной адмирал высказал, вероятно, такое же мнение, какое было написано на лице моего столоначальника.
        Ответить я не успел. Александр Данилович прокашлялся и продолжил.
        - Покупатели - все. Шестьдесят тысяч.
        - Семьдесят.
        - Восемьдесят.
        После сотни, не видя уменьшения числа претендентов, он изменил тактику:
        - В связи с большим числом покупателей, я ввожу изменения. Шаг в торгах - сто тысяч червонцев.
        После трехсот тысяч червонцев число покупателей стало уменьшаться, миллион стал пределом для двух третей собравшихся.
        Что-то есть в таких аукционах. Нечто, привлекающее не только активных участников, но и простых зрителей. Тут интересен и сам факт, и сама процедура торговли. Когда гигантские суммы стоят на кону, и от одного их объявления у многих захватывает дух.
        Есть в этом действе и дух соревнования. Кто победит? Даже просто наблюдать за лицами основных участников, продолжающих битву, крайне интересно, но большинство кроме этого имеет и личный интерес чисто коммерческий.
        Гильдия букмекеров мимо такого события не прошла и Лизка в чате группы меня доставала наводящим вопросами со вчерашнего вечера. Судя по общему вниманию к торгам, всех, даже у тех, кто отказался от борьбы, она не одна такая азартная. Сам я, тоже не без греха, и треть миллиарда поставил на кон через Горта. Мой выбор его крайне удивил и заставил задуматься.
        Кроме всего этого вопрос сейчас стоит и о подтверждении места в списке лидирующих кланов. Главы их все или почти все здесь внизу и уже приняли участие в торгах, а значит перед ними сейчас стоит выбор. Победить или проиграть. Победно вскинуть руку вверх или понурясь отойти в сторону или хуже того с кислой миной поздравить победителя. …
        На двух миллионах выбыл Михалыч, Алая и ещё сотня лидеров кланов. После пяти остались только самые крупные кланы и только три десятка человек, стоявших под самым окном, продолжили торги. Меньшиков поднял шаг до двухсот тысяч.
        Постепенно темп торгов замедлился. Руки участников уже поднимались с задержкой, оставшиеся участники предпочитали сначала посмотреть на реакцию стоявших рядом конкурентов и угадать их намерения. Любая ошибка стоила уже очень дорого.
        …..
        - Три миллиона.
        ….
        - Пять.
        ….
        На десяти уже осталось человек двадцать.
        На пятнадцати осталось только двое, но кто именно я разглядеть не смог.
        Шестнадцать миллионов червонцев. Раз. Два. О…. Новый участник. Прекрасно, продолжим. Шестнадцать двести.
        Это объявление вызвало всеобщее смятение.
        Вся толпа развернулась и люди искали взглядами того, кто из задних рядов поднял руку. Мне, с моего места его видно не было. А вот адмирал в азарте наблюдения за торгами не удержался и выглянул из окна, едва не выпав из него. Солидный человек. Командующий флотом Империи…. И что он там мог увидеть? Незнакомого человека поднявшего руку?
        Странно, но спишем на то, что он болеет о судьбе флота и его будущем, которое там внизу сейчас и решается.
        Торги продолжились к всеобщему удивлению с куда как большим ожесточением. Намного большее недоумение большинства игроков вызвало то, что и после того, как выбыли из борьбы первые кланы Терры, торги продолжили лидеры новых, почти никому не известных кланов. Сначала двое, потом сразу пятеро человек вступили в борьбу и довели сумму до двадцати миллионов.
        - Двадцать миллионов червонцев. Продано. Прошу покупателя подойти ближе для вручения ему патента с номером один.
        Возникло движение, люди внизу расступились и через довольно широкий коридор в толпе к окну подошел аккуратно, но без излишеств одетый человек.
        - Первый патент Империи вручается господину Фарлоу, лидеру клана «Содружество» Поздравляю вас и ваш клан с победой.
        Александр Данилович взял у помощника бланк документа, внес туда название клана и имя лидера, после чего свернул его в рулон, положил в тубус с гербом императора и выпустил его из рук. Тубус не упал, а медленно по воздуху спустился вниз прямо в руки победителя торгов. Фарлоу слегка поклонился Меньшикову и в победном жесте поднял тубус над головой. Меньшиков улыбнулся, и стал аплодировать.
        Его поддержали сначала робко и единицы, потом присоединились все и уже через пару секунд шквал аплодисментов и выкрики заполнили весь двор.
        Адмирал, как и все рядом со мной, присоединился и хлопал довольно неуклюже. Дело это для него явно новое, но неловкость компенсировалась азартом и увлеченностью. Он был рад, что деньги на пару кораблей уже собраны, а это для него главное. Нужно, кстати не забыть выяснить важный вопрос. А почем здесь корабли?
        - Ну как вам зрелище, Андрей Андреевич?
        - Прекрасно. Я так рад. Теперь я верю, что корабли у нас будут скоро. Если и остальные патенты будут стоить столько же, то о будущей победе можно не волноваться.
        - Меня радует то, что у вас стало больше оптимизма, адмирал, цены на остальные патенты сегодня ещё могут вырасти, но это только сегодня. Уже завтра начнется падение и оно продолжится до тех пор, пока не вернется к первоначальным пятидесяти тысячам. Сегодня о себе заявили новые кланы и заплатили именно за возможность прогреметь на всю Империю. Совершенно новый клан, никому не известный в один миг стал едва ли не первым в глазах конкурентов.
        - Мне это не интересно. Реальных побед от этих капитанов - обладателей патентов я не жду. Главное, что они заплатят Империи.
        - Опыта у них, конечно нет, но и недооценивать кланы не стоит. Опыт дело наживное, кроме того, сейчас начнутся торги за право строить свои верфи, потом за право добывать ресурсы для верфей на территории, вверенной мне Империей. Одно то, что в этой сфере начнется бурная деятельность, создаст условия для увеличения потока материалов, необходимых для создания флота и, соответственно, для снижения цен.
        - Вам виднее. Торговые дела и подряды на строительство это не дело для потомственного дворянина.
        - Согласен полностью, именно поэтому я и привлекаю кланы.
        - Я поддержу это везде, где моё мнение хоть что-нибудь значит. Но вот в вопросе бесконтрольного выхода в море новых кораблей, принадлежащих кланам, я буду против.
        - Почему?
        - Это очевидно. Не обученные, неопытные, не знающие океана. Да просто не моряки. Эти корабли быстро станут легкой добычей пиратов и только укрепят их силы.
        - Вполне разумный довод. Но. А какой у нас с вами выбор? Я, конечно, попробую найти на островах противников тех пиратов, которые напали на Дальний, быть может, удастся их убедить напасть на нашего врага или хотя бы продать нам корабли, или сдать их внаём. Быть может даже получится заключить союз с островными государствами, которые не поддерживают пиратства. Но это только планы. Даже черновики планов. Рассчитывать всерьёз можно только на своих, на силы Империи.
        Без верфей для создания своих кораблей мы не обойдемся. Кроме того. В кланах, особенно в ведущих и самых богатых, дураков нет. Тратить огромные деньги, чтобы потом подарить корабли пиратам они не будут. Можете не сомневаться в этом, Андрей Андреевич.
        К вам они первым делом и прибегут, чтобы получить нужную информацию. Вашим старикам капитанам и придется их обучать первое время. Дело это для них простым не будет, но зато будет прибыльным. Второе, а то и третье жалование лишним для них не будет.
        - Деньги, золото, презренный металл. Я воюю за Империю и Императора, я присягал на верность.
        - В этом никто не сомневается. Но с деньгами, нормальным снабжением, на хороших новых кораблях воевать будет проще. Но давайте отложим эти рассуждения. Сейчас начнутся торги по второму патенту на этот раз на право строить верфи и корабли.
        Второй этап прошел быстрее и как-то даже организованнее. Все уже освоились со своими ролями и играли их, как по нотам. Для меня новизна происходящего внизу пропала и я отвлекся размышляя о планах на сегодня. Поэтому пропустил весь процесс торгов. В том, что в конце схлестнутся Фарлоу и друзья Майкла Твена сомнений уже не было. Так и получилось, патент на верфи выиграл Чарли Мазини из клана «Сицилия» за двадцать шесть миллионов, он же купил и первый патент на губернаторство в будущих новых провинциях Империи, которые еще только предстояло завоевать.
        Это обошлось ему в пять миллионов. Не так много. Зато первый патент на строительство базы по добыче и переработке ресурсов, главным образом леса, необходимых для верфей достался Фарлоу за рекордные тридцать два миллиона. Каждая покупка тоже сопровождалась аплодисментами, но уже не такими бурными. Постепенно это новшество станет для всех обычным делом. Рутиной. Торги будут проходить без такой помпы, да и цены резко упадут. Покупать будут не престиж, а бизнес….
        - Ну, вот и все, Андрей Андреевич. По-моему, всё прошло удачно и без эксцессов.
        - Да. Меня поразили эти торги. Не думал, что кланы так богаты, но рад этому. Значит, у нас все в силе и я могу собирать команды ветеранов для новых кораблей?
        - Да. Начинать нужно, как можно быстрее. Я со своей стороны сделаю всё возможное, чтобы поддержать дух соперничества и конкуренции между ведущими кланами. Тогда они быстрее построят корабли. Но кроме этого я попробую найти корабли в других местах. Мы это уже обсудили. Так что не удивляйтесь, если команды на пару кораблей будут нужны уже в течении недели, а то и раньше.
        - Тогда я уже завтра, нет. Прямо сейчас пойду в «Ржавый якорь», там частенько старики встречаются, чтобы повспоминать о былом. Да и сам я люблю зайти туда, Типичный портовый кабак, сама атмосфера которого навевает воспоминания о просторах океана. Я сегодня же подготовлю записку о ходе комплектации команд и оставлю её для вас у Меньшикова.
        - Прекрасно. При случае я и сам найду этот «Ржавый якорь», жаль, что сейчас нет на это времени. До встречи, Андрей Андреевич.
        - Надеюсь, что до скорой. Удачи вам, Апулей.
        Глава 35
        Адмирал ушел, а я вернулся в свой кабинет. Пару минут я посидел за столом. Мысль о том, что можно быстро собрать новые команды здесь в Столице была для меня новой и пришлось придумывать план о том, как бы достать для адмирала побыстрее корабли.
        В Дальний я шагнул телепортом и с башни Сципиона осмотрел порт и море поблизости. Кораблей видно не было, а вот мирная жизнь уже началась, и в порту разгружались несколько рыбачьих лодок. Должно быть, вели лов вдали от Дальнего и не застали всех событий последнего времени.
        Деревянные причалы сгорели все, поэтому выгружали рыбу вручную и корзины с ней спускали с лодок в руки грузчиков, которые стояли по грудь в воде и уже оттуда выносили улов на берег. Там его ждали и целые очереди горожан ждали возможности купить свежую еду. Издали я увидел на берегу и знакомую фигуру. Повезло, и я сразу переместился на набережную. Андрон стоял на берегу и наблюдал за работой рыбаков:
        - Андрон, рад встрече. Как дела?
        - Добрый день, Ваше Высокопревосходительство. Везде хаос и бардак, но и пираты и люди князя город покинули, а это главное. Теперь осталось только навести порядок.
        - Да. Это важно. Я решил назначить тебя на пару недель своим заместителем здесь. У самого у меня времени не хватает, да и знаний по ситуации в городе. Ты тут уже освоился и поговорил со многими людьми. Выбери себе помощников из тех, кто достойно вел себя во время последних событий.
        Денег не жалей. Первостепенная задача сейчас - это восстановление нормальной жизни города. Снабжение продовольствием, строительство новых причалов, складов, верфей…. В общем, всего того, что было уничтожено пиратами. Зайди в банк, скажи Бораду, чтобы кредиты на восстановление всего сгоревшего в пожарах он выдавал всем жителям за мой счет без процентов на год.
        - Слушаюсь. Без процентов гномы не смогут. Физически. У них это просто не получится. Но я скажу, чтобы ставки были минимальными.
        - Тебе виднее. Вообще наведи здесь порядок. Привлеки временно из Столицы нужных людей, оплати портал Гильдии тоже из моих денег. Если я понадоблюсь срочно, ты пошли мне весть с почтой гномов. Заодно присмотрись к здешним чиновникам, нужно отобрать человек десять тех, кто не замешан в мздоимстве, не связан с пиратами или князем Бэльдаром. Да ты и сам всё прекрасно понимаешь. Городу нужна срочная помощь и мы её окажем. Действуй.
        - Слушаюсь. С деньгами дело пойдет быстро, их отсутствие не позволяло что-либо делать до сих пор. Сейчас и начну.
        - Я ещё загляну, а сейчас у меня дела. Удачи.
        Вернувшись на башню, я сосредоточился на воспоминаниях о своей каюте на корабле и уже куда увереннее шагнул в неё телепортом и сразу упал. Такое впечатление, что пол каюты стал чуть ли не вертикальным. Большая часть моих вещей, оставленных здесь, свалилась в кучу. У кучи сразу обнаружилось полезное качество - она смягчила мое падение. Буду считать себя предусмотрительным.
        Не получилось. Вместе с кучей вещей я переместился на другую сторону каюты и уже сам стал подушкой для своих же вещей. Пришлось быстро приноравливаться к качке, собирать вещи и закреплять их в каюте. Главное всё делать вовремя. После этого я выглянул в иллюминатор.
        Шторм произвел сильное впечатление. Да это ураган. Рев ветра, тревожащие скрипы и потрескивания всех деревянных частей корабля, волны высотой метров в пять. Я залюбовался стихией. На её фоне корабль казался утлой лодочкой, шансов у которой добраться до берега не было никаких, но это первое впечатление. Привыкнув немного к качке, я убедился, что корабль идет по ветру, панических криков с палубы не слышно, с волны на волну мы передвигаемся равномерно.
        Постепенно я успокоился и первая мысль о том, что Силыча и его людей может наказывать Царица Морская за то, что они, не осознавая того, перевозили человека - мага, перестала меня тревожить. Просто я никогда не был в море в такой шторм.
        Выходить на палубу мне нельзя, хоть и очень хочется постоять у бушприта и прочувствовать силу океана. Капитан и команда поймут, что я маг и это сразу разрушит мои отношения с Силычем. Но главного я достиг. Теперь надежда добраться до всех островов стала реальнее и это уже почти уверенность.
        Я посмотрел на карту. За время моего отсутствия Силыч умудрился, используя сильный ветер, увести свой корабль на сотню километров от реки Мутной. Если ветер не изменится, то меньше, чем через сутки он дойдет до первого островка, находящегося за пределами Империи. На карте у меня он обозначен как «Водопой». Крошечный островок с небольшим рыбацким поселком.
        Судя по названию, его используют для пополнения запасов пресной воды. Один из моих ещё не оформившихся планов ведения войны на море заключается в том, чтобы установить контроль именно за этим ресурсом. Небольшой отряд с парой сильных магов, сможет без труда защитить остров от атак с моря. Захватить остров для меня просто, удержать - тоже, а вот эффект от этого события может быть значительным.
        Первая победа в войне с пиратами может в общественном сознании быть куда более значительной, чем это есть на самом деле, вызвать бурю эмоций, как среди жителей Империи, так и среди игроков. Тот клан, который этого добьётся, получит много бонусов. Вот только кого выбрать? Михалыча? Твена? Фарлоу? У каждого варианта есть плюсы и минусы.
        Ещё полюбовавшись минут пять на буйство стихии, проверив саму возможность добраться до корабля в открытом океане я решил не рисковать больше.
        - Я маг и не самый слабый, как на это обстоятельство прореагирует Царица Морская, если она вообще существует, я не знаю, Но вряд ли лихие постоянно рискующие жизнью моряки ни разу не проверили это поверье. Дальше подвергать опасности корабль Силыча не стоит
        И я вернулся в Дальний, а оттуда в Столицу. Проверка резерва показала, что на такие путешествия маны мне хватит с лихвой, но уже на более далекие острова нужно будет перемещаться с опаской. Туда я, скорее всего, доберусь, а вот вернуться…. Кроме того, без маны на вражеской территории лучше не появляться. Надо подумать о приобретении на островах собственности и организации там портала в хаос для подзарядки накопителей.
        Так. Это я сделал. Что дальше?
        - - -- - - - - - - - - - -
        Иса лежал среди кустов в сотне метров от дороги и ждал. Лежал уже долго, так как позицию занял заблаговременно. Так его учили - в любом случае, даже если нужно встретиться с давно знакомым человеком, даже с собственным командиром, все равно нужно готовиться заранее и соблюдать все возможные меры безопасности.
        Последнюю плановую проверку места встречи он провел ещё три дня назад и убедился, что в этом квадрате со стороной примерно в километр никто за время его отсутствия не побывал и засады ждать не приходится. Несмотря на это и сегодня он пришел ещё ночью и осмотрел всё вокруг со ставшей свойственной ему дотошностью. После этого он занял свою наблюдательную позицию и стал ждать.
        Наблюдение он вел постоянно, но главное внимание уделял не тому, что видели глаза, а увидеть можно с этого места было только часть дороги и изредка проезжавшие по ней машины. Иса главным образом слушал окружающий лес и вдыхал его запахи.
        Пение птиц, различные шорохи, шум ветра в кронах деревьев, звуки шин приближавшихся и удаляющихся машин, запахи хвои, гниющих листьев. Он проверял всё это на адекватность и обыкновенность. Ничего странного и беспокоящего. Этот лес мальчик уже привык считать своим, он не прятался в нем и даже не жил в нем.
        Он стал его частью. Если бы где-то поблизости появился чужак, он бы об этом узнал издали и смог бы скрыться по одному из семи подготовленных маршрутов отхода к тайникам, где мог бы на время залечь.
        Несколько часов почти без движения большого дискомфорта не доставляли. Привычка терпеливо переносить и более трудные невзгоды выработалась у него еще в русской игре. Он был спокоен, собран и готов к любому возможному варианту развития событий
        Еще через час у обочины остановилась машина. Иса сосредоточился на ней, но при этом даже не шелохнулся. Не изменилось это и тогда, когда из машины вышел Первый. Внутренне Иса был очень рад предстоящей встрече, но это никак не отразилось на его поведении. Он ждал.
        Первый осмотрелся и пошел в сторону от дороги. Почти прямо к тому месту, где лежал Иса.
        - Неужели он меня просчитал? Догадался, где я устроил пункт наблюдения. А я так старался всё продумать и предусмотреть. Но нужно наблюдать и не выдавать себя. Первый может быть под контролем врага. Любой может попасть в лапы противника. Пункт третий из главного правила Учителя.
        Иса неподвижно лежал и даже прижал голову к земле. Перестав видеть что-либо дальше своего носа, он, тем не менее, продолжал слышать и чувствовать запахи. Ветер, хоть и не сильный, дул со стороны машины, и запах резины и бензина почти незаметный на таком расстоянии, все же удалось уловить. Шагал Первый спокойно, как это делал всегда и никаких заранее обусловленных сигналов об опасности в его шагах выявить не удалось.
        - Это хорошо. Вероятность засады крайне мала.
        Но мальчик продолжал лежать неподвижно. Через пару минут Первый остановился метрах в двадцати левее того места, где прятался Иса.
        - Ты молодец. Тебя не видно и не угадать, где ты находишься. Но вставай. Долго машине стоять в этом месте не стоит. Лучше бы нас здесь не увидел никто.
        Иса слушал и слова, но главным для него были интонации в голосе друга. Спокойный, немного насмешливый, уверенный в себе. Да. Опасности нет и Иса встал.
        - Привет. Я даже сомневаться стал, что тебя увижу. Хорошо ты это место выбрал и подготовился.
        - Привет. Я рад, что ты будешь рядом. Пока мы вдвоём, расскажи вкратце, зачем меня вызвали к дороге? Что-то случилось?
        - Да. Заболели сразу два наших человека в группе снабжения. Мы с тобой до их выздоровления будем развозить по всему штату и прятать в тайниках коробки с грузами. Потом о них сообщат всем нашим и они их заберут. Это если у нас всё получится. Дело не такое сложное, но мы с тобой к нему не готовились. Пойдем, тебе нужно ещё умыться и переодеться. В таком виде хорошо прятаться в лесу, но не в машине, которую всегда могу остановить.
        - Здесь рядом нет ни ручья ни канав с водой.
        - Пустяки. В машине есть влажные салфетки и расческа. Все предусмотрено. Пойдем.
        Иса кивнул и они быстро добрались до машины. За рулем сидел мужчина лет сорока вполне европейской наружности. Он молча посмотрел на обоих, кивнул и завел двигатель.
        Через час Иса впервые за несколько месяцев помылся в обычном душе, поел обычную еду и лег спать в обычную постель.
        Несмотря на то, что предыдущую ночь он не спал, заснул не сразу. Большая кровать, чистые простыни, стены со всех сторон. Все это уже стало давно чужим и непривычным. Наконец, сон сморил его.
        Неделю Иса восхищался дорогами и ухоженностью того, что видел с них. Богатая страна, хорошо здесь люди живут. Учитель говорил, что для своих американцы не жалеют тех денег, которые они награбили по всему миру, сейчас видя богатство страны воочию мальчик думал о том, что и тысячной доли богатств этой страны хватило бы его родине, чтобы встать на ноги и вернуться к нормальной жизни.
        Когда он жил у себя дома, то об Америке слышал только восторженные отзывы. О том, что это самая богатая страна и людям здесь живется очень хорошо. Но сам он завидовать этому благополучию стал только сейчас. Но это не изменило его отношения к оккупантам, наоборот сделало его злее.
        Даже видя на улице такого же, как он сам, подростка, жующего на ходу гамбургер, он думал о том, что эта еда вырвана из рук афганских женщин, которым теперь зачастую нечем кормить детей. Так об этом говорил Учитель и Иса ему верил. До сих пор этот великий человек его не обманывал.
        Сама работа оказалась очень простой. Нужно было на главном складе, расположенном на окраине города Бисмарк комплектовать наборы для своих ребят, укладывать их в коробки, а затем на грузовике развозить их по всему штату. Время поездок всегда выбиралось так, чтобы попадать в часы пик и при наиболее интенсивном движении, когда шансы быть остановленными полицией были минимальны,
        Иногда эти предосторожности казались ему чрезмерными, ведь то, что они развозили по штату было обычной едой, медицинскими препаратами, вещами для туристов и прочими, нужными для жизни на природе, но совершенно законными и не вызывающими подозрений предметами. Даже то, что коробки в герметичной упаковке они оставляли вдали от дорог в тайниках, не было нарушением. Это можно было бы объяснить или игрой, или немного странными привычками заказчика.
        Найти тайник в лесах и оврагах иногда было не так просто. Учили всех ребят одинаково, но разумная инициатива и выдумка поощрялась. Для Исы это было самым интересным - найти по навигатору место тайника и угадать, кто из знакомых ребят его группы его сделал. Лучшим тайником он признал тот, который по его мнению сделал Второй. По навигатору он вышел на озерцо, покрытое ряской и вынужденно зашел на его середину. Пришлось долго шарить ногами на дне, прежде чем он обнаружил топляк и утопив коробку с грузом, придавил ее корягой.
        - Да. Такой тайник обнаружить сложно, даже с собаками или суперсовременной техникой.
        Иса сразу решил это использовать на своем участке. Лишних предосторожностей не бывает.
        Других развлечений у него не было. Шесть часов сна, большая часть суток работа на складе и шесть - восемь часов в дороге. Ни на что другое времени просто не хватало.
        - - - - - - - - - - - - - -
        Глава 36
        - Афанасия, я застал в незапертой лаборатории его дома. Просто вошел телепортом сначала в гостиную. Ну не нравится мне его входная дверь.
        Пуха и Лизку увидел еще раньше, чем самого хозяина. Эта двое здесь уже освоились и Лизка по-хозяйски расположилась за одним из столов и демонстрировала Пуху умение разобрать и собрать АК за тридцать секунд.
        - Мих, привет. Смотри, как я умею.
        И в самом деле, у девочки с дистанционным оружием есть некое родство. И из лука стреляет на загляденье и автомат в её руках не бесполезная железяка. Не так часто это бывает среди представительниц прекрасной половины человечества.
        - Мих, тут вон Афанасий печати мелкие делает, просил не мешать, а мы проверяем автомат и пробуем его освоить. Он ведь будет стрелять?
        Афанасий и в самом деле сидел у одного из столов и, не замечая ничего вокруг себя, что-то рассматривал в огромную лупу.
        - Не знаю, но надеюсь. Хорошо, что вы его разобрали, я хочу заклинания прочности нанести. А патроны где?
        - Ой. Пух, ты их со стола во дворе не забрал? А я забыла. Я мигом.
        Лизка исчезла, Пух, как всегда, пошел контролировать её, а я пока их не было непреодолимой твердью укрепил все детали. Через минуту дети вернулись.
        - Мих, а давай ты ту самую бабочку размножишь? Я сегодня наловила в Хитрово целую банку обычных.
        - Давай пробовать. Живой организм, это необычно для меня. Если получится, то перспективы могут быть гигантскими. Где она, кстати.
        - Афанасий от меня спрятал. Вон она.
        Лизка показала пальцем вверх. На потолке я бабочку разглядел сразу, интересно, как ему удалось её туда доставить и как он там её закрепил? В то, что Афоня сделал это обычным путем, с помощью лестницы и клея, я бы не поверил никогда. Не такой он человек, и без магии тут точно не обошлось.
        Тут что-то громыхнуло.
        - ИГРОК, ВЫ УБИТЫ МАГОМ АФАНАСИЕМ.
        ВЫ ПОТЕРЯЛИ 1 УРОВЕНЬ. ХАРАКТЕРИСТИКА СИЛА УМЕНЬШЕНА НА 5 ЕДИНИЦ.
        ВЫ ВОЗРОДИЛИСЬ В СТОЛИЦЕ ВОЗЛЕ ХРАМА БОГИНИ ЛИРЫ.
        Я протер глаза и осмотрелся. Лизка, Пух и мой убийца были уже рядом.
        - Получилось. Ура. Апулей? Ты как сюда попал? Представляешь? С восемьдесят шестого раза получилось. Почти сразу. А почему светло? Вроде ночь должна быть. Хотя, ладно. Какая разница. Главное, что получилось. С тебя ингредиенты. Свои я все извел, пока опыты ставил.
        - Здравствуй Афанасий и постарайся впредь не мешать делать это остальным. Мне, в частности. А главное, не пытайся повторить этот опыт в реале. Но расскажи мне о нём всё и прямо сейчас. Хотя нет. Давай подальше от чужих ушей, дом твой проверить нужно, да и вещи выпавшие собрать. Ничего особо ценного, но всё же.
        Я перенес всех троих обратно, но в гостиную. Сомнения у меня были, но дом взрыв выдержал и даже никак не изменился. Только дверь в лабораторию была закрыта, захлопнулась при взрыве, должно быть.
        - Черт. Сильно на этот раз бабахнуло. Обычно не так бывает. Фиг с ним с уровнем, но туда сутки не попасть будет. Сложная магия, я ещё не разобрался. Но энергия взрыва не пропадает, а постепенно используется для восстановления от повреждений всего того, что там было. Один из учеников мага Роша делал.
        - Не знаешь, какой именно?
        - Где-то я это записал.
        - Ясно, без шансов. Я тогда у самого Роша спрошу. Но потом. Ты мне сейчас расскажи, что ты там взорвал?
        - Понятия не имею.
        Это мы с Афанасием произнесли хором. Ответ был предсказуем. Не стал бы Афоня убивать своих соклановцев, во всяком случае, не сделал бы это умышленно. Значит - что-то пошло не по плану или Афанасий забыл один из пунктов в план включить.
        - А подробнее?
        - Печать сделать крошечной, размером с капсюль у меня получилось и она работает. Свиток маленький - тоже не проблема. Даже эффективнее, чем большой, что странно.
        - Странно и важно. Это мы можем и должны широко использовать, а насколько выше эффект?
        - Не знаю. Я как раз проверял, ну, ты ведь заметил?
        - Заметил? Я бы другое слово употребил, но путь будет - заметил. Свиток многослойный был?
        - А то. Я других уже давно не делаю. Зачем?
        - А ещё что-либо новое ты не использовал?
        - Да. Чуть не забыл. Я же твой переток использовал. Но необычно.
        - Афоня, не томи. Как? Как можно заклинание применить необычно?
        - Я с помощью лупы его написал на всех свитках в левом верхнем углу. И постарался в одном месте, чтобы они все при наложении совпали.
        - Интересно. А ты, когда писал, не произносил мысленно или вслух?
        - Как можно писать, не произнося мысленно? Абсурд. А насчет вслух - не помню. Могло быть. Могло не быть. Милена мне как-то заявила, что я сам с собой иногда разговариваю. Понять можно, собеседник то интересный.
        - Тут я не спорю. Синюю траву применял?
        - А как же.
        - А ещё что?
        - Воду, но это случайно. Опрокинулась колба. Вроде в ней вода была. Запаха точно не было.
