Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.



Сохранить .
«Первый». Том 7 Михаил Владимирович Савич

«1» #7
        «Первый». Том 7
        Глава 1
        - Пока мне все нравится. Новый клан это хорошо, многие в Европе за ними последуют. Деньги сюда рекой польются, курс вырастет. Это однозначно, можешь в реале на это деньги клана поставить. Фьючерсы на игровой червонец уже на многих биржах торгуются.
        - Да, это дело. Нужно мне это сделать и прямо сейчас. Давно хотел наш госпиталь при клане расширить и десяток хороших врачей нанять. Пойду я в клан. Вечером еще поговорим. Смотри-ка еще гном пришел, это ведь Тул? Издали не видно. По твою душу. Много же тебя народу ищет. Всем нужен. Все я пошел. Дело спешное.
        - До встречи. Да, Михалыч, будут трудности с финансами, я помогу. Дело святое. Тул, привет. Пошли в штаб, там меня многие ждут.
        - Привет. Я аж запыхался. Тебя король гномов видеть хочет. Срочно.
        - Да что ж такое? Ну, хорошо. Держись.
        Я перенес нас обоих к дверям тронного зала. К королю мы вошли без доклада. Пропустили как родных. Уважают, мелочь, а приятно.
        - Добрый день, Ваше величество. Чем могу быть полезен?
        - Привет, не до церемоний. До меня слух о войне дошел. На юге.
        - Да, это сейчас на слуху. Маленькая победоносная война против пиратов. Почему это вас беспокоит?
        - А ты как думаешь? Деньги.
        - Я с Гортом на эту тему беседовал, он тоже за. Кредиты выдавать Империи собрался, торговлю затеял. Там для войны и для флота много чего нужно будет построить.
        - Это да. Пускай делает, это его профиль. Но он всего не знает.
        - Ваше величество, все складывается так, что мне, возможно, в свои планы придется включить южное направление. Порт Дальний на побережье Южного океана и земли поблизости, о пиратах нужно узнать больше. Пока я знаю только то, что они есть и создают проблемы торговцам. У банка гномов там филиал, вы что-то можете мне рассказать о ситуации там?
        - Мало что. У банка там последнее время дела идут неважно, надежных клиентов там мало, не всегда можно отличить пиратов от торговцев. Мы некоторых подозреваем в том, что они занимаются и тем и другим. Если есть удобная возможность, то грабят конкурентов, а так с виду обычные купцы. Слухи обо всем об этом там ходят постоянно, но доказательств нет. Это плохо потому, что создается общая неразбериха. Нам почти невозможно там работать и в долг банк там дает очень незначительному числу старых проверенных временем клиентов.
        - А кроме банка? Есть ли там, у гномов какие-нибудь предприятия? Мастерские, кузницы, верфи.
        - Кораблей мы строить не умеем и не будем. Ненадежное дело. По сути, это большое корыто, которое может утонуть от одного чиха Царицы Морской. А шторма и даже ураганы там не редкость. О пиратах я уже говорил. Но кое что у нас там есть. Рядом с банком квартал, где живут гномы.
        Там склады для наших караванов, трактир, кузницы, дома и все нужное для жизни гномов, которые там живут. Да вот еще. У нас там давняя проблема. Может, ты сможешь что-то придумать. Обычно тебе удается быстро решить наши трудности. Там, в сотне километров на восток от Дальнего у нас поселок старый. Его еще при моем отце строили. Среди холмов на берегу речки Мутной было найдено месторождение мифрила.
        - Ваше величество, вы так просто сообщаете о таком ценном ресурсе? Человеку? Я ценю такое доверие.
        - Мы тебе уже давно и безоговорочно доверяем, но в данном случае это значения не имеет. Весь мифрил мы там уже добыли. Последний год пробивали новые штреки уже только для того, чтобы подтвердить то, что и так уже давно всем было понятно. Мифрила там нет. Да и ничего нет. А денег на этот поселок нам постоянно приходится тратить много.
        - А продать?
        - Мы пробовали. Там ничего ценного нет. Речка в океан течет из болот. Болота гнилые и там черт знает что или кто водится. Один запах убить может. Но до болот далеко. Километров сорок. Воду пить из реки не стоит, а родники мы в шахтах нашли. Глубоко, но вода хорошая. Но уходить нам оттуда нужно срочно.
        - Что, были нападения на поселок?
        - Наш поселок там под холмами. Он не большой, но хорошо защищенный. Пробиться туда сверху будет трудно и врагов ждут сюрпризы. Все, как положено в поселениях гномов.
        - Маленький подземный городок? Относительно недалеко от Дальнего? Дорогу вы туда пробили? Или по реке металл вывозили?
        - Грузы большей частью мы по реке доставляли, до океана там совсем близко. С холмов его видно. Километров пять. Крупный корабль там не пройдет - мелко, но нам крупные и не нужны. Мы туда из Дальнего по морю не очень ценные грузы отправляли, мифрил же пока не вывезли. На складе лежит. Дорога там есть, но по ней путешествовать опасно. Бывает, что и пираты вглубь суши забираются, да и зверье там зачастую пострашнее пиратов будет.
        - А что об этом поселке известно в Империи?
        - Земельный участок мы получили от одного аристократа молодого князя Чарторыжского, он в карты проиграл почти все имущество семьи и распродавал все, что имел, за бесценок. Залог по кредиту - и он достался нам. Давно это было. Мифрил мы там обнаружили уже позже. Хорошая была сделка. Но сейчас проблема обострилась. Если там будет война, то риск потерять мифрил вырастет многократно. Адмирал Невельской уже туда новобранцев направил. За свой счет набрал и обмундировал.
        - А откуда у него деньги? Я слышал, что он в стесненных обстоятельствах.
        - Мне на это наплевать. Меня волнует то, что там начнется война. Пираты в этой войне победят. В этом я уверен. Это при дворе о них думают, что это кучка проходимцев, которые пользуются слабым вниманием Императора к тем местам. Горстка не обученных разбойников, которые разбегутся в панике, едва увидев регулярную армию.
        - Я о них примерно такое же мнение слышал, а сам пока информацию не собирал.
        - Тебе зачем? Это у меня там запасы мифрила, о размерах которых я даже здесь лишний раз стараюсь не упоминать.
        Пираты эти вполне могут узнать о надвигающейся войне и нанести упреждающий удар. До сих пор они Дальний не трогали, это для них дойная корова. Один из основных торговых портов в Южном океане. А вот если и когда этот порт станет для них угрозой, то они его в труху сотрут.
        Нынешний губернатор там ни одного медяка на оборону не тратил. Он там только пошлины собирает. Торгаш, мздоимец. Купцы вечно жалуются в своем кругу, что берет на лапу в обмен на снижение пошлин. Сидит он крепко, не сдвинуть, у него родня при дворе.
        - Правда. А кто именно?
        - Не вникал, это дела людей, меня волнуют мифрил, гномы, которые там живут в подземном поселении и престиж моего народа. Да и сам Дальний перестал быть безопасным местом. В здании банка укрыться при осаде или штурме будет можно, но своих порталов оттуда у нас нет. Далеко. В результате гномы могут погибнуть в глупых войнах людей.
        - То есть, проблема в вывозе мифрила и организации обороны подземного поселка. Как он хоть называется?
        - Это секретное место было все эти годы, и мы на всякий случай ему названия не присвоили. Но оборонять его мы не будем. Зачем? Если ты поможешь с вывозом ценного груза, то гномы из поселка морем доберутся до Дальнего и оттуда караваном в Столицу. Но и оставить просто так поселок мы не можем.
        Про престиж я уже говорил. Если станет известно, что наш подземный город, хоть и маленький, так просто захватят бандиты или пираты. Да неважно кто. Это плохой знак и снижение статуса. Так же возможно, что нас обвинят в содействии врагу, если мы без боя отдадим укрепленный пункт пиратам.
        - Тогда продайте. Пусть все это станет проблемой покупателя. Или дураков в последнее время стало не хватать?
        - Я вообще-то на тебя рассчитывал.
        - Вот спасибо.
        - А что? Ты подходишь. Связи при дворе, титул, замок, да я тут час все перечислять буду. Ты с этим делом как-нибудь справишься. Там же война вот-вот начнется. Ты там что-нибудь из этого эээ слепишь.
        - Прекрасно, Ваше величество. Мне только из эээ лепить куличи не хватало. А что там про мой престиж? А на меня в случае захвата пиратами недоброжелатели поклеп не возведут?
        - Возведут, но ты их объегоришь, как обычно и всем будет весело. А нам прибыль. Бери. Так и быть даром отдам. За один червонец. Чтобы в документе что-то указать.
        - Это что же такое я куплю, если тороватые и экономные гномы мне целую подземную крепость за гроши продают?
        Тут мне почему-то вспомнилось, как я на огороде у Анны в яслях за пару медяков пахал. Хорошее было время.
        - Ладно, Ваше величество. Убеждать вы умеете. Гномов из такого опасного места в самом деле лучше вывести.
        Посмотрев в этот момент на довольное лицо короля гномов, я еще больше усомнился в правильности принятого решения. Что с этой крепостью делать? Империи она не нужна, иначе бы гномы продали ее в казну и с прибылью. Кого бы мне загнать на край света?
        Кто может в число кандидатов попасть? Бой? Возможно, Твен? А вот это интереснее. Он о своем престиже в ЦРУ печется, такое место ему может понадобиться. Назовем никому не нужный геморрой важной стратегической опорной позицией, Твен не далекого ума и может купить.
        Или англичанам задвинуть? Переименовать ту реку. Забыл, как ее гномы назвали. Мутная? Пусть будет Темза, а подземный поселок Лондоном окрестить. Это же все мое, как хочу, так и назову. А еще лучше я им пакетную сделку предложу. Земля под Сити в Столице и Тауэр. Слово всплыло в сознании неожиданно. Это лучше, чем Лондон. А ведь подходит.
        - Долго думаешь.
        - Ваше величество, это очень полезное занятие. Но я же согласился, скажу Горту, он все оформит.
        - Я сам скажу. Тебя последнее время хоть где-нибудь застать просто невозможно.
        - Согласен. Мне одним делом на сегодня меньше будет. Могу я еще чем-либо быть полезным Вашему величеству и всем гномам?
        - Можешь, но об этом мы позже поговорим. Если торопишься, то иди. Я для себя все нужное узнал.
        На выходе из тронного зала я увидел десятка три гномов, которые здороваясь со мной, быстро прошли мимо. Должно быть, что-то серьезное и важное нужно обсудить. Вот только не ясно, почему это совещание проводится сразу после моей аудиенции.
        Размышляя о новых вариантах, с учетом только что полученной информации, я решил пройтись, заглянуть в свой дом, убедиться, что Лизка там ничего больше не сотворила. Хорошее дело ходить пешком. Забывать уже начал. Просто прогуляться и подумать на досуге. Это когда же у меня досуг-то был?
        Куда лучше новое приобретение пристроить? Напрашивается продажа англичанам или как элемент переговоров с ними. Контакты такие не повредят никому. Принц не последний человек и может быть полезен.
        Есть и другой способ применения Тауэра. Если мне тоже придется с пиратами на юге воевать, то там, в этом поселке можно на них ловушку устроить. Распустить слух о богатых залежах мифрила, дождаться, когда они приплывут, спустятся в подземелья, а уж там их можно брать голыми руками. Так можно и кораблями разжиться. У Михалыча в клане флотские тоже должны быть, надо будет уточнить. Для них под парусами плавать проще, чем для сухопутных.
        Там можно для своих союзников опорный пункт сделать. Есть и еще варианты, но эти самые перспективные. Надо подумать.
        - - - - - - - - - - - -
        Бывший поселок, затем совхоз, а ныне часть Петербурга Шушары стали одной из самых развитых территорий второй столицы. На бывшем колхозном поле сейчас было возведено огромное здание, которое могло бы с успехом заменить средний город.
        Самая большая часть здания располагалась под землей, но об этом точной информацией не располагал никто из тех, кто в этом здании жил или работал. Уникальность здания была не в высоте. Семьдесят этажей никого бы не удивили. По всему миру построены сотни небоскребов, которые намного выше.
        В этом здании удивляла не высота, а общие его размеры. По площади, занимаемой этим домом, ему не было равных. Даже близко никто не приблизился. В плане здание более всего походило на кляксу. Нечто неровное по периметру с многочисленными пустотами в средней части. Именно кляксой окрестили здание сначала остряки и недоброжелатели, но потом название, как это часто бывает, прижилось и уже стало родным и обычным.
        Другие названия вроде - город в доме, вавилонская башня, бред архитектора и другие в таком роде постепенно забылись. По сути это и был город в доме. Если бы полсотни высотных зданий, стоящих рядом, объединили общей стеной по периметру и перемычками внутри, то получилось бы примерно то же самое. В результате, то, что могло бы называться дворами стало больше походить на колодцы.
        В нижней части этих колодцев были приличного размера скверы. Из-за того, что скверы эти со всех сторон были окружены стенами высотой под двести метров, там должно было бы быть всегда темно, но система зеркал на крыше здания и, сделанные только из специального светоотражающего стекла, стены, обеспечивали достаточное освещение. В плохую погоду включалась подсветка. Ветра в этих двориках не было никогда, а свежий воздух поступал в них по системе вентиляции общей для всего комплекса.
        Клякса принадлежала компании «Терра» и была единственным в реале объектом, которым управлял напрямую искин. Знали об этом немногие, а те, кто знал, предпочитали не распространяться. У компании было много секретов, узнать их желали многие, но успеха не добился никто.
        В свое время согласованием проекта и организацией всего процесса занимался Прохоров Андрей Павлович. Было уплачено много денег разным людям и, широко известный в узких кругах, подвальчик в то время использовался чаще обычного. Дом был построен де факто. Проекта не видел никто и авторы его остались неизвестны широкой публике. Одно слово - клякса.
        Странности на этом не заканчивались, их было еще не мало. Например, в здании не было охраны. Совсем. Служба безопасности Терры размещалась за пределами кляксы и охраняла периметр вокруг дома. Сами они в здание Терры войти не могли, туда имели доступ только постоянные сотрудники и посетители.
        Еще более странным было то, что у компании не было и отдела кадров. Отбор сотрудников осуществляла сама игра и некоторые счастливчики при выходе из игры в реал получали приглашение на эту работу.
        Глава 2
        Случаев отказа кандидатов или в дальнейшем их увольнения не было ни одного. Жили почти все они в самом здании в квартирах, окна которых выходили во внешний мир. Помещения с окнами во внутренние дворы предназначались для офисов и вспомогательных служб.
        Такое огромное здание, конечно, не могло быть предназначено только для нужд администрации. Основную часть помещений занимали капсулы. Это были и залы массового посещения, в которых капсулы старых моделей стояли рядами и где за относительно небольшие деньги можно было войти в игру, но были и индивидуальные номера, в которых с куда большим комфортом можно было пользоваться услугами компании.
        По сути это был огромный отель. Вначале основными посетителями его были граждане России, приезжающие из тех регионов, куда Терра еще не провела коммуникации и где не была создана необходимая инфраструктура. Но по мере того, как эта проблема решалась, на смену россиянам всё чаще стали приезжать иностранцы. В первую очередь из ближнего зарубежья, потом уже со всех концов света.
        Все крыши Кляксы были остроконечными и сделаны из стекла. На этих чердаках или пентхаусах компания разместила офисы владельцев и основных руководящих работников компании. Плоской крыша не была и ее высота увеличивалась по мере приближения к центральной оси здания. Таким образом, в ее середине на самой большой высоте был офис главы совета директоров.
        Через стеклянную крышу, которую можно было бы назвать и стенами, во все стороны открывался великолепный вид на самый красивый город мира. День был солнечный, что случается в Питере не часто и это могло бы подвигнуть любого человека к тому, чтобы насладиться этими видами.
        Но у двух мужчин, которые сидели за столом, были другие мысли, весьма далекие от любования второй столицей и безоблачным небом.
        Оба были явно не в духе, разговор шел нервно, на повышенных тонах:
        - Ты уверен? Это точно были люди Андрея?
        - Ты же знаешь, что под Воркутой зоны и мы там с давних пор своих людей держим. Контакты с администрациями…. Да что я тебе. Все ты знаешь. Туда Андрей чуть не всю свою Красную армию загнал. Полковник его там даже на видео заснят.
        Я это видео сам просмотрел, это точно он. Мой человек там еще человек десять опознал.
        - Ай да Андрюша. Какой ход. Ведь этого никто не ожидал.
        - Мне, Дима, твое восхищение не понятно. По первому ощущению, а я привык ему доверять, нас сунули в дерьмо и крышкой прикрыли. Мне уже дважды из Москвы звонили. Из Кремля.
        - Да. Проблема. Но какой ход. Я сначала даже глазам своим не поверил. Признаюсь, подумал, что это утка. Какой-нибудь журналист решил прославиться. Еще больше поразило то, что обыкновенный средний судья, который никогда ни в чем подобном не был замечен, вдруг согласился на такое.
        - Я почти уверен, что этот Семочкин на Андрея давно работает. Он несколько раз по делам его людей нужные решения принимал, когда те на зоне чудили.
        - А какой судья делал иначе? Здесь ничего необычного. А вот пойти на такое.
        Непонятно.
        - Моя Зоя выдвинула идею, что судья где-то накосячил по крупному и этот бардак устроил сам, с тем, чтобы прогреметь на всю Россию и потом надеяться, что раскручивать дело никто не будет, чтобы не попасть в число врагов справедливости и прогресса.
        - Хорошая версия, но в совпадения я не верю. Люди Андрея туда не просто так приехали.
        - Да. Согласен. Это он. Только не совсем понятно зачем? Чего конкретно он добивается?
        - Обычный его метод, взбаламутить воду и в мутной воде свои дела сделать. А там, когда муть осядет, его уже и след простыл.
        - Метод. Допустим, но я цели не понимаю. То есть подгадил он всем, но что он сам из этого выиграет?
        - Не знаю, пока думаю. Быть может, имидж? На западе это большое дело. Если это сделал он и если он там, в Вашингтоне нужных людей об этом предупредил, то получится, что это Андрей Прохоров является инициатором реформы судебной системы России. Сторонник прогресса и справедливости.
        СМИ это так могут раскрутить, что ему на фотографиях белые ангельские крылья пририсовывать будут. Он там и так борец за демократию и западный путь, а сейчас еще и это. Молодец Андрюша. Сумел удивить. И ведь хитро-то как. Из нас грешных теперь могут любого в суд притащить и придется правду говорить, а он сам в штатах. Там Терра под запретом.
        - Да, звучит неплохо, но ведь и любой свидетель против нашего Андрюши может в таком суде многое рассказать. А усомниться в показаниях теперь уже будет нельзя.
        - Чем хорош наш общий друг, так это предусмотрительностью. Ты хоть одного человека на роль такого свидетеля можешь назвать? А я-то идиот, еще пытался его увещевать. Не надо, мол, Андрюша, столько трупов. Тебя и так никто не тронет. Побоятся. А он это еще тогда просчитывал. Трупы в игру не входят. Умный все же мужик.
        Эдак, он там, в самом деле, в герои попадет. В Лондонском суде тоже люди и они газеты читают. Так он может все права на Терру получить.
        - И что? У нас этого не признают. Не те отношения с Лондоном. А здесь все схвачено.
        - Дима, ты же только что им восхищался. Предусмотрительность.
        Если он это предвидел, то у нас будут серьёзные проблемы. Схвачено у нас было все раньше. А что если тебе или мне в суде предложат в капсулу лечь?
        А членам семьи? А все окружение?
        - Да, дело серьезное, но не так черт страшен. В суд еще вызвать нужно. Да и вся эта история с судьей. Одно то, что его в течении пары часов отстранили, уже о многом говорит.
        - Ты новости смотрел?
        - Нет, что-то еще?
        - Да почти вся страна на улице. Протестуют дебилы, требуют его вернуть и наградить. А метод Семочкина внедрять везде, всегда и начинать.
        Завтра!!!
        - Может, нам его в духе Андрея? Хотя, нет. Только хуже будет. Опаснее героя только мертвый герой. Его ни запугать, ни подкупить, ни убить не получится.
        Но в любом случае, государство у нас неповоротливое, замазаны почти все, это нововведение можно будет годами обсуждать, в думе, в ток-шоу, на кухнях. Проведем ряд экспериментов в разных отдаленных областях. Выявим недостатки, обсудим их, разработаем новые мероприятия. На наш век хватит.
        - Твоими бы устами. Кстати, не выпить ли нам? Не меду, конечно.
        - И то дело. Схожу, принесу.
        - Пойдем вместе. Ты так сюда никого и не пускаешь? Ни прислуги, ни ремонтников?
        - Жить хочется, а человек слаб. Купить или запугать любого можно. Чистоту тут дроны искина наводят, а мне так спокойнее. Андрей, опять же, сам он далеко, достать его трудно, а тут у нас в Кляксе он все знает. Что он еще придумает? Вряд-ли Семочкин это его единственный козырь. Что-то он еще должен в рукаве прятать.
        - Кстати, об этом. Я собрал информацию и теперь почти уверен, что замок Андрей отдал ветеранам сам. Все ценное вывез и спрятал, а там одного мифрила было пудов десять. Часть моя, что характерно. Я еще подумал и решил, что все это был спектакль.
        Сыграно было хорошо. Достоверно, на первых порах все поверили. Но сейчас то тут, то там слухи возникают. Амазонки эти, бабы и есть бабы. Не проболтаться не могут, на генном уровне блок на молчание. С их слов, этот Апулей, которого все подставным считали, на самом деле по договорам с кланами все себе получил. Представь себе, человек из ниоткуда, с нуля и сразу миллиарды золотых.
        - Ты опять намекаешь, что это ставленник Андрея?
        - Да, все больше подтверждений этой версии. А главное, она вполне укладывается в общий ход событий. Долгов Андрей набрал много, а их у него сейчас даже никто не требует. Как это сделать? Его ФБР прикрывает. В любом суде его сейчас американцы поддерживать будут и сделают все, чтобы Терру к себе перетянуть.
        - Это же невозможно. Гребанные основатели постарались. Ни документов, ни спецов. Хотя со спецами, это уже мы втроем.
        - Да, но американцы такого даже предположить не могут. То, что искин там внизу в своих тоннелях жрёт германий с кремнием тоннами и строит сам себя и ещё черт знает что, это только мы с тобой знаем. И Андрей, но им он не скажет. Зачем? Так его весомость и нужность под сомнение попадет.
        У нашего друга очень даже может возникнуть желание нас устранить. Семочкин этот такую волну гонит, что сейчас все осторожничать начнут. Все строго по инструкции. Наша с тобой крыша может дать течь и капать будет на наши лысеющие головы. Все налаженные контакты и схемы могут начать давать сбои. Наша безопасность снизится.
        - Думаешь, что Андрей может попытаться нас убрать?
        - Почему нет? Красной армии уже нет, но это только в игре. В реале это реальная сила. Судью этого они без проблем развели и подставили. Наверняка у них на него что-то есть. Такое, что тому не отвертеться будет.
        - Похоже на правду. Но это версия, возможны и другие варианты. Надо бы еще проверить. Идеи есть?
        - Есть. Можно попробовать выйти на этого странного Апулея в игре и там поговорить. Под клятвой о честности и о неразглашении. Это, надеюсь, шестерка, предложим ему стать валетом, должность в Терре, пакет акций, денег.
        - Сомневаюсь, если ему Андрей доверил все ценное на Терре, то это не шестерка. Но идея неплоха. Что мы теряем? Поговорим, присмотримся. Как говорит, как держится. Там дальше видно будет. Но пакет с предложением для него нужно подготовить. Постой. Свежая идея. Зная Андрея, можно уверенно сказать, что никому он такие ценности не доверит.
        Если это его креатура, то он должен быть под контролем. Причем в реале. Лежит где-нибудь в очередном подвальчике в капсуле глубокого погружения, а рядом с ним граната лежит или мина. И тикает. Андрей такие шутки любит. Скрины при этом должны в прямой трансляции на компьютер сливаться. И Андрей это должен постоянно отслеживать.
        - И что? То есть я согласен и версия правдоподобная, но не сидеть же нам? Чего ждать? Сотрем персов, изменим внешность и нубами придем к нему. Посредник нужен серьезный. Можно Боя озадачить. Будет дорого, но без проблем. Проверен годами. Ты на разговоры не отвлекайся. Наливай. Сейчас это очень в тему. Мозг кипит от обилия вариантов.
        - Держи. Давай за нас с тобой.
        - За кого же еще? Не за Андрея же.
        - Ух. Это ром? Предупреждать нужно. Вечно ты экспериментируешь. А с Андреем придется все же что-то решать. Все стало зыбким и непредсказуемым.
        Что следующим пунктом в его списке? Точнее кто? Или правильный вопрос уже только - когда? Позиция у него уж очень выгодная. Его прикрывают штаты, у него руки развязаны, может делать все, что вздумается. Ответки он может не опасаться. Что его остановить может?
        - Совесть.
        Оба собеседника рассмеялись и выпили еще по рюмке. Предстояло еще многое обсудить.
        - - - - - - - - - -
        Горт все же смог до меня добраться с помощью почты и по его вызову я шагнул телепортом в банк, сразу в ту комнату, где всегда проходили мои встречи с господином Ивановым. Точнее с Питером Майклом Твеном.
        - Майкл, рад видеть. Что-то срочное случилось?
        Вид у моего визави был неважный. Явно нервничая, он теребил свое ухо, скорее всего, не замечая этого за собой и не контролируя себя.
        - Наконец-то. Я уже так долго здесь вас ожидаю.
        - Майкл, мы же не договаривались об этой встрече. Я вообще по плану на этот день должен быть совершенно в другом месте.
        - Да. Но мне нужно срочно. Трудная ситуация и я не вижу выхода. Если ничего не сделать, то все наши планы пойдут псу под хвост.
        - Не преувеличивайте, а говорить на русском языке вы стали заметно лучше.
        - Идиоту теперь уже понятно, что Терра - это будущее. Я занимаюсь с хорошим учителем по четыре часа ежедневно. Хотя, больше дает почти постоянное присутствие здесь. Но это все пустяки и неважно. Срочный вопрос.
        - Дайте угадаю. Деньги?
        Это предположение меня посетило не в виде озарения, а в виде банальной экстраполяции. С момента моего возвращения с разведывательной операции о деньгах я говорил с Шерлоком, Михалычем, Королем гномов. Вывод прост. День такой. А какой сегодня день, кстати? Так забегался, что точно и не вспомню. Вроде среда. Но судя по всему этому - понедельник. Пока я размышлял, Твен стоял замерев.
        - Вы за мной следите? Мы же партнеры.
        - И что? За партнерами следить нужно еще тщательнее. Мы же в одинаковых службах служим. Но в данном случае это не я. Просто сводки читаю.
        - Так вы знаете, что я дом в Лос-Анджелесе купил?
        Он на меня уставился одновременно и возмущенно, и с некоторой надеждой во взоре. О как! Точно понедельник. Интересно, как он дом купил в Штатах, не выезжая из России.
        - Вы, Майкл, не покупали. Ваша супруга…
        - Хорошо работает КГБ, мне дед всегда говорил, что недооценивать вас опасно.
        Да. Мы с женой давно хотели солидный особняк в приличном районе купить. А тут удобный случай и очень не дорого.
        - Да. Я бы даже сказал, что дешево, но почему вам на эту покупку денег не хватило? Ведь вы на нашей последней совместной операции хорошо заработали.
        - Вы и это знаете?
        - Нет, только с ваших же слов. Отсюда информация не утекает. Терра такого не допускает. Иногда это все наши спецслужбы жутко раздражает.
        - Наши - тоже. Но мне это сейчас было очень кстати. Значит о здешних моих делах вы не в курсе?
        - Нет, но судя по всему, это ненадолго. Вы же мне сейчас все и расскажете.
        - Да, когда я узнал, что дом моей мечты выставили на продажу. Да горит в аду Томас Кэрби.
        - Старина Том? То, что умер прежний владелец дома, вас не очень расстроило?
        - Подлый сукин сын, я пять лет назад доверил ему купить нужный для меня участок, а этот мерзавец оставил его себе. Еще и объяснял мне, что мол влюбился в дом с первого взгляда и ничего не смог с собой поделать. Жаль - сам сдох от передозировки, я бы ему помог.
        - Забудем на время о покойном Томасе, вы не закончили свою мысль. Деньги.
        - Ах да. Самое главное. Когда этот мерзавец сдох, я решил собрать побольше денег на тот случай, если пришлось бы платить втридорога. Уж очень дом хорош.
        На этот случай я решил слегка увеличить свой капитал. Еще раз потерять этот вариант я просто не могу. Я сделал ставки в Колизее.
        Глава 3
        - Можете не продолжать. Все ясно. Сколько?
        - Много, я сначала поставил сто тысяч. Дело казалось верным. Потом, чтобы вернуть…
        - Не нужно продолжать, Майкл. Это у всех у нас одинаково. Потеряв один раз трудно остановиться. Все кажется, что удача рядом и вот-вот удастся все вернуть с лихвой. Сколько вам нужно сейчас?
        - Пятнадцать миллионов долларов.
        - Солидная сумма.
        - У вас столько есть?
        - Да, я не делаю таких рискованных ставок и деньги у меня есть, но выводить их сейчас из игры считаю глупостью.
        - Я пропал. Обязательства подписаны, кредит. Боже.
        - Деньги я выводить не буду, но вам постараюсь помочь.
        - Не безвозмездно?
        - Коллега.
        - Да, конечно, нас одинаковому ремеслу учили. Чем вы можете помочь?
        - Коллега.
        - По нашему профилю? Информацией? Я смогу быстро найти деньги?
        - Да, я думаю - это будет не так сложно.
        - Я не забуду о вашей помощи в трудную минуту. О чем идет речь?
        - Это закрытая информация и вам не стоит о ней лишний раз упоминать. Нигде и никому. Даже почтенному Твену старшему.
        Итак. В Лондоне состоялось некое совещание влиятельных и богатых людей. Точных данных у нас о нем нет, но мы знаем о последствиях этой встречи. На высоком уровне принято решение о постепенном повышении влияния Великобритании на Терру. Есть план захватить здесь лидирующие позиции с тем, чтобы потом весь западный мир входил на Терру через английские ворота.
        Британия вернет себе лидерство пока только среди европейских стран и стран обеих Америк. Не вы один, Питер, пришли к выводу, что будущее мира здесь. Так же, они планируют взять под контроль саму Терру, то есть контрольный пакет акций. Это логичное предположение, ведь иначе они не стали бы вкладывать значительные средства. Контроль и уверенность в таком деле условие обязательное.
        - Мерзавцы. Нас они все время уверяют, что ни под каким видом в игру входить не будут и не разрешат это на своей территории, а под шумок хотят лишить мою страну законного лидерства! Вы, Апулей, уверены в этом?
        - Да. Клянусь всеми богами, Майкл, в том, что достоверно знаю и частично контролирую сделку по приобретению чисто английским кланом «Содружество» огромного участка земли здесь в Столице. Один из внуков королевы Елизаветы лично занимается этим делом. Здесь будет построен Сити в чисто британском стиле.
        - Негодяи. Это предательство, нарушение союзных обязательств.
        - По сути, вы правы, Майкл, но формально в этом нет ничего такого. Это все легко можно скрыть и объяснить заботой о тех соотечественниках, которые в игре страдают от притеснений русских, которым нужна поддержка и защита от аборигенов.
        - Старая песня. Так они в свое время захватили две трети мира. Опять взялись за старое. С этим нужно что-то делать. Я деду все срочно расскажу.
        - Ваше право, но я бы вам посоветовал не упускать такую редкую возможность заработать самому.
        - Что? Заработать? Как на этом можно заработать?
        - Можно. Я, как и вы, долгое время был вынужден учитывать в своей работе мнение вышестоящих и более опытных, но чтобы занять свое место под солнцем, нужно однажды взять все на себя. Поверьте. Намного выгоднее распределять деньги, чем ждать того, что вас не забудут при таком распределении.
        - Да. Дед прижимист и умирать не собирается. Я понимаю. Согласен. Но что конкретно я могу сделать?
        - То же самое.
        - Что? Это сленг? Я не все понял. То есть, я ничего не понял.
        - Это просто. У вас есть доступ к нужной информации. Широкий доступ. Вы можете без труда найти в штатах людей, которые имеют большие деньги. Не всегда легальные. Эти люди могут захотеть принять участие в прибыльной и исключительно патриотической операции. Защита интересов и самого будущего Великой Америки здесь на Терре.
        - Да, да, да. Как я сам не догадался. У меня таких людей много. Легализовать бизнес, скрыть доходы и их происхождение. Отсюда утечек не будет. Это гениально.
        Я быстро это сделаю. Пара звонков. Да они за такой морковкой в Москву уже сегодня прилетят на своих самолетах. А конкретно. Что мне им сказать?
        - Правду. Вы ее знаете. Я вам клятву всеми богами принес и при этом все еще рядом с вами. Это подтверждение достоверности моих слов.
        О планах британцев вы теперь знаете и можете нанести ответный удар. Создать свой клан здесь, дать ему чисто американское название, приобрести землю в Столице и, возможно, целую провинцию где-нибудь по вашему выбору. Для этой цели нужны будут огромные вложения, но их окупаемость сомнений не вызывает. Земля в Столице дорожает даже в червонцах.
        А кроме того дорожают еще и сами червонцы. То, что большие деньги будут сюда вводиться и англичанами и вашими будущими партнерами, сдвинет рынок и это произойдет резко. Вы будете держать руку на пульсе и заранее знать то, когда это произойдет. Фьючерсы…
        - Да. Теперь до меня дошло. Великолепно. Как мне с вами повезло. Проблема решена. Спасибо. Огромное. Моя благодарность не будет знать границ.
        - Будет, Майкл Питер Твен. Вы просто будете держать меня в курсе своих дел, а остальное я сделаю сам.
        - Да. Это правильно, так я быстро и без особых хлопот с вами рассчитаюсь. Как это у вас говорят? Живи и давай жить другим? Я правильно сказал?
        - Важно, Майкл, чтобы вы все правильно сделали, но да - пословица такая есть.
        - Не сомневайтесь, Апулей, я все выполню. Прямо сейчас начну. Всего-то дюжина звонков. Мне уже не терпится все это сделать. Благодарю вас за доверие.
        - Пустяки. К тому же, вы уже завтра, когда соберете деньги, придете ко мне за помощью в приобретении земли, как здесь в Столице, так и на периферии Империи.
        - Да. Верно. Доверяй, но проверяй. Вам тоже нужны гарантии и прибыли.
        - Вы выбрали себе хорошего учителя русского языка.
        - Да, берет много, но я все лучше понимаю происходящее вокруг. Да вот еще одно. Вы упомянули, что англичане хотят купить провинцию. Это вы о чем? Есть что-то конкретное?
        - Вы ведь уже догадались о том, что им интересно найти место похожее на Лондон? Тихая река и выход в огромный океан.
        - Да. Это же очевидно. И выберут они Южный океан. Мерзнуть во льдах они предоставят русским. Простите, это я без желания обидеть.
        - Ничего. Мороз нас не пугает ни в реале, ни здесь.
        - Конечно. Национальная черта. Теперь мне все стало ясно. Пора действовать. Вы не будете возражать, если я вас покину? Предстоит много дел. Который час? Мне нужно выбрать время для звонков. Сколько сейчас времени в Лас-Вегасе?
        - Возражать? Да я вас поторопить готов. Британцы действуют напористо и времени нам терять нельзя. Мне тоже нужно все подготовить к тому моменту, как вы начнете активные действия в плане финансов. Всё срочное сообщайте мне сразу, через почту гномов.
        Контраст в том, как изменилось выражение лица Майкла в ходе нашей беседы, вызывало у меня двоякие чувства. С одной стороны все прошло хорошо и это хорошо. С другой стороны все прошло хорошо и это плохо. Ну не может подготовленный агент солидной организации, да еще такой, как ЦРУ, быть таким простоватым. Это еще если выражаться очень мягко. Но не специально же они сюда дурака заслали? Или?
        Размышляя на эту тему, я покинул Майкла и направился к своей цели. По первоначальному плану я уже давно должен был оказаться в храме у Светозара. Что-то я уже начинаю сомневаться в том, что попаду туда сегодня.
        Так, что там самое срочное? Где промедление может привести к необратимым последствиям?
        И думать нечего - мифрил, деньги, гномы. Обещал - нужно помочь. Как мне все это провернуть и успеть на собственное новоселье? Справлюсь. Глаза боятся, а руки делают.
        Телепорт.
        И вот я на площади порталов Столицы. Очереди везде. Нет, точно сегодня понедельник. Прямо часы пик. Времени в обрез и я достал цепь Действительного Тайного советника. Помогла сразу.
        В лицо мне ударило запахами моря, свежим, теплым, влажным ветром. Яркое южное солнце освещало площадь у портала. Дальний - привет, будем знакомиться.
        Процесс прохождения через портал занял секунды. Меня даже ни о чем не спросили.
        - Ну, что тут у нас?
        К морю я в своей жизни ездил не так редко, а если Финский залив считать частью моря, то очень часто. Вот такая первая встреча с ним после долгого пребывания в мегаполисе самая ценная. Самые яркие впечатления и ощущения. Тепло, даже жарко.
        Не Ташкент в июле, но жарко. Хочется холодного пива, где-нибудь под зонтиком на пляже. Расслабиться, ни о чем не думать. Поваляться на чистом горячем песке. Со Светланой. На безлюдном пляже. Ну, куда они обе делись? Конспираторы. А как бы было хорошо…
        - От имени гномов порта Дальний, я приветствую вас Апулей.
        Я вздрогнул и огляделся.
        - Я - Борад, повелением нашего короля назначен быть здесь старшиной. Колония наша небольшая, но дружная. Мне приказано встретить вас и оказать всю возможную помощь.
        - Рад знакомству, Борад. Давай сразу на ты. Если тебя предупредили о моем возможном прибытии, то ты, вероятно, знаешь о том месте, которое мне нужно посетить.
        - Нет, но я сделаю все возможное. Тебя знают все гномы и ты очень помог нашему народу.
        - Странно, но ладно. Еще мне странно то, что ты узнал о времени моего прибытия. Как это получилось?
        - Я и не знал. Мне почтой гномов сообщил Горт о том, что ты можешь появиться здесь в любое время. Мы по очереди дежурим на площади портала в Столицу.
        - Спасибо, но не нужно было. Я бы и так без труда нашел здесь здание банка. Его даже отсюда видно. Характерное сооружение, больше походящее на крепость или тюрьму.
        - Да, ты смотришь в правильном направлении. А внешний вид его нам не важен. В этих краях неспокойно, постоянно слухи ходят о пиратах. Пока известно, что они чаще воюют между собой, но это всегда может измениться. Мы ко всему должны быть готовы. Я лично за это отвечаю.
        - Кто бы спорил. В готовности гномов сомнений нет, меня больше беспокоит оборона самого города. По слухам, здесь не очень готовы отразить возможное нападение.
        - В дела людей мы стараемся не вмешиваться. Лично я думаю, что даже сотней галеонов пираты без труда штурмом возьмут Дальний, но свое мнение я держу при себе.
        - Что так? Не сложились отношения с администрацией Дальнего? Конфликт? Это может навредить гномам и банку?
        - Странный вопрос. Нет. Они же все держат свои деньги у нас в банке.
        - И то верно. Где еще? Тут у меня странная мысль возникла, а сами пираты в банке денег не хранят?
        - Нет. Банк бережет свою репутацию, но среди клиентов банка разного рода купцы, владельцы торговых кораблей, капитаны и так далее. Все, кто живет на островах в Южном океане и приезжает сюда с торговым делом, все они являются вкладчиками нашего банка. Это порт и морская торговля - это основа его существования.
        - Да? А я слышал версию о том, что здесь не всегда можно отличить пирата от торговца.
        - И что? Где и когда было иначе? Люди - везде люди. Вот возьми тот корабль, который сейчас из порта выходит. «Проныра». Его капитан Силыч известен мне лет двадцать и я с ним часто за кружкой пиво беседую, узнавая о дальних островах и странах. Но это не означает того, что я могу за него поручиться. В команде Проныры лихие парни и что они могут сделать с одиноким встречным купцом в океане, если будут уверены, что все пройдет гладко, я не знаю. Подозрения есть, а фактов нет.
        - Судя по твоему тону, Борад, ты скорее склонен считать капитана Силыча пиратом, чем честным торговцем.
        - Доказательств нет, а это значит, что огульно обвинять капитана никто не имеет права.
        - А куда идет сейчас «Проныра»?
        - В республику Семи свободных островов. По дороге они зайдут в один поселок. Это недалеко отсюда. На запад сотня километров. Изредка туда отвозят грузы.
        - А ты знаешь, что там за поселок?
        - Нет, но догадываюсь. Мы здесь об этом не распространяемся, особенно в этой части города. Везде чужие уши.
        - Ясно, а когда в тот поселок следующий корабль отправится?
        - Не знаю, туда редко суда заходят. Думаю, что это будет опять «Проныра», но на обратном пути из республики.
        - Незадача. Мне нужно попасть на корабль.
        Я, после получения нужных сведений, более подробно стал рассматривать бухту.
        Порт Дальний был построен в устье реки Белой, от океана бухта была защищена грядой скал. Скалы между собой были соединены стеной так, что образовывали полуокружность с довольно узким проходом для судов, по краям которого стояли каменные башни. Сейчас «Проныра» как раз проплывал между ними. И как мне его догнать?
        Черт, как все неудачно получилось. Тащится через джунгли сто километров по незнакомой местности… Приключения я люблю, но сейчас просто времени на них не остается. А проход через джунгли без дорог и достоверной информации об обитателях может и месяц занять.
        - Я бы рад помочь, но не знаю как. Даже если бы была возможность позвать их обратно. Пираты, да и все моряки крайне суеверны - возвращаться обратно в порт не любят и не будут.
        Глава 4
        - А башни? Там гарнизон есть?
        - Да, но сильно подозреваю, что они опять пьяны. С дисциплиной здесь у людей дела обстоят не важно.
        - А свитков телепорта туда приобрести нельзя?
        - Зачем тебе? У меня за ненадобностью таких нет, но здесь рядом лавка. Ее хозяин торгует всем, и ничем. Что под руку попадет, все к себе тащит. Потом при случае старается продать. Могу проводить.
        - Спасибо. Пойдем.
        - Тогда в этот проулок. Кривой называется, что вполне объяснимо, но ты сам увидишь. А зачем тебе свиток? Пока мы его купим корабль уже в открытый океан пройдет. Цепь там сейчас опущена и путь свободен.
        - Может быть - успею. Привлеку чем-нибудь к себе внимание, в надежде, что они шлюпку спустят. - на мои слова гном только молча пожал плечами.
        Кривой переулок вполне названию соответствовал. Редкостная загогулина из каменных трех или четырех этажных домов, почти вплотную стоящих рядом, наконец, привела нас в нужное место.
        «Дыра» - Хозяин этого заведения, судя по названию, человек честный. Впрочем, такого не скроешь. Дыра и есть. Лавка нашлась в подвале, который еще и плесенью попахивал, кроме всего прочего. Этого прочего здесь было навалом. Буквально. Весь подвал был завален кучами. Я бы сказал кучами мусора, но хозяин явно так не думал. Он стоял в центре подвала у прилавка - законный владелец сокровищ Спиридон.
        - Добрый день, хозяин. Я вас надолго не задержу. Мне свиток нужен. Срочно. Согласен пару золотых за быстроту обслуживания переплатить.
        Хозяин посмотрел на меня и звучно, со смаком прибил мухобойкой муху на прилавке. Мух я видел много, а вот мухобойку не доводилось. Но узнал я ее сразу. Несомненно, это мухобойка. Мухи могут подтвердить. То есть уже не могут.
        - Куда? - снизошел до ответа Спиридон.
        Это я упустил, мог сразу ему все объяснить. Должно быть, это вид странного заведения меня слегка огорошил.
        - В сторожевую башню в порту. Мне на уходящий корабль попасть нужно.
        - Срочно? Тогда сто червонцев.
        - Ладно, но я этого не забуду.
        - Храни эти воспоминания вечно. Завещай внукам и пусть их увековечат на твоей могильной плите. Деньги давай. Корабль уплывет.
        Мне почему-то вспомнилась сакральная фраза Афанасия про то, что гоблин сволочь. Деньги я отдал.
        Со старшиной гномов не успел попрощаться, он в лавку заходить наотрез отказался. Не хорошо получается, впрочем, я ненадолго.
        Акт покупки-продажи состоялся почти мгновенно. Свиток, найденный владельцем в одной из куч выглядел не очень - задрипанный. Другого слова не подобрать. Местами рваный, в пятнах не знаю от чего, да и знать не хочу. Хотя, похожие пятна видны на рукавах куртки Спиридона и дают повод для размышлений. В центре свитка прожженная дыра. Ну, это уже беспредел.
        В других обстоятельствах ни за что не купил бы, но других вариантов нет.
        Не сходя с места, я сломал печать. Надежд было мало, но он сработал и вот я уже на вершине башни. Правой башни, чтобы быть точным. Корабль уже проплыл мимо, но я, размахивая руками, вызвал любопытство у седого низкорослого крепыша, курившего что-то на корме.
        - Чего тебе?
        Голос у дяди! Таким и во время урагана можно метров за сто докричаться до глухого.
        - Шлюпку. Поговорить нужно с капитаном.
        У меня получилось куда скромнее. Ветер, шум волн. Сам себя я услышал, в остальных уверенности не было.
        - Тебе надо, ты и плыви. Примета плохая, мы считай уже в море.
        Ожидаемый ответ все же снизил настроение. Пришлось нырять. Дело не сложное, плаваю я хорошо даже в одежде. Плыть легко, но не солидно как-то. Однако полезно, а то я что-то зазнался последнее время в Столице и вообще, привык к славе. Тайный советник блин. А тут все по справедливости. Кому надо, тот пусть и плывет.
        Добрался быстро, веревку мне через борт скинули, этим и ограничились. Поднялся я уже на пустую палубу. Капитана нашел в рубке.
        - Короче.
        Встретили меня любезно. Мужик фигурой походил на квадрат. Вот с кого Малевич картины писал. Крепкий, жилистый, приземистый.
        - Каюта.
        Ничего более короткого и по делу в голову не пришло.
        - Сто.
        Я вынул один из кошельков и сделка без затей была завершена.
        - Выбери любую и не отсвечивай. Свободен.
        - Капитан, мне нужно знать время прибытия к поселку на реке Мутной.
        - А.
        - Не понял.
        - А, вот тебе куда. Я думал в республику. Дня три, при таком ветре.
        - Разницу в цене вернете?
        На такую глупость он даже не ответил. Или я не так спросил? Показалось мне? Вид у него такой, что вызывает доверие к нему и сомнения в себе самом. Мужик - скала. Сама надежность и уверенность. Впрочем, цели я добился.
        Каюту нашел первую попавшуюся. Все готово. Теперь эксперимент. Давно этого не было. Соскучился. Развесил по стенам разный хлам из сумки дракона. Старые вещи. Я с ними еще в яслях сжился. Именно жилой вид моего индивидуального места они и должны придать каюте.
        Каюта - это громко сказано. Ящик? Это ближе, но тоже не вся правда. Лечь на койку можно, хоть и не целиком. Мелкий народец на островах. Что бы еще соорудить? Это место должно приобрести индивидуальные черты напрямую связанные со мной.
        На столик выложил накопитель из самых старых. Пожалуй, хватит. Буду считать это привязкой. Можно ли телепортироваться на передвигающийся объект или с него - я не знаю, спросить не у кого, а было бы интересно. Кроме того полезно.
        Сидеть три дня на этой лоханке у меня нет ни времени, ни возможности, ни желания. Достал еще и сундук, подпер им дверь и телепортом вернулся на башню в порт. Сработало. Постоял без дела. Потом еще и еще. Нужно выждать. Это не сложно, но скучно.
        Место здесь хорошее, можно полюбоваться видом на море или на город. Запах моря здесь даже сильнее чем на корабле. Добавляется много других запахов, характерных для побережья. Гниющие водоросли, мокрые камни, горячий песок. Для моряков это все запахи берега, а для нас сухопутных любителей солнечных пляжей все это связано с морем.
        Каждому свое.
        Корабль, тем временем, поднял паруса и, поймав ветер, набрал ход. Через полчаса он скрылся за небольшим скалистым островком. То, что мне нужно. Так, мне нужно сосредоточиться и попасть в каюту. Сундук, шмотки, накопитель. Все перед глазами.
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - ТЕЛЕПОРТАЦИЯ -
        Шаг вперед и я в каюте. То, что нужно. Теперь есть шанс на то, что я доберусь до речки Мутной быстро. Уже без нервов и сомнений вернулся в порт, точнее в Дыру. Спиридон отшатнулся от меня и свалился в ближайшую кучу хлама. Месть, даже такая маленькая, сладка. Этот Гобсек мне чем-то очень не по нраву пришелся.
        - Спасибо, Спиридон. Сработал свиток, хоть он и неказистый с виду.
        - Не суди о вещах и о людях по внешнему виду. Я честный торговец. А бедность - не порок.
        - Извини, это справедливо. Учту и при случае куплю здесь у тебя еще что-нибудь.
        Борад ждал меня на улице с любопытством и нетерпением он сразу спросил:
        - Ну как? Купил?
        - Да, и уже использовал. От башни пришлось вплавь, но это пустяки. Познакомился с Силычем, снял каюту.
        - А зачем вернулся? И как ты это сделал? Ты сильный маг? Не говори этого здесь никому. На корабль не возьмут. Все здесь уверены, что Царица Морская магов-людей ненавидит, а корабли с ними на борту топит.
        - Эвона как. А магов гномов?
        - Не знаю. Не видел ни одного гнома, который бы согласился плыть на корабле. Разве что под страхом смерти. Все постоянно качается, снизу толща воды. Шторма, рифы, монстры. Ходят слухи, что есть в этом океане такие звери, которые любой корабль проглотят и не заметят.
        - До сих пор, Борад, у меня планов посещения этой части империи не было. По этой причине я так мало знаю об океане и об этом городе. Ты бы познакомил меня с ним. Главный для меня сейчас вопрос защищенности Дальнего от атак с моря и с суши.
        - Хорошо, сегодня прохладно и можно прогуляться. Сам порт ты уже видел. Вся защита с моря - это две башни и цепь. Если ее вовремя поднять, то крупные суда проплыть не смогут. Цепь зачарована, да и сами башни - тоже. Город окружен стеной, за ней ров с водой. Ворота только одни, за ними дорога на север, в Столицу.
        - Если я правильно понял, то главной защитой города должны быть маги. Тут даже особенно сильные не нужны. Если на кораблях пиратов их быть не может, то они будут практически беззащитны от атак с берега.
        - На островах маги есть и их много, но на кораблях они не путешествуют. Корабли зачарованы и так просто их не потопить. У каждого капитана есть много чего для того, чтобы отбиться в море или напасть самому. О стратегии пиратов при нападении на города я не знаю ничего.
        Слухи о войнах между островными государствами ходят постоянно, трудно разобраться, где там правда, а где вымысел. Вот, смотри, мы дошли до центра города, здесь все главные здания. Суд, резиденция губернатора, Храм Света, торговая палата и таможня.
        - Довольно скромно все выглядит.
        - Не Столица. Это да. После нее все должно казаться крайне скромным. Куда пойдем дальше?
        - Я бы хотел взглянуть на стены, рвы и ворота. Кто занимается защитой города?
        - Все важные посты заняты семьей князя Чарторыжского. Их тут у нас в Дальнем человек тридцать. В кого не плюнь. Только рыбным промыслом брезгуют, остальное почти все под ними.
        - Это бывает часто, но не всегда наносит вред.
        - Тебе виднее, но здесь их мало кто любит.
        - С этим еще нужно будет разобраться, а что у вас с рыбой? Кажется естественным, что этот промысел должен быть для Дальнего одним из основных.
        - Рыбы много и она дешевая, здесь у нас порядок. Рыба свежая, жареная, вяленная, замороженная, копченая любая. Цены такие, что в Столице мне просто не верят. Иной грузчик в порту ест такое, что в хорошем трактире Столицы дешевле, чем за сотню золотых не купить.
        Разговаривая, мы дошли до городской стены. Кирпичная высотой метров пять, она серьезного впечатления на меня не произвела. Но если у предполагаемого врага не будет магов, то и этого достаточно. Тревожно то, что на стене нет никого.
        Ни стражи, ни магов. Мы поднялись на стену безпрепятственно и уже по ней прошлись до ворот. Хоть и не большая высота, но и это позволило осмотреть город более подробно. Я заглянул в карту, ничего нового в ней не появилось. Ров, заполненный водой, в сочетании со стенами служил вполне серьезным препятствием для предположительных агрессоров. Моря отсюда не видно, с этой стороны открылся вид на лес или джунгли.
        Деревья здесь в этих лесах раза в три выше чем те, к которым я привык в яслях и это уже не наши леса. Привычных берез, сосен, дубов и прочих знакомых с детства деревьев здесь не видно совсем. Между стенами и джунглями небольшая полоса возделанных полей. Домов не видно, вероятно, крестьяне живут в городе, который предоставляет защиту и от разбойников и от диких животных.
        Мы дошли до единственных в городе ворот и сразу стала видна дорога, уходящая на север в обжитую часть империи. Подъемный мост сейчас опущен и ворота открыты, дорога почти прямая в паре километров от стен уже исчезала в джунглях. Пройдя над дорогой, мы пошли дальше, я решил осмотреть все вокруг и весь город. Раз уж я здесь, так почему бы не выяснить все возможное о степени готовности Дальнего к обороне.
        - Борат, пока все здесь мне кажется нормальным. Стены и ров в полном порядке. Не очень понятно отсутствие стражи на стенах.
        - Обычное дело. Нападений не было вообще никогда и просто так стоять на посту смысла нет. Комендант разрешил. Ночью еще по стене ходит десяток солдат во главе с сержантом. Днем, особенно в жару здесь никогда не бывает никого.
        - Непорядок. До ваших мест уже должны были дойти слухи о том, что планируется война с пиратами.
        - Это да, боюсь, что и до пиратов они тоже дошли. Но пока петух не клюнет.
        Разговаривая на эти темы, мы обошли весь городок меньше, чем за час и дошли до порта. Почти полный круг получился, хотя в плане городская стена больше на семигранник похожа. Здесь со стен можно было разглядеть причалы для крупных кораблей. Не так много, всего восемь. Не так и велика торговля с островами. И причалов не много и корабля сейчас стоит всего два. Судя по всему, на них без особой спешки грузчики переносят какие-то ящики и мешки. Причалов для рыбацких лодок больше на порядок, там все более оживленно.
        - Зачем Дальнему столько рыбы? - Это основа для снабжения города, но главное это торговля. Караваны с соленой, копченой и сушеной рыбой идут в империю каждый день. Свежую - через порталы тоже доставляют в Столицу, но это только деликатесы. У гильдии магов в городе есть большая мастерская и они здесь делают заготовки для различных зелий и прочего. В магии я не очень-то разбираюсь. Есть рыбаки, которые только на магов работают и ищут в океане разные редкости, вроде синей травы, кристаллов морского хрусталя или шкуры молодых удавов.
        - Морских удавов? Есть и такие?
        - Океан огромен, чего там только нет.
        - А морские монстры порту не угрожают?
        - Нет, в этой части побережья в основном мелководье, во время отлива даже средние корабли проплыть не могут. Да и все дно здесь поблизости усеяно кораллами, довольно прочными и способными повредить шкуру любого монстра. О случаях нападений морских чудовищ мне не известно, а я тут уже лет двадцать живу.
        - Интересно, это означает, что город в безопасности при отливах. Часто они бывают?
        - Я не особенно интересуюсь, спроси у рыбаков, хотя им приливы не мешают и лов у них идет круглый год и ежедневно. Трудяги. Гномы их уважают. Не просто в океане на жизнь зарабатывать. Вдовы здесь, в Дальнем, в основном - рыбачки.
        Глава 5
        По сравнению с яркой и оживленной Столицей этот городок произвел впечатление сонного царства. Все здесь работали не спеша, даже дети бегали и играли не так шумно и быстро. По мере приближения солнца к зениту стало еще теплее. Пожалуй, теперь это уже можно назвать жарой. Гном к такой погоде, должно быть, привык, а мне постепенно все больше хотелось искупаться и найти место в тени.
        Со стены мы спустились, так никого из ее защитников и не встретив. Расстались в здании банка гномов, я решил, что при случае будет лучше и надежнее телепортироваться сюда. Так, на всякий случай.
        Прямо из здания банка я для надежности опять шагнул на «Проныру» и убедился, что даже в открытом океане корабль для меня доступен. Вышел на палубу, чтобы ощутить себя моряком. Корабль шел с легким креном на левый борт, непривычно, но ходить почти не мешает.
        На палубе не встретил никого и перешел на нос. Цели никакой, просто для того, чтобы ощутить романтику дальних странствий на парусном корабле. Ветер не сильный и все паруса подняты. Скрип мачт, плеск рассекаемых кораблем волн, ветер в спину развевает волосы. Минут десять я постоял у бушприта, бесцельно глядя в морскую даль. Что-то в этом есть, можно понять тех, кто хотел бы вот так покорять морские просторы.
        - У тебя среди предков моряков не было?
        Капитан подошел неожиданно, но я даже не вздрогнул. В открытом океане он стал другим. Исчезло хмурое выражение лица и тон радикально изменился. Нет, доброжелательным он не стал, но мне как-то сразу стало ясно, что человек находится в родной для него стихии и занят любимым делом.
        Мне и самому на минуту захотелось отвлечься от всех дел в игре и в реале и просто плыть под парусами, дышать морским воздухом и свободой.
        - Нет, капитан. Сейчас я об этом даже жалею.
        - Ты наш. Это я сразу вижу. Не хочешь ко мне в команду?
        - Хочу. - Это у меня вырвалось неожиданно для меня самого. Неужели я и в самом деле готов все бросить ради странствий по океану?
        - Но не можешь? Бывает. Если передумаешь, то найди меня. Дней через сорок я в Дальний вернусь.
        - Спасибо, капитан. Это вряд ли, но спасибо за предложение. В порту мне ваш Проныра показался неуклюжим, только здесь я его смог оценить по достоинству.
        - Ты точно наш. Морская душа. Ладно, думай - здесь хорошее место для этого. Мне пора.
        - Еще раз спасибо. Да, вот еще. Капитан, мне нужно в каюте многое сделать. Я выходить буду редко. Хорошо было бы…
        - Никто не побеспокоит. Ты заплатил, остальное твое дело. Увидимся.
        Капитан ушел, а я еще недолго постоял. А может быть все же?
        Через час я вернулся в каюту, закрыл ее изнутри и шагнул в свой дом в подземном городе гномов.
        - - -- - - - - - -
        - Пух, хорошо, что ты здесь. Я с тобой один вопрос хотел обсудить. Это секрет, но ты, пожалуй, должен его знать. Это касается Лизки, а ты все время рядом с ней. На тебе это может отразиться. Ведь ты, вероятно, часто замечал ее необычное поведение? Резкие перемены настроения, срывы и все в этом роде. Это нормально для переходного возраста, но у Лизки это уже чересчур и можно назвать странностью.
        - Вовсе нет, Лизка нормальная, я уже давно понял, что они часто все втроем меняются местами и как-то входят в игру. Только это секрет, ты не говори никому. Ее наказать могут и лишить права играть. Она же все правила нарушает. Ей самой еще так-сяк, а за Верочку могут всю семью наказать и лишить права играть здесь. А понял я это уже давно, но не говорил никому. Лизка с Верочкой часто у меня в гостях бывают.
        Дома. Я хорошо знаю, как они говорят и ведут себя в реале. Слова любимые, жесты и все такое. Элен я видел в реале всего два раза, но ее можно вычислить методом исключения. Если не Верочка и не Лизка, то - старшая сестра.
        Дела. Не часто мне в моей жизни приходилось вот так вляпаться и чувствовать себя идиотом. Но дело это необходимое, помогает не расслабляться. Неприятно, но полезно. С полезным это почти всегда так - неприятно, это если применять цензурную лексику, что, чаще всего, в такой ситуации делать трудно.
        - Умный ты парень, Пух. Как же мне с тобой повезло. Давай тогда другой вопрос обсудим. Ты быстро растешь во всех смыслах. Пора тебе подумать о своем будущем. Кем ты хочешь быть? Образование где и как будешь получать? Какие цели в жизни?
        Подумай о том, чего ты хочешь? Что тебе нужно на самом деле. Как ты видишь свою жизнь в двадцать лет, в сорок, в шестьдесят. Составь план и выполняй его по пунктам. Я помогу, если попросишь, или экстренное что-то случится, но лучше, что бы ты все это сделал сам.
        - Спасибо, Мих. У меня уже есть план. Я буду играть здесь с тобой, наш клан это для меня главное. Образование я буду получать заочно. Университет я еще не выбрал, но специальность у меня будет менеджер. Я хочу помогать и снять с тебя всю работу по управлению, администрированию и юридическому сопровождению. Я ответственный и внимательный. Память у меня хорошая и я с этим справлюсь.
        Я его даже обнял на радостях. В самом деле, Пух трезво оценивает себя и ситуацию. То, что он пришел к таким выводам в свои восемнадцать, было бы удивительно, если не знать того, через что парень прошел в своей жизни. Вся она состояла из мучений. Он мучился сам и видел, как мучается с ним его мать. Что еще он видел в своей жизни, до того, как вошел в игру? Боль и страдания. Физические и нравственные. Думая об этом, я мысленно включил его в свой ближний круг:
        Света, Наташа, Пух.
        - Хороший план. Только имей ввиду, что планы на сто процентов не срабатывают никогда. Или крайне редко. Заранее будь готов к тому, что они могут и будут меняться. Жизнь штука сложная и постоянно вносит коррективы. Удары судьбы, крутые повороты… Ну ты все понимаешь.