        - При испарении могла выделиться энергия. У пара плотность меньше. Но крошечные мокрые свитки - это пара капель воды. Должно быть что-то другое.
        - Физика иногда противоречит магии, да и не знаем мы в реале толком ничего ни о материи, ни о энергии, это если они вообще существуют.
        - Напиши на эту тему трактат, Афоня. Я прочитаю и опубликую. Или не опубликую, если интересным и перспективным для клана окажется. Что сейчас делать планируешь?
        - В реал пойду. Нужно там кольца доделать и оборудование должно приехать. Пух, на когда ты доставку заказал?
        - 3D принтеры уже привезли, я их в слесарной мастерской распорядился установить и подключить. Уже работают. Электропечь для плавки металлов тоже там, станок для волочения проволоки в один микрометр сегодня привезут и установят. Правда, только китайский удалось купить. Японские дороже и их дольше ждать нужно.
        - А почему Элли получила первое кольцо? Она даже не в клане. Ладно бы мелкая, а то …
        - Эээ….
        Афанасий на наезд Лизки с ответом не нашелся.
        - Лизка, вечно ты …. А ладно, без толку. Пух, как у вас с Лизкой дела с прокачкой?
        - Нормально. Я всё оплатил и нас уже на два уровня подняли.
        - Афанасий, а тебе не нужно уровни поднять? А то присоединяйся к Пуху с Лизкой.
        - За счет клана? Я давеча все деньги на синюю траву угробил. Не факт, что она там в лаборатории восстановится. А так сотню к интеллекту не помешало бы.
        - Пух, организуй здесь всё и это тоже, а у меня ещё дел полно. Вот только что письмо пришло по почте гномов. Всем пока, а я пошел.
        Телепортом я переместился в Китай-город на площадь с порталом гильдии магов. По плану хотел попросить проводить меня к городничему первого встречного китайца, но Синь ждал меня прямо в центре площади.
        - Добрый день, уважаемый Синь. Чем могу помочь и почему такая срочность?
        - Нам тут один доброхот продал информацию о том, что готовится нападение на нас со стороны группы кланов с названием «Нейтральный союз». Вы с ними, как я понял, недавно воевали, что приводит меня к мысли, вполне очевидной и естественной.
        - Нет, сразу вынужден вас разочаровать. Я сейчас по ряду причин не могу вести войны внутри Империи. Да просто считаю их вредными. Возможен конфликт с Империей Тьмы, а война с пиратами уже идет.
        - С этим я согласен и мы бы тоже предпочли принять участие в морских битвах. Хоть купить первые патенты мы и сочли делом ненужным, но планируем построить верфи. Наши картографы нашли в верховьях Донца притока реки Мутной место для поселка крафтеров. На плотах оттуда можно сплавлять до побережья Южного океана древесину, пеньку, продовольствие, Перечень товаров длинный. Мы уже туда людей послали и в планах развивать там локацию.
        - Да? Это прекрасно и радует меня. А почему на плотах?
        - Местность гористая и река довольно бурная. Судоходство невозможно на протяжении всего течения Донца. Но это даже хорошо, так как повышает безопасность поселка. Со стороны пиратов можно уверенно не ждать нападения.
        - Это земли за пределами Империи?
        - Да. До самой Мутной и оттуда до её устья больше двух тысяч километров. Совсем необжитые места и мы надеемся со временем сделать подарок Императору, присоединив новые земли к его владениям.
        - Он это оценит высоко. Примите мои поздравления. Много у вас картографов и как часто вы совершаете экспедиции в новые земли?
        - Пока мало. Пятьсот тысяч, но мы над этим работаем. Для нашего национального клана важно иметь и резервные локации на тот случай, если события вынудят нас покинуть этот город.
        - Полмиллиона? Ясно. А патенты вы когда планируете покупать?
        - За славой мы не гонимся, нам важнее разумно тратить деньги. Так что покупать будем в числе последних. Правительство Китайской Народной Республики обсуждает план ввести сюда значительные суммы. К сожалению, дело это не очень быстрое и уже сейчас резкий рост курса червонца приостановил этот процесс. Многие у нас уверены, что это временно и после пика роста будет коррекция. Мне хотелось бы узнать ваше мнение по этому поводу.
        - Коррекция всегда бывает, будет и в этом случае, но то, что ряд стран Запада изменяют свою позицию по поводу Терры и постоянно растущие возможности искина в плане обеспечения новых центров погружения оборудованием, всё это приведет к новым вливаниям денег в игру. До тех пор, пока все жители Земли не станут игроками, плавный рост курса продолжится.
        - Я тоже так думаю, но пока не смог убедить руководство нашей страны. Тогда давайте вернемся к основной для нашего клана проблеме. Нельзя ли как-то отговорить Нейтралов от их затеи?
        - Не знаю. Им нужны деньги и локальная победа. После союза с красными и разгрома в войне против нас они потеряли очень много. Деньги, уровни, вещи, средний уровень кланов просел. Но главное, они потеряли престиж. Резко упало число желающих вступить в их кланы и многие неплохие игроки ушли от них в поисках лучшей доли.
        А вы уверены в том, что это нападение для вас опасно? Вы же их одним числом игроков в разы превосходите. Да одних ваших картографов хватит, чтобы отстоять город.
        - Числом - да. Но уровни у нас в среднем намного ниже. Как у вас говорят: «Уровни рулят». Мы бы предпочли не рисковать. Но и платить Нейтралам тоже не можем. Не потому, что жаль денег. Хотя их постоянно не хватает. А главная причина в том, что это стало бы прецедентом и всем захотелось бы такое нападение повторять до бесконечности.
        - Это разумно. Платить без боя бессмысленно. Я подумаю, что можно сделать.
        - Спасибо. В случае, если вы решите нашу проблему, мы будем должны и по первой вашей просьбе окажем ответную, адекватную услугу.
        Расстались мы довольные друг другом, но в мои планы придется вносить коррективы. Я шагнул к банку Гномов, но Горта не застал, его зама - тоже и пришлось на общих основаниях купить услугу почты гномов.
        «Бой. Привет. Михалыч сказал, что ты меня искал. Извини был занят. Сейчас есть немного времени и ты можешь найти меня в моем дворце.»
        Это письмо ушло и было доставлено. Значит, Бой в игре и нужно только подождать. Чем бы заняться? Я подзарядил в пещерах архимага накопители и вернулся в свой дворец. Тут же был атакован.
        В парке ко мне кланяясь подошел главный садовник с идеей развести бабочек Миу из эльфийских лесов и выпустить их в оранжерее. Узнав, что у меня есть оранжерея, я её осмотрел.
        Жарковато и слишком сыро, но пусть будет. Одни цветы из джунглей Юга искупают с лихвой все эти недостатки. К тому же здесь можно будет потренироваться и привыкнуть к жаркому климату, если придется эти самые джунгли посетить. Но всё это не сейчас и, согласившись на бабочек, я вернулся в парк. Но долго одному погулять там и подумать о горе навалившихся дел не получилось.
        Главный библиотекарь хотел продать сотню книг с целью купить две, но очень интересных. Как оказалось у меня на службе находится едва ли не лучший специалист в области библиотечного дела. Он всю жизнь посвятил любимому увлечению и о книгах знает почти всё. Во всяком случае, сам он в этом совершенно уверен. Меня это крайне обрадовало и я сразу свалил на него кучу своих дел:
        - Уважаемый Димитриус, рад, что познакомился с вами в самый подходящий момент. Хочу вам сразу поручить крайне важное для Империи и, соответственно, для меня дело. Мне нужно собрать информацию о пиратах, об их образе жизни, методах ведения войн, об устройстве жизни на островах Южного океана. В общем, всё, что может, так или иначе, касаться ведения уже идущей войны.
        Для начала вы просто подготовьте мне краткий доклад в письменном виде о том, что вы сами уже знаете на эту тему, а потом мы поговорим о том, как расширить библиотеку и приобрести все доступные редкие книги. В первую очередь по Южному океану и по магии.
        Глава 37
        Я уже готов был произнести целую речь о будущих приобретениях для библиотеки, но нас прервали. Мажордом нашел нас в саду и доложил:
        - Ваше Высокопревосходительство. Там какой-то безродный нахал у входа утверждает, что вы изволили его пригласить. Мне об этом, как ни странно, ничего не известно, поэтому я его не пустил, но решился вас по этому пустяку всё же побеспокоить.
        - И правильно сделали. Должно быть это Бой. Я едва о нем не забыл. Проводите его, пожалуйста, в оранжерею. Я приму его там.
        Отпустив мажордома, я по-быстрому свернул беседу с библиотекарем:
        - К сожалению, нам придётся прерваться, но мы вскоре обсудим крайне важный для меня вопрос о расширении моей библиотеки. На миллион червонцев вы можете приобрести книги уже сейчас и по своему усмотрению. Деньги возьмите у Горта в банке гномов. Позже мы обсудим основной план.
        - Миллион!!! Вы сделали меня счастливым. Самым счастливым библиотекарем в Столице. Это ничего, если меня дня два не будет здесь? Я бы хотел срочно выбраться в десяток городов и приобрести несколько крайне редких книг.
        - Это всё в Империи?
        - Нет. Не только. На острова сейчас выбраться не получится, а вот на Восток, в степи я хотел бы попасть. Князь Бэльдар убедил жителей степей в своем к ним благожелательном отношении и на восточной границе Империи регулярно проводится Большой Базар. Съезжаются все вожди, купцы и богатейшие люди степей.
        Торговля для них дело любимое и важное. Купить там можно очень много разных вещей. Бывают и книги. Там это большая редкость и ценятся они высоко, но цена не важна, так как книг о народах Востока крайне мало и о них мечтают все библиотекари.
        - Вы уверены в том, что это безопасно?
        - Степи, степняки. Но я готов рискнуть. К тому же конница князя там всегда поддерживает порядок. Добраться туда можно быстро с площади порталов.
        - Тогда я согласен. Покупайте книги по вашему усмотрению. Сейчас я вынужден вас оставить.
        Библиотекарь крайне взволнованный и преисполненный надежд ушел, а я пошел показывать Бою свою оранжерею. На него эта роскошь должна произвести нужное впечатление.
        - Бой, добрый день.
        - И ты не кашляй, Апулей. Зачем звал? Все дела бросил, а я уже не мальчик.
        - Это вежливость. Мне сообщили, что ты хотел поговорить, но пришлось серьёзно постараться, чтобы выделить для этой встречи время.
        - Тогда спасибо. Для начала нужно утрясти главный вопрос. Кто мы с тобой друг другу. Враги? Друзья? Надеюсь, ты не злопамятный.
        - Я разумный. Конфликт у нас был, но не личный и всё было в пределах разумного со стороны Нейтралов. Война закончилась и результатом я вполне доволен. Мы ведь это уже обсуждали, но если тебе нужны подтверждения, то да - мы вполне можем быть партнерами. Это если найдется интересное дело. У меня есть данные, что ваш союз не распался и сейчас вы готовитесь к новой войне. Надеюсь, это не против меня и моих союзников?
        - Нет. Конечно, нет. Нам всем одного раза хватило. Но денег, вещей, уровней, а главное престижа мы потеряли много и сейчас всем нашим союзным кланам нужна маленькая победоносная война.
        - Маленькая война - маленькая прибыль.
        - Это верно, но для больших дел у нас сейчас сил маловато. На совете Нейтралов было принято решение, которое мне не нравится. Эти дебилы решили воевать с Китаем. Взять и разграбить Китай-город. Как тебе это?
        - Рискованно. Я бы не подписался. Кроме всего прочего есть ещё и вопрос реала.
        - И я о том же. Мне в высоких кабинетах намекнули, что ссориться с Пекином сейчас крайне не уместно.
        - Я согласен. Древний народ, они хорошо знают свою историю и ничего не забывают.
        - И я о том же. Да и здесь воевать с миллионами китайцев будет не просто. Уровни у них в среднем смешные, но они толпой задавят. Наши тайком одну предварительную разведывательную операцию провели. Наняли независимых игроков и те на их караван напали. Сначала все было успешно, но потом туда повалили толпы игроков. Узкоглазые потерь не считали, а у наших просто сил не хватило.
        Я скрины этого боя видел. Три десятка игроков в море желтолицых били их часами, но те просто не кончались. Пришлось свалить не солоно хлебавши. Потерь у наших нет, китаезы кучу уровней спустили, но караван они отбили. Вроде наша победа, но толку ноль.
        Представляю, что будет твориться под стенами Китай-города. Ещё раз вляпаться не хочется и я хотел у тебя узнать, нет ли для нас другой цели? Мне бы это помогло сместить акценты среди наших и не ввязываться в заведомо проигрышную войну.
        Нам край как нужно сейчас прогреметь на всю Терру и отличиться в положительном смысле. И рейтинги и пресса у всех Нейтралов сейчас аховые. Убытков во всех наших кланах много и они растут.
        - Я бы мог подумать на эту тему, но без серьёзных вложений вам такую задачу не решить.
        - Будут вложения. Поэтому я тебя и разыскивал. Ты раньше намекал, что можешь что-то весомое предложить. Я тогда тебя так понял.
        - Возможно. Но почему вы не хотите принять участие в войне на Юге?
        - Конкуренция высокая. Обсуждали на совете, но и я, и многие другие высказались против. Туда сейчас толпы ломанутся. Жаль, что тебя не было видно на аукционе по реализации патентов. Выиграли почти всё два совсем новых клана. Все в шоке. Новички купили за бешеные деньги неизвестно что. Риски огромные. Ты, кстати, не знаешь что это за «Содружество» и «Сицилия»?
        - Знаю.
        - А скажешь мне в том случае, если мы договоримся? Ясно. Можешь не отвечать. В общем, для нас Юг это сейчас слишком большие риски, слишком высокая конкуренция. Мы, конечно, купим патенты в последние дни торгов и построим пару кораблей, но это так, несерьёзно. Если дело не пойдет, то продадим их без больших убытков.
        - Ясно. А у вас в кланах спецов по строительству и управлению крупными парусниками нет?
        - Яхты у приличных людей есть и команды на них, соответственно, тоже, но это с теми монстрами, которые вчера задали жару в Дальнем, наши суденышки из реала не сравнить. Да и технологии совсем другие. Мы скрины купили, там один игрок это воочию видел и неплохо на этом заработал. Парусники по пять мачт, не знал, что такие бывают. А с морскими делами это к Михалычу, у него моряков в клане четверть состава.
        - Я в курсе, он их уже привлек и планы действий на южном направлении у него есть. Пока он осторожничает и больше смотрит на остальных. В первых рядах в новое дело ветераны не рвутся.
        - И правильно делают. Михалыч - голова, любую операцию со штабом продумывают в дюжине вариантов и готовятся серьезно. В Генштабе до сих пор жалеют, что он на пенсии. Так у тебя для меня ничего нет?
        - Я пока думаю, ты бы поконкретнее высказал свои пожелания. Если у вас с деньгами туго, то что вообще серьезное можно сделать?
        - Деньги не проблема. Их в реале можно привлечь под небольшой процент. Связи в банках есть. Главное, чтобы само дело было весомым и заметным. Чтобы как с этим Дальним в СМИ засветиться, а ещё лучше, как Семочкин в герои попасть. Ты в курсе, что ему Нобелевку прочат и ещё кучу премий поменьше. Вчера его королева Елизавета принимала в Букингемском дворце. Этот дебил книгу решил написать, так ему за неё аванс выплатили в пять миллионов баксов.
        - Ну и запросы у тебя.
        - Так я же не даром, не на халяву. Расплачусь честь по чести. Могу деньгами, могу услугами. Связи у меня есть на всех этажах вплоть до Кремля. Могу тебе лично даже у самого аудиенцию минут на пять устроить, но это месяца четыре займет.
        - О твоих возможностях я наслышан, потому и беседую в такое напряженное для меня время. Но я пока не понимаю твоих запросов. Что-то конкретное, хотя бы приблизительно.
        - У нас уже с полгода ищут героя Миха, сам он не особенно важен, а вот узнать от том, где он дыру нашел в Империю Тьмы, было бы интересно. Еще интереснее было бы туда прорваться и что-нибудь там захватить. Если этот Мих, пусть даже самый крутой, но в одиночку смог такое устроить, то мы, хоть и бывшие лидеры рейтингов, но за одного битого…. Сами мы на поиски Миха пару миллионов угрохали, это я тебе сейчас для того, чтобы обозначить масштаб того, на что мы готовы в плане затрат.
        - Это уже конкретнее. Уточняю. Задача в том, чтобы обнаружить проход в Империю Тьмы, найти там локацию для захвата и провести Нейтралов туда.
        - В точку. Приятно с тобой иметь дело. У тебя что-то есть? Я это нутром чую.
        - Как тебе сказать. Есть информация, что некие люди продают кое-где необычные товары из империи Тьмы. По сути - контрабандисты.
        - О как. С этой стороны мы и не думали рыть. Надо же так обломаться. Как ты на них вышел?
        - Ты в курсе того, что в Столице есть частные детективы? Лучшим Шерлок с бородой считается.
        - Нет. Вообще не в теме. Кого и зачем здесь искать? Можно любому по почте гномов послание послать, не говоря уже о чатах групп, кланов и армий.
        - Терра игра сложная и многообразная, любому дело найдется. Но это частности. Запрос я твой принял и попробую помочь но ….
        - Не даром, это понятно. Миллионов десять в случае успеха мы сможет выделить.
        - Это уже давно не мой уровень, Бой. Мне могут быть интереснее твои связи и влияние в Москве. А деньги вам сами понадобятся и не малые. Судя по первичной информации контрабандисты проходят барьеры между Империями где-то на крайнем Севере. Скорее всего, на побережье Ледовитого Океана. Представь себе, во сколько вам обойдется переброска туда армии.
        - Ну, это заранее понятно, что не даром. Если ничего не вложить, то ничего и не получишь. Не знаешь, туда караваны торговые ходят?
        - Да. Они везде ходят. Где люди, там и торговля, но в основном по рекам сплавляются. Зимой - по льду. Но это вам не подойдет. Караван месяцы идти будет.
        - А с площади порталов туда попасть можно?
        - Оттуда можно даже на не обследованную землю попасть. Но армию порталами гильдии будет дорого перебрасывать.
        - Это плохо. Хотелось бы скидки, ведь мы с Тьмой воевать собрались.
        - Логично. Здравая мысль, жаль, что не моя. Это я тоже попробую уладить. Светозар может на гильдию повлиять. Но к нему с этим делом я пойду, только если ты твердо подпишешься под планом этой военной компании. Под клятвой всеми богами. Мне портить репутацию не хочется.
        - Это-то без вопросов. Тогда так. Я с этой идеей соберу совет Нейтралов и мы под этой клятвой все подпишемся. То есть принесем.
        - Давай. Обсудите и финансы и возможный провал. Дело новое. Зомби, некроманты и всё в этом роде. Я бы еще на вашем месте название союза поменял. Нейтралы как-то не звучит. Это будет война против сил Тьмы и Зла, на стороне Света и Добра. Дело, конечно, ваше, но Священный Союз или что-нибудь в этом стиле было бы уместнее. Неплохо бы богиню Лиру упомянуть. Впрочем, вам виднее.
        - Это мы сделаем без проблем. Нейтралы это было выбрано под штурм твоего замка и сейчас просто осталось. Смысла уже нет, а название есть. Это мелочь, а вот вопрос о точках возрождения будет ключевым. По моим данным, чтобы храм построить нужно запредельную репу со святошами иметь. Кроме того на новой земле нужно её чуть ли не год контролировать и только потом храм жрецов пошлет. Строить сам храм тоже нам придется.
        - Передо мной такая задача раньше не стояла и я не в курсе, но попробую и это дело ускорить. Думаю, что лучше будет два храма строить, один вблизи границы, но на нашей стороне, второй на захваченных землях Тьмы. Это вам даст оперативный простор в плане ведения войны. Одна точка возрождения на чужой территории это недостаточно надежно.
        - Две будет точно лучше. Знаешь, меня это уже зацепило. Перспективы открываются просто запредельные. Повоевать с Тьмой захотят многие и к нам в кланы народ валом повалит. А это деньги. Сорок процентов с дохода наших кланов на время ведения этой войны тебя устроят? Плюс все, что я смогу организовать для тебя в Москве. По рукам?
        - Что-то ты заторопился и глаза горят азартом, но так даже лучше. По рукам. Когда ты всё это организуешь? Дело важное и мне нужно выделить для тебя время заранее.
        - Сегодня. Да сейчас. Я у Афанасия свитков прикупил. Надо будет узнать, может он и на Север свитки сделает.
        - Я спрошу. Он у меня в клане.
        - Черт. А я планы строил на него. Тогда сегодня ближе к полуночи, чтобы уж наверняка успеть. Я тебе через гномов дополнительно почту пошлю.
        - Согласен. Тогда всё.
        - Подожди. Можно личный вопрос. Классный дворец, а парк с оранжереей это вообще. Сколько это стоит?
        - Не знаю. Не я покупал.
        - Я так и думал. Серьезные люди? Михалыч? Впрочем, это уже не так интересно. Всё тогда. Я побежал. Ещё раз спасибо. Это бомба и я её взорву.
        - Ну, ну. Жду почты. Пока.
        Бой ушел, а мне пришлось опять вносить поправки в планы на сейчас, на сегодня, на завтра…. Да на всё. Телепортом я зашел в свой дом, отсюда ближе до пещер, а там нужно под завязку наполнить накопитель.
        - Привет.
        Я осмотрелся. Ни Лизки, ни Пуха. Вообще никого и ничего. Только голос из пустоты, но знакомый.
        - ГНОМ? Привет.
        - Ты готов? -
        ГНОМ появился в центре моей гостиной.
        - Всегда готов! Ты это о чем?
        - Портал, заказанный тобой, гномы сделали и я кое-что от себя добавил. Давай ставить. Пора мою ГНОМУ выручать. Ты обещал.
        - Обещал и сделаю. Давай займемся. Давно собираюсь. Да и посмотреть хочется, как вы его собирать будете.
        - Перебьешься. Это тайные знания гномов. Давай прямо здесь поставлю?
        - Нет. Лучше на том месте, где Антей в Хаос вышел. Там место уединенное, прямо над храмом Смерти.
        - Хреновое местечко, но резоны тоже есть. Веди.
        Я с ГНОМОМ шагнул на утес в центр площадки, где уже так давно провернул свою первую аферу в игре.
        - Да. Тут много всего уже наверчено было. И Тьма и Свет отметились. Теперь моя очередь. Ты давай вали отсюда. Я портал сделаю, подгоню под местные условия и попробую открыть.
        - Хорошо. Но открывать не нужно. Это уже я сам. Ты мне слишком дорог, а выброс Хаоса я до сих пор с содроганием вспоминаю.
        - Ладно, уговорил. Все. Вали. Дел невпроворот.
        - Удачи нам обоим.
        Я шагнул в пещеры архимага и зарядил накопители. Времени на это ушло немного, но я успел пожаловаться судьбе.
        - Ну почему всё обязательно срочно и одновременно? Прохоров, Бой, китайцы, пираты, контрабандисты, замок, дворец, канцелярия, Хаос, Антей, террористы, ЦРУ, ФСБ, магия в реале, Пух, Афанасий, Лизка. Мне бы одной Лизки за глаза и за уши хватило. Теперь вот уже не отвертеться и нужно будет в Нижний мир спускаться. Или подниматься? Перед глазами встала картина выброса маны из Хаоса и съеденные этим потоком стены тоннеля, сходить что ли еще раз взглянуть на место последнего опыта?
        Нет. Не стоит. И так страшно. Уровни не жалко, а вот боль может быть запредельной. Что моя магия, против целой вселенной маны? Даже не капля в море. Даже не электрон в галактике.
        Глава 38
        Нужно серьезно подготовиться и максимально себя обезопасить. Что я могу сделать? Многое. Пора распечатывать кубышку, зарезервированную ещё с яслей. Оставшуюся половину не распределенных очков нужно грамотно вложить. Это две с половиной тысячи. Уровень я тоже могу повысить и сразу намного. Но это будет заметно для окружающих. Впрочем, это не так важно. Начинать нужно с простого.
        Что мне понадобится в Хаосе? Если там что-то пойдет не так, то что мне поможет?
        Сила? - Нет. Ловкость? - тоже нет. Даже резервы не помогут - они явно будут меньше накопителей. Только сила заклинаний. Вывод - все вложить в интеллект. Это правильно. Это и в реале, возможно, отразится положительно. Хотя, там это проверить времени уже, вероятно, не будет.
        Решено. К интеллекту плюс 2500. Затянул я с этим делом. Нужно было постепенно повышать процентов по двадцать за раз. Но времени резко стало меньше. Где-то нужно потренировать новые силы заклинаний. Самое простое - телепорт на самое для меня дальнее расстояние с максимальными потерями резервов, но при обязательном условии, что я смогу вернуться.
        По карте, если выбирать самые удаленные друг от друга точки, где я побывал, то это от Храма Смерти до корабля Силыча, но это не подходит. Если мана уйдет вся, то я там вынужден буду топиться и терять уровень, а они мне не даром давались. Каждая смерть - это боль.
        Тогда лучше отсюда до подземного города гномов Темных гор.
        Если на обратный путь маны не хватит, то оттуда можно будет возвращаться ползком без магии. Король обещал ждать. Тогда, в первый раз при проходе через прорыв в завесе между империями, осталось в резерве двадцать процентов, но я еще много тратил в боях и телепортах. В принципе, можно пробовать. Резерв полный.
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - ТЕЛЕПОРТАЦИЯ -
        - СВЕТ, РАССЕИВАЮЩИЙ ТЬМУ -
        - А вот и я.
        Зомби в тоннеле у входа в подземный ход мне не обрадовались, но дружно набросились. Запах жуткий, но это уже не в первый раз и теперь это уже терпимо. На этот раз получилось закончить намного быстрее. С новыми статами я их снес минут за двадцать. Интеллект все же влияет на все. Уверенности точно добавляет. В сумку убирал тела сразу, чтобы не терять время и чтобы побыстрее избавиться от запахов. Так, с этим всё. Я постучал в том месте, где должен быть люк:
        - Ваше Величество!
        - А вот и ты. Что решил все же лезть через дыру?
        - Нет. Нужды пока нет. Но я в спокойной обстановке придумал способ более удобного прохождения ее. Нужно просто привязать к человеку веревку и тащить его через узкий лаз. Да и гномам так легче будет преодолевать препятствие.
        - Это да, не так важно для гномов, но для громадин, вроде тебя - подходяще. Давай веревку, пусть будет у меня. Мало ли что.
        - Это разумно. Пожалуйста, Ваше величество. Этого мотка хватит, запасы у меня большие.
        Из сумки дракона я вынул приличный моток веревки.
        - Так тебя здесь не ждать больше?
        - Если вам не трудно, то лучше подождать. Что мне тут еще сегодня встретится - неясно. Заранее не угадать. Если я все резервы потрачу в боях, то здесь будет резервный выход.
        - Ладно, подожду, но до вечера. Скучно тут. Я телепатией пока могу только там связаться и только с ГНОМОМ.
        Договорились. Ваше Величество.
        - Ты зомби наверху опять встретил?
        - Да, уже который раз подряд. Они, наверняка, чуют этот проход и запах живых людей с той стороны. Поэтому собираются здесь. Я на них тренирую свои навыки боя. Да и сами зомби нужны для обряда в Храме Света.
        - Это уже ваши человеческие дела. Когда ты освобождать будешь наш город?
        - Не сегодня. Я, возможно, и мог бы это сделать, но потом нужно будет удерживать его от врага, а это делать в одиночку трудно. Входов у вас тут много, и защитить всех гномов у меня не получится. Нужно ждать возможности перебросить сюда быстро армию гномов Чернолесья и быстро восстановить здесь все для ведения длительной войны. Я еще с вашим братом на эту тему поговорю. Там подготовка идет полным ходом.
        - Я знаю, ГНОМ мне говорил. Просто уж очень хочется побыстрее.
        - Это понятно, но важнее сделать понадежнее.
        - Ладно, иди уже, я тут пишу мемуары. Все я понял.
        Наверху в тоннеле мне попался еще один зомби. Сколько же их здесь? И когда их исчезновение будет замечено противником? Что-то я расслабился от успехов. Город гномов этот первая и важная цель. Нужно взять языка и провести допрос. С другой стороны это обострение ситуации, пропажу разумного заметят быстро. Это сделать нужно, непосредственно перед штурмом, а я покамест не придумал, как захватить и удерживать все здесь. Ведь нужно быть незаметным. Тогда здесь всё. Резервов достаточно. Пойдем дальше.
        Моя комната в Веселом Обжоре была в полном порядке и ждала моего возвращения. Убедившись в этом я спустился в общий зал.
        - Доброе утро, Трофим. Что сегодня на завтрак. Я весь в предвкушении.
        - Сегодня у нас праздник в городе. Городничий нашел странника, который научил его добывать белый песок. Уже вчера первая партия привезена в город. Ты пройдись по городу. Он выглядит сказочно, все в лучших нарядах и все, что только можно, украшено с любовью и радостью. На главной площади устанавливают скульптурную группу. Бой странника с монстрами Долины Белых Песков. Странник почему-то похож на тебя, Апулей.
        - Правда? А кто его делает?
        - Наш городской архитектор. Он проявил инициативу и опросил всех горожан, кто видел последнее время одинокого странника. Меня тоже спросил, теперь из первой партии белого песка намагичил скульптуру. Сходи, посмотри при случае.
        - Схожу, но почему она на меня похожа?
        - Гости у нас бывают, но одинокие странники - редкость. Ты, либо собирательный образ, либо ты и в самом деле научил городничего. В любом случае у тебя всегда здесь у меня будет лучший столик. Садись я тебя угощать буду.
        Завтрак больше всего походил на торжественный прием в Версале времен Людовика Четырнадцатого. Если не по пышности оформления, то по разнообразию блюд - точно. А по вкусу и запаху, наверняка, намного его превосходил. Съесть все я не смог, хоть и старался. Эту битву я проиграл.
        - Трофим, ты задался целью и меня превратить в Веселого Обжору? Нельзя так вкусно готовить, я же не смогу питаться в других местах.
        - Вот и хорошо, перебирайся к нам с семьей и друзьями. Город у нас хороший, люди приличные. А сейчас мы еще и разбогатеем.
        - Трофим, а ведь это может быть и не очень хорошо. Иногда большие деньги портят людей, я это часто видел. Разумнее вам всем собраться и решить, что полезного для вашего города и окрестностей можно будет сделать на эти доходы. Ты тут со многими общаешься и можешь эту тему для разговоров за едой сделать общегородской.
        - Это хорошая мысль. В самом деле лучше нам заранее решить как мы будем пользоваться богатством. Время все обсудить еще есть, потом проголосуем
        - Это интересно, а как у вас проходит процедура голосования?
        - Как у всех и в полном соответствии с названием и древними традициями. Все собираются на площади и когда глашатай задает вопрос, то те, кто за - подают голос, то есть кричат. Потом кричат те, кто против и городской амулет голосования указывает на победителей. Кто громче крикнет. Так всегда было. А у тебя в Чернолесье разве не так?
        - Когда-то и у меня на родине так было, но сейчас иначе - мы на бумажках свое мнение высказываем и в ящики для голосования складываем, потом ведется подсчёт.
        - А почему ящики для бумажек, называются - для голосования?
        - Это наш язык сохранил мудрость предков и до нас это дошло, или не дошло еще. Голос, сование… Я об этом никогда не думал. Теперь подумаю. Спасибо тебе Трофим, ты не только накормил меня самой лучшей едой, но еще и заставил задуматься о важных вещах. Но мне пора уже уходить по делам.
        - Удачи, но на площадь зайди обязательно.
        Посмотреть на сказочный город в день праздника мне стало очень любопытно и о увиденном я не забуду никогда. Город и так белоснежно-белокаменный и утопающий в цветах, украсился еще больше. Каждый дом его хозяева старались украсить лучше, чем соседи и это соревнование дало результат.
        По городу пройти, не свернув шеи, было невозможно. Хотелось смотреть одновременно во все стороны. Над крышами всех домов подняты были флагштоки с огромным количеством разного цвета, форм и размеров флагов. Вдоль тротуаров стояли тумбы на которых были выставлены либо вазы либо скульптуры либо нечто и вовсе непонятное, но явно дорогое и уникальное, каждый житель из своего дома вынес для всеобщего обозрения и удовольствия все самое лучшее.
        Но только по одному предмету. Благодаря этому праздник не превратился в витрину Гучи, все было в меру и глаз не резало. И до того чистые улицы, сегодня просто сияли белизной, все горожане были одеты значительно богаче и более празднично. К моему удивлению все они кланялись и улыбались и друг другу, и мне. Я отвечал и постепенно это общее веселое, хорошее настроение распространилось и на меня.
        На главной площади я увидел постамент из белых кирпичей, а на нем нечто, отдаленно напоминавшее фигуру человека. Истинное наслаждение я испытал от этого зрелища. На мой вкус это было худшим проявлением абстракционизма. Кирпичи совершенно не обработанные торчали во все стороны. Узнать в этом монстре даже просто человека было трудно, а определить, кто именно изображен - невозможно. Что и порадовало меня более всего.
        Как бы я смотрел в глаза солдатам Армии Света, когда привел бы их сюда и они увидели в захваченном вражеском городе мою скульптуру? Жуть. Какой же весельчак этот Трофим. Не зря он так свой трактир назвал. Подшутил, так подшутил.
        Но радовался я рано. На моих глазах скульптуру окутало облако и тут же пропало. Еще через минуту со статуи осыпался песок и осталось только…. Остался я. Я стоял на постаменте. Совершенно идентичная копия. Даже поза в которой я наблюдал за этим действом была сохранена и удивленное выражение лица. Это точно магия и высокого уровня. Малейшие детали одежды были отражены в точности. Еще минуту я пребывал в шоке. Переход от радости к панике был почти мгновенным.
        Теперь это чудо на площади будет как фотография, которую каждый день ретранслирует телевидение с пометкой - его ищет весь народ. Как тут сохранить анонимность? Вот я попал. И как же хитер Трофим, ведь догадывался, что позировать скульптору я не соглашусь. Что делать? Кто виноват?
        Виноват я сам. Расслабился, а сделать сейчас ничего нельзя. Потом через пару месяцев я могу попробовать выкрасть это творение, я даже имею на это моральное право. Меня скопировали без моего ведома и согласия. Но сегодня праздник, пусть пока постоит.
        Очередной свиток, из десятков, приобретенных в этом городе, я использовал в своей комнате. Оделся перед новым путешествием потеплее, еще раз замерзнуть, как в Ледограде, мне не хотелось, но, вопреки моим ожиданиям, передо мной возник вполне себе летний лес. Но лес какой-то неправильный. Слишком идеальный для леса.
        Такое впечатление, что каждое дерево и даже каждая травинка посажены по заранее продуманному плану, все подогнано под некий идеал, который был задуман десятилетия назад и потом долго осуществлялся. Впрочем, для леса эльфов, к которым в гости я и явился без приглашения, это нормально. На лужайке прямо передо мной сидел старый эльф. Никаких данных о нем не узнать, что ожидаемо. Сидел он в некоем подобии кресла или трона, который был сплетен из ветвей огромного цветущего куста. Интересно, как это растение называется?
        Вокруг стояла тишина, не слышно было птиц, не шумела листва, даже насекомые соблюдали тишину. Эльф в кресле спал. То, что его сон оберегал весь лес, могло свидетельствовать о том, что это не простой эльф. Возможно передо мной хранитель Мэлорна и всего леса, но тогда почему он здесь один? Долго он собирается спать?
        - Гм. Уважаемый! Не хотел бы вас будить, но времени мало. Не могли бы вы проснуться? Мне нужен
        Хранитель Мэлорна Северного Синего Леса Эолиэль, ко мне с просьбой о помощи обратился Ораниэль, старший лучник разведки Северного Синего Леса. Черт, спит как сурок. Староват эльф для войны.
        - Я не сплю человек. Я охраняю лес.
        - Странно, неужели молодых нет для такого занятия?
        - Все на войне. Мы воюем с Тьмой. Кто ты? От тебя идет запах Тьмы.
        - Я, Апулей, недавно я захватил замок своего врага, теперь он мой.
        - Рад за тебя.
        - Я оценил вашу иронию. В замке я нашел среди трофеев много замороженных людей, гномов и Эльфов.
        Когда мы с королем гномов и Хранителем Мэллорна Срединного леса всех вылечили, то эльфы обратились к нам за помощью. Чтобы вы мне быстрее поверили могу предъявить это:
        - АМУЛЕТ ГОСТЯ ЭЛЬФОВ СРЕДИННОГО ЛЕСА -
        Я пришел на разведку и для знакомства. А запах - это запах зомби. Их здесь у вас очень много, а у нас в Империи Света, это большая редкость. Они нужны для обряда очищения в Храме Света и я их туда поставляю по просьбе Верховного Жреца
        - Я и есть, как ты уже понял, Хранитель Северного Синего Леса Эолиэль, но ты опоздал, я ослабел. Стар и умираю. Наша армия скоро будет разбита, и мои воины, скорее всего, смогут пополнить твою коллекцию после мерзких обрядов некромантов. Тьма и зомби со всех сторон лезут в мой лес. Мы не в силах сопротивляться более.
        - Зомби и некроманты это кстати, мне они понадобятся. Спрос на них у нас вырос. Пока же я вас подлечу слегка:
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - ИСЦЕЛЕНИЕ, ОМОЛОЖЕНИЕ, ИСПРАВЛЕНИЕ, ВОССТАНОВЛЕНИЕ -
        Эльф замер, я тоже, мне нужно было тщательно контролировать резервы. Их осталось всего четверть, эльф и в самом деле был при смерти и совсем без сил. Но мне это кардинально меняло планы. Энергии только на возвращение осталось. Впрочем, это можно сделать быстро и вернуться. Эльф все еще сидел погруженный в себя. На лице его застыло изумление. Ждать я его не стал.
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - ТЕЛЕПОРТАЦИЯ -
        Я опять на вершине утеса.
        Глава 39
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - ТЕЛЕПОРТАЦИЯ -
        Пещеры архимага встретили меня тишиной. Какое облегчение, энергии хватило, но резерв около ноля. Меньше одного процента. Нужно быть осторожнее иначе мне придется путешествовать пешком, через всю Империю Тьмы. Впрочем, можно убиться и уровень потерять. В яслях я умирал в иной день по два раза, но в большом мире уже отвык от этого. А это, кроме всего прочего еще и способ передвижения. Вот он мой источник силы. Врата в Хаос. Заполнил резервы я быстро и еще быстрее вернулся в Синий Лес. Хранитель ожил и помолодел:
        - Спасибо тебе, Апулей, теперь мне хватит сил надолго. Но мои воины гибнут, я не могу повлиять на зомби.
        - Я тоже. Разве что убить. Но я обычно влияю на некромантов, которые управляют безмозглыми созданиями Тьмы.
        - И как же ты на них влияешь?
        - Убиваю. Иногда в плен беру, для допроса, но это мало что дает. Сам я не знаю, как их разговорить. Жрецы обещали помощь.
        - Приведи ко мне одного и он скажет все.
        - Вот досада, только вчера троих отдал жрецам. Но здесь должны быть еще. Нужно только найти и поймать. Вы не в курсе - где они могут быть?
        - В своем лесу я вижу все. Некромантов тридцать шесть и все они в лесу молодых побегов.
        - Название красивое, но мне оно не говорит ни о чем. У вас есть схема или карта?
        - Возьми мою карту, Великий Апулей.
        - Спасибо вам, Хранитель. Теперь я вижу, где это. В каком именно месте эти маги и как мне лучше туда добраться. Времени у меня не так много, а еще бы хорошо на допросе поприсутствовать. Вопросов к ним у меня много.
        - Ты могучий маг и вернул мне силы, я дарю тебе знание. Но обещай, что о нем никто не узнает и ты никому его не передашь.
        - Клянусь всеми богами, что сохраню в тайне знания, полученные от Хранителя Северного Синего Леса, и никому их не передам
        - Обучаю, человека Апулея заклинанию предков:
        - ОБУЧАЮ ЗАКЛИНАНИЮ, ТЕЛЕПОРТАЦИЯ ЭЛЬФОВ СИНЕГО ЛЕСА
        - ИГРОК, ВЫ ОБУЧЕНЫ ЗАКЛИНАНИЮ ТЕЛЕПОРТАЦИЯ ЭЛЬФОВ СИНЕГО ЛЕСА.
        РАНГ 1 из 100
        - Это заклинание доступно только сильнейшим магам, вы должны на карте своей выбрать место и сосредоточиться на желании попасть туда. После этого произнесите заклинание.
        - Благодарю вас Хранитель. Сколько некромантов живых нужно для качественного допроса?
        - Такой вопрос никогда не возникал. Я допрашивал всего четверых, но слабых магов. Мои воины приводили их поодиночке. Это было большой удачей.
        - Понятно. Четверых хватит. Тогда я ухожу в лес побегов.
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - ТЕЛЕПОРТАЦИЯ ЭЛЬФОВ СИНЕГО ЛЕСА -
        - ИГРОК, ВЫ ПОВЫСИЛИ РАНГ ЗАКЛИНАНИЯ ТЕЛЕПОРТАЦИЯ ЭЛЬФОВ СИНЕГО ЛЕСА. РАНГ 2 из 100.
        С двумя мечами в руках я оказался среди группы магов в капюшонах. Они стояли по окружности на равном расстоянии друг от друга. В центре стоял очевидно главный и самый сильный из них. Круг я решил не разбивать.
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - СТАН -
        Не глядя в стороны я бросился в атаку на стоявшего в центре мага, ко мне он стоял спиной. Ему не повезло.
        Меч Капитана стражи Храма Смерти вошел ему в сердце со спины, а мой второй черный меч отрубил ему голову, сразу после этого я бросился на землю и перекатился влево от себя. Над головой пронеслись заклинания. И раздались стоны. Должно быть, от неожиданности нападения враг растерялся и некоторые из стоящих в круге некромантов, атаковали меня, промахнулись, и досталось своим же, стоящим в круге напротив.
        Примерно треть магов застыла, но остальные продолжили вести бой. Проще было без затей убить неподвижных магов, но мне нужны были пленные и я юлой крутился среди врагов, убивая то одного, то другого. Наконец, мне удалось вырваться из круга и, используя замерших магов как щит, атаковать остальных по очереди.
        Удивительно, но круг они не разрушали сами. Все некроманты в черных плащах с капюшоном стояли на местах лицом к его центру и пытались убить меня, не сходя с места. Интересный обряд, вероятно, они таким образом суммируют силы всех участников или даже получается нечто вроде резонанса и сила группы на пике превышает сумму сил одиночек. Надо будет попробовать с Афоней.
        Бой получился не очень серьёзным и я даже по его ходу смог думать об отвлеченных материях.
        В результате выхода из круга некромантов, я получил возможность прятаться от всех за одним из них, убивая его со спины, и сразу перекатом уходить к следующему. Даже умирая, они не покидали места и все как один падали лицом вперед к центру круга. Либо эльф знал о происходящем в его лесу и направил меня так удачно, либо мне повезло. Есть еще вариант, что я очень умный, но это резервный, если ничем другим происходящее не удастся объяснить.
        Вскоре два десятка магов умерли. Остальные шестнадцать замороженные заклинанием попали в сумку дракона. Потом туда же я положил трупы. Коллекция амулетов колец и прочих трофеев все росла, но я постоянно забывал ею заняться. Нужно для этого дела кого-то привлечь. Пожалуй, Дила попрошу. Он гном, и выгоды не упустит. Все, что есть ценного, не пропадет.
        Энергии я почему-то потратил очень много, не простой это был круг и ворваться в него было нелегко. Нужно об этом узнать у эльфа и у Светозара, но это потом, а сейчас выхода другого нет и я опять через утес переместился в пещеры архимага. После зарядки накопителей я вернулся в круг некромантов, точнее в то место, где они были. Хотелось бы понять и то, что и как они здесь делали? Пожалуй, теперь пора осмотреть окрестности.
        Пробежка по спирали от центра круга выявила целую группу эльфов, которые стояли на коленях в цепях, в окружении примерно тысячи зомби. Зомби стояли, покачиваясь, эльфы тоже были в полусонном состоянии, большую часть врагов я убил мечами, остальных заморозил, иссушил, превратил в лед, поразил молнией или огнем. Нужно привыкать к новым статам и тренировать все навыки и все заклинания.
        Выросший интеллект резко усилил их силу, но привычки к новым возможностям и уверенности у меня пока недоставало. От некоторых зомби не осталось даже следа, особенно от того, в которого я попал последней молнией, которая меня и самого своей мощью напугала.
        То есть моей мощью. Эльфов я исцелил и они попадали на землю. Пришлось и с ними поделиться энергией. Но пока резерв снизился не критично. Сбор тел врагов для храма занял времени больше, чем сам бой. Хотя, это было скорее избиение, ведь никто не сопротивлялся.
        Закончив с этим, я вернулся к Хранителю.
        - Я благодарю, тебя человек, Апулей. Ты спас наш лес и нас, от верной гибели и мы будем помнить об этом вечно.
        - Рад был помочь. Хранитель. Впереди война и всем силам Света нужно быть вместе. Вы не поделитесь со мной информацией о силах Тьмы и о состоянии их Империи?
        - С радостью. Если ты еще где-нибудь сделаешь то же, что сделал для нас, то от этого станет легче всем. О Столице врага и о ситуации там, мне известно мало, после нападения Величайшего Героя Миха, на Императрицу она сильно пострадала и не может оправиться. Но нам от этого легче не стало.
        Армии зомби, по-прежнему оскверняют наши леса и убивают нас. Выйти за пределы лесов мы не можем - это верная смерть и поэтому информации о соседних землях у нас мало. Главным образом - печальная. Почти все гномы захвачены или уничтожены.
        Теперь подземные города делают механических монстров, которые очень сильно помогают врагу. Города людей, тоже попадают в сферу влияния Империи, их дальнейшая судьба мне неизвестна. А ведь раньше у нас была нормальная жизнь. Эльфы направляли молодые расы по пути развития духовного и телесного. Везде был мир и все были счастливы. Но явился Хог и всё изменилось.
        - Правда? А что за Хог, кто он, что и как он сделал?
        - Это был человек, прекрасный юноша, очень перспективный и очень любопытный. Это его и сгубило. Безмерное любопытство привело его к желанию познать запретную магию некромантов. Познав власть над миром мёртвых, он изменился и сам. Невозможно применять магию Тьмы и не стать на её сторону.
        - Правда? Это точно? Согласитесь, что сами по себе любые знания могут быть использованы и во вред и во благо ближних. Чем некромантия отличается?
        - Тем, Апулей, что для инициации некромантии в себе нужно поклясться всеми богами в верности силам Тьмы.
        - То есть, если я попробую применять их знания не давая этой клятвы, то останусь на стороне Света?
        - Да. Но у тебя ничего не получится. Некромант питает свою темную магию энергией смерти, разложение тел он использует как энергию для поддержания своих сил. У него образуется некое родство с управляемыми им зомби, которые постепенно превращаются в скелетов.
        - Это новая для меня информация. Все зомби продолжают разлагаться, энергия разложения используется некромантом, потом они становятся скелетами. Логика в этом есть, но тогда за счет чего некромант управляет скелетом? Разлагаться уже нечему.
        - Ты здраво мыслишь, эти сомнения посещали и меня до первых допросов некромантов. Со скелетами им управляться легче, так как те уже долго находятся у них под контролем, а энергию для этого процесса они черпают у других зомби.
        - То есть без зомби у некроманта других источников силы нет?
        - У большинства - нет. Только сильнейшие из них получают силы непосредственно от тёмных богов. Но таких немного. Мне удалось допросить только одного из них и то недолго и не до конца. Прямо здесь передо мной он развоплотился и оставил за собой горстку праха.
        - И где этот прах? Его ведь с большой долей вероятности можно использовать против наших врагов.
        - Я мало знаю о магии некромантов, поэтому решил, что лучше подвергнуть прах врага заклинаниям «СИЛА СВЕТА» и «СВЕТ, РАЗГОНЯЮЩИЙ ТЬМУ»
        - Это ново и важно для меня и может пригодиться в войне с Тьмой. Получается, что можно заклинаниями развоплощения и света темных уничтожать? Вы меня не научите?
        - Хорошо. Это разумно.
        Эльф положил мне руку на плечо:
        - Обучаю мага сил Света Апулея заклинаниям:
        - СИЛА СВЕТА -
        - СВЕТ, РАЗГОНЯЮЩИЙ ТЬМУ -
        - ВОПЛОЩЕНИЕ -
        - РАЗВОПЛОЩЕНИЕ -
        - ИГРОК, ВЫ ОБУЧЕНЫ ЗАКЛИНАНИЯМ:
        - СИЛА СВЕТА - РАНГ 1 ИЗ 100
        - ВОПЛОЩЕНИЕ - РАНГ 1 ИЗ 100
        - РАЗВОПЛОЩЕНИЕ - РАНГ 1 ИЗ 100
        - Применяй эти знания, Апулей, только для борьбы с Тьмой.
        - Хорошо, но вы меня удивили. А как их можно ещё применять?
        - Ты и сам только что говорил, что любую силу можно применить и во зло и во благо. К этому можно добавить ещё и то, что чаще всего применение магии несет в себе последствия и положительные и отрицательные одновременно. Этому должен был научить тебя твой учитель. Важно применять магию так, чтобы добра от твоих действий было намного больше, чем зла.
        - Это ведь не только магии касается. То, что плохо для рыбы - уха для рыбака.
        - И это рассуждение тебе самому должно подсказать, что можно употреблять в пищу, а что нельзя. Учись у нас, у эльфов, это правильный путь.
        - Спасибо за предложение. Я с удовольствием и благодарностью готов у вас учиться и перенять ваши знания.
        - Эээ. Ну, хорошо, сейчас ты ещё не готов и у меня много неотложных дел, но я возьму тебя в ученики. Приходи через неделю.
        - Спасибо. С радостью. Непременно. Но я вас прервал и вы не закончили рассказ о маге с именем Хог.
        - Да. Так вот. Хог выбрал путь Тьмы. К сожалению, мы этого не заметили, и он смог втайне создать союз магов, которых обучил некромантии. Пользуясь доверием и даже любовью, которые многие питали к Хогу, он смог неожиданно напасть на наш мир. Армии зомби ему даже не понадобились. Он просто обманул всех нас. Люди, например, до сих пор считают, что Хог защищал их от некромантов, а гномы и эльфы стали их союзниками. Сам Хог, хоть и не умер, но исчез, и после него власть передается по наследству и по женской линии. Сейчас правит его праправнучка.
        Не так много пользы тебе от моих знаний.
        - Польза есть от любых знаний, но я хотел еще спросить. Почему здесь так тепло? Я недавно был в Ледограде и едва не замерз там. И второй вопрос. У меня есть данные, что люди контрабандисты нашли где-то на севере проход сквозь завесу между империями, вы что-либо знаете об этом?
        - Тьму и холод на нас насылает Императрица и ее маги, наши леса сопротивляются, сколько хватает сил. Но они слабеют и мы слабеем вместе с ними. О событиях на востоке отсюда мне ничего не известно. Да это и не важно, Если там и есть проход, то пройти там смогут единицы, армии, особенно армии эльфов там не пройдут. Там либо океан с постоянными штормами, либо берег, покрытый льдом и скалами на сотни километров. Карту я тебе передал, больше ничего о тех местах я не знаю.
        Глава 40
        - Последний вопрос, по вашему совету я попал прямо в круг некромантов. Что мне очень помогло, знали ли вы об этом заранее и что это был за обряд?
        - Да, я знаю, что происходит в моем лесу. Это обряд порабощения пленных. Во время его большинство несчастных умирают и превращаются в зомби, но некоторые становятся полузомби-полуэльфами. Они становятся рабами со слабым интеллектом, медленными, но послушными. Вернуть их обратно уже невозможно, при обряде теряется часть мозга.
        - Те, кто применяет такую магию, будут наказаны. Все. Но сейчас уважаемый Хранитель Северного Синего Леса Эолиэль, мне пора. Я вскоре буду в Срединном лесе и могу передать вашим сородичам от вас послание. Или всё, что вам будет угодно послать им. Этих четверых некромантов я вам оставляю, но они могут мне еще пригодиться, после допроса, даже мертвыми. Опять же, для обряда в храме Света.
        - Я сам буду вести допрос, но позже, ныне мне необходимо восстановить лес и дать силы моим воинам. Это письмо я написал на случай смерти и собирался отправить его вместе с внуком. Он еще юн, но других гонцов у меня нет. Мой сын и отец ребенка погиб месяц назад.
        Я не уверен, что даже сейчас с твоей помощью смогу удержать Синий Лес, поэтому прошу забрать внука в безопасное место, со временем из него вырастет новый Хранитель и он вернет все наши леса эльфам. Пусть даже не потомкам нынешних обитателей. Да мы уже обитатели, а не хранители. Силы наши уже не те.
        - Это правильный ход, думаю, что эльфы Срединного Леса начнут более энергично готовиться к войне здесь, если такой посланник появится там. Я возьму его с собой. Когда допрос некромантов будет окончен?
        - Неизвестно, иногда они сопротивляются до шести дней. Илиаэль, внук мой, подойди.
        У меня из-за спины вышел маленький эльф совсем нежного возраста, ему на вид было лет десять. Но это по человеческим меркам. Этому может быть и год и тысяча лет. Об эльфах Терры известно крайне мало. Симпатяга с огромными глазами, одетый во все зеленое и смотрел на меня с удивлением и восхищением.
        - Илиаэль, внук мой, ты пойдешь с Великим воином и магом Апулеем. Он отведет тебя в лес наших родичей эльфов Срединного леса. Ты отдашь там Хранителю все то, что я тебе поручил. Оставайся там, я пришлю за тобой после войны. Ты понял?
        - Да, Хранитель. Я все сделаю, дедушка.
        - Молодец. Апулей, мой внук будет выполнять все твои приказы в ходе этого путешествия. Мне, как и тебе, пора, нужно пробовать вновь наладить оборону леса, вылечить больных и раненых и найти пленных. Надеюсь, мы еще увидимся. Доброй дороги вам.
        - До встречи, Хранитель, надеюсь что до скорой..
        Я подхватил почти невесомого ребенка и шагнул в телепорт.
        - Илиаэль, мне нужно в соседнем тоннеле убить много зомби, ты постой здесь и никуда не уходи. Понял?
        - Да, человек, Апулей.
        И вот я опять вырезаю зомби, их все больше в этом тоннеле и уровень все выше. Почему? Странно! Сегодня у мне получилось зачистить все почти вдвое быстрее. А ведь я повысил себе только интеллект. Какая же связь с боевыми навыками? Обернувшись, я за спиной обнаружил эльфа.
        - Илиаэль, что я тебе говорил и что ты мне обещал?
        - Там темно и страшно, а тут я помог. Я добил одного. Который шевелился..
        - Молодец, но в будущем делай все, как я сказал, ты надежда своего народа, должен выжить и доставить послание деда. Понял?
        - Да, но я эльф и воин.
        - Ладно, иди сюда воин. Ваше Величество, нужно поговорить.
        Проход открылся и я с ребенком на руках спрыгнул в подземный ход.
        - Это еще что такое?
        - Это, Ваше Величество, внук Хранителя Синего леса, Илиаэль, Илиаэль это король подземного горда гномов Темных Гор.
        - Ты зачем сюда эльфа притащил, он же выдаст нас Тьме.
        - Не выдаст. Это правильный эльф. Его дед и все родные из последних сил удерживают Синий лес, а он посол к эльфам Срединного леса. Куда я его сейчас и отведу. К вам же я зашел, Ваше Величество с целью предупредить, что сегодня уже здесь не появлюсь. Зомби наверху я собрал, но они каждый раз набираются опять. И почему-то средний уровень у них все время растет. Как вы это объясните?
        - Да Тьма их знает. Безмозглые они. Ладно, если я здесь не нужен то лучше туда пойду. К твоему замку.
        - Хорошо, Ваше Величество, там и встретимся. Пойдем, Илиаэль.
        Для эксперимента я шагнул с мальчишкой на руках с утеса не в пещеры, которых он, похоже, побаивается а в штаб замка.
        - Ой, Мих ура. А где ты такого малыша эльфика достал. Отдай его мне. Парень, есть хочешь?
        - Я не малыш, я воин. Я только что зомби добил. А ты, правда, Мих? А есть я не хочу. Вот тебе.
        - Лизка, здравствуй. Всем добрый день. Это внук Хранителя Северного Синего леса, Илиаэль. Алая, тебе отдельный привет.
        - Апулей, блин, ты хоть что-нибудь объясни.
        - Потом. Гроза, распорядись чаю или что там у вас, я на десять минут ухожу.
        В пещерах я быстро зарядил накопитель и вернулся. Вокруг детей суетились Амазонки и те пили чай с пирожными, не думал, что эльфы едят такое.
        - Михалыч, что нового?
        - Как всегда - ты. Эльфа притащил откуда-то. А в замке все спокойно. Все работы ведутся нормально. Проблем нет. Ты в курсе, что в Столице творится? Столпотворение. Даже порталами не пробиться. Очереди просто непреодолимые. Ты хоть знаешь, что происходит? Слухи просто дикие были. Но стража пока справляется там. Мои к порталу у храма пройти не могут. Народ стеной стоит.
        - Ничего, Михалыч, она справится. Немного втянется и дело пойдет. Лизка, ты наелась?
        - Неа. Я тут посижу еще. Оставь мне ребенка, я присмотрю.
        - Я не ребенок, я воин. И есть я больше не хочу. Но спасибо.
        - Молодец, воин. Пойдем, у нас с тобой дел много, Лизка - за мной и шаг в шаг. Всем привет, еще увидимся.