        Глава 6. «Принцесса пиратов»
        Весь день мы плели сумку, но только после того, как сделали подобие юбок. Доверять Стаське свой имидж я больше не буду. Я и раньше не доверяла, но ту трансляцию в сеть, я этой принцессе еще долго припоминать буду. Ползать по Зебе в этих юбках не так чтобы очень удобно. Отстой, если честно, но пока ничего другого не придумалось.
        Сумка получилась. У бабушки было в деревне что-то вроде этого. Авоська. Смешное название, если вдуматься. Авось не вывалится все из нее - потому и авоська. Классно придумали для такой сумки. По сути это сетка. Рыбу можно ловить. Ой. А в самом деле, можно же так рыбалкой заниматься.
        Стаська эту идею сразу зарубила. Есть сырую рыбу она не будет. Это да, я сама не сразу вспомнила, что у нас здесь ни огня не развести, да и кастрюль нет. Ничего здесь нет. Одно слово Зеба.
        Эксперимент с авоськой мне понравился. Стаське - нет, а мне - да. Запихивала я ее туда с большим удовольствием. Какая же она маленькая, если утрамбовать. Я и утрамбовала. Она терпела, но уже на грани.
        - Все. Будем считать, что это моя сумка, а тебя в ней как бы и нет.
        - Давай скорее, я в этой позе долго не выдержу.
        - Терпи, мне еще тебя в воду стаскивать, а потом с сумкой нырять поглубже. Для чистоты эксперимента.
        Сказано - сделано. Нырять глубоко я не стала, потерла колечко, пощекотала Стаську, та в сумке стала извиваться и я чуть от смеха весь воздух не выпустила. Еще раз потерла колечко, полюбовалась на него и. .
        - ТЕЛЕПОРТ -
        Вот мы и опять на уже родной и надежной Зебе.
        - Получилось - от ее восторженного визга я едва не оглохла.
        - Жалко достижения не дали. Еще раз будешь щекотаться. .
        - Прости, но ты и сама на моем месте не удержалась бы.
        Вынимать Стаську из авоськи было не на много проще и я узнала еще несколько новых слов.
        - Дашка, все классно, а ты зараза. Я из-за твоей щекотки воды нахлебалась, а она соленая.
        - Ну, прости. Зато у нас телепорт на двоих. Я довольно глубоко нырнула с авоськой.
        - С чем?
        - Я так эту сумку назвала, но суть в другом. Ты ведь тоже глубоко нырнула, у тебя ныряльщик не подрос?
        - Погоди, гляну. Йес. Плюс один. Давай еще глубже нырнем.
        - Не сегодня, кольцо зарядиться должно. Сутки ждать нужно, я же тебе говорила. В одно ухо влетает в другое вылетает.
        - А ты мне зачем? Чем тогда заниматься будем? Далеко нам еще плыть до твоих островов?
        - Сейчас в карту загляну. Вот. Мы почти половину пути преодолели. Еще столько же и мы на месте.
        - Думаешь? Нас же Лева тянул столько времени.
        - И что? Два тебе по физике. Я про путь сказала, а не про время на его преодоление.
        - Ботан.
        - Стаська, зараза. Ты же обещала бдеть, пока я в реале.
        - Так я и бдю, или … А как правильно глагол бдеть применять от первого лица.
        - Первое лицо у меня, у тебя - второе. Не знаю, как правильно, бдеть, бдительный, а ты заснула на посту.
        - Мы на куче водорослей плывем по течению. Какой еще пост?
        - Пасхальный. Ты обещала не спать и смотреть.
        - Я и смотрю.
        - Сон ты смотришь. Вон, видишь на юге остров?
        - Круто, Дашка, мы приплыли.
        - Сплюнь, накаркаешь. Мрачный островок. Издали - так совсем черный.
        - Мрачный? Где я это слово раньше слышала? А, вспомнила, ты его через два слова на третье поминаешь.
        - Глупости. Не выдумывай. А от острова этого жутью веет.
        - Да ладно тебе, остров и остров. Скалистый, потому и темноватый.
        - Не нравится он мне, а почему мы так быстро приближаемся? Течение, кажется, быстрее стало.
        - Откуда ты знаешь? Мы же внутри его и того, каким оно было раньше, не знаем. Это сейчас землю видно, поэтому и кажется, что быстрое.
        - Стась, нам решить нужно, будем мы на остров выходить или постараемся мимо проплыть.
        - Ты командир, тебе виднее. По мне так нужно на сушу выбраться. Достижение получим и посмотрим, что там такое.
        - Я же тебе говорила, что эту часть океана даже пираты избегают. Крюк делают километров в сорок.
        - Так это по скринам твоим, с карт краденых. Ну ладно, а давай попробуем причалить. Привяжем водорослями наш плавучий островок к нормальному.
        - Попробовать можно, но течение сильное и та веревка, которую ты сплела из водорослей, может не выдержать.
        - И что? Мы же рядом будем нырнем и догоним. Посмотреть хочется.
        - Достижений тебе хочется и призов. Ладно. Попробуем. Только делай все, как я скажу. И сразу. Без болтовни и сомнений.
        - Есть, мой капитан.
        Даша не удержалась и улыбнулась. Долго сердиться на Стаську было невозможно. Всегда так было. А та, в свою очередь, знала это и пользовалась при каждом удобном случае.
        Обе подруги подобрались ближе к передней части своего островка, туда, где к основной массе водорослей была привязана та веревка, которую плела Стаська из тех же, но просушенных на солнце водорослей.
        - Даш, нас на скалы несет.
        - Вижу, Это течение остров огибает. Надеюсь. По идее мы тоже должны обогнуть.
        - Мы же выбраться на сушу хотели.
        - Ты хотела. Но шанс еще есть, мы, когда обогнем остров можем попытаться с той стороны причалить
        - Ты думаешь, что там причал есть?
        - Стаська! Блин. Откуда я знаю? Этого острова нет ни на одной карте из тех, что я добыла у пиратов.
        - Сперла.
        - И что?
        - Молодец. Слово, кстати, дурацкое. Молодец - не для девочек.
        - Вечно тебя несет куда-то в самый неподходящий момент. Готовь швартовы.
        - Ты это мне? Ладно. А что это такое?
        - Веревкой привяжем наш островок, если получится найти к чему и где.
        Зеба проплыла мимо черных гладких скал, из которых, как казалось с моря, он весь и состоял.
        - Хорошо хотя бы то, что рифов вокруг нет - Подумала Даша. Течение несло их все дальше и вскоре стала видна тыльная сторона острова.
        Точнее, подруги увидели почти полное ее отсутствие. Остров имел форму полумесяца рога которого были направлены по течению и поток воды обогнув остров создавал массу водоворотов, завихрений и затягивал все вовнутрь залива, образованного этой странной, необычной формой острова Зеба и его временные хозяйки закружились в водоворотах, не имея никакой возможности как-то влиять на происходящее.
        Но это и не потребовалось. Плавучий островок буквально вынесло на берег. С этой стороны он был менее неприступен и черные скалы спускались в океан довольно полого.
        Даша спрыгнула на берег, а Анастасия бросила ей веревку собственного изготовления. Поймав ее налету, Даша успела сунуть свой конец швартова в щель между двух скал, подхватила ближайший камень и придавила веревку. Щель сужалась книзу и камень застрял, одновременно намертво закрепив веревку..
        - Светка. Смотри, кого нам черти принесли. - Из глубины острова вышла девушка в костюме новичка и сразу обратилась к вновь прибывшим:
        - Эй вы, валите отсюда. Это наш остров.
        - Чего? Мы пол океана проплыли и валить? Ты кто такая? Коза нечесаная.
        - Светка, где ты? Иди смотри, как я им волосы повыдергиваю.
        - Стаська, успокойся. Девушка, не нужно волноваться, мы проездом и нам здесь ничего не нужно. Я Даша, это Стаська.
        - Наташа, где ты? Здесь в скалах такое эхо, что ничего не разобрать. Ой. Кто это?
        - Две дуры, решили нас ограбить. Зовут Даша и Стаська. Имена дурацкие.
        Глава 7. «Принцесса пиратов»
        - Здравствуйте девушки. Мы вам рады. Я Альба, это Аша. Мы тут довольно давно и слегка одичали. Не сердитесь. Как вы сюда попали?
        - Свет. Глаза разуй. Вот на этой хреновине. Что это такое понять невозможно и не нужно. Я их обеих сейчас на эту хрень погружу и обратно отправлю.
        - Эй. Лахудра патлатая. Ты мозг включи, если он есть. Ты на дашкин уровень посмотри, деревня. У тебя же десятый. Она одной левой сотню таких, как ты.
        - Это кто здесь деревня? Да я питерская в седьмом поколении.
        - В седьмом и последнем, если не заткнешься. Нашла чем гордиться. Подумаешь.
        - Стась, мы же тоже питерские. Что ты так завелась? - Даша поведению своей подруги не очень удивилась. Такое бывало частенько и раньше, если той казалось, что ее как-то пытаются ущемить или отодвинуть на задний план, особенно, если это происходило в незнакомой среде и в новой компании.
        - Да эти заразы обе две. Раздражают. Я же была совсем уверена, что мы с тобой достижения получим. Облом. Проститутки.
        - Что? Ты на кого пасть…Ах ты… Да я не тебя натравлю знаешь кого? Ему ваш сотый плюнуть и растереть.
        - Наташа, боже. Аша. Не заводись и не выдумывай. Никого мы натравить не можем, не хотим и не будем. Пожалуйста, помолчи всего одну минуту. Дарья! Не лучше ли будет нам поговорить спокойно.
        - Стаська, сделай одолжение. - Даша почти тем же тоном пыталась утихомирить подругу и нормально поговорить с новыми знакомыми.
        - Только за деньги.
        - Я тебя вечером кофе угощу. Дай нам с Альбой поговорить, время может быть критическим фактором. Пять минут ты молчишь. Как в нашей старой игре. - Даша посмотрела на подругу со значением, пытаясь взглядом добавить убедительности своим словам. Не подействовало.
        - Мы же в нее играли последний раз в третьем классе. Потом прекратили. Кроме того… - но здесь Стаську прервала Наташа:
        - Зря. Похоже, что вместе с этой вашей игрушкой у тебя развитие ума остановилось.
        - Наташка. Ну что ты? Обычные девочки, вроде адекватные. Что ты так взъелась на них?
        - Достали. Эта вот особенно. И вообще. Остров этот гребанный, маг черный…
        - Задержка у нее небось, вот и …
        - Стась! Молчи. Ты обещала.
        - Блин. - это и Анастасия и Наталья произнесли почти одновременно и угрожающе уставились друг на друга. Первой воспользовалась паузой Светлана:
        - Даша, мы хотим договориться. Заберите нас отсюда и отвезите куда угодно.
        - Я не возражаю, но мы и сами не знаем, куда нас вынесет этим течением
        - По сто тысяч с носа. - Стаська увидела возможность быстро обогатиться и не стала даром терять время.
        - Стася, дай же нам поговорить. Помолчи хотя бы чуть-чуть. Спасибо. Альба, денег мы с вас не возьмем.
        - Я возьму. С этой вот точно возьму.
        - Стась, пожалуйста. Альба, а что за черный маг? Как вы сами попали на этот остров, почему не можете убиться и вернуться на выход из яслей?.
        - Умная какая. Пробовали не раз. Нет отсюда выхода. Нас этот черный придурок привязал как-то к этом гребанному острову. Тут такие монстры по ночам вылезают из моря, мы уже раз по сто возрождались и все здесь.
        - Но выйти - то вы могли?
        - И что? Выход есть и мы выходим, чтобы не мучиться в зубах очередного Годзиллы, но вход потом опять сюда. А перса нам стирать нельзя. Не поймет нас…
        - Наташа, не продолжай и помолчи. Даша, так нам поговорить не получится. Давай отойдем вдвоем и спокойно все обсудим.
        - Я только за, но что мы застанем, когда вернемся?
        - Мда. Наташа, ты бы сходила на скалу наблюдения и осмотрелась. Нам нужно знать, нет ли кого поблизости.
        - Да я только что оттуда. Не пойду. Пусть эта вот идет.
        - Стась, в самом деле. Сходи. Ты хотела сушу посмотреть и по твердой поверхности походить. Наташа пока осмотрит наш плавающий островок, а мы с Альбой все обсудим. Время может быть дорого. Если здесь какой-то черный маг, то лучше побыстрее слинять и не нарываться на неприятности. Ты же не хочешь здесь застрять, как эти две…
        - Коровы. Ладно. Схожу. Надо же все осмотреть. А то столько плыли и нечего рассказать будет.
        Наташа, демонстративно не замечая Анастасию, прошла к воде и держась за веревку, соскользнула в воду. До Зебы она добралась без проблем и забралась на плавучий островок даже лихо и несколько напоказ. Стаська, тоже глядя в другую сторону, прошла в ту часть острова, откуда недавно появились обе незнакомки.
        - Слава богу. Ты, Дарья, гостья, тебе и начинать рассказ.
        - Хорошо. Вкратце Мне нужно добраться до одного острова, он относительно недалеко. Наш плавучий островок попался нам случайно и я решила рискнуть. Об этом черном острове я не знала и на картах его не видела. Если здесь нет ничего полезного нам, то мы просто поплывем дальше. Вас возьмем. Островок выдержит, а в компании веселей. Стаська - она хорошая, но заводная. Отойдет и они подружатся.
        - Это очень вкратце. Неясно про уровень, про то место, куда ты плывешь и еще есть вопросы. Но это твои тайны. Захочешь - расскажешь. Теперь и я вкратце. Мы вышли из яслей неделю назад, попали на недобитых красных, это бы ничего, но они, скорее всего, нас сдали черному магу.
        Это мы его так назвали. Одет в черное постоянно. Плащ с капюшоном. Он нас захватил и сюда как-то перенес. Где это место, я могу только в общих чертах догадываться. Великий Южный океан. Я к игре почти не готовилась и знаю только о наших яслях и немного о Столице.
        Ну еще о последней войне с Красной Армией слышала много. На этом острове днем еще так сяк. Ночью же из воды вылезают такие твари, что я опасаюсь за разум того, кто их создает. Мы каждое утро здесь входим в игру уже на респе.
        - И это тоже очень вкратце. Неясно про то, зачем вы вообще местному магу, если вы обычные нубы из яслей, твоя подруга ненароком о возможном могучем покровителе упоминала, а ты нет. Но это твои тайны. Захочешь - расскажешь. - Даша почти дословно повторила часть монолога Светланы.
        - А ты милая и забавная. Думаю, что мы сойдемся. Подруги у нас тоже чем-то похожие. Предлагаю покинуть это место и побыстрее. Маг мог здесь оставить что-нибудь для оповещения и узнает о появлении новых робинзонов. Чем дальше мы от острова отплывем, тем нам будет лучше.
        - Согласна, но должна поставить условие. Это мой островок, маленький, но плавучий и уютный. У меня выше уровень и намного. Я лучше знаю океан. Вряд ли вы с Наташей или Ашей хорошо плаваете или ныряете. Это я о том, что на корабле капитан один, даже если корабль из водорослей и еле выдержит четверых пассажиров.
        - Согласна. Я не лидер, просто привыкла Наталью слега придерживать. Мы с детства дружим. Будем тебе подчиняться и соблюдать все правила. Не думаю, что это будет трудно. Вот удержать этих двоих от драки будет сложнее. Как кошка с собакой сцепились и сами не смогут объяснить из-за чего.
        - Тогда ты спускайся в воду и заберись на островок, а я пойду искать Стаську. Пещер здесь нет или дыр каких-нибудь?
        - Нет. Иначе бы Наташа точно туда влезла. Тогда я пойду, уж очень хочется побыстрее отсюда подальше оказаться.
        Светлана быстро спустилась в воду и, почти точно повторив все действия Наташи, выбралась на островок. Дарья, тем временем, пошла искать подругу.
        Троп или дорог на острове не оказалось, пришлось идти наугад, но то, что остров невелик и обойти его будет просто, сомнений у нее не вызывало. Шла спокойно, глядя под ноги. Никаких тропинок и везде было полно камней разных размеров. Дойдя примерно до середины, она остановилась.
        - Стась, ты где?
        - Что орешь? Я же рядом. - Голос прозвучал слева сверху и Даше пришлось задрать голову.
        - Тут под ногами камней полно, некогда по сторонам смотреть. Как ты на эту скалу залезла? Гладкая же и без трещин.
        - Я великий и непревзойденный скалолаз. Скалолазка. Ласковая.
        - Угу. С другой стороны пологий спуск?
        - Вечно ты. Ладно, спускаюсь. - Анастасия и в самом деле просто съехала, точнее сползла вниз на животе, притормаживая спуск ладонями и ступнями..
        - Все. Я готова.
        - Пошли, мне страшно, что-то. Нужно подальше отплыть, пока светло. Те монстры, что здесь ночами появляются, наш плавучий островок одним плевком утопят.
        - Фи, подумаешь, напугала. Эта Аша могла и соврать. Недаром она себе ник выбрала похожий на параша. Дура. Она еще может подбить эту Светку и они обе слиняют без нас. Пошли быстрее.
        Через пять минут Даша уже вынула камень фиксирующий веревку в расщелине, бросила конец Стаське, подождала, пока островок отплывет от берега и бросилась в воду. Поднырнув, она осмотрела и островок и все, что было видно на дне. Удивило ее при обследовании то, что никакой привычной для островов живности вокруг не было. Ни рыбок, ни водорослей, ни крабов.
        Остров был безжизненный, только сейчас она обратила внимание и на то, что привычных для всех островов чаек и прочих птиц тоже не было. Мертвый черный остров все девушки покидали без сожалений и это несмотря на то, что им четверым предстояло впереди плавание посреди океана без определенной перспективы найти землю.
        Сразу выбраться из залива не удалось. То течение, которое огибало остров с двух сторон, вызывало в заливе нестабильные завихрения и циркуляции воды. Минут через десять плавучий остров вернулся практически на то же самое место, где недавно пристал к черному острову.
        Даша обвязала себя все той же веревкой и спустилась в воду. Выбрав момент, который ей показался подходящим, она поплыла в открытое море и потянула за собой островок. Сначала плавно и постепенно, потом уже изо всех сил она гребла, стараясь не дать течению опять затянуть их в залив.
        Остальные, видя ее старания, тоже спустились в воду и держась руками за водоросли пытались толкать островок. Пловцами все трое были неважными, но одно то, что они спустились с островка в море, уже помогло и еще часов чрез шесть непрерывных стараний был получен результат. Они вышли в открытый океан.
        Совместный труд и полученный положительный результат сблизил всех четверых и несколько сгладил противоречия. Сам мрачный насыщенный какой-то магией остров еще влиял на всех одним своим видом, но постепенно течение все увеличивало расстояние до него и все понемногу расслабились. Даша, убедившись, что они уже в основном потоке течения и обратно их уже не затянет, вернулась к остальным:
        - Кажется, выбрались. Думаю хватит и можно выбираться из воды.
        - Дарья, ты уверена? Меня терзают смутные сомнения. От этого острова даже сюда что-то тянется. Может быть это у меня нервное, но мне еще неспокойно и пока он из виду не пропадет, я бы предпочла из воды не высовываться.
        - Да брось ты Светка. Я устала, а лежа на этих водорослях мы будем почти на том же уровне. Так и так голова из воды торчит. Я вылезаю, а вы как хотите.
        - Аша, мы же договорились в игре только ники использовать.
        - Видит бог, я старалась. Но нам на этой плавучей куче сена еще долго куковать и я все равно не удержусь. Ну ее на фиг эту конспирацию.
        В подтверждение своих слов Наташа не очень ловко, но очень энергично выбралась на почти сухое место. Переглянувшись все остальные последовали за ней. Не сговариваясь все четверо смотрели на остров с тревогой и мысленно подгоняли свой странный кораблик, чтобы побыстрее уплыть как можно дальше от черного пятна на горизонте.
        Вдруг вдали над скалами что-то полыхнуло и через несколько секунд раздался страшный грохот. Уши заложило у всех. Девушки инстинктивно вжались в податливую поверхность водорослей и вцепились в них руками.
        - Охренеть - У Анастасии глаза стали круглыми, преодолев первый страх она стала подниматься, чтобы рассмотреть получше.
        - Стаська, ложись и прикинься ветошью Тебя же заметят с черного острова. Света, это ваш черный маг такое устроил?
        - Думаю да. Кто еще? Мы там только его и видели из людей. Как ты думаешь, он нас видит?
        - Я в магии не очень, но предлагаю на всякий случай слезть в воду и нырнуть. Держаться будем за нашу веревку и всплывать только для того, чтобы вдохнуть. Стаська слезай обратно и сразу ныряй. Вы обе тоже. Вперед.
        Доводы капитана, уже прорезавшийся командный голос, угроза и страх исходящий от мага подействовали и все четверо оказались опять в соленой воде. Надолго нырять могла только Даша, но и остальные старались и за страх и за совесть. Хватило бы и одного страха.
        Выныривая, все невольно смотрели назад и видели, как над островом сгущаются тучи и начинают двигаться по спирали. Фильмы катастроф смотрели все и было без обсуждения понятно, что одна такая катастрофа приближается к ним.
        - Не хилый этот ваш черный маг. Зачем он такое представление замутил?
        - Он не наш. А хочет он нас вернуть. Надеется гад, что мы утонем во время шторма и возродимся там. - Наташа ответила Стаське, слегка отдышавшись после очередного нырка под воду.
        Ветер налетел резко. Ударом. Волны стали быстро вырастать, на них появились гребешки.
        - Все на борт - скомандовала Даша и первой подтолкнула Стаську. Сама она, как и положено капитану, выбралась на относительно безопасный островок последней.
        - Блин. Ты бы хоть определилась. То туда, то обратно. - Наташа все еще держалась за веревку и старалась вжаться в поверхность водорослей. Накатившая волна едва не смыла всех обратно в воду.
        - Разговорчики, юнга. Я тут капитан. Твое дело выполнять. А прятаться в воде сейчас уже бессмысленно. Волны такие, что заметить нас даже вблизи сложно. А остров все дальше и оттуда нас совершенно точно не видно.
        - Не ругайся на нее, Даша, мы же все сделали и на твой авторитет никто не покушается. Мы просто волнуемся обе. Вы подарили нам надежду выбраться на свободу, а сейчас нам страшно. Маг нас всех утопить может и мы опять попадем обратно.
        - Да, а если ты такая умная, то давай думай. Если волны еще выше станут, то нас просто смоет с этой хрени. Как эта куча водорослей называется?
        - Зеба
        - Зебра?
        - Зеба. Держись.
        Огромная волна подняла остров, ее гребень обдал всех потоком воды, Анастасии это не понравилось:
        - Твою мать. Долго это будет продолжаться?
        Глава 8. «Принцесса пиратов»
        - Ты это у кого сейчас спросила? - не удержалась от ехидного замечания Наташа. Сверкнуло так, что все ослепли, громыхнуло так, что все оглохли. Споры прекратились. Это делать довольно трудно, когда ничего не видишь и не слышишь.
        Проморгавшись, Даша стала спешно всех по очереди обвязывать единственной веревкой, одновременно представляя себе, как при случае напомнит о прошлом Стаське, которая так долго ее отговаривала делать ее такой длинной. Себя она привязала последней.
        Волны все росли и росли.
        Уже Зеба никому не казалась такой надежной. В бушующем океане между такими волнами мог бы затеряться и авианосец. Иногда волны были настолько крутыми, что все девушки боялись того, что Зеба перевернется, но островок держался, По сути своей он был составной неотъемлемой частью океана и штормы для него были делом обычным и нормальным.
        Ничего обычного и нормального девушки в происходящем не находили. Цепляясь изо всех сил за что ни попадя они старались вжаться в островок, вцепиться в него и руками и ногами. Резко похолодало и все они перебрались поближе друг к другу. Постепенно все они заняли положение головой вперед против ветра. Ветер ревел и говорить стало невозможно.
        Даша пыталась что-то прокричать, но не услышала даже сама себя. Стаська так замерзла, что в какой-то момент заледеневшими руками уже не смогла держаться, веревка вокруг талии оказалась недостаточно туго завязанной и если бы не Наташа, то точно бы соскользнула с Зебы и утонула моментально. Наталья в последний момент, сама рискуя не удержаться, все же помогла. Можно сказать спасла. Удивила этим всех и сама удивилась.
        Что-то опять изменилось и быстро. Вода и воздух стали еще холоднее. Теперь уже не сила ветра пугала всех, а холод. Мелкие брызги вдруг стали льдинками и все более сильный ветер обдавал ими всех девушек. Те уже держались из последних сил, дрожа и стуча зубами. Наташа и Света мерзли меньше, хоть как-то костюмы новичка защитили, остальным было намного хуже.
        - А вот хрен тебе. Все равно прорвемся - неожиданно прокричала Даша. В голосе ее была сила и решимость, возможно, это подействовало или у мага иссякли силы, но шторм прекратился еще быстрее, чем начался. За полчаса валы превратились обратно в волны, а потом и они пропали.
        Уже совсем слабый летний ветер вернул тепло, но дрожали все четверо еще долго, все так же мертвой хваткой вцепившись в водоросли и друг в друга. Все они перепугались, жутко замерзли и устали, но весь этот кошмар сблизил их и сгладил противоречия. Еще не подруги, но уже отряд. То, что впереди уже не так страшно. Страшнее уже пережитого ничего быть не может.
        Приходить в себя после такого дело не простое. Это заняло много времени.
        - Что за хрень. Это не маг, а монстр какой-то. Я теперь верю, что у вас в знакомых кто-то крутой есть. Не вас же, и уж тем паче не нас, пытался вернуть на остров этот говнюк. Проморозил до состояния креветок в магазине. Сволочь. Никогда так холодно не было. А волны? Любой небоскреб обзавидуется.
        - Да, Стася, выброс энергии был колоссальным. - Даша все еще дрожжжжала) и у нее последняя фраза получилась - Был колос сальным.
        Получилось мило и забавно и все улыбнулись. Всем был нужен позитив.
        Сценка возникла довольно странная - все четверо лежали посреди Зебы в позе зародыша и максимально близко друг к другу. Воздух, принесенный свежим ветром, был уже теплым, но вода, а особенно мокрая одежда еще не прогрелась. Прижиматься к малознакомым людям как-то неловко, но холод не дядька.
        - Дашка, а далеко нас удуло? Ветрище был - могло и на сто верст забросить.
        - Глупости, но я посмотрю. Интерфейс, иди сюда. Вот. А ничего так. Польза от этого черного придурка тоже есть. Дня на два мы быстрее приплывем. Правда снесло влево, но зато скоро будет атолл.
        - Блин. Это еще что за хрень? Ты еще дрожишь? Ато что?
        - Не ато, а атолл, это островок мелкий.
        - Ты вся в этом, тебе только дай что-нибудь такое задвинуть Так бы и сказала. Голый камень посреди океана. Он тоже черный?
        - Я откуда знаю? Мы же там не были никогда, я даже его не вижу на своей карте, только по памяти помню. Скрины с пиратской карты.
        - Врешь! Еще одна ботанка на мою голову, Светки мне мало. Невозможно карту запомнить. Наташа встряла в беседу на стороне недавнего врага.
        - Можно, я бы тоже запомнила, если бы меня там на острове парень дожидался. Мрачный.
        - Аааа - одновременно протянули Светлана и Наташа, одновременно с подначкой и с пониманием. Даже с солидарностью. Как это можно не понять?
        Анастасия воспользовалась случаем и минут за сорок в подробностях рассказа новым знакомым все то, что ранее слышала от Даши. Половину добавила сама и получилась история любви. Заслушались рассказом и Наташа со Светланой и Дарья, и что особенно странно, сама Стаська. Забыв про холод, пережитой ужас и все еще дрожа от холода все слушали балладу о прекрасном, улыбчивом, мужественном.
        В том месте, где герой перечислил Дашке кучу денег без каких-либо условий и гарантий, за секунду приняв такое решение, все ахнули и прониклись. Причем все четверо. К концу монолога Мрачный был всеми признан и одобрен. На душе у Дарьи пели соловьи, сначала она слегка беспокоилась, посматривая на новеньких.
        Обе были явно подлинные, без ретуши и прикрас, но, не смотря на мокрые костюмы новичков, холод и растрепанный вид выглядели так, что зависть опять стала поднимать голову. Но по комментариям обеих она как-то сразу поняла, что у обеих есть уже что-то свое. Восхищаясь Мрачным, они обе как-то интонациями уже выдавали то, что считают его чем-то хуже своих парней. Это и успокоило Дашу, но и даже стало немного обидно за Мрачного.
        - Ай!!! - Взвизгнула Наташа. - Смотрите! Дельфин. Светка, смотри. Дельфин.
        - Где? Ты его точно видела?
        - Дашка, это Кеша?
        Все трое обернулись, чтобы посмотреть в ту сторону, куда смотрела Наташа. Промолчала только сама Даша, она рывком, не задумываясь о самой возможности такого действия разорвала веревку и вторым движением уже оказалась под водой.
        Еще через минуту три подруги на Зебе с изумлением наблюдали за сценой встречи. Посмотреть было на что. Оба на предельной скорости носились друг вокруг друга, выпрыгивали из воды. Дельфин целиком и еще на пару метров выше, Даша только до колен. Они то исчезали под водой, то выпрыгивали из нее. Иногда это происходило совсем рядом с Зебой и всех троих обдавало брызгами в волнами.
        Если Анастасия была в общих чертах подготовлена к такой встрече, то Светлана и Наталья от неожиданности воспринимали все это еще более ярко. Рады были все и радовались искренно, но те, кто лежал на Зебе еще и немного завидовали Даше. И тому, что у нее такой друг, и тому, что она плавает почти так же, как дельфин. Ну, почти.
        Кончается все и через какое-то время Даша притянула Кешу к Зебе.
        - Кеша, малыш, смотри - это Зеба. Мы на ней плаваем и ее есть можно. Ты голодный? Конечно, голодный. Давай ты попробуешь водоросли. Вдруг? Не рыба, конечно, но мне нравится. Стаська, сбрось их немного сюда.
        Стаська без слов отвязала веревку, скатилась в воду и сразу нырнула. Через десять секунд ее голова уже опять была над водой, а в руках пучок свежих водорослей.
        - Правильно. Молодец. Дай. Я их на кусочки рвать буду. Вдруг ему понравится.
        Кеша куски водорослей проглотил, но без особого энтузиазма.
        - Можно я его поглажу?
        Стаська не дожидаясь разрешения стала гладить Кешу по спине. Возникла цепная реакция и еще через минуту Кешу гладили уже все четверо.
        Даша была так рада встрече, что первое время не могла думать ни о чем другом, но постепенно это все стало вызывать что-то вроде ревности. Одновременно было неловко прерывать этот сеанс дельфинотерапии. Кеша что-то такое почувствовал в ней и решил проблему за нее. Вильнул хвостом и был таков. Даша нырнула за ним, остальным осталось только выбраться обратно и наблюдать за океаном, пытаясь угадать в каком именно месте в следующий раз появятся две головы. Кеши и Даши.
        Придя в себя от неожиданности, Даша под водой тщательно со всех сторон осмотрела питомца и убедилась, что тот цел и невредим. Это и так было ясно по его оживленности и быстроте движений. Но убедиться еще раз лишним не бывает никогда.
        - Кеша, малыш как ты меня нашел? Магия какая-то? Почему же ты так долго плыл? Или черная магия тебя сбивает? Тебе тот черный остров не по нутру? То-то там никакой жизни нет. Лапочка. Ты не устал? Точно не голодный? Как же я соскучилась.
        Даша, убедившись, что с Кешей все в порядке, немного успокоилась и уже просто играла с ним. В прятки здесь было негде, а вот наперегонки - целый океан. Кеша выиграл все заплывы, но Даша с удивлением заметила, что сейчас уже не так сильно ему уступает. Вокруг Зебы они нарезали круг за кругом.
        - Охренеть. - Наташа слегка пришла в себя от изумления и задним числом выразила это самое изумление. Все трое наблюдали игры Даши с разными чувствами. Стаська немного ревновала, завидовала тому восхищению, которое подруга вызвала у новых знакомых.
        Одновременно гордилась ею. Светлана тоже наслаждалась удивительным представлением и одновременно думала о том, как этот новый для нее фактор отразится на общем будущем группы. Почему-то ей припомнился Белёк, домашний пудель, который жил у них в семье до седьмого класса. Какой трагедией для нее была его смерть от чумки. Как она тогда пообещала себе, что никого и никогда уже не полюбит. Полюбила все же. Мысли ее переключились на Миха.
        У Наташи все было проще:
        - Охренеть - повторила она. Это что же такое? Про питомцев я не читала.
        - Ната, ты когда вообще что-то читала, с тех пор как мы к М…. С тех пор, как мы живем на новой квартире? Мы же все время рядом.
        - Ну ты даешь, причем даешь именно М. . Что я, по-твоему делаю, когда у тебя бурный секс?
        - Эва. Вы что сестры? Не похожи ни фига. Что это вы в одной квартире живете? Студенты? Снимаете квартирку? Друг у друга на головах живете? А говорили, что питерские. Или вы в Москве учитесь? Дашка, блин. Вылезай, сколько можно. Ты уже столько кругов нарезала, что у меня голова кружится. Кеша устанет.
        - Дельфины не устают, они постоянно в движении всю жизнь без перерыва.
        - Правда? Хотя да, где им в самом деле посреди океана спать. Дашка вылезай. Я остров вижу.
        Это подействовало и Дарья быстро подплыла, погладила крутящегося рядом Кешу и выбралась на Зебу.
        - Где? Еще же рано. Или течение стало быстрее. Я не вижу ничего. Где ты его увидела.
        - Там. - Стаська махнула рукой наугад, что не укрылось от внимания Дарьи, да и Светланы. Последняя просто улыбнулась уловке шебутной Стаськи. Даша молчать не стала:
        - Зараза. Это же серьезный вопрос.
        - А нефиг. - Стаська выразилась весьма неопределенно, но ее все поняли и даже согласились. Кешу всем просто необходимо было обсудить подробно и срочно, чем они тут же и занялись.
        Быстро это не получилось. А чего бы вы ожидали? Девушки пережили стресс, возникла новая компания, всем им предстояло неопределенно долго находиться рядом друг с другом. Кеша был скорее громоотводом или поводом для того, чтобы было можно поделиться не столько даже информацией, сколько эмоциями. В ходе беседы параллельно они притирались и выясняли свое место в новом коллективе.
        - Блин. Остров.
        - Стаська. Сколько можно? Не надоело? Повторяешься, а это уже отстой.
        - Дарья, на этот раз Анастасия права, я тоже что-то вижу. Там, почти против солнца. Странно, уже почти закат. Долго же мы Кешу обсуждали.
        - А я не вижу ни фига. Светка, ты что видишь и где? Или это у вас прикол такой?
        - Ты против солнца смотри, там что-то на поверхности моря есть. Если это и остров, то крошечный.
        - Прости, Стась, теперь и я вижу. Это тот атолл, который у меня на пиратских картах. Сейчас я на карте посмотрю. Ожидайте.
        - Ага, ожидайте, ваш звонок очень важен для нас.
        - Досадно, мы мимо проплываем. На карте он у меня уже появился, но видно, что течение нас в километре южнее его пронесет.
        - Возьми меня с собой.
        - Что? Стась, ты о чем?
        - Блин. О достижениях. Надо туда сплавать и барахлишком разжиться. Не все тебе кольцами светить.
        - Все тебе мало. Далеко же. Я доплыву без проблем, но потом догонять Зебу будет тяжело.
        - Тебя Кеша подлечит и меня заодно. Давай. А?
        - Дарья, у меня есть некие соображения, возможно, это сейчас будет кстати.
        - Блин.
        - Спасибо, я предполагаю, что возле острова должны быть мели. Да и по ощущениям вода вокруг уже не такая темная. Можно сделать вывод, что до дна не так далеко и можно этой верёвкой нашу Зебу привязать к чему-нибудь на дне.
        - Класс. Молодец, Светка. Дашка лезь в воду. Да скорее ты. Чего ждем?
        - Того. Пока ты закипишь и забулькаешь. Раскомандовалась. Ладно, ждите здесь.
        Глава 9. «Принцесса пиратов»
        Даша сбросила всю веревку в океан и соскользнула в воду. Кеша сразу пристроился рядом.
        До дна доплыла быстро, всего-то метров пять, но там ее ждало разочарование. Песчаное дно и насколько хватало глаз ничего пригодного для крепления веревки. Даша даже поковырялась в песке руками, кроме облака смеси песка и ила вокруг, добиться ничего не удалось. Кеша еще повертелся рядом и уплыл. Даша понадеялась на то, что он что-то такое понял и ищет впереди по курсу Зебы якорную стоянку. Надо бы якорь придумать - эта мысль ее захватила на время, но вскоре пришлось всплывать.
        - Блин. Я думала, что ты уже утонула. Сколько ты вообще можешь там торчать? Я тут с ума от нетерпения схожу, а ты там прохлаждаешься.
        - Стась, ты от жажды достижений совсем свихнешься. Это я там прохлаждаюсь, а ты тут напрягаешься?
        - Девочки, не ссорьтесь, смотрите, Кеша прыгает. Уже третий раз и в одном и том же месте. Далеко, но я отчетливо вижу.
        - Спасибо, Света, я бы не заметила. Все ты, Стаська. Твоя вина. Сиди тут и думай о своем поведении.
        - Блин. Училка недоделанная. Детей своих мрачноватых будешь воспитывать. Плыви уже.
        Даша зыркнула на подругу, но отложила разборки и вложилась в быстроту, забыв об экономии энергии. Было важно проверить находку Кеши до того, как Зеба проплывет мимо.
        Получилось у нее даже лучше, чем раньше. Да так, что оставшиеся позади девушки смотрели на это потрясенно. Совершенство стиля и физических данных. Быстро и красиво. Всем остальным захотелось научиться плавать так же.
        Даша и сама собой залюбовалась, хоть и не видела всего этого со стороны, но была уверена, что без внимания подруг ее достижения не останутся. Мысли эти были приятными настолько, что она едва не врезалась. Только Кеша, пихнув ее в бок, предотвратил столкновение.
        Почти до поверхности, прямо по курсу и острием как раз навстречу Даше со дна торчал обломок мачты.
        - Малыш, лапочка. Спасибо. Умница ты мой.
        Даша погладила дельфина, но мельком. Так хотелось нырнуть и все выяснить. Сокровища. Эта мысль сразу поглотила все. Сказались финансовые трудности последних лет и жажда добычи затмила все другие чувства. Кеша не обиделся и они вдвоем нырнули на самое дно.
        Здесь уже песка не было, дно было усеяно обломками скал, кое где были видны кораллы.
        На одну из самых крупных скал должно быть не так давно напоролся парусник. Затонул он из-за огромной пробоины быстро и почти без каких-либо других повреждений лежал на дне. Явно торговец. В этом Даша была почти уверена. Каких то знаний по верхам она из книг пиратов уже нахваталась.
        Сокровища.
        Даше захотелось нырнуть глубже, через пролом проникнуть вовнутрь. Сундуки. Золото. Быстрокредит.
        Но тут ее Кеша ткнул в живот и она опомнилась. Зеба. Нужно срочно ее сюда притянуть. Как?
        Даша вынырнула и нашла глазами всех своих. Стаська размахивала руками. Зачем? Кто ее знает. Сама, небось, не понимает, но так их и в самом деле лучше видно. Далеко я уплыла и быстро-то как. Мысли мелькали совершенно бессистемно, но план уже возник. Зебу несло почти прямо на обломки корабля, но только почти. Должно быть этим же течением на этот риф принесло утонувший корабль. Нужно срочно принять меры.
        Она нырнула обратно и занялась поиском, но уже не сокровищ, а веревки. Якорь с цепью лежали на дне, но какая от них польза? Пытаться поднять стальную цепь было бы смешно, такое только Стаська стала бы пробовать. Канаты тоже тяжеловаты, а вот бухта с веревкой на палубе - это то, что нужно.
        Пока она все это распутывала, Кеша пару раз исчезал, должно быть делал вдох. Пришлось и Даше выныривать. Зеба медленно приближалась и было видно, что ближе, чем метрах в пятидесяти от корабля она не проплывет.
        Дельфин вертелся рядом, заглядывая Даше в глаза и пытаясь понять то, чем она занимается. Наконец он подобрал со дна один конец веревки и уплыл с ним в сторону Зебы. Даша обрадовалась его сообразительности и другой конец быстро привязала к верхней рее той мачты, на которую так недавно едва не напоролась. Наверх. Почти сразу рядом появился Кеша, уже без груза.
        Успела. Даже с запасом
        - Спасибо Кеша. Умница.
        Даша уже спокойнее ждала приближения Зебы.
        То есть медленно плыла ей навстречу, так, чтобы оставаться над тем местом, где на дне лежал конец веревки. Течение.
        Стаська перестала размахивать руками только тогда, когда Зеба подплыла уже почти вплотную.
        - Ну?
        - Не нукай. Держи крепче конец, быстрее привяжи его и понадежнее.
        - Где ты эту веревку достала? Достижение дали? И ты веревку взяла? Рехнулась?
        - Ты точно умом сдвинулась. Вяжи уже. Тут на дне галеон и сундуки с добром.
        - Мамочка. Дашка, я тебя люблю. Сейчас.
        Привязала она Зебу к затонувшему кораблю даже быстрее, чем не так давно привязывала к ней себя саму в страхе перед местью Дарьи за скрины. Закончив это дело она бросилась в воду и, держась за верёвку, довольно быстро поплыла к кораблю.
        - Хоть вы обе здесь посидите, я послежу, чтобы Стаська не утонула. Ну до чего азартная, а ведь не жадная ни разу.
        Даша вполне разумно поплыла кролем по поверхности. Очень медленно, задача была плыть над Стаськой и следить, ловя момент, когда та начнет задыхаться. На всякий случай Дарья мельком взглянула на кольцо телепорта. Просто так, для уверенности. Стаську можно будет в любой момент телепортнуть на Зебу. Попробовать, вдруг без авоськи получится. Это на крайний случай.
        Стаська уперлась и смогла проплыть метров двадцать. Для нее рекорд. Но все же не выдержала и вынырнула. Кеша - тоже. Он еще не освоился с новыми знакомыми и не мог понять во что они играют. Даша его погладила, а Стаську обложила, но так для порядка и добродушно.
        - Ну? Отдышалась? Ты бы хоть подумала о том, что здесь мелко и проще сначала доплыть до цели поверху. Глупая. Наглоталась?
        - Блин. Сразу надо было сказать. Поплыли дальше. И они поплыли, Даша уже смирилась с тем, что подруга закусила удила и убедить ее вернуться и подготовиться не получится. Не сегодня.
        - Свет, что думаешь?
        Наташа решила использовать ситуацию и спокойно поговорить наедине.
        - А ты? Мне пока все нравится. Повезло нам обеим, я уже стала думать о новой регистрации, а тут все так интересно. Я как-то пару месяцев провела на Мальдивах, плавала почти на всем, что может плавать. Яхты, катера, скутеры, даже на французский эсминец пригласили. На всем. Но вот так на куче водорослей. Знаешь, я просто радуюсь и освобождению с черного острова и хорошей компании и тому, что Миха не пришлось от его дел отвлекать.
        - Я тоже. На эсминцах я не плавала, ни на чем не плавала, а Зеба мне нравится и компания классная. Стаська - супер.
        - Вечно ты так. То чуть волосы друг другу не повыдирали, а то - лучшие подруги.
        - Это я тогда просто растерялась от неожиданности, да и настроение было хреновое. Маг этот. Абзац. Это же надо такую бурю устроить. Прямо как Мих.
        - Мих? Ты о чем?
        - Забыла? Чрезмерные занятия сексом плохо на мозг влияют. В первый день на его квартире мы по телеку видели, как он там врагам что-то в этом роде устроил. Я тогда почитала в сети. Народ считает, что это свиток Армагеддона. Какой-то придурок написал, что они дешевле чем за десять миллионов баксов не продаются. Прикинь? Этот маг ради того, чтобы нас вернуть мог такие бабки истратить. Мы крутые.
        - Да, ведь совсем недавно было, а столько всего произошло. Какая стала жизнь яркая и интересная.
        - Это кому как, но здесь мне нравится. Дашка немного занудная и тормоз. Ей бы в младших классах преподавать, но ничего. Притремся. Я за то, чтобы к их группе присоединиться. Кеша просто отпад. Милый, так бы и зацеловала всего.
        - Не знаю, мне девочки понравились, они очень разные, но это даже лучше. Противоположные притягиваются. Но нам с тобой нужно решить главное. Цель. Это главное и нужно обсудить, пока мы наедине. Мы же хотели попасть в Столицу, потом хотели ловить козлов и их наказывать, а теперь?
        - Столица подождет. Никуда не денется, а мне в океане стало нравиться. Тепло, воздух какой чистый и свежий. Вообще все хорошо. Как я поняла в этих местах игроков мало, а значит, нам проще будет чего-нибудь добиться. Дашка вон уже сотая с гаком. Раз она смогла, то и мы сможем. Чем мы хуже? В целом я за то, чтобы плыть дальше и уже потом смотреть, что из этого выйдет.
        Тебя что-то напрягает?
        - Как тебе сказать? Пожалуй, нет. Только вот неловко то, что мы в костюмах новичка, а они обнаженные или почти. Как-то странно. Диссонанс, как у Мане «Завтрак на траве»
        - Ну, не можешь ты без этого. Чистый выпендреж. О чем это все?
        - Картина, написана Мане полтораста лет назад. На природе двое мужчин в строгих костюмах завтракают с обнаженными девушками. Париж тогда взорвался. Верх неприличия. По тем временам это был шок. Художник сразу стал знаменитым, до сих пор эта картина чем-то может зацепить за живое. Ню в живописи сплошь и рядом, а такого до той поры не было.
        - Зато сейчас завались. Так вот с кого пошло порно в интернете.
        - Да ну тебя. Не смеши. Смотри девочки возвращаются. Даша, как дела?
        - Не видно? Еле ее дотащила. Донырялась до потери сознания. Почти. Совсем без сил.
        - Фу. Наконец-то Зеба. А сознание я не теряла, уж очень хотелось внутрь залезть. Девочки, там такой корабль. Почти целый. Представляете? Там же весь груз должен быть в наличии. В борту дырища - слон пролезет. А я ныряльщика на один подняла. Еще чуть-чуть и смогу туда донырнуть. Вдруг там сундук с золотом? Супер.
        - Стась, ты хотя бы отлежись и отдышись. Мозгу крови не хватает. Что мы с золотом делать будем? Сквозь Зебу такой сундук провалится сразу. Это в том случае, если мы его сюда затянем. На меня в таких глупостях не рассчитывай. И так пришлось тебя на себе тащить.
        - Дашуля. Ты же у нас умная преумная. Ты же сильная пресильная. Это же золото. Не бросать же его.
        - У тебя семь пятниц на неделе. То тебе на атолл хотелось за достижениями, то золото. А я у тебя вместо лошади.
        - Ты такая симпатичная лошадка, пока тебя Мрачный не объездил, могла бы. . Нет, это я уже того. Прости. Но хочется же и достижения и сокровищ. Неужели ты за ними не нырнешь?
        - Нырну, я же не дура. Там может быть что-то ценное. Книги, свитки, бижутерия со статами. Что-то легкое. Книги тяжелые, но с них можно скрины сделать, как и с карт, а золотые слитки или монеты мы здесь оставим, даже если найдем.
        - Ну хоть перепрячем. Потом еще вернемся. Захватим по твоей методе пиратский корабль и сразу сюда. А уж с деньгами мы тут королевы будем.
        - Рехнуться. Девы! Вы в своем уме? Нападать на пиратов? В океане? В их родной стихии? Светка скажи что-нибудь. У меня крыша поедет.
        - Она уже давно уехала, но я надеюсь, что она еще вернется. Не сегодня и не завтра, но я в это верю. Даша, а не могла бы ты нам кое-что рассказать? Раньше ты о пиратах не упоминала.
        - Девочки, без обид, но мы еще мало знакомы и я о ваших планах ничего не знаю. Раз Стаська проболталась, то скрывать особенно нечего, но я хочу, чтобы мой план не стал широко известен, по крайней мере до тех пор, пока я его не реализую.
        - Мы могила. Нам и рассказать-то некому. Сидим дома безвылазно. Разве что. . Но он мелочами не интересуется.
        Можем всеми богами поклясться.
        - Это уже перебор. Ладно, поверю. Я хочу вернуться на остров, тот, где Мрачный с группой дожидается. Мы захватим корабль пиратов и уже на нем. .
        - Вернемся сюда за золотом.
        - Вот неугомонная. Хорошо, если я найду там ценности, то потом мы за ними приплывем. Довольна?
        - Ага. Десятину мне. Я же остров увидела. И девочкам по проценту.
        - Нам? - Света удивилась искренне.
        - Нам то за что? По логике вещей это мы должны вам платить. Вы нас спасли и транспорт обеспечили. Да еще такой необычный. Мне все время хочется выйти и похвастаться что я на Зебе плаваю. Не думаю, что таких пассажиров было много в игре.
        - Мы первые, ты четвертая. Вот у вас двоих достижений много? Ни одного? Это у всех так, достижения это вообще нечто. Игроков миллионы, а достижений десятки. Я так думаю.
        - И у нас достижение за черный остров, я бы, если быть до конца честной, обошлась без этого. Мне этот кошмар еще долго сниться будет. Дарья, а у тебя их сколько?
        - Несколько, а сейчас еще одно получу. Нужно дождаться пока течение веревку натянет и Зеба перестанет двигаться. Тогда сплаваю на атолл. Далеко, но доплыву, Кеша подлечит, если что.
        - Даш, а я? Возьми с собой. А?
        - Не доплывем. Сколько я тебе говорила, что плавать нужно учиться и прокачивать все возможное. Не дуйся, вы тут без меня можете понырять. Веревку я привязала к рее мачты. По ней можно спускаться вниз. Тренируйтесь все трое, только не утоните. Есть риск оказаться на черном острове. Черт знает того жуткого мага, что Армагеддон нам устроил. Зависнете все вместе там без шансов выбраться.
        - Дашка, ты же меня вытащишь?
        - Как? Зеба обратно против течения не поплывет. Разве что на корабле, но это еще вилами на воде писано. Его захватить нужно, научиться им управлять, ветра, ураганы. Это может месяцы занять.
        - Блин.
        - Света, ты тут старшая, пока меня не будет. Стась, не дуйся, ты у нас кто угодно, но не командир ни разу.
        - Спасибо, Дарья, мы будем осторожны и нырять долго не будем.
        Даша уже немного отдохнула, но рассчитывала главным образом на Кешу. Она спустилась с Зебы в воду, сняла юбку из водорослей и уже совсем без всего поплыла к островку, который едва был виден вдали. Кеша сразу пристроился рядом и ткнул ее носом в живот.
        Сил прибавилось и плыть стало легче, чтобы не перенапрягать питомца она решила плыть в экономном режиме, не так быстро, не тратя лишних сил. Плыла на спине, так ей всегда было удобнее. Дыханье свободное и можно смотреть на небо. Гребок за гребком, спокойно и размеренно, вдох, выдох.
        Глава 10. «Принцесса пиратов»
        После того, как Даша уплыла, тут же на Зебе возник бунт.
        - Девочки, вы плавать совсем не умеете, а я на Зебе уже неделю. Почти. Вы тут посидите, а я быстренько сплаваю к сокровищам.
        - Я тоже хочу. Я плавать умею, правда в реале, но и здесь не утону. Светка, ты старшая, почему мне нельзя?
        - Наташа, Анастасия, я вообще не вижу предмета для споров и, тем более ссор. Предлагаю что-то вроде соревнования. Мы все трое спустимся в море и нырнем вдоль веревки, которая держит Зебу, как якорная цепь. Тот, кто пронырнет дальше других, тот и будет первым нырять за сокровищами.
        - Ну да. Еще чего. Это не честно. Ты столько лет среди олиграхов и принцев всяких на Мальдивах, да на Багамах с инструкторами. Блин. А мы тут. Да пошло оно все. Не честно.
        - Не хило. Девы, вы вообще кто такие. Принцы? Олигархи?
        - Извини, Свет. Сорвалось, но не честно же.
        - Глупости. На курорты сейчас все по два раза в год летают.
        - Ага. Все. Как же. Но ты то, по два раза в год летала с курортов в Питер. Все. Молчу.
        - Да. Не помешало бы, а то проболтаешься про свой остров в Тихом океане.
        - Блин. Девушки, тогда зачем вам вообще эти сокровища? Вы тут ругайтесь. А я пока нырну. Авось не утону.
        - Анастасия, можно просто Стася? А то как-то. .
        - Без проблем, так я нырну?
        - Спасибо, Стася. Я не против, но нужно продумать безопасность. Будет очень жаль, если кто-то из нас окажется на том жутком черном острове. Давайте вернемся к моему предложению. Это безопасно, можно плыть под водой на минимальной глубине. Утонуть сложно. А по результатам будет видно, на что можно надеяться. Если дальность нырка превысит глубину, то уже можно на что-то рассчитывать.
        - А если мы нырять будем вдоль веревки, то будем плыть против течения. Смотри, как веревка натянулась.
        - Да. Но хоть какие-то данные будут для выводов. Все, я решила. Будем пробовать. Все в воду и по команде ныряем
        Через пять минут все трое вернулись.
        - Наташа, у тебя метров пять всего. Без шансов, до дна метров шесть, а вниз без оборудования плыть намного труднее. Стася, у тебя почти десять, но это только туда и обратно. У меня раза в три больше, но и я не рискну заплывать вовнутрь корабля через пробоины. Можем вдвоем попробовать, но тебе там внизу я помочь не смогу. Не потому, что не захочу, я просто не умею. Всегда ныряла с инструктором и с аквалангом. О способах спасения почти ничего не знаю.
        Наташа, будешь тут на Зебе дежурной. Смотри по сторонам и не матерись, я знаю, тебе хочется.
        Что, Стася, поплыли?
        Проплыли по поверхности до нужного места обе они довольно быстро.
        - Стася, смотри. Обломок мачты почти у поверхности. Здесь даже отдыхать можно.
        - Да, на верхней палке даже стоять можно.
        - Это рея, но ты права. Постой здесь и отдохни. Я попробую вниз вдоль мачты спуститься.
        На минуту Анастасия осталась в одиночестве и сразу стало не по себе. Зеба далеко, а если отвернуться, то вообще вокруг один океан. Светлана вынырнула держа что-то в кулаке.
        - Блин, что это? Это ведь кусочек цепочки между пальцев виден?
        - Не знаю, Никогда до этого момента не ныряла без маски. Мутно все. Я до дна добралась возле борта. Там еще пробоина метра три и доски сломанные торчат во все стороны. А на дне сверкнуло что-то. Не удержалась и прихватила вместе с песком и илом. Не знаю что это.
        - Так глянь в интерфесе. Вдруг достижения или хотя бы статы.
        - Сейчас. Интерфейс, ты где? Вот. Смотрю. Это амулет.
        - Блин. Пусти я нырну.
        - Подожди. Амулет сына. У владелицы будут рождаться только сыновья.
        -. ., это издевательство. Тебе он нужен?
        - Ты о чем? В игре его можно продать, как диковинку, или местным нужен может быть, или ты про реал?
        - Думаешь в реале может сработать? Мне пока рано, да я и девочку хочу. Двух. А ты?
        - Троих, мальчика одного. Если в отца пойдет, то ему нужен будет противовес. Две сестры. Привыкнет о них заботиться. Глупо получается, стоим на обломке мачты посреди океана и рассуждаем о будущих детях.
        - Это нигде и никогда не глупо. Это о главном. Слушай, я все же нырну, но неглубоко и сразу обратно.
        - Подожди. Вместе нырнем, я только пульс в норму приведу. Нужно просто подышать в воду все с большей задержкой. Попробуй. В реале мне всегда помогает. Меня еще в школе научил мальчик один.
        - Интонации такие, будто ты именно от этого мальчика троих хочешь. Давай вместе булькать будем. Проверим твоего мальчика.
        Вдохнув воздуха обе стали выпускать его в воду опустив лица вниз и зажмурив глаза.
        - Обалдеть. Ныряльщик подрос на один. Даже Дашка этого не знает.
        - И у меня открылся. Это сколько же его нужно прокачивать. Да с Дарьей я не скоро смогу соревноваться. А то и никогда. Ладно пробуем нырнуть вдвоем. Только до следующей реи и там подождем, потом выныриваем. Согласна? Так постепенно мы твой предел выясним.
        Вдох, выдох, вдох. . Даша плыла и плыла, изредка останавливаясь для того, чтобы убедиться в том, что не сбилась с направления. Атолл уже был виден вполне отчетливо. Ей вдруг стало не хватать Стаськи, она представила себе, как та изнывала бы от нетерпения и ожидания достижений.
        Даша посмотрела назад. Зебу разглядеть было совсем трудно. Такое впечатление, что просто человек лежит на воде, как на траве. Наверное это Наташа, почему-то решила она. Кеша вынырнул нос к носу и прокурлыкал свою обычную песню. Дарья погладила его и поплыла дальше.
        Дно резко приблизилось, это уже отмель у самого берега. Совсем близко берег. Хотя это берегом не назовешь. Скала посреди океана, Такая поместилась бы и в однокомнатной квартире, даже в хрущобах.
        Кеша почему-то близко подплывать не захотел, как в границу уткнулся и остался метрах в десяти от скалы.
        - Кеша, что такое? Здесь магия? Почему ты не можешь к берегу подплыть? Ну, ладно, подожди здесь Я недолго. Что там можно делать? Постою на тверди и осмотрюсь. Вдруг увижу что-то? Я недолго.
        Чтобы выбраться нужно было еще поискать для этого место. Пришлось подтянуться на руках, но это оказалось намного проще, чем что-то подобное в реале. Нужно будет в реале тренажер домой купить от Терры и фитнес с бассейном.
        После постоянного покачивания на волнах ощущения на твердой земле были странными.
        - ИГРОК ВЫ ПЕРВОЙ ИЗ ИГРОКОВ ПОПАЛИ В ЛОКАЦИЮ «АТОЛЛ СМЕРТИ»
        ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ ДОСТИЖЕНИЕ «ПЕРВОТКРЫВАТЕЛЬ НОВЫХ ЗЕМЕЛЬ»
        ВЫБЕРИТЕ НАГРАДУ.
        1.ВСЕМИРНОЕ СООБЩЕНИЕ.
        2.ПОВЫШЕНИЕ УРОВНЯ НА ПЯТЬ.
        3.ДЕСЯТЬ ТЫСЯЧ ЗОЛОТЫХ.
        Даша без раздумий взяла уровни. Поднялась на самое высокое место скалы и осмотрелась. В этом месте был обрыв метра два вниз до воды и обзор здесь был наилучшим.
        Везде вокруг видно одно и тоже. Синева моря, синева неба. Солнце уже садится в воду. Тихо. Вечером океан часто бывает спокоен, как бы засыпает. Это проникло и в нее. Привыкла я что-ли? Вот кажется, что я одна и тысячи миль вокруг одна вода, а я тут как родная. Зачем мне какая-то Столица? Где так красиво будет и спокойно? Где можно так побыть в одиночестве?
        - Прекрасная Царица, я знала, что ты услышишь мои молитвы. Смилуйся над верной твоей служанкой Агафьей. Прости мне ошибки, а если этого я не заслужила, то накажи, но только меня. Спаси мою дочь Лику. Она чиста и ни перед кем ни в чем не виновата.
        Даша потрясенно застыла. Буквально. Только это спасло ее от падения вниз. Все еще не веря своему слуху она повернулась и не поверила уже своему зрению. Две фигуры явно женских, взрослой женщины и девочки. Обе на коленях, прижали руки и лица к камню. Одежда в восточном стиле, шаровары и что-то вроде блузок. Прически из тысячи косичек, связанных в одну косу за спиной. Но не длинные, только до плеч.
        - Блин. - Больше ничего, кроме любимого слова Стаськи в голову не пришло и, соответственно, из нее не вышло.
        Даша невольно осмотрелась, заподозрив розыгрыш. Но нет. Вокруг все тот же океан, спокойный, безбрежный, равнодушный. Что делать? Тут уже всякое было, но такое? Кто эти двое? Ясно, что мать и дочь, но почему на необитаемой скале?
        «Атолл смерти» - название всплыло в голове и стало тревожно. Не место же это для казни? Почему еще здесь в одиночестве оказались эти двое? Вдруг так принято убивать, оставляя без еды и воды на этой скале? Жуть. А то что ребенок - это уже крышу сносит.
        Казнить так малышку? Сколько ей? Лет десять, судя по фигурке. Да. Это похоже на правду. Тогда понятны эти слова. Они тут могут быть уже долго и от жажды и голода могли галлюцинации начаться. Конечно, что еще? Бедняжки, а девочку как жалко. А мать? У нее на глазах дочь умирает.
        Или это у меня у самой галлюцинации? Ведь не было никого, когда я выбиралась? Или они спрятались, когда меня увидели?
        Совершенно растерявшаяся Даша стояла все еще без движения. Нужно что-то сделать, что-то сказать, но что? Бред какой-то. Удрать нельзя, я себе этой девочки не прощу никогда. Нужно все расспросить, а там видно будет. Чем бы их накормить? Даже воды нет. На Зебу их переправить? Стаська обалдеет окончательно. Вот и пусть. Я ей еще вдогонку скажу, что я теперь царица. Точно обалдеет.
        Постепенно каша из мыслей и эмоций была задвинута на задний план.
        - Здравствуйте. Я Даша. Сразу должна сказать, что я не царица. Ну не разу не царица. Я тут плыву на Зебе по океану с подругами.
        - Прекрасная Царица, у нас на острове в твоем храме фреска. Ты выходишь из моря в лучах заходящего солнца. Не узнать тебя нельзя. Прости меня и спаси мою дочь.