        Телепортом с эльфом и Лизкой на руках я шагнул во внутренний двор храма, туда, где в прошлый раз оставил тела зомби и некромантов. Ко мне моментально прибежали несколько жрецов, с которыми я был незнаком.
        - Великий воин, благословенный Апулей. Чем мы можем помочь?
        - Меня Верховный жрец просил принести тела зомби и некромантов для совершения обряда очищения. Мне не хотелось бы отрывать его от важных дел, кто может принять пленных и тела зомби?
        - Мы. Святейший нам специально это поручил.
        - Тогда и проблем нет. Принимайте.
        Избавившись от этой неприятной заботы, я активировав
        - АМУЛЕТ ГОСТЯ ЭЛЬФОВ СРЕДИННОГО ЛЕСА -
        и держа за руки обоих подопечных я переместился сюда. Стоим ждем.
        - ИГРОК, ВЫ ПЕРВЫМ ИЗ ИГРОКОВ ПОПАЛИ В СРЕДИННЫЙ ЛЕС
        ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ ДОСТИЖЕНИЕ: ИССЛЕДОВАТЕЛЬ НОВЫХ ЗЕМЕЛЬ №12
        ВЫБЕРИТЕ НАГРАДУ:
        1.ТЫСЯЧА ЗОЛОТЫХ МОНЕТ.
        2.НАКОПИТЕЛЬ МАНЫ НА 500 ЕДИНИЦ
        3.ПОВЫШЕНИЕ УРОВНЯ НА 1
        Выбираю п. 2. Хоть и маленький. Но нужны они до слез.
        - Мих, мы где?
        - Мы в лесу у эльфов.
        - Ой, я достижение получила, а я лук не взяла.
        - У меня еще есть, а ты можешь здесь попробовать настоящий эльфийский лук, при желании. Будешь хвастаться потом.
        - Никто ей настоящий эльфийский лук не даст. Она стрелять то из него не сможет.
        - Молчи малявка, я лучший в мире стрелок. Правда Мих?
        - Апулей, а ты Величайший Герой и Победитель Тьмы и Победитель Архимага?
        - Да, но надеюсь, что ты не будешь выбалтывать эту тайну где ни попадя, в отличии от некоторых Лизок.
        - Отпад. Я думала однофамилец. Михов развелось в последнее время как грязи.
        - Я взрослый эльф и посол, я сохраню твою тайну, в отличии от всяких Лизок.
        - Ха, недомерок. Мих, блин. И что теперь? Я тебя выдала?
        - Все будет хорошо, все вокруг тоже думают об однофамильцах. Не волнуйся. Да и поздно уже раскаиваться. Впредь сначала думай, потом делай. Хотя бы иногда и для начала. Что-то не видно никого, вдруг что-то случилось. Или здесь всегда так гостей встречают? Илиаэль, ты можешь как-нибудь родичей позвать?
        - Зачем? Нас заметили и весть с гонцом послали. Нужно ждать.
        - Ждать вам пришлось недолго. Приветствую всех гостей. Апулей, я рад новой встрече, но удивлен, кто этот эльф? Я его не знаю.
        - Приветствую вас, Хранитель Мэллорна Срединного Леса. Я был на разведке в Империи Тьмы. В Синем лесу был бой эльфов с некромантами,
        - Отстой, а почему ты меня не взял?
        - Лизка!
        - Что? А. Да. Привет и все такое.
        - Так вот, Хранитель Северного Синего леса послал своего внука послом к вам. Это Илиаэль. Отважный воин, убивший зомби. У него послание для родичей.
        - Вот как. Но когда ты успел? Это же крайний север, я туда послал разведку с целью найти проход, но им еще далеко добираться.
        - Я, Илиаэль, посол своего народа приветствую Хранителя Срединного леса и вручаю послание своего дедушки.
        Мелкий достал из сумки коробочку и вручил ее с серьезным видом Хранителю.
        - Мы всегда рады видеть родичей из других лесов и окажем тебе, Илиаэль, положенные тебе, как послу почести. Ты будешь жить в священной роще.
        - Нет. Я выполнил поручение. И пойду бить зомби с Величайшим Героем Михом.
        - Я же говорила, он тебя сразу выдал. Малахольный.
        - Так, дети помолчите. Илиаэль, ты что деду обещал? Иди жить в священную рощу и уговаривай союзников побыстрее собирать армию. Дела у эльфов там аховые. Могут помощи и не дождаться
        - Апулей, нам нужно поговорить наедине.
        - Так, молодежь, идите, постреляйте где-нибудь из луков.
        - Правильно, молодому эльфу нужно учиться, а выдающейся лучнице, следует поддерживать форму. Этим займутся наши эльфы, Апулей.
        Лизка, похоже загорелась идеей похвастаться своим умение стрелять и последовала за юным послом, который, похоже, без труда понял, куда им обоим нужно идти.
        - Пока мы одни нужно поговорить. У нас здесь возникла оппозиция самой идее оказывать помощь далеким родственникам.
        - Поэтому так и не появился у меня в замке тот любопытный эльф, о приходе которого мы договаривались в прошлую нашу встречу? Предлагаю свою помощь, у меня с собой несколько живых некромантов и зомби. Могу выпустить их на оппозицию. Пусть её члены посмотрят на это в живую. Теоретизировать желающих много. Практика расставит все на свои места.
        - Это серьезно?
        - Нет, у меня все это действительно с собой, но пугать стариков я не хочу, хотя сегодня я едва успел спасти одного, Хранитель Синего леса сидел под своим деревом и умирал. Зрелище неприятное. Пропала бы где-нибудь Лизка, я задержался бы на пару дней, и спасать было бы некого. Так что шутить я тоже не очень настроен.
        - Ты уже оказал мне односторонние услуги, и просить тебя об очередной мне неловко, но если бы ты выделил мне пару некромантов и дюжину зомби для демонстрации сомневающимся, я был бы признателен.
        - Это не сложно, но они агрессивные и могут возникнуть проблемы. Когда эльфы Срединного леса последний раз воевали с некромантами?
        - Из ныне живущих этого не видел никто. Возможно, поэтому и перестали бояться.
        - Может, будет достаточно вида простых зомби, которые были раньше эльфами?
        - Это возможно? От такого зрелища и у меня самого кровь вскипит. Но я хочу это увидеть.
        Я достал одного из зомби еще не сильно подгнившего, по нему было видно, что это был эльф и не простой. Одежда выдавала в нем значительную персону. Я его в бою подверг заклинанию
        - ВСЕ ЭТО ЛЕД -
        Льдом он и стоял пред нами.
        - Ужас. Это же маг и учитель молодежи. Могущественный эльф. Как он попал в плен?
        - Не знаю. Там почти все эльфы попали в плен. Хранитель вообще был у дерева один. Я застал некромантов за обрядом с помощью которого они превращали пленных эльфов в рабов, тех кто не выдерживал или сопротивлялся ждала участь зомби.
        - Твои слова вызывают во мне ярость. Что ты сделал с некромантами?
        - Могу показать. Они у меня с собой, есть и живые. Можете их допросить..
        - Ты, Апулей, с настоящего времени друг эльфов. Тебе будут всегда рады в этом лесу и ты можешь везде рассчитывать на нашу помощь.
        - Я искренне благодарен.
        Из сумки я достал пару магов некромантов.
        - Я могу отменить заклинание, но они неплохие маги. Я их застал во время обряда, это была хорошая идея Хранителя. В результате все они почти не сопротивлялись. Что будет сейчас - я предсказать не берусь. И нужно поторопиться, действие заклинания может закончиться. Оно было массовым и долго не продержится.
        - Ты сомневаешься в наших силах?
        - Нет, просто я никогда не видел эльфов в бою, а чужому мнению по таким вопросам я никогда не доверяю. Это вопрос жизни моей и моих друзей.
        - Разумно.
        Эльф хлопнул в ладоши и появились рядом с ним двенадцать эльфов в полной боевой готовности. Скорее всего, это его личная охрана.
        Тут я впервые услышал истинный язык эльфов, мои подарки были мгновенно закованы в наручники и их потащили куда-то.
        - Апулей, мне показалось или ты действительно был расстроен, что к тебе не прибыл старый эльф, маг, который интересуется всем тем, что уже давно не интересует старейшин нашего народа?
        - Да. Есть одно кольцо, которое до конца не смогли опознать даже мои учителя маг Рош, маг Сенека и маг Дил
        - Маг Рош не смог выяснить и опознать того, что он держит в руках?
        - Да, это было странное кольцо. Предположительно накопитель, но непонятный. Сейчас мы проверяем мою гипотезу о том, что кольцо в ходе заполнения меняется сначала из медного в серебряное, потом в золотое и так далее. Возможно, что разрядить его можно будет только после полного насыщения. Хочется верить, что оно в процессе станет даже адамантовым. У вас тут подобных вещей нет? Или информации о них? Мне последнее время крайне не хватает накопителей для опытов.
        - Эльфам накопители не нужны, мы живем в своих лесах и они всегда помогают нам. Но гипотеза интересная.
        - Я тоже леса люблю, мне, правда, ближе более дикие и неухоженные, по-настоящему отдохнуть душой мне удается только там. В тишине и в общении с лесом.
        - Я так и думал, что в душе ты эльф.
        - Это преувеличение, но лес я люблю. Что это за шум? Надеюсь Лизка ничего не учудила.
        Возле нас появился один из охранников Хранителя. Он что-то пропел. Почти. Язык эльфов очень мелодичен.
        - Апулей, возможно, понадобится твоя помощь, вырвался один некромант и освободил другого, а также зомби. Наши маги не могут справиться.
        Мы побежали. Через пять минут я увидел над лесом всполохи заклинаний огня. Не зная дороги, я бежал вслед за эльфами. Но к нашему прибытию все было кончено. Лизка прыгала по поляне и напропалую хвасталась.
        - Это я, Это я, я самая крутая. Ура уровни поднялись. Плюс семь.
        В руках у нее был большой эльфийский лук.
        Глава 41
        Оба мага некроманта и зомби были утыканы стрелами, лишь немного не дотягивая по внешнему виду до вампира, убитого Лизкой в замке.
        Эльфы, тем временем певуче обсуждали происшедшее и я волей неволей ждал результатов.
        - Апулей, должен перед тобой извиниться, твой щедрый дар эльфам был нами бездарно потерян. Еще спасибо Лизке, которая не растерялась и быстро убила врагов.
        - Надеюсь, никто не погиб?
        - Погибли оба мои соперника в споре о необходимости бороться с Тьмой и помогать другим эльфам. Они решили продемонстрировать свои силы и сняли оковы с некромантов, те, как раз ожили, и тела старых и заслуженных старейшин лежат на соседней поляне. Сожалею, но эти события будут иметь значительные последствия. Мне и всем эльфам предстоит многое сделать сейчас, и обо многом поговорить позже.
        - Понимаю. Тогда лучше будет нам удалиться. Это внутреннее дело и посторонние будут только мешать. К тому же свои аргументы я невольно уже предъявил.
        - Я благодарен за понимание. Мы обязательно еще увидимся. Пригласи меня в гости в свой замок. Нам будет о чем поговорить.
        - Приглашаю в любое время. Лизка, хватит прыгать, отдай лук и иди сюда, мы возвращаемся.
        - Апулей, этот лук принадлежит лучнице, которая из него отомстила за гибель старейшин.
        - Клево. Хороший лук, не такой мощный, как мой, но в руке как влитой, как для меня сделан.
        - Глупая, тебе для стрельбы именно подходящий для тебя и подобрали. Это же эльфы, кто еще лучше разбирается в луках? Идем.
        - А чего так быстро? Я даже Мэллорна не видела. А я хочу, меня туда прямо тянет что-то.
        - Апулей, прошу оставить у нас свою ученицу, если дерево зовет ее, то все мы выполним его волю.
        - Я не против, но если она пропадет, немедленно вызывайте меня.
        - О ставках гномов на вероятность ее пропажи где угодно я наслышан. Мы это учтем и присмотрим за ней.
        - От всего сердца желаю вам в этом удачи, но, если быть честным, не надеюсь на успех.
        Покинул лес эльфов я не без сожалений. Хотелось тут все осмотреть подробнее и подучиться их магии.
        - Апулей, вот ты где.
        - Да, Гроза. Что нового?
        - Ты почему портал у Ветеранов поставил?
        - Когда встал такой вопрос Михалыч рядом был. Есть проблемы?
        - Нет, нас нормально пропускают. Но все же.
        - Ты хотела чтобы у вас там в женском клане отирались набравшиеся пивом ветераны в поисках портала в замок? У вас же полно малолеток.
        - Это я не подумала. В самом деле пусть лучше так будет. Да и надежнее у них.
        - Тогда так и решим. Как разведка?
        - Синяя карты уточняет. Молодежи много. Звери тут местами серьезные. Уровни мы уже теряли. Правда среди молодежи.
        - Им это только на пользу. Иначе опыт не приобрести. Лютик как там?
        - Пока ничего. Шляется зараза по Столице. А Лизка где?
        - С Мэллорном общается в Срединном лесе. Не пришлось бы мне там на пепелище новый лес выращивать.
        - Эх, мне бы куда выбраться. Подсоби!
        - На тебе же клан, особенно сейчас, когда у Алой проблемы.
        - Она тоже молчит, как партизан. Зря. Я все выяснила. В интернет французский залезла. У ее бывшего детей украли в Алжире. Следов не нашли. Арабы утверждают, что девочки могли в море ночью или утром убежать купаться. А отец уверен, что это русская мафия, нанятая Аллой. Ты же знаешь, что ее Аллой зовут? Алла я - получилось Алая
        - Я многое знаю, но мы будем называть ее так, как она того хочет.
        - Правильный ты. Мы бы тебя в амазонки взяли.
        - Спасибо, но мне дома Лизкиного поцелуя по телевидению хватило. Гроза, а почему ты Синюю мало используешь? Тебе здесь сидеть, как кость поперек горла.
        - Меня клан по уровням всю жизнь тащил. Как знамя клана. Сама бы я выше двухсотого никогда бы не вырвалась. Нужно долги возвращать.
        - Не глупи, Гроза, это ложное чувство. Долг ты отдаешь тем, что предана клану и в форме амазонок на экранах ТВ мелькаешь. Ты и в самом деле знамя. А оно должно весело реять на ветру, а не висеть тряпкой.
        Собери пати куда-нибудь, да хоть в лесах окрестных наведи порядок, а то зверье детей пугает. Синей тоже расти надо и опыта командной работы набираться. Пусть почаще за тебя сидит.
        - Думаешь? А ведь верно. Весело реять это по мне. Вечером с Алой перетрем это дело и завтра буду готовиться.
        - Не глупи. Готовься сегодня, а завтра пойдешь уже. Ты думай, а я ушел.
        Вот и мой дом в подземном городе. Пива черного выпить захотелось, но это не сейчас. Пух сидел у стола и что-то мастерил.
        - Пух, привет. Лизку я у эльфов оставил. Она там с деревом Мэлором общаться захотела.
        - Я знаю. Она там наверх залезла и мне оттуда написала. Что-то дерево ей шепчет, а она не понимает. Но ей его жалко.
        - Это серьезная информация Пух. Чувства и в нашем мире очень много означают, а здесь это вообще важнейший фактор. Но ты то как? Дома у вас что делается?
        - Все хорошо, Мих. Мама решила пока не работать. Ей неожиданно понравилось на компьютере книжки писать детские. Заработать на этом трудно, но ей это для души. Она всю жизнь на мое здоровье работала.
        - Да, ей нужен отдых, время подумать о будущем. Ты ей поосторожнее намекай, что она еще молодая и привлекательная, может найти себе друга, а может и серьезные отношения возникнут.
        - Как-то странно об этом говорить. Это же мама.
        - Мамы - тоже люди. Ты выздоравливаешь, скоро будешь думать о другой взрослой жизни. Учиться пойдешь или работать. Куда тебя больше тянет?
        - Сюда в игру. Я очень хочу тебе серьезно помогать.
        - Во-первых, ты уже помогаешь. Поверь мне, я не лгу. Ты очень важное звено. Сам себя ты низко оцениваешь, но это неправильно. Я лучше разбираюсь в людях. Во-вторых, если ты выберешь себе еще какое-нибудь дело, любое, главное чтобы оно тебя увлекало, то я помогу тебе хорошо изучить его и буду больше дел на тебя грузить.
        - Правда? Но я хотел бы чтобы это было что-то важное и очень нужное.
        - Пух, неважных дел не бывает. Сделать что-то очень важным может любой, кто сможет делать свою работу увлеченно. Куда тебя больше тянет? Я вчера с Соней разговаривал, ей интересно заниматься хозяйством, развивать земли вокруг замка, улучшить жизнь в деревнях наладить торговлю.
        - Ты хочешь, чтобы я ей помогал?
        - Нет, Пух, я хочу, чтобы ты нашел свое дело. Интересное тебе лично. Там ты будешь и мне и себе приносить больше пользы. Ты пробуй все и когда-нибудь найдешь свое призвание..
        - Мих, возьми меня на разведку. Я внимательный и ответственный. Я могу быть полезным.
        - Пух, там может быть страшно и не только за себя. Это Тьма, если я тебя там оставлю, то ты выбраться сам не сможешь, только в чате писать. Хотя, я этого там еще даже не проверял.
        - Я сделаю, ты только возьми.
        - Уверен? В разведке главная проблема это скука. Может быть год скучно, потом неожиданно день страшно, а потом очень больно.
        - Я смогу. Да.
        - Тогда пошли. Держись за меня.
        Пух последнее время для меня делает так много и так ответственно, что нужно его как-то награждать. Деньги он настоящей оценкой для себя не считает и я решил его первого взять с собой на разведку во Тьму.
        - Ух ты. Где мы?
        - Это секретная информация. Ты ее никому не должен разглашать. Даже маме, даже Лизке. Это Тьма, мы над храмом Смерти.
        - Ого. Есть и такой. Не слышал и не читал.
        - Ты здесь второй, после меня. Других игроков тут пока не было. Держись. Идем дальше.
        - Какая красота, Мих. Что это? Неужели и это Тьма?
        - Да, Пух, и тебе с этим нужно аккуратно разобраться. В этом сказочном городе живут очень хорошие и счастливые люди. Я тебя с ними познакомлю и ты в этом сам убедишься, а недалеко отсюда город гномов, которые находятся в рабстве. И это только те, кто смог выжить, там полно зомби и некромантов.
        Как все это уживается в одной Империи Зла тебе и нужно выяснить. Ты будешь ходить по городу. Покупать разные вещи в разных лавках. Продавать там другие вещи и везде беседовать с людьми. Говорить нужно об обычных житейских делах, но тонко и неспешно выяснять ситуацию в Империи Тьмы.
        Пойдем по этой белой дороге. Я специально принес тебя на этот холм. С него город особенно красив и полностью соответствует названию. Белгород. Помни главное, Пух. Твоя задача только смотреть и думать задавать невинные вопросы и не обижаться, если на них не отвечают. Ты не диверсант, и не убийца.
        - Я понял, Мих. Тихая тайная операция. Без шума и почестей потом. Но важная.
        - Да. Пух. Очень важно понять Империю, механизмы, которые поддерживают ее стабильность, выяснить узкие места. Вот тебе свиток в Ледоград. Это на случай срочной эвакуации. Там у меня хорошие знакомые. Спросишь у ворот Капитана Дуболома и ему от меня привет передашь.
        От Апулея, не перепутай. Обо всем важном и срочном пиши мне в чат группы. Лизке можешь тоже писать, но не упоминай о своем задании, о Тьме или Белгороде. Тайна, это тайна. От всех. А от Лизки в особенности. Она чудная и добрая, но еще ребенок и не может в принципе держать язык за зубами. И не должна. Это ее детство и портить ей его мы не будем. Пусть развлекается. Так от нее больше всего пользы.
        - Разве от этого может быть польза?
        - Да, Пух, может и есть. На вашей первой афере в Колизее я заработал миллиарды долларов. Когда она пропала во дворце Императора, то обнаружила принца и выявила заговор против Императора, Империи, а может быть даже и против самой Терры. Лизку и мелкую я люблю и буду им помогать, но это мы отвлеклись. Смотри это уже городские ворота.
        - А где сами ворота? Почему стражи нет? Ведь вокруг война. Как же так?
        - Правильные вопросы, Пух, но ты будешь задавать их только себе самому. Выдавать свое незнание и непонимание естественных для жителей этого города процессов тебе никак нельзя. По легенде ты мой ученик и помощник в деле поиска и скупки редкостей. Повтори свой резервный отход.
        - Ледоград, Капитан Дуболом. Я ученик и помощник Апулея.
        - Молодец. Не забывай.
        До города мы дошли быстро и по нему прошли молча. Пух потрясенно разглядывал великолепные здания, да и я выбрал новый для меня маршрут к трактиру Трофима и тоже любовался на незнакомые дома, клумбы, парки….
        - А это твое временное место жительства. Добрый день, уважаемый Трофим.
        - Апулей, как вовремя ты пришел. Как раз обед. Это твой ученик?
        - И да и уже нет, он почти помощник. Сам он еще в нашем деле не очень разбирается, но может выполнять довольно сложные поручения. Я хотел тебя попросить об одолжении. Было бы очень хорошо, если бы он мог пожить в моей комнате, пока я путешествую на севере. Он тут купит многое, что мне нужно и наберется опыта. Его зовут Пух. Он очень хороший парень.
        - Да, я такие вещи сразу вижу. Привет тебе, Пух. Пусть он живет. В трактире полно места. Но если ты уходишь надолго, то пусть живет в твоей комнате. Извините, я отлучусь - пора подсыпать специй.
        - Рад знакомству, уважаемый Трофим. Я буду хорошим жильцом.
        - Пошли, Пух. Да, вот еще - помни, мы оба из далекого и никому здесь неизвестного местечка с названием Чернолесье. Здесь нельзя лгать, и это название тебе пример, как нужно отвечать на неудобные вопросы. Вот ответь мне - был ли ты в Столице империи Тьмы?
        - В Столице я был не очень давно, но был там недолго и мало успел узнать и понять
        - Молодец… Это правда, но ты себя не выдал. Вот моя комната. Тут я выложу вещи. Их много, а времени разобраться у меня не было. Это трофеи с зомби и некромантов. Сначала ты все это разберешь, потом походишь по лавкам и найдешь аналоги. Расспросишь все об этих вещах. Назначение, свойства, цена и прочее, вот тебе пятьсот золотых. Здесь это очень большие деньги. Ладно. Здесь все. Пойдем и ты поешь лучшей в своей жизни еды.
        Пуха я оставил одного дожидаться обеда в трактире. Пусть привыкает к самостоятельности. Надо бы с ним посидеть, но времени нет. Не мало, а просто нет. И так заносит по необходимости то туда, то сюда. В срединный лес точно не планировал выбираться.
        Сейчас актуально поискать выход из Империи Тьмы, которым пользуются местные контрабандисты. Прежде, чем искать их следы на пустынных берегах Северного океана проще и интереснее попытаться их найти в местной Столице. Да и самому крайне интересно там побывать. Немного страшновато, но это даже лучше. Бодрит и не дает расслабиться. Свиток в Столицу Тьмы у меня где-то был.
        Глава 42
        - Уважаемый стражник.
        - Кого черти принесли?
        - Простите за нескромный вопрос - вы у капитана Дуболома не служили?
        - Как догадался?
        - Он сам и все его солдаты меня точно так же первое время приветствовали, я даже сначала подумал, что это пароль.
        - Ха. Похоже на правду. Я и не замечаю за собой. Давно видел их там?
        - Давеча был в Ледограде. Ещё перед глазами стоит. Замерз там по первости, как собака, хорошо старшина продал вещи хорошие, а то бы дуба дал у Дуболома.
        - Ха. Веселое было время. Три года службы. Как там дела?
        - Не повезло, прямо при мне некроманты со скелетами нападали, но наши там отбились. Как говорит капитан - хрень какая-то лезет.
        - Да, я его прямо вижу перед собой. Хороший командир. А ты чего в Столицу?
        - Я редкостями торгую. Сначала ищу их в разных углах, потом пытаюсь найти покупателя. Но конкурентов стало много. Приходится крутиться. В Столицу вот пришел, хоть и не люблю здесь бывать. Но надо продать кое-что, а здесь цену хорошую могут дать. Найти мне надо еще кое кого по важному делу.
        - Кое кого это как?
        - Да капитан наводку дал, были у них там люди странные. Сказали, что в лесах соболя добывали. Хотя сами на охотников не похожи ни разу. Один из них по-пьяне проболтался, что они контрабандисты и в Империю Хаоса нашли дыру где-то на крайнем севере и оттуда товары редкие возят. Главный у них Одноглазый был и они часто здесь в Столице в Орхидее бывают. Вот хочу найти и прикупить у них чего-нибудь или заказать что.
        - Тебе в Столице ночевать нельзя. А Орхидея по ночам работает. Но имя Одноглазого я слышал. Ты поосторожнее с ним. Слухи о нем жуткие ходят.
        - Мне капитан письмо дал официальное. Могу пожить в Столице.
        - О как. Серьезный бой был?
        - Мутно там все было. Ты Влада там знал?
        - Помню, но плохо. Он не выделялся ничем.
        - Предатель оказался.
        - Да что ты? Расскажи.
        - Дело так было. Мы с капитаном медленно, но верно опустошали бутылку самогона, капитан вестового послал за горячим, чтобы закусить. А того долго не было. Пошли искать и тело нашли. Я его даже имени так и не узнал. Потом старшина расколол Сыча, что у ворот дежурил, ему Влад бутыль самогону на пост принес.
        Хотел его пьяного потом зарезать и ворота врагу открыть. Старшина после Сыча стал Влада трясти, а тот на него с ножом набросился. Хорошо другие ребята помогли и Влада этого мутного порешили. Капитан решил ловушку подготовить сделали баррикады на скорую руку и калитку открыли. Герасим лучников хороших на нужные места поставил. Тут скелеты и ломанулись. Прямо в ловушку. Перебили всех. Удачно все вышло.
        - Это наш капитан, с таким не пропадешь.
        - Это да, он меня к себе звал, я даже задумался. Но не мое это, привык один ходить и только за себя отвечать. В команде мне трудно будет, даже в такой хорошей.
        - Эх, хорошо ты все рассказал. Меня аж туда к своим потянуло. Но не отпустят. Разве что случайно.
        - А ты пошевели это дело. Вестовой там погиб и Влад этот. Капитан будет пополнения требовать. Если ты вовремя подсуетишься, то на тебя выбор и упадет. А что тоскливо здесь? Я тоже не для столичных дел создан. Быстренько дела сделаю и на север. Вдруг найду эту дыру в Хаос. Там, небось, и товары редкие и вообще интересно.
        - Это да. Здесь все бы ничего и жалование больше и развлечений много. Но я как мага из Гильдии увижу, так дрожь пробирает. Ты им при случае в глаза не смотри. Ужас. Мертвые. Не говори только никому.
        - Да я от них сам подальше держусь. Даже слух был, что они некромантию изучают. Жуткое дело. Я как-то отбившегося зомби увидел и узнал мужика из нашего Чернолесья, до дрожи пробрало. Есть не мог ничего два дня. Только пил и только самогон.
        - Ты тут только не сболтни чего лишнего. Здесь пропасть можно запросто. Был человек и нет его.
        - Знаю. Наслушался. Плохо мне здесь. То ли дело Белгород. Красиво, люди хорошие и живут себе спокойно. На старости лет, если доживу, там буду жить. Я домик присматриваю там. А поесть хоть раз в неделю у Трофима в «Веселом Обжоре» - это сказка. Капитан туда специально дочь возил, когда замуж выдавал.
        - Это мы все там знали. Надо будет в Белгород выбраться, а то все советуют, ну да ладно. Ты-то давай проходи, а то не успеешь еще поселиться и будет тебе камера, а то и еще чего. Ну, ты знаешь.
        - Нет уж. Этого мне никак не нужно. Пойду. Ты только намекни, где получше и поспокойнее сейчас и не дорого, конечно.
        - А знаешь, у нас в казармах стражи свободная комната есть. Старшина наш погиб недавно. Бой был за стенами ночью. На кого-то наши нарвались там. Все полегли.
        - Да ты что? В Столице? Стража? Дела. Что же это происходит? Я такого и не слышал никогда.
        - И не услышишь. Мы все молчим. Только среди своих обсудить можно. Но комната пока пустует, и я знаю того, кто тебе ее на месяц за золотой сдаст.
        - Вот спасибо, выручил. У меня с собой хороший самогон есть.
        - Это здорово, а то в трактирах такую дрянь последнее время наливают. Я вечерком зайду.
        - Договорились. Я Апулей.
        - А я - Микита, ты у меня карту возьми - так сам ты не найдешь. Если на часах там кто будет - скажи, что от меня пришел. А там в третьей сотне спроси старшину, на меня сошлись и про комнатку спроси. Ну все иди, а то едет кто-то в Столицу. Небось, маг опять. Зачастили что-то.