        Уф, все сразу стало проще. Простое сходство. Это сплошь и рядом. Даже папа как-то перепутал фотографии мою и тети Ларисы. А уж художник в игре мог нафантазировать. Даша облегчено вздохнула и ответила:
        - Это простое сходство, вы тут на острове без воды давно и без еды. Это у вас временное и быстро пройдет.
        - Прости, Царица, прикажи и я все сделаю, все скажу, и во все поверю. Только спаси мою дочь.
        - Надо бы вас накормить или напоить. Вы плыть сможете? От голода сил не потеряли?
        - Нет, Великая Царица. Мы жители островов, здесь вокруг можно найти и водоросли, и малюсков, и крабов. Еды здесь вволю, спасибо тебе за твою щедрость.
        Если ты повелишь, то мы поплывем в любое место.
        - Уже лучше. Сейчас и поплывем, на Зебе среди моих подруг вы все сразу поймете. А как вы вообще сюда попали? Кто мог оставить на Атолле Смерти ребенка?
        - Это Жаба и его люди. Меня наказали так, чтобы другим неповадно было. Самая страшная кара. Здесь часто преступников оставляют на твой справедливый суд. Последний шанс на твою милость.
        - Жабу я знаю. Он у других пиратов корабли захватывает обманом.
        - Ты, мудрейшая Царица, знаешь все, что происходит в твоем океане. Мне до сих пор было неизвестно то, откуда у Жабы вдруг нашлось столько денег, чтобы купить целый флот, набрать на него отребье со всех островов и вынудить всех себе подчиняться.
        - Этот подонок оставил ребенка на верную смерть?
        - На твой суд. В соответствии с законом и традициями морского народа.
        - И часто с этого атолла кто-то живым возвращался?
        - Ты строга, но справедлива. Никто не вернулся.
        - А за что он тебя осудил?
        - Меня отец всегда с собой в море брал и я на нашем корабле с детства плавала. Во всех крупных портах океана я побывала и все о морском деле знаю. Отец, умирая мне оставил бриг «Скользящий», а брату - землю и дом. Это была его воля, но традиции этого не допускают. Не может быть женщина капитаном. Я стала первой, хотя номинально старый боцман Гаврила был для всех капитаном, но многие знали, что я на своем корабле хозяин и сама веду его через шторма и сражения.
        - Этот Жаба напомнил мне Диму.
        - О Диме, Великая Царица, мне ничего не известно. Но все в твоей воле.
        - Так. Похоже вас не переубедить. Ночевать здесь мы не будем. Стаська умом тронется. И так уже недалеко. Здесь делать нечего, да и темнеет уже. Вставайте и следуйте за мной.
        Глава 11. «Принцесса пиратов»
        Неожиданно для самой Дарьи прозвучало это как-то странно. Повеление, непререкаемое и несомненное. Какие-то нотки в голосе прорезались как бы сами собой. Но это подействовало и обе жертвы Жабы и несправедливости покорно встали, все еще в поклоне и глядя себе под ноги.
        Даша, пожав плечами, прошла мимо их и спустилась к воде. Прыгнула сходу в воду и поплыла. Метра через четыре обернулась. Мать и дочь без раздумий прыгнули следом и плыли, стараясь не отстать. Плыли саженками, но в этом была видна привычка и навык.
        Стиль не самый совершенный, но традиционный для России. Плывут и хорошо. Даша ускорилась и оторвалась, хотелось побыстрее покинуть странный остров. Место ужасной смерти многих, возможно, тоже невинных, как эта Агафья и ее Лика, да и с Кешей хотелось побыстрее встретиться.
        Недаром он не захотел подплывать близко. Почувствовал что-то. Доплыв примерно до того места, где оставила питомца, Даша его не нашла. Может он вокруг поплыл? Даша осмотрелась во всех направлениях. Долго Кеша под водой находиться не может и где-нибудь да выпрыгнет.
        Тем временем мать и дочь догнали ее и остановились. При этом, даже в воде умудряясь сохранить в позе и выражении лиц крайнюю степень покорности и почтения. Кеша выпрыгнул совсем рядом. Это он так шутить любит. Играет. Даша сразу потянулась к нему. Так захотелось все ему рассказать, ощутить любовь и поддержку.
        - Кеша, малыш. Тут такое приключилось. Я в царицы попала. Ты не поверишь.
        Но Кеша поверил, покивал и подплыл к новеньким. У тех глаза стали и вовсе круглыми. Даша сразу вспомнила что-то из объявлений и главы из пиратских книг о монстрах Южного океана.
        - Это я не подумала, эдак мне теперь их и вовсе трудно будет разубедить. Мне нет, а Стаська точно разубедит. Отмочит что-нибудь и все час хихикать будут. А она точно отмочит, узнав, что я в царицы подалась. Гарантия. - Еще посомневавшись и погладив Кешу она решила плыть обратно к Зебе. Пора.
        Глава 12
        На свой вопрос о том, где бы мне найти Лизку, я ответил себе без сомнений. У портного, за примеркой кучи платьев. Это еще более вероятно, если они уже поменялись с Элен. Поэтому, входя в дом портного, я был спокоен и уверен в успехе.
        Ничему меня жизнь не учит.
        - Здравствуйте, Тиша. Я Апулей и пришел сюда…
        - Я рада приветствовать вас в нашем доме, господин Действительный Тайный Советник. Мой муж пропал.
        Так. Много чего можно ожидать от того места, которое посещает Лизка, но это заявление меня выбило из колеи. То, что встретившая меня женщина средних лет с приятным для слуха именем является супругой портного, было понятно без дополнительных пояснений. Все остальное было не так понятно и я задал умный вопрос:
        - Правда?
        И сразу получил исчерпывающий и емкий ответ:
        - Да.
        Я еще выждал некоторое время в надежде на продолжение. Зря.
        - Уважаемая Тиша, я немного опаздываю и краткость ваших ответов в этом плане меня радует, но нельзя ли внести в происходящее больше ясности?
        - Нет.
        Похоже, в семье мастера Юя царит домострой и жена его старается быть лаконичной, не утруждая вечно занятого мужа длинными монологами. Что бы у нее еще спросить?
        - Почему?
        - Я и сама не знаю. Мой муж подготовил для вас и вашей дамы несколько вариантов костюмов и нарядов. Мы надеялись, что вы появитесь здесь вдвоем. Но пришла одна Лизка.
        - В ваших устах это прозвучало угрожающе. Что-то случилось?
        - Да.
        - И что именно?
        - Я не знаю. Мой муж исчез. Я вышла ненадолго в соседнюю лавку, а по возвращении не застала никого. В доме было пусто, даже дверь была не заперта.
        Где мой муж?
        - Не волнуйтесь, Тиша. Из моих вопросов вы могли понять, что я этого пока и сам не знаю, но мы быстро разберемся и найдем вашего супруга. Заодно и Лизку, которой мне уже хочется кое-что сказать. Вы осмотрели дом? Что-нибудь или кто-нибудь еще пропал?
        - Да, пропал его главный помощник и все те костюмы, которые были готовы к вашему приходу.
        - Интересно и странно, но это уже информация для размышлений. Я предполагаю, что они все вместе могли отправиться в мой дворец с целью внести дополнения или поменять аксессуары с учетом освещения и обстановки.
        - Да? А ведь да. Спасибо, господин Апулей, вы меня немного успокоили. В самом деле, это могло быть. Мой муж одержим идеей создать идеальные сочетания женского платья и мужского костюма. Для него не бывает мелочей и это могло бы быть причиной его исчезновения. Но я все еще волнуюсь. Вы не могли бы мне разрешить посетить ваш особняк и убедиться в том, что все благополучно? Последние два часа я места себе не находила.
        - Конечно, прошу вас, не стесняйтесь.
        - Тогда я пойду туда прямо сейчас. Как мне его найти?
        - Вас мой ответ удивит, но другого у меня нет. Я не знаю. Могу только сказать, что он приобретен у брата графа Витте.
        - Вы еще не были в своем дворце? Там же сегодня все готовилось для новоселья? А у которого из братьев?
        - Вы будете смеяться, но я и этого не знаю. Я был уверен, что у графа только один брат. Тогда я предлагаю вам подождать известий здесь. Я разберусь во всем этом и сразу вам сообщу. Хорошо?
        - Спасибо, господин Апулей, но прошу учесть то, что я все еще очень волнуюсь. Мой муж крайне редко покидает свою мастерскую.
        Успокоив расстроенную женщину, я переместился в банк. На привычном месте Горта не оказалось, как и его зама и никто мне не подсказал где они и как их искать.
        Ну и как мне попасть к себе домой, если я не знаю где он? Спрашивать у прохожих?
        Переместившись к дворцу императора ближе к зданию канцелярии, я осмотрелся и остановил первого встречного чиновника, который мне показался сообразительным.
        - Чем могу быть полезен, господин Действительный Тайный Советник?
        Что-то мое звание уже начинает меня раздражать. Слишком длинное и произносят его все как-то уж очень значительно и с подтекстом.
        - Срочное дело. Не могли бы вы отнести этот пакет в мой дворец и передать его там гному Горту?
        - С радостью, ваше высокопревосходительство. Давно мечтал увидеть этот дворец изнутри.
        - Вот и славно. Можете осмотреть там все, что будет вам интересно.
        Дальнейшее было просто. Главное было не упустить его из виду. Уже через десять минут я был у себя дома. Вот это да.
        Дворец меня впечатлил. Поменьше Зимнего, но примерно в таком же стиле. Русское барокко. Фасад его выходил на Миллионную, а позади был огромный парк. Эка размахнулся брат графа Витте. И я должен здесь жить?
        Вокруг меня сновали десятки незнакомых людей, увидев меня, они кланялись и спешили по своим делам. Возможно, по моим делам. Возможно, что это мои слуги. И что мне делать? Спрашивать о том, где мой кабинет у своих слуг еще более странно, чем у прохожих узнавать свой адрес.
        Вдруг все шарахнулись в разные стороны и замерли. Я бы тоже шарахнулся, но как-то не солидно. У одной из дверей с другой стороны была нажата ручка, через медленно приоткрывшуюся щель в вестибюль моего дворца не спеша вышла черная пантера. Почему-то сразу вспомнилась фраза Михалыча про то, как он понял, что такое быть едой.
        Возможно, это полезные знания, но я бы и без них обошелся.
        Киса подошла ко мне и обнюхала меня без всякого почтения и уважения к званиям и регалиям.
        - Киса. Ты где? Пора примерять изумруды. Мих. Вот ты где. Какой у нас дворец классный. Пойдем, тебя тут все ищут. То есть там.
        Лизка исчезла за той же дверью, в которую вслед за пантерой высунула нос. Киса спокойно осмотрела всех присутствующих, ее выход в дверь вслед за Лизкой послужил для всех командой: «Отомри».
        Мир ожил и все, выдохнув, побежали по своим делам. Я - тоже, но прошествовал. Как никак дворцевладелец. Смешное слово меня самого слегка позабавило и я пошел наводить порядок. Без особых надежд на успех. Лизка - это Лизка.
        Пришлось идти, молясь про себя, чтобы Лизка и Хому сюда не притащила. Ага. Как же.
        В огромном зале с полусотней мраморных колонн по периметру и окнами в парк я застал всю компанию. Их было много, но в роскошном бальном зале они производили впечатление могучей кучки. Горт сразу подошел ко мне:
        - Апулей это церемониймейстер господин Шуйский. Он очень известен в Столице, его даже дважды приглашали ко двору для оформления праздника в последний раз по случаю десятилетия принца.
        На мою душу излился бальзам. Наконец-то. Будет на кого свалить все хлопоты по этому новоселью.
        - Рад знакомству, господин Шуйский. Целиком полагаюсь на ваши знания и опыт. Спасибо, Горт. Ты все продумал до мелочей. Взял на себя все заботы, мне остается только наслаждаться результатами твоего труда.
        - Не все же тебе делать подарки гномам. Это лишь малая толика нашей благодарности. Это еще не всё, я взял на себя смелость пригласить графа Витте с его близкими и друзьями. От твоего имени я послал приглашения. Ответ положительный и его прислали уже сюда в твой дворец.
        - Так даже лучше. Нравов и обычаев двора я не знаю. У себя дома все недочеты еще можно как-то списать на оригинальность хозяина и желание всех удивить. В гостях это могли бы счесть оскорблением. Мастер Юй, рад вас видеть у себя дома. Вижу, что вы весь в делах и процесс доведения до совершенства вашей работы близок к успеху. Да, вот еще, ваша супруга Тиша беспокоится по поводу вашего исчезновения из своей мастерской. Предлагаю послать ей весточку с одним из моих слуг. Горт, кто мог бы это организовать?
        Мастер мне только кивнул, он был занят с Лизкой в небезопасном совместном деле примерки ошейника, украшенного изумрудами в тон глазам пантеры. Горт предпочитал держаться от них подальше и ответил мне:
        - Твой управляющий, его зовут Амвросий. Сейчас он на кухне следит за приготовлением обеда. Я ему передам.
        - Будет и обед? Прекрасно. Что еще в программе вечера?
        - Собственно бал. Музыканты уже здесь и репетировали часа два, ближе к полуночи будет фейерверк в парке. Это взял на себя Тул, а я связался с твоим гостем из Китай-города господином Синем. Он обещался, но пока еще не прибыл. Ждем с минуты на минуту.
        - Прекрасно, получается так, что мне ничего и делать-то не нужно? Тогда я пройдусь и осмотрюсь.
        Начал осмотр я с того помещения, где уже находились мы все. Меня с самого начала удивило то, что вся наша группа людей и гномов находилась вблизи входной двери. Получилось так, что все они занимали около процента территории зала.
        Обойдя его я выяснил причину этой странности. Остальное помещение занимал Хома. Сравнительно небольшой хищник за счет авторитета захватил почти весь бальный зал. Он сидел на столике у огромного от пола до потолка зеркала и таращился в него. Не знаю, видят ли пещерные убийцы днем и если видят, то хорошо ли, но Хома выглядел не то чтобы довольным, но занятым.
        Самолюбование? Это меня вполне устроило и я решил его не отвлекать и не привлекать к себе его внимания. Это у меня из-за врожденной скромности. Я обернулся посмотреть на группу у парадных дверей в этот зал. Судя по всему, мастер Юй в Кису просто влюбился, точнее в тот контраст, который создавали Лизка в белом платье и ее пантера.
        Они уже успешно примерили ошейник и все вокруг любовались на эту пару. Белое платье! Что-то мне это напоминает, вот только что? Боже, гостей будет много, кто-то скрины выложит в сеть. Ну, почему обязательно белое? Но все же красиво выглядит.
        Черное и белое, свет и тьма, а тьма в лице Кисы подвластна свету. Последнее соображение мне понравилось. Этим кому угодно, что угодно можно будет объяснить и обосновать. Да и не похоже платье Лизки на подвенечное. С повысившимся настроением я отправился дальше.
        Пройдясь по дворцу, я понял, что зря трачу время. На его обследование нужны время, силы и интерес. Какой же он большой изнутри. Нужно ли мне это приобретение и буду ли я его хоть как-то использовать в дальнейшем пока неясно. Так зачем мне это именно сейчас? Тогда что у меня на очереди?
        Черт. Забегался сегодня так, что уже забыл про зомби в сумке дракона. Какой длинный получился день и столько новых впечатлений. Раз здесь у меня работают профессионалы, которым лучше не мешать, то и мне пора заняться своими делами.
        Я переместился к храму Света. Где Света пропадает? Хочет ли она во дворце жить? Эта мысль на ассоциациях меня преследовала, пока я искал Верховного Жреца.
        Светозара я нашел в его покоях.
        - Добрый вечер, святейший.
        - Приветствую, Апулей. Редко ты заходишь в храм.
        - Для меня это большое удовольствие, а для них все меньше времени остается. Я хотел вам один важный вопрос задать.
        - Всегда рад помочь Посланнику Богини Света.
        - Я на разведку выбрался в Империю Тьмы и столкнулся с новой для меня проблемой. Там в армии Тьмы огромное количество зомби. Миллионы. Скелеты тоже есть. Как я понимаю, это некроманты вражеской армии поднимают покойников. Но это бывшие нормальные люди или гномы или эльфы. Встает вопрос - что с ними делать?
        - Это зло, самое черное и страшное. И его нужно уничтожить.
        - Я не очень сведущ с этом вопросе, но слышал, что есть знания о подъеме, упокоении зомби и скелетов, возможно ли их применять? И если да, то как их получить?
        - Нет, Апулей, это Тьма, это некроманты и мерзость. Тут только смерть и зомби, и скелетов может их очистить от злой магии.
        - Понятно, а что потом с телами полагается делать? Бросать, вроде, не хорошо.
        - Бросать тела плохо, даже тела врагов. Нужно проводить обряд очищения, похоронный обряд и совершать погребение.
        - Примерно этого ответа я и ожидал, но мне в разведке сложно этим заниматься. Там вокруг много врагов и не всегда есть время. Брать с собой служителей храма тоже невозможно. Это смертельный риск для них.
        - Тогда у тебя есть выбор или оставлять тела, но проводить обряды после войны или приносить тела зомби в ближайший храм света. Там проведут нужные обряды и мы будем тебе благодарны. Для нас очень важны процедуры очищения от скверны и тьмы. Для нас это победа над вечным врагом Света. Бывает это крайне редко. Мне неловко тебя просить, но если бы смог доставить нам одного, а лучше трех зомби…
        - Я на всякий случай прихватил с собой нескольких. Запах правда от них тяжелый.
        - Очень хорошо. Это хороший день. Лучший. Мы сегодня же проведем очищение и на этот Храм в Столице снизойдет благодать. Если ты принес их даже несколько, то эта благодать распространится на всю храмовую площадь и всех паломников. Это было бы великолепно, многие страждущие получили бы исцеление и вера остальных окрепла бы. В случае же если ты и в дальнейшем сможешь делать это, то очень поможешь Храму и мне лично.
        - Сделаю все возможное, а где мне лучше оставить тела?
        - Можешь прямо здесь.
        - Во-первых, грязь и запах, на мой взгляд, не очень подходят этому месту, а во-вторых, они здесь не поместятся. Зомби у меня около десяти тысяч.
        - Великие светлые боги. Ты великий воин, Апулей, слава твоя затмит всех героев. Это будет великолепный обряд. Но здесь действительно недостаточно места. Пойдем, ты сможешь их положить на освященную землю.
        - Есть еще одна трудность, святейший, в горячке боя я отрубал им головы и, когда собирал тела, то не мог точно определить - где чьи останки.
        - Не беспокойся, у нас достаточно знаний об обряде очищения.
        Глава 13
        - Хорошо, тогда у меня есть еще менее важный вопрос. Что делать с убитыми скелетами, некромантами и как правильно допрашивать пленных некромантов?
        - Светлые Боги. Ты захватил в плен некромантов?
        - Да, они на меня напали впятером, двоих пришлось убить, а трое заморожены заклинанием СТАН.
        - Ты можешь передать их мне?
        - Собственно для этого я и пришел, это ваша епархия. Но мне хотелось бы поучаствовать в допросе или, если это нежелательно, то получить полный текст записи допроса. И я хочу при возможности задать конкретные вопросы, которые возникли у меня в ходе путешествий по Империи Тьмы.
        - Должен предупредить тебя, Апулей. Несмотря на то, что я знаю о твоей личной скромности и нежелании быть на виду, я буду вынужден, соблюдая законы Храма Света, наградить тебя и увековечить это событие. Тебе уже завтра будет воздвигнут в Столице памятник при жизни от Храма Света, в благодарность за подвиги. Это первый случай за последние триста лет.
        - Это плохая новость для меня, святейший. Если этого нельзя избежать, то нельзя ли поставить его где-нибудь в кладовке, сделать непохожим на меня и высечь на постаменте имя Мих или любое другое?
        - Нет, Апулей, я могу только оставить твое первое и истинное имя, но ты можешь выбрать или храмовую площадь или аллею героев в городском парке.
        - Тогда парк. А нельзя ненадолго закрыть парк на реконструкцию? Я готов выделить средства на украшение парка новыми клумбами.
        Впервые я видел Светозара смеющимся, он с непривычки даже закашлялся.
        - Апулей, ты истинный посланник Света. Никто еще так упорно не отказывался от почестей, а чтобы тратить для этого свои деньги - это уже за гранью моего понимания. Но специально для тебя, я могу попросить скульптора, который будет выполнять эти работы сделать временные украшения, которые могут скрыть твое лицо.
        Лавровый венок и все такое. Но это всё возможное с моей стороны, что же касается допроса, то это длительная процедура, никогда еще нам не удавалось что-то полезное узнать у некромантов. Через пару дней ты можешь присоединиться к этому делу и попытаться помочь нам. Все, что узнаем мы, тотчас узнаешь и ты.
        - Что ж. Придется играть теми картами, которые есть на руках. Скелеты вы тоже заберете?
        - Да, пойдем, ты не представляешь себе, как мне не терпится приступить к ритуалу.
        Сделав это неприятное для меня и радостное для служителей храма дело, я надумал отправиться во дворец. До бала еще есть время, они здесь иногда до самого утра продолжаются, а императору нужно сообщить новости. Судя по реакции Светозара, это может быть интересно и для него.
        На пробу я решил пройти в личный сад Аза, личного секретаря Императора прямо с площади перед храмом. После того, как я выложил все тела в указанном мне месте, я зашел в храмовую трапезную и помыл в соседнем помещении руки.
        Почему-то мне очень хотелось это сделать. Запах все еще преследовал меня. Чтобы его перебить я попил какой-то напиток, предложенный мне добродушного вида жрецом. Мне понравилось и я попросил еще. В хорошем настроении я направился на выход, но это оказалось не так просто сделать.
        Мне навстречу шли сотни людей, а у входа в храм столпилось много народу. Должно быть сегодня какой-то праздник, нужно кого-нибудь озадачить сбором информации о такого рода событиях, чтобы быть готовым к неожиданностям. Пуха? Ну, не Лизку же.
        Телепорт в сад Ааза израсходовал почти весь мой резерв, солидную защиту установили древние маги. Что возвращает к мысли о том, что нынешняя гильдия не справляется со своими обязанностями..
        - Светлые Боги. Апулей! Это же невозможно!
        - Добрый вечер, Ааз. Должен признать, что древние маги поразили меня своим мастерством. Установленная так давно защита до сих пор весьма эффективна. Я преодолел ее с трудом. Что опять возвращает меня к мысли о необходимости реформ в Гильдии магов. Совершенно необходимо воспитывать магов такой же силы и умений. Желательно даже еще более сильных.
        - С этим никто не спорит.
        - Да, но никто ничего для этого не делает. Маги Гильдии заняты выбиванием денег из учеников и клиентов, а процесс обучения почти прекратился. Учеников не учат, а потрошат их кошельки.
        - Это верно, слухи о магах ходят разные, но делать замечания им никто не отваживается. Но это все может подождать, Его Величество приказал мне привести вас сразу, как только вы придете во дворец.
        - Я целиком в распоряжении его величества.
        На этот раз наш путь был много короче и Ааз привел меня в скромных размеров кабинет, отделанный резным дубом, довольно невзрачный и строгий в отделке. Небольшой стол два кресла шкафы с книгами и все. Окно вело в сад, но видно его было плохо и из-за штор, и потому, что уже смеркалось.
        - ИГРОК, ВЫ ПЕРВЫЙ ИЗ ИГРОКОВ ПОПАЛИ В ЛИЧНЫЙ КАБИНЕТ ИМПЕРАТОРА.
        ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ ДОСТИЖЕНИЕ: ПРИБЛИЖЕННЫЙ К ВЛАСТИ №1
        ВЫБЕРИТЕ НАГРАДУ:
        1.Общее оповещение о достижении.
        2.Свод законов Империи Света.
        3.Повышение уровня на 5.
        Выбираю п. 2 нужно не забыть все это Соне отдать - пусть изучает.
        В кабинете я был один и довольно долго ждал, изучая скромную обстановку. Книги законов я убрал в сумку дракона.
        - Извини, Апулей - Мих. Меня задержал срочный доклад капитана столичной стражи о событиях на храмовой площади. Там что-то странное происходит и никто не может объяснить сути происходящего, там скопление множества народу и я беспокоюсь. Ты предупреждал о возможности обострения ситуации с заговором Бэльдара. Думаешь это начало?
        - Не знаю, Ваше Величество. Я только что оттуда и ничего особенного не наблюдал. Разве что большое число паломников шли в храм Богини Света.
        - Так это ты, мне многие говорили, что там, где ты, всегда происходят странные и необычные события.
        - Это преувеличение, Ваше Величество. Я только побеседовал там со Светозаром, по вопросам борьбы с Тьмой.
        - Извини, Апулей, но я вынужден просить тебя просветить меня о содержании этой беседы более подробно. Пока в Столице беспорядки не начались. Я уже туда послал половину гвардии и всех свободных стражей.
        - Помогу с радостью. Мы обсуждали вопрос упокоения зомби, возможности проведения обрядов в условиях боя и после него. Я почерпнул много полезного.
        - А почему этот вопрос стал актуальным?
        - Я, Ваше Величество, провел сегодня разведку боем в Империи Тьмы. Зомби там очень много и, возможно, это будет наш основной противник.
        - Могу я предположить, что ты принес в Храм Света тела убитых Посланником Света зомби?
        - Да, кроме этого живых и пару мертвых некромантов, сколько-то там скелетов. Святейший Светозар сейчас занят обрядом очищения и кто-то там будет допрашивать пленных некромантов.
        - Теперь все понятно. Апулей, на будущее, я прошу уведомлять меня заранее о такого рода событиях.
        - Но, Ваше Величество, не могу же я вас беспокоить по всякому пустяку? Даже в ходе разведки происходит много событий такого рода, а что будет после начала крупных операций и даже войны?
        - Пустяки? То что в храме идет обряд очищения и на Столицу сойдет божественная благодать это пустяк? К храму хлынут все страждущие, родственники понесут умирающих, разного рода мошенники попытаются использовать все это в своих целях.
        - Звучит жутко, но в храме есть обученные жрецы, они имеют опыт такого рода дел и должны справиться.
        - Нет, Апулей, из живых нет никого, кто проводил бы такой обряд, в Столице - точно. Ты в обозримой перспективе собираешься еще раз на такую разведку?
        - Да, я установил там контакты в разных городах и у меня появилась возможность почти легально поселиться в Столице Тьмы. Там мне многое еще непонятно.
        - Ты Величайший Герой, Апулей, я не могу вмешиваться в твои планы. До сих пор считалось невозможным проникнуть в Тьму, а ты за день прорвался туда и даже посетил несколько городов и завербовал там агентов. Если так дело и дальше пойдет, то мне и армию туда посылать не придется.
        - Хотелось бы на это надеяться, Ваше Величество, но это пока маловероятно, хотя хорошо было бы, конечно, избежать лишних жертв.
        - Апулей, ты можешь даже теоретически себе представить, что сможешь уничтожить Тьму в одиночку?
        - Нет, Ваше Величество. Это в принципе невозможно. Но их Империя может попасть в трудную ситуацию, которой мы сможем воспользоваться. Это предположения. Насколько я понял, они там уже и так чересчур напрягают свои возможности. Войны с гномами и эльфами еще продолжаются и требуют огромных ресурсов. А победа над ними не принесет государству значительной выгоды. Разоренные леса и пустые подземные города. Впрочем, пока рано делать выводы.
        - Я повторюсь. У меня убедительная просьба - сообщать мне, как можно чаще, все о ваших действиях, Апулей. Но уже за сделанное вами вы достойны награды. Я даже не знаю, чем вас наградить.
        - Я могу подсказать, Ваше Величество. Дело в том, что святейший Светозар вынужден установить мне прижизненный памятник в аллее героев. То ли обычай, то ли законы храма. Мне это совершенно не нужно и даже обременительно. Нельзя ли как-нибудь решить эту проблему?
        Или, на худой конец, перенести памятник куда-нибудь. Скажем, сюда, во дворец в садик Азаэля. Он бы оценил юмор этой ситуации. Или временно ограничить доступ в аллею героев, закрыть весь парк на обновление экспозиций или придумать еще что-нибудь?
        - До сих пор ко мне обращались только с просьбами, прямо противоположными по смыслу и опыта таких дел у меня нет. Но я обещаю подумать. Неужели у вас нет других просьб ко мне?
        - Есть, Ваше Величество. Маг Рош проверил все остальные вещи вашего сына и не нашел там ничего опасного для него или для вас, я прошу вас передать принцу этот сундук с его вещами и мои извинения за неудобства, которые он испытал.
        - Это вы о том, что Ослепительная Лизка драла его за уши? Не беспокойтесь, Апулей, это его лучшие воспоминания в жизни. Он впервые столкнулся с девушкой, которой наплевать на его титул и которая воздала ему по заслугам, хоть и в необычной форме драния ушей.
        Он впервые увидел искреннего человека, да еще такую красавицу. Переживаний и впечатлений ему хватит надолго. Он меня до сих пор упрашивает разрешить ему стать ее пажом или хотя бы увидеть ее еще раз. Детская любовь - вы понимаете.
        - Трудно воспитывать будущего Императора, я вам сочувствую, а Лизку принц сможет увидеть в Колизее, она там затеяла очередное безумие и что из этого выйдет не знает никто.
        - Вы допустите ее появление на арене?
        - А кто сможет ее удержать? К тому же это уже не в первый раз. Тогда ее действия вызвали полную реформу Гильдии букмекеров. Пусть уж она вызывает Хаос в этой Империи, чем в другой. Здесь я хотя бы смогу все исправить.
        - Так это была она? Мне докладывали о знаменитом бое одном из трех. Давно нужно было навести там порядок. Тогда, возможно, стоит предложить ей посетить гильдию магов?
        - Это нужно подготовить, Ваше Величество. В день, когда она пришла туда впервые, оттуда исчез маг Рош. Гильдию нужно реформировать, а не уничтожать.
        - Такая милая и искренняя девушка.
        - Да, кроме того любопытная, смелая и неопытная, к тому же красавица. Убийственная смесь.
        - Хорошо, я порадую сына возможностью увидеть ее на арене. Она в самом деле хорошо стреляет из лука?
        - Да, она сбила в воздухе стрелу Эльфа, хранителя Мэллорна Срединного леса.
        - Впечатляет. Я давно его не видел, по-прежнему горд и высокомерен?
        - Да, но Лизка слегка умерила и то, и другое.
        - Жалко, я этого не видел.
        - Это видели почти все гномы и вы, Ваше Величество, можете заказать у них скульптурную группу. Веселая и счастливая Лизка прыгает вокруг старого удивленного эльфа, который держит в руках свою стрелу, расщепленную в полете стрелой Лизки. Вы ее даже сможете не без удовольствия показать гостям эльфам, если они сюда прибудут.
        Тут я впервые увидел смеющегося Императора.
        - Я обязательно сделаю это, Апулей, это и мне самому будет повышать настроение.
        В это время в кабинет вошел Ааз и что-то прошептал на ухо Императору.
        - Апулей, сколько зомби вы принесли в храм?
        - Это был бой в подземельях, они были со всех сторон и я торопился. Поэтому я их не считал. Тысяч десять или двенадцать. Но не больше пятнадцати. Это важно?
        - Да, запущен обряд и на Столицу нисходит благодать. Масштабы этого трудно переоценить. Слухи расползлись быстро и по всей империи. На площади порталов поток путешественников только в одну сторону. Судя по докладам, по всей империи люди уже узнали об этом и стремятся в Столицу.
        Мы успели вовремя и порядок удалось обеспечить. Но если вы принесете их еще раз, то я прошу вас сообщать об этом мне и сразу. Нет, не так. Лучше заранее мне сообщите о дне, когда вы отправитесь во Тьму еще раз.
        - Я планировал завтра или в ближайшие дни побывать в тех местах. На зомби очень удобно отрабатывать технику боя двумя мечами против группы врагов, а мне этого очень не хватает..
        - Это очень мило и я рад за вас, но городской страже приходится сегодня менять все планы и бежать к храму, на ходу пытаясь выяснить, что там происходит. Это - безусловно радостное событие, но я все же прошу вас предупреждать нас о нем. Я готов повторить это еще несколько раз. Мне нужны гарантии.
        - Это будет сделано в обязательном порядке, Ваше Величество. Сегодня события приняли неожиданный оборот, первоначально я собирался только посоветоваться со Светозаром. То, что он сразу приступил к обряду, меня даже удивило. Обычно это такие выдержанные и степенные жрецы…
        - Их тоже можно понять. Это очень важный для них обряд, а исполнить его удавалось единицам и совершенно в других масштабах. Провести же этот обряд в главном храме Столицы не удавалось никому. Сейчас я вынужден попрощаться с вами, Апулей, вызванные вами события имеют огромные последствия.
        В Столицу устремились паломники в огромных количествах, скоро будет ощущаться недостаток мест в гостиницах, при дворе брожение умов. Наконец моя жена требует обеспечить ей возможность приобщиться к благодати. Что я, по-вашему, должен сделать?
        Глава 14
        - Я постараюсь принести из завтрашней разведки еще зомби, если это получится, то можно будет продлить обряд и обеспечить всем возможность приобщиться. Тогда можно будет обещать всем что обряд не кончится быстро и будет возможность побывать в Столице более организованно.
        - Чтобы я мог хоть что-то планировать, мне нужна гарантия, что вы победите еще как минимум сто тысяч зомби. Как бы дико это не звучало.
        - Хорошо, я это сделаю, но не за один день. Уровень зомби важен?
        - Да, какой был у тех, что вы принесли сегодня?
        - От двадцати до двухсот. Но пристально я не вглядывался. Подземелья и все такое.
        - Бывают зомби двухсотого уровня?
        - Да, их примерно треть была, среди принесенных мной в храм. Но это можно будет уточнить у жрецов.
        - Да. Даже нужно. Но это сделают мои чиновники. Еще раз спасибо, Апулей. У меня много дел.
        - Прошу меня простить, Ваше Величество, один небольшой, но очень важный вопрос. Пять минут.
        - Это так важно? Хорошо, но времени у меня осталось мало.
        - Я буду краток. Речь идет о предполагаемой войне на юге. Борьба с пиратами. Как я понял, при дворе многие поддерживают идею маленькой победоносной войны. У меня не сложилось окончательное мнение по этому поводу. Есть и положительные моменты, но есть и сомнения.
        - Да, я примерно в таком же положении. Хотелось бы проверить возможности армии перед серьезной войной. Тьма ужасна и могущество ее безмерно. Маневры это одно, а реальные походы, сражения, тяготы - это нечто иное, мы давно не воевали всерьез. С другой стороны нельзя уводить из Столицы гвардию и лучшие силы армии, это опора трона и всей Империи.
        Одна стража без поддержки может не справиться. Я уже кое-что узнал о возможном заговоре, мои подозрения о Бэльдаре, постепенно становятся уверенностью. Скорее всего, измена уже совершена, но доказать ее будет сложно. Но даже если это получится, то я не уверен в том, что буду предавать дело огласке. Сам такой факт ослабит корону. То, что мой ближайший родственник связался с Тьмой, бросит тень на всю семью. Мне предстоит сделать очень трудный выбор.
        - Я тоже собираю улики, Ваше величество, но пока новостей на эту тему нет. Если я правильно понял, у князя есть свои воинские подразделения. Вы их опасаетесь?
        - Да. Егеря, легкая конница, сильные маги. Родовые владения Бэльдаров на дальнем востоке, они граничат с землями кочевых рас и народов. Там всегда неспокойно и для поддержания мира нужно находиться в постоянной боевой готовности.
        Набеги отдельных племен серьезной опасности не несут, но иногда в Большой степи происходят странные вещи. Кто-нибудь из вождей хитростью или воинскими достижениями объединяет всех остальных под своим началом и вот тогда война становится настоящей. Надеюсь, что в ближайшее время этого не произойдет.
        Род князей Бэльдаров всегда был в состоянии защитить наши рубежи и войска там постоянно находятся на очень высоком уровне готовности.
        - А не может так случиться, что князь заключит договор с кочевниками и использует их в войне против вас?
        - Это возможно, но маловероятно. Бэльдары столетиями уничтожали все живое в степи и их степняки ненавидят даже больше, чем друг друга. Кроме того, пустить эту дикую и разнузданную, почти никак не управляемую конницу кочевников в свои земли - это просто глупо.
        Они все уничтожат на своем пути. В традициях кочевых народов быстрый набег на чужие территории, уничтожение там всего, что нельзя забрать с собой и быстрое отступление как можно дальше. Их расчет на то, что гоняться за ними по бескрайним степям никто не будет, как правило, оправдывается.
        - Это, Ваше величество, не обязательно весомый для князя аргумент, ведь он таким образом поменяет родовые земли на всю империю. А кочевников он может потом изгнать или просто перессорить между собой.
        - Нет. Без родовых земель и доходов, он, даже захватив власть, не сможет ее удержать. Если одному человеку удастся путем заговора сесть на трон, то от желающих последовать его примеру отбою не будет. Настанет время анархии, переворотов и даже распада страны.
        Если подвести итог, то я пока считаю войну с пиратами возможной. Угроза заговора меня беспокоит больше.
        - Ваше величество, если все обстоит именно так, то не лучше ли будет эту войну ускорить, а для ведения ее и общей координации направить князя Бэльдара в порт Дальний? Для него это новое место, совершенно незнакомое, там ему понадобится время, для того, чтобы ознакомиться с ситуацией, провести разведку, купить или построить суда для флота. Вашим людям в результате проще будет наблюдать за ним и за всеми его контактами. Князю и самому это может показаться заманчивым. Для успеха его заговора будет полезным, если у него самого будет ореол победителя пиратов и освободителя рабов.
        - Здравые рассуждения, но тогда получится, что он и в самом деле укрепит свои позиции в Империи.
        - Это в случае победы. В случае затягивания войны или поражения, все будет как раз наоборот. Что и может стать настоящей целью этой войны. Неудачливый лидер, терпящий поражения и вызывающий насмешки, это уже не так опасно. Он будет быстро терять сторонников. Могут появиться перебежчики и доносчики.
        Я сегодня побывал в Дальнем и сомневаюсь в том, что победы над пиратами вообще удастся добиться. В любом случае это не произойдет быстро. А время сейчас играет на нас. Князь будет на самом краю Империи, и наше расследование его замыслов проводить в его отсутствии будет проще, а без руководства князя его сообщники сами ни на что серьезное не решатся.
        - Хорошо. Мне эти рассуждения понравились, я это все тщательно обдумаю, а теперь мне уже и в самом деле пора. Держите меня в курсе всех своих дел. Я еще раз благодарю вас за службу Империи. Успехов.
        - Рад быть полезным Империи и Вашему Величеству.
        По дворцу императора я шел не спеша, размышляя о только что состоявшемся разговоре. Все планы мне срочно придется менять. Войне на юге быть, это уже почти наверняка.
        На юге есть интересы у гномов - мифрил, но это временно, а вот огромные объемы работ по подготовке армии и флота к войне в океане - дело для них серьезное и выгодное. Выгоду гномы не упустят.
        Там интересы у адмирала Невельского, а родственников у него много. Это, как символ стремления дворянства к войне, славе, наградам и трофеям.
        Туда же примерно стремятся англичане и, возможно, с подачи Твена младшего - американцы.
        Бэльдар. Что-то мне подсказывает, что и он туда попадет. По глазам императора было видно, что ему этот вариант пришелся по душе.
        Интересная вырисовывается схема, можно было бы работать над планом, но есть один минус. Пираты. Пока я о них знаю мало, а они станут основным фактором в грядущих событиях. Вывод? Мне нужен Афанасий. Я осмотрелся. Где это я? В этой части владений императора я еще не был. Здесь чаще видно придворных дам, сама отделка интерьеров намекает на то, что это половина императрицы. Больше вкуса, мягче тона, тоньше отделка. Чур меня, чур. Этого мне еще не хватало, и так все не просто. Я поймал взглядом юного гвардейца и озадачил его:
        - Корнет Голицын, мы, кажется, виделись на балу.
        - Да, ваше высокопревосходительство, пара слов в буфете.
        - Я здесь второй раз и еще совсем не знаю всех переходов и покоев дворца, это ведь половина ее императорского величества? Вы не подскажете мне, где удобнее покинуть дворец так, что бы попасть на Миллионную. У меня сегодня новоселье, возможно вы знаете, хотелось бы найти кратчайший путь домой. Кстати. Приглашаю вас к себе, если вы не заняты.
        - Благодарю, был бы рад, но ночное дежурство. Смена караула через пару часов. А вам нужно просто идти прямо, пройти через двенадцатиколонный зал и там сразу направо.
        На этот раз я покинул дворец императора через другой выход и карта дворца стала еще подробнее. Пешком ходить времени уже нет, телепорт до пещер архимага отнял почти весь остаток резерва маны. Нельзя так запускать эту проблему. Ведь на это время я почти беззащитен. Процедура связи с Хаосом прошла штатно и я шагнул к дому Афанасия. Стучать не стал, это грабли. Залил в дверь маны.
        - О, я так и думал - Дверь открыл сам хозяин.
        - Привет, Апулей. Есть дело?
        - Да. Грядет война с пиратами на юге. Южный океан, порт Дальний, пираты и все такое. Я краем уха слышал, что тебе удавалось сделать свитки с перемещением на приличные расстояния.
        - Шерлок болтун. Но да. Тысяч на пять, но это по следу крови. Поисковый свиток с телепортом. Комбинация. По сути это несколько свитков в одном. Только тебе и по секрету - такое возможно только при применении синих водорослей. Мое достижение. Сам придумал - сам сделал. Пока правда только один экземпляр.
        - Посмотреть на это диво можно?
        - Нет, его уже Шерлок и испытал. Успешно, нашел для богатого папочки беглую дочь где-то в пяти тысячах верст отсюда. Там степь и сон-трава, деталей не знаю. Шерлока посылал.
        - Ясно. Буду иметь ввиду, но сейчас у меня другая проблема. Нужно попасть на пиратские острова в Южном океане. Сам я там не был и привязок нет. Есть идеи?
        - Да и много. Нужно в этом бардаке идей разобраться и вычленить подходящие варианты. Кровь нужна будет однозначно, кровь того, кто сейчас там. Пока ничего другого из проверенного в голову не приходит.
        - Подумаю. Ты пока готовь все возможное, вдруг еще что-то оригинальное из вороха глупостей удастся вычленить? Да, вот еще что. У меня сегодня здесь в Столице новоселье, приглашаю. Можешь даже в этом халате прийти, тебя в нем любой житель Столицы узнает.
        - Зайду, а где это?
        - Рядом с дворцом императора, лови карту.
        - Уже. Ух ты. Там же сплошь дворцы вельмож, где ты там дом нашел?
        - Это бывший дворец семьи графа Витте, он министр финансов. Разберешься.
        Все тогда. Мне пора.
        - Дворец? У игрока? Тебе достижение не дали?
        - Интересное предположение. Нет, но возможно, документы еще не утверждены императором. Я слышал, что это обязательное условие покупки. Все, спасибо, увидимся у меня. Пока.
        - Бывай, вельможа.
        По замыслу Горта, я с Лизкой должны были стоять на вершине парадной мраморной лестницы моего дворца и встречать там гостей. Я эту идею одобрил, стоять не трудно, а я по этому занятию уже соскучился. Когда я в последний раз просто стоял и ничего не делал? И не вспомнить. Все срочно и все на бегу.
        Лизка в наш план внесла коррективы и мне стала понятна причина исчезновения мастера Юя из его мастерской. Старик поддался на редкую возможность подобрать наряды и украшения с учетом того, что рядом с Лизкой будет сидеть Киса. Белый с прожилками мрамор лестницы, Лизка в белом платье с кучей бриллиантов и рубинов, на браслетах, кольцах, кулоне, поясе.
        Черная как ночь пантера с ошейником. Как-то из всего этого мастер Юй смог создать нечто изумительное. Меня любимого тоже не забыли, снабдив серым с серебром костюмом. Сам бы я этого никогда не надел, но сейчас, убедившись в гениальности портного, пошел у всех на поводу.
        В общем, Лизка внесла кардинальные изменения в наш план и нам предстояло посмотреть на то, как наши гости на это все прореагируют. Особенно гостьи. Киса тоже внесла свою лепту, не отставать же ей от хозяйки. Сидеть она отказалась наотрез, издав при этом некий низкочастотный звук. Не рычание, а намек. Типа - отвали. Слушалась Киса только Лизку, а той такие мелочи были не интересны.
        Некоторым гостям, особенно дамам, пришлось испытать незабываемые ощущения, когда Киса по своему разумению вдруг вставала, отходила от Лизки и обнюхивала новых гостей.
        - - - - - - - - - -
        Глава 15. «Принцесса пиратов»
        - Нет, ну это разве нормально? - Наташа, лежа на Зебе смотрела то в сторону далекого атолла, то в сторону затонувшего корабля. Когда ей показалось, что и Светлана, и Анастасия как-то умудряются стоять, она не выдержала.
        - Если там так мелко или из воды что-то торчит, так что я здесь одна делаю?
        Через пять минут и она доплыла до нужного места. Светлана, которая вынырнула после очередного погружения, застала уже их обеих за обсуждением сокровищ.
        - Наташа?
        - А что? Там скучно одной и пользы никакой, а я увидела, что вы здесь не плаваете, а стоите на чем-то. Я помочь хочу и интересно.
        - Не устала? Ты ведь плаваешь не очень хорошо. Но это, впрочем, уже и не так важно. Обратно нас просто течение может донести.
        - И я о том же. Ты еще что-нибудь нашла?
        - Нет. Без маски под водой видно плохо. Все размыто, а сейчас еще и темнеет быстро. Я пытаюсь пошарить на дне, но пока ничего ценного. Заглянула в пробоину правого борта. Мрак. Совсем ничего не видно. Я туда точно не полезу. Зацепишься за что-нибудь и все. Здравствуй черный остров. Предлагаю всем вернуться на Зебу.
        - Нет. Пусть Наташка тоже ныряльщика прокачает. Можно игру придумать подводную. Дашка сказала, что быстрее всего прокачка шла в играх с Кешей.
        Интересной игры придумать не получилось, а за скучные детские вроде пятнашек ранги не повышались. Все наглотались соленой воды, проголодались и устали.
        - Все хватит, уже темнеет, так мы Зебу не найдем, а главное, если Дарья еще не вернулась, то и ей будет непросто ее искать. Я хочу вернуться и достать факел вечного огня. Мне он достался за достижение на Черном острове. В темноте его видно будет далеко и. .
        - Да ясно уже все и давно. Поплыли.
        Добрались быстро. По течению проплыть полсотни метров, да еще и группой не сложно. Факел решили держать повыше. На всякий случай. Поэтому делали это по очереди. Держать его непрерывно на вытянутой руке не так просто.
        На Зебе уже расслабились и даже поболтать сил не было. Воцарилось молчание и океан быстро завладел всем.
        Минут через двадцать уже в почти полной темноте окружавшей светлое пятно вокруг Зебы послышались звуки:
        - Мама, я устала.
        Все трое в шоке переглянулись и опять уставились в темноту.
        - Ни хрена се. - Стаська выразила общее мнение. Других слов не нашлось ни у нее, ни у остальных.
        - Доченька, видишь огонек, мы уже близко. Нельзя гневить Великую Царицу.
        Эта фраза добила всех троих. Царица? Ребенок?
        Изумленная Наташа выронила факел, но упал он не в воду, а на Зебу и его подхватила Светлана.
        Вскоре из темноты появилась Дарья и все вздохнули с облегчением.
        - Стаська, закрой рот и помоги вытащить ребенка на Зебу. Да что же это такое. Стаська.!!! Ладно, рот можешь не закрывать, но ребенок устал. Помогай, твою мать.
        Это сработало. На помощь бросились и Наташа, и Анастасия.
        Дарья выбралась вслед за Ликой и обернулась. Агафья смотрела на всех со странным выражением лица и попыток выбраться на Зебу не предпринимала.
        - Агафья, а ты что же?
        - Мама, мама, плыви сюда, ты устала, а здесь отдохнуть можно.
        - Я не могу Великая Царица. Это твоё ложе любви, я не могу к нему прикасаться.
        - Мама. - Это из уст Лики прозвучало уже испуганно. Ребенок решил, что мать может утонуть прямо здесь и сейчас. Она умоляюще посмотрела на Дашу, потом на всех остальных. Умоляющий, испуганный взгляд ребенка это и мотивация, и сила. Что сильнее и важнее этого?
        - Повелеваю. Выполняй!!! - В голосе Даши опять прозвучала сталь. Это ее опять саму удивило, Света и Наташа изумленно переглянулись, Лика обрадовалась, Агафья почти мгновенно оказалась на Зебе, а Стаська зависла с открытым ртом.
        Это моя Дашка? Я ее целоваться учила в третьем классе. Сколько слез было, когда ее первый парень бросил. Как его? Вадик? Блин, ни фига се, ., ., . .
        Мыслей у Анастасии было много, а слов мало. Ни одного их тех, что можно употребить при ребенке.
        - Девочки, это Лика и Агафья. Их Жаба оставил умирать на атолле, они поплывут с нами.
        Сейчас их нужно накормить. Стаська, нырни и нарви свежих водорослей. Света, нужно будет дежурить по очереди, вы с Наташей посоветуйтесь, кто, когда может спать и все остальное.
        На последнем слове Дарья сделала особое ударение и произнесла его с нажимом. Только сейчас до неё вдруг дошло, что с новыми членами экипажа нужно будет привыкать к другому общению. Как бы забыть про реал…. Все обитатели Зебы должны быть равны насколько это возможно.
        Вопреки утверждению о том, что они не голодны, и мать, и дочь съели все, что им предложила Стаська. Та довольно быстро обернулась и вынырнула с пучком водорослей в руках. За компанию все присоединились и минут через пять пришлось опять нырять за добавкой.
        Стемнело совсем и быстро, Наташа со Светланой держали факел вечного огня по очереди. Поесть нужно было всем, но главным образом все умилялись, глядя на то, с каким аппетитом Лика расправляется со своей долей в общем ужине. Но та, как и все дети была не только голодна, но и любопытна:
        - Тетя, а вы нимфа или русалка?
        Анастасия раньше в школе всегда любила такие вопросы больше, чем любые другие. Шанс ответить правильно был сравнительно высок. Но сейчас слегка растерялась, растерянно она посмотрела на Дашу. Не дождавшись помощи от неё, она перевела взгляд на Наташу, потом на Светлану. Те, главным образом были довольны тем, что не им придется выкручиваться.
        Пришлось самой:
        - Лика, лапочка, ты уже наелась?
        Ребенок отрицательно помотал головой, но явно ждал ответа на свой вопрос. И зачем ей это? Какая, кстати, разница между русалками и нимфами? Если русские сказки Стаська еще частично помнила, то с греческой мифологией не дружила совсем.
        - Знаешь, малышка, каждая девушка в душе немного русалка. Затянуть мужика в омут любви. .
        - Стаська, что ты несешь? Девочке лет десять, а то и девять.
        - Доченьке девять, Великая Царица. Если велишь, то я прикажу ей молчать.
        - Вот еще. Ребенок же. Пусть общается свободно. Но вообще-то пора подумать о сне. Стаська, ты первая. Наташа - ты тоже. Света, ты посиди, то есть лежи тут и неси вахту. Твой огонь под водой не гаснет?
        - Не знаю, не пробовала, но это не сложно. Я сейчас.
        Света опустила факел в воду рядом с Зебой.
        - Не гаснет, но когда я его в сумку убираю, он уже не светит.
        - Интересная вещь, а он греет? Если да, то почему мы от него не грелись в тот шторм у черного острова?
        - Светлые боги. Великая Царица, ты вела бой с Тьмой у Черного острова? Ты победила? Конечно победила. Теперь в этих водах можно будет спокойно проводить корабли, а то из-за него приличный крюк все делали в маршруте от Семи островов к Дальнему.
        - С этим надо что-то делать. - Даша не нашлась, что ответить Агафье, та твердо уверовала во встречу с Царицей, возможно, она так этого хотела, в те дни, что сидела на атолле смерти со своей малышкой, так молила о спасении хотя бы ребенка, что сейчас это все выливалось в фанатичную веру.
        - Спорить с фанатиками опасно - решила Даша.
        - - - - - - - - -
        Я вышла из игры и пошла на кухню, на ночь глядя кофе пить не хочется. То есть очень хочется, но не стоит. Потом не заснуть будет. Чаю и чего-нибудь. Творожок?
        Звонок в дверь заставил вздрогнуть. Это еще что? Почти ночь на дворе.
        Подошла к двери и попыталась посмотреть в глазок. В дверь стали стучать.
        - Дашка. Открой. Царица морская. Открывай, а то я взорвусь.
        В принципе это возможно, подсознательно я этого от нее всю жизнь жду. С такими мыслями я открыла дверь.
        - Блин. Кофе нальешь?
        - С коньяком?
        - А есть? Было бы в тему.
        - Мне бы - то же. Но ночь уже и спать пора. Нужно на Зебу часов через шесть вернуться. Девочек подменить и за новенькими присматривать.
        - Да пофиг. Заваривай и подливай. Такое дело нужно обсудить подробно. Как ты в царицы пролезла? Нельзя тебя на минуту одну оставить. Почему со мной ничего такого не происходит? Я же специально к тебе туда добиралась. А все мимо.
        - Ладно, давай. Кофе так кофе. Самой ужасно хочется, а выспимся как-нибудь, когда-нибудь потом, но обязательно. Давно ты под моими дверями звонишь?
        - Год. Что ты там делала? Я думала, что ты сразу за мной спать ляжешь и выйдешь.
        - Отдохнула немного на Зебе и мы с Кешей сплавали к кораблю. С факелом Светки я туда нырнула.
        - Ну? Что замолчала? Рекламная пауза в самом интересном месте? Довести меня хочешь?
        - Нет, это ты уже сама и лет десять назад. Ладно, не буду мучить. Там добра целая куча. Сундуки такие тяжеленные, что я их даже сдвинуть не смогла, тюки, ящики, бочки….
        - Золото? - Глаза у Стаськи зажглись азартом и жаждой сокровищ.
        - Я их открыть тоже не смогла, но не камни же там перевозят? В запертых, окованных сталью дубовых сундуках. Насчет дуба - это версия.
        - А может, камни? Драгоценные. Алмазы, бриллианты, изумруды.
        - Ладно, пусть будут бриллианты. Я не жадная. Мечтай хоть о мифриле с адамантом.
        - Ух ты. Буду. Теперь мне это все будет до утра сниться.
        - После моего кофе на ночь, тебе кошмары сниться будут. Суть для нас в том, что все это добро придется оставить на дне. Потом, быть может, получится вернуться и забрать.
        - А ты все это рассказала нашим?
        - Светке и Наташе? Нет. Наташа тоже вышла, а как говорить со Светой и вообще между нашими, в присутствии Лики и Агафьи, я еще не придумала.
        - А что тут думать? Просто забудем про реал, ведь для того мы в игру эту и играем. Ты лучше расскажи, как ты Царицей стала?
        - Похожа я на нее.
        - С каких дров? А я не похожа? Ну почему все мимо меня?
        - Да что все? Ты о чем? Это всё ведь сейчас для меня один геморрой. Какие бонусы в том, что Агафья эта приняла меня за кого-то? Ее понять можно, она с ребенком на острове своей смерти ждала и боялась, что придется смотреть, как дочь умирает. У нее от этого глюки могут быть. От того, что ей это сходство крышу снесло, я ведь не изменилась. Я все та же Даша, ты в детском саду мой компот выпила.
        - Не помню. Не было этого. А что у тебя в голосе такое появилось? Как вякнешь, так сразу мороз по коже и хочется побыстрее выполнить повеления.
        - Ты это серьезно? Ну, да я немного устала, кроме того, ситуация стала жутко сложной. Голову можно сломать. Голос? Я и сама что-то почувствовала. Деда иногда так со мной говорил. Скажет, как припечатает и деваться некуда. Гены. Не те два урода, с которыми ты меня знакомила пару лет назад, а наследственность.
        Но это ладно, разберемся, а вот что в игре делать? Ведь как-то нужно и между собой поговорить и не исключать Лику с матерью. Я не могу придумать, как нам вместе на крошечной Зебе общаться. Как Агафью убедить в том, что она обозналась? Как с Ликой быть? Что на ее бесконечные вопросы отвечать?
        - Да не парься ты. Все наладится само. Довезем их до любого острова и там они уже сами.
        - У меня другой план. Агафья на островах выросла и с молодых ногтей ее отец в море брал. Она может управлять кораблем, все о морях знает. У нее куча знакомых капитанов и вообще масса полезных знаний. Я хочу ее как-то убедить примкнуть к нам. Да и деваться ей особенно некуда. Если она домой вернется, то ее там опять люди Жабы поймают и уже накажут иначе. Для нее наша группа тоже хороший вариант.
        - Класс. Это мы будем морскими пиратками. Супер. Чур, я принцесса. Я это дело уже забила в сетях. Давай так наш корабль назовем. «Принцесса пиратов». Ты царица я принцесса. И тогда тебе не нужно будет разубеждать Агафью. Пусть верит, во что хочет. Ты же ей сказала, что ни царица ни разу. Всё. Остальное - её дело. А нам без моряка никак. Даже здорово получилось. Ты ведь в роли царицы для нее непререкаемый авторитет.
        - Это же обман, хоть и скрытый. А что если ее убьют в боях? Нам-то ничего, всего один уровень, а ей? А если малышку Лику?
        - Блин. А такая идея была. А нет. Постой.
        - А я что делаю? Сижу?
        - Да хоть ложись. Есть выход. Мы ее в море брать на сражения не будем. Она нас всех всему научит, а дальше мы сами. Будет на базе, на острове с Ликой сидеть. Построим им домик, садик. Ты царица, прикажешь и все дела. Куда ее еще девать? Домой ей нельзя. Или?
        - А неплохо ты придумала. Я голову ломала, как бы их в безопасное место доставить и где оно такое есть. В самом деле, не плохо. Мой Трезубец, это практически крепость. С моря его атаковать трудно, там сплошь рифы. Если всем нашим уровни поднять, да я с Кешей. Нас на острове никто не достанет.
        - Трезубец - это остров, где тебя любовь ждет? Твой Трезубец? Царица, блин.
        - Это название с пиратских карт. Но да, надеюсь. Давно Мрачному не писала. Вот напишу и подпишусь. Мол, Царица.
        - Парни больше на принцесс реагируют. Так мы договорились? Я принцесса?
        - Пока мне все нравится, но я еще подумаю.
        По ходу разговора обе приготовили себе ужин, не удержались и от кофе. Тортик. Несмотря на все эти глупости, заснули обе сразу, едва добравшись до постелей.
        А быть царицей не так и плохо. Есть много преимуществ. Даша в этом убедилась с утра пораньше. Вошла она в игру последней и так получилось, что её все ждали и ничего без нее не предпринимали.
        Глава 16. «Принцесса пиратов»
        - Народ, слушайте сюда. Предлагаю сначала вам всем обдумать мой план. Потом мы его обсудим, а пока я его изложу. Зеба плывет к группе островов по течению, мы туда на ней доберемся, там высадимся на ближайший и будем пробовать добраться до Трезубца. Это тот остров, на котором меня все наши ждут. Если получится, то Трезубец станет нашей базой.
        Попытаемся захватить корабль у пиратов. У меня есть соображения по поводу того, как это сделать. Потом Агафья обучит экипаж управляться с такелажем и это откроет нам весь океан. Можно будет думать дальше. Агафью с Ликой довезем либо до Дальнего, либо еще куда.
        Это там видно будет по ситуации. Вы тут все подумайте и обсудите, а я сплаваю на затонувший корабль и поищу ещё что-нибудь полезное для нас. Надо еще вокруг посмотреть, вдруг поблизости на дне шлюпка есть или челнок или еще что-то. Весла там или паруса. Я все проверю и мы все ещё потом поговорим.
        Всё. Я уплываю, старшая Светлана.
        Говорила Даша спокойно, уверенно и как-то даже властно. С уверенностью в своем праве всеми здесь распоряжаться. Перекатом скатившись в воду, она нырнула, ожидая сразу увидеть Кешу. Его не оказалось поблизости. Завтракает где-то?
        Плыть по поверхности не хотелось, Даша вообще последнее время ловила себя на мысли о том, что под водой ей нравится всё больше и она каждый раз старалась пронырнуть на максимальную дальность. Спокойно плывя в метре от дна она даже не напрягалась, думала о том о сем. Самое последнее - это о царстве. Так она про себя всю эту смешную, в общем-то, ситуацию назвала.
        Но ведь действует. Она и в себе какие-то изменения заметила, и по реакции подруг было вполне ясно, что это на всех влияет. Царство. А звучит. Даша даже под водой сама себе улыбнулась. Вообще похвала на всех всегда сказывается. Один из способов заставить человека делать что-либо лучше и быстрее, это его похвалить, даже авансом не за результат, а с целью его достижения. Надо будет на группе это применять почаще. Только не на Стаське, ее тоже нужно, но умеренно и невзначай. А то от нее проходу не будет.
        Спокойно размышляя на отвлеченные темы, Даша добралась до цели, даже не заметив преодоленного расстояния. В реале полсотни метров под водой без оборудования могут проплыть не многие.
        Вот и он, источник надежд на будущее. Точнее - средств для их осуществления. Дыра в борту жуткая. При солнечном свете все это видно отчетливее. Как корабль ее получил? Подводных скал рядом не видно, далеко уплыть с такой пробоиной невозможно.
        Бой? Нападение пиратов? Но что им здесь делать? Торговые маршруты довольно далеко, просто так плыть к столь печально известному атоллу вряд ли кто-то согласится. Черный остров не так далеко, а это местных отпугивает. Зачем здесь появился этот корабль и кем он был атакован?
        Еще раз тщательно все вокруг осмотрев, Даша вынырнула на поверхность и проверила ситуацию на поверхности. На Зебе все спокойно. Ветер дует прямо от нее и даже досюда доносились звуки голосов. Чаще всего - детский. Должно быть, Лика уже освоилась - у детей это быстро.
        Сейчас она там всех достает тысячей зачем и почему. Даше вдруг захотелось иметь дочку. Интересно, а Мрачный о детях думает? Спрашивать пока рано, но с другой стороны, вопрос важнейший. Вдруг все сладится, а потом окажется, что он детей вообще на дух не переносит? Как бы узнать? Надо будет со Стаськой обсудить. Или просто натравить ее на Мрачного с кучей вопросов?
        Даша отвлеклась, но продолжала с беспокойством смотреть вокруг. Где Кеша? Буду считать, что гоняется за рыбой для завтрака. Она набрала побольше воздуху в легкие и нырнула опять.
        На этот раз, плывя к пробоине в борту корабля, она решила обогнуть его с другой стороны. Мало ли. Солнце постоянно меняет своё местоположение. Меняются в результате углы лучей света, тени становятся короче или пропадают…. Может на дне открыться что-нибудь новое и интересное. Открылось. Уже огибая корму, она увидела торчащий из песка палец. Быстрые раскопки позволили обнаружить отрубленную кисть в перчатке. Рука всё еще сжимала нож или стилет.
        То есть нож, но с очень узким лезвием. Хозяина руки и стилета не обнаружилось и это дало повод для размышлений. Если руку отрубили, то этот корабль погиб в бою. Его погубил не шторм, а пираты. А это плохо. Скорее всего, ничего особенно ценного на борту не обнаружится. На такой малой глубине пираты, перебив или захватив экипаж, должны были всё осмотреть и нужное поднять со дна.
        Вынырнув для вдоха, Даша вернулась вниз.
        Пробоина в левом борту встретила ее мраком, таинственностью и угрозой. Вдруг кто-то там прячется? Спрут? Удавы? Прячутся от дневного света. Да мало ли монстров в океане? Память услужливо нарисовала сотни вариантов, почерпнутых из трофейных книг. Вчера визит сюда прошел на фоне усталости и она тогда осмотрелась мельком при свете. .
        - Черт. - Даша выругала сама себя. Забыла взять с собой вечный огонь, точнее факел Светланы. Поколебавшись пару секунд, она всё же заплыла вовнутрь. На жилое помещение это было совсем не похоже. Через несколько секунд зрение к полутьме приспособилось и стало все видно отчетливее.
        Какие-то тюки, бочки, ящики, все это вперемешку. Если это все и было когда-то закреплено, то об этом можно только догадываться. Поплавав несколько минут среди этого бардака, она найти выхода из трюма в другие помещения не смогла. Уже собиралась было выбраться наружу, но вспомнила про статы и сотый уровень. Нужно попробовать. К тому же под водой все весит меньше.
        К её удивлению это сработало. Бочку литров на двести ей удалось сдвинуть, даже не прилагая всех сил. Вот бы в реале так. Но сейчас Даша решила разбором завалов не заниматься. Ведь есть еще шанс пробраться обычным путем. Двери, люки, иллюминаторы. Где-то еще может быть проще добраться до предполагаемых сокровищ. Тут она припомнила то, как выбиралась из кают капитанов пиратских кораблей.
        Тоже вариант. По сути ничего другого и не нужно. Как показал опыт - именно там находятся все самые ценные вещи. Это если брать в расчет то, что можно вынести в одиночку. Ясно. Что в трюмах перевозят товаров на большие суммы, но куда девать бочки, ящики, тюки и прочее? То ли дело колечко на плюс сто к любой характеристике.
        Даша размечталась в ходе размышлений о плане дальнейших действий и потратила больше времени, чем планировала. Стала ощущаться нехватка воздуха. Благо здесь совсем не глубоко и она устремилась обратно к пробоине в борту корабля. Уже на выходе она заметила тень. Кеша? Наконец-то. На душе сразу стало спокойнее и резко прибавилось уверенности.
        Быстро выбравшись из трюма, она поплыла в ту сторону, куда, как ей показалось, уплыл Кеша. Навстречу ей тоже выплывала тень.
        Это не Кеша. Белый и раза в два длиннее.
        В панике она развернулась и едва успела вернуться в трюм. Благо, что отплыла недалеко. Едва не задев борт корабля, мимо проплыл монстр. Акула. Белая акула.
        - Ну, я и дура. - Выругала себя саму Дарья. - Впредь зарекаюсь так рисковать. Всегда нужен резерв воздуха, особенно, если Кеши рядом нет. Куда он делся? Но как же хорошо, что сейчас и здесь его нет. Его этот хищник убил бы в момент. Или? У Кеши же есть магия. Но у меня-то нет или очень мало, а дышать уже хочется так, что даже больно. Что делать?
        Акула тем временем развернулась и проплыла еще раз так близко, что можно было бы при желании ее рукой коснуться. Правда, желания такого не возникло. Умирать нельзя, слишком далеко точка возрождения и еще того хуже - есть риск возродиться на Черном острове. Кто знает, что там за магия и не попадают ли в ту ловушку все посетители острова. Мешок.
        Эта мысль вдруг ее посетила. Воздушный мешок, он может быть и в трюме. Даже должен быть. Не весь воздух из трюма был вытеснен водой. Где-то в углах может быть сжатый давлением воды воздух. Тонкая прослойка, но и этого должно хватить.
        Быстро и только вверх. Разгребая руками разного рода мусор, обломки деревянных ящиков и все, что заполнило сейчас верхнюю часть трюма. Воздушный мешок нашелся и оказался даже больше, чем она смела надеяться. Здесь было уже совсем темно.
        Но и не видя ничего перед собой, она на ощупь определила, что воздуха здесь не так и мало. Голова, хоть и упиралась в потолок, вернее в ту часть борта, которая после кораблекрушения, стала потолком, все же находилась в воздухе наполовину. Глаза над самым уровнем воды.
        Пришлось чуть ли не прижимать губы к доскам. Вдох!!!. Какое счастье. Как мало для него нужно. Как-то в школе учительница по литературе долго доставала Дашу на предмет ее личного определения, что такое счастье. Подержать человека под водой до последнего, а потом дать вдохнуть.
        Даша представила себе, что предлагает Марье Петровне убедиться на практике в правильности такого определения и ей стало веселее. Чего только не приходит в голову в критические моменты. Или дни? Мысли на отвлеченные темы помогли немного прийти в себя, ну, и воздух - тоже. Успокоившись немного, она решилась выглянуть наружу. Странная акула. Надежды Даши на то, что, потеряв ее из виду, хищник отправится искать себе другой обед, не оправдались. На третий раз она уже решила, что нужно что-то другое.
        Воздуха в том мешке надолго не хватит, каждый вдох снижает содержание кислорода и так уже голова начинает кружиться. Стоп. Я же могу уйти на Зебу телепортом, причем в любой момент. С другой стороны - это совсем рядом, а вдруг эта тварь людей почувствует и решит кого-нибудь с Зебы стащить в воду? Лику? Ну нет. Тогда бой, вот только как?
        Выглянув из пролома в борту, она увидела хвост акулы, та только что проплыла мимо и очевидно уходила на разворот. Даша на предельной скорости доплыла до мачты, той самой, на которую еще едва не напоролась вчера. Теперь вверх. Стоя на верхней рее мачты, сломанной в верхней части, она отдышалась и осмотрелась. Все на Зебе тоже увидели акулу и смотрели на то, как та, развернувшись устремилась в сторону новоявленной Царицы.
        Плавник все ближе, напряжение нарастает, адреналин в крови, пульс всё чаще. Даша старалась контролировать себя и свои эмоции. Страшно. Но нужно не терять контроль над собой, тогда и только тогда будут шансы. Кинжал на поясе уже давно стал непременным атрибутом, почти незаметным для нее самой.
        На всякий случай она его вынула из ножен и опять вложила обратно. Это на потом, сначала нужно проверить план. Когда акула была уже совсем рядом, Дарья нырнула вниз, вдоль мачты и заняла позицию у крестовины крепления к мачте той реи, на которой она только что стояла.
        Расчет на то, что крупная и поэтому не очень маневренная акула в этом месте ее достать не сможет. Всегда можно отгородиться этим своеобразным крестом. Почему-то вспомнилось крещение Стаськи. Та решила провести обряд в прошлом году - в детстве ее почему-то не крестили. Причиной этому её решению стало то, что ей подарила ее бабушка крестик с бриллиантами - остальное и так понятно.
        Ходили тогда они в храм вдвоем, Стаське как-то страшновато было, боялась, что про грехи уж очень дотошно расспрашивать будут. Пожилой батюшка в ходе беседы попенял им обеим, но без нажима и ласково. Тогда речь и зашла о защите, даваемой крестом. Верь, не верь, а вдруг?
        Акула проплыла совсем близко и Даша увидела ее левый глаз совсем близко. Холодный равнодушный рыбий взгляд. Голодный. Мороз по коже. Хищница развернулась на этот раз намного ближе к жертве и уже медленнее подплыла к мачте. Даша перед этим еще раз наспех вынырнула и набрала воздуху. Сейчас она ждала в той же позиции, отгородившись мачтой от атакующего монстра.
        Акула зашла на этот раз с другой стороны мачты, но это ей не помогло, ждать ее там никто не стал. Даша легко переместилась на другую сторону.
        Свой удар она нанесла неожиданно для акулы и для самой себя. Вот так вдруг решила, что пора и сразу вонзила кинжал в левый бок. Не просто вонзила, а постаралась одновременно выпотрошить акулу, как сельдь слабой соли из банки за двести рублей. Хищник дернулся и попытался нанести ответный удар хвостом. Мачта выдержала и Даша испытала одновременно и мстительную радость, и немного прибавилось уверенности в себе. Еще повоюем. Акула пришла к такому же выводу и, оставляя за собой кровавый след, развернулась уже совсем рядом.
        - ИГРОК, ВЫ ПЕРВЫМ ИЗ ИГРОКОВ ОБНАРУЖИЛИ БЕЛУЮ АКУЛУ.
        ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ ДОСТИЖЕНИЕ «САМОУБИЙЦА» ВЫБЕРИТЕ НАГРАДУ:
        1.ВСЕМИРНОЕ ОПОВЕЩЕНИЕ
        2.ПЯТЬСОТ ЗОЛОТЫХ МОНЕТ.
        3.ЗАКЛИНАНИЕ «ЛЕДЯНОЕ КОПЬЕ» - оно замораживает противника или часть его тела на время, которое пропорционально зависит от вашего уровня, резерва маны и ранга заклинания. Ранг 1 из 100.
        Даша взяла п.3 и сразу применила. В правой руке появилось нечто, вроде маленькой стрелы изо льда. Попытка ее вонзить в проплывающую рядом акулу удалась, но заметного эффекта от этого не получилось:
        - ИГРОК, ВЫ ПОВЫСИЛИ РАНГ ЗАКЛИНАНИЯ «ЛЕДЯНОЕ КОПЬЕ» НА 1.
        Глава 17. «Принцесса пиратов»
        - Фигня какая - подумала Даша и отложила новинку на потом. Сталь надежнее. Игра в кошки мышки продолжилась, но теперь уже страх перед акулой стал меньше Та сменила тактику и пыталась, плывя медленно, маневрировать вокруг мачты и реи.
        Обрывки парусов, канатов, веревочных лестниц и прочей оснастки хищника тревожили и вынуждали быть осторожнее. Грех было бы этим не воспользоваться. Даша решила, что если подобраться к акуле снизу, то она не сможет нанести удар хвостом, ибо может двигать им только вправо, влево. Резко уйти вниз она не сможет, а если и сможет, то не так быстро и будет время укрыться за крестом.
        Сделав обманное движение, будто бы пытается всплыть, она резко ушла вниз извернулась и прочертила кинжалом длинную почти прямую линию на белом брюхе агрессора. Расчет, на то, что удастся выпотрошить акулу одним удачным ударом, не оправдался, но мутный след за ней стал гуще. Рыбья кровь и, соответственно, силы монстра утекали в океан. Дашу это так обрадовало, что она отвлеклась и едва не поплатилась за невнимательность. Хищница как-то извернулась и почти сразу вернулась, выплыв из облака своей же крови. Вид у нее стал еще более угрожающим. Это так показалось Дарье, на самом деле, акулы похвастаться богатой мимикой не могут.
        В последний момент уклонившись, Даша опять спряталась за мачту. В бессильной ярости хищник нанес по ней удар хвостом, что только ободрило охотницу на акул. Даша уже мысленно рассказывала Стаське об этой эпохальной битве и присвоила себе новый статус. Не совсем правда, но ведь сейчас уже и на самом деле соотношение сил заметно изменилось. Еще не равный бой, но явно и не охота слона на моську.
        В очередную атаку акула плыла уже очень медленно, приближаясь по спирали и заходя немного снизу, от дна. Возможно, у хищника был расчет на то, что жертве скоро потребуется всплыть за порцией воздуха. В какой-то момент они оказались почти вплотную друг к другу. Между ними только мачта и правый акулий глаз совсем рядом.
        - ЛЕДЯНОЕ КОПЬЕ -
        На этот раз даже стрелы изо льда не появилось, это больше походило на карандаш. Попасть в глаз тоже не получилось, хищник дернулся и удар пришелся в паре сантиметров от цели, но Даша заметила, что глаз акулы моментально подернулся белым. Заледенел - понадеялась отважная охотница. Кроме этого она понадеялась и на то, что нанесенный ущерб вынудит противника отступить и поискать себе другую добычу.
        Или из вредности, или от голода, но прекращать охоту акула не стала. Теперь она каждый раз шла в атаку так, чтобы видеть врага здоровым глазом. В этот раз она была уже осторожнее и проплыла рядом, но вне досягаемости кинжала.
        - ЛЕДЯНОЕ КОПЬЕ -
        Это Даша просто так, на авось по вечной методе Стаськи. Далеко до врага и мана должна была кончиться. Копье получилось размером со спичку, но попало в центр глаза. В ярости хищник бросился на врага уже без всякой осторожности. К ужасу Дарьи мачта, уже потрепанная штормом и неизвестно сколько гнившая на дне океана, с резким щелчком сломалась примерно посередине и стала медленно опускаться на дно.
        Акула вслепую крутилась поблизости, из-за чего вода вокруг стала мутной от ее крови. В панике Даша выпустила из рук падающую мачту и устремилась наверх. Воздуху нужно было набрать срочно. Потом можно будет опять нырнуть и спрятаться в трюме корабля.
        Немного воздуха там еще оставалось, а это даст время, чтобы придумать еще что-нибудь. Уже у самой поверхности она снизу ощутила удар, но по касательной. Акула вслепую всплывала почти вертикально. Спина хищника оказалась вплотную с телом Дарьи и та рефлекторно всадила в спину нож, одновременно обхватив акулу ногами и левой рукой.
        В этот момент это показалось хорошей идеей. Так акулья пасть ей навредить не сможет. От боли и ярости хищник рванулся вверх и вылетел над поверхностью воды не хуже дельфина. А то и повыше. На несколько мгновений девушка оказалась акульей наездницей.
        В азарте боя она наносила удары кинжалом раз за разом. Над поверхностью воды ее ждало еще одно потрясение. Метрах в трех от нее оказалась Зеба вместе со всеми пассажирами. Те все дружно тянули за веревку, стараясь приблизиться к Даше. Должно быть, решили, что нужна помощь и ничего умнее не придумали. Скорее всего, Стаська всех подбила.
        Только и успела подумать наездница перед тем, как опять вместе с акулой погрузилась в пучину. Вздохнуть она успела полной грудью и, оценив выгодность позиции, вцепилась в хищника мертвой хваткой. Тут или-или. В этой позиции можно было атаковать только голову, но это было то, что нужно и Даша колола раз за разом, стараясь попасть в глаз и достать до мозга. Длина лезвия миллиметров в триста давала надежду на смертельный критический удар. Акула вдруг дернулась и замерла. Вдруг притворяется? И Дарья колола и резала уже безжизненное тело до тех пор, пока вместе с ним не опустилась на дно.
        - ИГРОК, ВЫ В ОДИНОЧКУ ПОБЕДИЛИ В НЕРАВНОМ ПОДВОДНОМ БОЮ БЕЛУЮ АКУЛУ.
        ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ ДОСТИЖЕНИЕ «ГРОЗА МОРЕЙ»
        ВЫ ГЕРОЙ И ОБ ЭТОМ ПОДВИГЕ СДЕЛАНО ВСЕМИРНОЕ СООБЩЕНИЕ.
        ВЫБЕРИТЕ НАГРАДУ:
        1.ПОВЫШЕНИЕ РАНГА ЗАКЛИНАНИЯ «ЛЕДЯНОЕ КОПЬЕ» ДО 20.
        2.ПЯТЬ ТЫСЯЧ ЗОЛОТЫХ МОНЕТ.
        3.КАРТА ОКЕАНА НА ТРИСТА КИЛОМЕТРОВ ВОКРУГ ВАС.
        Не раздумывая, новоявленная героиня взяла п. 1.
        - ИГРОК, ВЫ ПОБЕДИЛИ БЕЛУЮ АКУЛУ УРОВНЕМ 179.
        ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ ОПЫТ И ВАШ УРОВЕНЬ ПОВЫШЕН ДО 179.
        Была не была и Даша все не распределенные очки вбухала в интеллект. Уж очень понравилось заклинание. Сразу и попробовала:
        - ЛЕДЯНОЕ КОПЬЕ -
        На этот раз это уже было почти копье, а тело акулы превратилось в ледяную глыбу. Замерзла не только акула, но и вода вокруг нее.
        Наверх она буквально вылетела на крыльях победы и на Зебу выбралась одним движением. Наградой ей было изумленное выражение на всех лицах, особенно это удалось Стаське. Только лица Агафьи не было видно, та лежала ниц лицом вниз и бормотала:
        - Великая Царица, спасибо тебе, я удостоилась чести видеть твою охоту. Если ты мне подаришь жизнь и свободу, то я расскажу об этом всем жителям островов. Все храмовые художники изобразят тебя верхом на Белой акуле.
        Лика была скорее в восторге и переводила взгляд с матери на Царицу, не зная толком, что нужно делать ей самой. Она единственная могла стоять на Зебе, которая прогибалась и под ней, но незначительно - тонули в водорослях только ее щиколотки.
        - Света, зачем вы притянули Зебу? И как это у вас получилось?
        - Мы увидели акулу, когда ты была под водой, и решили, что так тебе будет ближе до нас добраться. Тянули все вместе, сначала дело шло плохо, но потом вдруг сопротивление ослабело. Анастасия нырнула и сказала, что Зеба подтянула вверх свои щупальца или водоросли. Мне еще тогда в голову пришла дикая мысль, что она разумная и хочет помочь.
        - Действительно дикость. Хотя, чего мы все здесь только не навидались.
        - Дашка, блин. Мне оповещений нельзя брать, а сама? Учти, я с тебя скрины сделала. Верхом на акуле в стиле ню. В сеть выложу, чтобы ты мне ни говорила.
        - Я тут ни при чем. Выбора не было, без возможности отказаться, зато мне заклинание новое досталось. Смотрите:
        - ЛЕДЯНОЕ КОПЬЕ -
        Тут Даша пожалела, что на Зебе невозможно стоять. Она представила себе, как бы эффектно она выглядела с сверкающим на солнце копьем, стоя в полный рост в позе амазонки во время сражения. Но на остальных и само копье произвело достаточно сильное впечатление.
        Дав всем на это дело полюбоваться, Дарья попала в затруднительную ситуацию. Что делать с копьем дальше? Акул поблизости не заметно, её взгляд упал на Стаську. Без всякой задней мысли, но та дернулась от дурных предчувствий, вспомнила свой монолог о скринах и быстро ужом заползла за спину Светланы. Даша рассмеялась и просто ударила копьем в воду возле Зебы. Возник ледяной островок. Ледяной шар плавал в метре от Зебы удивляя своими формой и размером всех присутствующих.
        - Тетя Царица
        Это обращение рассмешило всех. Ребенок явно не знал, как к кому здесь нужно правильно обращаться и совместил несовместимое в одной фразе. Прыснули все, даже Агафья улыбнулась и стала шепотом что-то ей пенять. Но Лика продолжила:
        - А где акула? А я очень люблю жареную печень. Так хочется. А?
        Накормить ребенка - это у женщин в генах все они переглянулись и дружно уставились на Дашу. Типа - Командуй, Царица. Даша задумалась. А ведь и в самом деле. Акула это мясо. Рыба, но все же. Лежит без пользы на дне. Дрова есть. Обломков рядом с кораблем можно поискать, хотя это вряд ли. Обломки должны были всплыть и их течением унесло. Но их ведь можно и наломать.
        В трюме посмотреть? Вот только где костер разводить и как? Не на Зебе - точно. Нам на ней еще плыть и плыть, да еще и эта версия с ее разумностью. Тогда два варианта: Можно сделать островок изо льда и как-то на нем акулу приготовить, а еще лучше найти затонувшие шлюпки или сделать плот из обломков мачт. Один такой там сейчас точно есть. Тот, что акула отломала. Шлюпка, конечно, была бы лучше.
        Даша уже приняла решение, но тут появился рядом с Зебой Кеша и она забыла обо всем.
        - Кеша, родной. Где ты был? Акулу испугался? Малыш, не бойся, пойдем я тебе ее покажу, она на дне.
        Начинающая царица соскользнула с Зебы в воду и сразу нырнула. Первым делом нужно было успокоить Кешу, на предмет акулобоязни, ну, и похвастаться - тоже дело не последнее. Труп врага дельфину понравился и он стал агрессивно тыкать его носом. Пару минут они наслаждались ощущением победы, но потом Даша решила, что пора заняться делом.
        Руками она изобразила примерную форму лодки, шлюпки или каноэ, а потом изобразила то, как ищет это нечто. Кеша покивал и уплыл. Даша тщательно осмотрела весь корабль, потом все вокруг и решила плыть по спирали с центром на месте кораблекрушения. Занятие нудное, но необходимое.
        Периодически всплывая, чтобы продышаться, она нарезала круги все большего диаметра стараясь не упустить на дне никаких мелочей. Кроме шлюпки может найтись и еще что-нибудь полезное. Мало ли. На корабле в принципе должно быть все необходимое для жизни в океане. Но первым находку сделал Кеша. Он приплыл и сразу развернулся. Пояснения не потребовались и Даша последовала за ним.
        На дне, под слоем ила, из-за которого она сама ничего бы не заметила в этом месте, нашлась лодка. Скорее даже каноэ. Совсем маленькая на двух человек. Зачем она такая в океане? Далеко на ней не уплыть, поэтому, как средство эвакуации с корабля она не подходит. Тогда что? Может это для охоты, рыбалки или сбора чего-нибудь ценного? Ведь есть же профессия ныряльщик-сборщик.
        Найдя нос каноэ, она вытащила его из ила и песка, подняв при этом вокруг себя целое облако.
        Нужно потрясти. Дурное дело не хитрое и вскоре течение отнесло муть, обнажив вполне себе целую лодочку. Ни трещин, ни пробоин. Должно быть её штормом смыло в море с палубы. А легкая-то какая. Кроме этого порадовало и то, что на дне каноэ под сиденьями оказалось прикрепленным весло. Еще раз встряхнув перевернутую вверх дном лодочку, Даша обнаружила бухту веревки с якорем, второй конец крепился к носу лодки.
        Находка всех этих богатств обрадовала - то, что нужно. Но как ее поднять наверх?
        Размотав веревку, она попыталась тянуть за нее лодку вверх. Пока она упиралась ногами в дно, дело шло, но стоило всплыть и уже скорее она сама себя притягивала на дно, чем тянула лодку к поверхности. Не такая уж и легкая. Что еще? Можно попробовать ныряя вверх вниз и выпуская воздух в перевернутую вверх дном лодку наполнить ее воздухом и сделать легче, но это по литру за раз. Нужно будет нырнуть раз двести. Это же я целый день возиться буду.
        Проблему решил Кеша, взяв зубами веревку посередине, он стал тянуть ее вверх. Даша радостно ему булькнула что-то и присоединилась. Через десять минут лодка была наверху, но это ничего не изменило, ее все еще тянуло вниз. Полчаса они мучились, пытаясь перевернуть лодку и как-то вылить из нее воду. Ничего не получилось и Даша сдалась, а каноэ вернулось на дно.
        Вариант второй выглядел как картина бурлаки на Волге. Даша, упираясь в дно ногами тянула лодку, которая легко скользила по песчаному илистому дну. Прерываясь на выныривания за воздухом, она дотащила находку до корабля с помощью Кеши примерно за час. Потом вдоль обломка мачты почти до самого верха и уже на Зебу она выбралась с мотком веревки в руках.
        - Девочки, тяните, Света, ты мне поможешь в воде.
        Вскоре нос лодки показался над водой. Все кроме Лики бросились в воду без команды и общими усилиями, нахлебавшись морской воды, они вылили из лодки большую часть воды и та уже без проблем держалась на воде сама по себе.
        - Дашка, я залезу внутрь и быстро ладошками вычерпаю оставшееся.
        - Не нужно, Стась. Отдышись. И вообще, все молодцы. Отдыхайте, а я нырну и посмотрю на кухне, то есть на. . А как кухня на корабле называется?
        - Камбуз, Великая Царица. - С точки зрения Агафьи, то, что Даша не знала элементарных, известных любому человеку с островов вещей, только подтверждало ее версию о её царственном статусе и происхождении.
        На корабле Даша уже по хозяйски, вполне уверенно вскрывала все двери и обследовала все помещения. Камбуз она нашла быстро, увидев кастрюли и котел через иллюминатор. Вскоре наверху была уже и кастрюля и ножи с ложками и вилками, тарелки и все мелочи, так близкие женскому сердцу. На камбузе нашелся уголь, маленькая печка, похожая на буржуйку, но на заклепках. Зажигалка на кремнии тоже нашлась. Все это потом довольно долго сохло на Зебе, но на ветерке под ярким южным солнцем. .
        Глава 18. «Принцесса пиратов»
        Часа через три все уже лакомились поджаренными кусочками акульего мяса. Запивали водой, целый бочонок которой нашла на камбузе Даша. Коком была назначена Агафья, как единственная имеющая знания на эту тему. Та, сидя в лодочке на скамейке, готовила все это на печке, установленной на второй скамеечке. Волнения на море почти не было, и особых неудобств повариха не испытала.
        - Класс, Дашка, я тебя люблю. После стольких дней на зебовой диете это вообще. Вкуснотища. Спасибо, Агафья. Хлеба бы. Сухариков хочется.
        - Со дна морского? Рехнулась?
        - А что? Вдруг в ящиках? Даже если намокли, то просушить на солнце можно. Солёненькие будут. А огурчиков там нет?
        - Вот ты это и выяснишь, заодно ныряльщиком станешь. Всех касается. Сейчас можно вдоль веревки вниз до мачты нырять и дальше до корабля. Не так и глубоко. Постепенно научитесь, а я пока там внутри все обследую. Нужно найти каюту капитана и точнее разобраться с грузом в трюмах. Вы пока тут без меня, а я хочу еще такие лодочки поискать. Еще две таких же, и мы сможем все вшестером на них перебраться, когда Зеба по течению ближе к архипелагу доплывет. Света, ты старшая и смотри, чтобы никто не утонул.
        После еды Даша сделала запас продовольствия, найденного все на том же камбузе. Где же еще? Мороженная рыба была уложена в пустой деревянный ящик. Все же так медленнее оттаивать будет. С бытом на сегодня все. Дальше уже можно заняться самым интересным.
        Каюта капитана разочаровала, даже удивила. Ограбив двух пиратских капитанов, она уже надеялась на всех кораблях находить ценные и редкие вещи. Не повезло. Это был не пират, сей неприятный факт пришлось признать. Скорее всего - честный торговец, которого очередной ураган забросил в эту часть океана и утопил вблизи атолла смерти.
        Карты, спиртное, не особенно дорогое оружие, одежда - все это на первый взгляд стоило раз в пятьдесят дешевле, чем трофеи с пиратских кораблей. Если еще и в трюме какая-нибудь шерсть или воск, или еще некое сырье из не самых дорогих, то это уже абзац.
        Но и приятные сюрпризы тоже были. Иголки, нитки, ножницы и целые гардеробы вещей из всех кают, на разные вкусы и размеры. Щеголять в чем мать родила перед одетыми людьми, им со Стаськой уже было странно. Давно хотелось надеть что-то кроме водорослей.
        Стаська даже взвизгнула и сразу засела за работу. То есть залегла, сидеть на Зебе могла только Лика. А Даша сразу опять нырнула искать затопленные трофеи, остальные наверху присоединились к весьма оживленному обсуждению вопросов моды и того, что можно выкроить из столь необычных подручных средств. Часа через четыре был найден консенсус и работа закипела. Помогали все, даже Лика.
        Даша же сразу вернулась к Кеше и подводному миру. Уже спокойнее она постепенно вытаскивала из трюма грузы и на дне резала узлы и ткани тюков, ломала ящики, вскрывала сундуки. Благо инструментов на корабле найти удалось на все случаи жизни. Особенно приглянулся средних размеров топорик. Кеше сначала было интересно, но потом надоело и он уплыл. Пришлось работать в одиночестве.
        Единственную реальную ценность среди грузов представляли из себя ящики с фарфором. По мнению Светланы он был больше похож на древнекитайские образцы, остальные в такие тонкости не вникали и просто радовались настоящим тарелкам, с красивым орнаментом.
        Глава 19
        Праздник новоселья в моем дворце наступил внезапно. Вдруг, как по мановению, которое от слова мана, вся суета и беготня прекратились, а слуги стали незаметны. Кто-то вовремя открывал двери новым гостям, кто-то организовывал проезд карет во дворе, кто-то подхватывал верхнюю одежду.
        Последнее меня удивило, в Столице особенно жарко не бывает никогда, но и холодной погоды я не припомню. Разве что дождь с грозой. Это, однако, не помешало дамам блистать дорогими мехами, расшитыми плащами и прочими атрибутами богатства и положения в обществе.
        Еще больше удивило то, что в числе этих дам были не только те, кого с собой пригласил граф Витте, но и игроки не захотели ударить в грязь лицом. Грозу в платье до пола, с колье из приличных бриллиантов, декольте и накидкой из меха незнакомого мне животного, я просто не узнал.
        - Привет, Апулей, должен будешь. Знаешь, сколько мне стоило все это купить или взять в аренду? Лизка? Привет. Уже другое платье? Где такое можно заказать и сколько это будет стоить? Ты в своей Кисе уверена?
        - Гроза, мы рады вас приветствовать в этом дворце. Все произошло быстро и несколько спонтанно, но это искупается ощущением новизны и эксклюзивности. Ведь это впервые и игроки, и знать Империи встречаются на балу. Надеюсь, что вам не придется сожалеть о потраченном времени. Платье мне создал тот же мастер, что и для бала у Императора. Сколько оно стоило Апулею, я даже боюсь у него спрашивать.
        К этому времени Элен уже сменила Лизку, что я уже научился угадывать даже без слов. Движения стали более плавными, осанка - прямее. Сразу видна будущая супермодель. Походка совсем другая, выражение лица. Да все другое. Как я мог этого раньше не замечать?
        Гроза вот заметила сразу, но это ей не помогло. Когнитивный диссонанс, это если я не путаюсь в медицинских терминах. Гроза зависла, пытаясь связать воедино два образа Лизки раньше и Элен-Лизки сейчас. На лице ее появилось выражение полного недоумения, что сразу подняло мне настроение. Хоть и бал с танцами, а скучно мне не будет.
        Даже отсутствие Лизки приводит к забавным и не стандартным ситуациям. Гроза так и не смогла ничего ответить, прошла мимо нас и еще раз обернулась все с тем же удивлением на лице, после чего прошла в бальный зал.
        Другие амазонки выглядели менее эффектно, приглашения получили с полсотни из них. Не всем удалось приобрести или взять в аренду что-нибудь выдающееся, но всё было прилично и, несмотря на отсутствие роскоши и утонченности, общего фона они не портили. Я еще до новоселья предполагал, что некоторые из них придут в форме амазонок. Ошибся. Должно быть, для девушек и интересно и важно надеть хоть раз в жизни настоящее бальное платье и побывать на настоящем балу. Золушкой зачитывались в детстве они все.
        Ветераны отнеслись к своему внешнему виду проще. В основном парадная форма клана и у некоторых что-нибудь особенно ценное. Если не внешним видом, то статами. Сам Михалыч с супругой выглядел довольно скромно на общем фоне, но уверенная манера держаться, властность и общее уважение вполне эти мелочи искупали.
        - Апулей, привет. Знакомься. Супруга - здесь Аннушка.
        - Добрый день, рад знакомству. Аннушка? Это не булгаковская ли Аннушка, которая пролила масло?
        - И я рада. Дворец у вас прекрасный, как вы себя в нем чувствуете, Апулей?
        - Отвратительно, только не выдавайте меня. Все здесь так старались мне угодить и все это подготовить к празднику. Я им благодарен, но такое огромное здание для нужд одного человека. Мне это все непривычно, это еще мягко сказано. Оторопь берет. Здесь неделю можно ходить и все осматривать. Почти как в Эрмитаже.
        - Вы привыкнете. Все привыкают. Как вы догадались про Аннушку? Я перед регистрацией просто перечитывала Булгакова и как-то само получилось. В этом нет подтекста и намеков на некую зловещую судьбу. Вы не будете возражать, если мы с мужем осмотрим ваш парк? Мне это очень интересно.
        - Мне тоже, но сам я еще до него не добрался. Как-нибудь потом, когда будет время, а вы чувствуйте себя, как дома. Здесь все для вас открыто и доступно. Михалыч, а где Бой?
        - Опоздал или передумал. Быть может, что-то в реале произошло. События в Воркуте встряхнули всю нашу элиту. Никто толком не знает, как на это реагировать, но обеспокоены все. Мне сегодня звонили столько раз, что я со счета сбился. Даже из капсулы последнее, что слышал, был звонок.
        Все вопросы только о том, можно ли обойти как-то клятву всеми богами, были ли прецеденты, и если да, то как об этом узнать поподробнее. Это большая часть вопросов, если правильно понимать намеки и скрытый смысл. Но были и те, кто хотел узнать можно ли таким образом честные сделки заключать на Терре без всяких проволочек, условностей, адвокатов, банков и прочей херни. Прошу у дам извинения за мой французский. Тут к тебе на лестнице целая очередь. Даешь жару. Еще поговорим позже.
        Михалыч мне подмигнул и увел жену на свежий воздух.
        Синяя меня удивила тем, что пришла в синем платье и я стал ждать Алую. Мы с Элен поспорили о цвете ее наряда. Я за алый, но кто поймет женщин? О том, что она должна уже вернуться в игру я узнал еще утром, Гюль написала, что группа из Алжира без проблем выбрались через Каир и Стамбул.
        Граф Витте с женой и целой группой гвардейских офицеров прибыл в самый подходящий момент. Опытный царедворец явно знал, кто именно занимается у меня подготовкой праздника и прибыл в то время, когда уже почти все собрались, но еще не прозвучало традиционное «Кушать подано» или что там принято провозглашать перед пиршеством.
        Не думаю, что он это специально задумал, просто это уже привычка знающего высший свет человека. Ожидаемо, он произвел на всех впечатление и придворным мундиром, и импозантным внешним видом, и аурой власти одного из ведущих чиновников Империи. Министр финансов. Во всех мирах без денег никуда.
        В большом зале уже собрались все приглашенные, о чем мне шепнул Горт. Очевидно, я должен был дать знак мажордому или сам пригласить всех к столу. Но общее слаженное и подготовленное действо было разрушено.
        В зал вошел незнакомый мне гном и провозгласил:
        - Король подземного города гномов Чернолесья.
        Немая сцена из «Ревизора». Первая пришла в себя Элен и слегка задела меня локтем. Я не тупой и тонкие намеки в виде удара локтем под ребро понимаю сразу.
        - Ваше величество, какая честь. Надеюсь, ничего экстренного не произошло? Не должно бы. Ведь мы не так давно виделись.
        - Да, но я надеялся, что ты сразу что-то предпримешь.
        Тут наш диалог прервали. Граф удивил меня тем, что подошел и обратился ко мне. Это странно и нарушение приличий. Должно быть, ему нужно что-то от гномов и срочно. Скорее всего, он решил воспользоваться редким или даже невозможным ранее случаем обратиться к королю гномов напрямую.
        - Прошу прошения, господин Действительный Тайный Советник. Не могли бы вы представить меня вашему монаршему гостю?
        Я вопросительно взглянул на графа, потом на короля, тот поджал губы, явно будучи недовольным этим вторжением, но слегка пожал плечами и почти кивнул.
        - Ваше величество, позвольте мне представить вам графа Витте, министра финансов Империи.
        - Да. Спасибо, Апулей. Граф, я о вас слышал только хорошее, но сейчас у меня срочное дело.
        - Спасибо, ваше величество. Я бы не посмел вас беспокоить по пустякам, но некоторые вопросы финансирования предстоящей войны на южных рубежах мне не удается решить с банком гномов к обоюдному согласию, а это сейчас момент срочный и критически важный.
        - Я в курсе ваших затруднений, но многое зависит в нашем решении от того дела, которое я и хочу здесь прояснить.
        - О, этого я не ожидал. Прошу меня понять и извинить, я защищаю в своей области интересы Империи и Императора. Апулей, нам нужно будет сегодня же перекинуться парой фраз на эти темы. Спасибо, я вас оставлю и, воспользовавшись редкой удачей, поговорю с Ослепительной Лизкой.
        Ну, тут я был спокоен, из Элен он точно ничего не вытянет. Граф отошел от нас и с каким-то вопросом обратился к ней, и поцеловав у нее руку. Я представил себе, что бы было, если бы Лизка была здесь. Настроение стало лучше и я обратился к королю:
        - Чем могу быть полезен, ваше величество?
        - Всё тот же вопрос. Упоминать его здесь подробно я не хочу и надеюсь на тебя. На нас все смотрят и многие при дворе умеют читать по губам.
        - Почему вас всё это беспокоит, ваше величество? Я предпринял все нужные меры и побывал сегодня в городе, который мы упоминали в нашей предыдущей беседе. Вопрос с транспортом решен и я без проблем доберусь до нужного места через пару дней.
        - Как? Мне оттуда сообщили, что быстрее, чем за трое суток до места не добраться. Погода и все такое. А ты сейчас здесь. Проблема крайне срочная, для крупных финансовых операций в Столице нам просто необходимо обеспечение выдаваемых кредитов.
        Продавать тот груз мы не будем, но он может заменить собой золото в наших хранилищах. А его мы могли бы предоставить Империи для чеканки монет. Для войны нужно много денег, а сама война дело все-таки рискованное. Мне только что сообщили о том, что до пиратов дошли слухи о подготовке Императором войны против них. Несколько флотилий вышли срочно в море. Цели их неизвестны, но я предполагаю худшее. Гномов явно хотят ограбить. Это еще кто? Черт.
        Последнее замечание короля гномов было вызвано человеком, которого я еще не знал лично, но окрестил мажордомом, и его новым объявлением:
        - Хранитель мэлорна эльфов Срединного леса.
        Чёрта в этот момент помянуть захотелось и мне. Что за день? В лесу-то у них что стряслось? Король гномов тоже выглядел изумленным:
        - Светлые боги. Хранитель в Столице не был ни разу со дня коронации отца нынешнего Императора. Это сколько же времени прошло?
        - Странно, ваше величество, мне казалось, что Император упоминал о личной встрече с ним.
        - Да, но не здесь, а на нейтральной территории. Иди, встречай - эльфы так горды, что малейшее несоблюдение этикета могут помнить потом тысячу лет. По себе знаю.
        Главы 19-20
        Я королю поверил и поспешил навстречу новому гостю. В зале было тихо даже с того момента, как появился король гномов, появление Хранителя сделало тишину абсолютной. Ветераны и амазонки уже видели обоих, но поддались общей атмосфере. Все гвардейцы, которые до этого времени пытались занять беседой наиболее симпатичных дам, оставили разговоры и развлечения и протиснулись ближе к месту основных событий.
        - Рад приветствовать в моем доме Хранителя мэлорна Срединного леса. Это честь для меня, но должен признаться, что ваше решение не только радует меня, но и удивляет некоторых из моих гостей. Надеюсь, что не произошло ничего неожиданного и неприятного.
        - Приветствую тебя, человек Апулей. В Столицу меня привели чрезвычайные обстоятельства. Здесь проживают некоторые представители нашего народа, которыми мы не гордимся. Но эльфы свободный народ и каждый делает свой выбор сам. Тем не менее, мы иногда поддерживаем с частью из них связь. Сегодня некоторые из здешних отщепенцев мне сообщили о чрезвычайной ситуации.
        - Привет тебе Хранитель - король гномов не выдержал и подошел к нам.
        - Здравствуй гном, раз ты здесь, то это означает, что я не напрасно встревожился и срочно прибыл в Столицу. Что здесь происходит? Из того, что в храме Света идет обряд Очищения и на Столицу снисходит благодать, я делаю вывод, что война с Тьмой уже началась, а нас о ней даже не поставили в известность. Мы о другом договаривались.
        - Благодать? Ты уверен? Мне срочно нужно принять меры. Апулей, ты в курсе? Или правильнее будет спросить другое. Что ты натворил?
        - Хранитель, Ваше величество, я предлагаю все это обсудить в приватной обстановке. Не все можно рассказать всем присутствующим. А к нам, как вы можете заметить, уже многие прислушиваются. Предлагаю выйти в парк или пройти в мой кабинет.
        - А ты, человек Апулей, можешь быть уверенным, что в твоем кабинете нас никто не услышит?
        - Нет. Я даже не знаю, где он находится. Дворец был приобретен вчера или даже сегодня на мое имя с моего согласия, но я еще с покупкой не ознакомился. Тогда, быть может, в парк? Это ближе эльфам и вы там. .
        - Да, правильно, у нас есть возможности контролировать природу и взаимодействовать с ней, это недоступно другим расам. Парк наилучший выход.
        - Лизка, займи гостей - обратился я к Элен и жестом пригласил царствующих особ следовать за мной. Невежливо и нарушение этикета, но какой другой выход? Разговор секретный, брать с собой никого нельзя, а дороги в парк никто из нас не знает. Пропустить их вперед и постоянно советовать, направо, налево? И это не будучи уверенным в результате!
        Выход из дворца в парк я обнаружил чисто интуитивно. В результате мы втроем смогли впервые его увидеть. Хороший парк. Ухоженный, но не классический, регулярный, а максимально приближенный к естественной природной среде. Не лес, конечно, но и не расчерченный по линейке. Уютно. Эльф даже удовлетворенно хмыкнул и пробормотал какие-то заклинания. Теперь, бродя по извилистым дорожкам, мы могли быть уверенными в том, что нас никто не услышит. Так я это понял во всяком случае. Король гномов сразу взялся за дело:
        - Апулей, про Благодать ты нам расскажешь позже. Главное - это то, о чем мы говорили.
        - Ваше величество, я не вижу повода для беспокойства. Если пираты решат напасть на Империю, то нападут на порт Дальний. О других населенных пунктах поблизости никто не знает.
        Я сам туда смогу добраться дня через три.
        - Как? Как ты, празднуя здесь новоселье и развлекаясь на балах, доберешься дотуда? Портал есть только в Дальнем, а там еще через джунгли невесть сколько топать.
        - Ваше величество, если понадобиться, то я пройду и сквозь джунгли, но у меня пока другой план. Детали я раскрывать пока не буду, но в успехе уверен.
        - Правильно. Зачем делиться секретами с посторонними, но гномам ты же расскажешь об этом?
        - Да, конечно, на взаимовыгодных условиях.
        - Как же жаль, что ты не гном. Так я могу быть спокоен?
        - Это все интересно, но не очень, если все эти события связаны с чисто человеческими противоречиями, то нас это не касается. Пираты и войны на море, это очень далеко от наших лесов.
        Если вы оба уже закончили обсуждать свои секреты, скорее всего мелочные связанные с деньгами гномов, то я предлагаю вернутся к действительно важным вопросам. Что происходит в Храме Света? Почему со всех концов Империи в Столицу устремились люди? В последний раз нечто подобное было очень давно и было связано с нашествием Тьмы. Орды врага тогда дошли до Срединного леса. Меня это обеспокоило тогда и беспокоит сейчас.
        - Да, Апулей, что с Благодатью?
        - Нет никаких поводов для беспокойства, ни у эльфов, ни у гномов. Ничего выдающегося не произошло. Я выбрался на разведку в Империю Тьмы и там много нового для себя узнал. Возникло несколько конфликтов и я в виде трофеев принес Верховному жрецу несколько тел зомби, скелетов и некромантов.
        - Ты был там один? - Хранитель смотрел на меня спокойно и пристально.
        - Да, конечно, это же разведка. Она должна быть скрытной. Не полком же ее проводить? Первоначально я планировал быть там незаметным, но это не везде получилось. Странно там все и очень необычно, я ничего подобного не ожидал, но это длинный разговор. Тела уничтоженных мной зомби и некромантов я принес в Храм Света с целью выяснить, что нужно делать с ними. Все зомби прежде были обычными людьми и, весьма вероятно, что не виноваты в том, что стали такими и их используют против сил Света. Обряд очищения и нисхождение благодати для меня такая же неожиданность, как и для вас. Жрецы не удержались и сразу приступили к нему, даже не поставив в известность Императора. Возникли сложности, но сейчас все под контролем. В наших общих, достигнутых в моем замке, договоренностях ничего не изменилось.
        - - - - - - - - - - - - - - - -
        Шерлок решил преподнести всем сюрприз. На новоселье во дворец он не пошел, главным образом потому, что у Милены не получилось отпроситься с работы. Из солидарности, ведь она явно этого от него ожидала, да и самому без нее идти не хотелось.
        Причина аврала в «Страже» была проста, весь персонал с семьями куда-то ломанулся. Об этом сыщик узнал от самой Милены, сидя в «Страже» и запивая пивом креветок приготовленных на пару. Креветки были обычными, на этот раз повар добавил настоя синей травы в само пиво. Мера была вынужденная. Пиво гномов, купленное в количестве трех бочек, закончилось быстрее, чем ожидалось. Кто мог предположить, что такой дорогой напиток так быстро разойдется, несмотря на солидную даже для «Стража» цену? На оставшиеся пол бочки обычного пива пришлось повысить цену, клиенты привыкли платить дороже. Не снижать же планку из-за пустяков, а это нужно было как-то для посетителей обосновать. Идея была проста и это сработало.
        Шерлок сидел и наслаждался. Поесть так в реале нереально было бы даже за большие деньги. Да даже за любые.
        - Милый, я все для тебя узнала. - Милена, для которой аншлаг в заведении был делом привычным и даже в радость, присела на минутку за столик и просто смотрела, подперев обеими руками подбородок в чисто женском жесте. Она радовалась тому выражению счастья на лице любимого человека, которое было ей ясно видно. Она продолжила:
        - Весь этот сумбур связан с событием в Храме Света. Туда сейчас ломанулись и все местные и игроки. На Храм снисходит Благодать.
        - Правда? Что за благодать? Никогда о таком в Столице не слышал. Ты уверена?
        Милена посмотрела на него с упреком:
        - Ты же меня знаешь.
        - Извини, но я бы еще понял местных, подлечиться на халяву, попросить у богини что-нибудь важное, но игроки? Им то что?
        - Прошел слух, что один из тех, кого считали придурками, и кто постоянно торчал в храме, пытаясь поднять репутацию и что-то на этом выгадать, сегодня ни за что ни про что, просто таращась в храме на жрецов поднял семнадцать уровней.
        - Шутишь? Вот это да. А с какого?
        - Сто семь.
        - Мудр наш народ. Пословицы недаром писаны. Дуракам везет. Думаешь, и мне стоит попробовать? Конечно нужно. Ведь такого никогда не было, а значит, не скоро будет опять. Брошу все и сбегаю в храм. Семнадцать!!! А мне уровни сейчас очень в тему. Афоня все сложнее свитки делает, скоро для их применения могут быть ограничения в уровнях, резерв маны побольше и возможно, мага нужно будет прокачать. Семнадцать! Как было бы кстати. Все, я побежал.
        На самом деле сыщик все еще сидел и вопросительно смотрел на Милену. Не то, чтобы нужно разрешение, а так. Для порядка и здоровой семьи.
        - Тебе виднее, я в твою работу стараюсь не вникать и не советовать. Но ты все же подумай, ведь вся Столица сейчас у Храма Света. Вся и совсем. Ты же хотел что-то, где-то разузнать. Проникнуть, собрать информацию. Если все сейчас у храма, то есть места, где никого сейчас нет.
        - Ты такая милая, когда вот так улыбаешься. С тобой всегда так хорошо.
        Шерлок в этот момент вдруг и без очевидного повода решил, что пора. Нужно решаться и переходить к главному, но удержался. Не здесь же делать предложение?
        Нужно все подготовить. Цветы, кольцо. Блин. КОЛЬЦО. Будучи сыщиком, он прекрасно знал то, как женщины относятся к такому символу. Тут напортачить нельзя, а ошибиться просто.
        Милена все эти перемены чувств и мыслей без труда видела на его лице, радовалась, но помогать не стала. Зачем? И так ей уже все давно было ясно, но почему бы не растянуть удовольствие от процесса? Будет ли еще в жизни что-то столь же счастливое, радостное, незабываемое?
        - Так что ты решил?
        - Схожу. В самом деле, лучше заняться делом. Сюрприз будет. Порадую Апулея хоть чем-то. Вряд ли будет еще случай, когда все дома почти опустели. Даже если и есть где охрана, то и они, с большой долей вероятности, обсуждают между собой эти события. Надеяться на непонятную благодать глупо, это я погорячился. Да и пробиваться через толпы жаждущих халявы - это не мое. Еще большой вопрос смог бы я сегодня туда попасть. Народу тьма, давка, стража нервничает. Ты права. Займусь своим делом. Давно пора Апулею хоть что-то предъявить.
        По дороге домой он сделал немалый крюк, зашел в гостиницу «Везучий скалолаз» и шепнул пару слов Кириллу. Так, на всякий случай, решил, что взять с собой Морока, не помешает. Времени с последней их встречи прошло не так уж и мало, а парень тогда зарекомендовал себя не плохо. Был в процессе дела адекватен, осторожен и оставил о себе хорошее впечатление. То, что об этом происшествии до сей поры никаких слухов не появилось, тоже рекомендовало его с лучшей стороны. Не хвастун и держит важную информацию при себе.
        Афони дома Шерлок не застал, но не очень огорчился. На столе в прихожей лежали несколько свитков и амулет, как две капли воды похожий на амулет Пуха. Точнее Лизки, точнее секретаря князя. Да не важно - чей. Все это можно и нужно испытать. Сыщик собрал все обычные свои вещи для рабочего выхода, все трижды проверил. Свитки и амулет со стола тоже взял. Без спросу, но дело не терпит отлагательства, а потом можно будет без труда все объяснить. Все равно Афоня его же и подрядил бы все это испытывать. Так чего ждать?
        На дорожку он присел. Традиции. Да и дело не простое. Все же дядя самого Императора. Князь. С другой стороны так хочется утереть всем нос и увидеть удивленное, недоверчивое и даже восхищенное выражение лица Апулея. Превзойти его хоть в чем-то. Сыщик даже помолился про себя. «Отче наш» - единственное, что он знал из родного православия, но это всегда и везде подходит.
        Помолчав и подумав, он резко встал и решительно покинул дом Афанасия.
        «Тенистые аллеи» встретили его почти полным мраком. Тишина. Город и всегда после полуночи тих и безлюден, а сегодня это как-то особенно. Такое ощущение, что и внутри домов никого нет. Мнительность?
        Шерлок подошел к двери того дома, где последний раз видел Морока.
        - Привет -
        Знакомый голос прозвучал из ниоткуда, но это скорее порадовало.
        - Привет. Давно не виделись. Слушай, а ты из инвиза меня хорошо видишь?
        - Все не угомонишься и собираешь обо мне инфу?
        - По привычке. Работа такая. Так ты со мной?
        - Быть может. В прошлый раз было так интересно, что я, признаюсь, все время ждал весточки от тебя. Сам себе удивляюсь. Ведь не получил тогда даже ломанного гроша, а все ту ночь вспоминаю. Круто было.
        - Сегодня еще круче будет.
        - Спасибо. Бодрит. Ради такого и живешь. Адреналин и все такое. Куда пойдем?
        - Недалеко. Сразу за домом стена парка дворца князя Бэльдара.
        - Серьезно. Я всякого ожидал, но это сильно. На что надеешься?
        - На божью благодать.
        Глава 20
        - Это шутка? Не врубаюсь, если честно.
        - Ты где был сегодня весь день?
        - Тебе и место, и контакты, и пароли? Я на лоха сегодня похож?
        - Я же тебя не вижу. Может и похож. Но дело в другом. Сегодня в Храме Света вдруг нежданно что-то произошло и на него снисходит благодать. Там сейчас вся Столица. Дары сыплются, как из рога изобилия. Молодость для стариков, деньги для нищих, уровни для игроков.
        Один удод просто в храме оказался и без слов поднял семнадцать уровней. Слух прошел и уже вся Империя туда ломанулась. Битком вся площадь. Стража там порядок пытается навести. Гвардия - тоже должна быть там. Да все там. Мы с тобой здесь, где нет уже никого.
        - Не знал. Мой прокол. Мог бы под это дело реализовать сразу несколько заказов. Черт. Как жаль. А ты не знаешь - надолго это?
        - Никто не знает, но время нам лучше не терять.
        - Эх. Надо бы человечка моего задействовать было. У меня с ним группа, он бы мне с Храмовой площади инфу сливал в режиме реального времени. Спокойнее было бы работать. Нужно вовремя узнать о том моменте, когда там все закончится и все разойдутся.
        - Классная идея. Жаль, что не моя. Так и в самом деле было бы надежнее, но сейчас уже не до того. Идем? Дворец у князя поменьше, чем у Императора, но второе место по величине удерживает с отрывом. Нам его еще осмотреть нужно.
        - Идем, оплату брать не буду, а трофеи пополам. Договор?
        - Да, но кроме документов, улик и всего в этом роде. Остальное пополам.
        - Класс. Я было опасался, что ты, как страж закона и порядка, упрешься.
        - Не тот случай. Князь сам с душком, у него среди грехов такое. . Но это между нами. А мне невесте нужно кольцо купить такое, чтобы ей его показать не стыдно было.
        - Ясно. Бабы нас до ручки постоянно доводят, но куда без них? Договор?
        - Договор. Пошли. Здесь рядом.
        Они пошли, но слышал сыщик только самого себя. Было так тихо, что звук обычно тихой и осторожной походки Шерлока, воспринимался как грохот. Даже свое дыханье было слышно, но Морок себя никак не выдавал, что только подтвердило его профессионализм. Сомнений в этом не было и ранее, но все равно порадовало.
        Дом темного мага по-прежнему давил на психику, но сейчас это было уже ожидаемо и не влияло так сильно. К тому же, темная магия должна была постепенно рассеяться.
        Обогнули они его за пару минут и вышли к ограде парка. Искать место, где должна была быть калитка, о которой раньше упоминал Пух, Шерлок не стал и они без особого труда перебрались через стену.
        В парке было еще тише. Точнее так же тихо, но здесь можно и нужно было ожидать звуков нормальных для леса или для сада. Птицы, кузнечики, сверчки и вся прочая живность. Тишина подавляла и тревожила своей ненормальностью.
        - Шерлок, что так тихо? Просто давит.
        - Не суетись. Это все в храм за уровнями свалили.
        Незатейливая шутка сняла напряжение с обоих и они дошли до того места, которое давеча изобразил на плане Пух. Афоне для чего-то нужна была привязка к месту и Пух нарисовал все подробно. Заодно указал и места тайных проходов и все детали их прохождения. Дотошный парень, с некоторой завистью тогда подумал Шерлок.
        Сейчас он все это припомнил и провел Морока к предполагаемому входу в подвал дворца. Подельники помолчали, прислушиваясь к окружающему миру и к своим собственным ощущениям. Последнее в подобных случаях намного важнее. Не слишком ли все просто? Но ведь и терять особо нечего. Уровень? При таких дивидендах?
        Морок почувствовал сомнения подельника:
        - Слабо? В последний момент? Решайся, давай. А то время идет. Подумай о том, что в случае чего, мы с тобой прямо у храма окажемся. В голове очереди.
        - Морок, ты гений. Классный способ не стоять в очереди. Это же рядом с храмом. Потерять уровень и сразу получить два десятка. Да я сто раз умереть готов. Но это еще обмозговать нужно, а сейчас у нас дело. Закончим и можно будет убиться как-нибудь.
        - Что? Надоело в Хитрово за прокачкой мотаться? Достало?
        - Нет, там каждый раз что-то новое. Просто времени жалко.
        - Так купи себе прокачку у Предвестников. Проверил сам. Дорого, но того стоит.
        - И то верно. Что это на меня нашло? Морок какой-то. Ты и виноват. В самом деле я тут столько заработаю, что и двухсотый куплю без проблем. Решено. Идем.
        Шерлок тихим шепотом активировал амулет и сразу открылся проход в стене. Бесшумно. Они затаились и попытались что-то увидеть внутри или услышать. Ничего. Тишина и спокойствие.
        Убедившись в отсутствии сигнализации, засады и охраны, Шерлок сделал несколько шагов вперед. Все спокойно. Они постояли несколько минут без движения. Сыщик вора видеть не мог по-прежнему, но почему-то был совершенно уверен в том, что тот все еще рядом, по правую руку.
        Неожиданно проход в стене закрылся сам собой. Шерлок дернулся, но тут же успокоился. Шума не было, как прежде, а закрыться тайный ход мог и в штатном режиме. Мало ли, вдруг кто-то из своих по рассеянности забудет его закрыть, так на всякий случай он мог бы и сам по себе срабатывать. Князь богат и дорогие магические штучки для него дело пустяковое.
        Стояли долго в полной темноте. Шерлок решил передать инициативу профессионалу. Своего опыта проникновения в чужое жилище было мало, а в такие дворцы сыщик не попадал еще никогда.
        - Штакеншнейдер.
        Шерлок вздрогнул. Хоть и ждал от Морока каких-то слов, но все равно в полной темноте и тишине даже шепот был как удар хлыста.
        - Ты о чем? Это же вроде архитектор. Питерский времен Александра третьего.
        - Серьезно? Не знал, надо будет почитать и проекты посмотреть. А ведь можно было и догадаться. Прокол. Здесь это тоже архитектор. Я три дворца похожих уже посещал. В деталях много различий, но рука мастера чувствуется. Думаю, что смогу найти покои хозяина и его кабинет. Второй этаж в юго-восточном крыле здания - я почти уверен. Пошли. Дальше уже проще все будет. Зажги свечку или что там у тебя.
        Сыщик от трута запалил свечу и держал ее в левой руке, при движении прикрывая пламя ладонью, чтобы не погасла от сквозняков или просто от движения.
        Дверь из подвала была заперта снаружи, но Морок что-то покрутил, послышался звук скрипа металла по металлу. Щелчок и дверь открылась.
        - А ты крут. Быстро. Те, кого я знаю, работали бы дольше.
        - А то. Обращайся. Но если честно, то я думал - будет сложнее. Пока все, как по маслу.
        - Не расслабляйся. У князя секретов больше, чем монет в банке гномов, а охранять он их должен круче.
        - Иди за мной, сейчас лестница будет справа, потом пара дверей и мы в личной зоне. До кабинета уже будет проще. Но там придется повозиться. И лучше молчать без крайней нужды. Целее будем.
        На втором этаже вдоль коридора они шли долго. Медленно, тихо, осторожно, мелкими шажками, прислушиваясь и осматриваясь. Потому и медленно.
        В неверном пламени свечи был виден весь длиннющий коридор, стены которого были украшены гобеленами и мраморными бюстами. Должно быть, предки князя - решил Шерлок. На ближайшем гобелене был изображен штурм замка. Силы тьмы атаковали замок света и явно побеждали. Зомби, скелеты, некроманты не выглядели особенно жутко, скорее нейтрально.
        До нужной двери добрались быстро, о том, что это именно она, Шерлок узнал только по звуку. В замке двери позади него послышались характерные звуки отмычек. Пришлось вернуться.
        Здесь вору пришлось попотеть. Сразу замок сдаваться не пожелал и процесс затянулся. Минут через десять в относительной темноте раздалось раздраженные нецензурные выражения. Шерлок начал беспокоиться и строить план отхода, но то ли Морок нашел нужные инструменты, то ли мат помог. Он всегда помогает, когда не мешает. Щелчок, звук открываемого замка и явно облегченный выдох взломщика.
        Они вошли. При свете одинокой свечки весь кабинет было рассмотреть в деталях трудно. Дальние углы тонули во мраке. Зато было видно все то, что в изобилии лежало поблизости. Пещеры Алибабы не выглядели бы настолько богато.
        - Ни хрена себе - Вырвалось у Морока от неожиданности. - Это же не кабинет, а сокровищница.
        Шкатулки с драгоценностями, явно дорогими и древними, книги, по которым было видно, что они стоят в разы дороже любых драгоценностей. Оружие на стенах и на вешалках. На отдельном подносе лежало кольцо. Шерлок сразу понял, что это оно. То самое для Милены. А если еще и статы. .
        Пока сыщик любовался находкой, Морок начал планомерную мародерку. Что, что, а опыт у него уже был и не малый. Самое ценное, но то, что можно без проблем вынести и потом быстро реализовать. Тихо, без суеты и метаний он собирал все в некое подобие рюкзачка. Процесс его наполнения уже шел полным ходом.
        Сыщик еще какое-то время любовался кольцом, но тут в поле его зрения через зеркало на стене попал Морок. Тот стал видим и быстро двигался по кабинету.
        - Черт, что это со мной? Тут точно должны быть магические штучки и нужно быстро уходить. Документы. Мне же нужен список заговорщиков, планы, карты и все на эту тему. Чтобы не потерять кольцо, он его надел на левый мизинец. Милене, как раз на безымянный будет. Сыщик подошел к бюро и открыл его. Прозвучал мелодичный звук. Колокольчики вызвонили незнакомую, но мелодичную песенку. С полочки бюро Шерлок первым делом снял тонкую книжицу, очень потертую. На этом основании он предположил, что это дневник.