        - ИГРОК. ВЫ ПОПАЛИ В СТОЛИЦУ ИМПЕРИИ ТЬМЫ. ВЫ ПЕРВЫЙ ИГРОК ПОБЫВАВШИЙ ЗДЕСЬ.
        ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ ДОСТИЖЕНИЕ: ИССЛЕДОВАТЕЛЬ НОВЫХ ЗЕМЕЛЬ №13
        ВЫБЕРИТЕ НАГРАДУ:
        1.ВСЕМИРНОЕ СООБЩЕНИЕ.
        2.ПОВЫШЕНИЕ УРОВНЯ НА 20
        3.НАКОПИТЕЛЬ МАГИЧЕСКОЙ ЭНЕРГИИ НА 200000 ЕДИНИЦ.
        Выбираю п. 3 как хорошо-то. Жаль, что здесь только одна Столица.
        Комната в казармах была без излишеств, но зато в таком месте, где меня и искать никто не подумает в случае чего, да и вор сюда не полезет. Самое спокойное место Добрался я до казарм без проблем. Впечатление от города было странное. Все было чисто и даже красиво.
        Дома каменные с красной черепицей на крышах. Мостовая везде была булыжная, но камни были подогнаны хорошо, и чрезмерные неровности удалены. Идти было менее удобно, чем по белым кирпичам Белгорода, но вполне нормально.
        Горожане были одеты или очень хорошо и даже богато или средне, но аккуратно. Нищих не видно. Тревожную неопределенность вызывало другое. На улицах было намного тише, чем в городах Империи Света, Люди не разговаривали почти, а если беседовали, то очень тихо. Детей было мало и даже они вели себя скованно, детского смеха я не услышал ни разу. На меня особого внимания не обращали, но самое большое впечатление производили глаза.
        Мне редко кто смотрел прямо в глаза и если это происходило случайно, то люди стразу отводили взгляд. В глазах у всех была видна тревога и даже страх. Выводы делать было рано, да и для них еще недоставало данных. В основном потому, что я очень торопился, чтобы так удачно подвернувшаяся возможность получить жилье не исчезла в случае, если бы меня кто-либо опередил.
        В первый день я решил ограничить свои контакты максимально. Обстановка была мне совершенно неизвестна и рисковать было глупо. Вечером должен зайти Микита, самогон у меня есть в неограниченных количествах. Если разговор получится, то я безопасно и быстро узнаю многое о жизни здесь. А там уже можно будет строить планы.
        Комната запиралась на засов изнутри, что я сразу и сделал. Можно передохнуть. Я не устал физически, но напряжение большое. Пребывание в Столице зла давит на психику. Нужен отдых и он возможен. Я наскоро перекусил из своих запасов.
        - Привет, Апулей, я с другом. Не волнуйся, он надежный. Я его лет двадцать знаю, как почти все у нас в Страже Столицы, он тоже в Ледограде отслужил почти год. Зовут - Владилен. Он твоего Одноглазого лично знает.
        - Заходите мужики. Рад знакомству, Владилен. Самогон на столе, сейчас поищу еще стакан.
        - Не надо, мы заранее подумали. Ты с дороги и ничего с собой такого у тебя нет. Мы и закусить принесли. Но для начала и для надежности, покажи Владилену письмо капитана. Это так, я то тебе доверяю, но ….
        - Сразу видно - бывалые. Письмо не проблема.
        Я достал нужную бумагу, сделав вид, что роюсь в своих карманах. Мой новый знакомый Владилен едва на него взглянул. Должно быть, произвели впечатление моя уверенность и спокойствие. Мы сели за стол.
        - Ну что? Если с делами всё, то …. Тогда за знакомство?
        Я налил.
        - Давай.
        Мы выпили.
        - Где ты такой самогон достал? Ничего лучше не встречал.
        - В Белгороде встретил нечаянно с родины парнишку. У нас там лучший самогон делают. Правда, ничем другим похвалиться не можем. Особенно, когда сами его и пьем.
        - Ты, Апулей, закусывай. Разговор длинный будет.
        - Чтобы закусить - нужно выпить. Давайте по второй. А что за разговор?
        - Ты парень крепкий, раз капитан тебя к себе звал и официальное письмо выдал. Доверяет. Это для меня лучшая рекомендация. Здесь кому-то довериться трудно. Народ мутный, все друг друга боятся, а ты бы нам подошел. У нас к тебе выгодное дело есть, двоих для него мало, а ты парень тёртый, да и не надолго ты в Столице. В общем, может сладиться. Но давай для затравки еще по одной.
        - Я - за.
        - Хорошо пошло. Ты на одном только этом самогоне мог бы обогатиться здесь. Но это я так, для начала разговора. Слушай. Ты про Одноглазого спрашивал, хотя, что это я, Владилен расскажи ему сам, оно вернее будет.
        - Лады. Тогда слушайте. Этот Одноглазый жуткий тип, многие его подозревают, что он маг скрытый. Как-то смог скрыть от всех свои способности и в академию магии его не загребли. Повезло по молодости лет или откупили родители. Теперь не узнать, да и не важно это сейчас. У него официальное дело есть в Столице. Торговое. Лавка своя у южных ворот.
        Но это так для виду. Сам он темными делами промышляет. Если где увидит, что кто-то деньги хорошие начал получать, так старается все под себя загрести. На него не раз доносили, но он выкручивался всегда, кто-то наверху ему помогает. Говорят, он богат сказочно и все деньги в одном месте держит.
        И там же у него все записи, карты и тайные бумаги. Я одного из его банды разговорил как-то, выпили мы с ним и кроме того мне один редкий и хитрый амулет помог. Морок наводит и мысли путает, не сильно, но голова хуже работает. Ценная вещь.
        Этот же человечек мне много рассказал об их месте тайном, где они собираются и добычу делят. Это они на днях стражу перебили. Серьезные ребята, кроме них никто бы не решился. Так я предлагаю сходить к ним этой ночью и забрать все, Поделим на троих. Поровну. Там, правда, всегда охрана выставлена, но нам опытным бойцам это семечки. Да они и не ждут нападения. Их давно все боятся - они обнаглели и растолстели.
        - Мне нравится. Нужно отомстить бандитам за убитых стражников и за их преступления против нормальных людей. Так они вообще берега потеряют. Раз так распоясались, то и дальше будет только хуже. Это наш долг. Если закон и порядок не работают, то бывалые бойцы, вроде нас, кто проливал кровь за Империю, должны привести все в норму. Даже капитан Дуболом нормально принял то, что там Влада предателя без суда замочили.
        - Правильно ты всё излагаешь, Апулей, это Владилена занесло, но ты не думай он нормальный. Просто к другим разговорам привык. Мы за порядок и против разных там. А это и воры, и убийцы, и контрабандисты. Так ты что? Согласен? Поможешь нам? Третьим будешь?
        Эта последняя фраза меня задела за живое. Как тут русскому человеку отказаться? Я бы и так согласился по понятным причинам. Карты Севера с возможным указанием на проход между Империями - это для меня серьезная мотивация.
        Глава 43
        - Согласен, но нужна разведка и хорошо бы ещё взять кого-нибудь из банды и допросить в укромном уголке, чтобы не было неприятных сюрпризов. Давайте еще о добыче договоримся, чтобы из-за нее не передраться потом.
        - Так я же предложил. Три равных доли. Чего тебе ещё?
        - Я услышал, но мне это не подходит. Давайте так. Все деньги и вещи берете вы. А все карты и амулеты и все, что по моему профилю, то есть все редкое и непонятное, заберу я.
        - По рукам. Это нам больше нравится. Продавать вещи Одноглазого дело хреновое. Это след, а по нему нас бы вмиг вычислили. Ты сам-то уверен, Апулей?
        - Я повторять не люблю. Мое слово крепкое. Деньги глупо по дорогам в одиночку таскать, ещё ладно, когда десяток серебряных монет. А за мешок золота, меня где-нибудь во сне прирежут. Бумаги разные - дело другое. На них ещё нужно покупателя найти, да и разобраться в ценности таких вещей не просто неподготовленному человеку.
        - Тоже верно. Если ты из Столицы уходить хочешь, то лучше в сумке ничего такого не иметь. Любой маг остановит и обыск проведет. Мудрый ты, Апулей. Тебе капитан Дуболом какую должность предлагал?
        - Лейтенанта.
        - Серьёзное дело. Тогда, раз у тебя и письмо капитана, и он тебя замом сделать хотел, то ты у нас старшим будешь. Тогда ты и решай за нас всё. Так что нужно сделать?
        - Для начала мы втроем пойдем в трактир. Наверное, есть там поблизости такой, чтобы мимо дома Одноглазого пройти, или?
        - Да там рядом почти впритык «Три метлы» - гадюшник. Пойло дешёвое, но такая дрянь. После твоего самогона я его пить не смогу.
        - Сможешь, Владилен, нужно чтобы все было достоверно. Легенда такая. Зашли поддавшие стражники выпили поболтали и ушли. И нужно учесть, что нас там подслушать могут, нужно будет только о службе говорить. Присмотримся к месту. Входы, выходы, окна и всё в этом роде. К людям вокруг, оценим общую ситуацию. Там у Одноглазого в доме подземного хода нет?
        - Этого не знаю. Куда там ход может вести? До стен там далеко.
        - Хорошо, тогда пойдем прямо сейчас. Будем думать по дороге.
        Столица Тьмы удивила тем, что ничем не удивила. Город как город, местами на ставшую почти родной Столицу Империи Света так похожа, что кажется, стоит свернуть на право и выйдешь к банку Гномов, а налево к зоопарку. Кстати о нём:
        - Мужики, а вы слышали, что в Империи Хаоса есть зоопарк?
        - Нет. Но раз у нас есть, то и там может быть. А ты хочешь и редкими животными торговать?
        - Не пробовал, но заманчиво. Иметь такого домашнего зверька, которого нет ни у кого, хотели бы многие и денег на это не пожалели, но сомневаюсь, что получится. Хлопотно должно быть живого зверя тащить через тысячи верст.
        - Зато прибыльно. Я вчера сына в зоопарк водил. Там новое представление. В бассейн с золотыми рыбками бросают свинью и все смотрят, как те её заживо жрут. Визгу. Ахи, охи. Сын был в восторге. Жена была против, а я считаю, что парень должен с молодых ногтей мужиком становиться. В дальних гарнизонах вроде Ледограда на всякое нагляделся. В этом мире рохле и слюнтяю не выжить.
        Идти пришлось больше часа, но за такими разговорами время прошло незаметно и до трактира «Три метлы» мы добрались без происшествий.
        Когда мы проходили мимо совершенно ничем не примечательного дома рядом с искомым питейным заведением, Владилен посмотрел мне в глаза и кивнул, я уронил сумку и остановился, чтобы ее поднять. Дом я осмотрел пристально, но магии применять не стал. Пока непонятно, часто ли ее применяют в этой Столице и есть ли шанс остаться при этом деле незамеченным. То, что магов тут чуть ли не отлавливают и принудительно отправляют на учебу в Академию, говорит о многом.
        Бурду, что нам подали под видом спиртного, пить было в самом деле трудно. Присмотревшись к посетителям, я пришел к выводу, что им подают нечто иное. Даже цвет напитка другой. Своим наливают одно, а чужим помои. Значит - это умышленная акция, с целью отвадить посторонних от этого места. Хозяин «Трех метел», скорее всего, сообщник Одноглазого или это вообще одно и тоже лицо.
        Выпив по стакану пойла, мы покинули заведение и пошли дальше. Недалеко был маленький парк или большой сквер и мы сели там на скамейку. Обычный сквер, любящие мамаши выгуливают детишек. Те бегают везде. Визги, смех. Ну не вяжется у меня всё это с империей зла.
        - Что скажешь, Апулей? Рискнем?
        - Сначала ты, Владилен, расскажи, что ты раньше планировал сделать этой ночью?
        - По моей информации вся банда Одноглазого пойдет сегодня в бордель. Будут отмечать успех боя со стражниками. В их доме, который ты видел, останется всего двое, мы постучим в дверь и войдем. Скажем, что из борделя нас прислал Одноглазый и потом будет все просто. До утра время все там забрать будет. Потом по пустому городу в мундире стражи мы пройдем без проблем. Вот и все.
        - Микита, а ты что скажешь?
        - Чем проще план, тем он надежнее. Нужно решаться. Я за.
        - Слишком просто. Мне показалось, что трактир «Три метлы» не просто так рядом с тем домом. И я уверен, что такое отвратное пойло подавали только вам стражникам, то есть нам троим, все остальные пили что-то более приличное. То, как все там на нас смотрели, доказывает мне, что там все об этом знали и смеялись над нами, да и сейчас, должное быть, смеются.
        - Да пусть себе развлекаются за наш счет, главное, мы сможем ворваться в дом и наказать гадов.
        - Нет, Владилен, это важно. Это значит, что в банде больше людей. И те, кто был в трактире тоже члены банды или свои. Возможно, что это все ловушка. Предлагаю для проверки кого-то нанять из знакомых и поставить у Орхидеи или еще лучше послать его туда, как клиента.
        Пусть там развлекается, но наблюдает за Одноглазыми его людьми. Если те неожиданно выйдут из борделя и пойдут сюда, то мы это сможем узнать. Микита, у тебя есть на примете надежный человек, который сможет это сделать?
        - Да, у нас в сотне есть пара ребят, они нормальные, но всегда вдвоем ходят. Если мы им бордель оплатим, то они там ночь проведут, и все мне по обычному амулету связи стражи расскажут. Я это за свой счет сделаю. Бордель этот один из самых дорогих, но добыча все окупит.
        - Договорились. Я слышал, здесь ночью могут патрули стражи ходить, это так? Тогда нужно знать, где и когда они будут идти. Встреча с ними в неподходящий момент может все испортить.
        - Ладно, это могу узнать я. Прямо сейчас схожу к ребятам из шестой сотни. Они будут в этой части города сегодня гулять. Узнаю, что смогу.
        - Хорошо, Владилен, тогда встретимся здесь через два часа.
        Они ушли, а я остался сидеть на скамейке. Вся эта история была мне не по душе. Как-то все странно и быстро произошло. То, что эти двое так скоропалительно взяли незнакомого человека на опасное для жизни дело, как минимум странно.
        Трактир рядом с домом Одноглазого, тоже странный. Что это все означит? Ловушка? Но я только пришел в город, да и зачем меня ловить? Кому я нужен? Если бы меня раскрыли, то уже давно привлекли бы сильнейших магов. Нет. Этот вариант можно отбросить. Как пленный я ценности не представляю до тех пор, пока обо мне ничего толком не известно.
        Или это ловушка Одноглазого на Владилена? На Микиту? Вариантов много. Все это очень подозрительно, но мне нужны карты севера и возможность провести нашу армию сюда. Бою я почти обещал, кроме того это событие отвлечет армии Императрицы на далекий север и станет проще помогать здешним эльфам и гномам. Уйти телепортом я могу почти из любого места, так что рискнуть можно, а значит - нужно. Заодно посмотрю, как здесь реагируют на такого рода события.
        Я решил добыть дополнительную информацию, опять пройдя мимо трактира «Три метлы» и дома Одноглазого, я достал лист бумаги.
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - ЭХО -
        Удивило то, что между трактиром и домом был подземный ход, но это ерунда, ещё больше поразило то, что под городом были огромные подземелья, но и это тоже не так страшно. Главное - у меня рухнул вниз резерв маны. Осталось четверть от максимума. Хватит почти только на возвращение. Возросшие статы усилили меня больше, чем я ожидал.
        Заклинание «Эхо» стало мощнее и я узнал о Столице Тьмы больше, чем планировал. Все планы в сторону. Нужно срочно возвращаться и маны мало и мой выброс энергии заметить могут. Из Столицы я буквально удрал. Бежал, не обращая внимания на удивленные взгляды. Только у ворот перешел на шаг и уже за границей города телепортом шагнул на утес, осталось пятнадцать процентов.
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - ТЕЛЕПОРТАЦИЯ -
        Минут двадцать я сидел у портала в Хаос, заполнял накопители и приходил в себя. Такие гигантские расходы энергии застали меня врасплох. Так можно в решающий момент остаться совсем пустым и беззащитным.
        Путь в Столицу Тьмы я проделал в обратном порядке. Резерв на восьмидесяти процентах, это хорошо, проблем нигде не возникло, стражи, которые меня выпускали из города, не удивились моему быстрому возвращению и ничего у меня не спросили.
        Зашел по пути к месту встречи с единственными своими знакомыми в этом городе - в свою комнату в казармах Стражи, и на всякий случай переоделся в комплект наиболее подходящий для ночного приключения. До знакомой скамейки я добрался быстро, там никого еще не было и сел ждать подельников, разглядывая горожан и пытаясь найти в них хоть что-то от Тьмы. Сидеть пришлось долго, но подумать было о чем.
        И вот, уже в сумерках мы втроем подошли к дому Одноглазого. Микита постучал, через минуту дверь открылась и мы ввалились вовнутрь. Того мужика, который открыл дверь Владилен зарезал у входа. Мы были в прихожей. Дверь из нее была прямо перед нами, но когда мы двинулись к ней, пол под нами провалился.
        - Кто это тут у нас?
        К стальной клетке, в которой мы втроем оказались, подошел Одноглазый с двумя помощниками. Мужик ростом за два метра, сплошные мускулы, которые никакой одеждой не скрыть. Действительно одноглазый, левая глазница пуста и шрам уже давний.
        Впервые я увидел этого человека, вряд ли я рискнул на такое предприятие, если бы видел его прежде. Это был маг уровня двести три. Воевать с таким в центре вражеской Столицы мне очень не хотелось бы - следы магии точно заметит кто-нибудь из Академии.
        - Привет, Одноглазый. Я Апулей. Предлагаю по-быстрому договориться. У меня еще много дел.
        - Апулей? Ты вообще кто? Я ловил этих двух уродов, которые давно задумали меня ограбить. Тебе они, небось, впарили версию, что мстят за погибших товарищей? Могу тебя просветить, это они же мне их и сдали. Надеялись, что те меня прикончат в бою, а они разживутся за мой счет. Теперь вы трое будете умирать медленно и болезненно. Это не обсуждается. Клянусь всеми богами.
        Оба моих подельника и собутыльника, должно быть, немало об Одноглазом знали, выхватили ножи и перерезали себе горло.
        - А ты серьезный противник, Одноглазый, это были ребята не робкого десятка. Они и в самом деле на тебя работали или ты это так, для красного словца?
        - Да на меня половина Стражи работает, а другая мечтает об этом. А ты не трус. Как умереть хочешь?
        - Честный ответ тебя удивит. Не буду тебя шокировать, но давай еще немного поговорим. Я сюда пришел за картами. Знаю, что ты ходишь в Империю Света и бываешь там часто и даже в самой Столице, мы можем договориться. Что ты хочешь за эту информацию.
        - Похоже, ты знаешь, о чем говоришь. Но я это не продаю. Тем более покойникам.
        - Не можешь продать, так подари. Что ты теряешь?
        - Ха, а ты ничего. Веселый. За то, что ты меня развеселил, я тебя порадую перед смертью. На северо-востоке нашей Империи есть городок. То есть был. Назывался он Новгород Северский. От его северных ворот дорожка ведет к океану.
        Там нужно грот найти на берегу, а через него выход на другую сторону есть. Поискать нам его пришлось, не просто это было. Но нашли. Теперь это было бы проще. Грузы мы там постоянно туда-сюда перетаскиваем и дорогу натоптали. Но там не бывает никто. Мёртвый край и никто давно не живет. Ты рад? Умрешь с улыбкой на устах?
        - Да, спасибо, что я могу в благодарность для тебя сделать перед смертью?
        - Гм. Странный ты. Совсем смерти лютой не боишься? Чтобы у тебя попросить? А знаешь, придумал. Обещаешь выполнить просьбу?
        - Сделаю, если это в моих силах.
        - Так вот, скажи мне покойничек, кто ты на самом деле?
        - Хорошо, Одноглазый, ты выбрал. Я в этом мире Величайший герой Мих, посланник Светлых богов…..
        - СТАН -
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - СТАН -
        Помощники Одноглазого замерли, но сам он бросился ко мне и ударил коротким мечом сквозь прутья решетки. Моя кираса погасила удар, я ожидал чего-то в этом роде и лучшим своим мечом отрубил ему кисть руки, отвлекающий удар левой рукой вторым мечом в горло не прошел. Какой-то амулет или заклинание спасли его. Чтобы он не ушел телепортом я схватил его за руку, кисть которой лежала у моих ног.
        Одноглазый попытался вырвать руку, но состязание в силе проиграл. Я притянул его за поврежденную руку вплотную к решетке моей клетки. Он еще что-то хотел сказать но несколько повторных ударов в горло наконец прорвали магическую защиту и Одноглазый с почти отрезанной головой рухнул на землю.
        По начинающей меня тревожить привычке я забрал тела в сумку, клетка оказалось просто стальной без укрепления магией. Слегка напрягшись я раздвинул прутья и смог протиснуться наружу. К моему удивлению в доме больше никого не оказалось. Магии мы оба применили не мало и я ожидал последствий. Но найти все документы было совершенно необходимо.
        - ЭХО -
        У меня на еще одном листе появился точный план дома. На этот раз я проконтролировал силу заклинания и оно охватило только этот дом. Тайную комнату я нашел через четверть часа. Двери в нее не было.
        Пришлось опробовать новое для меня заклинание Хранителя Синего леса.
        Глава 44
        - ТЕЛЕПОРТАЦИЯ ЭЛЬФОВ СИНЕГО ЛЕСА -
        Я оказался в пещере Али-Бабы. Дюжина огромных сундуков с золотом, сундуки полные амулетов, колец, браслетов, как с бонусами, так и простых украшений. Отдельный сундук с легендарным оружием и главное сундук с бумагами. Забрал я все, только наскоро заглянул в каждый. Я все время ожидал реакции магов Академии на магический бой и торопился.
        АМУЛЕТ КЛАДОИСКАТЕЛЯ, на который я очень рассчитывал не дал никакого результата, а это значит, что больше ничего ценного здесь нет. Пора убираться восвояси.
        Неожиданно стены дома вздрогнули и затряслись, дом заходил ходуном и с потолка посыпалась пыль. Я ощутил на себе сильнейшее воздействие магии, меня буквально придавило к полу.
        - ТЕЛЕПОРТАЦИЯ ЭЛЬФОВ СИНЕГО ЛЕСА -
        Я уже увереннее переместился в трактир «Три метлы». Мог бы и обычным телепортом, но нужно прокачать новое заклинание. Все клиенты и прислуга заведения буквально прилипли к окнам и молча изумленно смотрели на улицу. Шум оттуда доносился впечатляющий. Меня не заметили, и я присоединился к любопытным.
        Дом Одноглазого окружили маги в черных плащах с капюшонами и атаковали из всех возможных средств. Дом пылал, крыша и кирпичи рассыпались в прах, и всё здание постепенно обрушалось вовнутрь. В некотором отдалении, позади ведущих бой магов, окружавших дом Одноглазого, стоял отдельно от всех маг, который явно руководил операцией, но сам не вмешивался.
        Я посмотрел на него внимательно пытаясь понять, какую магию он применяет. Вдруг он повернулся и посмотрел прямо мне в глаза. Расстояние между нами было метров в пятьдесят, но показалось, что его глаза в метре от меня. Глаза в глаза.
        Короткая команда и все маги на улице перенесли огонь на трактир, в котором я находился вместе с предполагаемыми членами банды Одноглазого и обычными посетителями. Они приняли на себя первый удар. Большинство просто сгорели, остальных отбросило от окон и их тела ударяясь о мебель и стены попадали на пол. Я успел отшатнуться.
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - ЗАЩИТНЫЙ КОКОН -
        Вынув из сумки
        ЛУК СТРАЖА ХРАМА СМЕРТИ к ловкости +200
        и стрелы работы ГНОМА я сначала нанес удар магией:
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - РАЗРЯД -
        По следу впечатляющей молнии я пустил три стрелы в главу атакующих магов.
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - ТЕЛЕПОРТАЦИЯ -
        Уже уходя в Синий Лес, я ощутил мощный выброс энергии.
        ВСЕМИРНОЕ СООБЩЕНИЕ:
        ВЕЛИЧАЙШИЙ ГЕРОЙ МИХ ВОРВАЛСЯ В СТОЛИЦУ ИМПЕРИИ ТЬМЫ.
        ОН УБИЛ ГЛАВУ АКАДЕМИИ МАГИИ ИМПЕРИИ ТЬМЫ
        И ДВЕНАДЦАТЬ МАГОВ ЕГО БЛИЖНЕГО КРУГА. СТОЛИЦА ВРАГА В ОГНЕ.
        ВПЕРЕД ГЕРОИ НАНЕСИТЕ ВРАГУ РЕШАЮЩИЙ УДАР.
        - ИГРОК, ВЫ ПОЛУЧИЛИ УРОВЕНЬ
        - ИГРОК, ВЫ ПОЛУЧИЛИ УРОВЕНЬ
        - ИГРОК, ВЫ ПОЛУЧИЛИ УРОВЕНЬ
        - ИГРОК, ВЫ ПОЛУЧИЛИ УРОВЕНЬ
        ….
        - ИГРОК, ВАШ УРОВЕНЬ 301
        НЕ РАСПРЕДЕЛЕННЫХ ОЧКОВ ХАРАКТЕРИСТИК 1905
        ИГРОК, НАПОМИНАЕМ ВАМ ПРАВИЛА. ВЫ, ПОСЛЕ ДОСТИЖЕНИЯ УРОВНЯ 333, ДОЛЖНЫ В ТЕЧЕНИИ СУТОК РАСПРЕДЕЛИТЬ ВСЕ НАКОПЛЕННЫЕ ОЧКИ ХАРАКТЕРИСТИК, В ДАЛЬНЕЙШЕМ ЭТА СТРОКА В ВАШЕМ ИНТЕРФЕЙСЕ ИСЧЕЗНЕТ И РАСПРЕДЕЛЯТЬСЯ ХАРАКТЕРИСТИКИ БУДУТ СЛУЧАЙНЫМ ОБРАЗОМ.
        ПОСЛЕ ДОСТИЖЕНИЯ КАЖДОГО СЛЕДУЮЩЕГО УРОВНЯ ВЫ МОЖЕТЕ ПЕРЕРАСПРЕДЕЛИТЬ 20 ОЧКОВ ЛЮБЫХ ХАРАКТЕРИСТИК, ПРИ ДОБАВЛЕНИИ ОЧКОВ ХАРАКТЕРИСТИК К ОБОИМ РЕЗЕРВАМ ВВОДИТСЯ ПОВЫШАЮЩИЙ КОЭФФИЦИЕНТ, РАВНЫЙ ЧЕТЫРЕМ.
        Это как же не повезло. И что теперь делать? Где я с таким уровнем появиться смогу? Хоть и на ник Миха, Величайшего героя, но это всё будет отражено в рейтинге игроков Терры. Могут возникнуть проблемы. Все планы побоку.
        Очки нужно распределить срочно. Впрочем, это дело не сложное. Всё - в интеллект. Теперь главное - сколько маны у меня осталось после боя и прорыва телепортом прямо из Столицы? Тридцать процентов, на возвращение хватит, но больше серьезного боя мне не выдержать.
        Хотя, по логике вещей за мной вряд ли последуют, на их месте я бы решил, что тот, кто отбил неожиданное нападение лучших магов Столицы Тьмы находится сейчас в полной боевой готовности на их территории и пришел сюда с серьезными намерениями.
        Думаю, что они должны заняться обороной города и защитой Императрицы. Но подождать их тут на всякий случай нужно. Иначе у эльфов шансов выжить не будет. Вот только непонятно, почему я мага уровня за четыреста, даже не знал, что такие бывают, убил так легко?
        Одна молния и три стрелы? Я же просто отмахивался, не надеясь даже всерьез ранить врага. Стрелы, правда, ГНОМ делал, но все равно. Что-то не так. На разрушение этого домика лучший маг Тьмы не мог слишком много силы потратить.
        - Апулей, рад видеть тебя.
        - Приветствую, Хранитель. Я прибыл для того, чтобы сообщить, что твой внук благополучно добрался и принят хорошо эльфами Срединного леса. Они уже послали разведку на север, для выяснения пути для армии эльфов. Как у вас дела?
        - Мы лечим больных и раненых и пытаемся восстановить хоть какой-то порядок. Атака Величайшего героя на Столицу большая радость, наступление врага прекратилось и зомби разбрелись в разные стороны.
        Сейчас мы сможем убивать их по одиночке. Подожди, что-то странное. Апулей, я слышу зов, ДЕРЕВО зовет тебя.
        - Я буду рад выразить свое уважение святыне всех эльфов.
        Мэллорн стоял одиноко посреди большой поляны, уже на краю поляны я почувствовал прикосновение к себе, но не физическое, а ментальное, а может быть и к самой душе что-то теплое и ласковое прикоснулось. Хранитель остался на краю поляны, а я подошел к Мэллорну эльфов Северного, Синего Леса. Постояв минуту рядом я положил руку на кору дерева. Со мной никто не заговорил и ничего не происходил, но что-то перетекало от меня к дереву и обратно, что - то на неизвестном мне языке оно мне говорило. Так я стоял долго.