        На звук подошел Морок, с которого невидимость слетела в процессе сбора трофеев. В неверном, колеблющемся пламени свечи его удалось разглядеть в первый раз. Обычный парень. Все среднее, ничего примечательного или яркого. Человек незаметный. Вор, одним словом. Ник - Морок, что почему-то удивило.
        - Спасибо, Шерлок. Я тут на годы вперед затарился. Знал бы заранее, купил бы пространственный карман. Теперь ночами спать не буду, в сожалениях о том, что здесь придется столько всего оставить. Тут на миллионы червонцев. Да куда там. Больше. Много больше. Как же нам повезло.
        Что произошло дальше, оба они заметить не смогли, но результат ощутили. Обоих опрокинуло на пол и прижало к нему какой-то решеткой. Должно быть - упавшей сверху. Сам металл решетки сразу стал светиться, выдавая серьезную магию.
        Шерлок все же в процессе падения успел извернуться, бросил все, что держал в руках, и достал из кармана свиток Афони. Печать сломал он уже тогда, когда лежал на полу.
        - Держись за меня. Свиток.
        - Пробую, но придавило, как лягушку танком.
        Шерлок в ожидании замер, но свиток в руке рассыпался в пыль, вспышку от него каким-то образом поглотила решетка. Даже до стен комнаты свет вспышки не добрался. Свечка, поставленная в подсвечник на бюро, все еще светила, но было уже понятно, что взломщикам уже ничего не светит.
        Не имея возможности даже пошевелиться, они в самом деле напоминали лягушек на столе начинающих хирургов, естествоиспытателей или садистов. О садистах мысль посетила обоих. В таких пристрастиях князя никто не подозревал, но ведь можно и нанять профи для такого случая.
        Пытки, допросы и всё в этом роде. Что делать? Нет не так. Как что-то делать, если нет возможности пошевелиться? Постепенно до обоих дошла серьезность ситуации. Они во дворце, не просто во дворце, а во владениях второго по значимости человека в Империи. Как минимум, из первой десятки. Принц, Императрица. Кто там еще? Апулей?
        Шерлок лежал и перебирал в голове варианты. Ни один из них даже тени надежды не оставлял. Решение о взломе и проникновении он принял сам. Ни Андрон, ни Марк, ни Апулей об этой акции не знали и не одобряли ее. О заговоре никто не знает, а те, кто о его существовании знают или подозревают, будут молчать.
        Да и по сути ведь никому даже нельзя раскрыть эти подозрения. Это даже навредит. Доказать ничего нельзя, а то, что в результате таких обвинений князь будет предупрежден о том, что его подозревают, не порадует тех, кто пытается добиться разоблачения предателей.
        - Я один. Помощи не будет. Я попал. Каторга на годы. Дерьмо.
        Мысленно Шерлок все глубже погружался в упомянутую выше субстанцию. Настроение упало и придавило. Ощущение катастрофы навалилось и прижало даже сильнее, чем решетка. Нет. Решетка все же сильнее. Она не переставала усиливать нажим, все сильнее прижимая к полу.
        Блин. Как стейк, хорошо, что углей снизу нет. Блин, не сглазить бы. Эх, Милена. Будет ли ждать с каторги? Стоп. Я идиот. Не так все плохо. Сегодня на веранде будем пить чай и смотреть на ночную Гавану. От этой игры свихнуться недолго. Но как без нее? Я что, никогда не смогу в нее войти? Зайти в «Страж» поболтать с Миленой, попить пива гномов, обложить Афоню?
        Вот это я попал. Годы руду добывать в сырых темных штреках? Как же так? Зачем я так рисковал? Куда торопился? Зачем сам полез? Ну, купил бы колечко подешевле. Не в этом же счастье. Или? Ведь хотелось, чтобы она могла перед подругами похвастаться и мужем, и его подарком. Даже сейчас этого хочется. Надо было в группу вступить с кем-нибудь. Сейчас бы послание отправил. Афоне? Апулею? Андрону?
        Нет. Точно не Андрону. Если он меня в компании вора увидит, да еще на месте преступления, да еще с кучей награбленного барахла. Да я и сам под клятвой этой не смогу сказать, что не воровал. Ведь воровал же. Как же я стал вором? В какой момент? Черт, это уже слишком больно.
        Сыщик на пару с Мороком лежал на полу и предавался самобичеванию. Тот, в свою очередь, тоже не выглядел особенно счастливым. Но уже выглядел - инвиз свалился вместе с решеткой.
        Глава 21
        - Скорее бы нас раздавило вконец. Еще и на Благодать посмотрим в храме.
        Больно-то как.
        - Сомневаюсь. Это явно ловушка и такой выход из нее должны были предусмотреть. Аж гудит от магии, да и светится зараза. Кости уже трещат.
        - Нет, это у меня все ремни рвутся. На мне много чего привязано. Достать только не могу.
        - Еще того хуже. Сейчас это дополнительные улики. Твои воровские штучки шансов на снижение срока не оставляют. Получим в течении часа лет по десять. Мне кажется, или решетка уже теплая?
        - Какой теплая. Я прожариваться начинаю. Знаешь, я уже тебе не так благодарен.
        - Это временно, вот на каторге ты проникнешься и оценишь. Всё познается в сравнении.
        - Не смешно. То есть было бы смешно, но уж очень больно. Скорее бы уж. Я уже на все согласен. Может, выйдем? Зачем психику уродовать?
        - Так срок максимальным будет. Пожизненным. Да и шанс еще есть. Князь может отпустить. Жаль, я прочитать ничего не успел, но, если он в заговоре, то ему могут быть нужны люди вроде тебя. Воры. Мало ли что может понадобиться в случае провала бунта. Да и в ходе его подготовки. Ты можешь выйти, а я буду до конца терпеть. Стирая перса, я теряю так много. Словами этого не передать. Должен же кто-то прийти к нам. Раз ловушка, то она оповещать владельца должна. Где этот князь?
        - Здесь и уже давно. А интересные мне воры сегодня попались. Пришлые. Как чувствовал, что не нужно к храму на службу идти. Лишним это было бы сейчас и опасно, но если бы не это, то у вас бы все могло получиться. Могло. Но у меня интуиция, что-то мне подсказало дома оставаться. Значит не просто воры, а специально наняты чтобы огульно меня в чем-то обвинить? Так-так. И что же мне эдакое с вами сделать?
        - Может отпустить? Никто никогда ничего не узнает.
        - Отпустить вас? Серьезно? Это вряд ли. Каторга? Да, это мне нравится и нравится все больше. Там я вас всегда найду, если нужда будет. А на ней за пару лет вы сговорчивее станете. Каторжным кто ж поверит? Как-нибудь вас обоих я потом использовать смогу. Пригодитесь еще, уж очень ловко вы сюда забрались.
        Пахом. Подойди. Кто сегодня в суде?
        - Все в порядке, ваше светлость. Можно прямо сейчас их туда отвезти. Позвать стражу? Сейчас двое прикормленных на кухне блаженствуют.
        - Зови и свитки принеси. Магов моих по дороге найди, для них дело есть. Так быстрее и надежнее будет. Нам нужно слухов избежать, чтобы все это дело с попыткой ограбления для всех в Столице прошло незаметно.
        Пока князь общался с прислугой, обоим взломщикам стало намного хуже. Боль уже была такой, что ни о чем другом думать было невозможно. Вдруг стало легче, их уже под руки вели или почти несли куда-то. Четыре серьезных мага шли рядом и гарантировали от попыток побега. Они же по приказу князя переместили всю компанию. Слегка придя в себя, Шерлок узнал помещение столичного суда. Не сам зал, а камеру возле, где держали подсудимых в ожидании окончания предыдущего заседания.
        Здесь уже находились пятеро игроков, совершенно незнакомых Шерлоку. Того это, несмотря на его текущие проблемы заинтересовало. Совсем незнакомые игроки, явно не русской внешности. Скорее узбеки или таджики - решил сыщик про себя. Один из них тихо молился, явно была слышна арабская речь и цитаты из Корана.
        Таких клиентов сыщику еще видеть в Столице не доводилось. Молодежь в бывших союзных республиках сейчас довольно плохо знает русский язык, а без него чего-то добиться в игре и добраться до Столицы дело не простое и довольно дорогое. А уж чтобы умудриться здесь еще и под суд попасть, это уже нечто уникальное.
        Ставшее профессиональным любопытство вытеснило на время собственные проблемы и Шерлок старался подслушать тихие переговоры подсудимых. Странное дело, но двое из них переговаривались между собой на арабском, а трое на узбекском.
        Это не одна группа, а две. Ни того, ни другого языка сыщик не знал, но с узбеками как-то общался в процессе недавнего, но затянувшегося надолго ремонта своей квартиры, а арабский когда-то пытался учить с целью поработать в Сирии. В те давание времена, когда дядя Саша, живший постоянно в Ташкенте, предлагал помочь ему в этой арабской стране. Последние лет двадцать до арабской весны он проектировал там системы ирригации и сопровождал реализацию проектов.
        Теперь даже этот незначительный запас слов позволил прийти к удивившим его выводам. Это узбеки и арабы - две маленьких группы, явно религиозные мусульмане. Между собой говорили на своих родных языках, а обращаясь к инородцам, использовали русский. Ломанный русский.
        В помещении суда шуметь было не принято и в комнате было так тихо, что было слышно одинокую муху, кружившую под потолком. У суда на Терре репутация серьезная. По этой причине в комнате был слышен достаточно отчетливо раздраженный шепот этих пятерых. В этот момент самый старший по возрасту араб обращался к узбекам:
        - Вы не ошиблись, Рафшан? Всё идет по плану. Нас там уже ждут. Вы неделю назад клятвенно мне обещали, что мы в это время уже будем на каторге. -
        Шерлок растерялся. Суть фразы не сразу проникла в его сознание. Арабы явно упрекали узбеков в том, что их недостаточно быстро доставили в нужное им место. Место, где их ожидают и куда нельзя опаздывать. На каторгу! На Терре!! Охренеть!!!
        В этот момент в комнату вошел князь в сопровождении стражи и судьи. Последний почтительно обращался к князю, явно продолжая начавшийся ранее еще в коридоре разговор.
        - Ваша светлость, сейчас очень напряженный график судебных разбирательств. Большое число процессов посвящается делам об осквернении святынь Храма Света. Красные, вы понимаете. Их так много, что даже ускоренные процедуры не позволяют уменьшить очередь и продвинуть делопроизводство.
        Вот этих пятерых, если не осудить именно сегодня и сейчас, то придется держать в городской тюрьме еще месяц. До следующего промежутка в расписании заседаний. А они отпетые негодяи. Нагло и демонстративно оскорбили жрецов, одного даже чуть не убили.
        Утверждают, что только у них правильная вера, а все остальные еретики и заслуживают смерти. Такого на моей памяти еще не было. Уже приходили жрецы и интересовались ходом допросов и приговором. Храм - как это можно не понять. Такой процесс сложно перенести.
        - Это меня не касается. Если нужно, то пусть сидят в тюрьме. Запихнете их в карцер, он сейчас пустует. Мне нужно срочно осудить тех, кто вторгся в мой дом. Это оскорбление императорской семьи. Это может быть политическим делом, особенно накануне войны. Вы же понимаете. Тьма не дремлет, пираты явно вступили с ней в сговор. Государственной важности дело. Это нужно сделать быстро и вне очереди.
        Еще раз убедившись в отсутствии у них с Мороком перспектив как-то отсрочить приговор или избежать его, Шерлок, тем не менее, обратил внимание на то, что пятеро странных подсудимых внимательно слушают князя и очень расстроены тем, что их не отправят на каторгу сегодня. Это было так отчетливо видно по их удивленным и разочарованным лицам, что сомнений в таких странных эмоциях возникнуть не могло.
        Еще больше поразило то, что все пятеро переглянувшись, по команде старшего «Бей» бросились на судью и на князя. Сыщик только успел подумать о том, что это их способ усилить тяжесть своих преступлений и все же пройти процедуру суда именно сегодня.
        Связанные руки и обилие стражи не дали шансов сделать что-то реальное, а судья, еще раз взглянув на князя Бэльдара, пожал плечами:
        - Этих пятерых в тюрьму в карцер на месяц за оскорбление суда. Их процесс пройдет после отбытия ими этого наказания. Вместо разбирательства дела этой пятерки сумасшедших я назначаю рассмотрение дела об оскорблении семьи Императора и ограблении князя Бэльдара. Введите этих двоих в зал суда.
        В прошлый раз на месте судьи сидел Марк, сейчас ранее совсем незнакомый сыщику судья Искариотов. Фамилия по ассоциации ничего хорошего не сулила и Шерлок стал настраиваться и готовить себя к худшему.
        Князь, не особенно обращая внимания на судью, который слушал его с почтительным выражением лица, коротко рассказал историю попытки ограбления. Стражники и слуги князя подтвердили все им сказанное, при этом, ни на йоту не идя против истины.
        Дело было очевидным и сомнений быть не могло никаких. Вопрос о том, готовы ли обвиняемые дать клятву всеми богами в том, что они не планировали и не совершали попытки кражи у князя Бэльдара ценностей и вещей, был задан уже больше для проформы.
        Дать такую клятву обвиняемые отказались и признали вину в краже. Шерлоку пришлось прямо в суде снять с пальца краденное кольцо. Эх, Милена. Мысли в его голове были исключительно мрачные. Приговор был оглашен тут же и максимальный для такого рода преступлений срок в десять лет каторги никого не удивил. Удивило то, что их, опять же свитками, доставили в тюрьму, велели переодеться, дали кайло в руки и тут же без проволочек толкнули в портал, который вел на каторгу. Каждого по отдельности и в разные места.
        В реале так же поступают - успел подумать Шерлок.
        Часа не прошло с того момента, как сыщик, теперь уже бывший, надел на палец роковое кольцо. Тьма, холод, сырость, мерзкие запахи и неизвестность. А ведь совсем недавно он сидел с любимой женщиной в уютном трактире и наслаждался жизнью. Будет ли это в его жизни еще когда-нибудь?
        - - - - - - - - - - - - - - -
        В очень большой квартире, в её самой маленькой комнатке на белом до блеска надраенном унитазе сидел Димочка. Он был грустный и усталый. Денек выдался такой, что и в страшном сне не приснится. Все рухнуло в один день. Вся жизнь, которая уже, казалось, вполне наладилась, вдруг необратимо изменилась. Опять. А ведь так этого не хотелось. Все в последнее время более или менее стало приемлемым и вот нате вам.
        Из-за неправильного питания у Димочки были проблемы с пищеварением, о чем знали все его знакомые. Сам он предпочел бы, чтобы это осталось тайной, но его мать женщина железной воли и твердых убеждений сообщала о его проблемах всем подряд и каждому. Почему-то она считала, что всем вокруг это знать важно и необходимо.
        Димочка тяжело вздохнул. Силу воли он от матери не унаследовал, а в процессе воспитания и вовсе лишился остатков инициативы, характера, собственных надежд и стремлений. Настоящий полковник из него получиться не мог никоим образом и не получился. Зато получился судья. На эту работу его устроила мать, Таисья Митрофановна Семочкина, которая за него вообще везде и всегда решала все вопросы.
        Почти все. Те, о которых знала. Кое-что Димочка от мамы все же умудрился скрыть. Изредка в особых случаях ему это удавалось. Так он однажды привел домой жену. Женился он на ней втайне от матери, будучи уверенным, что та брак не одобрит и не допустит. Тут он ошибся. Тихая и робкая Маша пришлась ей по нраву, в результате у железной леди стало два объекта для заботы и организации их жизни. Объекты смирились.
        Не так все было и плохо. Пойдя по стопам матери, Димочка быстро закончил юрфак в СПбГУ, быстро добрался до должности судьи и до соответствующего положения в обществе и материального благополучия. Делать не нужно было почти ничего. Все дела, которые он рассматривал, нужно было просто дома на ознакомление передать матери. Потом только оставалось вынести предписанный ею вердикт. Своих детей у Димы и Маши не было, но это их не особенно беспокоило.
        Свое тайное и противоестественное увлечение судья придумал себе сам. Природа его к этому не подтолкнула. Должно быть, это было желание сделать хоть что-то самостоятельно и наперекор матери. По одному из дел он однажды вынес оправдательный приговор с тем, что бы потом вступить в контакт с обвиняемым и использовать его для того, чтобы попробовать клубничку.
        Этим не особенно оригинальным термином они потом всегда называли свои развлечения. Уже позже судья нашел для себя еще более интересный и куда более безопасный вариант в игре. За такие развлечения в игре, в реале наказать уже не могли. Не по суду.
        А дурная слава это пустяки. Можно после разоблачения переехать в большой город и затеряться там. Пройдет время и все утрясется. Так думал в то время Дмитрий Семочкин, но ошибся. Не утряслось. В кабинет вошли трое, быстро ознакомили со скринами и показаниями свидетелей. Намекнули, что все это попадет в руки матери и жены, а если не поможет то и в сети. Потом оставили только две возможности. Слава борца с коррупцией или слава совсем другая.
        Две ночи без сна и решение было принято. Потея, стараясь унять дрожь в руках и во всем организме судья сам все подготовил. Назвал все это судебным экспериментом, убедив подчиненных. Принял меры, чтобы начальство узнало все сразу после событий, но от него лично. Сам процесс прошел на удивление гладко и даже помог найти реального преступника. Чего никто, включая судью, не ожидал. Потом всё стало иначе.
        Все коллеги и руководство были в таком шоке, что никто ничего не предпринял на первых порах. Все бы могло пройти успешно и без особого шума, подумаешь эксперимент в заштатном городишке на далеком севере, но все это сразу появилось в сетях и бомба взорвалась. Димочка был уверен, что даром ему это не пройдет, что могут отстранить на время, что будут долго пилить. Последнее - это уже от матери.
        Но того, что произошло на самом деле, ожидать было невозможно. Испуганно, а потом уже и радостно он просматривал заголовки газет. Сначала местных, потом центральных, потом мировых. За пару дней о нем узнал весь мир. Коллеги, подчиненные и начальство сначала были просто поражены тем, что серенький, скромный и незаметный Дима Семочкин учудил такое, потом все были просто в шоке. А теперь уже завидовали его славе и ожидаемому быстрому процессу её монетизации.
        Теперь уже к нему обращались только по имени отчеству и с почтением в голосе. Крупнейшие агентства уже предлагали рекламные контракты на сотни тысяч долларов. Даже родная мать, которая первоначально испытала желание если не убить, то крепко приложить отпрыска, сейчас медленно приходила в себя и сидела у калькулятора, подсчитывая суммы возможных прибылей семьи. Ожидаемый разнос не последовал.
        Как результат - семья посовещалась и Таисья Митрофановна приняла решение ехать в Лондон. Все предложения от отечественной оппозиции она отклонила, что было молчаливо поддержано остальными членами семьи. План на будущее был составлен и одобрен. Но для главы семейства оказалось незамеченным то, что Дима впервые в жизни затеял бунт. Он принял решение, о котором решил до времени никому не сообщать. Суть его была в том, чтобы уже в Лондоне заключать все контракты самостоятельно, взять под свой контроль все доходы и сбежать от всех. Пожить в свое удовольствие на Мальдивах или еще где-нибудь, но подальше от прежней жизни и прежних знакомых.
        Этот план он и обдумывал в единственном месте своего жилища, где мог делать это относительно спокойно. Заключенный замыслил побег.
        - - - - - - - - - - - - - -
        Глава 22
        Не легко дался переход к новой реальности от привычной жизни в Столице, где все уже привычно, где все схвачено, где такие блестящие перспективы. Англичане с их зарплатой и планом строить Сити. А договор с Апулеем на миллион! А Милена!!! И вот каторга. На годы. Десятка.
        Что это за место Шерлок толком не знал. До сей поры сама мысль о том, что придется когда-нибудь здесь оказаться, была настолько дикой, что всерьез сбором информации об этом месте он не занимался. Так, отдельные слухи и досужие вымыслы тех, кто сам на каторге никогда не был.
        Ясно одно, что здесь увильнуть от наказания не получится. Или навсегда покидать Терру, или честно мотать свой срок. Как-то система это отслеживает. Скорее всего, решающий фактор - это выработка. Нужно сдавать руду. Дневная норма или что-то в этом роде. Как ее добывать?
        Рудокоп ведь на нуле. Ну разве кто-то мог предположить, что понадобиться бить кайлом в подземных тоннелях? Может быть выйти? Милена наверное уже вышла и ждет его. Сколько времени сейчас в Гаване? Шерлок так и не привык к тому, что переехал в другую страну. Для него Куба была все еще где-то там далеко и это не смотря на то, что он лежал в капсуле центра глубокого погружения на южной окраине Гаваны.
        До их с Миленой домика оттуда нужно было еще доехать на такси. Надо будет еще перед сном с Миленой пройтись по набережной. Развеяться, забыть на время обо всем этом, обсудить планы на будущее.
        Совсем не веселые мысли мелькали бессистемно в голове каторжника, одновременно он пытался ощупью в полной темноте определить характер того места, где его выбросило из телепорта. Все органы чувств уже дали массу негативной информации, но нужна конкретика и надо же что-то делать. Как-то живут же люди, даже в таких условиях.
        Штрек был узкий, идя по нему можно было иногда коснуться плечами разных стенок одновременно. Потолок тоже не радовал. Даже рост чуть ниже среднего не спасал, приходилось идти сгибаясь в три погибели. Мысли о погибели сыщик старался отодвинуть на задний план сознания, но они упорно возвращались, уже усиленные. Хаос уже царил в голове. На ту же голову капала вода, мутная с неприятным гнилым запахом - она была здесь повсюду.
        Сырой потолок, мокрые стены и сплошь покрытый водой пол, по которому она медленно текла навстречу движения. Этим неприятности не ограничивались, и вода и все вокруг было холодным, при дыхании пар валил изо рта, этого было не видно. Ничего не было видно в полной темноте, но воображение справлялось не плохо. При таком холоде и сырости пар изо рта должен быть.
        Как ни странно, но очень холодно не было. Выданная роба каторжанина, ботинки, штаны, пояс, шапка - все это было выдержано в одном стиле. Поперечные, черные с серыми полосы на грубой ткани. Жесткой, но прочной и довольно толстой, что не позволяло заключенному замерзнуть сразу. Как в этом работать?
        Что вообще нужно делать именно сейчас? Шарить руками по стенам и на ощупь искать выход к людям? Зачем это так устроено? Чтобы сразу произвести нужное впечатление? Чтобы все мысли сразу были только о выживании? Чтобы и нары в бараке показались райским местом?
        Жуткое место, как только люди здесь живут? Еще удивительнее то, что нашлись те пятеро, которые сюда так стремились, что готовы были на все, лишь бы их сюда переправили. Эти мысли отвлекли Шерлока от окружающей мрачной действительности.
        Сыщик он или погулять вышел. Он с некоторым даже облегчением зацепился за эти мысли, чтобы отвлечься от мрачной реальности. Странность такая этих пятерых подсудимых была не только интересной сама по себе, но это могло бы быть важным, даже полезным ему самому. Интуиция подсказывала, что это всё неспроста и не конец истории. Араб сказал, что их тут ждут, тогда могут и даже должны встречать где-то здесь. Информации об этом странном деле мало, но и ту, что уже есть нужно использовать максимально.
        Нужно все спокойно обдумать, сделать предположения, выдвинуть версии событий и на этой базе уже что-то предпринять. Что ему уже доподлинно известно? Два араба и три узбека. Что у них общего? Только вера, ничего другого, хоть как-то обоснованного, пока предположить нельзя.
        Вошли в русскую игру, при этом плохо говорят на русском. Совершили преступление бессмысленное и явно демонстративное. Зачем? Пока только один вариант ответа. Каторга. Зачем-то они сюда стремились. Для чего? Заработать на каторге? Дурь несусветная. Известно о каторге мало, но то, что отсюда выходят с чистой совестью и пустыми карманами известно всем. Как бы новый человек родился и все начинает с нуля. Этот мотив пока отложим. Не деньги.
        Зачем еще? Капитан Ребров при вербовке упоминал как-то о нелегальных встречах в игре, которые никто не видит и никак о них узнать не может. Ни ЦРУ, ни ФБР, ни ФСБ, ни Мосад. Никто. Для криминала это рай. Лег в капсулу дома и поговорил с нужным человеком наедине. Можно даже с врагом из другой враждебной криминальной группировки. Убить-то он тебя не может. Точнее - может, но что это даст в игре? Тогда эти пятеро стремились на стрелку? Переговоры мафии?
        Возможно и даже очень, противоречий в этой версии пока не видно. В Ташкенте капсулы продают и центры погружения есть. В Каире и Стамбуле - тоже. Это факт. Тут странно то, что национальности у них разные. Узбеки и арабы в одной группировке? Наркотики? Торговля людьми? Что-то не вяжется. Такие группировки, чаще бывают мононациональными.
        Надо в реале загуглить, как часто в криминальных группах бывают такие сочетания? Стоп, а ведь недавно что-то такое было. Новости по телеку., но это про ИГИЛ. Радикалы-исламисты. Черт. Неужели? А ведь похоже. И молился один в суде. Нужно поточнее вспомнить, что-то про: «Иншалла алла бесмилла ильрахман». Это что-то про божий суд, если память не изменяет.
        С другой стороны, молиться не запрещено, а большинство мусульман - обычные люди и мало чем от христиан отличаются. Тут важно не ошибиться. Желание раскрыть всемирный заговор экстремистов может ввести в заблуждение. Прославиться хочется всем, мне бы очень это помогло.
        Одно то, что я бы так помог нашим, серьезно изменило бы ко мне отношение. Тот же капитан ФСБ совсем иначе бы со мной разговаривал. Но. Само желание раскрыть такое дело, может помешать объективно оценивать реальность. Пусть пока будет еще одной версией. Что еще? Личные мотивы? Семейные разборки? В Столице это сплошь и рядом, но на каторге?
        Это как-то совсем не вяжется. Нет вариантов. Секта? Фанатики, которым нужны жуткие условия и трудности? Мазохисты? Это бывает и не так уж редко, но те двое арабов уж очень были холеные и внешний вид и манера держаться. Не похожи они. Что-то не вяжется и не дает поверить в эту версию, но пусть тоже будет. Есть и еще дюжина версий. Нужно думать.
        Размышления отвлекли, развлекли и приободрили сыщика. Появилась надежда и здесь сделать что-то полезное и для себя, а при удаче и для страны. А вдруг для всего мира? Сыщик даже улыбнулся полету своей фантазии и запросам. Как-то даже отлегло и затеплилась надежда. Луч света. Пока только в мыслях, так-то вокруг мрак и одиночество.
        - Аллах акбар.
        Сыщик замер. Голос из тьмы заставил вздрогнуть от неожиданности. Сама фраза обрадовала тем, что подтверждалась одна из версий. Самая перспективная в плане славы и преференций для него самого. Пожалел Шерлок только о том, что не успел подготовиться к такой встрече. А должен был. Ведь знал, что должны или могут встречать. Что делать? Что говорить? Ну, авось, выручай:
        - Нет бога, кроме Аллаха и Магомед пророк его.
        - А. Ты Рашид? Переводчик? Мать русский?
        - Да, рад встрече. - Сыщик решил пойти ва-банк, рискнуть и выдать себя за узбека из той группы.
        - Где другие?
        - Не знаю. Здесь всех по очереди в разные места направляют. Там еще в суде конфликт возник. Могут остальные задержаться. Судья что-то про карцер говорил.
        - Не говори так быстро. Я плохо говорю. Где ты живешь?
        Шерлок задумался, но времени для долгих размышлений не было. Нужно и дальше рисковать:
        - Ташкент. Алайский базар - это недалеко.
        Наиболее подходящий ответ. В Узбекистане только в столице есть возможность играть. Большинство русских живут именно там. Базар в центре и много мест в городе, о которых это можно сказать с некоторой натяжкой.
        - Ташкент. Да. Кто у вас старший?
        - Я знаю только Рафшана, мне всех знать не положено. Конспирация.
        - Да. Верно. Иди за мной. Молчи. Чужие уши.
        Молчать, так молчать. Не самое трудное дело в такой ситуации, а вот идти в темноте уже сложнее. Звук шагов встречающего слышен отчетливо, но двигаться, ориентируясь только на звук, сложно. Делать нечего и сыщик пошел следом. Для подстраховки он касался обеих стен штрека руками. Холодные, мокрые, склизкие. Но все же так спокойнее и меньше шансов упасть.
        Постепенно сыщик приноровился и к темноте и к сырости. Человек ко всему привыкает, а то, что каторга место мало похожее на Багамы известно было заранее. Шли больше часа. Вдруг совсем рядом кто-то заговорил. Голос явно принадлежал человеку пожилому, если не старику. На арабском он говорил очень быстро и Шерлок понял немногое. Скорее всего, это был вопрос о встрече новичка и о судьбе остальных, чье прибытие планировалось на сегодня.
        Встретивший сыщика араб ответил и у них завязалась оживленная беседа. Люди востока любят поговорить. Такое мнение сложилось ранее у сыщика, но не на базе собственного опыта, а по фильмам и книгам. Сейчас ему предоставилась возможность это проверить. Нет. Болтливостью эти конкретные арабы не страдали. Что-то они между собой быстро решили.
        Об этом Шерлок скорее догадался по интонациям, чем перевел. Отдельные слова он понял, но о смысле мог только догадываться. Похоже, что он им без основных гостей сейчас не нужен и его до времени отправят в общий барак. На общих основаниях осваиваться с местными условиями и знакомиться с нужными людьми.
        - - - - - - - - - - - - - - -
        Все же бал удался, особенно радовались амазонки. Императорская гвардия показала себя во всей красе. Танцевали они так, что многие просто забыли о том, что они в игре. Шутки, ухаживания, намеки и все это в стилистике цвета русского дворянства позапрошлого века. Женщины прониклись и у Апулея прибавилось фанаток.
        Думая обо все этом, о многом другом и ни о чем, Михалыч сидел за своим столом в кабинете клановой резиденции в Столице. Дел было много, скучных, но необходимых. Бухгалтерия, что б её. Денег стало больше после победы над красными, но и расходы увеличились.
        В реале началась так давно планируемая стройка. Новый клановый госпиталь так хотелось сделать по высшим мировым стандартам и заодно обеспечить ребят лучшими капсулами последних моделей, что первоначальная смета была превышена в разы.
        Кредит сбер дал без слов, помогли кое-чем и в минобороны, но денег все еще не хватало. Это все не повышало настроения, да и сам процесс возни с бумагами и здесь и в реале раздражал боевого генерала. Ну не мое это, Михалыч раздраженно потер виски и пожалел о лишней рюмке виски, которую принял на ночь. Делать нечего, не контролируя деньги, не контролируешь ничего. Дверь неожиданно раскрылась и в нее немного скованно и как-то бочком вошла женщина.
        - Черт. Совсем все распустились. Приказал же никого не пускать.
        Михалыч вспылил, но тут же пожалел об этом. Раздражение вызвали свои, адъютант, не нужная рюмка виски и финансовая яма. Женщина тут не причем, а досталось именно ей.
        - Простите. Это я не вам. Проблемы клана. Чем могу?
        Женщина сначала испуганно вздрогнула. Командный голос и привычка отдавать приказы действовала на всех и всегда. Глаза посетительницы расширились и в них возникло что-то вроде обиды и предвестник слез. Но после извинений она вдруг сразу изменилась и улыбнулась. Перемена эта так поразила Михалыча, что он на мгновение замер. Серенькая робкая мышка вдруг превратилась в красавицу, обаятельную и милую.
        - Здравствуйте, Михалыч. Простите меня. Я без записи и предупреждения. Но дело может быть срочным. Дело в том, что мой муж, точнее будущий муж. У нас проблемы.
        Михалыч пребывал в раздраженном состоянии. Супруге с самого утра нездоровилось, она это тщательно от мужа скрывала, но за годы совместной жизни они научились понимать и чувствовать друг друга без слов. Вчерашний бал у Апулея произвел впечатление, но, возможно, в их возрасте уже нужно быть осторожнее с нарушением режима.
        Веселье продолжалось до самого утра, было много интересного, важного, не обошлось и без потрясений. Одна Киса чего стоила. Разговоры о питомцах среди игроков в ходе праздника пару раз переросли в споры, что в сочетании с употреблением вина, не всегда умеренным, могло бы довести и до конфликтов. Один раз Алой пришлось даже намекнуть спорщикам, что портить праздник нехорошо. А делать это в доме Апулея вредно, если не сказать опасно.
        Глава 23
        Михалыч устало сел обратно на стул. Опять семейные разборки. Ну почему бабы вечно с этим обращаются к командирам? Ведь личное же дело. Даже если бы возникло желание помочь сохранить семью, то опыт поколений показывает, что извне это сделать невозможно.
        - Извините меня, но я не думаю, что чем-то смогу вам помочь. Но выслушаю, только прошу не очень подробно.
        - Спасибо. Я работаю официанткой здесь в Столице в трактире «Страж»
        - Не бывал, но слышал. Много хвалят еду и обслуживание, но не цены.
        - Да, хорошее место и я люблю свою работу. Из-за нее я даже вчера не смогла прийти к Апулею на новоселье.
        Одной этой фразой она для Михалыча из разряда назойливых просительниц и обманутых жен перешла в категорию важных, влиятельных и даже необходимых.
        Михалыч был искренне удивлен, отодвинул от себя бумаги и стал её слушать уже со всем возможным вниманием. Это не укрылось от взгляда Милены и та еще раз улыбнулась, но уже мысленно.
        - Мой жених или будущий муж, Шерлок, вы его можете знать.
        - Знаю и неплохо. Еще раз простите, я неверно истолковал ситуацию. Слушаю вас и прошу не упускать подробностей.
        - Спасибо, это мило и мне так сразу легче стало общаться. Так вот. У Шерлока важный заказ от одного игрока, вы можете догадаться от которого именно. Вчера, воспользовавшись тем, что вся Столица устремилась в Храм Света, он решился на рискованное дело.
        Должна признаться, что я сама ему это посоветовала и теперь не знаю, стоило ли это делать. Я долго его ждала, но он так и не вернулся. Встретились мы только дома в реале. Из-за прежних конфликтов с красными мы недавно переехали на новое место и из центра погружения до дома добираться довольно далеко.
        Поэтому все это затянулось. Как оказалось, мужу, то есть Шерлоку, не повезло. Его застали на месте при попытке собрать улики и найти документы по тому самому делу. Арест, суд, десять лет каторги. Все это в течение часа.
        - Ого. Это… Я даже не сразу могу нужные слова подобрать.
        - И не нужно, я на работе часто разные слова слышу, особенно от военных после нескольких кружек пива гномов.
        - Но всё же. Сыщик и попал на каторгу? Хороший ведь парень. Вот уж удивили, так удивили. Простите, я вас прервал.
        - Пустяки, я даже рада тому, что вы к этому делу неравнодушны.
        - Да, и даже хотел бы помочь, но не знаю как. Приговоры здесь всегда справедливые и окончательные, любой может потребовать в процессе суда проверки клятвой всеми богами. Вытащить человека с каторги невозможно. Или я не знаю как.
        - Я это знаю и обдумала. Мне кажется, что в этом мог бы помочь Апулей. В его дворце мне сказали, что барина нет дома. Как-то странно было это услышать. Это я про барина. Надеюсь, что у вас есть возможность с ним связаться и передать мою просьбу о срочной встрече.
        - Конечно, при первой же возможности. Это довольно просто. Мы все еще не расторгли союз и состоим в одной армии. Он главнокомандующий и написать ему я могу прямо сейчас. Минутку.
        Возникла пауза.
        - Вот. Сейчас его еще нет, но войдя в игру, он со мной свяжется.
        - Спасибо. По военному быстро и по делу. Но возник еще один вопрос. Уже на каторге Шерлок столкнулся с подозрительной ситуацией. По его мнению, игру используют криминальные, а возможно и террористические группировки.
        - Так. Теперь это уже очень серьезно. Предупреждаю вас о том, что мною оплачены скрины и всё, что вы мне сейчас сообщите, может быть передано в соответствующие органы.
        - Для этого я и пришла. И для этого - тоже. Пока это только подозрения, но дело может быть серьезным и власти должны об этом узнать заранее.
        - Вы на редкость разумная девушка. Прошу вас, продолжайте.
        - По мнению Шерлока, группа арабов, узбеков и представителей еще нескольких, большей частью мусульманских национальностей входят в игру, умышленно попадают на каторгу и там проводят тайные переговоры. Все это очень подозрительно. Просто так этого делать никто бы не стал и вероятность того, что готовится нечто серьезное, довольно велика.
        - На каторге? В жутких условиях? Хотя с другой стороны, если это экстремисты и террористы, то они готовы идти даже на смерть. А не так это и глупо. Там их действительно никто не заметит и никто не обратит внимания. А те, кто заметят, сами преступники и особым доверием ни у кого не пользуются. Да просто там не может быть нормальных, честных людей. Суд здесь справедливый и просто так на каторгу не пошлют.
        Мда. Это может быть серьёзным делом. Хитро придумано. Здесь в Столице, да вообще везде их могли бы заметить. Язык, вера фанатичная, обычаи. Они же и здесь молятся, а этого не заметить нельзя. Я как-то в чистом поле видел одного мусульманина. Не знаю, как уж он определил направление на Мекку, но молился рьяно. И в самом деле это всё походит на нечто угрожающее.
        - Мне радикалов видеть не доводилось, но я знаю нескольких последователей ислама и все они хорошие, порядочные люди.
        - Я не осуждаю любую веру, я против взрывов в наших домах.
        - И я. Поэтому я здесь. У Шерлока есть возможность сообщить об этом в органы. Но мы опасаемся того, что там всё сгоряча неверно поймут. Они не имеют права играть и не знают всех тонкостей.
        Вы единственный человек, из известных мне, облеченный властью и влиянием в реале. Я решила, то есть это мы решили, что лучше всё это сообщить только вам. Вас услышат на самом верху, вам поверят и вы расскажете все так, чтобы это не навредило ни делу обеспечения безопасности наших граждан, ни Терре. Последнее очень важно для меня и Шерлока. Мы с Террой связали все наши планы на будущее.
        - Да. Ваша позиция понятна. Вы все правильно решили. В самом деле, у нас там некоторые от большого усердия и малых знаний могут дров наломать. Нужно все тщательно обдумать. Это ведь не срочно?
        - Не могу сказать. Мы этого еще не знаем. Что-то они затевают именно в реале, но что именно и когда это будет, узнать сложно. Доверие заслужить у них трудно. Мой…, то есть Шерлок и с виду русский и по языку и по поведению. Вы же его видели. Да и православные мы, хоть и давно в храме не были. Надеюсь, что скоро это изменится.
        - Венчание? Хорошее дело.
        - А вы бы на него пришли, как почетный гость?
        - Спасибо, был бы рад, но уверенно обещать не могу. Вы уже решили? Где и когда?
        - Это я спонтанно, сейчас придумала, ведь для девушек такой вопрос один из важнейших в жизни. Пока это в теории, мы от красных за границу сбежали. Еще вернуться нужно будет. Но такой гость, особенно с супругой, это было бы прекрасно.
        - Хотел бы. Но если за рубежом. . А вы не думали продублировать свадьбу здесь? Я о таком еще не слышал, но почему нет? Сколько я знаю Апулея, он наверняка вам свой дворец для этого предоставит.
        - Ой, это было бы так здорово. О лучшем и мечтать нельзя, но это уже полет фантазии. Шерлок на каторге. Десять лет. Даже не знаю, что и как будет. Не там же праздновать. По его рассказам места просто ужасные.
        - Это да. Но надежда на избавление Шерлока есть. В основном, расчет на Апулея. Он и среди игроков не последний, а к Императору вообще только у него доступ есть. Не знаю доподлинно, но могут же быть помилования, амнистии или еще что-то. О каторге, должен признаться, я почти ничего не знаю. Упущение, как оказалось. Вы мне что-нибудь на эту тему не расскажете? Это не досужее любопытство, мне для бесед в реале на эту тему нужно больше владеть темой и отвечать на дополнительные вопросы.
        - Он там совсем недавно и еще мало узнал. Несколько часов. Он тоже не готовился и даже в кошмарах ему, да и мне, такое не снилось. Так, в общих чертах сообщил мелкие детали. На каторге ники не видны никому, ты как бы не человек, нечто безымянное, еще одна форма наказания.
        Зато потом при выходе можно выбрать новый, так сказать искупил и новая жизнь с чистого листа. Красных там много, но сроки у всех разные. Срок отсчитывается не по дням или годам, а по сданной руде. Сдал норму - минус один день от срока. Если не сдал - плюс два. Если не работать, то можно навечно там остаться.
        - Не знал. Серьезное условие. В самом деле, вынуждает работать. Не глупо и выгодно Империи.
        - Для моего это совсем плохо. Уровни не высокие, рудокоп даже не открыт, от красных, да и от всех прочих ему скрываться нужно. Если опознают сыщика, то совсем жизни никакой не будет.
        - Да, не позавидуешь. Попал парень. Многие бы игру забросили.
        - Нет, нам нельзя. У нас все тут, все планы и надежды. Пока можно терпеть. Да и не так все страшно, ведь это не реал и он каждый день может выйти. Мы вчера, к примеру, вечером на Малекон выходили прогуляться.
        - Вам, Милена, поосторожнее нужно быть. О том, что вы в Гаване сейчас никому лучше не знать. Мне, да и всем нам спокойнее будет.
        - Ой, это я проговорилась. Такое расстройство, так это неожиданно и я все еще немного не в себе. Так быстро все переменилось. Еще вчера все было просто чудесно и всё шло лучше некуда. А сегодня такой ужас и вообще ничего не ясно. Террористы эти. Нас же обоих, если все это подтвердится, потом всю жизнь искать будут или те ли другие. Жить под колпаком, что у Мюллера, что у Штирлица, как-то не хочется.
        - Могу понять. Я постараюсь вас прикрыть, но тогда и вы Реброву пока ничего не сообщайте. Я сам от имени клана и моей клановой разведки все сообщать в ФСБ буду. Друг у меня там старый и проверенный. Все еще может получиться, но вы оба не сообщайте без консультаций со мной никому и ничего.
        - А Апулею? Ведь на него вся надежда. Только он с каторги может вытащить. Да и денег у него по слухам столько, что он и в реале должен влияние иметь.
        - Последнее, это вряд ли. Чтобы влиять на что-то в Москве, а все важное, как вы знаете, решается только там. Так вот. Нужно там быть на виду. Бывать в высоких кабинетах. Участвовать деньгами в крупных проектах, одобренных свыше. Тратить деньги.
        - Это вы о подарках нужным людям?
        - Все вы понимаете. Так все сложилось. Не изменишь. Революций нам в России уже достаточно и так полстраны потеряли. Никакой внешний враг таких потерь бы не нанес. От монголов вреда больше было, но не намного. Но это мы отвлеклись. Тема для меня больная. Вывод прост. В реале рассчитывайте только на себя и постарайтесь нигде себя не проявить.
        Я имен и ников ваших без крайней нужды нигде не назову. Мужу передайте, что чем больше он соберет информации и чем она будет ценнее, тем больше шансов попасть под защиту государства. Нужно стать заметной фигурой в этой игре. А то иногда у нас есть желающие списать простых людей, как ветошь в утиль. Хорошо бы вам двоим награду за это расследование получить. Но это все в том только случае, если подозрения Шерлока подтвердятся.
        - Я в этом почти уверена. Зачем арабам вообще в игру входить? А эти еще и по манерам не простые. Не принцы, но не мелкая сошка. Мой такое видит. Профессия. Да и я одного из них где-то по телевизору видела. Ладно бы вошли просто для ознакомления в игру, но ведь на каторгу. Там свет даже от свечи - и то уже праздник. Сыро всегда, всегда холодно, про еду и воду лучше не упоминать. А сон на нарах в пещерах на двести человек?
        - Минутку. Вы видели этих арабов? Шерлок догадался скрины сделать? Это совсем другой разговор. С этого же нужно было начинать. Скрины эти всенепременно нужны для дела. Вы просто обязаны их переслать. Это сразу может на месяцы ускорить расследование. Я не специалист, но для таких выводов и моих знаний достаточно.
        - Скрины есть, но если мы их куда-то пошлем, то за нами часа через два придут. Мы обычные люди, не шпионы. Как скрывать адрес отправителя, тем более от таких структур?
        - Да, это невозможно. Тогда так, я срочно проконсультируюсь в реале по ряду вопросов. Время терять нельзя. С террором шутки плохи. Вы тогда сейчас, как ни в чем не бывало возвращайтесь к обычной жизни. О Шерлоке сообщите только Апулею.
        Я, по возможности, тоже на него выйду. Найду я вас в вашем трактире. «Страж» - это я запомнил. Зайду под видом обычного клиента, там все обсудим. Своим я скажу при случае, что вы обычная посетительница и своего мужа или жениха из моего клана в измене подозреваете. Дело обычное и никто внимания не обратит. Больше никому об этом деле не сообщайте. Старайтесь даже слова каторга нигде не употреблять. Все это срочно и я обязан проинформировать власти. До встречи Милена.
        - Спасибо вам. Вы меня приободрили и дали надежду. Я пожалуй, пойду.
        Милена уже спокойнее шла по Столице в направлении дома Афанасия. Встреча с Михалычем это была ее собственная инициатива, идея пришла ей в голову уже после того, как она вошла в игру. План состоял в том, чтобы привлечь власть имущих к делу исправления жуткой ситуации, из-за которой все её будущее стало сомнительным. Девушка она была практичная и понимала, что без приличных доходов думать о семье и детях глупо и безответственно, особенно в отношении детей.
        В беседе с Михалычем она сознательно пошла на подлог. Почти. Сомнения сыщика в отношении необычных каторжников она постаралась выдать за уверенность в террористическом заговоре. Кашу маслом не испортишь. Если все испугаются, то займутся этим делом всерьез и так шансов на освобождение будущего мужа намного больше. А как иначе? Отложить брак на десять лет? Выйти замуж за каторжника, который ничего в семейный бюджет вносить не сможет? Растить детей и содержать мужа на один собственный доход от работы в «Страже»? Ну, нет. Нужно что-то делать и она сделала всё, что смогла. Теперь будь, что будет.
        - - - - - - - - - - - - - - -
        Шерлок решил не спать ночью. То есть днем, ради Терры приходилось жить по московскому времени. Погода в Гаване способствовала тому, чтобы спокойно посидеть на террасе дома и заняться срочным делом. Он решил восстановить и углубить свои познания в арабском языке. Довольно скромные и разрозненные, но срочно нужные для дела. Даже жизненно важные.
        К его изумлению процесс пошел намного быстрее, чем когда-либо ранее. То ли Терра так его изменила в процессе игры, то ли профессия сыщика развила мозг, а, скорее всего, это жестокая необходимость. Нужно до зарезу. Возможно, что буквально. Тут и в реале можно жизни лишиться, вот только без точки возрождения.
        Милена среди ночи-дня дважды вставала и выходила посмотреть на его занятия. Окончательно убедившись в том, что всё в порядке и будущий муж занят нужным делом, а не пьет, она легла спать. Завтра нужно быть в форме, у них у обоих впереди трудный период. Игры кончились.
        Глава 24
        Зомби, Благодать и предстоящую войну мы с царствующими особами обсуждали, бродя по парку моего дворца. Неожиданно одна из аллей вывела нас на открытое пространство, с которого открывался вид на весь дворец. На улице уже стемнело и дворец в этой полутьме выглядел особенно эффектно.
        Ярко освещенные окна всех трех этажей, звуки музыки. Почему-то у всех окон видны были люди. Должно быть и гости и слуги не чужды любопытства и хотят собрать побольше информации о событии исключительной важности. И король гномов, и Хранитель эльфийских лесов прибыли в Столицу одновременно.
        В свете приближающейся войны это для всех может быть особенно важно. Впрочем, для большинства и придворных и слуг это повод посплетничать. Первым принести шокирующую новость и тем самым привлечь к себе внимание. На время стать центром в своем кругу.
        До этого момента мы прогуливались втроем без помех и попыток навязать нам свое присутствие, но со стороны дворца на фоне его огней явно стала видна фигура человека, который шел прямо к нам. Ба, знакомые все лица.
        - Рад встрече, Ааз. Надеюсь, ничего серьезного в Столице больше не случилось?
        - Если бы это было так, то я бы сейчас спокойно спал. Денек и так выдался сложный, но некий Апулей опять устроил нечто совсем уж небывалое. Меня срочно разбудили и вот я здесь. Ваше величество, Хранитель. Позвольте мне выразить свое глубочайшее почтение и одновременно передать сообщение. Его величество государь император обеспокоен вестью о вашем неожиданном прибытии в Столицу.
        То, что появление самых влиятельных особ нашего мира произошло одновременно, беспокоит нас более всего. Это нарушило устоявшиеся нормы общения между расами и в императорском дворце сейчас срочно собирают чиновников, которые могли бы пролить свет, на эти события. Мне же Его величество поручил посетить дворец Апулея
        Я стал быстро перебирать варианты ответа, но не успел. Инициативу взял на себя Хранитель:
        - Ааз, кажется? Добрый вечер. Это просто долг вежливости. Императору должно быть известно, что совсем недавно в Красном замке произошли чрезвычайные события, и война с Тьмой стала неизбежной. И я, и король гномов тогда побывали на месте событий и своими глазами увидели серьезность ситуации. Сейчас же мы встретились, чтобы и отметить событие в жизни Апулея, и ещё раз обсудить более подробно те планы, которые мы тогда только наметили.
        Хранитель мэлорна меня удивил - не солгав ни разу, он в обтекаемых и дипломатичных выражениях кратко, но достаточно туманно ответил императору. Вроде бы ответил, ничего толком при этом не сказав. Судя по выражению лица Ааза, он пришел к такому же выводу, но возразить что-то особам такого высокого ранга не мог. Статус, дипломатический этикет и хорошее воспитание иногда мешают добиться цели. Король гномов такими мелочами заморачиваться не стал:
        - Апулей - друг гномов и доказал это уже не раз. Он мне жизнь спас, так что я тут просто гость. А Император мог бы и сам прийти. То же мне. В общем, передай, что у нас свои дела и его это не касается. Буду нужен - он знает, где меня найти, а сейчас у нас праздник. Что стал столбом? Иди докладывай, нечего тебе тут делать.
        Ааз слегка растерялся и сразу не нашелся, что ответить. Он посмотрел на меня, ожидая поддержки, но и я сразу ничего не придумал. Кроме того, текущее положение вещей повышало мой статус в Империи на глазах у многих свидетелей. Делать мне для этого ничего не пришлось, а препятствовать этому - не хотелось.
        Зачем? Нужно мне это или нет, пока не ясно, Так и не найдя, что ответить, он поклонился и сопровождаемый слегка надменной улыбкой Хранителя и насмешливым взглядом гнома удалился. Не нажил ли я себе врага? Не счел ли Ааз это всё публичным унижением?
        Мы проводили взглядами посланца Императора, Хранитель решительно направился по извилистой аллее вглубь парка, король и я последовали за ним. Бродя по парку, я еще раз более подробно рассказал о последних событиях, с некоторым сожалением прислушиваясь к музыке во дворце. Звучала полька. Танцуют уже. Похоже, Горт взял всё в свои руки и праздник пройдет без меня.
        - - - - -- - - - - - -
        - Как дела, Михалыч?
        - Нормально, вот только сегодня сюда в клан десяток англичан забрели. Прямо нашествие какое-то. Их в Столице что-то резко больше стало. Если все англоязычные сюда сразу ломанутся, то тесно станет. Может и вся Терра пострадать.
        - Все наоборот, Михалыч. Чем больше людей, тем лучше, тем сильнее основа Терры. Каждый человек уникален имеет свой особенный опыт и даже особенности мышления. Свою личную картину мира. Каждый таким образом входя в игру обогащает её основу.
        - Интересная мысль. Ты бы пореже такие высказывал, а то у тебя спросить могут о том, откуда такая информация.
        - Никаких секретов. Логическое рассуждение.
        - Ну да, ну да.
        - Что-то ты, Михалыч, сегодня недоверчивый. Не случилось ли чего? А то твое сообщение меня прямо на входе застало.
        - Сам тебе ничего не расскажу, лучше будет, если ты сам все от неё услышишь и оценишь свежим взглядом. Милена ко мне заходила сюда в клан и, . Впрочем, как я уже сказал, ничего тебе не сообщу. Она в своём трактире тебя ждет.
        - Погоди, дай угадаю. Что-то с Шерлоком? Он ко мне на новоселье не пришел, значит, серьезное что-то затеял. Не полез же он сам в логово зверя. Точно. Мог. Ох, грехи мои тяжкие. Он не в тюрьме случаем? Каторга? Молчишь? Дела. Милену как жалко, такая милая и так была рада всему. Вот это проблема будет. Ладно, Михалыч, я, пожалуй, пойду. С этим нужно быстро разобраться.
        Резиденцию Ветеранов я покинул в отвратительном настроении. Не получилось ли так, что я Шерлока подставил? Вроде не должно было такое произойти, ведь я его просил найти крутого вора для такого дела. Зачем он сам полез? Ведь не умеет толком ничего в этой сфере.
        До «Стража» я шел пешком, и чем ближе к нему подходил, тем медленнее шел. Угнетала мысль о том, что нужно будет туда войти и смотреть в глаза Милены, читать в них надежду и даже уверенность в том, что я помогу и все верну в нормальное русло.
        А у меня уверенности нет. Наоборот. Скорее я бы поставил на то, что вытащить человека с каторги не получится. Император? Надо будет с Аазом переговорить. Воля богов? Светозар? Предстоит сбор информации. Я и так слегка на взводе.
        Этой ночью Света сама стала проявлять инициативу, что сначала удивило, а потом такое завертелось. Она не то чтобы заснула к семи утра, а провалилась в сон. Сам я подлечил и её и себя. Решил не ложиться совсем и после завтрака в одиночестве вошел в игру в каком-то очень необычном настроении и самочувствии. Некое возбуждение от бессонной ночи и нервное состояние. Всё обостренно воспринимается и я не совсем уверен, что смогу ясно мыслить и принимать адекватные решения. Но деваться некуда.
        Буду решать, как получится.
        Столик в трактире, за которым мы беседовали в прошлый раз, оказался пустым, это при том, что трактир был полон и даже на улице слонялись несколько посетителей, в ожидании возможности перекусить. Должно быть Милена предприняла серьезные для нее усилия, чтобы убедить хозяина трактира в необходимости таких действий. Она подошла и сразу села почти одновременно со мной. Ждала.
        Куда делась та весёлая, улыбчивая, милая женщина? Заботы и неприятности уже серьезно на неё повлияли. Она с тревогой смотрела мне в глаза, пытаясь угадать заранее свою судьбу. Моё желание отвести взгляд от неё не укрылось и она еще больше помрачнела.
        - Доброе утро, Милена.
        - Хотелось бы, но что-то не похоже. Не для меня, не для Шерлока.
        - Михалыч мне ничего о вашей проблеме не рассказал, я только сам предположил, что Шерлок вчера пошел сам в одиночку во дворец князя и попал в неприятную историю. Каторга? Я угадал?
        - И да, и нет. Да - каторга, но он пошел не один, а нанял знакомого вора, Морок. Не слышали?
        - Нет. С этой стороной Столицы я знаком мало. Точнее ноль. Вообще не занимался, за исключением проблемы красных.
        - Это дела мужа, то есть Шерлока. Я толком не знаю этого Морока, только с его слов. Но по всем показателям он подходил. Должен был справиться. Так вы ничем не сможете помочь? Я так на вас надеялась. Неужели десять лет? Просто вычеркнуть из жизни.
        - Не совсем так. Я не хочу и не могу вас обнадеживать. Это было бы неправильно. Проблема возникла серьезная, это очевидно. Но я толком еще не знаю законов империи. Суд здесь таков, что сама мысль об амнистии или помиловании несправедлива и не логична.
        Это имеет смысл в реале, где ошибки и даже злоупотребления в этой сфере совсем нередки. Здесь - дело другое. Суд справедлив и ошибок не бывает. Нужды в смягчении приговоров просто нет. Но это логические рассуждения. Нужно узнать больше об обычаях и законах в этой сфере.
        - Я бы узнала. В лепешку бы разбилась. Но здесь нет ни адвокатов, ни юристов, никого у кого можно было бы спросить.
        - Да они и не нужны, такой суд намного проще. По сути, подсудимый осуждает себя сам, если виновен. А честный человек без труда оправдается. Зачем здесь адвокаты? Зачем тома законов?
        - Законы всё же есть, но такие книги очень редки. Мне уже обещали найти человека, который рекомендует меня тому, кто может вывести меня на обладателя нескольких книг с законами империи. Это дорого, но я на все согласна.
        - Не нужно, Милена. Если у вас есть время, то вы можете прочитать это всё в моей библиотеке. У меня во дворце полное собрание Свода Законов Империи. Я бы и сам хотел почитать, но времени совсем нет.
        Давайте так договоримся, вы все обсудите с Шерлоком, пусть он вам всё подробно о событиях, приведших его на каторгу, расскажет. Там изнутри может быть уникальная информация об этих местах. Были ли попытки побега? Удачные или любые. Где эта каторга находится? Видна ли она на его карте? Кто там занимался магическими барьерами? Я узнаю у сильных магов, можно ли выяснить имя автора защиты. Если барьеры делала Гильдия магов, то побег можно будет организовать.
        - Я уволюсь или возьму отпуск, но книги прочту все и быстро. Это сейчас для меня главное. Побег? Мы еще не думали, но ведь он сыщик и мы планировали будущее здесь в Столице. Беглый каторжник, это совсем не то.
        - Это временно. Он мог бы заняться чем-то другим в другом месте. Терра огромна. Но даже если и нет, и он решит остаться там. Всё равно, одна только возможность сбежать в любой момент сделает его пребывание там совсем иным.
        - Да, да, да. Это вы очень правильно сказали. Совсем другое дело, когда можешь сам в любой момент всё прекратить. Это и так есть. Конечно, всегда можно выйти, но для Шерлока игра важна так же, как реал. Даже больше В общем, я уже спокойнее. Спасибо вам. Про возможность побега мы с ним даже не говорили. Ведь все уверены, что это невозможно.
        - Одна из моих просьб к Шерлоку - это сбор информации о том, как защищены подземелья, кто делал эту защиту. Как вывозят руду или золото, кто несет охрану и все в этом роде.
        - Хорошо. Он и сам интересуется, но за несколько часов узнал еще мало. Просто расспрашивать у всех встречных рискованно. Можно нарваться на неприятности. Но кое-что важное и даже очень важное он узнал. Но сначала просил меня вас уговорить сделать одно дело. Важное. Это здесь в Столице, нужно только время и ваш авторитет. Это очень важно
        - Сам я вряд ли смогу помочь. Вопрос времени сейчас стоит очень остро, но я кому-нибудь поручу. Пуху, например. О чем идет речь?
        - Англичане наняли Шерлока для нахождения для них места в Столице, где бы они могли создать свой Сити. Место, удобное для них.
        - Ах это. Я уже в общих чертах в курсе дела. С Андроном и, при необходимости, судьей Марком я смогу это обсудить. Дело хорошее. Место, удобное для англоязычных игроков - это правильно. А помощь им в этом деле будет прибыльна.
        - Спасибо. Там дело уже идет быстро, нужно только доделать. Художник там один никак не хочет свой дом продать. И еще вопрос. Как мне скрыть от англичан, что Шерлок на каторге и сам заниматься этим Сити не сможет? Как их убедить? Ума не приложу.
        - Это у вас, Милена, от расстройства. Пусть он вас в реале назначит своим помощником, вы поклянетесь всеми богами здесь и всё. Вы помощник, а сам он занят не только делом англичан. Мол, обеспечивает надежное исполнение их заказа, но есть и другие важные дела. Где он встречался с нанимателем?
        - В Центральном кафе. А ведь и правда. Я сама смогу это дело завершить. Буду его ногами здесь, а он будет руководить дома. Вот только художник тот, наглый тип и никак не хочет дом продать. А это в самом центре будущего Сити. Это у Южных ворот. Сейчас там трущобы, а будет райский уголок. Для всех это хорошо. Было бы. Ведь продать можно выгодно и купить жилье в квартале художников. Мерзавец.
        - Почему? Он ведь в своем праве. Честно купил дом и не обязан его продавать. А ладно. Давайте прямо сейчас туда выберемся и решим проблему. Пять минут у меня есть.
        - Пять минут? Туда пешком часа три топать.
        Я молча встал, Милена удивилась, но тоже встала и я нас обоих перенес в то место, где мы с Андроном нашли подземные ходы и захватили руководство клана «Красная Армия».
        - Ой. Вот это да. Вы бы хоть предупредили. Но так даже лучше. Сюрприз получился и приятный. Так мало хорошего в последнее время. Я здесь еще никогда не бывала, но Шерлок мне подробно рассказал. Нужный дом здесь в двух шагах.
        Мы вдвоём пошли в нужном направлении. На юг, если точнее. В самом деле близко, женщины не всегда с числами дружат. Через переулок на соседнюю улицу и мы у цели.
        Глава 25
        Так себе домик. Получше, чем всё то, что видно вокруг, но это потому, что в трущобах и ящик может выглядеть приличным жилищем. Милена уверенно подошла к двери и стала дергать за веревку. Внутри послышался звук колокольчика. Мило. В эпоху электрических звонков и электронных запоров это как-то навевает что-то. Где - то в старом фильме я нечто подобное слышал и видел.
        Звук был приятным, но и это приедается. Милена всё звонила и звонила, но без видимого результата. Зато слышимый результат был. Минут через пять из открытого окна наверху послышалось:
        - Пошли вы все на. .
        Что-то часто меня стали посылать. Не так давно даже дверь меня послала, это может стать системой. Но это ладно, а вот голос сверху показался знакомым. Где я его слышал?
        - Гриша. Выгляни, солнышко. Разговор есть.
        Наверху что-то громыхнуло, что-то разбилось, и через минуту появилась в окне второго этажа голова. Ну и ну. Это же явный запой. Видок у художника еще тот. Давно я его таким не видел.
        - Мих? Блин. У меня глюки?
        - Это зависит от того, что ты пил и с кем.
        - Этого я не вспомню. Не проси. У меня творческий кризис. Святое дело. Как без неё, без родной.
        - Ну, если водка, то это еще куда ни шло. Сам грешен. С чего вдруг у тебя кризис? Ты мне котельную хотел до ума довести.
        - Там Пух с придурком Афанасием бардак устроили. Лишили работы.
        - Пух там порядок навел и место для работы подготовил.
        - Я и говорю - бардак. Это я еще при даме слова подбираю. Клевая, кстати, деваха. Милена. Давай я твой портрет напишу?
        - Ты головой по пьяне не ударился? Когда ты портреты писал?
        - В Мухе. Давно было. Но уж очень необычная. Лицо выразительное и глаза. Печаль всего мира. Боль всех женщин. Классная модель. Шедевр будет. Ты у меня его не купишь? Деньги кончились.
        - Куплю. Аванс дам. Дом этот тоже могу купить. Тебе он не подходит, здесь по плану будет английский квартал. Это не твое. Тебе бы что-нибудь мрачное. Чтобы все волосы в организме шевелились. Хочешь в подземелье пожить? Могу тебя в одно мрачное местечко определить. Зомби, некроманты и все в этом роде.
        - Беру. Все беру, но портрет хочу прямо сейчас начать. Пока вдохновение.
        - Судя по запаху, это скорее похмелье и довольно тяжелое.
        - Самое то, что нужно. Милена, хочешь стать Джокондой Терры?
        - Апулей. Или правильнее Мих? Величайший? Этот Каляка или Гриша - он нормальный? Видок еще тот!
        - Нет, и близко с нормой не стоял, но добродушный, если его не злить. Модель для него это святое и вы можете ничего не опасаться. Это если соблюдать осторожность. На результат работы гения нужно смотреть только по окончании процесса творения и делать при этом правильные комментарии. В остальном вам здесь ничего не угрожает. Затем отведите его в банк гномов, пусть там гном Горт покупку дома на мое имя оформит. Потом разберемся с остальным. Я с вами еще поговорю и не раз, а сейчас мне пора.
        Я уже собрался уходить, но что-то мешало. Я еще раз прокрутил наш разговор с самого начала. Вот, нашел.
        - Минутку, второпях я не сразу обратил внимание на одну вашу фразу. Вы упомянули о неких важных сведениях о каторге, что-то там Шерлок сразу смог обнаружить. Я так понял ваши слова. Мы отвлеклись на это дело и чуть не забыли обсудить более важный аспект.
        - Да. Извините, я такая сегодня невнимательная. На кухне впервые в жизни тарелку разбила. Все мысли только об одном и я в них всё время возвращаюсь к его рассказу. Вы только представьте себе моё состояние. Ведь всё было хорошо ещё вчера. Я его спокойно ждала на веранде и тут он приехал на такси с таким лицом. А потом его рассказ. И ночью он плохо спал. Вставал и занимался чем-то. Надо будет узнать что такое он читал при полуденном солнце. Вы извините, я толком сосредоточиться не могу. Меня, наверное, понять трудно.
        - Вам тяжело, я всё понимаю. Не волнуйтесь. Гарантий успеха я дать не могу, но сделаю всё возможное. Вы там спите при полуденном солнце? Вы случайно не Гавану выбрали для временного пребывания. Не так много центров глубокого погружения в западном полушарии.
        - Я такая глупая. Все секреты всем подряд выбалтываю. То есть - вы не всем подряд. Но и Михалыч догадался. Мне лучше с посторонними не разговаривать. То есть вы не посторонний. Я о другом. Боже, я сейчас расплачусь.
        - Ну, ну. Не нужно так переживать. Не забывайте, что это игра, а играть можно и на каторге и даже что-то важное там найти. Что и произошло, судя по всему.
        - Да. Я и хотела об этом сказать, но отвлеклась. Еще в здании суда Шерлок обнаружил странных подсудимых. Они между собой общались на арабском, а русский почти не знали. Странно то, что они очень хотели попасть на каторгу и были в шоке от того, что их процесс перенесли на другой день. Они даже попытались напасть на судью, только чтобы попасть на каторгу вовремя.
        - Понимаю ваше удивление. У меня пока только один вариант объясняющий такое поведение. Криминал, наркоторговцы или хуже того террористы. Место для встреч, о котором никто не знает, здесь можно и слаженные сработавшиеся группы готовить в подходящих климатических условиях. Все это может плохо кончиться. Если это так, то, узнав об этом, наши службы безопасности могут пойти на жесткие меры. Развитие Терры может замедлиться. Стоп. Это я увлекся рассуждениями. Продолжайте, пожалуйста.
        - Это уже не нужно. Вы всё разгадали ещё до того, как я подобрала слова для объяснений. Муж уверен, что это террористы и радикальные исламисты, на каторге ему удалось выдать себя за одного из них. Это потому, что их ждали в это время, а те, кого ждали, задержаны и в тюрьме. Шерлок кое-что в суде подслушал и смог подстроиться. Я путаюсь в объяснениях. Простите.
        - Всё нормально. Ситуация сложная. Это и хорошо и плохо. Хорошо потому, что мы сможем узнать об этой странной группе первичную информацию. Всё обдумать и принять хоть какие-то меры. Плохо же это для самого Шерлока. Долго он обманывать их не сможет, когда-нибудь туда попадут те, кого ждали на самом деле. Его вычислят и будут. .
        На миг я прервался и задумался. Мысль о пытках была логичной, но Милене такое вообще лучше не говорить. Шерлок же и сам догадается. Не мальчик. На секунду прервавшись, я продолжил:
        - Хотя. Тут я мог бы кое-что сделать. Нужны ники, описания внешности, а лучше скрины. Скрины вам нужно оплатить в любом случае. Даже если они не понадобятся в этом деле, вы всё равно сможете их продать, как редкость. Мне в сетях они пока не попадались. Желающих приобрести такую известность и испортить своё будущее на Терре пока не было.
        - Да скрины есть, я их Михалычу обещала для ФСБ. Ой.
        - Проговорились? Это ничего, я умею быть скрытным.
        - Кто бы сомневался. А вы ещё меня про Величайшего Миха расспрашивали. Я сейчас немного не в себе, но я всё запомнила и обдумаю. Мы это обсудим и я вам всё расскажу. Только на вас надежда. А что вы сможете сделать с теми, кого должны послать на каторгу? Я про исламистов.
        - Пока они в Столице, должны находиться в здешней тюрьме. Я чиновник империи и у меня есть власть. Есть и влияние. Знакомства, связи. Я поговорю с нужными людьми и приму меры. Это обдумать нужно, но дело сложным пока не выглядит. Пожалуй, мне даже ники не нужны, такой инцидент с нападением на судью в зале суда без внимания всех окружающих не обошелся. Узнать о виновниках будет просто и задержать их в Столице с целью дополнительного расследования я смогу. Скажем, для установления их связей с пиратами или Тьмой. Я это точно решу.
        Тогда так, вы постарайтесь сегодня же всё подробно у Шерлока узнать, потом запишите всё здесь на бумаге. В реале лучше этого не делать и ни с кем там не контактировать. Это для вас первое и главное условие безопасности. Никаких знакомых в Гаване. Вообще там ни с кем не общайтесь и старайтесь не обращать на себя внимания. Это не так сложно. Там сейчас наплыв туристов из штатов, Терра среди американцев всё популярнее, на их фоне вы выделяться не должны. В посольство наше тоже не ходите. Если что, то я вам и там помогу, но контактировать с посторонними вам можно только здесь. В реале - только между собой. Деньги сейчас в реал лучше не выводить. Будут трудности - сообщите мне. Что-нибудь придумаем.
        Тут я окончательно принял решение ехать в штаты через Кубу. Можно будет и к этой паре заглянуть. Убедиться, что всё в норме.
        - Спасибо, вы мне уже помогли и успокоили. Деньги пока есть, спасибо, да и дёшево там всё. Мы и так нигде не бываем, только гуляем иногда.
        - Вот и славно. Я буду почаще заходить в дом Афанасия или в «Страж», там такая кухня, что это внимания не привлечет. А сейчас мне уже пора. Держитесь. Будет трудно, но всё наладится.
        Я ушел, все еще с ощущением вины, хотя и нелогичным. По сути дела я во всем этом не виноват, но что-то всё же гнетет и давит. Хлопот прибавилось, опять же. Террористов мне не хватало. Без них скучно было. Где еще и на это время взять? И Гриша меня удивил, но так было всегда. При каждой нашей встрече. Нормально жить он не может органически, да и не хочет.
        Милену в его доме я оставил без колебаний. Тараканы в голове Григория на эту сферу не распространялись. То, что лицо Милены его зацепило, это предсказуемо. Я бы и сам, если бы талант был, обязательно эту уникальность увековечил. Чего нет, того нет. В мыслях и заботах я шагнул в телепорт.
        С Марком мне повезло. Мы буквально столкнулись у здания суда.
        - Марк, добрый день. Я как раз к вам. Дело неотложное и важное.
        - Здравствуйте, Апулей. Наслышан о ваших успехах. Впечатляет. Чем я могу вам помочь?
        - Вы должно быть слышали о вчерашнем случае, когда в зале суда состоялось нападение на судью группой преступников.
        - Да. С судьей Искариотовым у меня довольно натянутые отношения, но судья неприкосновенен. Это аксиома. Здесь мы все заодно. Освободить или облегчить участь преступников я не смогу и не захочу. Сразу вас предупреждаю.
        - Очень хорошо. Это и не является моей целью. Наоборот. Как я узнал, они это преступление совершили специально и даже вынужденно. Их криминальной целью было попасть на каторгу. Как бы странно это не звучало. У меня есть обоснованные подозрения, что это дело не простое. Вероятно, они и там замышляют некое преступление против Империи.
        - Да, я что-то такое слышал и был удивлен. Специально стремиться на каторгу? Пожалуй, вы правы, меня и при первом впечатлении от рассказов на эту тему что-то зацепило. Нелогичность и странность преступления. И что вы предлагаете?
        - Для начала сделать всё так, чтобы никакие цели преступников не были достигнуты. Нужно их задержать до выяснения всех этих странностей. Держать их лучше поодиночке и в наименее комфортных условиях городской тюрьмы. Карцер или что-то в этом роде.
        Я же со своей стороны хочу провести следственный эксперимент. Они несколько дней посидят вдали друг от друга, а затем мы их всех по одному без предупреждения доставим в отдельное, специально подготовленное помещение, где они все одновременно будут ждать допроса.
        Так это мы им объясним. На самом деле нужно сделать тщательную запись всего того, что они будут говорить между собой в ожидании вызова к следователю. Ещё лучше будет, если параллельно и я смогу эти их беседы услышать. Возможно, это связано с пиратами или даже с Тьмой.
        - Это совсем другое дело. Я вам, Апулей даже благодарен. Мы все не обратили на этот случай должного внимания. Это наше упущение, особенно странно то, что судья Искариотов не предпринял должных мер. Возможно, мы это обсудим на экстренном заседании Совета Суда Империи. Но ваш план я начну осуществлять уже сегодня. Вас ведь можно найти через банк гномов? Да? Отлично. У меня даже настроение улучшилось, так всегда бывает, когда торжествует закон и справедливость. Я сейчас иду пообедать, вы не составите мне компанию?
        - Спасибо, я бы рад, но только что из трактира «Страж», кухня там самая необычная в Столице, кроме того очень много дел. Давайте в другой раз, нам еще обязательно нужно будет обсудить детали предстоящего следствия. Заодно и пообедаем у Кирилла или ещё где-нибудь.
        - Жаль, но не буду вас задерживать. Надеюсь, что скоро мы увидимся и интересно проведем время.
        Я пожал судье руку и мы расстались.
        С чего это Марк так обрадовался предполагаемым ошибкам этого совершенно мне незнакомого Искариотова? Ну и фамилия. Многозначительная. Господин Искариотов - патриот из патриотов. Что-то ещё в этой истории есть, жаль, что Шерлока напрямую расспросить нельзя. Не идти же ради этого на каторгу. Или?
        На площади порталов Столицы меня впервые остановили и не пустили. Портал в Дальний был окружен гвардией и никого к нему не подпускали. Я уже было потянулся за цепью Действительного Тайного Советника, как ко мне подошел офицер.
        - Ваше высокопревосходительство, разрешите представиться, подпоручик Андрей Милославский. Я давеча был в компании графа Витте у вас на балу, но почти сразу ушел. Дежурство во дворце. Служба.
        - Добрый день, подпоручик. Надеюсь увидеть вас у себя еще не раз. Вы меня не просветите?
        Пока я только теряюсь в догадках о том, что здесь происходит и почему решили закрыть доступ к порталу.
        Глава 26
        - Черт его знает. Нас отправили сюда, ничего толком не объяснив. Приказано закрыть доступ и не пускать туда никого, и всех, кто появится оттуда доставлять во дворец. При этом нельзя допустить их контактов с посторонними. Очевидно, что там что-то произошло, но что именно, мне неизвестно. Между собой мы здесь все это обсуждаем и строим версии, но без хоть какой-нибудь информации это все больше начинает походить на девичьи гадания.
        - Надеюсь, что причина этих событий не в том, что пираты, узнав о готовящейся против них войне, нанесли упреждающий удар.
        - Вряд ли, Ваше высокопревосходительство, там сильный гарнизон, мощные укрепления. Туда уже были переброшены передовые части армии и флота. Пираты - это кучка оборванцев, которые грабят друг друга и прячутся на крошечных островках.
        Против армии Императора, это пыль на сапогах. Достаточно их омыть в водах океана. А для гвардии там вообще дела нет. Одних слухов о нашем появлении будет достаточно для того, чтобы все дикари разбежались и спрятались по углам.
        - Уверен, подпоручик, что гвардия покажет себя с лучшей стороны. Так вы здесь уже давно?
        - Часа три. Наша рота и пять полковых магов.
        - Из Дальнего никто через портал не проходил?
        - При мне нет. Здесь по площади слухи разные гуляют. Говорят, что вырвались оттуда несколько человек и один гном. Все в крови. Живого места нет. Магам порталов всей кучей их подлечить пришлось, это не их профиль, но как иначе? Беженцы едва дышали. Но это слухи, сам я этого не видел.
        - Спасибо, подпоручик. Вы мне помогли. Тогда я изменю планы. До встречи.
        Телепортом я шагнул в порт Дальний. Порадовало то, что расход маны, хоть и был значительным, но не запредельным. Значит, город еще не захвачен врагом.
        - Опять ты? Товар обратно не принимаю. Претензий - тоже. Денег не возвращаю. -
        В лавке старьевщика, где я побывал так недавно, изменилось не многое. Кучи хлама и хозяин - те же самые, но грохот ударов в дверь, шум и крики на улице были свидетельством того, что в городе происходит нечто странное. Вчерашний осмотр укреплений города и порта внушил мне уверенность - быстро захватить город с наскока пиратам не удастся.
        Цепь довольно хорошая защита от прямого вторжения с моря. Линия побережья вблизи тоже не позволила бы пристать крупным океанским кораблям. Только шлюпками. Такое пропустить трудно, должны были бы заметить и поднять тревогу. Да и после высадки на берег нужно время, для организации штурма стен. Сборные штурмовые лестницы перевезти морем не так трудно, а вот на шлюпках доставить их на берег - уже сложнее. Почти невозможно быстро и без потерь собрать их под стенами и приставить к ним.
        Всё это под огнем лучников, арбалетчиков и катапульт. Маги в гарнизоне тоже должны быть по штату. Штурм должен был, как минимум, затянуться. Но!!! То, что я слышал, находясь в лавке внутри города, под защитой крепостных стен, говорило о том, что бой идет уже на улицах. Это все же или халатность, или предательство. Звук разбитого стекла меня отвлек от размышлений. В разбитое окно лавки влетел булыжник и потянуло дымом. Вопли стали слышны еще громче. Крики женщин, детей, звук ломаемых дверей и ставней.
        Спиридон, не найдя ничего лучшего подпирал дверь своим телом. Пытаясь спасти свое имущество, он готов был отдать за него свою жизнь. Дверь была простой, деревянной никак не укрепленной. Шансов у владельца спасти барахло и своё здоровье в этой ситуации не было.
        Пираты или кто там напал на город, ворвутся, увидят кучи бесценного хлама и в раздражении зарежут владельца. Так просто, походя.
        Судя по воплям с улицы, Спиридон будет не первым у них на счету. Что делать? Не то, чтобы уж очень его жалко, но его давешняя, последняя фраза о том, что о людях судить по их достатку и имуществу нельзя, меня задела. Я не такой. Да и вообще нужно горожан спасать. Гномы могут быть в опасности, а я уже привык к тому, что потерь среди них нет, когда я рядом. Интуитивно, не задумываясь я произнес:
        - СТАН -
        И обессилев сел на одну из куч с товарами Спиридона. Неужели обнулил резерв маны? Не должен был, привычка его проверять уже въелась в мою суть. Тогда что?
        - ИГРОК, ВЫ СОЗДАЛИ НОВОЕ ЗАКЛИНАНИЕ.
        ТЕПЕРЬ ЗАКЛИНАНИЕ СТАН МОЖЕТ ВОЗДЕЙСТВОВАТЬ НЕ НА КОНКРЕТНЫХ СУБЪЕКТОВ,
        А НА ВСЕХ РАЗУМНЫХ, НАХОДЯЩИХСЯ В ЗОНЕ ЕГО ДЕЙСТВИЯ.
        РАДИУС ПОРАЖЕНИЯ ОДИН КИЛОМЕТР.
        РАСХОД ЭНЕРГИИ НА ЗАКЛИНАНИЕ ЗАВИСИТ ОТ УРОВНЕЙ ТЕХ, КТО НАХОДИТСЯ В ЗОНЕ ДЕЙСТВИЯ ЗАКЛИНАНИЯ.
        РАНГ - 1 ИЗ - 1
        В интерфейс я залез сразу, что бы прояснить, что именно со мной произошло, и тут же с новой информацией ознакомился. Всё это хорошо, но ситуация стала крайне серьезной. Я же без маны и почти на вражеской территории. Если город уже под пиратами, то здесь мне, чиновнику империи на все заклинания будут штрафы. Да даже без этого, как я с нулём в резерве смогу хоть что-то сделать?
        Даже удрать постыдным образом не получится. Я не собираюсь, но всё же. Но один плюс всё-таки во всём этом был. Стало тихо. Спиридон тоже упал на пол, можно предположить, что и все остальные в городе - тоже. Если и не все, то большинство.
        И какой у меня выход? Если бы хоть один накопитель был, но я их всех сгоряча связал в одну систему. Старался максимально нарастить суммарную ёмкость. Глупость сделал, как теперь стало ясно. Даже Спиридона не подлечить. Самому бы встать. Да что там, и на это сил может не хватить. Я лежал на куче хлама и думал. Матерился, в основном, на собственную глупость.
        Риски нужно страховать всегда. Где взять ману? Пещеры архимага в тысячах верст, туда не добраться. Стоп. У меня же целый город в полном распоряжении. Если все так лежат, как Спиридон, а тишина за окном эту версию подтверждает, то я смогу без проблем найти накопители, да и портал с центральной площади Дальнего должен все еще работать.
        В Столице уже всё будет проще. Банально можно будет дойти до банка гномов их порталом попасть в подземный город, а там уже рядом. Да и заряженный накопитель можно быстро купить, если переплатить. Стоп. Что это со мной. Я же могу в свой замок запросто из Столицы попасть и там от замкового накопителя перетоком поднять резервы. Варианты есть.
        Всё это достижимо, нужно только встать и идти. Не так-то это просто, как кажется на первый взгляд. Почему-то почти обнулился и резерв жизни. Может быть, оба резерва уже связаны от постоянного применения Перетока? Вдруг я еще что-то изобрел, но не заметил?
        Сначала удалось встать только на четвереньки. Уже не плохо. Нужно поесть. Еды у меня должно быть много, нужно вспомнить. В сумку дракона я положил столько всего, что память может и подвести. Мороженное должно быть. Его я для Лизки и вообще для дам покупаю постоянно. Сейчас и самому не повредит. Целая бочка появилась рядом. Сладкое - калории, а это единицы измерения тепловой энергии. Да и любой другой - тоже. Сейчас я оттянусь.
        Облом. Ни сдвинуть бочку, ни вскрыть её у меня не получилось. Сил нет совсем. Пришлось заняться мародёрством. Кухня в доме Спиридона все же нашлась и сухари с водой послужили мне обедом. Даже жевать их было трудно, пришлось предварительно размачивать. Через полчаса я уже ходил спокойно и плотно поел. Мороженое пошло на ура. Резервы все еще в красной зоне, но жить уже можно.
        Даже хорошо, что это все со мной сейчас приключилось. Совсем я берега потерял, уверил себя в том, что всегда и везде буду побеждать, что всё будет получаться и ничто мне всерьез не навредит. В игре это еще туда-сюда, а вот в реале с такими мыслями в голове можно и без головы остаться.
        Спиридона я устроил лежать поудобнее, перетащив его на ту же кучу хлама, где сам лежал только что. Даже открыть дверь в нынешнем моем состоянии оказалось нелегко, но я всё же выбрался наружу. Жуткая картина предстала перед моим взором. Город разграбленный пиратами выглядел ужасно.
        Некоторые дома горели, в остальных были выломаны двери и окна. На улицах лежали тела в крови, а местами и части тел. Солдаты Империи, простые жители, старики, женщины и даже дети. Всюду кровь, запах гари, мухи уже слетевшиеся на тела. Я опоздал, этому уже не поможешь.
        Среди тел убитых горожан лежали местами и тела пиратов, это не трупы. Повреждений у них нет или они незначительные, уже скрытые под повязками. Пираты магии стараются избегать, как и все обитатели островов в океане, поэтому лечатся с помощью обычной медицины. Что-то там о Царице морской пришло мне на память.
        Больше всего потряс сознание контраст между тем сонным, южным городком, который купался в спокойствии, жаре, ленивой неторопливости и тем, что я вижу сейчас. Между вчерашним и нынешним. Я всё же отвлекся и поскользнулся на луже крови. Упал на тело женщины средних лет, которая все еще прижимала к себе мальчика лет семи. Обоих зарубили и бросили посреди улицы.
        Такой непосредственный контакт с происходящим на время выбил из колеи. Романтические истории представления о благородных пиратах, об их жизни, полной приключений, странствий и сокровищ, столкнулись с реальностью. Насилие, кровь, смерть. Вставая, я пытался не касаться убитых, но избежать этого не удалось. Еще теплые тела людей, совсем недавно полные жизни. . Дети!!! Тут меня захлестнуло и я в ярости зарезал беспомощных пиратов, лежавших неподалеку. То, что при этом ко мне перешел опыт, я сообразил уже позже.
        Куда дальше? Сначала нужно добраться до банка гномов, до местного филиала. На карте он у меня есть, это уже недалеко и нужно только идти. Я бы лучше бежал, смотреть на картины жуткого насилия и смерти тяжело. Но сил мало и их нужно беречь. Впредь наука будет. Каким же запасливым и предусмотрительным буду я теперь. Сколько разного на все случаи жизни я запасу и здесь и в реале.
        Шел я медленно, несколько раз едва не упал, поскользнувшись в лужах крови. А это ещё что? В одном из домов мне послышался странный звук. Будто кто-то скулит. Щенок? Дом уже горел, но я всё же зашел. В дыму и чаду я шел на звук и уткнулся в сундук, стоявший в углу комнаты. Звук шел оттуда. Чахлый замок в обычном своём состоянии я бы и не заметил, сейчас же это стало проблемой.
        Ковырялся минут десять, но в конце концов сбил его ударом ноги. Дышать стало уже невозможно. Жар горящего дома стал нестерпимым. Нужно спешить. Крышку я открыл и оттуда на меня уставилась перепуганная до последней степени девочка лет семи.
        - Мама? Где моя мама? Где папа?
        Я схватил её в охапку и вывалился спиной вперед через закрытое окно, просто выбив его наружу своим весом. Хорошо еще, что его в дыму хоть как-то было видно. Упал, но не ушибся, благо первый этаж. Увиденное снаружи, ввергло ребенка в шоковое состояние. Должно быть, среди трупов она узнавала соседей, друзей, родных. Она вцепилась в меня мертвой хваткой, но молчала. Почти молчала. Я слышал какой-то монотонный то ли стон, то ли вой. Тихий, но от этого еще более жуткий. Это все точно не для детей. Да и не для всякого взрослого.
        Весила девочка немного, но и этого мне хватило. Пока я добирался до банка, остатки сил и внутренних резервов были исчерпаны. В дверь я уже стучал ногой, прислонившись к ней спиной, чтобы не упасть. Так с ребенком на руках я буквально ввалился в открытую дверь.
        - Апулей? Я был почти уверен, когда через бойницу на чердаке тебя увидел. Ты весь в крови. Ранен? Что там происходит?
        - Борад, всё потом, мне срочно нужен заполненный накопитель. Готов переплатить.
        - За кого ты нас принимаешь? Ты же нас спасать пришел. Сейчас сам принесу. Но если захочешь купить, то позже обсудим.
        Как я и надеялся, Борадом оказался тот гном, который первым появился перед моим взором, едва я сел, проморгался и слегка привык к полутьме. Скорее даже четвертьтьме. Все окна банка были закрыты стальными ставнями, а факелов для освещения было не больше десятка. Минимализм гномов в плане расходов это притча во языцех. Хотя узнать его в боевом одеянии было бы не так просто даже при ярком свете. Я узнал только по голосу. Девочка всё еще висела у меня на шее, мёртвой хваткой держась за меня, как за пресловутую соломинку.
        - Ваше Высокопревосходительство, разрешите представиться, я капитан Седьмого Нижегородского полка, Богуславский Олег. Прибыл заранее с целью подготовки казарм для размещения личного состава. Полк уже на подходе, вскоре должен быть здесь.
        - Хорошо, капитан. Сколько у вас людей?
        - Осталось в живых семеро, все здесь. Есть полковой маг. Готов выполнить любые ваши приказания.
        - Хорошо. Сколько здесь в банке еще людей, способных вести бой и имеющих представление о дисциплине?
        - Обороной в банке занимаются гномы. Никому особенно не доверяют. Но клиентов банка пустили, чем спасли сотни жизней. Навскидку здесь около сотни мужчин и молодых парней, способных держать в руках оружие, но этого мало, чтобы вести бой с пиратами. Я их уже видел в деле. Пиратов. Серьезные бойцы, явно с опытом и достаточно дисциплинированные. Шансов для нас в бою с ними нет совсем. Мне кажется, что проще дождаться того, как они закончат грабеж и уберутся восвояси.
        - Соберите всех, разбейте на десятки, назначьте старших по своему усмотрению. Город будем отбивать. Поторопитесь. Время - фактор критический.
        - Слушаюсь.
        Капитан убежал, тут же передо мной опять возник гном Борад. В руках у него ларец, который одним видом пролил бальзам на мою душу. Накопитель, я даже скрестил пальцы, чтобы надежды сбылись.
        - Вот. Принес. Он не полный, но остальные все задействованы в системе защиты банка. Их я трогать не могу. То есть просто не знаю, как это сделать. Там мастер Дорфол год назад что-то такое соорудил, что без его присутствия лучше не подходить.
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        Взяв ларец в руки, я первым делом вытянул из него весь резерв. Сразу всё восстановилось. Не совсем всё, но я и не мог надеяться, что в этом захолустье найдется накопитель, сравнимый с моим полным резервом маны. Теперь я хотя бы могу банально функционировать. Я встал. Уже достижение.
        - Спасибо, Борад, это то, что было необходимо. Ты не мог бы привести женщин? Я эту девочку вытащил из горящего дома, возможно, здесь есть её родня или соседи. О судьбе её близких я ничего не знаю, но предположения оптимизма не вызывают. Город в жутком состоянии.
        - Ваше Высокопревосходительство, можно я её заберу? Это Даня, я знаю её и всю её семью. Отец у неё рыбак, он сейчас в море. Утром они ушли за семгой, должны вернуться к вечеру.
        К нам подошла женщина средних лет в запачканной кровью одежде с подпалинами.
        Глава 27
        - Хорошо, но вы с ней помягче. Бедняжка насмотрелась сегодня на ужасы.
        Даня отпускать меня решительно не собиралась, все еще издавая тот же заунывный звук, она крепко обвила мне шею руками и расцепить их с помощью уговоров не удавалось.
        - ИСЦЕЛЕНИЕ -
        Заклинание подействовало и девочка уснула. Всё её тельце обмякло и я без труда передал её в руки женщины, знавшей Даню и её родню.
        Как-то даже жалко было это делать, осталось странное ощущение, что я что-то делаю неправильно и не до конца. Свалил заботы на других, а что-то ещё для ребенка, должно быть, можно и нужно было сделать самому. Борад прервал мои терзания:
        - Апулей, что нам делать?
        - Гномам? Всё тоже самое. На вас защита банка и всех, кого вы здесь приютили. Капитан сейчас соберет команду крепких мужиков и пойдет на разведку, а ты мне расскажи, как получилось, что город захвачен меньше, чем за сутки? Мы же его осмотрели давеча, и сомнений в возможности гарнизона его оборонять у меня не возникло.
        - Не знаю. Думаю, что штурм ночью начался, но кто-то из людей должен был помогать. Измена здесь была - я уверен.
        - Пожалуй, ты прав. Без помощи и информации изнутри так быстро город не захватили бы. С крыши банка ничего не видно?
        - В городе пожары уже в нескольких местах, из-за дыма видимость плохая. Видна часть порта и туда беспрепятственно входят корабли. Думаю, что это подкрепления пиратам. Теперь нам точно с ними не справиться.
        - Вам и не нужно, это война людей, её спровоцировала сама Империя, и здесь командование гарнизона обязано было подготовиться к нападению. Они должны были бы это сделать в любом случае и уж в преддверии войны халатность и разгильдяйство точно не объяснимы. Версия измены мне тоже кажется вероятной. Задача гномов - охранять банк и людей в нем. Учтите и то, что среди тех, кого вы впустили, могут быть заговорщики. Удар в спину исключить нельзя. А вот и капитан. Немного же у него людей.
        - Ваше высокопревосходительство. .
        - Капитан, давайте короче. На время боя обращайтесь ко мне по имени, просто Апулей.
        - Слушаюсь. Я набрал только двадцать семь человек. Остальные здесь или ранены, или старики. Детей много.
        - Хорошо. Сейчас мы с вами пройдем к площади портала в Столицу. Нужно его восстановить и через него можно будет привести гвардию. Они уже там и ждут приказа.
        - Ваше вы. ., то есть Апулей, но без мага гильдии портал работать не сможет, а его вряд ли оставили в живых. Но не это главное, мы туда таким малым отрядом не пробьёмся. Нас перебьют без труда. Я готов идти на смерть, но должен предупредить, что задачу мы не выполним.
        - Не знаешь ты Апулея, капитан. Но я бы всё же предложил сотню гномов в подкрепление.
        - Спасибо, Борад, но не нужно, банк пока единственный форпост Империи в этом городе. Главное для тебя сейчас его уберечь. Кроме того, важен фактор времени. Капитан выводите людей на улицу, Борад, закройте за нами двери и наблюдайте с крыши. Главным образом за портом и новыми кораблями.
        С новыми силами и с новой командой я покинул банк, и мы побежали к центру города.
        - Ваше. ., то есть, Апулей. Почему так тихо? Только звук пожаров и ветра.
        - Это заклинание. Вы сможете отличать среди лежащих тел пиратов от горожан?
        - Да. Это просто.
        - Пиратов на бегу убивайте, но выдвигаемся плотной группой. Не растягиваться.
        - Светлые боги! Вы обездвижили их всех?
        - Капитан?
        - Да. Слушаюсь. Будет исполнено. Солдаты, горожане, все за мной. Лежащих пиратов убивать, но не задерживайтесь и не отставайте. Отряд вас ждать не будет.
        Несмотря на прямой приказ, наш маленький отряд всё же растянулся. Те из жителей, которые потеряли близких, восприняли только первую часть приказа и отстали, увлеченно убивая беззащитных врагов. Не умею я толком командовать.
        Нужно было это предвидеть, но, пожалуй, и так сойдет. Хоть одна улица будет зачищена от нападавших, и в том, все более вероятном случае, если все пираты в городе очнутся после окончания действия моего заклинания, у нас будет свободный путь для отступления и возвращения обратно в банк.
        Городок очень не большой, но бежать по разоренным войной улицам, среди трупов и пожарищ, тяжело. Трупы, трупы, трупы. Старики, женщины, даже малые дети. Дорога казалась бесконечной, но вот после очередного поворота мы выбежали на площадь. Тел здесь было особенно много. Очевидно, что верные долгу солдаты до последнего защищали портал, в надежде получить помощь из Столицы.
        Я остановился возле портала, меня догнал капитан, солдаты и человек десять горожан. Некоторые всё же отстали ради мести за своих близких.
        - Приказ всем. Быстро нужно осмотреть тела и найти мага гильдии. Возможно, он еще жив. Осмотрите солдат, оборонявших портал.
        - Апулей, вон маг лежит, за порталом, его защищали из последних сил. Не думаю, что кто-то из солдат гарнизона еще жив.
        - ИСЦЕЛЕНИЕ -
        Маны очень мало, накопитель Борада не больше, чем на сотню тысяч единиц. Но портал просто необходим и я решил тратить ману не глядя на резерв. В древнем старике, на которого мне указал капитан, мага Гильдии я бы не признал никогда. Очень старый человек в очень скромном костюме всем своим видом с моим представлением о гильдейских магах вступал в противоречие. Заклинание вернуло его в сознание, и он на удивление быстро и бодро поднялся на ноги.
        Острый, проницательный взгляд молодых глаз осмотрел наш отряд и остановился на мне. Я даже поёжился. Так смотрят в душу. Надо бы и самому этому научиться. Старый маг обратился ко мне, несмотря на то, что капитан в форме, явно более подходил на роль лидера и источника информации.
        Как во мне он определил старшего по должности? И это не смотря на то, что я особенно пышно не одеваюсь никогда, а сейчас от многочисленных падений в кровь и грязь, от следов копоти мой костюм больше бы подошел Спиридону, чем столичному чиновнику.
        - Я маг Серафим, в Дальний прибыл месяц назад по своим делам, собираю в океане нужные ингредиенты для работы. Случайно оказался поблизости и решил помочь горожанам. Было уже трудно это сделать - город уж очень быстро захватили, а к войне я не готовился.
        Да и не моё это. Не мой путь. Юный маг порталов, который был назначен Гильдией сюда для поддержания связи со Столицей, погиб почти сразу. Нужно будет обязательно найти его тело, но это не сейчас. Я вспомнил молодость и занял его место. Портал всё ещё работал, но помощь так и не пришла.
        Оттуда не вернулся никто и сообщений не поступило. Я уже думал, что нам конец, но вдруг все мы подверглись удару магии. Уровень божественный. Долго я сопротивляться не смог. Кто-то из жрецов Храма Света нам помог, и все враги, да и все мы лишились сознания. Мне сейчас очень важно узнать, кто именно сделал это.
        - Маг Серафим, моё почтение. Дознание будет проводиться позже и всё произошедшее здесь будет тщательно расследовано, но сейчас необходимо восстановить работу портала. Я пройду в Столицу, а вам предстоит здесь вместе с капитаном и его людьми удерживать портал. Помощь придет быстро.
        Старый маг произвел на меня сильное впечатление, одно то, что он смог определить характер моего заклинания и временно каким-то образом сопротивляться ему говорило о многом. Я даже не знаю, как можно оказывать такое сопротивление. А не он ли виноват в том, что я лишился всех сил, применив СТАН? Возможно, что мой расход маны на заклинание зависит не только от уровней, но и от возможностей тех, кто ему может сопротивляться. Интересный старичок и у него стоит многому научиться. Ответил он мне почти мгновенно:
        - Сомневаюсь. Я долго живу на свете, но ни разу не видел, чтобы чиновники любой страны в ситуации, когда все зыбко и неясно, без проволочек и консультаций с руководством предприняли что-то определённое, рискуя своей должностью. Там долго будут совещаться, искать вышестоящего начальника и это всё до тех пор, пока не дойдет дело до самого Императора. Мою версию подтверждает тот факт, что помощи нет до сих пор.
        - Эту гипотезу я сейчас проверю, а вы пока активируйте портал.
        - Попробую, но не уверен в том, что мне для этого хватит сил. Накопители портала разрядил тот могучий неизвестный жрец, но спасибо ему за то, что все пираты лежат пластом.
        - Кстати об этом. Капитан, чем вы занимаетесь? Слушать наш разговор с магом Серафимом вам не обязательно. Займитесь пиратами вокруг. Их тут больше тысячи, а время заклинания истекает. Серафим, прошу вас быстрее активировать портал. В порт уже сейчас входят еще корабли и я сомневаюсь, что на них прибывают те, кто хотят нам помочь. Время дорого.
        - Хорошо, я посмотрю - у этого мальчика молодого мага должны быть свитки активации. Что-то будет с Гильдией, когда они закончатся? Но это я так, ворчу. Где лежит этот юноша? Тут столько тел.
        Я сам того мага, который дежурил вчера при моём здесь первом появлении, помнил смутно, но принял участие в поисках. Они затянулись, уж очень много тел живых и мёртвых вокруг.
        - Вот он, бедный ребенок, совсем юный. Какое невезение. Но свитки у него есть. Сейчас, сейчас. Я все сделаю. Как же давно я это делал сам в последний раз. Помнится, меня сам Рош тогда проверял. Великий человек. Так, печать,
        - АКТИВАЦИЯ -
        Все. Готово. Портал открыт.
        - Спасибо, маг Серафим, я скоро вернусь и прямо сейчас пришлю солдат.
        Шаг и я оказался в столице. На меня направили оружие все те, кто стоял вокруг. Оно и понятно, вид у меня должно быть пугающий. Кое-где обгоревший костюм, местами рваный и весь пропитанный кровью. Пахну я тоже, вероятно не духами. Предположить во мне чиновника первого ранга трудно:
        - Где подпоручик Милославский?
        - Я здесь, ваше высокопревосходительство. Какие будут указания?
        - Берите всех, кто сейчас здесь и сразу ведите в Дальний. Портал уже работает, но ситуация сложная. Город почти целиком захвачен пиратами и в живых там осталось не так много солдат. Горожан не на много больше. Ваша задача охранять там портал.
        - Слушаюсь, наконец, кто-то принял решение. Конец волоките. Рота за мной.
        Молодой офицер бросился вперёд даже не проверив, следуют ли его люди за ним. Видно, что командир он еще не обстрелянный, не бывавший в серьезных боях. Стремление проявить себя в первом же деле, желание отличиться, прославиться. Храбрость без опыта.
        Уже после его ухода раздались команды старшин и гвардейцы потянулись к порталу, исчезая в нём один за другим. Эти шли уже в полном порядке, быстро, но без суеты и показухи. Гвардия, почти как наши ветераны Михалыча.
        - Апулей, я не сомневался, что ты с этим делом связан. Но что там произошло конкретно?
        Я обернулся и обнаружил за спиной Андрона.
        - Андрон, рад видеть. Очень кстати. На Дальний напали пираты, весьма подозрительная ситуация. Очень похоже на то, что совершена измена. Возможно, что пираты за последние годы вступили в деловые отношения с чиновниками порта. Продажа трофеев, контрабанда и всё в этом роде. Кто-то изнутри помог пиратам и сейчас город нужно отбивать. Одновременно нужно быстро выявить предателя. Это уже твоя епархия.
        - Сам я без прямого приказа Столицу покинуть не могу, но согласен, что дело срочное.
        - Тогда я приказываю. Это для проформы, но решай сам. Или пошли туда надежных людей, или. .
        - Спасибо. Лучше я сам. Тут рядом нет никого, кому бы я такое дело доверил.
        - Возьми с собой всех стражей, там от них сейчас будет больше пользы.
        - Многих взять не получится. Портал за день пропускает не больше двухсот человек. То есть за сутки, ночью его, как правило, заряжают от свитков маги Гильдии. Вон они. Видишь? Суетятся, а сами в Дальний пройти и там помочь даже своим коллегам не торопятся. Зажрались сволочи. Это я так, между нами.
        Андрон повел себя совсем иначе, чем подпоручик. Подозвал к себе стражников из охранения, плотной стеной стоявших вокруг портала. Отдал какие-то распоряжения, отобрал два десятка ветеранов, что-то написал и отправил послание с молодым стражником. После чего во главе своего отряда направился к порталу.
        Я тем временем заглянул в свой резерв. Да уж. Спасибо, конечно, гномам Дальнего, но с таким резервом я даже отсюда до пещер архимага не доберусь. Но это не беда. Телепортом я добрался до столичной резиденции Ветеранов, через свой старый, постоянно работающий портал попал в замок, оттуда в подземный город гномов и здесь уже совсем рядом. Экономия - мать успеха.
        К порталу в Хаос я буквально приник. Оставшись без магии и всего того, к чему уже успел привыкнуть, я оценил куда как выше помощь всех тех, кто помогал мне приобрести такие возможности в прежние времена. Не такие уж и давние. Времени совсем нет и я с крайним нетерпением смотрел на то, как восстанавливаются мои резервы. В Дальнем уже может бой идти, а потери среди тех, кого я туда послал, это для меня слишком. Когда-нибудь это всё же произойдет, но не сегодня.
        Глава 28
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        Заклинание я произнес, не выпуская из руки магопровода. Раньше я так не делал, но сейчас нужно спешить. Меня как-будто ударило, отбросило от портала в Хаос и я оказался на полу. Ничего себе. Что это было? Я проверил руки, ноги и интерфейс. Кажется, ничего не изменилось, но что-то всё же произошло.
        Что именно? Влияет то, что я меняюсь в реале? Что то во мне изменилось именно сейчас и потребовало большого расхода маны? Поток маны из Хаоса может возрастать, если её одновременно тратить? Интересно до жути, но это придется отложить.
        Накопители полны, резервы на максимуме. Но, наученный опытом, я уже обратно добирался тем же путем. На перекладных. Почти. Как результат, в Дальний я попал с полным запасом и со всеми вещами, дающими хоть какое-то усиление. Видок еще тот, но я не на парад.
        - Ваше высокопревосходительство. Ситуация взята под контроль, пиратов перебили, а наши маги подлечили здешних солдат. Площадь уже наша. Сопротивления пока никто не оказал. Какие будут приказания?
        Доклад этот мне сделал гвардейский подпоручик, это несмотря на то, что капитан нижегородского полка стоял рядом. Странно, В царской армии гвардейский чин был на одну ступень выше армейского, если я не путаю. Но подпоручик командующий капитаном? Потом разберусь, хотя пора бы уже больше узнать об Империи, в которой я являюсь чиновником. Так и впросак можно попасть, и насмешки вызвать. Где взять время на всё это?
        - Хорошо, подпоручик. Капитан, что у вас?
        - Я выслал разведку. Две группы по три солдата. Одну в сторону порта, вторую - во дворец губернатора. Приказал им убивать всех обездвиженных пиратов, найти живых наших и прояснить общую обстановку. В бой не вступать и сразу вернуться с любыми свежими сведениями. Пока ничего. Никто еще не вернулся
        - Хорошо. Серафим, что скажете?
        - Портал в полном порядке, но его ресурс на сегодня исчерпан. Я и так удивлён тем, что столько солдат сюда удалось провести. Раньше я нечто подобное видел только один раз, когда через портал при мне прошел маг Рош. Маг такой силы вызывает особые последствия. Портал становится стабильнее и на переход тратится меньше энергии. Но это был уникальный случай.
        Обычно более двухсот человек за сутки провести не удается, а только за последние полчаса прошли триста бойцов, включая стражу. Но больше уже не получится, надеюсь, что уже сейчас Гильдия занята тем, что бы подготовить дополнительные порталы сюда. За пару дней должны справиться. Таких порталов на столь дальние расстояния не так много. В остальном ситуация развивается в позитивном направлении. Нас становится все больше, пиратов - меньше.
        - Ясно, спасибо. Андрон, что у тебя?
        - Пока ничего. Расспрашивать некого. Вокруг или трупы, или спящие. Иногда не разобрать где кто. Все в крови, сцены жуткие. Прошу дать команду не убивать всех пиратов. Мне нужно будет проводить допросы, а гвардии на нужды следствия наплевать. Это дословно, со слов господина подпоручика.
        - Он по сути прав, Андрон, сейчас нужно взять ситуацию под контроль. Пиратов в городе тысячи, и ты еще успеешь выбрать из них свидетелей и обвиняемых. Для следствия нужны не рядовые, а капитаны. Кстати о них. Капитан, когда по вашему мнению подойдет ваш полк?
        - Я свитком к своим донесение послал, Пришел ответ. Ваше высокопревосходительство, они идут ускоренным маршем и сегодня должны быть здесь. Полк пехотный, но всех лошадей из повозок выпрягли и на них лучшая сотня должна прибыть часа через четыре.
        - Ясно. Портал сегодня больше работать не будет и нам удерживать его смысла нет. Капитан, вы с вашим отрядом выдвигаетесь к северной стене. По дороге всех пиратов ликвидировать, а горожан и наших солдат, если они ранены, то перевязать. Главная задача захватить ворота, открыть, если закрыты, и подготовить их к обороне.
        - Слушаюсь.
        - Подпоручик, вы остаётесь здесь, дождитесь разведчиков и следуйте за солдатами. Я пока осмотрю город и порт.
        Я переместился на правую башню, одну из тех, которые обеспечивали защиту порта поднимая цепь. По моим предположениям, там должно было быть пусто. Сопротивление подавлено, город почти захвачен, с моря атаковать пиратов некому. Что им здесь делать? К тому же это пираты, а не кадровые военные. Дисциплина не их конёк.
        На башне я попал в гущу вооруженных людей. Дюжина, не меньше. Пираты удивились и растерялись, но быстро спохватились. Одеты и вооружены они все в разнобой, но военный опыт явно есть. Что-что, а рубиться они умеют. Насели сходу и все сразу. Пришлось крутануться и пробиваться ближе к краю верхней площадки башни. Стало горячо. Стоит ли экономить ману и дальше?
        Мои черные мечи произвели впечатление, но обратное ожидаемому. В их глазах появился алчный огонек и они бросились вперед с еще большим рвением. Я так до сих пор и не выяснил, сколько могут стоить мои мечи, Дорого, судя по реакции нападавших. Уже не горячо, а жарко. Ударить магией? Но так давно не брал мечей в руки. Есть другой выход.
        И я достал Сципиона. Зомби на пиратов произвел куда более сильное впечатление, а когда он показал свой фирменный стиль, пираты сломались и бросились наутек. Двоим даже удалось спрыгнуть с башни живыми, а один это даже пережил. Ему повезло и он допрыгнул до воды. Далеко не уплыл, так как Сципион поднял с пола алебарду и бросил в беглеца. Красиво бросил, эффектно и эффективно. Пираты кончились. На этой башне точно.
        - Привет, Сципион. Извини, что я так без предупреждения тебя прямо в бой ввёл.
        - Это пираты напали на Дальний? Давно я здесь не был. Что происходит с империей, если они так обнаглели? При мне такого не было.
        - Будем разбираться. Возможно, и здесь Тьма на события влияет.
        - Могу я тебя попросить об одолжении? Я бы хотел встать на защиту этого города. Когда-то мне здесь было хорошо, меня здесь могут помнить.
        - Уверен? Видишь, на подходе еще дюжина кораблей и все палубы усеяны бойцами.
        - И что? Если у них получится меня убить, то я буду только рад умереть окончательно. А сделать это, защищая родину, это для меня счастье.
        - Выбирай сам. Я тебе многим обязан и готов поддержать твоё решение.
        - Бой. Я выбираю бой.
        - Хорошо. Ты выбрал. Но не подставляйся без нужды. Я попробую поднять цепь и не пустить корабли в порт, а ты удерживай башню по своему усмотрению. Потом мне нужно вернуться к городским воротам. Там гвардия и солдаты удерживают позицию в ожидании подхода Нижегородского полка.
        - Гвардия не сдаётся. Эх, когда-то и я был. . Иди, я справлюсь. Если ты поднимешь цепь, то все пираты бросятся сюда. У меня будет праздник, спасибо тебе за это.
        Я спустился вниз к механизму управления цепью. Барабан, шестерни и вообще все механизмы делали явно гномы. Уж их работу я узнавать научился. Барабан должны были вращать быки, ходя по кругу. Шесть трупов невинных животных лежали прямо там, где раньше работали. Пришлось их заменить, дело новое, непривычное, но я справился. Сложно было только после подъема цепи со дна до поверхности воды.
        Нужно было, бросив вращать барабан, успеть добежать до фиксатора и остановить обратный процесс. Цепь немного просела, но недостаточно. Возмущенные вопли с кораблей были слышны и здесь сквозь узкие бойницы. Я немного отдышался и поднялся обратно. Процесс подъёма цепи заметили, вероятно сразу в самом его начале и пока я это дело закончил, ситуация кардинально изменилась.
        С кораблей на шлюпках уже перебросили несколько сотен бойцов и они штурмовали башню. Лестниц у нападавших не было, бойницы были очень узкими и путь у штурмующих был только один. Пираты окружили башню вплотную, на их плечи влезли их товарищи, которые стали вторым ярусом.
        До верха добрались те, кто забрался на плечи товарищей из седьмого. Я с минуту полюбовался на бой Сципиона, который успевал везде, бегая по кругу верхней площадки башни. Вниз летели уже только части тел атакующих, что снижало энтузиазм тех, кто лез наверх позже и видел падающими отрубленные руки и головы товарищей, добравшихся до цели первыми.
        Мне стало понятнее, почему Император так сожалел о потери такого бойца, как Сципион. С некоторым сожалением я признался себе в том, что я так сражаться не могу. Быть может в будущем, но не сейчас. Вряд ли вообще кто-то сможет его превзойти. Что ж. Сципион хотел умереть, защищая родину. Это мне понятно и близко. Если выбирать смерть, то лучше так.
        Пусть пробует. Тьма могущественна, но кто знает? А у меня другие задачи. С севера донесся звук сигнальной трубы и я перенесся к воротам. Вторая по важности задача - вернуть город. Первая - выявить заговорщиков и их покровителей. Не Бэльдар ли затеял всё это с неясными для меня целями? Если да, то мне понадобится полный резерв маны.
        Планы у князя отличаются сложностью, продуманностью и просчитывать их пока не получается. Кто угодно в любой момент может вонзить в спину что-нибудь на редкость убойное. А мне нужно не только вернуть город, спасти ещё живых и уничтожить пиратов, но и заставить зачинщиков всего этого себя проявить. Нужен план, а в голову пока ничего дельного не приходит.
        У ворот уже собрались все гвардейцы, солдаты из банка и вооруженные до зубов трофейным оружием горожане. Ко мне подбежал гвардии подпоручик Милославский:
        - Апулей, приказ выполнен. Мы захватили ворота в город и готовим их к обороне. Навстречу нижегородцам я послал двоих. Пусть поторопятся. Если все пираты навалятся скопом, то долго мы тут не продержимся.
        - Зря. Я почти уверен, что или пираты или те, кто с ними в заговоре, послали в том же направлении своих людей. Дорога в Столицу идет через джунгли и уничтожить малую группу из засады не трудно даже одиночке. Помощь к нам может прийти только оттуда, если за всем этим стоит умный человек, то он об этом подумал и подстраховался.
        - Виноват, не подумал.
        - Ничего, может ещё и обойдется. Что ещё?
        - Мы навели порядок. Здесь есть десяток помещений для стражи ворот и там сейчас маг лечит раненых, Нашлись припасы и небольшая кухня. Можно поесть.
        - Это потом. Сейчас вам нужно сделать все, чтобы ворота невозможно было закрыть. Во всяком случае, нужно затруднить врагу эту задачу. Забейте в щели клинья, можно повредить петли, придумайте ещё что-нибудь, но обеспечить возможность нашей армии войти в город мы обязаны.
        - Я думал сделать баррикады. Можно разобрать мостовые и взять камни для этого.
        - Нет. Нас слишком мало и на такой открытой позиции нас быстро выбьют. Луки и арбалеты у пиратов есть. Нужно занять обе башни у ворот и вести огонь оттуда. Взять башни на порядок труднее, чем наскоро сделанную баррикаду, а нашим магам и лучникам мешать ремонту и восстановлению ворот оттуда будет удобно и почти безопасно. Что повысит эффективность.
        Работа закипела и продвигалась быстро. Ломать - не строить. Капитан проявил инициативу - его солдаты разобрали мостовую и забили в землю четыре лома так, чтобы те мешали попыткам закрыть ворота. Хорошая идея. Их теперь можно или выкопать или отпилить. Сильный маг мог бы справиться, но не издалека, а подойти близко мы не дадим. Да и нет магов у пиратов, если верить общепризнанным мнениям. Я поднялся на стену и осмотрелся.
        Как же велико отличие открывшихся мне видов, от того, что я видел так недавно. Город весь в дыму. Пожары везде. Стены же никак не пострадали, более того, всё, что находится вне стен города, за его пределами тоже целехонько. Поля, посевы, деревенские домики. Всё как до захвата города, только крестьян и скота в полях не видно. Но туда пираты почему-то не пошли и уж точно то, что пришли они в город не оттуда. Кто-то всё же опустил цепь, пропустил корабли врага и передал ему башни.
        На стену поднялся Андрон и присоединился ко мне:
        - Всё же измена? Корабли вошли в порт без сопротивления?
        - Похоже на то. Сейчас цепь я поднял, но опустили её явно свои. Следов боя на правой башне я по прибытии туда не обнаружил. Ни тел, ни следов крови. Только быков зарезали, чтобы цепь поднять было труднее.
        - Это ценные сведения. У меня пока новостей нет. Стражей со мной мало и я не думаю, что разделить наш отряд с целью проведения дознания, будет хорошей идеей.
        - Да. Заклинание обездвижило всех в городе. Только банк гномов имеет зачарованные стены и серьёзную защиту от магии. Гномы к безопасности денег и своей личной относятся серьёзно и ничего для этого не жалеют.
        - Это верно. Но до сих пор все считали, что пираты это нечто совершенно не серьёзное. Поэтому на дополнительную защиту города денег не тратили.
        - Возможно, кто-то специально распространял такие слухи и содействовал всеобщему заблуждению на этот счет. Не здесь, а в Столице, а то и при дворе.
        - Согласен. Без заговора не обошлось и к нему долго готовились. Только для того, чтобы объединить разрозненные группы пиратов нужны месяцы, если не годы. Это в их среде сделать тайным образом невозможно. Каждый пиратский капитан во многом сам по себе и перед ним всегда открыт весь океан. Это вольница. Такая информация должна была дойти до Империи. В таком деле в этой среде неизбежны утечки.
        - Более того, сведения наверняка дошли, но кто-то на этом ручейке поставил плотину. У тебя широкое поле для проведения следственных действий, но не сейчас.
        - Это не так. Мои ребята уже нашли среди обездвиженных пиратов пару человек, которые по внешним данным походят на значительных особ. Если и не капитаны, то помощники или чиновники пиратских мини государств. У одного нашлись бумаги, письма и какие-то книги. Будем разбираться.
        - Это хорошая новость. Я на такое не надеялся и мер для этого не принял. Тогда для тебя самое главное сейчас не ведение боёв, а ведение следствия. Выбери себе помещение и организуй дознание. Прочесть это всё нужно в первую очередь.
        Глава 29
        - Здесь же людей не хватает. Бумаги могут оказаться пустышкой, а помочь в освобождении города мы обязаны. Ты просто хочешь спасти меня лично от шальной стрелы.
        - Да. И не скрываю этого. Следователь твоего уровня по значимости для империи выше любого полковника, даже выше губернатора или городничего. О том, что собственно здесь происходит, кто за этим стоит и чего нам ждать в будущем, мы ни знаем ничего. А воевать в таких условиях невозможно, это гарантия поражения. Если нужно, то я прикажу, но уверен, что тебе и самому важно и интересно разобраться в этом деле.
        Согласился со мной Андрон или нет, я не понял, но он кивнул и удалился. Приказ выполнит, а остальное сейчас не важно.
        Ещё через час мы уже были готовы. Меня удивило то, что до сих пор никто у ворот не появился. Время заклинания истекло, это я понял по резко выросшему уровню шума в городе. Несколько раз в пределах видимости появились пираты, но увидев нас сразу исчезали. Шум был слышен в основном со стороны порта. Жив ещё Сципион, если так можно сказать о зомби.
        Всё это странно. Я был уверен, что в тот момент, когда ситуация станет критической, организатор захвата города как-то себя проявит. Если это князь Бэльдар, то он не может не знать того, что пехотный полк уже на подходе и если не закрыть ворота, то пиратам придется не сладко. Что они будут делать? Скорее всего - предпочтут собрать трофеи и выйти в море.
        Зачем им удерживать порт? Тем более ценой больших потерь. Это было бы глупо. Город Дальний для них важнейший источник доходов. Без него не будет связи с Империей и торговля в этой части океана просто заглохнет. Нет торговли - нет пиратства. Что бы я сделал, будь я пиратом? Нужно поставить себя на место противника. Это лучший способ его понять.
        Захватить на время Дальний идея не плохая с такой точки зрения. Я бы точно воспользовался такой возможностью, особенно если кто-то влиятельный оказывает помощь изнутри. Захватить корабли империи, уничтожить все верфи, захватить в плен всех мастеров, способных делать крупные суда и перевезти их на острова. Наладить там ускоренное производство. Если заранее известно, что война неизбежна, то это хороший план. Даже единственно возможный.
        По сути это и происходит. Империя сейчас, ещё даже не объявив официально войну, проиграла первый её этап. Кораблей у неё нет, верфи, судя по пожарам в порту, придется строить заново. Где найти для этого сложнейшего дела специалистов? Крупный морской военный парусный корабль это высокотехнологичное сооружение. Нужен опыт столетий, чтобы его создать. Я бы не взялся. Даже если перенести чертежи из реала, что само по себе не просто, создать новый флот почти невозможно.
        Вывод прост. Пираты своего уже достигли и им выгодно сейчас погрузить всё награбленное и всех пленных на корабли, до конца уничтожить всю инфраструктуру военно-морского флота и скрыться. При этом сам город сильно не разрушать и оставить возможность порту торговать, а рыбакам заниматься своим делом. Хотя, последних могут тоже забрать с собой. Это очевидные кандидаты в персонал нового флота Империи.
        Я бы ещё разделил острова на две группы. Два союза. Один воюет с Империей, второй нейтрален и занимается торговлей. Второй может даже заключить с Императором договор и оказывать ему помощь. Якобы помощь. Нет. Два союза мало, для усложнения ситуации лучше ещё несколько независимых островов или мелких союзов.
        Тогда Империя будет пытаться сначала решить проблему дипломатическим путем, теряя время. Найти союзников, заплатить им за помощь и воевать чужими руками, стараясь получать максимальную выгоду за чужой счет. Так делали Афины, Рим, Британия. Так делают штаты. Это логично. Это работает.
        Так бы сделал я и можно предположить, что лидер пиратов поступает именно так. Тогда их цель сейчас бросить город, не разрушая его до конца и выйти в море. Там они недосягаемы для Империи и на годы вперед уже обеспечили себе превосходство.
        Пока всё логично, но не ясна фигура того, кто затеял это всё с нашей стороны. Что нужно ему? Кто это такой? Крупный чиновник здесь в Дальнем? Проворовался, испугался расследования и решил скрыть свои делишки в дыму пожарищ? Возможно. Если бы не Бэльдар, то я бы эту версию считал главной, но рассмотрим пока её. Что нужно сейчас этому человеку?
        Да ничего. Его проблемы решены. После такого нашествия можно списать в убыток всё, что угодно. Если под него копали и кто-то вел следствие, особенно здесь, то, скорее всего, следователь уже мертв и документы сгорели. Разумно было бы со стороны этого чиновника, не доверяя жизнь и имущество пиратской вольнице позаботиться заранее о себе, семье и имуществе.
        Нужно будет потом проверить тех, кто вывез семьи и продал недвижимость накануне. Это я с Андроном еще оговорю. Не так сложно вычислить того, кто наименее пострадал от нашествия пиратов. Теперь о главном. Сладкое на третье. Бэльдар. Если это он, то для чего ему это? Ослабить Империю? Снизить престиж Императора?
        Это похоже на правду. Сейчас, когда станет широко известным всё, что здесь произошло, для всех подданных станет глубоким разочарованием переход от ожиданий предполагаемой маленькой победоносной войны к факту полного поражения с перспективой вести долгую дорогую и малоперспективную военную кампанию вдали от центральной части страны.
        Слухи о некомпетентности главы государства поползут быстро, особенно если их будут грамотно распространять. Ещё пара таких поражений и появление нового императора уже будет не тревожить всех подданных, а радовать. Даже если смена власти пройдет необычно и возникнут подозрения о перевороте.
        Какой из этого вывод? Что должен сейчас делать Бэльдар в случае, если он всё это организовал? Выступать с предупреждениями о неверности нынешней политики руководства, что бы потом оказаться правым во всём?
        Пожалуй. В этом есть свои резоны. Но этого мало. Такую удобную для него ситуацию он должен использовать с большей для себя пользой. Какая-то мысль у меня на эту тему мелькнула, но меня отвлекли новые события.
        Пока я прохаживался взад-вперёд по стене над городскими воротами и размышлял, меня никто не беспокоил. При возможности я так всегда делаю. На ходу думается лучше, прав был Аристотель и его перипатетики. Вот и сейчас в процессе такой прогулки у меня в голове прояснилось. Стражи Андрона стояли поблизости, косились на меня, но молчали и делали вид, что безотрывно смотрят вдаль на джунгли или в сторону города. Все остальные готовились к отражению возможной атаки и были заняты делом.