        - Мих? Ты как тут оказался, Я тебя не вижу. Ты где?
        - Лизка? Блин. Ты все еще на Мэллорне в Срединном лесу?
        - Ага, тут хорошо, спокойно, оно меня учит.
        - Тебе решать. Я Пуха одного вынужден был послать на разведку в Империю Тьмы.
        - Что? Вот гадство. Я слезаю и прямо сейчас в замок пойду. Я к Пуху хочу. Пожалуйста.
        - Ладно, с дерева слезай, я скоро тебя от эльфов заберу.
        Эта странная связь через два дерева, возможно как-то связанных между собой, меня удивила. Но почему тогда сами эльфы не используют эту связь? Сил не хватает? Или это леса эльфов таким образом пытались избавиться от Лизки?
        - Спасибо тебе за все, я всегда лес любил и люблю. Я буду леса защищать. Всегда. Везде. Клянусь всеми богами.
        Поговорив с деревом, до окраины поляны, где меня дожидался Хранитель я дошел медленно, думая по дороге. Слишком многое сегодня пошло не по плану. Сплошные импровизации
        - Хранитель, я благодарен за эту возможность. Я не знал, что Мэллорны дают возможность общаться с теми, кто в других лесах эльфов.
        - Такого не было уже давно. Ты Величайший друг Лесов этого мира. Все эльфы всегда будут помогать тебе во всем. Хотя, сейчас именно нам нужна твоя помощь.
        - Я постараюсь побыстрее привести эльфов Срединного леса. Что еще я могу для вас сделать?
        - Этого будет достаточно, Тьма напугана сейчас и затаится. Мы здесь пока восстановим силы.
        - Удачи вам. Я вскоре еще раз навещу вас.
        Опять я на утесе над храмом Смерти. Дом уже рядом, до него только шаг чрез барьер между добром и злом.
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - ТЕЛЕПОРТАЦИЯ -
        - И что ты там натворил опять?
        - Прекраснейшая из богинь. Я просто вел разведку, перед началом войны, но подвергся неожиданному нападению незнакомого, но сильного мага. Его я случайно убил, возможно, это принесет пользу делу борьбы с Тьмой
        - Хорошо, скромный ты у меня посланник. Но так даже лучше, не люблю тех, кто ходит выпятив грудь, звеня орденами. Как ты решаешь главную свою задачу? Что мне Гере сказать?
        - О, прекраснейшая из богинь, мы с моими учителями магии Рошем, Сенекой и Дилом очень значительно продвинулись в деле преодоления Хаоса и поиска бога Антея. Прошли очень быстро несколько важнейших этапов. Я уже испытал воздействие Хаоса, на сферу острова спокойствия и сам находился внутри ее, когда Хаос бушевал вокруг. Все идет даже быстрее, чем можно было ожидать. ГНОМ сделал портал в Хаос и устанавливает его в том месте, где сын Геи через Хаос проник в Нижний мир.
        - Это очень хорошо. Я довольна, будет чем Геру порадовать. Как ты себя в Хаосе чувствовал?
        - Тревожно и страшновато, но я привыкну. Главное - я выжил.
        - Будь осторожнее, часто за легким началом трудного дела следует полоса неудач и провалов. Не убейся там. Желание твое любое могу выполнить или ты опять его отложишь?
        - Ты, о величайшая из богинь и так одарила меня щедро и я по-прежнему хотел бы выполнять твои самые трудные поручения.
        - Экий ты, но будь по-твоему, подумай об этом еще. ИДИ.
        Из сада богини я попал в пещеры архимага.
        Зарядив накопители, подкорректировал свой уровень, видимый игрокам на прежний, надеюсь, что я его правильно вспомнил, и активировал амулет
        - АМУЛЕТ ГОСТЯ ЭЛЬФОВ СРЕДИННОГО ЛЕСА -
        - Мих, как долго. Я тут уже неделю сижу.
        - Лизка, привет. Ты одна? Так даже лучше. Пойдем.
        - К Пуху?
        - Нет, он на индивидуальном задании. Секретном. Никому об этом не говори. Что с твоим новым луком?
        - Клевый, правда? Я когда на дерево залезла, он как-то изменился. Я к Пуху хочу. Ему там страшно одному и скучно. Я уверена.
        - Ладно, но заглянем в Столицу.
        Я переместил нас обоих в мой номер в гостинице Везучий Скалолаз. Давно тут не был. Не так, чтобы уж очень давно, но событий прошло много. Мы спустились в общий зал и с наслаждением поели. Жареный гусь в яблоках удался повару, как и все его блюда. Но, пожалуй, Трофим готовит всё же получше или это просто действует аура веселого счастливого человека?
        - Мих, а где конкретно Пух? Без него как-то стрёмно. Он всегда был рядом, а теперь я не знаю, где он есть вообще. Фигово.
        - Вот и хорошо, будешь больше его ценить и уважать. Может быть, для разнообразия поинтересуешься, что ему самому нужно. А то дружба у вас какая-то односторонняя получилась. Пух, конечно, рад этому, но мне кажется, что ты могла бы больше для него делать.
        - Пух. Это же Пух. Он знает, что я его люблю.
        - Я знаю, только ты ему этих слов не говори, он мальчик, собственно уже юноша и может это двояко истолковать. Ты наелась? Вкусно?
        - Да, а куда мы сейчас?
        - Я бы тебя взял в разведку, но ты опять пропадешь где-нибудь.
        - Мих, возьми меня. Я же стараюсь, просто иногда все идет кувырком, но я же не виновата.
        - Да, не виновата, более того, твои исчезновения чаще всего мне выгодны, если быть честным. Но смерть даже здесь ….
        - Знаю, это когда мелкую в реанимацию забрали и врач делал такое лицо, что выть хотелось.
        В этот момент я взглянул на неё по-новому. Взрослеет? Пора больше нагружать???
        - Ладно, возьму тебя на пробу, спину мне прикрывать будешь. Но учти. В случае чего, просто выходи из игры. Потеря уровня не играет большой роли. Держись за меня.
        - Стой. Давай я Кису и Хому возьму?
        - Нет. Дело новое и рискованное. Ими мы рисковать не будем. Всё. Вперед.
        В пещерах архимага я заполнил накопители и перенес Лизку на утес.
        - Круто. Это где мы? Красиво.
        - Это твой тест, на умение молчать. Никто не должен узнать, что ты здесь была. Это утес, в его основании находится храм Смерти. Там вдали Империя Тьмы.
        Глава 45
        - Большая. А куда мы теперь?
        - Держись, увидишь.
        Один из купленных мной в Белгороде свитков сработал и мы перенеслись на север. Новгород Северский встретил нас тишиной, мы оказались на центральной площади разрушенного и брошенного города. Вокруг были руины зданий, виднелись обломки крепостных стен и башен. Резерв мой почему-то уменьшился, но осталось еще больше двух третей.
        Прибавка к резервам дала себя знать, вообще самочувствие стало намного лучше. И это ощущение нарастает. Возможно, я постепенно привыкаю к положению сильнейшего игрока. Это придает уверенности.
        - ИГРОК. ВЫ ПЕРВЫМ ИЗ ИГРОКОВ ПОПАЛИ В НОВГОРОД СЕВЕРСКИЙ.
        ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ ДОСТИЖЕНИЕ ИССЛЕДОВАТЕЛЬ НОВЫХ ЗЕМЕЛЬ №14
        ВЫБЕРИТЕ НАГРАДУ:
        1.ВСЕМИРНОЕ СООБЩЕНИЕ.
        2.НАКОПИТЕЛЬ МАНЫ НА 100000 ЕДИНИЦ
        3 ПОВЫШЕНИЕ УРОВНЯ НА 3
        Выбираю п. 2. Не зря Лизку взял, с ней всегда удача рядом. Такой хороший накопитель. А ведь достижение и награда эта и Лизке должна достаться.
        - Мих, у меня достижение. Что брать? Тут дары крутые.
        - Подожди не выбирай, сначала скажи, чтобы ты выбрала, если бы была здесь одна
        - Да тут денег целая куча, десять уровней сразу и кольцо с тремя вопросами. Блин. А все взять нельзя?
        - Ответ ты знаешь. Ты даже знаешь, что я тебе посоветую. Выбирай.
        - Блин. Взяла кольцо, но если это ерунда, то ты виноват будешь.
        - Женская логика. Но теперь тебе предстоит на практике проверить свою логику и интуицию. Пойдем. Держись за спиной у меня и старайся смотреть в направлении, которое не видно мне.
        - Как это? Я же не знаю, куда ты смотришь?
        - А ты не только смотри, но и думай. Лук в руки возьми и будь готова к стрельбе.
        Мы шли медленно на север, вдали явно слышался шум океана, к моему удивлению было не так холодно, как в Ледограде, а ведь мы на две тысячи километров севернее. К воде мы подошли через час. Океан выглядел величественно и мрачно.
        До самого горизонта все было темным до черноты, сразу разобрать где кончались океанские волны и начинались черные мрачные тучи, было трудно.
        Лизка забыв обо всем подбежала к воде и сунула туда руку.
        - Ура, у меня достижение
        Странно, мы в группе, должно быть на двоих. А нет вот оно.
        - ИГРОК. ВЫ ПЕРВЫМ ИЗ ИГРОКОВ ДОШЛИ ДО СЕВЕРНОГО ОКЕАНА
        ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ ДОСТИЖЕНИЕ ИССЛЕДОВАТЕЛЬ НОВЫХ ЗЕМЕЛЬ №15
        ВЫБЕРИТЕ НАГРАДУ:
        1.ВСЕМИРНОЕ СООБЩЕНИЕ.
        2.НАКОПИТЕЛЬ МАНЫ НА 50000 ЕДИНИЦ
        3.ПОВЫШЕНИЕ УРОВНЯ НА 1
        Выбираю п. 2
        Лизка вдруг бросилась в воду.
        - Ты что? Замерзнешь глупая.
        Испугавшись за нее я бросился за ней. Через пять минут я вытащил дрожащую Лизку на берег. Она дрожала, как осиновый лист, вся посинела от холода, зубы выбивали дробь. Но она была довольна. Что она пыталась сказать я понял только когда прочитал:
        - ИГРОК. ВЫ ПЕРВЫМ ИЗ ИГРОКОВ ПОКИНУЛИ МАТЕРИК И ВЫШЛИ В ВОДЫ СЕВЕРНОГО ОКЕАНА
        ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ ДОСТИЖЕНИЕ ИССЛЕДОВАТЕЛЬ НОВЫХ ЗЕМЕЛЬ №16
        ВЫБЕРИТЕ НАГРАДУ:
        1.ВСЕМИРНОЕ СООБЩЕНИЕ.
        2.НАКОПИТЕЛЬ МАНЫ НА 50000 ЕДИНИЦ
        3.ПОВЫШЕНИЕ УРОВНЯ НА 1
        Выбираю п. 2
        Пришлось срочно разводить костер, благо дрова у меня всегда с собой.
        - Встань у меня за спиной сними все мокрое и брось вещи так, чтобы я мог их высушить.
        Костер я зажег заклинанием огня, высушил вещи Лизки - заклинание воды и через пять минут она уже оделась в сухое и отогрелась. Я раздеваться не стал. При ребенке это ненормально. Да и не замерз я, вода по ощущениям имела температуру около ноля, но был я в ней недолго. Холодный душ у меня бывает ежедневно и шоком водные процедуры не стали:
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - ИСЦЕЛЕНИЕ -
        На Лизку и потом тоже самое на себя. Для профилактики.
        - Мих, очень хочется всемирное взять. Можно? А?
        - Ты подумай о том, к чему это приведет и для тебя и для группы и для клана. Взвесь все положительные и отрицательные моменты и принимай решение сама. Так ты и сама себя лучше понимать будешь и мне многое станет яснее.
        - Блин. Накопитель взяла. На фига он мне? Хорошо хоть удобный, на шею можно повесить. На сто тысяч. Это хорошо?
        - Очень, для тебя просто великолепно. Это надолго решит твои проблемы с энергией. Не забывай переток использовать и многое тебе станет доступнее. Особенно в магии.
        - Правда? А можно я сейчас попробую?
        - Пробуй, заморозь воду в океане.
        Льдина у Лизки получилась довольно большая и она сразу, без размышлений, с разбегу на нее запрыгнула. Там она стала кружиться
        - Мих, смотри, какая огромная и я на ней плавать могу.
        - Молодец, теперь прыгай обратно, а то получишь достижение как первый океанский утопленник.
        - Правда? Может стоит? А где я воскресну? Только холодно будет. А ты нагрей мне воду и я в теплой утону.
        - Не жадничай. Прыгай сюда, у нас дела есть важные.
        - Мих, а как выгоднее эти достижения получать в одиночку или группой?
        - По-разному. Все локации отличаются сложностью и опасностью, точных данных нет, но с тобой за компанию у нас пока все очень хорошо получается.
        - Может, стоит тогда и Пуха на эти дела брать. А эти достижения для клана, как одно будут засчитываться или как два или три?
        - Вот ты это и выяснишь.
        - Ладно, а много тут еще таких мест?
        - Ты же видела с утеса вдали сотни городов.
        - Круто, а давай все посетим? Это же сколько достижений и вещей. Я в рейтинге подрасту.
        - Хорошо, если будет время. Пойдем, нужно грот искать. И ты сильно не шуми, тут может быть лагерь контрабандистов и они нам рады не будут.
        - Здорово, уровни поднимем. Мих, а ты почему уровень не поднимаешь?
        - Это хороший вопрос, ответь на него сама. Ты уже не первый день в игре и многое понимаешь.
        - Мих, смотри, там кто-то есть, идут вдоль берега. Много их. Ой, они нас увидели. Что делать?
        - А что ты мне посоветуешь? Когда-нибудь и тебе придется отрядом командовать. Думай!
        - Ну, это у нас тайная операция. Значит, свидетели не нужны, они вон бегут к нам, надо заманить их в ловушку.
        - Допустим. Выбирай место и способ для ловушки.
        - Блин. Не видно ничего подходящего. Давай просто бежать вдоль берега, пусть они за нами бегут, может, устанут и нам что-то подходящее подвернется. У них вон вещей много. Не очень-то набегаешься.
        - Ты решила. Беги, я за тобой.
        Бег по скалам и шатающимся камням, которыми был усеян весь берег океана, у Лизки получился медленным. Навыка для таких упражнений у нее явно не было. Впрочем, расстояние между нами и преследователями тоже сокращалось медленно.
        Сумки и тюки они побросали, но всё равно бежали не особенно быстро. Лизка меня поразила тем, что совсем изменилась. Пропала ее вечная рассеянность и беспечность. Она явно очень хотела выполнить эту миссию. Глаза у нее горели, она внимательно смотрела по сторонам и явно искала место для засады. Группа преследования приблизилась и уже можно было легко сосчитать контрабандистов и понять состав их группы. Их было человек тридцать. Маг там явно был, но не сильный.
        Во всяком случае, ману он берег и с дальней дистанции не атаковал. Мы бежали или скорее прыгали с камня на камень. Справа был океан, а слева поднималась гряда почти вертикальных скал.
        - Мих, я за той скалой спрячусь, а ты ее обогни и зайди им с тыла.
        Береговая линия в этом месте изгибалась и уходила на юг. Я решил выполнить план Лизки. Правда скала, которую я должен был обежать по ее плану, только выглядела отдельно стоящей.
        Прохода позади нее не было. Но Лизку я расстраивать не стал и переместился телепортом в тыл противнику. Место я выбрал для своей позиции повыше и видел и Лизку и всех наших врагов. Она меня явно не видела и уже нервничала. Я ей написал в чат.
        - Я на позиции.
        Лизка высунулась из своего укрытия.
        - Эй, уроды, валите отсюда.
        Ее появление явно было неожиданным для преследователей и в нее полетели заклинания мага и стрелы лучников Лизка отпрыгнула и спряталась за камень, но переждав дождь из стрел, выскочила с другой стороны камня и открыла огонь.
        Ее эльфийский лук напоминал пулемет по скорости стрельбы. Два колчана со стрелами были у нее за спиной и она доставала стрелы и стреляла быстрым и одновременно органичным, плавным движением. Это было просто красиво. Все стрелы попадали в цель. Защитный кокон на нее я скастовал ещё тогда, когда бежал позади нее и сейчас не очень за нее беспокоился.
        Враг, не ожидавший такого ответа, сначала пытался отвечать, но после смерти мага, которого Лизка вполне грамотно убила первым, остальные растерялись и залегли. Должно быть, маг был и командиром отряда. Когда видимые мишени были уничтожены, Лизка на мгновенье задумалась. Но быстро сориентировалась и побежала к крупному камню у самой линии прибоя.
        Она его обогнула и быстро вскарабкалась наверх по невидимой врагу стороне валуна. Потом уже с высоты его она вновь открыла огонь. Как ни вжимались наши преследователи в щели между камнями, укрыться они от нее не могли. Один за другим они получали стрелу в глаз или в горло. Вскоре остался только один..
        - Эй, удод. Сдавайся. Ты у меня на прицеле. Бросай лук и вылезай.
        - Не убивай, я все расскажу, я много знаю. Только не убивай.
        - Три шага вперед. Повернись спиной. Руки подними.
        Молодой с виду парень выполнил ее приказы и крутился на одном месте с поднятыми руками. Рана на его спине успокоила и меня и Лизку. Это уже не боец. Да и выражение на лице у контрабандиста было скорее испуганным, чем агрессивным.
        Бой был закончен. Почти. Неплохо было бы проверить, смогла бы Лизка связать и допросить взрослого парня. Но я решил не рисковать.
        Со своей позиции я телепортировался к Лизке. На всякий случай превратил трупы в лед, а пленного застанил. Лизку я обнял:
        - Елизавета Олеговна. Поздравляю.
        - Ни хрена себе.
        - Ты молодец. Справилась одна против целого отряда. Раньше я только надеялся, что ты это сумеешь, теперь я это твердо знаю. Запомни этот бой на всю жизнь. Когда тебя будут одолевать сомнения и страхи, ты это вспомнишь и решишь все свои проблемы.
        - Правда? Я молодец? А ты где был? Мне два уровня дали. А почему у тебя не вырос? Ты же меньше меня по уровням? Мы же в группе? А можно я допрос вести буду? Я есть хочу.
        - Вот ты сама на все вопросы и отвечай по очереди.
        - Я молодец. Правда. Ты телепортнулся куда-то, это я не сообразила, ты со скал все контролировал. Я их перебила всех и мне теперь допрашивать. А про уровни непонятно.
        - Подумай. Версии выдвини, обдумай их, часть отвергни, отложи или согласись с самой вероятной.
        - Ладно. Мы в группе. Значит, весь опыт пополам. О другом я не слышала. Значит, это так. А уровень ты не повысил. Значит. Что это значит? Ты умеешь скрывать уровень? Точно умеешь. Иначе быть не может. Блин. Ты же имя менял, а значит, и уровень скрываешь. А какой у тебя тогда уровень?
        - А на этот вопрос ты ответишь себе позже. Собирай трофеи. Что нужно искать в первую очередь?
        - Деньги. Нет. Это я дура. Карты, дневники, бумаги.
        - Лиз, тебе уже пора пробовать самой водить группы и пати в данжи. Разрешаю тебе набирать молодых амазонок и ветеранов и водить свою группу на охоту в Чернолесье. Учти, создание группы это более важное дело, чем командование ею.
        - Правда? Я сама наберу отряд? А они меня слушать будут? Жаль Пуха нет. А когда начинать можно?
        - Вопросы поставлены. Отвечай.
        - Блин. Я поняла. Раз я командир, то сама все решу. Пошла трофеи искать.
        С нарочито серьезным видом опытного ветерана ГРУ она направилась к телам врагов, но уже через минуту прыгала от счастья, найдя среди трофеев какое-то ярко красное ожерелье.
        Единственный пленный после отката заклинания оказался мертвым. Должно быть, рану ему свои по ошибке нанесли. Она была на спине и Лизка ее не заметила, да и я не догадался вовремя его подлечить. Жаль, информации нам явно не хватает. Придется проход к Свету искать самим.
        Грот мы нашли только благодаря уверенности, что он должен быть где-то здесь. Информация от Одноглазого оказалась ложной. Следов на камнях, устилавших берег сплошным ковром, найти не удалось. Идти пришлось больше часа и, по мере приближения границы между империями, ландшафт становился всё более суровым.
        Если вблизи Новгорода это был каменистый пляж, то здесь сплошные скалы, которые становились всё выше. Да и в океане чистой воды было уже не видно до самого горизонта. Сплошь рифы и скалы, через которые на берег накатывались волны. Плыть здесь не получится никак. Даже я не проплыву, а любое судно в щепки разобьёт за минуты.
        В любом другом случае мы бы просто прошли мимо цели. Собственно, это была просто расщелина в скалах. Причем узкая и идти к ней нужно было уже по колено в воде. Берег в этом месте представлял из себя нагромождение почти вертикальных скал.
        - Блин. Холодно, Мих.
        Глава 46
        - Да.
        - Что да? Мне холодно.
        - И мне. Что ты предлагаешь?
        - Блин. Подогрей воду, но чтобы только не кипяток.
        - Это океан. Может, тебе еще ванну и чашечку кофе?
        - Так нагрей океан.
        - Сколько, по-твоему, нужно израсходовать маны, чтобы нагреть такой объем воды?
        - А сколько здесь воды?
        - Глупая. Мы же только что получили достижение и видим первыми этот океан. Ни карт, ни слухов и никаких подсказок о его размерах.
        - Зачем ты тогда этот разговор завел?
        - Ответь сама на свой вопрос.
        - Ты меня отвлек, чтобы я о холоде не думала? Блин. Скорее бы отряд набрать. Вот я над ними поиздеваюсь. Все пришли. Кастани туда в щель чего-нибудь убойного.
        - СТАН -
        В грот я вошел первым, хоть Лизка и рвалась меня опередить.
        - Лизка, ты сейчас командир и должна быть в тылу, анализировать ситуацию и командовать.
        - Скучно. Давай все обратно.
        - Глупая, ты. Только представь себе, как будешь всем когда-нибудь об этом рассказывать.
        - Ага, кто мне поверит? Смотри, тут еще тела есть. Только без голов. У них что, между собой разборки были?
        - СВЕТ, РАССЕИВАЮЩИЙ ТЬМУ -
        - Сама думай, организация криминальная и их лидер недавно погиб, возможно, это следы выборов другого командира. Жаль. Я надеялся, что они в лагере хоть кого-то оставят для охраны. Впрочем, еще не все потеряно. Надеюсь, с той стороны тоннеля кто-то еще есть живой.
        - Мих, смотри, тут склад товаров. Клетки какие-то. Ой, смотри хомячки. И как много. Зачем бандитам хомячки?
        - Вероятно, они тут в Империи Тьмы не обитают и для местных это экзотические животные. Или магам для опытов нужны.
        - Бедные, они же умрут тут, забери их, Мих. Жалко.
        - Есть, мой капитан.
        - СТАН -
        Клетки с животными я забрал. Пещеру мы обыскали с амулетом и без него. Других складов с товарами не обнаружилось, но мы нашли узкий проход. Очевидно, что он и был тем самым путем, который мог привести нас в империю Света.
        Мы шли по тоннелю, Лизка держалась позади, но периодически пыталась прорваться вперед… через час тоннель расширился и стал прямым. Видно было далеко.
        - Лизка, беги за мной. Время позднее и нужно побыстрее добежать до другого конца.
        Мы побежали, постепенно я добавлял скорости, пока не подобрал оптимальный режим бега, с которым она без большого напряжения могла справляться.
        - ИГРОК. ВЫ ПЕРВЫМ ИЗ ИГРОКОВ ВОШЛИ ВО ВЛАДЕНИЯ СЕВЕРНЫХ ТРОЛЛЕЙ.
        ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ ДОСТИЖЕНИЕ ИССЛЕДОВАТЕЛЬ НОВЫХ ЗЕМЕЛЬ №17
        ВЫБЕРИТЕ НАГРАДУ:
        1.ВСЕМИРНОЕ СООБЩЕНИЕ.
        2.НАКОПИТЕЛЬ МАНЫ НА 10000 ЕДИНИЦ
        3. 30000 ЗОЛОТЫХ МОНЕТ.
        Второго лагеря контрабандистов мы не обнаружили, возможно, что соседство троллей их не радовало. На поверхности мы оказались в мрачном темном лесу. Огромные старые ели высотой, которую из-за темноты определить было трудно и в три обхвата толщиной стояли довольно близко друг к другу, под ногами был сплошной ковер из хвои.
        - Мих, мы уже в Светлой Империи. Можно я всемирное? Один раз. Тут только деньги и уровень дают.
        - Ладно, наслаждайся. Перед кем ты хвастаться будешь?
        ВСЕМИРНОЕ СООБЩЕНИЕ, ИГРОК - ОСЛЕПИТЕЛЬНАЯ ЛИЗКА ПЕРВОЙ ДОСТИГЛА ВЛАДЕНИЙ
        СЕВЕРНЫХ ТРОЛЛЕЙ. ГЕРОИ СЛЕДУЙТЕ ЗА ЛУЧШЕЙ ИЗ ВАС.
        - Ура, я крутая, а то из-за розы все меня за бесполезную красотку держали. Фиг им.
        - Лизка, ты первая из моих знакомых девушек, которая не рада быть первой красавицей.
        - Ну ее. И потом, это же не я, а Эли. А достижение мое. То есть твое, но неважно.
        Еще раз сломав мне мозг, она с ожиданием уставилась на меня.
        - Все, Лизка, хватит на сегодня. Тебе давно спать пора. Сейчас домой тебя отнесу.
        В городе гномов в своем доме так уютно и спокойно после всех приключений этого длинного дня. Ребенка я отправил в ее спальню, а сам прошелся по спящему городу и через постоянно работающий портал зашел в замок. Везде порядок.
        Часовые несут службу. Ворота закрыты. Тихо. Постепенно я успокоился, день был длинный. С вершины донжона все вокруг выглядело сказочно на небе уже были обе луны, ночь была ясной и тихой. Ветерок иногда слегла шевелил знамя на флагштоке и опять затихал. Хорошо.
        В пещерах архимага я заполнил резервы и подключил новые накопители, положив их в сундук Патриарха. Телепорт в мой дом. Кровать.
        ВЫХОД.
        Здесь меня ждут. Неужели я никогда больше не буду одинок? Никогда к этому не привыкну.
        «Новости Терры»
        Газета издаётся группой игроков в Санкт-Петербурге.
        №8
        Колонка главного редактора:
        Добрый день. У нас праздник. Число зарегистрированных читателей превысило 100 000. Спасибо за это вам всем.
        Мы растем и у нас произошли изменения. Мы наняли профессионального журналиста и он уже привнес много нового.
        Но мы на этом не остановимся. Присылайте нам ваши предложения и пожелания и мы их учтем.
        Обновление в игре.
        Без всякого объявления админы ввели нечто новое. Или это сам искин? Суть в том, что некоторые игроки с удивлением нашли в интерфейсе новую строку без пояснений. Число. Наша редакция произвела проверку и это подтвердилось.
        У каждого игрока теперь такая новая строка есть, но число у всех разное и оно постоянно меняется. Прямо на глазах. У меня сын только из яслей вышел у него 1 298 027 477, а у меня 7 598 532. Мы предлагаем нашим читателям заглянуть в свой интерфейс, проверить нашу правоту, и выдвигать здесь в комментариях свои версии.
        Комментарии:
        - Думаю - это порядковый номер. То есть - нас в игре уже почти полтора миллиарда. Не хило, если так!!!
        - А ведь похоже на правду. Супер. Один есть, ещё шесть и мы уже все тут будем)))
        - У меня другое мнение. Мы с подругой посмотрели эту строку. Она раньше меня зарегистрировалась, а это число у неё больше, чем у меня. Я уверена, что это какой-то новый рейтинг искина. Самое большое число у бесполезного лоха, а номер один у самого крутого парня.
        - Согласна, но почему парня? Это может быть и девушка.
        - Глаза разуй и мозг включи.
        Бьем тревогу.
        В Думу внесён законопроект о взимании налогов с игроков, зарабатывающих на Терре. По неподтвержденным слухам хотят брать только с тех, кто выводит больше тысячи червонцев в месяц.
        Комментарии:
        - Обломятся. Сейчас дураков нет деньги выводить. Дебилу ясно, что червонец до конца года вдвое подорожает. А то и втрое.
        - Оборзели. Пусть берут с компании и акционеров. А как они с китайцев брать будут? Или это только для своих такое счастье? Семочкина на них нет. Нужно загнать всех депутатов на Терру и через клятву пропустить. Много интересного можно будет узнать.
        Спорное мнение:
        Сразу признаюсь. Я фанат Терры. Целиком и полностью. Но тему эту решил начать с рассказа о первом о ней впечатлении. Первоначально едва не бросил, а я был среди первых ста тысяч, которые в ней зарегались еще до конца первого года с её открытия.