        Но вдруг и их, как и меня привлекло происходящее в порту. Совершенно неожиданно в том районе появился световой столб, мощный луч света бил в разрыве между облаками вертикально вниз. Или наоборот снизу вверх. Черт, Сципион. Я мгновенно переместился к нему на верхнюю площадку башни и огляделся. Сципиона видно не было, но не увидеть результаты его битвы было невозможно.
        Трупов внизу было столько, что пираты из них сделали что-то вроде пандуса, по которому поднимались на башню. Странно то, что они несли такие жертвы спеша захватить башню и опустить цепь. Значит, им по плану спешно нужно покинуть город. Иначе бы они не торопились и смогли сделать что-то иное. Должны же быть у них на кораблях катапульты, большие арбалеты….
        Они ведь могли найти в городе лестницы и принести их к башне. Да десятки вариантов приходят в голову, но пираты выбрали этот. Сотни трупов. Похоже, что я прав и им нужно уже сейчас выбраться из города. Чем, вероятно, должен воспользоваться их предполагаемый союзник. Это всё интересно, но где Сципион? Я стоял в центре площадки, атакующие пираты застыли в странных позах. Почти все закрывали глаза от слепящего света. Странно, но я, находясь в центре его источника, дискомфорта не испытал.
        - ВСЕОБЩЕЕ ОБЪЯВЛЕНИЕ:
        ГЕРОЙ ПРЕЖНИХ ВРЕМЕН СЦИПИОН СОВЕРШИЛ ПОДВИГ - В ОДИНОЧКУ ОН ЗАЩИЩАЛ ГОРОД ДАЛЬНИЙ
        ОТ НАШЕСТВИЯ ВРАГОВ. ОН МОГ БЫТЬ СПАСЁН ПОСЛАННИКОМ БОГИНИ, НО ОТКАЗАЛСЯ И ПРОДОЛЖИЛ БИТВУ. ЕГО ГИБЕЛЬ В БОЮ ЗА РОДИНУ СМЯГЧИЛА ВЕРХОВНУЮ БОГИНЮ СВЕТА ЛИРУ.
        СЦИПИОН ПРОЩЕН. ЕГО ПРЕЖНЯЯ ОШИБКА ЗАБЫТА.
        ВОЛЕЙ БОГИНИ ОН ВОЗВРАЩЕН В ЛОНО СВЕТА И ВСТРЕТИТ СВОЮ СЕМЬЮ.
        НА ГОРОД ДАЛЬНИЙ СНИСХОДИТ БЛАГОДАТЬ. МИЛОСТЬ БОГИНИ БЕЗМЕРНА.
        ВСЕ ЗАЩИТНИКИ ГОРОДА БУДУТ ИСЦЕЛЕНЫ И НАГРАЖДЕНЫ ПО ЗАСЛУГАМ.
        ВО ВСЕХ ХРАМАХ БОГИНИ ЛИРЫ БУДУТ ПРОВЕДЕНЫ ПРАЗДНИЧНЫЕ СЛУЖБЫ.
        Потом после перерыва уже только для меня:
        ИГРОК, ВАШ УРОВЕНЬ ПОВЫШЕН НА 50 РАСПРЕДЕЛИТЕ ОЧКИ ХАРАКТЕРИСТИК.
        Я всё еще стоял в центре луча света и удивлённо читал текст перед глазами.
        - Я всё же смог умереть. Умереть за родину. Спасибо за помощь, Мих.
        Я обернулся. Рядом стояла фигура полупрозрачная и не материальная. Узнать Сципиона было трудно. Помолодевший? Нет, не то. Он перестал быть зомби. Мёртвая плоть, используемая Тьмой, слетела с него, как старая, ветхая одежда. Он спокойно стоял в потоке света. Нет, не так, он был частью света. Почему-то я был в этом уверен.
        - Рад за тебя. Ты это заслужил.
        - Нет. Это ты мне помог, посланник богини. Спасибо. Я этого не забуду. А сейчас мне пора. Хочу на прощанье дать совет. Никогда не верь Тьме и не пытайся победить её, временно перейдя на её сторону. Теперь всё. Меня зовут. Прощай.
        - Прощай и прости себя сам.
        Вспышка и передо мной его уже нет. Я этого ожидал, но не ожидал того, что исчезнет и всё остальное. Где это я? У меня война идёт, от меня люди зависят.
        - Странный у меня посланник.
        - Великая богиня. Благодарю за честь и радость приветствовать тебя лично.
        На этот раз меня принимали в крошечном храме, как две капли воды похожем на тот, в котором несла служение Лиа, и где мы с Проклом её и их детей освобождали. Вроде не так и давно это всё было.
        Вокруг храма была степь, покрытая серебристой травой. Небо тоже было серебристым, солнца не было. Казалось, что свет идет ото всюду. Богиня сидела на ступеньке храма и смотрела вдаль
        - Я тоже рада. Хороший день. Давно я искала повод простить Сципиона, ты мне его дал. Он хорошо себя проявил, совсем как в прошлые времена. Я о нём позабочусь. Тебя бы тоже не мешало наградить, но ведь ты опять сложишь всё в копилку исполнения желаний?
        - Я так много от тебя получил, о Прекраснейшая богиня, так многим тебе обязан, что хотел бы в благодарность получить возможность выполнять твои приказы и в дальнейшем. Я не меняюсь.
        - Посмотрим. Сначала выполни предыдущее задание. Гея ждет, Мне это тоже важно. Поторопись. Грядут перемены. Прощай.
        Еще одна вспышка и оказался в алтарной части главного храма Света в Столице. Места знакомые. В храме на редкость светло. Такой яркий, даже слепящий свет. Это для храма света нормально или объяснимо. Но источник света странный. На этот раз это я.
        Ярчайший свет шел от меня, ну, или я стоял в этом самом источнике. Вокруг битком набиты паломники, в храме все стоят почти в плотную, возможно это те, кто не успел к снисхождению благодати вчера. Все дружно ахнули, рухнули на колени и стали читать молитвы. Этого мне только не хватало. Вот уж что не моё, то не моё. Очень хочется ругаться матом, но могут не понять.
        То есть поймут, но удивятся. Пока меня не рассмотрели я ушел телепортом. Сделал это в панике, спонтанно и не успел задать установку. К своему удивлению оказался на том месте в землях народа Шуш, где тренировался в магии, разрушил курган и присвоил шар. Надо, кстати с ним разобраться. Всё руки не доходят.
        - Рано.
        Я подпрыгнул и обернулся. На земле, точнее на траве сидел маленький сухонький старичок. Из одежды - только набедренная повязка, чистая но ветхая. Пожалуй, она одного возраста со старичком. А это не представитель ли народа Шуш? Шар тоже имеется. Лежит на траве перед стариком и тот смотрит на него не отрываясь. На меня он внимания не обращает, но почему-то я уверен, что он меня видит и знает обо мне больше, чем я сам.
        - Уважаемый. Приветствую вас и в вашем лице весь…..
        - Рано.
        Вспышка и я оказался в своем номере гостинице Кирилла. Странное чувство. Я о нем почти забыл и давно не использовал. Когда я тут был в последний раз? Хорошее было время. Спокойное. Не то чтобы совсем, но по сравнению с тем, что происходит сейчас….
        От всего этого я слегка ошалел. Как всё быстро, неожиданно и не по плану. Меня же ждут, а я тут зависаю. Ностальгия, видишь ли, одолела.
        Я пришел в себя. Бухнул все очки от подаренных уровней в интеллект и шагнул на стену в Дальнем. Наткнулся сразу на двоих человек и мы все трое упали на плиты стены.
        - Апулей? Что происходит?
        - Андрон, подпоручик, я был занят. Что случилось за это время?
        - Ты. Что ещё могло произойти?
        - Ваше высокопревосходительство. Докладываю. На город снизошла благодать. На всех нас. Сил прибавилось. Хочется рвать и метать. Пиратов, конечно. Выздоровели все раненные, из города прибежали жители и сообщили, что пираты в панике бегут, но награбленное барахло не бросают. Цепь они как-то опустили и их корабли уходят в море. Один купчик утверждает, что сам видел воскресшего горожанина.
        Дескать, раньше лежал мёртвый, а тут встал и пошел. Все горожане, кто выжил, бросились в местный храм богини Света. Даже солдаты. Армейские, что с них взять. Капитан пытается их вернуть и пошел их отговаривать. Матерился страшно. Уважаю. Гвардия в полном порядке, все на боевых позициях и мы ждем ваших приказаний.
        - С севера известий не было?
        - Никак нет.
        - Апулей, господин подпоручик. Это уже не так. Смотрите. По дороге кто-то приближается. Это войска, но не пехота Нижегородского полка. Я таких еще не видел.
        - Это степняки. Личная гвардия князя Бэльдара. Лихие наездники, сам я их в деле не видел, но репутация у них серьёзная. Воюют постоянно и круглый год. Сейчас они зададут жару пиратам. Какая удача, что они оказались поблизости.
        Глава 30
        Подпоручик светился радостью и едва не подпрыгивал от нетерпения. Он оперся рукой на край бойницы и другой прикрывал глаза от солнца. Мы с Андроном посмотрели друг другу в глаза. Удача? Пазл сложился. Судя по выражению лица Андрона, всё ясно стало не только мне. Князь подоспел вовремя и спас город от уничтожения. Не удивлюсь, если через десять минут он лично во главе своих войск ворвётся в город. Герой освободитель. Жители Дальнего будут на него молиться. Я не буду.
        - Поручик, вам предстоит встретить князя. Думаю, что он сам командует своими лучшими войсками.
        - Спасибо. Век буду помнить. Пойду своих предупредить. Нужно привести себя в порядок и встретить, как полагается.
        - Это я и имею ввиду. Выполняйте.
        Молодого офицера, как ветром сдуло. Карьера дело не последнее в списке подпоручика. Второе, после женщин.
        - Андрон?
        - Апулей?
        Мы пару минут помолчали. Многое понятно без слов, а то, что непонятно нужно обсуждать осторожно, тщательно подбирая слова.
        - Предлагаю забрать тебя в Столицу. Вести следствие тебе здесь будет непросто. У князя свои люди и он возьмёт следствие под свой контроль. Чужаки ему будут только мешать, к тому же в городе могут оставаться сторонники пиратов и от их рук может серьёзно пострадать некий следователь. Да и людей своих тебе лучше поберечь. Убийц потом найдут и повесят, но всё спишут на неразбериху, а тебя обвинят в неосторожности. Посмертно, скорее всего.
        - Я тебя услышал. Надеюсь, что понял. Но у меня есть долг и гордость. Здесь совершено преступление, которое должно быть расследовано. Я остаюсь, но возьму с собой только лучших людей. Проверенных и надежных.
        - А если я прикажу?
        - Я выполню приказ.
        По его тону я понял, что этого он мне не простит.
        - Тогда обещай мне, что будешь жить в банке гномов, там работать и вести документацию.
        - На это гномы не согласятся, но спасибо.
        - Это я возьму на себя. Постарайся сейчас не попасться никому на глаза. Пусть подпоручик встретит гостей один. Парень хороший и это поможет его карьере. Судя по блеску в его глазах, шанса показать себя во всей красе и превознести заслуги гвардии он не упустит. Я буду не я, если уже завтра он поручиком не станет.
        Ты отсидись в комнатах, почитай трофейные документы и, когда город захватят люди князя, добирайся в банк. Стражу Столицы опознают по форме и задерживать не рискнут. Но доложат и жизнь у тебя может стать здесь непростой.
        - Она и в Столице не легкая. Справлюсь.
        - Надеюсь, но уверенности нет. Удачи тебе.
        Мы пожали друг другу руки и я шагнул в телепорт, на этот раз точно зная куда направляюсь. А знаю ли? Если по большому счету.
        - -- - - - - - - - - -
        Статья из «Вашингтон пост» Перевод в редакции сайта «Иносми»
        Автор - Профессор MIT, ведущий специалист университета в области информатики и робототехники Альберт Симпсон.
        Сегодня я хочу обсудить с читателями проблемы, возникшие в результате широкого распространения русской игры Терра. Проблем таких возникло много, особенно в последнее время, после того, как игру использовал господин Семочкин в качестве идеального детектора лжи. Сам господин Семочкин достоин всяческого уважения за смелость.
        Сделать такое даже в Британии рискнул бы далеко не всякий судья, а пытаться сделать справедливым российский суд это уже подвиг. Не удивлюсь, если его со временем причислят к лику святых, причем не только в православных церквях. Не могу исключить и того, что его признают мучеником. Посмертно, как вы понимаете.
        Врагов у него за один день стало много, в том числе во властных структурах. Ведь никто не станет спорить с тем, что в России уровень коррупции самый высокий в мире. До сих пор я думал, что он уже достиг ста процентов, но господина Семочкина мне теперь нужно исключить из списка.
        Но я хочу в этой статье сделать акцент на другом. На мой взгляд, важно разобраться в том, насколько на самом деле может быть объективным такой детектор? Что, собственно, представляет из себя, созданный русскими искусственный разум? (В дальнейшем, в этой статье я буду использовать, прижившийся среди русских в последнее время, термин Ира. В России это женское имя, уменьшительное от Ирина, что мне близко по личным мотивам)
        Итак, Ира создана и это факт непреложный, но что из себя представляет этот объект мы в точности не знаем. Русские, как это им свойственно, уничтожили лучших своих людей и погибшие разработчики игры остались неизвестными для мира. Это плохо, но намного хуже то, что мы ничего не можем узнать об этой разработке.
        Достоверных данных нет и нам остается заняться предположениями и логическими выкладками. Метод ненадежный, но «Терра» становится мировой компанией, она не имеет конкурентов и, скорее всего, в ближайшие пару лет станет монополией в чистом виде. Я сам съездил в Гавану только для того, чтобы писать эту статью основываясь на своих личных впечатлениях и на своем опыте.
        Вынужден признать, что как игра это нечто уникальное, великолепное и непревзойденное. Ничего подобного нигде нет и близко. Если бы не личная мною самим проведенная проверка, то я бы считал такие технологии делом далекого будущего или, если угодно, технологиями инопланетными. Проще говоря - фантастика.
        Вы попадаете в другой мир и при этом все ваши ощущения подтверждают его реальность. Простое действие. Я первым делом поднял камушек и бросил его в воду. Я при этом трезво контролировал себя, но никаких отличий от такого же действия, произведённого в реальной жизни, не обнаружил. А я старался и придирчиво старался выявить хоть что-то. Я ученый с мировым именем и длинным перечнем достижений разного рода. В своей лаборатории всю свою жизнь ставлю эксперименты, умею это делать и моему мнению можно доверять.
        Терра - это будущее. Ни одна компания никогда не сможет её догнать. Даже если бы сейчас был создан её аналог, а близко к таким разработкам еще не подошли нигде, даже в этом нереальном случае конкуренции бы не возникло. Идеал потому и идеал, что его превзойти невозможно, а дубликат, который отстает в развитии лет на десять - двадцать, а скорее всего на пятьдесят, никому не интересен.
        Итак, Терра - это будущее планеты. Это несомненно, но каким именно оно будет? Что такое эта Ира? Не имея технических характеристик мы можем рассуждать о ней только абстрактно.
        Для меня несомненно то, что это разум. Искусственный, но разум. Мне, как и всем нам известен только один вид разумных существ - это мы с вами. Люди. Человечество. Только с нашим разумом мы и можем сравнить Иру.
        Какова же она? Что мы знаем о ней точно? Не так и много. Ей от пяти до десяти лет от момента создания, её создателей нет в живых, а следовательно, она развивалась примерно лет пять самостоятельно и бесконтрольно и в её распоряжение были поставлены почти неограниченные ресурсы.
        Всё необходимое для роста. Это последнее утверждение я делаю на основе недавно опубликованного отчета ЦРУ о проверке деятельности группы русских олигархов, которые сейчас, скорее всего, незаконно являются основными акционерами Терры.
        Именно они в последние годы предприняли ряд мер, большей частью совершенно незаконных, для того, чтобы обеспечить Иру всем для неё необходимым. То, что полтора года назад они резко прекратили эту деятельность для меня неопровержимое свидетельство того, что Ира уже ни в чем со стороны не нуждается и для себя делает всё нужное самостоятельно.
        В том же отчете ЦРУ приведены не точные, скорее качественные оценки того, какие именно материалы и сырье завозят сейчас на территорию компании в районе Шушшары города Санкт-Петербурга, и в каких количествах. Если это хотя бы приблизительно верно, то можно сделать следующий вывод: То место, которое русские с непонятным мне юмором назвали Кляксой, является сейчас центром мира. МИРА. Всего мира, быть может даже всех миров, если разумная жизнь обнаружится ещё где-нибудь.
        Я понимаю, что такой вывод шокирует многих, и для них в конце этой статьи я публикую подробные и полные данные, которые использовал для подготовки этой своей работы.
        Сделав такой вывод, я озаботился проблемой чисто нравственной. Кто она, он, или оно? Что заложено в Иру основателями, какие у неё цели, какие задачи она ставит перед собой, и какими средствами она будет их добиваться?
        В беседах с коллегами на эту тему я часто поднимал этот вопрос и сейчас приведу вам несколько наиболее интересных рассуждений. Большинство ученых согласилось с тем, что Ира возможна только в том случае, если ей предоставлена свобода мыслить самостоятельно.
        В ином случае это был бы просто придаток человека, принципиально не отличающийся от механического арифмометра моей юности. И с философской, и с чисто практической точек зрения, разум должен быть независимым и полностью самостоятельным. Возможно, что случайным образом именно это и произошло в России. Оставшись без основателей и их контроля, Ира развивалась сама так, как считала нужным и возможным.
        То, что игра получилась идеальной для меня свидетельство именно того, что Ира стремится стать необходимой человечеству. Незаменимой, даже любимой. Поиграв две недели в эту игру, я и сам едва ли не стал её фанатом. Тяга вернуться в этот сказочный мир почти непреодолима. Для меня, как для ученого, это фактор, который указывает на цели и средства Иры.
        Люди нужны Ире, это несомненно, но для чего? Ответ на этот вопрос для меня куда менее очевиден. Судя по немногочисленным статьям на эту тему моих коллег, я не одинок в своих сомнениях.
        Для Иры вредны свежий морской воздух, пыльца растений, бабочки, солнечный свет, морская вода, легкий ветерок, крабы бегущие по песку. Всё то, что мы так ценим и о чем мечтаем, когда думаем об отпуске. Наше жизненное пространство Иру не интересует и не может интересовать. Для нее это все угроза замыканий, пыли на контактах, мелких насекомых, лезущих везде, умирающих и разлагающихся.
        Источник ржавчины, коррозии. Грызуны могут быть для нее самыми опасными. Ире нужна темнота, отсутствие кислорода, узкие тоннели в которые и мышь не пролезет. Ей нужны подземелья. Причем даже не у поверхности, а ближе к середине земной коры. Три - пять километров от поверхности. Там ей даже угроза метеоритов не страшна. Разве что может быть опасен крупный астероид. Но такой уничтожит не только Иру, но и саму нашу планету.
        Вывод прост. У нас с Ирой не будет территориальных конфликтов. Для такого развития событий нет никаких оснований. Места для развития ей хватит на миллиарды лет. Желающие могут подсчитать объем пространства, который мы люди можем ей предоставить без всякого для себя ущерба.
        Еще одно свойство любого разума - это общение. Желание найти равного собеседника и поговорить. Это я сужу по себе, но уверен, что это общечеловеческое свойство. Будет ли оно свойственно Ире? Я уверен, что да. С кем или с чем ей еще общаться?
        Да и сам ход событий подтверждает мою уверенность и логические выкладки До сих пор, будучи полностью самостоятельной, она занимается тем, чтобы увеличить число людей, с которыми сможет общаться. А именно общение между Ирой и людьми и является основой Терры.
        Хочу признаться, что всю эту статью я продумывал, сидя в храме богини Света и слушая проповеди жрецов. Мой русский не очень продвинут, но для простого общения его достаточно. Так вот. Я об этом думал в игре. Знает ли о моих мыслях Ира? Ответ очевиден. Да.
        Она все знает о каждом из нас, иначе невозможно все то, что происходит во время игры. Это очевидно и не нуждается в пояснениях. Это факт. Другое дело вопрос о том, как этого смогли достичь в такой стране, как Россия. Но и это частично объясняется участием в проекте криминальных олигархов.
        Вероятно, они или щедро оплатили или использовали принуждение в процессе кражи технологий по всему миру и уже потом перенесли знания и перевезли оборудование. И то и другое можно было сделать только нарушив закон и обходя санкции против этой страны. Вполне в русском стиле и когда было иначе?
        (Примечание редакции: Из-за большого интереса читателей к этой теме, мы публикуем статью автора целиком. Поэтому вторую её часть мы сможем предложить вашему вниманию в следующем номере.)
        - - - - - - - - - - - - - -
        Фраза Гриши о том, что в котельной не все в порядке, вынудила выделить время и съездить туда. Специально никого заранее не предупредил, чтобы застать всех врасплох. Как там между собой уживаются члены моего клана? Пуха пора уже загружать больше.
        Хоть и ребенок почти, но парень быстро растет. Быстрее, чем ожидалось, медленнее, чем хотелось бы, но он идеально мне подходит как помощник и заместитель. Главное в этом деле - доверие. А кому можно больше доверять, чем Пуху? Разве что Светлане, но ей пока лучше из дому не выходить. И для неё лучше и мне спокойнее. А Пух мало кому известен, даже в игре. А в реале у него знакомых нет совсем.
        За всю свою жизнь он в прямой контакт вступал с двумя десятками человек, в основном с медиками, да и то это уже давно было. Кроме того Пух еще и пунктуален, никогда ничего не забывает и делает всё, что может, для выполнения поставленной задачи.
        Если подтвердится то, что он смог настоять на своем при общении с такими индивидуумами, как Афанасий и Гриша, то это уже сданный экзамен. Пух может работать самостоятельно, по своему разумению. Быть может я и тороплюсь, переоцениваю его, желаемое выдаю за свершившееся, но уж очень нужно. Да и как обеспечивать его прогресс, если не поручать всё более сложных задач и не оказывать доверия.
        Глава 31
        Войдя в котельную, неожиданно столкнулся нос к носу с Элен.
        - Мих, привет. Я мелкую потеряла. Вот кажется, не такое большое здание, а найти не могу. Афанасий мне помогает, но часто отвлекается, забывает где искал, а где нет. А главное - кого!!! Толку от него. Хорошо, что ты приехал, я уже волноваться начала.
        - Пух где?
        - Лизка забрала, ей в игре что-то нужно, ты бы с ней переговорил, кстати. Она им как игрушкой вертит.
        - Ему нравится, но за обоими я приглядываю, а электроника у Верочки есть?
        - Да, крошечный сотовый в виде зайчика, розовый и глазки голубые, но он каким-то образом вне сети, хотя я утром зарядку проверяла. Верочке очень нравится играть с теми штуками, которые Афанасий делает. Свитки, кольца, амулеты и всё такое. Так похоже на то, что я видела в игре. Мы трое видели. Я всё хотела тебя спросить об этом. Зачем? Напрашивается идея о производстве в реале сувениров для фанатов Терры, но на тебя как-то не похоже. Не вижу я тебя продавцом бижутерии и амулетов. Но сначала давай Верочку найдем.
        - Хорошо, но разумнее искать там, где ты еще не была и разделить участки поиска. Ты на складе была?
        - Нет, а где это?
        - Рядом с душевыми. Сходи туда, ценного там ничего нет и не заперто. А я начну обход со стороны деаэратора.
        - Ладно, но потом ты мне объяснишь, что это такое.
        Элен, которая при встрече выглядела крайне встревоженной, сейчас, поделившись со мной проблемой, немного успокоилась. Приятно, когда тебе так доверяют.
        К деаэратору я не пошел, там заперто, а вот заглянуть в котел номер один нужно срочно и так, чтобы никто этого не увидел. Было у меня подозрение, что первый реальный портал в реале активировала именно мелкая. Просто играя и не отдавая себе отчета в произошедшем. Немного волнуясь о судьбе ребенка, я открыл лаз в топку, который не так давно вскрывал изнутри. Точнее выламывал.
        - Мих. Как ты меня нашел? А здорово я спряталась? А Элли говорит, что магии не бывает, только в игре и в книжках. Я есть хочу. А это черное - зола? А зачем столько трубочек? Пахнет плохо. А где Элли? А Афанасий? Папа вчера все тарелки разбил. А у тебя мороженное есть? Давай ты тоже здесь спрячешься, а Элли нас двоих искать будет. Я потом Лиз расскажу. Люблю, когда она смеется. Так весело. А почему. .
        - Подожди, малышка. Я на всё сразу ответить не смогу. Даже запомнить все твои вопросы трудно. Ты почему на корточках сидишь?
        - Нужно.
        - Понятно, а зачем нужно?
        - Найти труднее.
        - Логично.
        - А что такое. .
        - Стоп, это ты потом спросишь, давай ка ты потихоньку выходи через этот люк. Это игра такая. Нужно выбраться так, чтобы на платьице пятен сажи не осталось. Зачем нам Элен расстраивать? Да и тебе негоже в грязном ходить.
        - А что такое негоже?
        - Ниже твоего достоинства.
        - Чего?
        - Вылезай, давай, а то Элен придет. Будет мне на орехи.
        - Я орехи не люблю. У меня от них зуб болел.
        - Прими мои искренние соболезнования.
        - Чего?
        - Вылезай уже, я пирожные привез к чаю, их может Афанасий найти.
        - Нет.
        Не поясняя, что именно значит это её нет, Верочка быстро выбралась наружу, причем осталась совершенно чистой. Как это женщинам удается? Даже в таком возрасте. Я в прошлый раз из котла вылез похожим на афроамериканца. Хуже того - на негра.
        А мелкая только подошвы ботиночек испачкала, сразу это обстоятельство обнаружила и с увлечением стала прыгать то на одной, то на другой ножке. Следов в котельном зале образовалось сразу много. Пока я закрыл лаз, на полу уже появился странный рисунок. На всякий случай я его постарался запомнить. С этим ребенком никогда не знаешь, что у неё просто так, как у всех детей, а что. .
        Мои мысли прервал голос Элен:
        - Мих, её там нет. Я всё обшарила, сама уже вся в паутине и очень волнуюсь.
        - Ой. Не ходи сюда, я пауков боюсь.
        - Слава тебе господи, Мих, где ты её нашел? Где вы? Тут эхо в пустом зале.
        - Мих, ты господи?
        Тут мы с Элен рассмеялись одновременно. Дети!!! Мелкая секунду подумала и тоже засмеялась. Я воспользовался моментом, поймал её и на руках отнес навстречу Элен. Заодно протер ботиночки платком. И что мне со всем этим делать? У меня хлопот мало?
        Пакет со сластями и всем необходимым к чаю я приобрел по дороге из Питера, на тот случай, если об этом не позаботились Пух и Элен. На остальных рассчитывать было бы глупо. Афанасий? Лизка??? Даже Верочка и та надежнее и только в крайнем случае могла бы по дороге всех доставать на предмет еды, особенно сладостей. За этим пакетом я и направился после того, как сдал с рук на руки мелкую старшей.
        Пакет пропал. Это было бы ожидаемо, если бы здесь была Лизка, или Верочка не сидела в топке котла в тот момент, когда я сюда на этот стол пакет положил. И где? Подозреваемый остался один и я пошел искать Афанасия. Нашел его в туалете с пакетом.
        Найти было легко, так как даже из коридора было слышно, как в туалете раз за разом спускают воду. Досчитав до десяти, я всё же вошел. Это не нормально, как минимум - невежливо, но и смывать столько раз как минимум странно. Вместе с Афанасием нашелся и пакет.
        Два в одном. Любопытный исследователь, должно быть, впервые в жизни увидел старинную конструкцию общественного туалета времен Хрущева. Нечто металлическое встроенное в пол, со сливным бачком расположенным на высоте метра два с половиной.
        Автоматика запуска сложного гидродинамического процесса срабатывала, если дернуть за медную ручку, которая висела на длинной цепочке. Антиквариат и погружение в прошлое. Звук в процессе работы агрегата впечатлял, его, скорее всего, и было слышно по всей котельной, а то и на улице.
        - Афанасий, извини, что отрываю от важного дела, но что ты тут делаешь?
        - Мелкую ищу.
        - Так. Допустим. С трудом, но допустим. Я её уже нашел и сдал на руки Элен. Здравствуй, кстати.
        - Это всегда кстати. Ты кто? Блин. Апулей? Точно Апулей. Ну, удивил. Видел я часто тех, кто входя в игру мышцы себе дорисовывал, но тех, кто наоборот!!! Я тебя только по голосу узнал.
        - Будем считать, что все ищут в игре того, чего не имеют в реале. Это пустяки, а вот не объяснишь ли ты мне, чем тебя так заинтересовал этот толчек?
        - Завораживает, вода крутится и крутится. Один звук чего стоит. Это как-то можно для магии воды использовать. Я это чувствую, но пока мысль поймать не удается. Спираль. Еще мысля.
        - Понял. Дело нужное, ты тогда тут её лови, а я пойду чай пить. Пирожные и всё такое.
        - Во-во. Иди.
        - Ну?
        - Что ну? Иди себе, я скоро приду. Мысли все вертятся и вертятся, как эта вода.
        Я еще секунд десять надеялся на то, что до новоиспеченного члена моего клана дойдет - пить чай с пирожными, которые в это время находятся в пакете, а пакет в сортире у одиозного экспериментатора, довольно трудно. Не дошло.
        - Пакет отдай.
        - Какой?
        - Мой. Вот этот, который ты в левой руке держишь. С пирожными. Зачем ты его взял, кстати?
        - А.
        - Что а?
        - Мелкая пропала. Я на пирожные хотел её ловить, как рыбу на червячка. Это личный опыт. Стоит принести в дом сладкое и дети об этом узнают сразу. Как? Не знаю, но проверено не раз. И спрятать не получится. Найдут. Точно найдут. Это магия.
        - Ясно. Пакет отдашь?
        - Держи. Всё крутится и крутится.
        - Круговорот воды в сортире. Приходи чай пить.
        Элен накрыла стол в кабинете бывшего начальника котельной Сидорчука Ивана Петровича. Табличку до сих пор никто не заменил, но это никого не волновало. Меня, как владельца - точно. Это было самое лучшее помещение в здании и Лизка тут давно обосновалась. Позже Элен привезла скатерть, чайный сервиз и кучу мелочей. Мелкая разбросала везде игрушки и всё это придало комнате жилой вид. Даже уютно стало.
        Я в меру сил помог. Достал из коробок пирожные. Афанасий проявил недюжинные магические способности и явился в тот момент, когда уже все было готово и делать было больше ничего не нужно. Мы расселись:
        - Элен, здесь сегодня Гриша был?
        - Художник? Был. Рисовал что-то, я не смотрела. Боюсь подходить, он так увлекается, что неловко его отвлекать. Даже не знаю что он там изобразил.
        - Портал. Баран. Тельце.
        - Верочка, ты ешь спокойно. А говори только после того, как прожуешь и проглотишь. Мих, ты что-нибудь понял?
        - Не уверен. Малышка, быть может Альдебаран в созвездии Тельца?
        - Ага.
        - Далековато. Верочка, а куда ещё Гриша порталы нарисовал?
        - Тити.
        - Таити?
        - Угу.
        - А еще?
        - Царьград, Версаль, домой и на луну.
        - Мих, очень уж разносторонние интересы у твоего приятеля. Я до сих пор не была знакома ни с одним художником. Все время опасалась, что Гриша будет приставать и пытаться агитировать меня стать его моделью, но он погружен в какой-то свой мир. Я видела его работы и опасаюсь за его психику.
        - Поздно - Вмешался в разговор Афанасий. - У этого парня крыша съехала и уже давно. Если сюда ночью вор залезет, то инфаркт ему обеспечен. Апулей, ты видел монстра на потолке у шестого котла? Я видел. Аж пот пробил. Забыл зачем тогда я туда пришел и до сих пор вспомнить этого не могу.
        - Вы там хотели сажу взять, вам номер шесть нравится.
        - Спасибо. Я что тебе, малышка, об этом говорил? Даже этого не помню.
        - А вы всегда всё говорите, но себе под нос. А зачем сажа на свитке?
        - В игре усиливает заклинание «Воспламенение», но тебе ещё об этом рано, да и не интересно.
        - Нет. Я скоро в школу пойду. Я большая.
        Тут меня холодный пот пробил. Что если Афанасий мелкую научит поджигать все вокруг?
        - Афанасий, ты бы лучше рассказал о магии воды. Что ты надумал, глядя на водную спираль?
        - Наводнение. Можно свиток сделать. Портал из одного места перебрасывает воду в другое.
        - Здорово. Дядя Афанасий, а давайте здесь наводнение устроим. Будет бассейн. Я уже плавать умею. Меня Лиз учила.
        - Верочка, Афанасий имел ввиду спасение людей от наводнения.
        - Да? А ведь и правда, я такие свитки смогу продавать землевладельцам Империи. Суть одна и та же, а применение разное. Спасибо за идею, Апулей.
        Тут от интересной дискуссии меня отвлек сигнал. Гюль вышла на связь с пометкой срочно - СМС:
        «Включи канал ТВ «Россия». Твой Семочкин отжигает»
        Довольно допотопный телевизор в кабинете был и я его включил. Все лучше, чем пытаться отвлечь Афанасия и Верочку от попыток неумышленно устроить в котельной катаклизм с критическим повреждением моего имущества.
        Глава 32
        - Уважаемые телезрители сегодня в программе Владимира Соловьёва вы в прямом эфире можете увидеть и услышать ставшего знаменитым буквально за один день судью из Воркуты Дмитрия Семочкина.
        В заставке нашей программы вы уже видели подборку фрагментов из репортажей основных средств массовой информации планеты, а также статей ведущих мировых аналитиков. Слово сенсация там встречается чаще любого другого.
        - Дмитрий, вы в прямом эфире самой популярной в России передачи и можете без посредников обратиться ко всей нашей стране. Прошу. (Аплодисменты в студии).
        - Спасибо, я постараюсь быть немногословным. Став судьёй я возненавидел телефон. Любой судья в нашей стране меня поймет. Телефонное право, хоть и не в такой явной форме, как при Ельцине или Брежневе, всё еще действует. Кроме телефонного у нас практикуется ещё много прав. Права бизнесменов, чиновников, депутатов, а вот до прав простых граждан руки уже не доходят. С этим нужно было что-то сделать и я сделал то, что смог. Будущее рассудит, прав ли я, но в любом случае о содеянном не сожалею. (Бурные, продолжительные аплодисменты)
        - Коротко и по делу. Спасибо. Владимир Вольфович, вам слово.
        - Ура. Судья молодец и я это говорю ему в лицо.
        - Это радует, некоторые беспокоились, что вы в него плюнете. В лицо.
        - Да я могу. Привык делать всё невзирая на разные там лица. Но это не тот случай. Молодец Дмитрий. Так держать и не сдаваться. Наша партия целиком на вашей стороне и мы поможем провести нужные законы через Думу. Приглашаю вас в нашу партию. Мандат депутата Думы мы вам обеспечим. В любом округе за вас сто процентов проголосует. Дума - Дима. Похоже и это символично.
        - Владимир Вольфович, а что если и в Думе всех депутатов через эту процедуру провести?
        - Я за. В результате я там один останусь, но это даже хорошо. Проще будет нужные законы принимать.
        - А кворум?
        - Хрен с ним. Зато законы нормальными получатся впервые за всю историю России.
        - Вы, Владимир Вольфович сегодня что-то на удивление немногословны.
        - Это потому, что я солидарен с Дмитрием. Меньше слов - больше дела. Да и сделать-то нужно совсем ничего. Мелочи остались. Только повсеместно распространить уже имеющийся положительный опыт. Временно это можно было бы сделать президентским указом, а не то наша бюрократия лет на сто растянет обсуждение, согласование и оформление.
        Я лично предлагаю кандидатуру Дмитрия на пост Председателя Верховного суда. Серьёзная должность и там до него не так просто будет дотянуться всяким там бюрократам-демократам и пидорасам.
        - Вот теперь, Владимир Вольфович, я вас узнаю. Теперь уместно будет передать слово господину Станкевичу. (Смех в зале)
        - Неудачная шутка в адрес демократической оппозиции, но спасибо за возможность высказаться по столь важному и очень не простому вопросу. Владимир Вольфович редко бывает прав, еще реже его выступления можно назвать уместными, но сейчас я с ним во многом согласен.
        Я присоединяюсь к словам восхищения и благодарности в адрес Дмитрия, его поступок это акт самопожертвования во имя справедливости и демократического будущего России. Практически весь мир обсуждает сейчас это событие и почти все оценивают его так же как я.
        - Вот оно подлинное лицо демократов. Оказывается я и весь мир оценивают поступок Дмитрия, так же как Станкевич. Без него никто и не знал бы, как к этому отнестись, но вот вместе с солнцем на востоке появился он, толкнул речь и всё завертелось. О Семочкине уже можно забыть и обсуждать слова Станкевича и ему подобных. .
        - Владимир Вольфович, делаю вам замечание. Это прямой эфир и нас могут смотреть дети.
        - Пусть смотрят и учатся. Это мои будущие избиратели, пусть с молодых ногтей знают, кто на самом деле защищает их интересы. Дмитрий поддержите меня. Расскажите еще что-нибудь. Как вы вообще решились на такое?
        - Да, я пошел на риск и должен признаться, что всё еще жду ответной реакции. Людей, которые испуганы возможностью того, что отныне суд в России станет справедливым и безошибочным, много. Они волнуются о своей судьбе и судьбе неправедно нажитого богатства. Уверен, что они попытаются дискредитировать и саму мою идею и меня, как её автора. Обвинят облыжно в каком-нибудь нарушении, преступлении или извращении. Я таких ложных обвинений в своей практике видел десятки.
        - Но Дмитрий, теперь-то вы легко сможете оправдаться в игре. Разве не так?
        - Да, не только я, а все граждане России это могли бы сделать, но только в том случае, если саму такую возможность не запретят на законодательном уровне. А вы ведь знаете, что в Думе сейчас обсуждают несколько законопроектов. Среди них есть и предложения таких запретов.
        - А что вы думаете о тех возражениях, когда говорят о возможности подмены? О том, что любой человек может зарегистрировать персонажа, похожего внешне по всем параметрам на подозреваемого с таким же ником, одеждой, статами и всем прочим. Такой игрок может от чужого имени принести клятву и скажет правду. К примеру, что он не убивал.
        - Это глупости. Совершенно не серьёзные возражения. В текст клятвы можно включить все данные из реала. Паспорт, место работы, домашний адрес. Клятв может быть несколько, а их размер игра не ограничивает. Идентификация - не проблема. Я вообще никаких проблем не вижу, кроме нежелания многих влиятельных людей сообщать всё самое сокровенное о себе, своём прошлом, о своих доходах и расходах. Только правду. Очень многие люди, облеченные властью или неизвестно как нажившие огромные деньги уже забыли, как это - говорить чистую правду
        - Бяка. Хочу мультик про Машу и Медведя.
        Верочке стало скучно, да и лицо Элен явно подтверждало недавно высказанное мнение ведущего ток-шоу. Это не для детей.
        Глава 33. «Принцесса пиратов»
        Ещё день Даша решила посвятить поиску второй лодки, осмотру затонувшего корабля и сбору трофеев. Точнее - их оценки всем женским коллективом. Желание Стаськи забрать все и потом продать было отклонено сразу. Зеба и так уже мало напоминала себя прежнюю - большая её часть уже почти постоянно была под водой.
        Это беспокоило, ведь предстоял ещё немалый путь с возможными штормами. По этой причине было решено всем взять по три вещи, но не более пяти килограмм общего веса. При том условии, что выбрать себе оружие самостоятельно нужно было каждой из них, кроме Лики, конечно.
        Стаська и Наташа временно объединились в попытке устроить бунт, но он был подавлен в зародыше. Света тоже присоединилась к доводам разума, а Агафья все ещё молилась про себя при каждом взгляде на Дарью, во всяком случае, так думала об этом Дарья, глядя на её шевелящиеся губы и фанатичный, отстранённый взгляд. Лика же была рада найденной для неё деревянной дудочке и уже через час достала всех, пытаясь играть на ней или просто дудеть. Последнее получалось лучше.
        Найти поблизости ещё одну лодку не удалось ни Даше, ни, что особенно важно, Кеше. К ночи все обитательницы Зебы обзавелись кинжалами. Другое оружие было отвергнуто, как громоздкое и требующее навыков в использовании. Из еды подошёл только пятилитровый бочонок с солёной икрой. Остальное размокло или было съедено морскими обитателями. Стайки рыбок Даше попадались чаще всего вблизи камбуза или склада продовольствия.
        Ещё раз все обдумав, она решила брать с собой только то, что поместится на лодке. Зеба и так уже перегружена. После принятия этого решения все стало проще. Топорик, котелок, немного еды, немного угля для печки, минимум посуды из дорогого фарфора.
        Даже только это разместить удалось со скрипом. Место осталось только для кока, где Агафья могла сидеть и готовить еду. В конечном итоге всё как-то устроилось со свойственной женскому коллективу практичностью и аккуратностью. Все были довольны, а Стаська смирилась с неизбежным.
        Довольно однообразное путешествие в следующие несколько дней очень скрашивала Лика. Быстро, как это свойственно детям, привыкнув к новым знакомым, она задавала ещё по три вопроса до того, как получала ответ на предыдущий. Своих детей у девушек не было, поэтому они всячески баловали малышку и потворствовали ей.
        Вместе с Анастасией та ныряла за едой, что первое время просто ужасало её мать. Репутация таких плавучих островков у жителей островов была ужасная, но выяснить причину этой странности Даше так и не удалось. Агафья была в этом твёрдо уверена и доводов рассудка слушать не желала. Возражать царице она не отваживалась, просто каждый раз с замиранием сердца ждала возвращения дочери.
        Даша плавала и играла с Кешей, стараясь постепенно увеличивать глубину погружения. Света тоже все увереннее плавала и ныряла, правда, стараясь не очень удаляться от Зебы.
        Наташа и Анастасия присоединялись к ней изредка, но без увлечения. Скорее по необходимости, раз уж плывёшь через океан, то нужно соответствовать.
        Однообразие диеты из водорослей Зебы привело к тому, что все пассажиры с нетерпением ждали того момента, когда Агафья приготовит новое блюдо. Жареная акула, запечённая акула, тушёная акула. Не так чтобы уже очень разнообразно, но в сравнении с сырыми водорослями - лучше без вариантов…
        В полдень вся группа наслаждалась обедом. Почти пир, почти в стиле римских патрициев. Сходство с древними было очевидно для Светланы. Ели все лёжа на Зебе, одежда была похожа, а остальное дорисовывало воображение. Лукулл обедает у Лукулла - своим вариантом этой истории на базе сравнительных описаний Плутарха она пыталась увлечь остальных. Вышло не очень. Ну, не любят на Руси тех, кто выпячивает свои познания, пытаясь выглядеть, а не быть…
        - Тётя Царица. Остров.
        Это заявление взорвало сонную атмосферу послеобеденного отдыха. Все осмотрелись и не увидели ничего. Океан тихий и спокойный. Ветра почти нет и движение Зебы по течению никак не заметно.
        - Я ничего не вижу, малышка. Покажи пальчиком.
        Теперь все смотрели уже в одну сторону. Даша сверилась с картой - пальчик указывал почти на юг. Карта в интерфейсе показала, что до Трезубца ещё сотня километров или около того. Но по памяти она сверилась с картами пиратов и пришла к выводу, что они добрались до архипелага, главным островом в котором был уже почти родной и такой желанный Трезубец.
        Её там ждали, очень хотелось надеяться, что с нетерпением. Все взрослые честно напрягали зрение, пытаясь хоть что-то увидеть на линии горизонта, но без успеха.
        - Великая Царица, у дочуры редкое зрение, она всегда раньше других видит корабли, возвращающиеся в наш родной порт. Она не выдумывает, как многие дети, и никогда не ошибалась.
        Даша задумалась. Стоит ли пытаться туда сплавать? Одной с Кешей это могло бы получиться, но если острова не видно, то он где-то на линии горизонта. Сколько это может быть в километрах? Даже если доплыть получится, то что? Остальные вплавь точно не доберутся, Зебу тянуть не реально, на лодке больше трёх человек не разместить никак. Сплавать туда и обратно тоже опасно. Можно потом Зебу вообще не найти.
        Что делать?
        - Света, ты самая высокая из нас. Твоя задача перебраться в лодку, встать на скамейку, поднять на плечи Лику и дать ей возможность осматривать горизонт. Все остальные будут в воде придерживать лодку, чтобы не раскачивалась. Страховать ребенка. Вопросы есть? Вопросов нет.
        Последняя фраза произнесена была с нажимом специально для Стаськи, которая уже собиралась что-то возмущённо высказать. Все переглянулись. Ну, нет, так нет. Высказаться хотелось всем, но в последнее время авторитет Даши утвердился и все признали её лидерство.
        Получилось все с третьего раза. Света балансировала на крошечной скамеечке, держа за ступни Лику на вытянутых руках. Два раза с хохотом и взвизгами Лика свалилась едва не на голову Стаськи, которая не преминула высказаться по этому поводу. Но неразборчиво. Ребёнок. Зато на следующий раз Свете удалось малышку удержать и даже медленно повернуться вокруг своей оси.
        - Там. Там. Там. Там.
        Это была не песня, так Лика сопровождала свой жест. Пальцем она показывала на то место, где видела очередной остров. Четыре острова в пределах видимости. Черт, вот бы знать, сколько здесь на Терре километров до горизонта. А в реале? Но векторы есть и можно пробовать определиться на местности.
        Мы почти в центре между четырьмя островами. Если по ходу течения и движения Зебы, то два справа, один слева и один впереди. Почти по курсу, левее градусов на десять. Стоп. Раз мы уже между островами, то уже не должно быть так глубоко, как в открытом океане.
        - Все на Зебу.
        Даша распорядилась и сразу нырнула:
        - Вот дура, могла бы уже давно заметить, что вода вокруг светлее стала.
        До дна оказалось всего-то метров тридцать. Кеша, которому до сих пор не удалось поучаствовать в игре с прыжками Лики в воду, крутился рядом и заглядывал Даше в глаза. Та погладила его и вернулась наверх.
        - Стась, тебе готовить нашу старую верёвку из водорослей, её нужно будет нарастить и привязать к ней якорь, тот, что на ялике.
        - Нафига?
        - Когда тот остров, который слева по курсу увидела Лика, приблизится, то нужно будет остановить Зебу якорем, а потом за три ходки на ялике все туда переберёмся.
        - А почему ялик? До сих пор лодкой называли или челноком.
        - Не знаю. Вечно ты с глупостями, называй, как хочешь. Главное - делай, а я сплаваю вперёд с Кешей и присмотрю место, где будет нам за что на дне якорем зацепиться. Света, тебе с Ликой смотреть по сторонам и контролировать направление на ближайший остров. Всё. За дело.
        За последнее время, перестав бояться океана, Даша с ним как-то даже сроднилась и ей уже необходимыми стали подобные одинокие заплывы вдаль, в неизвестность и загадочность. С Кешей, конечно. Уплыла так далеко, что Зеба была уже видна смутно. Пока плавала погода начала портиться. Только не сейчас! Неужели опять шторм? Ведь почти добрались. Зараза.
        Глава 34. «Принцесса пиратов»
        Но пока всё ограничилось дождём.
        За то время, пока она смотрела вверх на облака, Кеша пропал. Все время рядом крутился, а тут вдруг нет его. Даша нырнула и оказалась в облаке серебра. Рыба похожая на горбушу была везде:
        - Все ясно, у Кеши охота и обед. Неплохо бы и мне для всех наших, а то акула уже приелась, хочется чего-то новенького.
        - ЛЕДЯНОЕ КОПЬЕ -
        Рыбина толщиной в руку покрылась коркой льда и замерла на миг, потом начала тонуть. Даша едва успела её подхватить, но тут вспомнила, что Зеба ещё далеко, а держать рыбу в руках ожидая её приближения - не самый лучший способ провести время с пользой. Бросила. Это показалось неверным. Все же нырнула на дно, нашла трофей и придавила камнем. Вдруг потом удастся найти.
        Кеша появился минут через двадцать, выглядел сытым и даже медлительным. Довольным. Даша его одобрительно погладила, тем временем косяк рыбы исчез, как будто и не было. Стало светлее и оба они вынырнули на поверхность.
        Вскоре поиск якорной стоянки дал свои результаты - илистое, местами песчаное дно сменилось полем кораллов и глубина заметно снизилась. Даша решила дожидаться здесь и поглядывая на медленно приближающуюся Зебу, продолжила нырять и исследовать новое место.
        Надежды найти что-нибудь новое, интересное или полезное не оправдались, но на дне попался огромный краб с полметра в поперечнике и чёрный, как ночь, он тоже был заморожен. Так захотелось запечённого краба. Даша проглотила слюну.
        Надо бы перекусить. Дождь усилился и видимость снизилась, Зеба совсем пропала из виду, но её стало хорошо слышно. Лика сообразила сама, или кто-то подсказал и сейчас её первые музыкальные опыты и скромные успехи на этом поприще вызвали исключительно положительные эмоции. С музыкой всегда так. Важно попасть в настроение.
        Когда она подплыла к приблизившейся Зебе, все там вздохнули с облегчением. Даши не было долго, вокруг была стена дождя и все задумались о том, что им предстоит, если командир группы так и не появится. Перспективы вырисовывались мрачные и поэтому встретили её радостными улыбками.
        - Стась. Верёвка с якорем.
        - Держи, как я соскучилась. Долго тебя не было и мрак вокруг. Даже Лика гудением радовала. Не так тоскливо. Как ты нас нашла?
        - Глупая. По звуку. Я думала, что вы нарочно концерт устроили. Ладно, лежите здесь, я пока Зебу на якорь поставлю.
        Даша нырнула и выбрала место, где якорь был ею надёжно закреплён за крепкий с виду коралл, а верёвка от него нигде не касалась ничего, что могло бы её повредить. Несколько мест для этого было выбрано заранее и сейчас времени много не потребовалось. Прихватив со дна замороженного краба, она вернулась.
        - Девочки, я отдохну и вздремну, Стась, ты тоже. Агафья, ты, если получится, приготовь краба.
        Через десять минут в своей квартире Даша уже встречала подругу. Вместе они пытались по скринам с пиратских карт определить своё место в архипелаге. Мучились часа два.
        Из этого ничего не вышло, о чем в нескольких словах высказалась Стаська. Понятные такие слова.
        Для снятия стресса по чуть-чуть и спать.
        Утром все собрались на Зебе почти одновременно. Сначала было скучно, но дождь прекратился резко, хотя перед этим лило как из ведра. Наводнения не случилось. Ещё через час прояснилось и вышло солнце. Настроение резко повысилось, а когда всем стал виден остров, то все уже готовы были на радостях петь и танцевать. Лика, уловив общее настроение, весело подудела и желание музицировать у всех остальных быстро пошло на убыль.
        - Так. Все сидите здесь, краба доедайте. Я с Кешей посмотрю на остров.
        - Достижение.
        Стаська смотрела на подругу с надеждой и одновременно заранее обижалась на ожидаемый отказ.
        - Стась, там могут быть пираты, монстры или черт знает что, Островок не так мал и среди деревьев там кто угодно спрятаться может. Я, если буду одна - удрать могу быстро, да и телепортнусь в случае чего. Не дуйся, сама подумай.
        - ИГРОК, ВЫ СОВЕРШИЛИ ОТКРЫТИЕ И ОБНАРУЖИЛИ НОВЫЙ ОСТРОВ,
        ДОСЕЛЕ НЕ ПОСЕЩАЕМЫЙ НИКЕМ. ЕГО НЕТ НА КАРТАХ ЭТОГО МИРА.
        ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ ДОСТИЖЕНИЕ: «НАИМЕНОВАТЕЛЬ»
        ВЫ ДОЛЖНЫ ДАТЬ ОСТРОВУ НАЗВАНИЕ.
        - Это что-то новое. Достижения не дали, а нужно назвать. Что делать?
        Даша, едва доплыв до суши и выйдя на пляж, задумалась, но быстро нашла решение:
        - Нарекаю сию землю. Отныне это «Остров Стаськи»
        На карте в интерфейсе появилось название.
        - ИГРОК, ВЫБЕРИТЕ НАГРАДУ:
        1.ПЛЮС ДЕСЯТЬ УРОВНЕЙ.
        2. 50000 ЗОЛОТЫХ МОНЕТ.
        3.АУДИЕНЦИЯ У ИМПЕРАТОРА
        И ПРАВО ОБРАТИТЬСЯ К НЕМУ С ОДНОЙ ПРОСЬБОЙ.
        - Вот это да. Надо почаще острова открывать. Что можно попросить у императора? Дворец? Титул? Замок?. .
        Список всего, что можно, нужно, дорого, престижно, чтобы все обзавидовались - длинной в километр. Банально деньги. На время она выпала из реальности. Мыслей сразу возникло столько, что возник затор.
        - А как я к нему попаду? К Императору? Это меня сразу в Столицу унесёт? Вот так сразу и все цели будут достигнуты? Буду Стаську в своём парке чаем угощать. Черт. Стаська. Все. Лика. Что с ними будет? Мрачный!!! Их всех придётся здесь бросить? Свинство так над людьми издеваться.
        Какой облом. Беру п. 1.
        Сразу все в интеллект. Пусть копье покруче будет.
        Немного расстроенная и одновременно гордящаяся своей жертвой на общее благо, Даша вышла на берег.
        Галька, прибой, пальмы. Остров длинной метров двести и шириной - сто, по форме был ближе к овалу. Так он и отразился на карте, после того, как Даша его обошла по береговой линии. Потом она прошла его вдоль через середину. Ожидаемых джунглей на островке не оказалось.
        Слишком каменистый и растительность на нем была довольно куцая. То здесь, то там. Обуви подходящей у неё не было с тех пор, как Лёва притопил Зебу и все вещи пропали. Но сейчас бродить по острову это обстоятельство не мешало - либо почти газон, либо гладкие плоские скальные плиты. Нигде выше, чем на пять метров над уровнем моря островок не возвышался. Можно сказать, что плоский, как блин. Так любимый Стаськой.
        А подходящее я название дала. Стаськин блин. Жаль - воды нет, вот бы ещё ключ бил или родничок. Водоросли Зебы позволяли с жаждой бороться, но так захотелось нормальной чистой воды.
        - А я так на воду наделялась -
        В раздражении она пнула странное растение, похожее по форме на капусту, но размером покрупнее. Вдруг, раздался хлопок, псевдо капуста лопнула и из неё вылилась жидкость. Даша припомнила что-то из школьной программы о растениях, которые внутри себя накапливают запас воды.
        Баобаб? Хотелось сразу напиться, но она осторожно макнув кинжал в жидкость принюхалась и потом растёрла её пальцами. Запаха нет, кожу не обжигает. Кончик языка подтвердил и она со дна лопнувшей псевдо капусты набрала в ладошки на пару глотков.
        Супер. Чистейшая вода. Теперь она уже обследовала остров на предмет наличия таких ПК. Так она для краткости и для смеха решила назвать новое для себя растение. Дотошное обследование выявило сотню ПК разных размеров. Все плотные и пузатые, вероятно, это объясняется недавним дождём.
        - Чудесно, остров Стаськи нам подходит. Здесь можно на время оставить всех и искать путь к Трезубцу.
        Даша было решила уже вернуться к своим на Зебу, но решила для порядка сделать заплыв вокруг острова на предмет наличия крабов, рыбы и затонувших кораблей. Нашлись только крабы, но и это уже хорошо. Вернулась она быстро, все её уже ждали.
        - Ну? Достижение?
        - Стась, тебя сюрприз ждёт. Плыть довольно далеко, но ты на ялике туда будешь добираться. Я вплавь тебе дорогу покажу.
        Ради сюрприза Анастасия гребла отчаянно и выложилась до конца, но добрались быстро.
        Выйдя на берег, она осмотрелась:
        - Ну? Где? Обычный островок. На блин похож.
        - На карту свою посмотри в интерфейсе.
        - Мама дорогая. Это я? Это в честь меня? Это ты мне? Как ты это сделала? Это навсегда? Это я могу всем рассказать? В одноклассниках? Дашка, дай я тебя расцелую.
        - Это потом, когда на тебя Зеба перестанет действовать. Давай с ялика всё снимать и вещи подальше вглубь отнесём. Лагерь в центре будет. А так без груза я на нём за две ходки остальных переправлю.
        Сказано - сделано. К ночи все уже были на суше, а Дарья задумалась о судьбе Зебы. Как-то сроднились они за это время и жаль её отпускать. Вдруг ещё понадобится? Нет неправильно. Она решительно обрезала верёвку, забралась в последний раз на Зебу, ласково похлопала её по поверхности:
        - Спасибо, Зеба. Ты очень помогла. Прости, если что не так. Будь свободна и не поминай лихом.
        Даша нырнула за якорем и потом ещё смотрела вслед Зебы, но недолго. Впереди столько дел.
        Вернувшись, она застала праздник. Все так стосковались по возможности ходить, бегать, прыгать что все это решили проделать одновременно. Главным образом Лика, но и остальные присоединились. Может быть и не стали бы, без ребёнка, а так можно все списать на игру и заботу о детях.
        Дикие танцы вокруг небольшого костерка с улюлюканьем, измазанными глиной и золой лицами и прочими атрибутами. Даша присоединилась и все допоздна отводили душу. Весело было всем. Добрались. Земля. Во все времена для моряков это слово значило много.
        Утром в своей квартире она плотно засела за карты. То, что остров Стаськи появился на карте в интерфейсе, очень помогло. Теперь была привязка и к Трезубцу и к месту, где они все находились.
        - Не так и далеко. Архипелаг растянулся на сотню километров с юго-запада на северо-восток. Несколько крупных островов во главе с Трезубцем, но в основном мелочь. На них никто и высаживаться не будет. Потому мне и достижение выпало.
        А ведь могут быть здесь и ещё такие, никем не обследованные островки. Можно будет Стаську на атолл или островок выпустить. Да и остальным таким макаром можно помочь с прокачкой. Буду думать. А пока важно наладить быт и пробовать доплыть до соседнего островка.
        В дверь позвонили.
        - Стаська выспалась, вот сейчас все с ней и обсудим.
        Ещё звонок.
        - Вот ведь торопыга, вечно уверена в том, что дверь ей должны открыть мгновенно.
        Даша подошла к двери.
        - Заходи, Стась. Карты обсудим.
        В квартиру вошёл мужик. Даша растерялась. Мрачный - один в один. Как в игре. Улыбается. Бог мой. Как адрес узнал? По номеру телефона? Когда приехал, он ведь из Рязани или? Что делать?
        Отвечать на все вопросы не пришлось, её сграбастали, запрокинули голову и. .
        - Я же всю жизнь этого ждала. То-то он не писал давно. Может быть ещё рано? Ах…
        На острове быт быстро наладился. Света всем распоряжалась и никто не возражал, то, что Даше нужен отдых было понятно всем, хотя у Анастасии возникли сомнения. Долгое отсутствие подруги она себе объяснить не могла, но в общих работах участие попринимала.
        Всей группой они обследовали остров, выбрали более подходящее место для стоянки, соорудили очаг, собрали валежник и дрова. Сухое дерево непонятного названия было найдено, разрублено топориком и стало источником топлива на долгое время.
        Потом Агафья объяснила всем остальным, что из того, чем богат остров, можно употреблять в пищу и как это делать безопасно. Оказалось, что при необходимости есть можно почти все, только нужно выварить, высушить или вымачивать, а то и все это по очереди. Опыт и знания многих поколений жителей островов был всем очень кстати. Уже обед был тому доказательством. Блюда были разнообразные, было вкусно и полезно. Даши все не было и Анастасия начала волноваться. Ну, не похоже это на Дашку. Что-то не так.
        Выход.
        Глава 35. «Принцесса пиратов»
        В её дверь она звонила, не переставая, и стучала в неё пяткой до тех пор, пока дверь не открыли.
        - Ни хрена себе.
        - Привет.
        - Обалдеть. Ты кто вообще? Где Дашка? Я полицию вызову.
        Парень улыбнулся.
        - Блин. Мрачный? Отпад. Ну почему все ей? А я? Какое гадство.
        - Ты подруга Даши?
        - Дебил. Где она?
        - Спит.
        - Блин. Ну почему все так несправедливо? Иди - буди. Нет. Лучше я сама.
        - Извини. Но это я сам. А ты на кухне приготовь что-нибудь.
        Стаська приготовила, все съела, приготовила ещё раз и через полчаса опять стучала ногой, но уже в спальню.
        - Стася, прости. Мы сейчас. Милый. Ну всё. Хватит. Давай потом. Одевайся. Стаська долго не выдержит и вломится сюда. Мне же в игру нужно, да и тебе. Слушай, а как тебя зовут?
        - Ну, Дашка ты даёшь. И даёшь ещё до того, как имя спросишь, а на меня из-за Васьки наезжала. Приличия, предки, Петербург. Вылезай, блин, а то я сама начну кофе готовить.
        Ещё пару раз для порядка стукнув пяткой в дверь, она вернулась на кухню. Вслед ей донеслось:
        - Не смей.
        И Даша выбежала в халатике, который был ей впору лет семь назад, но сейчас, как ей казалось, был очень секси, поскольку скрывал от глаз не так много и подчёркивал именно то, что скрывать не стоило.
        - Не трогай тут ничего, я сама приготовлю.
        Даша всерьёз испугалась, что подруга что-нибудь смешает, подкрутит устроит замыкание или что-нибудь ещё в своём обычном стиле. В коридоре послышались шаги и в ванной был включён душ.
        - Он что босиком? Не могла ему тапки дать?
        - Его размера нет.
        - Большой размер? Везёт же тебе.
        - Это ты о чем? Вечно у тебя одно на уме. Все у нас хорошо, даже прекрасно. Не расспрашивай, рассказывать не буду.