        Бесило то, что она отличается от того, к чему привыкли все геймеры за годы, а некоторые и за десятилетия увлечения играми - хорошими и разными. Теперь я уже лучше её знаю и понимаю и теперь, то, что бесило вначале кажется единственно правильным и логичным. Ещё бы, ведь настоящий искин стоит у руля.
        Помню первое разочарование когда поднятый в яслях уровень не дал тех эффектных примочек вроде сияния и музычки, которые ещё и слышны, и видны не только игроку, но и всем вокруг. Если честно, то до сих пор жалко, что этого нет.
        СЕНСАЦИЯ ВЕКА.
        Пожилая бездетная пара из Мурманска, ники и имена они просили скрыть, сообщила нашему корреспонденту, что они ждут ребенка! На седьмом месяце!! В игре!!!
        Мы в редакции сначала не поверили и всей кодлой заявились в Столицу к этим игрокам домой. Нашли игрока, которая в реале работает в роддоме и с ней устроили проверку. Счастливые будущие родители были не против. Наоборот хотели поделиться радостью со всеми.
        Надежд на это в реале у них не было из-за сложной операции и удаления матки. Так мы поняли объяснения врача. В игре же им удалось сделать то, что считалось невозможным. Они узнали у местных, что иногда тем, кто прилежно молится Гее и просит даровать ребенка, это удается. Понятно, что это у НПС, но они были в отчаянье и делали все возможное и невозможное.
        Ходили в храм каждый день, жертвовали деньги и вещи без счета и вот произошло нечто уж совсем за рамками. У реальных родителей будет игровой ребенок. Крыша едет. Как они будут с этим жить неясно, но люди счастливы и вообще не планируют в реал выходить. Тут такая прорва вопросов возникает, что мозги плавятся у всех. Мы в редакции даже между собой едва не передрались, отстаивая или протестуя. Приглашаю всех читателей принять участие в этом обсуждении.
        Комментарии:
        - Вы там все обалдели. Да за это игру вообще закрыть могут.
        - Это газетная утка. Лажа, если проще. Пытаются популярность на фейке поднять. А я думала, что нормальная газета. Дебилы. Какая женщина на такое согласится? Профанация чистой воды. Мерзость.
        - Да любая согласится. Если в реале шансов нет. Да ещё и приплатит.
        - Это как игра в куклы, но для взрослых. По-моему - пусть будет. Дело добровольное. Не хочешь - не надо.
        - А что? По мне так клёво. Зато ребенок будет идеальный и лечить без проблем.
        - С ума все посходили. Ведь так детей в реале вообще не будет.
        - - - - - - - - - - - - - -
        В чате армии Михалыч прислал просьбу встретиться для разговора на час. Не очень спешно, но очень важно. По-военному коротко и ясно. Раньше такого не было и я заинтересовался. Что там у него случилось? Если он сам сделал что-то необычное, то нечто новое должно было произойти именно с ним. Скорее это нечто произошло с Михалычем в реале, о новостях Терры и значимых для меня кланах я уже привык узнавать свежую информацию из сетей и СМИ.
        Простенькая программа отбирает для меня по ключевым словам всё, что могло бы меня заинтересовать. Остается только просмотреть бегло минут за пять. Это уже стало привычкой при входе и выходе из игры. В последние дни в этой сфере ничего особенного видно не было и на основании этого можно предположить, что у Михалыча возникли проблемы в реале.
        Вот только что именно? Деньги? Он вроде бы что-то упоминал, быть может, наезд? Но это вряд ли. В Питере он прикрыт своим другом из ФСБ. Что-то из Москвы? Что-то хорошее? Я улыбнулся. Что хорошего пришло из Москвы за последние сто лет? Да и не стал бы Михалыч так торопиться сообщить мне хорошие новости. Вырисовываются три версии. Что-то личное, но обсуждать со мной такое?
        Это на Михалыча не похоже. Проблемы клана? В это посторонних он тоже вряд ли посвящает. Проблемы Терры? Кто-то на саму игру наезжает? Тоже вряд ли да и не слышно ничего по этому поводу.
        Глава 47
        Думая на эту тему и строя разные версии, я добрался до штаба в замке. Раз ему необходимо со мной переговорить, то разумнее искать его там.
        - Привет, Михалыч.
        - Привет. Но давай поговорим не здесь. Утром доложили, что в мой клан вор пробрался. В мой кабинет, что особенно обидно. Обнаружить обнаружили, но поймать не смогли. Свитком ушел.
        - Плохо и хорошо. Плохо, что не поймали, хорошо, что растет рейтинг клана и им начинают интересоваться всерьёз. Помочь не смогу, по следу телепорта пройти можно, но нужно сразу.
        - У меня таких магов нет, да я и не о том сейчас. Я это к тому, что поговорить без посторонних ушей становится всё труднее, а нужно.
        - Не проблема. Держись за меня.
        Я шагнул в марево телепорта.
        - Где это мы? Это север? Холодно.
        - Здесь живут Ледяные Великаны. Вероятность того, что здесь окажутся игроки, невысока. Кроме того, если это и произойдет, то мне об этом Ледяной Джим расскажет.
        - У тебя и среди них друзья? Или ты это место выбрал, чтобы разговор в этом холодильнике не затянулся? Ладно, не отвечай, но поговорить нужно. Я совсем недавно в реале поговорил с одним человеком. Первый раз в жизни на такой уровень попал. Теперь должен доклад подготовить и время поджимает. Говорили о многом, но главное, что беспокоило его и на что я сам не смог дать пояснений это искин.
        На каких принципах он создан и что от него можно ожидать? Меня устроит даже если ты, не зная достоверных ответов, или не желая распространяться о своих источниках расскажешь хоть что-то. Можно иносказательно. Но когда-то такая информация должна поступить к руководству страны. Мне кажется, что уже пора. Если их там наверху не успокоить, то могут быть приняты меры….
        По незнанию и непониманию дров могут наломать. Нужен хотя бы краткий доклад с новой для них информацией.
        - Я в этом не уверен, Михалыч. Любой, даже хорошо подготовленный человек может не понять сути происходящего или не правильно это происходящее оценить. Сейчас Терра развивается и развивается быстро. Постепенно процесс становится необратимым. Возможно, он уже таковым стал. Точных данных у меня нет. Поэтому я считаю, что нужно тянуть время и соблюдать статус-кво.
        - Допустим. Но как долго? Неделю? Месяц?
        - Пару лет.
        - Это не реально. У нас, конечно, любят всё пустить на самотёк, но только не это и не в этом случае.
        - Почему нет? Россия получает серьёзные деньги в виде налогов с компании. Платежи в бюджет текут рекой ежедневно, а сейчас это может вовсе стать девятым валом. То, что английский клан «Содружество» сделал такие покупки, говорит о переменах и серьёзных финансовых перспективах для Терры. При таких деньгах управлять страной будет одно сплошное удовольствие. Можно и пенсии поднимать и тарифы снижать и строить все, что душе угодно.
        - Так и было до сих пор. Пока всё хорошо, плыть по течению любят все. А у нас это национальная черта, но беспокойство всё же растет.
        - В чем это выражается? Почему оно растет?
        - Причины разные. Например, отъезд Прохорова, слухи о его разорении напугали богатеев, Семочкин весь мир удивил, а нашу элиту напугал, ЦРУ затеяло какую-то серьёзную акцию и они уверены, что это сработает. Нечто высокотехнологичное, крайне секретное, что должно лишить Россию Терры и перевезти её в Штаты.
        - Я не считаю это возможным, мы уже как-то говорили на эту тему. Но вот то, что американцы уверены в успехе не тревожить не может. Я над этим подумаю.
        - А документация основателей? Что если она попадет за границу?
        - Даже если бы это случилось, то ничего у них не получится. Там многое было сделано на живую нитку. Вручную в творческом порыве и без оформления бумаг. Искин стал искином вообще из-за случайного эксперимента одного пьяного придурка. Кроме того, даже те документы, что остались от основателей, хранятся в таком месте, куда никто кроме них самих попасть не сможет. Это зона безопасности и сердце Терры.
        - Ты об основателях во множественном числе - значит считаешь, что их в живых осталось больше одного. Двое. Это уже хорошо. Пьяный придурок среди основателей? Тебя в этой роли я представить себе не могу. Но с образом основателей это у меня не вяжется.
        - А что у тебя за образ? О них известно мало, но как бы то ни было, это обычные люди. Живые, а не иконы. У них все было как у людей. Неприятности, ошибки, чувства.
        - Да, это сейчас о них уже легенды слагают, но гениями они были точно.
        - И что? У нас в России каждый десятый - потенциальный гений. Нужно только что бы повезло немного, образование хорошее и увлечься чем-то. Так, чтобы работа была в радость.
        - Вот только Нобелевскую премию в науке наши получали в последний раз уже и не вспомню когда. Но давай о другом. Я тут прочитал о новых возможностях искина. Компания «Терра» скупает земли сельхозназначения на юг от Питера и там уже какой-то суперкомбайн без участия людей выращивает овощи. Жутковато как-то. Чем люди будут в реале заниматься через десять лет?
        - Тем же самым. За десять лет в мире мало что изменится. В России перемены будут заметнее, но процесс это медленный и регулируемый. Будет время приспособиться.
        - Допустим. Но к чему и как? Что, работать руками уже никому будет не нужно?
        - Это перебор, Михалыч. Человек продукт эволюции, деятельность мозга во многом связана с телом. Творить руками люди будут всегда. Но творить, как художник, а не носить чемодан, как грузчик.
        - Если будут такие радикальные перемены, то нужно ведь готовить страну к ним. С детей хотя бы начать.
        - Согласен. Для начала было бы хорошо все школы перевести на Терру. Заключить договор с компанией на создание специальных яслей только для учителей и учеников. В реале только занятия физкультурой останутся. Только на содержании школьных зданий можно сэкономить миллиарды. Ты пробил эту идею, раз уж получил доступ к ближнему кругу.
        - Школы? Все? Как-то радикально. И что в яслях парты будут? Как это будет вообще?
        - А я откуда знаю? Для начала можно скопировать школу перипатетиков. Учитель с парой учеников будет прогуливаться по берегу теплого моря, учить и отвечать на их детские вопросы.
        - Где мы столько учителей найдем? Рождаемость за годы существования Терры удвоилась.
        - Учителя могут быть разными. Из реала профессионалы тоже будут нужны, но в основном детьми будет заниматься искин через НПС. Сейчас предугадать все детали невозможно. Уверен, что это будет живой процесс и изменения будут вноситься по мере накопления опыта. Будут и ошибки, дело ведь новое, но перспективы исключительно позитивные.
        Это для России будет скачок вперед. Доступ к лучшему в истории человечества образованию будет у всех детей одинаковым вне зависимости от доходов семьи, что само по себе приведет к ускоренному развитию страны, а потом и всего мира.
        - Впечатляет. Сокращение расходов на начальное и среднее образование - это может пройти.
        - Это будущее, Михалыч. Оно неизбежно наступит. Вопрос только в том, когда именно. Если мы с тобой сможем как-то ускорить процесс, то ….
        - Я уже за. Но одного моего доклада наверх для этого не хватит.
        - Это да. Давай Алую и амазонок подключим. Это их профиль. Ты с девочками переговори, если они поддержат, то можно будет и в игре и в реале провести компанию по продвижению этой темы. Если женщины будут в большинстве своем за нас, то дело пойдет.
        Российское образование сможет одним махом избавиться от массы недостатков. Школьное насилие, некомпетентность учителей, нарушения дисциплины, низкая успеваемость большинства учеников, различия в этой сфере между столицами и глубинкой, между бедными и богатыми…. Да почти от всех недочетов нынешней системы образования..
        Появятся, скорее всего, и новые ошибки, но их проще будет быстро выявить и устранить, да и будет это всё уже на другом, более высоком уровне.
        - Да. Дух захватывает. Петр окно в Европу прорубал, а ты сейчас - в будущее.
        - Его уже до меня прорубили. И не окно а врата. Нам нужно только уговорить всех туда войти. Для начала - русских.
        - А не повлияет ли искин на неокрепшие детские мозги в негативном плане?
        - Нет. В этом я уверен. Да вот только давеча Лизка посидела пару часов на ветке Мэлорна у эльфов и удивила меня способностью мыслить здраво и совершать ответственные поступки. Лизкой она быть не перестала, но перемены налицо.
        - Ты что-то об этом знаешь и умышленно её туда притащил? К эльфам? Лизка повзрослела? Гроза ни за что не поверит. Знаешь, мне для доклада уже хватит. Много сразу наверх лучше не давать. Постепенно буду добавлять, а то там брожение умов начнется и бесконечные обсуждения. С Грозой и Алой я поговорю, но это потом, а сейчас я в реал выйти должен.
        С давним другом обсудить это всё нужно. По его профилю могут вопросы возникнуть и вообще с этим всем освоиться нужно.
        - Я бы посоветовал эту тему в семейном кругу обсудить, женщины должны такую реформу поддержать, как мне кажется, да и наверняка внесут свои дополнения и предложения. Без учета мнений матерей, бабушек и тетушек за это дело лучше и не браться. Если ты торопишься, то это даже кстати. У меня тоже времени на все не хватает постоянно.
        Тогда всё? До встречи.
        После этой беседы я решил повидаться с Миленой. Нужно поддержать человека, у них с Шерлоком сейчас сложное время, да и я невольно посодействовал такому резкому изменению в их жизни. В утренние часы в «Страже» посетителей должно быть меньше и я отправился туда. Половина столиков в самом деле пустовала и я сел у окна.
        - Добрый день.
        Милена подошла почти сразу, но её внешний вид меня удивил до крайности. Это опять та Милена, которая своей улыбкой может растопить льды и примирить кровных врагов.
        - Милена, вы выглядите потрясающе. Давно не видел у вас на лице улыбки. Соскучился, если быть до конца честным.
        - День сегодня такой. У нас с Шерлоком такое событие. Ни за что не угадаете.
        - Поженились? Хотя в Гаване это сделать сложно, не засветив себя в посольстве. Ребенка ждете?
        - Да. По мне видно? Такая радость и хочется этим со всеми поделиться.
        - Поздравляю. Уверен, что всё будет хорошо.
        - Уже всё хорошо. После того, как всё подтвердилось, мир просто перевернулся. И у Шерлока на каторге все стало почти приемлемым, и здесь у меня на работе и с англичанами всё хорошо. Я сегодня в кафе «Центральное» заходила и пообщалась. Они там очень довольны и даже премию выдали. Только просили узнать, когда можно оформить бумаги и где.
        - В банке гномов, пусть к Горту обратятся, он там постоянно моими делами занимается.
        - Прекрасно. А Шерлок нашел на каторге авторитетного вора и они сейчас вместе ищут исламистов. Пока результата нет, но они уверены, что это дело времени. Это в реале они сложный и опасный противник, а здесь они нубы и против прокаченного вора у них шансов нет.
        - Как сказать. Это не совсем так. Нам ведь нужно их не победить в бою, не опустить им уровни или забрать вещи. Привычные методы тут не подходят. Нужно узнать о них всё, причем так, чтобы они об этом не догадались.
        - Да. Муж так и сказал. Они с Серым Котом будут очень осторожны. Вы перекусите здесь? Рекомендую овощное рагу. Звучит уныло, но вкус изумительный.
        - Согласен и жду с нетерпением.
        Милена ушла, оставив радость. Настроение у меня от этой встречи резко улучшилось. Рад за ребят и их будущее счастье, хорошо и то, что Горт выжмет все соки из «Содружества». Уж торговаться гномы умеют лучше всех. То, что продвинутый вор поможет Шерлоку раскрыть заговор, пожалуй, вообще самое главное.
        В реале никто не пострадает и для Терры плюс будет. Наши власти Терре будут доверять больше. Пожалуй, и в самом деле по примеру Милены можно сказать, что всё хорошо.
        - Вот. Я и пива гномов принесла. Наслаждайтесь, а я побегу. На кухне помочь нужно. Помощник повара почему-то на работу не вышел.
        - Жаль, я надеялся ещё пообщаться. На вас и всегда смотреть приятно, а сегодня вы просто воплощение радости и даже счастья.
        - Спасибо. Ещё увидимся.
        Она, едва не напевая убежала, а я взялся за рагу. Не то, чтобы очень, но с пивом пошло на ура. Куда теперь?
        Надо бы на службу в Канцелярию зайти. Ждать Милену и прощаться не стал, уж очень надолго она пропала на кухне. Оставил деньги на столе и вышел наружу.
        Шаг и я в своем кабинете. Мой столоначальник очевидно меня ждал в приемной и вошел сразу, как только я позвонил:
        - Приветствую вас, Ваше Высокопревосходительство. Позвольте поздравить вас с успехом. Уже третьи торги патентами прошли сегодня и к общему удивлению доход в казну Империи не уменьшается и число участников тоже почти не изменилось.
        - Добрый день, Александр Данилович, спасибо. Я рад, что у нас с вами всё получается. Других проблем не возникло?
        - Нет, но у меня есть предложение. Не лучше ли будет продавать не по одному патенту каждого вида в день, а по пять?
        - Если цены не падают, то можно и ускорить процесс, но давайте дня три попробуем по три патента. Торопиться нам особенно некуда.
        - Вот ты где. Пошли.
        - Тревога. Кто это?
        Глава 48
        Появление в моем кабинете ГНОМа и меня застало врасплох, а Меньшиков и вовсе перепугался.
        - Здравствуй ГНОМ, это мой помощник, господин Меньшиков. Александр Данилович, это мой знакомый гном, у нас с ним важное дело и очень секретное. Поэтому я вас попрошу никому об этом визите не сообщать. Это дело Храма богини Лиры.
        - Добрый день, господин ГНОМ, я рад знакомству, что же касается соблюдения конфиденциальности, то у нас в Канцелярии на это счет крайне строгие правила и об их нарушении я даже не слышал ни разу.
        - Пошли уже. Хватит тут из пустого в порожнее. Готово все. Тебе на тот свет пора.
        - Скажешь тоже. Сплюнь, а то сглазишь.
        - Без проблем. Тьфу.
        ГНОМ и в самом деле смачно сплюнул на роскошный ковер. По-моему - специально целился.
        - Хорошо. Александр Данилович, я вынужден вас покинуть. Вы тут всем распоряжайтесь по своему усмотрению в духе того плана работ, о котором мы условились. Я вскоре появлюсь здесь опять.
        С ГНОМом мы появились на утесе одновременно. Почти. Я попробовал идти по следу его телепорта и это сократило расход маны раз в десять.
        Портал бы установлен на месте той странной скульптуры, которую я сбросил вниз в первый день своего здесь появления. ГНОМ его не только установил, но и задействовал. Марево призывно переливалось, как бы приглашая туда шагнуть.
        - Ну? Что встал? Иди.
        - Прямо так? В Хаос? Ну нет. У меня план есть и мы будем действовать по нему. Ты мне покажи, как его активировать, и как закрывать, потом я приведу сюда Роша с Философом и Дилом, а уже после этого, мы направим туда остров спокойствия. Это первый этап.
        Потом уже я. Если получится выжить в Хаосе, то тогда с острова можно будет пробовать добраться до Нижнего мира и спасти ГНОМУ и Антея. Но всё к этому уже готово и много времени это все не займет.
        - Ладно. Делай. Я тут невидимкой вокруг похожу. Тревожно мне что-то Смерть рядом и на нас смотрит.
        От этой новости я даже поёжился. Он что, её видит? Смерть сейчас смотрит на меня? Жутковато, если не сказать сильнее.
        Послание я от неё уже получал, что-то там про дар или дары Смерти в мире ином. Странно и страшно, но деваться некуда и я сбежал с утеса, сославшись на необходимость найти помощников и оборудование.
        Через час мы с Рошем, Сенекой и Дилом уже повторили опыт, по отправке острова спокойствия в Хаос. Но если тогда мы вызвали поток Хаоса в наш мир, то теперь всё наоборот. Остров спокойствия я магопроводом привязал специально вбитому в скальный грунт площадки стальному штырю.
        И по логике вещей это необходимо, и возникла мысль о том, что поток энергии через магопровод может достичь храма внизу и это мне зачтется, надеюсь - на этом свете.
        Открыл баллон с сжатым воздухом, отправил его вовнутрь оболочки сферы и после этого переместил все это в марево портала. Магопровод натянулся и по привычке от него заполнил до максимума свои резервы. Это всё я проделал спокойно и в полной уверенности, что всё получится.
        Но по мере приближения того момента, когда нужно будет шагнуть в Хаос, я начал всё больше волноваться. ГНОМА и бог Антей оттуда до сих пор выбраться не смогли. Чем я лучше? Вдруг и я не выберусь? У меня здесь столько дел, и столько людей от меня зависит, что пропадать надолго мне никак нельзя. В мыслях возник образ - я завис среди пустоты и темноты, без возможности что-то изменить и исправить.
        Выйти можно, но вход опять туда в невесомость и неопределенность. И что? Стирать перса? Начинать всё с начала? Или убиться? А что если я и умереть не смогу в океане энергии?
        Ладно уровень, даже боль смерти в Хаосе не самое страшное. А вот что если это уже не игра или не совсем игра? Что если это на мне и в реале отразится? Ведь самая правдоподобная версия причины того, что я в реале приобрел новые способности, состоит в том, что это влияние Терры.
        Искин познакомился с природным магом Верочкой, увидел в ней новое и передал её способности ближайшему к ней на тот момент игроку. Мне. Не исключено, что и Лика с Элен тоже ведьмочки, но пока не осознают своих возможностей. Они втроём входили в игру по очереди и, сравнивая их между собой и с другими игроками, искин мог многое узнать о магии в реале. Эта версия многое объясняет, но только о прошлом. А вот что ждет меня здесь и сейчас, я даже предположить не берусь.
        Вряд ли что-то хорошее, раз даже мать Антея мечтающая вернуть сына, или ГНОМ, желающий вернуть жену, как-то не стремятся в Хаос шагнуть. Меня вот подталкивают, а сами как-то не очень.
        - Ну что, ученик. На мой взгляд, всё готово.
        - Да. Я тоже готов. Пожалуй, уже пора.
        - Удачи.
        Это произнес Рош, потом рефреном повторили все, включая ГНОМА, который так и остался невидимкой. Роша это не удивило, а вот Дил и Философ стали тревожно осматриваться.
        - Да пошло оно всё. - я мысленно перекрестился:
        - ЗАЩИТНЫЙ КОКОН -
        - НЕПРЕОДОЛИМАЯ ТВЕРДЬ -
        и шагнул в портал.
        В детстве какое-то время мечтал стать космонавтом и покорять просторы космоса, но вот сейчас испытать состояние невесомости почему-то был совсем не готов. Но испытал. Примерно то же самое, что с телом происходит в воде, если нырнуть и уровнять плотность тела с плотностью воды. Толстякам для этого нужен пояс с грузом, а мне даже выпускать лишний воздух почти не приходится.
        Первое впечатление от острова спокойствия к самому спокойствию отношения не имело. Совсем. Пустой или почти уже пустой баллон поприветствовал меня вполне ощутимо. Должно быть, он тут разогнался пока я там со всеми и всем, кроме страха, прощался и, многократно отскакивая от стенки шара, разгоняясь реактивной силой потока выходящего из него воздуха, набрал приличную инерцию, а также скорость движения и вращения.
        Хорошо не по голове, хотя она могла бы догадаться заранее и предупредить пострадавшее место. Но это ладно, сидеть здесь пока не на чем и нужды в этом нет. Зато у меня сразу появилось интересное занятие. Нужно успокоить броуновское движение двух тел в пустом шаре, а главное - исключить их дальнейшие столкновения.
        - СВЕТ, РАССЕИВАЮЩИЙ ТЬМУ -
        Баллон я поймал далеко не сразу, пришлось дождаться пока воздух из него выйдет весь. Сначала только и успевал уворачиваться. Только потом, уже убрав его в сумку, я смог погасить инерцию своего движения. Помнится, мне отец говорил, что иногда человеку нужно хорошенько дать под зад, чтобы он успокоился, начал думать и занялся делом.
        А ведь работает. Успокоился я почти сразу и, не придумав ничего более интересного, стал развлекаться, летая по всему шару, отталкиваясь от стенки то руками, то ногами, то головой. Прыгая с тумбы в бассейн, больше одного сальто сделать трудно, здесь - без ограничений. Крутись себе, хоть до бесконечности. Минут через пять мне это дело надоело.
        В космонавта я наигрался и детская мечта почти сбылась. Читал одного психолога, который утверждал, что чем чаще у человека сбываются детские мечты, тем дольше он проживет.
        Так. Что мы имеем?
        Первый этап прошел успешно и результат положительный. Уже хорошо то, что я жив. То, что за бортом бушует океан маны немного напрягает, но здесь это никак не заметно. Пустой шар - здесь ничего не заметно. Пока здесь только одно постороннее тело. Хотя, почему постороннее? Я тут хоть и единственное тело, но главное, важное, нужное и очень довольное жизнью.
        Получилось. Все сомнения и страхи остались позади, кроме одного. Есть ещё вопрос и немаловажный. Получится ли вернуться? Но это я выясню потом, сначала нужно реализовать все пункты плана.
        Я выбрался ближе к центру шара. Двигаться здесь довольно просто, нужно только оттолкнуться от стенки в нужном направлении, а вот тормозить довольно проблематично. Десяток путешествий через центр шара подтвердил мне прописную истину.
        Отталкиваться от стенки нужно очень и очень тихо. Буквально мизинчиком, а вот тормозить о воздух нужно энергичнее на порядок, а то и на два. Но вот я в центре или около него. Теперь нужно проверить гипотезу о том, что в бездне Хаоса все мои характеристики и ранги могут измениться в лучшую сторону. Вокруг безграничная энергия, должно же это хоть как-то на мои способности повлиять?
        В игре то почти однозначно, но и в реале может отразиться. Уверенности нет, но для надежд оснований достаточно. Свет вот вообще слепящий. Поверхность шара, связанная гномами из мифриловой нити, обычно матовая, но сейчас отражает свет настолько, что глазам больно.
        Чтобы проверить предположение о росте рангов заклинаний, я влез в интерфейс. Так. И где?
        Интерфейс перед моим мысленным взором, но ни достижений, ни сообщений, ни поздравлений. Немного обидно и очень тревожно.
        Это нелогично. Я здесь наверняка первый из игроков. Или?
        Для проверки я написал в чате клана Лизке, Афоне и Пуху. Не ответил никто. Они все не активны. Либо они в реале, либо я вне игры. В чате армии - тоже всё серое и никто мне не ответил. Это и озадачивает и беспокоит.
        Ладно, это я проверил, обдумаю потом, а теперь заклинания.
        Сначала основные:
        - СТАН -
        Хомячки в клетке из пещеры контрабандистов сначала после отмены предыдущего заклинания, оживились, потом послушно замерли. Кто следующий? Медведей из пещер вампира, пожалуй, привлекать не стоит. Не поместятся, но если здесь заклинания прокачиваются, то пробовать довести до максимума нужно их всех по очереди и начинать с тех, которые важнее всего.
        Не знаю, видит ли Хаос что-нибудь и есть ли здесь некая сущность, которая может что-то видеть, но предъявил я Хаосу почти все виды животных и монстров, которых в сумке дракона уже сотни. Точнее всех тех, чьи размеры это позволяют. Червь из пещер архимага сюда не влезет, медведь ещё мог бы поместиться, но будет тесновато и дернуться он может, а это чревато. В общем, СТАН я применил по максимуму, хотя изменений в силе его действии не обнаружил. Что дальше?
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        Это я сделал быстро. Первое применение как-то непонятно повлияло на меня, но интерфейс ничего не показал, только в ощущениях что-то изменилось. Интерфейс какой-то странный, но это ладно. Не до него. Следующие попытки улучшить переток уже не дали никакого результата. Или я его не смог зафиксировать. На всякий случай, повторил раз двадцать. Мало ли что. Вреда то нет, а польза может быть. Идем дальше.
        - ИСЦЕЛЕНИЕ -
        Тут я завис надолго. Сделанная мечом Капитана Стражи Храма Смерти царапина при первом опыте исчезла за секунду. После второго в разы быстрее, но точно измерить не удалось. После пятого царапина исчезала уже мгновенно. Но это уже наглядное и несомненное подтверждение того, что я прокачиваю здесь главнейшие заклинания.
        Ох, я и поиздевался над своим здоровьем. С азартом. Только что руки ноги себе не пообрубал, даже о голове мысль была, но я всё же опомнился. Без неё родимой произносить заклинания трудно. Хотя…. Надо будет у Афанасия научиться свитки делать с исцелением. Стоп, что это я? Можно же пробовать на животных. Кто тут у нас в сумке?
        Но на хомячка рука не поднялась. Зверек из клетки доверчиво смотрел на меня бусинками глаз и отрезать ему голову или даже лапку я не смог. Зато пауки и змеи из пещер испытания в яслях оказались кстати.
        Сначала восстановить отрубленную ногу паука не получилось, но потом пришла в голову здравая мысль прижать её к телу и только потом творить магию.
        Это тоже получилось не сразу, пришлось предварительно отменять СТАН. Что, в свою очередь, привело к необходимости фиксировать пациента перед проведением экспериментов. Как бы мне достижением в области вивисекции не затмить все прочие. Я представил себе всемирное объявление на эту тему. Жуть.
        При первых опытах приживлялась только одна нога и за несколько секунд, потом дело пошло быстрее и через час, разрубленный пополам паук, восстанавливался почти мгновенно. Потом два паука одновременно…. Пауков у меня много. Змеи тоже пригодились. Забыв о времени, я увлеченно экспериментировал. Чего не сделаешь для здоровья своего и своих близких. Ну и любопытство мне прокачивать нужды нет. На максимуме. С рождения.
        Так. Со змеями и пауками все. Кого я ещё настолько не люблю?
        - Вампир, дружище. Где ты? Ты нужен, мне так тебя сейчас не хватает.
        Если вас никогда не пытали, то вы меня не поймете.
        Глава 49
        Хотя, если честно, то даже будь он сейчас под рукой, вряд ли бы дело дошло до такого. Но желание продолжать опыты подавляет все остальные мысли.
        Те, кто никогда не играл, не смогут понять и прочувствовать, что такое прокачка для игрока. А тут ещё и халява. Про бесплатный сыр в мышеловке я решил не вспоминать и продолжил дело своего преобразования и улучшения. Евгеника.
        - НЕПРЕОДОЛИМАЯ ТВЕРДЬ -
        Это здесь и сейчас даже важнее всего прочего. Довести заклинание до максимума и наложить на поверхность шара изнутри. Остров спокойствия теперь самое ценное, что у меня есть. Его безопасность - приоритетная задача. Этим заклинанием я укрепил по очереди всё, что пришло в голову и нашлось в сумке. Дошла очередь и до змей с пауками. Вторая очередь.
        Сначала я взялся за дерево. Ветки, бревна. Укрепляя их и разрубая потом Мечом Капитана Стражи Храма Смерти, я с каждым новым бревном видел, как растет степень защиты и как постепенно становится всё труднее пробивать её своим лучшим оружием. За бревнами последовали камни, за ними оружие, которое похуже и которого не жалко.
        Видя наглядно растущую мощь заклинаний, я никак не мог успокоиться и остановиться. Да, меня ждут, да волнуются, но ведь даже только для того, чтобы просто вернуться обратно вдоль магопровода и по своему следу, мне может понадобиться куда больше защиты, чем есть у меня сейчас. А ведь задача не в том, чтобы просто вернуться, а в необходимости потом, усилив свою защиту, пройти в другой мир.
        То, что даже бог не смог пройти обратный путь, уже говорит о многом.
        Всегда для интересного и прибыльного дела можно найти себе оправдания. Это получается у всех, получилось и у меня. Исчерпав фантазию в прокачке тверди я занялся следующим:
        - ЗАЩИТНЫЙ КОКОН -
        Суть его в том, что вокруг объекта защиты возникает некое поле, в котором вязнет и погашается и магическая и физическая атака. Условно говоря это слой твердого сыра, покрывающего броню, в котором вязнет меч противника. Прокачка его такая же, только фиксировать изменения не так просто. Тут все больше на ощущениях, но я приноровился и довел до предела и это заклинание.
        После чего обе защиты наложил на остров спокойствия и немного успокоился. Пожалуй, можно прервать прокачку, вернуться, успокоить друзей, порадовать всех промежуточным успехом и сразу вернуться сюда. Я уже было собрался вернуться, но жаба возмутилась и я принял компромиссное решение. Еще пару заклинаний и всё. Остальное потом.
        - ВСЕ ЭТО ЛЕД -
        Запасов воды у меня не так много, но всё, что вспомнил я заморозил и отменил. Заклинание редкое и помогало мне много раз. Для надежности я даже часть воды выплеснул из бутыли на стенку сферы и затем покрыл её льдом. Минут пять потом думал, стоит ли убрать или лучше оставить?
        Оставил. Мне сюда предстоит возвращаться из Нижнего мира, а для этого лучше, чтобы в самом моём сознании сфера приобрела что-то от меня лично. Даже пошел на кощунство и целую бутыль самогона Марфы вылил на стенку и уже два ледяных круга украсили остров спокойствия.
        Не смотря на низкую в - 114 градусов температуру замерзания чистого спирта, заморозить эту жидкость было просто, а вот в невесомости вытряхивать воду и особенно самогон из бутылки и размазывать по стене - это новый и уникальный опыт. От мысли, что я делаю это впервые, что даже в книгах жанра фантастики на такое преступление против базовых законов мироздания никто не шел, я возгордился.
        Жертва во имя науки. Жабу я успокоил тем, что пообещал при нужде самогон разморозить обратно и выпить. Но только в том случае, если удастся попасть в Нижний Мир и целым вернуться сюда. К месту, где оставлено спиртное русский человек дорогу найдет через время, пространство, материю. Преодолеет всё. Даже жена не помешает, что уж о Хаосе говорить.
        На дне бутылки нашелся остаток. Шарик грамм на пятьдесят. Вытолкать его из бутылки не получилось, но я уже решил с его помощью обмыть остров и просто разбил сосуд.
        С новосельем меня. Отметив и отметившись, я собрал осколки и разместил их перед собой. Настала очередь следующего заклинания. Один из кубов, полученных в результате странного эксперимента в доме Афанасия нужно попробовать размножить здесь. У меня большие планы на заклинание:
        - ТРИ, КАК ОДИН -
        Четыре магических куба, совершенно одинаковых стали закономерным и ожидаемым результатом опыта.
        Я уже собрался поместить в один из них хомячка и попробовать клонированием увеличить число его родственников, но неожиданно меня накрыло. Повело.
        Давно не чувствовал себя настолько пьяным. Это с одного глотка!!! Преодолевая сложности с неадекватно двигающимися конечностями я всё же достал оставшийся самогон и стал его переливать из пустого в порожнее. Даже сквозь затуманенный мозг мысль о повышении эффективности напитка в Хаосе пробилась к ещё активной части сознания и я умудрился из нескольких полных бутылок перелить или перетолкать самогон в такое же количество пустых.
        Надо будет Михалыча и вообще всех мужиков угостить. Попробовал придумать новое название для напитка, но ничего не вышло. Мозг окончательно впал в эйфорию.
        - ИСЦЕЛЕНИЕ -
        Как рукой сняло. Обидно, но куда деваться? Люди ждут и уже несколько часов. Волнуются поди. Расстроенный, но протрезвевший я ещё раз осмотрелся. Это моё место. Я здесь уже даже нажраться в хлам умудрился, хоть и не планировал. Теперь-то я сюда вернусь из любого уголка мироздания.
        Я еще раз проверил себя. Всё. Можно возвращаться.
        Шаг.
        И я телепортнулся обратно. Заготовил целый спич с оправданиями и резонами на тему объяснения своей задержки и уже хотел его произнести….
        - Ученик. Чему я тебя учил? Нужно же к таким вещам подходить серьёзно. Раз уж ты смог пробиться в Хаос, то нужно было тщательно всё там обследовать. Провести ряд экспериментов, собрать информацию.
        - Да, Мих. Ты меня удивил и разочаровал. Мы все, конечно, рады и поздравляем тебя и всех нас с успехом этого важнейшего дела, но нельзя так торопиться. Ведь нет гарантии, что в следующий раз ты сможешь попасть туда так же просто. Хаос, это Хаос. Он безмерно могуч и непредсказуем. Нужно было задержаться и узнать побольше. Семь минут для этого явно не достаточно.
        Я даже сначала не понял, с чего вдруг Рош с Философом на меня набросились. Первая мысль была в пользу новых свойств самогона и моего затуманенного до сих пор сознания. Но фраза о семи минутах окончательно выбила меня из колеи.
        Сутки не сутки, но несколько часов я там точно проторчал. Или всё же самогон подгадил и я теперь даже не могу быть уверенным в том, что там произошло на самом деле, а что померещилось в пьяном угаре? Вот всегда так с водкой. В процессе все хорошо, а потом всегда проблемы.
        Всё еще обалделый и нечего не понимающий, я заглянул в интерфейс. Тот ожил и напоминал новогоднюю ёлку с кучей подарков вообще от всех.
        ПОЗНАВШИЙ СУТЬ, ПЕРВООТКРЫВАТЕЛЬ ХАОСА, ВЕЛИЧАЙШИЙ ВИВИСЕКТОР, КОРОЛЬ ПЬЯНИЦ, ПРОЛОЖИВШИЙ ПУТЬ, МАЗОХИСТ - РАСЧЛЕНИТЕЛЬ, ЛИДЕР КРОХОБОРОВ…..
        Дочитать полный перечень достижений, похожих иногда на оскорбления, я не успел, не говоря уже о том, чтобы выбрать награды.
        Грянул гром и я оказался на равнине. С двух сторон ко мне приближались волны. Точнее это по первому впечатлению показалось волнами. Воды вокруг не было. Ко мне двигались горы. И что делать? Сейчас сплющит.
        - Ну что?
        Я обернулся:
        - Рад приветствовать тебя богиня Гея, мать земли и всего на ней растущего.
        Я с тревогой покосился на приближающиеся горы высотой метров в пятьсот.
        - Не обращай внимания. Это я волнуюсь. Ты узнал что-нибудь об Антее?
        - Да, но очень немногое. Раз даже я, ничтожный и неумелый, смог выжить внутри Хаоса, где только что побывал, то могучий бог Антей совершенно точно там не пострадал и теперь надежды на то, что его удастся найти и вернуть к матери постепенно становятся уверенностью.
        - Эка. Права Лира. Слушать тебя интересно, но небезопасно. Мозг заплести можешь так, что потом тебя же просить придется, чтобы расплел обратно. Ты в Нижнем Мире был?
        - Наполовину.
        - Как тебя до сих пор не убили, ума не приложу. Но могу приложить руку.
        - В этом пока нет необходимости, но спасибо за желание помочь. Я сейчас считаю уместным пояснить, что второй этап на пути поиска Антея успешно пройден и перспективы открываются исключительно вдохновляющие. В Хаосе можно спокойно находиться и оттуда можно вернуться.
        Это уже важное знание. Но открылись до сей поры неизвестные и пока необъяснимые его свойства Можно было ожидать, что он усиливает магию того, кто через него проходит, а вот то, что там время может течь несколько иначе, чем здесь, крайне удивило и застало врасплох.
        Я там на острове спокойствия провел целый ряд работ по подготовке к выходу в Нижний мир, это заняло несколько часов, может быть даже полдня. Тысячи заклинаний я применил в разных целях и с разным результатом, а когда уставший, но довольный я вернулся обратно, оказалось, что мои друзья и помощники ждали меня всего семь минут.
        - Уверен? Запах от тебя странный. Ты не пил часом?
        - Чтобы выявить в свойствах Хаоса те, которые могли прежде воздействовать так или иначе на бога Антея, я провел на себе ряд экспериментов. Воздействовал я на себя по разному, но смог без особого труда вернуть себя в исходное состояние.
        Богиня постепенно и на глазах успокоилась. Дрожь Земли прекратилась и горы застыли в десятке метров от нас справа и слева. Я последовал её примеру и тоже успокоился. Плющить меня сегодня не будут.
        - Другое течение времени? Я над этим подумаю и поговорю с Лирой. Если для сына время течет медленнее, то он там может просто думать, что прошел всего день, а здесь века пройдут. Это нужно обсудить. Ладно, ты пока возвращайся и готовься к дальнейшему, а я пока соберу богинь. Тех из них, у кого ещё мозг мужья окончательно не вынесли. Иди. Стой. Тебе не нужно ли чего?
        - Не уверен. О Хаосе я уже узнал много нового, а сколько еще предстоит? Лишних знаний не бывает. Я недавно узнал, что существует такой народ или раса. Кобольды, если быть точным. Они живут в подземельях и на поверхность никогда не выходят. Есть мнение, что они считают себя детьми Земли и обладают тайными знаниями. О них среди людей знают мало, почти ничего. А любое знание может мне пригодиться.
        - Глупости. Бездельники и воры. Даже гномов в жадности переплюнули. Нечего тебе там делать. Но если что-то действительно нужное потребуется зайди в мой храм. Тебе там рады будут. Всё. Иди!
        Громыхнуло так, что уши заложило и я оказался в храме, но не в храме Лиры, а в храме Геи. Грохот проник и сюда и отразившись от стен вернулся в центр храма ко мне. Все вокруг пали ниц, а я от греха подальше ушел телепортом.
        Надо прийти в себя и подумать. Пару опытов со временем я уже придумал, еще через пару минут их будут сотни. Нужно успокоиться и составить план. На утесе я не застал никого, портал продолжал работать и я решил его не закрывать. Место здесь пустынное, к смерти в гости мало кто торопится, а мне для надежности лучше ничего пока не менять. Работает портал и хорошо. Дело новое, вдруг в следующий раз не откроется?
        Довольный, толстый, часто улыбающийся Трофим и сам по себе без своих выдающихся кулинарных способностей мог бы привлекать к себе в трактир людей. От него просто исходит радость жизни и это получается так заразительно, что и самому хочется улыбаться без причины. Мне - точно. Но раз уж я в Белгороде, да еще и в самом трактире, то не поесть было бы просто грешно. Расстегай. Само слово чем-то в русской душе цепляет и отклик находит, да и в желудке - тоже.
        В исполнении Трофима это шедевр и я минут на двадцать выпал из реальности. Пух - за компанию. Мы оба сидели друг напротив друга и наслаждались пиршеством. Даже то, что пиву белгородских пивоваров далеко до уровня работы гномов, лишь подчеркивает вкус самой еды. Мы наслаждались, не забывая нахваливать хозяина. Пух - от души, я - тоже, но старался делать это именно тогда, когда хозяин проходил мимо. Почему бы нет?
        Наконец, мы насытились и перешли к квасу и десерту.
        - Ну, Пух, рассказывай.
        - Хорошо. Знаешь, сначала мне город казался огромным, но сейчас я его исходил вдоль и поперек и он уже стал почти родным. По сути он совсем небольшой и здесь не больше двухсот тысяч горожан. Просто дома все не выше трех этажей.
        Редко бывает до пяти и между ними много зелени и скверов. Поэтому издали он кажется очень большим и густонаселенным. Я здесь обошел уже все лавки и накупил столько всякой всячины, что приходится продавать. В твоей комнате места уже свободного нет.
        - Есть. Я туда телепортом пришел и две трети забрал. Напомни мне выложить все это в подземном городе или у меня во дворце. Ты, кстати, там себе помещение выбрал?
        - Нет. Ты не говорил.
        - Времени на всё не хватает. Выбери и Лизку привлекай. Только следи, чтобы она была всегда поближе к тебе. В замке у вас двоих тоже своего места нет? Тогда и этим тоже займись. Но это я так, дело неспешное, ты продолжай рассказ о местном житье бытье.
        - Народ здесь очень доброжелательный и очень вежливы были все, с кем я говорил. Живут люди здесь не то чтобы богато, но достаток есть почти у всех, а сейчас в городе царит воодушевление.
        Глава 50
        Городской глава оповестил жителей о том, что ему удалось восстановить возможность добывать белый песок и все здесь этому очень рады. Люди ждут возрождения былой славы и богатства. Куда ни зайди, любой разговор в конце концов переходит к производству и продаже белого кирпича.
        Первый караван с песком уже пришел вчера, а всё привезенное жители разобрали на сувениры. Все уверены, что мешочек белого песка принесет каждому из них удачу. Даже я поддался общему настроению и на шее ношу грамм десять, в специальном амулете. Их тут уже отдельные оборотистые торговцы продают.
        Из нового песка смогли сделать только десяток кирпичей и их все выложили у входа в Городскую Управу. Туда счел нужным прийти и потрогать кирпичи каждый горожанин от мала до велика.
        Ты в курсе того, что тебе в городе памятник поставили?
        - Да. Пока не страшно, ведь игроков здесь пока нет, но позже нужно будет его выкупить или куда-нибудь убрать.
        - Это же заслуженно. Ты для них столько сделал.
        - Это не совсем так. Точнее - совсем не так. С червями белых песков я схлестнулся случайно, если бы король местных гномов меня предупредил, то я бы туда и не сунулся. Уж не в первый день здесь - точно. Никакого подвига с целью спасти Белгород и помочь его жителям я не совершал. Но это ладно. Расскажи лучше, что ты выяснил за это время о самой Империи Тьмы.
        - Её просто нет. Я в этом теперь уже уверен. Это как у нас в реале. Россию или любого другого сильного противника Запад причисляет к сонму врагов рода человеческого. Да и мы их иногда - тоже. А по сути везде люди живут и они друг от друга в разных странах не так сильно отличаются.
        Здесь все уверены, что Императрица и Гильдия магов защищают страну от предателей. Предатели - это маги, которые сошли с пути истинного и занялись некромантией. Они насылают периодически на гарнизоны людей монстров, зомби и скелетов, а гномы и эльфы заключили с ними союз. Императрице приходится вести войны на три фронта и ей трудно.
        К тому же из Империи Хаоса был послан монстр-террорист, который напал исподтишка во время обряда похорон сестры Императрицы. Бедняжка теперь болеет и не может оправиться от ран.
        Война затянулась и победить такое большое число врагов не получается. Потери в войсках постоянно растут и все больше городов приходится оставлять врагу.
        На севере уже почти никого не осталось. Наборы рекрутов в армию и в Академию магии уже давно не дают возможности даже поддерживать численность и мощь Имперских вооруженных сил на стабильном уровне. Ситуация становится всё хуже. Империя думает только об обороне и все здесь надеются, что некроманты, захватив север, и потеряв в боях много своих, прекратят свои нападения и наступит передышка.
        - Пух, я в тебе не ошибся. За столь короткое время ты смог собрать столько нужной и важной информации, что в это даже трудно поверить. Теперь мне понятнее стала общая ситуация и на этой базе можно строить дальнейшие планы.
        - Спасибо, но это ещё не всё. Я рассказал о том, что думают о своем положении жители Белгорода. Но сам я уверен, что заговор некромантов был успешнее, чем думают горожане и вообще все подданные Императрицы.
        На самом деле именно некроманты правят этой страной, а всё остальное только для виду, чтобы удерживать население в страхе и покорности.
        Чтобы был повод повышать налоги и забирать в армию новых людей. Я думаю, что Империя Тьмы готовится к войне с нами. На севере они добьют эльфов, приведут себя в полную готовность и нападут на нас.
        - Допустим. Но почему ты уверен? Я бы понял, если бы это была версия. Очень хорошая и правдоподобная, но версия. Что придает тебе уверенности?
        - Не знаю. Ты. Ведь ты бы не стал нападать на местных без серьёзной причины. И потом, само название. Империя Тьмы. Боги у нас - боги Света, а значит, здешние - боги Тьмы.
        - В этом есть логика, Пух. Но одновременно это похоже на обычное противопоставление. Мы - они. Я - другие. Ведь здесь живут хорошие люди, среди них столько же умных и проницательных, сколько и у нас в процентном соотношении. Почему они не догадались об этом заговоре?
        - Я уверен, что многие догадываются. Прямо никто не говорит, но это чувствуется. Иногда по глазам видно, что люди уклончиво отвечают на вопросы о текущем положении в Империи. Я ведь здесь без году неделя и никому толком не известен.
        Откровенничать со мной никто не будет. Но и по недомолвкам, и по намёкам можно понять, что официальной версии верят далеко не все. Но я ещё похожу и поспрашиваю. Должен же найтись бунтарь, который режет правду матку невзирая ни на что.
        - Да, Пух. Ты совсем уже взрослый. Хороший у меня помощник. Теперь ты официально мой заместитель. Тогда так. Ты здесь еще поживи какое-то время, по своему усмотрению, и продолжай разведку. Но сейчас ты мне нужен на пару часов ещё для одного дела.
        - Спасибо, я рад. Время у меня есть.
        - Завидую. Со временем возникли сложности. У меня возникли сомнения в том, что я вообще понимаю, что это такое. Ты наелся?
        - Да. Спасибо. Все было очень вкусно.
        - Хорошая у тебя мама. Ладно. Тогда пошли сначала в номер, а оттуда на утес Смерти.
        Я поблагодарил Трофима, ещё раз почерпнул и океана его добродушия и радости, расплатился и мы перебрались к порталу в Хаос.
        - Пух, стой здесь, смотри на часы в интерфейсе и про себя или даже лучше вслух считай секунды, смотри на клепсидру и контролируй время всеми доступными способами.
        - Хорошо. Но что такое клепсидра?
        - Вот это она и есть. Примерно таким устройством в древнем Риме на суде время, отведенное для прений сторон, отмеряли.
        - Банка с водой?
        - Да и с этой стеклянной трубочкой. Я этот прибор сделал наскоро и он не особенно точный. Капли капают через трубочку примерно раз в секунду. Да, вот ещё, ты скрины оплати и в течении двух минут фиксируй этот процесс. Потом в реале посмотришь.
        - Капельницу напоминает. Но это ладно. А зачем?
        - Извини, не подумал. Для тебя это неприятные ассоциации.
        - Пустяки, это уже в прошлом. Я почти уверен. Так что там о деле?
        - Есть подозрения, что в разных местах игры время течет по разному. Звучит дико и представить себе такое невозможно, но ….
        В общем, нужно кое-что проверить. Объясню потом. Я и сам пока этого не понимаю, не хватает объективных данных. Вот их то мы сейчас и получим. Готов?
        - Да. Готов. Это же просто. Нужно стоять и считать капли, смотреть на часы в интерфейсе и всё. Но с временем я не понял. Как оно может течь с разной скоростью? Нет, я читал о Черных дырах, скорости света, проколах в пространстве и времени. Но это же в реале. В галактиках и все в этом роде. Мы же в игре. Как может время для двух игроков идти по-разному?
        - Зришь в корень. Но сначала нужно проверить именно это. То, что для двух игроков время здесь идет не одинаково. В прошлый раз я, пройдя через этот портал, провел на острове спокойствия несколько часов, а Рош и все маги были уверены, что прошло семь минут.
        - А. Ну это другое дело и вполне объяснимо. Игровой момент. Сценарий. Теперь я понимаю суть эксперимента и сделаю всё правильно.
        Пух блеснул знаниями, почерпнутыми, вероятно, из интернета. Многие, пишущие там, переносят на Терру знания из старых игр. Напрасно. Но Пух молодец и рассудил здраво.
        - Прекрасно. Ты тут пока контролируй время всеми доступными способами, а я пошел.
        Шаг. На этот раз, на него было решиться даже труднее, чем раньше. Что-то явно не так с этим Хаосом.
        - Хаос, привет. Моё почтение и прочая, и прочая….
        На всякий случай, войдя в сферу, я …. Прогнулся? Нет, пусть это будет нормальная вежливость. Что это такое или кто это такой пока не ясно и не ясно то, как можно это выяснить. А что если он не только океан энергии, но и разумная сущность?
        С долей облегчения я убедился в том, что здесь за время моего отсутствия ничего не изменилось. Уже одно это радует. Сомнения были, ведь на этот раз я для постоянного расхода маны через магопровод не сделал ничего. Идей на эту тему пока не возникло. Но назовем это заземлением.
        Место открытое всем ветрам, снизу храм Смерти, вокруг Империя Тьмы. Оставлять здесь что-то ценное без присмотра очень не хочется. Сторожить некому. Строить тут крепость? Нет. Это только привлечет внимание. Мыслей на эту тему пока нет, так что пока пусть всё будет так, как есть. Большой плюс в том, что при этом варианте делать мне больше ничего не нужно. А я это люблю и соскучился.
        Приступим:
        Этап первый. Примитивный. Досчитав спокойно до ста я, вышел обратно.
        - Мих? Портал не сработал? Ты забыл резервы пополнить? Опасность? Что случилось?
        - Спасибо, Пух. Не волнуйся. Это уже результат. Я прошел на остров, там я досчитал до ста и вернулся.
        - Но здесь и секунды не прошло. То есть я точно не знаю. Не успел заметить падение капли.
        - Ясно. И жутко немного. Ладно. Деваться некуда. Будем продолжать. Хотя теперь мы уже будем не проверять сомнительную гипотезу, а уточнять факты и выявлять закономерности. Теперь нужно будет вычислить точный коэффициент пересчета времени. Продолжай считать, Пух, а я пошел.
        Я вернулся на остров беспокойства. Нужно здесь что-то делать в течении нескольких часов и точно замерить время. Это последнее проще всего. Часы я приобрел ещё до того, как отправился за Пухом. Выбор был не особенно широким. В невесомости могут работать только пружинные часы.
        Маятниковые, а тем более водяные, как и все прочие, работающие на эффекте гравитации, не подойдут. Электронных в игре, естественно, нет. Аналог пружинных, старинных, карманных часов я с большим трудом нашел в Столице. Игрок с ником П. Бурэ открыл мастерскую и лавку для их производства и продажи. Спрос не очень, но всегда для редкостей и странностей находятся любители.
        Сейчас же эти часы не диковина, совершенно не нужная обладателям интерфейса, а сложный прибор для проведения уникального эксперимента. Я замерил время.
        11-45
        Итак. Время пошло. То есть повисло. Часы я просто повесил в воздухе перед собой. Часы висят передо мной, а я - перед ними. Релятивизм.
        Что же мне делать в первую очередь? Если здесь я думаю в сто раз быстрее, то нужно проверить саму способность мыслить в таком темпе. Память. Логику. Нужно ещё раз пройтись по текущим делам и по планам, задачам, целям на будущее. Если я ничего не упущу, нигде не ошибусь, и не приду к другим выводам, то и это уже хорошо.
        Успокоиться, расслабиться. Думать!!!
        Итак. Попробую для новых обстоятельств придумать новый план. Пока его нет, но раз уж у меня есть такая уникальная штука, как остров спокойствия, то глупо не использовать его полезные качества. Раньше я надеялся на то, что здесь в океане маны можно будет прокачать все ранги всех заклинаний. Это сбылось, но теперь всё сложнее.
        Главное - время. Теперь у меня его может быть много. Только здесь, но и этого достаточно. Отныне я могу не спеша повисеть и подумать, поработать над чем угодно, поэкспериментировать, и не волноваться из-за того, что меня где-то ждут.
        Главное - подумать. Последнее время я всё чаще действую на интуиции. Когда и где у меня была возможность остановиться и спокойно всё взвесить? Дома в реале - Света. При виде её, особенно в постели, мыслю я как-то однобоко и однонаправленно. Там подумать о делах - без шансов.
        В котельной - детский сад, да и ехать туда дело не быстрое. В игре у меня столько дел, которые нужно было сделать ещё вчера, что их даже просто перечислять долго. Но сейчас это стало возможным - я как раз не тороплюсь и можно всё не торопясь обмозговать:
        Канцелярия и работа в ней, Дальний и управление своей губернией, война с пиратами, К Силычу на его корабль нужно выбраться, дворец нужно привести в порядок, узнать там все и начать вести светскую жизнь. Для этой светской жизни нужна Света, но она об игре вообще не упоминает. Надо Наташку одну поймать и расспросить. Куда они обе делись?
        Продолжить выполнение плана по привлечению кланов к войне на юге. Патенты, раздачу участков, верфи, корабли….
        Заговор Бэльдара. План привлечь к его раскрытию Шерлока провалился с треском. Хуже того, теперь возникла задача вытащить его самого с каторги. Нужно найти кобольдов и договориться с ними или как-то иначе помочь сыщику. Князя очень хочется попросту прибить.
        Дуэль или что-нибудь, но для дуэли, если они здесь практикуются, нужно иметь статус близкий к княжескому, а до этого ещё как до звезд. Пойти на преступление? Примитивное убийство? Это не моё, да и потом в суде могут потребовать клятву. Так можно пожизненную каторгу получить. Шерлок обрадуется, но это единственный плюс при таком раскладе.
        Замок. Нужно им заняться или, как минимум, быть в курсе того, что там происходит. Нужно Соню, внучку Михалыча привлечь поосновательнее, он намекал как-то.
        Бой - уже пора его втягивать в дела с войной против Тьмы. Нужно решить вопрос о переброске его войск к подземному проходу между империями. Потом разобраться с северными троллями. Кто это такие? Пока неясно. Но это не должно быть сложно. Если там постоянно контрабандисты без больших проблем проходили через их земли и до людей добирались, то для меня это будет намного проще.
        Главное по этой теме - не забыть о проблеме транспортировки войск из Столицы. Или попросту один из порталов поставить прямо в подземный ход, запитать от Хаоса и продать это все Бою? Или пусть он сначала сам попробует наладить переброску своих солдат, оценит во сколько ему помощь гильдии магов обойдется, подсчитает прослезится и уже потом придет ко мне. Или не ко мне?

* * *
        Опубликовано: Цокольный этаж, на котором есть книги: Ищущий да обрящет!
        ОТ АВТОРА - ЧИТАТЕЛЮ
        ЭТО ПОСЛЕДНЯЯ ГЛАВА ТОМА 8 ЧАСТИ 1

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к