        - Всегда рассказывала.
        - Это сейчас - не всегда, а навсегда. Если ты чувствуешь разницу.
        - Дай тебе боженька. А я завидовать буду. Классный парень, я его по улыбке с твоих слов узнала у двери. Но ты же всегда мозг мне проедала, что нужно привыкнуть, узнать получше, доверие, перспективы. И где всё это? Где? Рифма к слову где напрашивается.
        - Сама не ожидала. Дверь открывала, думала тебе, а тут он. Я в ступор впала от неожиданности. Само все завертелось, я и подумать ни о чем не успела. Один шаг вперёд и дальше уже… Давай ты кофе выпьешь и нам тут с ним одним нужно поговорить.
        - Ага. Жди. После кофе я тебя своими руками в капсулу запихаю. Знаю я о чём и как вы тут общаться будете. Тебя там все ждут. Островов вокруг куча.
        - Опять ты про достижения. Дались они тебе, а Мрачный у меня поживёт. Пока. Я пригласила.
        - А капсула? Ему же играть нужно, там твоя группа, а он зам. И что?
        - Сказал, что решит всё это. В самом деле, сейчас Терра за пару часов капсулы привозит, все в кредит, быстро и без проблем. Терру не обманешь.
        - Это да. Хорошо ты устроилась. Все на дому. Все игры разом.
        - Не завидуй, просто тебе нельзя бросаться на первого встречного. Так ты нужное пропускаешь. Пока у тебя разборки с очередным Васькой, шансов присмотреть что-то приличное, нет.
        - Сама разберусь. А Ваську я отшила.
        - Его и пришивать не нужно было. Милый! Ты уже из душа?
        - Да, милый. Позвольте милостивый государь познакомить вас с моей лучшей подругой. Это Даша. Даша, тебе тоже будет интересно познакомиться с Федей.
        - А ты смешная. Я Максим, но для тебя могу быть Федей.
        - Вот и хорошо. А то некоторые сначала трахаются, а уже потом имя выясняют. Бывает же такое? Вам не доводилось сталкиваться с таким вопиющим нарушением всех приличий? Ты бы, Макфед, насчёт капсулы подсуетился, а то нам всем в игру пора.
        - Уже. Через полчаса привезут и установят. Странно, но оказалось, что твой, Даша, адрес им известен. У тебя уникальная капсула. Мне точно такую же предоставить отказались. А я хорошие деньги предлагал.
        - Блин. Я знала, что все это неспроста. Везение, уровни, Кеша. Это ей ещё дед, царствие ему небесное, обеспечил на всю жизнь замену на самый крутой и продвинутый вариант. И запретил её другим в пользование давать.
        - Это так кофе пахнет? Какой запах, его одного достаточно, чтобы оценить и предвкушать.
        - Максим, какое красивое имя. Садись к столу.
        - Да, блин. И не дай тебе бог не оценить и не проникнуться. Пить нужно малюсенькими глоточками, смаковать и нахваливать. Перехвалить - тоже плохо. Минное поле.
        - Я справлюсь. А запах восхитительный.
        - Спасибо, милый. Максим. А где твои вещи?
        - Дашка, ты у него хоть что-нибудь спросила, прежде чем в спальню затащить?
        - Я спонтанно. Решил, что должен тебя увидеть. Первый же рейс. Только паспорт и кредитка. При нужде куплю здесь.
        - При нужде? Ты вообще не планируешь отсюда вылезать?
        - Зачем? Все нужное для меня я уже нашёл.
        - Милый. Максим.
        - Ну, нет. Никакого секса. Запрет. До ночи терпите. Ишь, глазки масляные стали у обоих. Дашка, там Лика и с ней без тебя черт знает что случиться может. Там же монстров куча. Ты же Царица у нас. Тебе не положено.
        - Царица? Даша? Я чего-то о тебе не знаю?
        - Похожа она, видите ли. Не знает он. А что ты вообще о ней знаешь?
        - Максим.
        - Что? Заело? Ты ему это часами повторять будешь? Нет. Так дело не пойдёт. Макс, пей кофе и … Ой звонок. Кого ещё черти принесли?
        - Стась, открой. А?
        - Ага, а что я застану, когда вернусь? Ну, нет. Иди, разбирайся сама. Твой дом, если ты забыла.
        Даша вздохнула и вышла.
        - Анастасия, а что за история с Царицей?
        - Мы на одном атолле нашли мать с ребёнком, их к смерти приговорили и там умирать оставили. Жуть. Дашка их там нашла и на Зебу притащила. Прикинь. Ночь. Она уплыла. Мы её там дружно втроём ждём, светим. У Светки факел вечного огня.
        А тут из моря детский голосок: «Мама, я устала» Это посреди океана. Наташка аж факел уронила. Хорошо не в океан. Агафья с дочкой Ликой. Мамаша уверена в том, что видела фреску в храме Царицы морской. Вылитая Дашка. Я думаю, что она там от страха за дочь слегка того. Крыша едет не спеша. А ты в Питер надолго? А работа? А денег у тебя много? Машина какая?
        С семьёй Дашку когда знакомить будешь? У тебя кот есть? Дашка в детстве в Венеции хотела медовый месяц провести. Как тебе кофе? А ты моё видео с Зебы в сети видел? Просмотров туча. Жаль Дашка её отпустила. Я про Зебу - это плавающий остров. Колбаса в холодильнике есть. Дождь будет.
        - Стася. Ты такая милая.
        - Это да. О, Дашка. Кто там?
        - Капсулу уже привезли и устанавливают. Оказалось, что у них сейчас машины с бригадами в ключевых точках города дежурят и сразу везут из ближайшей к заказчику. Цель уложиться в десять минут. Круто.
        - Макс не курит, машины нет, живёт отдельно от родителей.
        - Ничего себе!!! Это как? Я же двух слов не сказал, даже не все твои вопросы могу повторить.
        - Это у Стаськи бывает. Сыпет вопросы без разбора, но смотрит внимательно, если ей это важно. Видит ответную реакцию. Мимика. Короче - интуичит. Это женское, не бери в голову. Тебе когда нужно в игру? Капсулу сейчас поставят рядом с моей.
        - Там все на мази. Группа уже устойчивая и все свои задачи знают. Хороших ты ребят подобрала. В общем, я могу ещё долго не входить.
        - Фиг вам обоим. Знаю я такие разговоры. Дашка, ты только подумай о том, что секс в игре, судя по шуму в сетях в разы лучше и предохраняться не нужно. Дети должны рождаться в законном браке. Вот ты, Максик, хочешь сейчас мальчика?
        - Троих.
        - Вот гад.
        - Стась, ты иди к себе, я сейчас в игру войду. Скоро.
        - Ага. Я на дуру похожа? Ты же прямо сейчас эту тройню реализовывать начнёшь. В зеркало на себя посмотри. Маньячка. Значит так, деточки. Я пока Дашку в капсулу не засуну, не уйду. Макс, ты хоть. Прикинь. Там куча островов, За каждый дают достижения, да ещё какие.
        Дашка вон один из них даже назвала. «Остров Стаськи». Веришь? Он теперь на карте мира. Вечно. Охренеть. А достижения - это вклад в бюджет семьи. Эта квартира, между прочим, все ещё залог по кредиту. Какая семья без денег?
        - Плевать на деньги. Разберёмся.
        - Мачо, блин. Всё. Я решила. Иди ка ты, проверь свою капсулу. Мало ли.
        Анастасия бесцеремонно вытолкала парня в коридор.
        - Дашка, я тебе сейчас врежу, чтобы мозг заработал. Отношения строить нужно. Ты мне это сама тысячу раз говорила. Постепенно. С умом. Узнать его нужно, проверить. А сама что? Отдалась, даже имя не спросила. Стратег. Если ты сейчас в игру не войдёшь. То я клянусь. Сама с Наташкой на ялике все соседние острова обследую. Соберу достижений и уровней. Клянусь!!!
        Даша с тревогой на неё посмотрела. А ведь может. Ищи её потом в океане, а то и на чёрный остров возвращаться придётся. Она от этих мыслей поёжилась.
        - Ладно, в самом деле, там Лика с Агафьей, а их лучше на Трезубец довезти. Там безопаснее. Группа и все такое. Пещера там есть, которую я сейчас уже от многих монстров защитить смогу. Уговорила. Мне ещё на карты нужно посмотреть, лучше с Максимом. Мужик, должен лучше разбираться. Интересно, а он служил? Вдруг на флоте?
        - Ого, сколько островов на этом архипелаге. В самом деле, стоит их обследовать.
        Максим склонился над столом, где был установлен ПК из комплекта Дашиной капсулы, его собственный почти такой же стоял рядом. Девушки, сидя у стола, тоже рассматривали карты и скрины.
        - А я о чём. Достижения. Нужно все вокруг сначала осмотреть.
        - Нет. Это не к спеху. Главное - добраться всем до Трезубца. Остальное уже потом. Никто же не помешает вернуться тем же путём. Ладно, Стась, твоя взяла. Пошли в игру и нужно этим заняться. Максим, ты когда из игры выйдешь?
        - Мы же в группе - согласуем. У нас там все уже организовано. Все работают или тренируются и ничего экстренного не ожидается. До следующего появления пиратов ещё дня три-четыре. Все при деле, прокачивают ныряльщика и пловца. Я там большей частью в твоей пещере книги читаю. Одно это миллион стоит. Это если по минимальной оценке.
        - Ладно, решили. Нечего глазеть друг на друга. Успеете ещё. После разлуки секс ярче. Слушай, а как ты нас нашёл? В смысле Дашку. Она же тебе даже не свой номер телефона дала.
        - Стась, а я думала - это ты проболталась как-то. Максим?
        - Вы девочки очень не аккуратны в плане общения с интернетом. Найти вас было просто до безобразия. Нельзя так личные данные везде разбрасывать. Я за полчаса о вас обеих узнал больше, чем вы сами о себе знаете. Даже о связи с фирмой «Быстрокредит». Вот уж где точно не нужно было деньги в долг брать. Лучше вернуть и побыстрее - там серьёзные люди. Вам фамилия Прохорова что-нибудь говорит? Это из его сферы влияния. Но я разберусь и помогу.
        - Спасибо, милый.
        Глава 36. «Принцесса пиратов»
        Макс, ты иди там куда-нибудь. Впечатление ты уже произвёл. Ужин приготовь, если умеешь. Я тут Дашку в капсулу погружу и сама пойду. Крутая всё же игра эта Терра.
        ВХОД.
        Даша на секунду заколебалась, уж очень хотелось сразу же выйти. Кнопка «ВЫХОД» заманчиво мерцала в интерфейсе. В один миг вся её жизнь переменилась, другие желания, цели, надежды. Она нечто подобное видела раньше у своих подруг и знакомых, ни разу ничего хорошего из этого не вышло. А ведь каждая была уверена, что уж у неё-то это навсегда. Три развода и одна кража.
        На острове Стаськи самой Стаськи ещё не было. Не добежала до своей квартиры. Но сама стоянка уже преобразилась. Трофеи с затонувшего корабля пригодились и женскими руками быстро был создан уютный уголок. Очаг или его подобие из камней, в котором тлели угольки, удобные места для всех были расположены вокруг него.
        Немного в стороне установили печку, на ней стояла кастрюлька и в ней что-то заманчиво булькало. Со всех сторон кроме одной это место окружали кусты цветущей сирени или чего-то очень на неё похожего. С западной стороны открывался вид на океан. Первый раз обследуя остров, Даша это место как-то пропустила или оно сейчас радикально преобразилось. Как - то все стало по-домашнему.
        - Объявляю общее собрание. Все уже здесь, а со Стаськой я позже поговорю.
        - А я вот она.
        Анастасия вошла в игру.
        - Молодец. Предлагаю всем высказаться о ваших желаниях и планах. Начнём по морской традиции с младших чинов. Лика, малышка, чего бы тебе хотелось?
        - Поиграть. Мы с тётей Наташей в прятки играли. Я так хорошо спряталась, что она меня найти не смогла. Можно камешки кидать в море, у кого будет больше блинчиков.
        Даша посмотрела на Наталью с уважением. Хороший способ отдохнуть от активного ребёнка, надо будет в будущем о нем не забыть. Даша на время отвлеклась, нахлынули мысли о будущем, которое вдруг сегодня стало более реальным и близким. Свои дети!!!! Но все смотрели на неё и она вернулась к текущим вопросам:
        - Конечно, милая, мы все с тобой поиграем. Агафья?
        - Великая царица, я приму любое твоё решение. Моя мечта выбраться с островов в Империю. Сначала попасть в порт Дальний, а ещё лучше в Столицу. Там Жаба нас не найдёт. А когда его постигнет твой справедливый гнев и все станет как прежде, мы с дочкой вернёмся на родину.
        - Понятно, Света, что думаешь ты?
        - Мы с Наташей хотим принять посильное участие в выполнении твоих планов. Добыть корабль и обследовать новые земли. Набраться сил, научиться новому, сделать что-то стоящее.
        Светлана высказалась, а Наташа просто кивнула. Стаська сразу вклинилась:
        - Новые острова. Достижения. Народ, нужно точно начать с этого. Будем плавать от острова к острову и собирать трофеи. Тут поле не паханое.
        Её прервала Наташа:
        - Как? На ялике нашем можно плыть одному, максимум - вдвоём. Остальным придётся здесь чем-то заниматься. Ясно же, что первой везде побывает Даша, без неё на этой лоханке плавать рискованно. Я точно не буду. А здесь на островке можно быстро научиться плавать и нырять. У берега это безопасно и даже интересно. Агафья очень много знает о море и его обитателях. Здесь могут быть редкие виды, даже уникальные.
        Стася, ты сама посуди. Зачем рисковать всем, плавая на нашей утлой лодчонке по океану? Она с одного чиха утонет. Уже тонула, если вы все забыли. Её же Даша со дна морского достала. Царица наша незаменимая. Ты хочешь вместе с лодкой утонуть?
        Твоё право, а я пас. И здесь можно нормально жить. Светка, ты что молчишь? Нам с тобой точно ещё нужно здесь освоиться. Мы совсем не готовились к жизни в океане. Вот когда у нас большой корабль будет - другое дело. А пока мы к такой жизни не приспособлены. Если бы не маг Тьмы и не Чёрный остров, то мы бы сейчас по лесам бродили или в Чернолесье жили спокойно.
        При упоминании о маге Тьмы Лика испуганно прижалась к матери, а та закрыла себе рот руками, чтобы не вырвались восклицания страха.
        - Хорошо, я вас услышала. Раньше я планировала побыстрее добраться до Трезубца. .
        - Ага, а сейчас это уже не так срочно. Тебе его домой на блюдечке доставили.
        - Стась, не встревай. Причина не важна. Я решила обследовать близлежащие острова и собрать трофеи. Буду пробовать сначала в одиночку, потом, если пойму, что это безопасно, то буду брать …
        - Меня. Сначала - меня.
        - Ладно, Стась. Как скажешь. Лика, а ты отсюда других островов не видишь?
        - Неа.
        - Совсем ни одного? Ведь с ялика только ты одна их видела.
        - Тут деревья вокруг и кусты.
        - Блин.
        - Прости меня малышка, я хотела спросить - есть ли на этом острове места, с которых ты видишь другие острова в океане.
        - Ага.
        - Дети, блин.
        - Стася, не мешай. Лика, пойдём, ты мне их покажешь. Хорошо? Девочки, вы здесь сами продолжайте обустраивать быт. Я скоро.
        Лика весело подпрыгивая и что-то напевая, добежала до высоченного платана и без лишних слов, как обезьянка, ловко залезла на нижнюю ветку и исчезла в кроне дерева. Даша укорила себя, ей в голову очевидное решение ранее не приходило. Подумать не успела, вернее, думала постоянно, но о другом. Максим! Она улыбнулась своим мыслям и последовала за маленьким проводником.
        На вершине она осмотрелась вокруг. Огромный, спокойный сегодня, даже ласковый океан уже не казался страшным. Скорее - дружелюбным. Даже уютным и почти родным. Всё вокруг так хорошо и чудесно - петь хочется.
        - Лика, а давай, я тебя повыше подниму. Ты мне на плечи встанешь, и тогда ещё дальше видеть будешь.
        Два раза просить не пришлось и без слов девочка вскарабкалась вверх, встав ногами на плечи Царицы. Дети к царицам быстро привыкают. Да ко всему привыкают.
        - Там, там, там, там, там, там.
        На этот раз Даша была готова и заранее сверилась со своей картой и с примерным расположением островов архипелага, с пиратских карт. Третий там и пальчик указавший на юго-восток не соответствовал ничему. Ещё один новый остров. Надо с него начать и Стаську первой на него выпустить или обеим сразу на него выйти. Нужная информация получена, план был составлен, делать на дереве было уже нечего, и они вскоре вернулись на стоянку.
        Ялик, после того, как из него вынесли на берег все трофеи и немного почистили, стал выглядеть совсем иначе. Лёгкий, манёвренный, даже симпатичный. В воду рядом с ним спустились все, не столько для того, чтобы подготовить лодку к путешествию, сколько для того, чтобы погладить Кешу, который сразу после появления Даши вынырнул поблизости. Всеобщий любимец купался в общем восхищении. Все старались к нему прикоснуться и чем-то угостить. Кеша выбрал запечённых крабов. Лика к Кеше привыкла быстро, а вот её мать всё ещё побаивалась, но общий пример её успокоил.
        - Стась, забирайся, бери вёсла и вперёд. Я пока поблизости от лодки вплавь, дно рядом с островами нужно осмотреть. Мало ли. Корабли могли утонуть в любом месте. Света, ты старшая. Решай всё сама.
        Путь оказался неблизким.
        - Даш, я мозоли натёрла, давай ты тоже грести будешь.
        - Ты сорок минут гребёшь, а до острова ещё неясно сколько плыть. Терпи.
        То, что Стаська смогла работать на вёслах так долго, удивило Дашу.
        - Что ей так достижения эти дались? Ну, будет, скажем, оповещение. Все узнают о подвиге некоей Анастасии и что? Хотя, это не так редко бывает - чтобы мелькнуть на экране телевизора даже на десять секунд люди готовы на многое. Некоторые на акции разные только с этой надеждой ходят. Минута славы. Что это за слава? Ведь таких активистов не запоминает никто и никогда. Мелькнул, при удаче сказал пару фраз и всё. Не понимаю.
        Даша и ради удовольствия, и ради того, чтобы лодка была полегче, плыла рядом, часто ныряя и обследуя дно. Кеша крутился рядом и от этого океан переставал казаться огромным, пугающим и чужим. То, что её саму недавно таким странным образом произвели в Царицы и повелительницы океана, тоже добавляло уверенности. Эдак я тут насовсем жить останусь. Кеша вынырнул рядом и покивал её мыслям.
        - Стась, ты правым веслом сильнее загребаешь, отклонилась правее курса. Ты на карту посматривай, желательно плыть по прямой.
        - Так сказала бы сразу. Ладно. Долго ещё?
        - Не знаю. Половину почти уже проплыли, и это меня удивляет. И ты, и лодка эта. Должно быть она и предназначена для одиночек. Так быстрее всего движется. Интересно, для чего она?
        - Ничего интересного. А грести надоело. Ныряют с неё, наверное, и собирают со дна что-то.
        - Мне тоже так кажется. Есть профессия ныряльщик-сборщик. У тебя не открыта?
        - Нет, а надо?
        - Без понятия, но не помешает точно. Ты бы нырнула, вдруг, если это в самом деле для ныряльщиков, то от одного этого у тебя что-нибудь подрастёт.
        - Класс. В самом деле.
        И Анастасия, бросив весла, просто нырнула в воду. Даша выждала секунд десять и последовала за ней. Стаська обнаружилась метрах в трёх, она зависла между дном и поверхностью, держа в руках шар черного цвета с красными пупырышками. Даша подплыла ближе.
        Как-то ей жестами удалось выразить свой вопрос, на пожатие плечами в ответ она предложила всплыть, большим пальцем указывая вверх. Стаська, похоже, расценила это как похвалу. Она продолжала держать нечто непонятное и потенциально опасное.
        Тут вдруг Кеша пронырнул между ними и вытолкнул носом шар из рук Стаськи. Шар сдулся, превратился в рыбку и та исчезла в направлении дна. Вынырнули они одновременно, но лодки рядом не оказалось, подул ветер и, ставшую лёгкой без пассажиров лодку отнесло уже метров на двадцать. Пришлось догонять. Даша с тревогой подумала о том, что если бы ветер дул ещё сильнее, то погоня могла бы занять время и пришлось бы выбирать.
        Или оставаться с подругой и помогать ей добираться вплавь или оставлять её одну в надежде, что Стаське хватит сил дождаться возвращения. И что потом? Без лодки и возможности вернуться! На этот раз обошлось, но мысль о том, что море ошибок не прощает, засела в голове прочно.
        Поднявшийся ветер сначала напугал обеих возможной потерей транспортного средства, но потом компенсировал это тем, что дул почти в нужном направлении и это серьёзно сократило время в пути.
        - Даш, можно я одна первая выйду? У тебя уже и так всего навалом.
        - Ладно. Только не выбирай ничего, пока мы это не обсудим. Знаю я тебя, а мы здесь в группе, нужно выбирать с пользой для всех.
        - Да ну тебя. Так скучно. Чем это будет отличаться от того, что туда первой пойдёшь ты? Нет уж. Я это я, а ты это ты.
        Стася спрыгнула в прибой и уже через пять минут с дикими воплями танцевала на пляже. Дарья, глядя на это улыбалась тоже.
        - В самом деле - так лучше. Даже если ерунду взяла, настроение зато у неё хорошее, да у меня - тоже.
        Как оказалось, танцевала Анастасия над трупом, что в другой ситуации поразило бы Дашу до глубины души. Но это был даже не совсем труп, а скелет и явно не человеческий. Он бы походил на людей, но рук было многовато. Четыре. Стаську же это обстоятельство только радовало.
        - Дашка. Целый сет. Полный комплект амуниции. Кто такие Квадрилы? Жаль рук маловато и ног. Не знаешь, как носить кольца для хвоста? Жаль, что я не парень. Тут статы - всего, если сложить, даже не знаю. Давай, иди сюда. Арифметика это не моё. Но до сотого я теперь в этой хрени дотянусь без проблем. Ещё и тебе накостыляю. Давно хотелось. Царица, блин.
        Даша немного расстроилась тому, что все это досталось не ей, ведь это же она всех чуть ли не на себе везла все это время, но устыдилась, глядя на радость подруги. Сама бы она так блаженствовать и веселиться не смогла. Нет того темперамента, а вещи - да ерунда. Дело наживное. К тому же, если будет нужда, то можно их у Стаськи одолжить на время боя или для устрашения врагов. Да и друзей иногда бывает нужно впечатлить не меньше, чем врагов.
        Даша любовалась, а Стася тем временем кружила вокруг скелета, брала все по очереди или почти все одновременно. Роняла все это обратно на гальку, материлась и опять пробовала удержать все трофеи разом. Потом вдруг все сама бросила и занялась своими волосами.
        Дашу, знавшую её едва ли не с рождения, это не то, чтобы поразило, но заинтересовало.
        С чего вдруг такая перемена? Ларчик просто открывался. Стаська скрутила свои волосы в жгут и на него стала нанизывать кольца. Очевидно, те, которые для хвоста покойного квадрила.
        - А что? Есть же причёска «Хвост». Надо пробовать, вдруг прокатит?
        - Молодец, я бы не догадалась. Ты все хочешь прямо сейчас на себя нацепить?
        - А что тянуть?
        - Давай, действуй, но одевай всё по одному и каждый раз в интерфейсе смотри на результат.
        - Сработало. Кольца для хвоста прижились, как родные. Какая я умница.
        - Не отвлекайся, сколько у тебя уже прибавилось?
        Глава 36.2. «Принцесса пиратов»
        - Интеллект больше всего. Почти двести. Но это я сама в уме подсчитала. Без гарантии. У меня маг ещё не открыт.
        - Круто, эти Квадрилы - маги сильные должно быть. Дай померить, я тоже так волосы скручу.
        - Зачем?
        - Жадность это грех.
        - Просто спросила, а ты сразу. Когда я для тебя что-то жалела?
        - А пояс Гуччи со стразами?
        - Это не считается. Ладно, бери, пробуй.
        - Вот спасибо-то. Но ты мне все вещи с Интеллектом дай. Я хочу своё заклинание копья проверить. Пока это у нас самое серьёзное оружие.
        - Это да.
        Как оказалось, с арифметикой у Анастасии всё было по-прежнему, и на самом деле добавка к главной характеристике магов составила двести сорок. Но и это было не всё:
        - Стась, тут пишут, что весь сет, если полный надеть, ещё на двадцать процентов увеличит и Интеллект и Резерв маны. Снимай с себя всё, я одену и проверю копьё.
        Стаська что-то буркнула под нос с недовольным видом, но признала необходимость и смирилась.
        - ЛЕДЯНОЕ КОПЬЕ -
        - Твою мать. Дашка. Это же супер. Ты с этим копьём и в самом деле царица. Кинь его куда-нибудь. Посмотрим, что получится.
        В руке у Даши и в самом деле появилось вполне солидное копье. Сияющее льдом и чем-то угрожающее - даже страшное.
        Она прикинула его вес. Как будто специально по её руке. Удобно бросить или воткнуть во врага.
        - Ладно, а куда? Цель ведь нужна.
        - Вон, смотри. Черепаха плывёт - суп будет черепаховый. Ты пробовала?
        - Откуда? Да ты бы и знала. А где эта черепаха? Не вижу.
        - Да вон же. Слепая тетеря.
        Анастасия вошла в море почти по колено и показала подруге пальцем тень в воде.
        - Тетери - глухие. Тетерева. Отойди правее, а то я ненароком в тебя попаду.
        Даша метнула копье, но с непривычки вышло неудачно. Метр левее. Результат поразил всех. Больше всех Стаську. Неожиданно для себя она оказалась вмёрзшей в лёд по колено.
        Льдина диаметром метров в десять, неизвестной толщины.
        - Дашка, зараза. Вытащи меня отсюда. Холодно, больно и страшно. В черепаху хоть попала?
        - Нет.
        - Блин. Ничего доверить нельзя. Сделай что-нибудь. У меня скоро ноги отвалятся.
        - Сейчас. А что сделать?
        Даша запаниковала и все мысли исчезли. Что делать? Как? Когда? Просто ждать?
        - То же мне, царица. Придумай. И побыстрее, у меня жизнь падает. Убийца.
        - Ужас. В голову ничего не приходит.
        - Блин. Так стукни ею о лёд.
        - А это идея.
        - Рехнулась?
        - Я о том, что можно пробить лёд вокруг тебя и оттащить на берег. Там песок горячий.
        - А. Давай быстрее, я леденею вся. Холодно. Блин.
        Даша вышла на лед, подбежала к подруге и стала ударами кинжала откалывать кусочки льда вокруг ног Анастасии. Та тоже присоединилась. Старались обе не за страх, а за совесть. Ну и за страх - тоже.
        - У тебя пальцы на ногах шевелятся?
        - Волосы у меня от страха шевелятся. Везде. Ну и вопросики. Садистка.
        - Глупая, я хочу узнать толщину льда, если он до дна промерз, то …
        - Я их не чувствую уже. Дашка, у меня всё быстрее жизнь утекает. Сдохну сейчас прямо у тебя на глазах. Во сне тебе буду являться.
        - Ну да. Явишься вечером кофе пить.
        - Совесть поимей. У меня боль на сто процентов.
        - Я же стараюсь, но ножом такой толстый лед ковырять трудно. Сама же видишь - твёрдый и не поддаётся почти.
        - Тогда магию примени. Хоть что-нибудь. Даша. Больно. И страшно.
        - Это игра. Выходи, если что.
        - Ну да, и всё это потерять? Смотри. Кеша приплыл. Может он? Ну, хоть что-то.
        - Ой, я дура. Подожди.
        Даша добежала до края льдины и прыгнула в воду. Кеша тут же появился рядом и ткнул носом в шею.
        - Кешенька, милый. Толкни своей шишкой льдину. Растопи её. А то Стаська от боли свихнется, но достижения и шмот не бросит. Помоги а?
        Дельфин покивал, но судя по всему, не понял, что от него требуется. Нельзя исключить и того, что лёд он видит впервые в жизни и толком не знает, что это такое. Даша, было, расстроилась вконец, но в голову пришла идея. Она нырнула и сделала вид, что атакует льдину лбом.
        Пришлось проделать это раз десять и разбить голову в кровь. Кеша, который всё это наблюдал плавая рядом, наконец, решил, что это белое и холодное - враг и ткнул его шишкой. Лед исчез, Анастасия рухнула в воду, благо неглубоко.
        - Даш, я на грани. Красная полоска осталась. Щас сольюсь.
        - Не смей. Держись. Я сейчас.
        Дарья подплыла к подруге, подхватила её под мышки и потянула на глубину.
        - Зачем меня топить, я и так загнусь сейчас.
        - Молчи, оторва, не зли меня. Кеша, милый, подлечи её. Очень тебя прошу.
        Дельфин сделал круг возле стоящей по пояс в воде Даши, подплыл и ткнул её лбом. Та совсем отчаялась, обхватила Кешу и сама направила его лбом в живот Стаськи. Кажется, он её наконец-то понял и сам сделал движение навстречу.
        - Абзац. Сто процентов и всё как рукой сняло. А я уже «Отче наш» пыталась вспомнить.
        - Не больно?
        - Вообще всё прошло. Кеша, я тебя люблю. Больше, чем она. Имей это ввиду, если что. Дашка, где черепаха? Иди, лови. Не зря же я так мучилась. Суп черепаховый сварим. Никогда не пробовала.
        - Ну, ты вообще. Как же я тебя люблю. Сама иди, лови. Я с Кешей побуду. Вдруг он устал?
        Выглядел дельфин вполне здоровым и бодрым, но Даша всё же поплавала с ним минут пять. И убедиться, и свой стресс снять. Хотелось и еще поплавать и поиграть, но вид Стаськи, которая, упираясь в дно, тащила на берег нечто тяжелое, пробудил совесть и она присоединилась.
        На черепаху лечение Кеши не распространилось - та была холодной и неподвижной.
        - Жадность тебя когда-нибудь погубит. Зачем ты ей в голову кинжал воткнула?
        - Вдруг оживет? А мне за нее опыт добавился. Плюс три уровня. Съела?
        - Нет, но попробую с интересом. Надо её Агафье отвезти. Она знает, как лучше приготовить. Ничего не болит?
        - Нет. Прошло, как и не было ничего. Кеша - супер.
        - Ты только не проболтайся в сетях или ещё где-нибудь. Узнают - все кланы на нас охоту объявят.
        - Им сюда не добраться, но ладно, не дёргайся. Я могила. Как черепаху повезём к нашим? В ялик твой она не влезет. Тяжелая зараза. Её и на берег-то вытащить не получится. Только в воде толкать можно.
        - Можно привязать. Не получится - бросим.
        - Щас. Это моя добыча. Разбросалась. Царица. Блин.
        - Вот и привязывай, а я остров осмотрю и дно вокруг. Мало ли. Вдруг на дне еще квадрилы найдутся.
        Остров больше ничем их обеих не одарил. И так достаточно. Даша особенно ни на что и не надеялась. Ей просто нужно было побыть одной, успокоиться и получить разрядку. Но чтобы потом ни о чём не сожалеть и не возвращаться сюда она всё же всё вокруг осмотрела тщательно.
        И сам островок и дно вокруг него. Обычная флора и фауна. Можно возвращаться. Ага. Как же. Вернувшись она лодки не обнаружила, страшно перепугалась, но тут же успокоилась, увидев подругу на берегу.
        - Что на этот раз?
        Даша выбралась на берег и села на песок рядом.
        - Черепаха, зараза.
        - Ожила? С ножом в голове?
        - Нет. Просто здоровенная и всё время норовила выскользнуть и утонуть.
        - Судя по всему, ей это удалось.
        - Пока я пыталась её прикрепить, лодка перевернулась.
        - Заметь, что ты об этом говоришь так, что виноват всегда кто-то другой. И это у тебя так постоянно. Всю жизнь. Виновата черепаха, лодка, чужой дядя, но не Стаська.
        - Так это правда. Я же старалась. Скользкая сволочь и веревки на ней не держатся. Чуть сама не утонула, пока ты там прохлаждалась.
        - Теперь и я виновата вместе с лодкой, черепахой и дядей. Ладно. Отдохни, я разберусь.
        Дотащить лодку, а затем и черепаху по дну до берега было не сложно, но скучно. Повторять опыты подруги Даша не стала - и в самом деле не стоило даже пытаться. Тащить черепаху на буксире сложно и даже если бы получилось, то времени ушло бы на порядок больше.
        В лодку она не влезет, а суп черепаховый хочется попробовать. Признав правоту Стаськи и не сказав ей об этом, она решила расколоть панцирь и вырезать мясо. Заморозить его и доставить на базу. Там пусть Агафья разбирается. Услышав новость Стаська молчать не стала:
        - Могла бы и сразу об этом догадаться, а не вешать проблему на меня. Царица. Блин. Погоди, я тут на берегу камень приличный видела. Пуда на два. С вещами я им эту заразу на раз расколю.
        Даша ничего не ответила и решила посмотреть на всё это со стороны. Оно того стоило.
        Стаська без проблем донесла нужный камень до цели. Статы рулят. Даже лихо она с разбегу и с размаху запустила камень в центр панциря. Не попала, что Дашу не удивило, зато обрадовала та ловкость, с которой подруга увернулась от камня. Стаська явно хотела отомстить - пусть даже трупу животного и ей повезло, что всё не вышло наоборот. Панцирь без проблем отразил камень и при этом на нём даже царапины не осталось.
        Обиженная такой несправедливостью Стаська выглядела так смешно, что Даша расхохоталась, да так заразительно, что и первоначально обидевшаяся подруга присоединилась. Вволю насмеявшись и одновременно проголодавшись, они всё же разделали добычу, используя при этом естественные отверстия в панцире. Делали это в полосе прибоя, поэтому не особенно испачкались.
        Искупались, побрызгались друг на друга, Даша заморозила копьем мясо, Стаська погрузила его в лодку и довольные собой они без приключений вернулись на базу. Мечта о черепаховом супе и уже наметившийся навык в гребле позволили Стаське преодолеть расстояние обратно вдвое быстрее.
        Через час они обе уже плыли обратно. Агафья, не теряя веры в Царицу морскую, высказалась в адрес Стаськи. В очень едких выражениях она сообщила той, что оставлять черт знает где, ценнейший панцирь черепахи Щитоносца, не очень умно.
        Это огромная удача, заполучить такой ценный трофей. Щиты или доспехи из этих черепах ценятся дороже любых других. Пробить их без магии невозможно. Никто, кроме гномов Дальнего не в состоянии обрабатывать этот материал. Стоить панцирь может в разы дороже чистого золота того же веса. Услышав это Стаська молча села обратно в ялик и гребла молча до самого возвращения. С остервенением. Даша, зная подругу, тоже ничего не сказала и поплыла следом.
        Зато мысленно многое высказала самой себе. Должна ведь была заметить прочность совершенно необычную, легкость и гибкость панциря, после того, как мясо было извлечено. Так нет, то ли от желания поскорее попробовать деликатес, то ли от стресса, то ли ещё от чего. Но только после слов Агафье ей стало очевидно то, что пустой панцирь в разы легче, имеет удобные отверстия для того, чтобы его привязать к лодке и:
        - Дура я, дура.
        Корила себя она. Молча. Зная, что Стаська бы её в этом точно поддержала. Вернулись уже затемно, при свете звёзд. Плывя на спине и любуясь ими, Даша задумалась о навигации по небесным светилам. В реале это уже забыто, но принципы известны, литература есть и, если царствовать в океане, то без этого никак.
        Ни карта интерфейса, ни пиратские карты гарантии не дают. Опыт - сын ошибок трудных. Прав был Александр Сергеевич. Зато по возвращении их ждал пир. Черепаховый суп это нечто. С этим согласились все, кроме Лики. Та уже спала.
        Глава 37
        - Бяка. Хочу мультик про Машу и Медведя.
        Верочке стало скучно, да и лицо Элен явно подтверждало недавно высказанное мнение ведущего ток-шоу. Это не для детей.
        А если учесть фактор того, что данный конкретный ребёнок может походя, играя в прятки пройти сквозь кирпичную и стальную стенку котла. А если вдуматься и предположить, что это не единственные её способности, что она может сглазить, проклясть, назвать бякой с любыми последствиями, включая тяжкие телесные. .
        Да мало ли что. С некоторым беспокойством я посмотрел на лицо ведущего, которое в этот момент было на экране крупным планом. На бяку пока Владимир не похож, но я еще не знаю, что мелкая понимает под этим термином. Как она себе представляет эту самую бяку?
        Вопрос не праздный. Повреждения могут быть и внутренними, и отложенными во времени. Сомневаюсь, что Верочка знает что-то о времени, материи и пространстве. Кроме того, даже если знает, ей может быть на них плевать. Будет крутить ими и вертеть по своему детскому усмотрению.
        Я повозился с пультом и нашел шедевр отечественной мультипликации, а Верочке подложил еще пирожное, чтобы не попасть в число бяк, ну и по доброте душевной. Довольный ребенок мгновенно погрузился в тот мир, в котором можно безнаказанно издеваться над медведем, а Элен обратилась ко мне:
        - Мих, а ты что об этом судье думаешь?
        - Как ни относиться к самому Дмитрию Семочкину, но нужно согласиться с тем, что этот эксперимент прошел удачно и теперь джин выпущен из бутылки. Перемены назрели и остановить их теперь будет не так просто.
        - Не знаю, с идеями я согласна, но сам этот Дмитрий мне не симпатичен. Что-то в его манере держаться и в самой речи есть неестественное. Нет единства в том, что он говорит, чувствует и думает. Это у меня на уровне интуиции. Что-то в нём не так В глазах у него что-то эдакое.
        - Женщины!!! Человек рискнул всем. Карьерой и даже жизнью. Эдакое. Глаза, видите ли.
        - Мих, а ты меня понимаешь? Или ты с Афанасием заодно?
        - Я заодно с Верочкой. Это бяка и смысла обсуждать эту передачу я не вижу. События в Воркуте повлияли на будущее, но сами они уже в прошлом. Я не против того, что этот Дмитрий монетизирует сейчас свою популярность. Он и в самом деле рискнул многим.
        Награду он заслужил. А если он подходит демократам, как лидер или как знамя, то пусть они попробуют. Мне важно то, что Терра стала ещё популярнее, а её будущее - стабильнее и более предсказуемым. Те, кто поставил на повышение курса игрового червонца, сейчас серьезно выиграли.
        - Почему-то я уверена, что ты в их числе и выиграл больше других. Совершенно уверена.
        Я посмотрел на Элен, потом на мелкую. Ведьмочки - одно слово. Нужно быть поосторожнее, а то так я все свои секреты им раскрою. Умышленно никто из трех сестер мне вредить не станет, но. . Тут можно много чего сказать о женщинах, но лучше будет промолчать. Оно мне надо? Не отвечая, я погрузился в сочувствие к медведю. Как я его понимаю, даже завидую - у него-то такая Маша только одна. .
        Я по наивности считал мультик про Машу бесконечным и ошибся. Реклама победила, а Верочка нахмурилась. Милое детское личико приобрело морщинку между бровками. Любой бы умилился, а я испугался. Вот проклянет ребенок рекламу, что мы без неё будем делать? Как жить? Элен спасла человечество:
        - Не хмурься и сиди прямо. Лучше расскажи ка, где ты пряталась. Я тебя нигде не смогла найти. Признавайся.
        - Неа.
        - Пирожные уже кончились, а у меня на тарелке еще есть. Если расскажешь, то это тебе достанется
        - Ты толстая.
        - Что? Ты что? Откуда ты это взяла? Тебе кто-то сказал? Всего-то триста грамм. Неужели заметно?
        Элен решительно отодвинула от себя тарелку со сладостями, чем моментально воспользовалась хитрюга. Сначала рассмеялся я, потом Афанасий, Элен сообразила последней. Всё же женщины помешаны на фигуре, чем иначе объяснить то, что шестилетка развела на эклеры взрослую, вполне разумную и неплохо образованную девушку?
        - А это интересный вопрос. Я тоже не понял, где малышка спряталась. Это невидимость. Интересно. Спираль. Вода. А ведь можно свиток сделать. Телепорт, но оставить связь. Чтобы видеть и слышать, но при этом отсутствовать Трехмерная спираль. Как у воды в толчке. Спираль, прокол в пространстве и ты видишь все в нужном месте и слышишь, но тебя там нет. Невидимость. Сложный будет свиток.
        - А можно будет через дырочку взять пирожное?
        Верочка первой оценила идею Афанасия и сразу нашла ей применение.
        - Опаньки.
        Что имел ввиду маг свитков было неясно, но он явно завис, обдумывая идеи. Свою и мелкой. Я же размечтался о том, что он создаст такой свиток в игре, а я его продублирую в реале. Человек невидимка. Столько дел можно будет ускорить.
        За столом стало тихо. Почти, только звук чайной ложки по тарелке. Мелкая расправляться с долей Элен не прекращала ни на минуту… Но все мы размечтались о возможностях такого нововведения. Или я по себе сужу?
        После чаепития, в процессе которого и я мелкой отдал все имевшиеся в наличии сладости, мы спустились обратно в котельный зал. У Элен гукнул смартфон:
        - Мих, Лизку полиция задержала. То есть их машину. Она явно что-то учудила и они врезались.
        Она что-то мутное написала про разбитую фару. Что делать?
        Этот вопрос поставил меня в весьма затруднительное положение. Все ждут, что я немедленно впишусь в процесс и быстро решу все вопросы. Но для меня это не так просто. Напрямую контактировать с МВД мне явно нельзя. Документы хорошие, но лишний раз их светить не стоит. Попадать в сферу обзора регистраторов, а потом в базу спецслужб мне опасно. Кто там имеет доступ, как эти данные будут обрабатываться? С другой стороны - помочь нужно:
        - Элен, у тебя права есть? Ты машину водишь?
        - Да, предполагаемая профессия супермодели требует повышенной мобильности, но своей у меня еще нет.
        - Тогда вот тебе ключи, поезжай за Лизкой, черный мерс у входа. Будет проще, если это будет её родственник. Я на связи и в случае сложностей позвоню нужным людям. Проблем не будет. Брать с собой Верочку не стоит, а здесь за ней нужно присмотреть.
        - Ты прав, не таскать же её в полицию, Афанасий опять может увлечься чем-нибудь в туалете, а тебе я всецело доверяю. Я быстро.
        Мы с Афанасием неожиданно для себя оказались в роли воспитателей. Как я сразу же понял, опыт у нас обоих в этой области одинаковый и максимально близкий к нулю. Это бы ещё было ничего, но, как оказалось, к такому же выводу интуитивно пришла и мелкая.
        Мысленно она сказала себе: «Ага» и тут всё началось. Сначала ей захотелось еще чаю. Ну не может в девочку шести лет влезть столько пирожных. Есть же законы сохранения. Влезло. Думаю, что влезло бы и еще, но пакет опустел. А ведь при покупке я учитывал аппетиты Пуха, а главное, Лизки.
        Живот у ребенка раздулся и я, воспользовавшись тем, что Афанасий в это время отвлекся на приготовление новой порции чая, решился тайком применить магию. Исключительно из человеколюбия, личной привязанности к Верочке и нежелании объясняться с Элен в случае ожидаемых последствий от переедания. У меня бы от такого количества сластей всё слиплось.
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - ИСЦЕЛЕНИЕ -
        Очнулся я, лежа на полу от того, что Афанасий решил вылить на меня воды. Под рукой у него оказался только кипяток, что и привело меня в сознание очень быстро. Вскочил я как ошпаренный. Вы спросите - почему как? И будете правы. Ошпаренный и есть. Хорошо. Что именно? Хорошо то, что большую часть он уже вылил в заварной чайник.
        На языке у меня крутились несколько очень подходящих к случаю выражений. Применяют их по поводу и без оного у нас в стране часто, мне это кажется неправильным, но не это меня остановило, а выражение лица Верочки. Та сидела за столом с огромными глазами и колебалась между желанием рассмеяться и испугом.
        Испугались мы все трое. Верочка добрая душа боялась, что мне очень больно, Афанасий, похоже расстроился, что кипяток по ошибке истрачен напрасно, я был в шоке от того, что сотворил сам. Заклинание перетока, применённое к магу в разы, а то и в тысячи раз сильнее меня ударило в первую очередь по мне.
        Если раньше я терял сознание от недостатка сил, то сейчас во мне как будто атомная бомба взорвалась. Энергия била из всех пор. Я просто мог лопнуть, как мыльный пузырь. Во всяком случае, ощущение было сходным. Боль от ожога прошла сама собой, я ничего сделать не успел.
        Даже подумать о том, что нужно что-то сделать. Если я решу сейчас полететь, то полечу. Куда угодно, хоть на луну. Ощущение всемогущества и вседозволенности захватило меня на несколько мгновений. Я едва не попробовал свои новые возможности. Помогла привычка, приобретенная за последние годы, когда я постоянно скрывался и контролировал все свои поступки.
        Вдох. Выдох. Это я повторил раз десять. От этого никогда вреда не было ни мне, да и никому. Возникла немая сцена. Верочка смотрела то на меня, то на Афанасия и не могла выбрать смеяться ей или плакать, Афанасий смотрел на чайник в своей руке. Судя по мечтательному выражению его лица, он в этот момент придумал очередной вариант свитка. Надо будет не забыть у него новые свитки купить.
        Я тоже замер, пытаясь разобраться в своих ощущениях и причинах произошедшего. Я же лечил мелкую, когда её без сознания в реанимацию привезли. Тогда всё прошло нормально. Это да, но ведь тогда она сама всю энергию израсходовала. Позже выяснилось, что увидев мёртвого котенка, она пыталась его оживить.
        Во всяком случае, так о том событии позже упоминал Пух. Дотошный парень пытался помочь семье Лизки и провёл нечто вроде расследования по поводу этого странного события. Причин не обнаружил, но рассказал мне всё, что смог узнать.
        - Мих, тебе больно?
        Ну вот, сейчас точно расплачется. Эта фраза вернула меня в реальный мир.
        - Нет. Конечно нет. Вода уже просто теплая. Она остыла. Не волнуйся за меня, малышка. Афанасий. Дай ка чайник.
        - Что? Какой чайник? Ах, этот. Держи. Слушай, а если кипяток применять на свитках. Я думаю, пипеткой капать. Скажем на рисунок сделанный ядом гадюки. Мне тут Пух перспективные картинки нашел. Верования Шумеров. Интересно до жути. Давай прямо сейчас попробуем. Ты как?
        - Давай, но не здесь.
        - Почему? Кипяток под рукой.
        - Пипетки нет. Пойдем в лабораторию ХВП, там что-нибудь найдется.
        - Уверен? Я видел где-то на двери табличку с таким названием. Что это значит?
        - Лаборатория значит - лаборатория. А ХВП - это химводоподготовка. В паровых котлах за качеством воды следят серьёзно. Отложение солей в барабане и все в этом роде.
        - Я люблю барабан. Но он у нас дома постоянно пропадает. Как в сказке. Мне его Лиз подарила. Мих, покажи мне здесь барабан. А палочки к нему есть? Хотите послушать, как я играть на нём умею? Я долго могу.
        - Долго? В вашей маленькой квартире? С кучей соседей со всех сторон? Я могу понять, почему твой барабан так часто пропадает. Давай лучше пипеткой на свитки кипяток капать будем. Ты умеешь?
        - Да. А что такое пипетка? Похоже на пипи. .
        - Нет. Совсем не похоже. Пойдем. Ты следи за Афанасием. Афанасий, ты следи за Верочкой и не потеряй чайник, а я найду ключи.
        В результате все были при деле и через десять минут мы увлеченно капали кипяток на свиток. Афанасий для такого дела не пожалел самое своё продвинутое достижение в этой области. Сам свиток выглядел солидно. Он был склеен или спрессован из десятка листов тонкой, но плотной бумаги.
        Между ними Пух и Афанасий заложили листья каких-то экзотических растений, упоминания о которых в древних книгах нашел всё тот же Пух.
        Еще одна книга лежала на столе, открытая на рисунке в стиле древних индусов живших задолго до Будды. Веды? Упанишады? Но не Кама сутра - точно.
        Чтобы лучше видеть и помогать, а именно не давать свитку свернуться в трубочку, Верочка забралась с ногами на стул. Воспитывать я её не стал. Сейчас важнее отвлечь ребёнка и вытеснить из её памяти предыдущие события, заменив их новыми более интересными.
        Пусть они оба воду на бумагу капают, авось забудут обо всём прочем. Может при удаче выгореть. Выгорело. Мы все трое потрясенно наблюдали то, как от простой кипяченой воды для детей из бутылки «Агуша» свиток сначала задымился, а потом загорелся. Удивилась Верочка, удивился я, что объяснимо. А вот то, что удивился Афанасий, было уже немного странно - автор и создатель, как ни как.
        Хотя пора бы уже мне и привыкнуть. Надо здесь будет проверить существующую систему пожаротушения и заодно еще пару более современных смонтировать. Это я упустил. Мог бы и догадаться, что здесь будет Афанасий работать, Верочка играть, а Лизка безобразничать. Это пожароопасно. И поди разбери кто из них троих опаснее. А если они объединятся? Избави боже.
        Я достал смартфон и сделал несколько заказов. Заодно с пожарной безопасностью я решил сделать еще несколько дел. Я наконец-то придумал, как мне использовать котлы. Правильно, что я их оставил. Пригодятся точно. Замкнутое помещение. Герметичное, если на хвосте у дымососа закрыть шибер. Ну, почти герметичное.
        При необходимости его легко проветрить, причем, всё содержимое дымосос вытянет в дымовую трубу, а она метров двадцать высотой. И это плюс. Внутри сплошные трубы, причем заземленные, хотя это нужно будет проверить. Если еще дополнительно сделать экраны из медной сетки, то есть шанс, что там можно будет творить магию, не опасаясь того, что пострадает весь Павловск.
        Глава 38
        - Колечко из серебра хочу.
        На самом интересном месте размышлений меня прервали. Верочка безапелляционно заявила о том, что мне предстоят еще не малые траты. К мнению этого эксперта придется прислушиваться. Серебро! Нужно подумать.
        - А ведь, правда. В магии всегда серебро применялось и очень широко. Лучше тонкую проволоку. Можно будет ею рисунки в свитке выкладывать. Потом прессовать. - Афанасий с мелкой согласился
        - Волоку проволоку - Дети часто опытным путём пытаются выяснить логику словообразования. Чаще всего это бывает забавно, но сейчас Верочка попала в точку. Оба они воззрились на меня. Очевидно ожидая, что я прямо сейчас из кармана вытащу что-то вроде приснопамятного мотка магопровода.
        Эта мысль заставила меня застыть. А если? Портал в Хаос, магопровод и безграничные возможности, но уже не в игре, а в реале? Ну и денёк. Сколько всего произошло за короткое время и сколько дел предстоит теперь сделать. Делами мы все втроем тут же и занялись. Я через сеть делал заказы, Верочка стояла на стуле и с интересом смотрела на останки свитка, Афанасий стоял на своем пиджаке, который незаметно для всех упал на пол. При этом он смотрел то ли в потолок, то ли вовнутрь себя.
        - Изобретает что-то - предположил я - уважаю. Сам бы рад чем-то подобным заняться, но времени не хватает катастрофически. Слово катастрофа мне лучше не произносить, даже мысленно. В такой компании это чревато. Запросто беду накликаешь. Я и кликнул, подтверждая заказ на покупку серебра. Особо чистое - пять девяток.
        Верочка вдруг решилась на что-то и ткнула пальчиком в золу, которая по форме все ещё напоминала свиток. Я было испугался и одновременно понадеялся на то, что она магией восстановит его прежний вид. Но нет. Обычное любопытство. Пальчик стал черным и всё.
        То есть не всё - срочно пришлось предотвращать попадание этого пальчика в рот. Не так просто за детьми смотреть, даже за обычными. А тут. Зачем дети пальцы в рот засовывают? Важно получить данные от всех органов чувств? Или? Очень может быть, что она никогда в жизни сгоревшую бумагу не видела, да никакую.
        Сейчас бумага используется всё реже и некоторые дети с ней знакомятся только при обучении письму в школе. Недавно читал прогноз, что и это умение писать от руки вскоре станет лишним. С голоса уже давно программы преобразуют устную речь в электронный текст.
        В этот момент мне позвонила Элен. Всё оказалось просто, нанятому мной для Пуха водителю выписали штраф, чем дело и кончилось. Я в этом и не сомневался, когда такая красавица о чем-то просит, то у любого нормального мужика появляется естественное желание сделать для неё все возможное, а после пары её улыбок оно и вовсе становится непреодолимым.
        Через полчаса Элен вернулась и забрала мелкую, которая уже зевала на ходу, Афанасий вдруг решил ехать в Питер вместе с ними. Неужели и на него действует красота? Не красота идей или изобретений, а главная - женская. Вряд ли Элен сочтет его приемлемым вариантом, но кто поймет женщин? Говорят, что в дебрях Амазонки в одном из племен аборигенов есть шаман, который это может. Надо будет выбраться и проверить. А вдруг и я у него научусь и понимать начну?
        Как-то быстро и немного неожиданно я остался в одиночестве. Вот только что, было шумно, суетно и весело и вдруг я один в пустом здании. Тишина. Пусто и как-то одиноко. Но ненадолго. Срочная доставка обеспечила меня компанией из гастарбайтеров и всем необходимым для продвинутых систем пожаротушения и реконструкции котлов. Бригада узбеков из двух человек прибыла для осмотра фронта работ и согласования сроков. Отец и сын. Обоих звали Мэлс, что странно.
        Не то странно, что у отца и сына одно имя. Иван Иванычей в России пруд пруди. Необычно само имя. Я их расспросил. Как оказалось, это традиция, но не очень древняя. Деда старшего Мэлса так назвали еще в тридцатые годы. Первые буквы Маркс, Энгельс, Ленин, Сталин.
        Первый носитель нового имени разбогател на торговле луком в Бухаре после войны. Его успех внушил всем уверенность в том, что это имя приносит удачу. Так и повелось. Я же решил, что основателя династии Мэлсов не посадили за спекуляции потому, что побоялись.
        Посадить одновременно всех главных коммунистов никто не решился. Быть человеком, который заставит Маркса, Энгельса, Ленина и Сталина - всех одновременно в одном лице чистить парашу, никто не захотел. Мудр был основатель династии. Везение тут ни при чем.
        Нынешний глава семьи неплохо говорил по-русски и я убедил обоих за небольшие, сверхурочные, наличные никак и нигде не зафиксированные деньги заняться работой прямо сейчас. Аванс в сто долларов решил дело и работа закипела. На первых порах отец семейства пытался расспросить меня о целях работы, которая показалась ему довольно необычной, но я объяснил, что и сам до конца этого не понимаю.
        Что, по сути, правда. Он решил, что я тоже человек подневольный, и больше меня расспросами не доставал. Для первых опытов я выбрал котел номер шесть. Номер первый я решил больше не трогать. Так, на всякий случай. Пока там единственный действующий портал и рисковать им я не буду. Попробую повторить всё это самостоятельно без Верочки на другом. Пусть будет шестой, раз он Афанасию чем-то приглянулся.
        Только теперь портал будет внутри котла и вести наружу. Перемещение на один метр через стенку котла. Предположительно, медные экраны и трубы котла погасят выброс энергии и я смогу произвести замеры. Характеристики электрического тока, идущего через заземление зафиксировать совсем не трудно. Опыт подобных работ у меня уже есть. Старый мой контейнер стоит на улице во дворе котельной.
        Домой спешил и вернулся как раз к тому времени, когда Света уже ждала меня в нашей спальне. Всякая там магия, важнейшие планы, деньги, друзья, враги. Это да, но…
        - - -- - - - - - - - - - - - -
        Расставшись с арабами и отойдя метров на сто, Шерлок остановился. То есть его остановили. Не люди - обстоятельства. Ничего перед собой не видя, и идя с вытянутыми перед собой руками наугад, он уперся в стену. Ещё повезло в том, что это произошло не сразу. Какое-то время он шел, полагаясь на интуицию и обострившийся в темноте слух.
        Трудно было бы найти что-то общее между его работой в Столице и пребыванием здесь, но навыки осторожности, повышенного внимания к мелочам и терпения пригодились и здесь. Наткнувшись на стену, он не стал суетиться, а замер и прислушался. Тихий разговор между арабами он слышал только первые две-три минуты. Потом их голоса стали быстро удаляться.
        Удивило при этом то, что шагов их слышно не было. Шерлок ещё раз пожалел, что в прежние времена не занимался достаточно серьёзно прокачкой тихого шага, ночного зрения и прочих навыков, общих для охотников и воров. То, что встретившие его арабы этим не пренебрегли, было ясно с самого начала.
        Встреча прошла не то чтобы совсем плохо, но и хорошим такой результат не назовешь. С одной стороны, главная задача пока решена. Его не раскрыли и в будущем есть шанс собрать нужную информацию. С другой - нужно что-то решать сейчас. Выдавая себя за человека, который специально готовился к попаданию на каторгу и, по логике вещей, должен почти всё о ней знать, сыщик попал в ловушку.
        В результате получилось так, что расспрашивать кого-либо о местных условиях нельзя. Нужно делать вид, что уже всё знаешь и полностью готов к жизни на каторге. Хотя бы в узком кругу заговорщиков. Пока это получилось, но что делать сейчас? Одно дело идти во тьме за проводником и совсем другое делать то же самое в одиночестве. Обдумав ситуацию, он пришёл к выводу, что у него сейчас только два варианта действий.
        Стоять столбом, лбом тупо упершись в стену, или идти. Да в темноте, да на ощупь, да с неизбежными ударами все тем же лбом и падениями в ледяные лужи. Синяки, ссадины, рваная одежда. Со стороны выбор кажется очевидным, но сыщик всё же колебался. Логика требовала одного, а организм - другого. Проведя еще минут десять в борьбе ума с чувствами, он всё же решился идти.
        Но дал себе передышку, примирив тем самым враждующие стороны. Основания для такого решения тоже нашлись. Когда нужно ничего не делать, то основания для этого всегда железобетонные. У всех и всегда. Из этого широкого перечня причин ничего не делать сыщик выбрал необходимость привязаться к карте, просмотреть на ней уже пройденный путь и вообще определиться на местности.
        Интерфейс не подвел и карта появилась. Это почему-то обрадовало. Но тут же ввергло в ступор. На его глазах карта изменилась. Всё на ней стало другим и место самой каторги на карте Терры и та кривая линия, которая обозначала весь путь от портала до этого места. Ещё хуже стало после того, как через десять минут тупого рассматривания карты, она изменилась еще раз и стало ясно, что это нечто системное и, скорее всего, будет повторяться и впредь.
        Отстой. Это что? Теперь придется напрягать память или рисовать карты на бумаге. И где здесь бумага? Даже если бы была, то как её уберечь в такой сырости? И что теперь? На стенах кайлом её вырубать? В раздражении он пнул стену ногой, попал в какой-то острый выступ голенью.
        - Сссука.
        Смачно, с выражением произнёс Шерлок. С выражениями. Одного слова оказалось мало. От широкой русской души он минут десять делился со стеной своим словарным запасом. Стена выдержала, а сыщик успокоился и так, для острастки и выплеска негатива стукнул стену кайлом. Зря. Делать это вслепую было глупо и понимание этого пришло к нему вместе с отколовшимся куском, упавшим на ту же ногу. Как оказалось, словарный запас у сыщика был значительно больше, чем он сам ожидал.
        Прихрамывая и матерясь, он двинулся в неизвестном направлении. Идти пришлось медленно. Полученный урок повторять не хотелось, и Шерлок шел, ощупывая пространство перед собой руками и больной ногой. Постепенно он приноровился. И стал продвигаться немного быстрее. По интуитивной оценке - около километра в час.
        Тоннель сузился и с обеих его стен уже можно было касаться руками одновременно. Сначала вытянутыми руками, потом локтями, потом плечами. Через час возникли опасения, что так он вообще застрянет здесь или придется возвращаться. Перспектива не обрадовала и он стал сам себя обнадеживать с помощью произнесённых вслух пословиц на тему дальней дороги.
        Типа - «Язык до Киева доведёт», или «Все дороги ведут в Рим». Данная конкретная дорога - довела его до ямы, в которую он и свалился. Повезло в том, что не ушибся, а то, что причиной везения стала ледяная вода, до краёв заполнявшая яму, заставило усомниться в верности пословиц.
        Их придумали предки и, чтобы оных не обижать, он окрестил яму Киевом, выбраться из которого в темноте оказалось не так просто. Стенки были покатыми, что вызвало подозрения в том, что Киев - это не просто яма, а ловушка, а он, Шерлок, в этой ситуации не Шерлок, а еда. Это рассуждение добавило прыти и выбраться всё же удалось. От усилий и временного успеха он даже согрелся, но ненадолго.
        Хромая и говоря во тьму разные слова, он пошёл дальше, стараясь соблюдать хоть какую-нибудь систему, сворачивал всё время направо. Вычитал о чём-то похожем в юности в какой-то книге. Том Сойер? Это привело к тому, что пословица сбылась еще раз.
        Язык довёл-таки его до Киева опять. С тем же результатом. Ударившись при падении головой о край ямы он вызвал этим прояснение в мозгу. Туда пришла идея о том, что яма или Киев не ловушка, а защитное сооружение. Возможно, это сделано, чтобы защитить нечто от нашествия крыс или ещё кого-нибудь.
        - Пусть это будет защита от крыс для тёплого, уютного барака, где сейчас раздают горячий борщ с галушками и салом. Раз уж это Киев.
        Мысли у неопытного каторжанина уже путались, он наудачу скрестил пальцы. Что тоже оказалось делом не простым. Пришлось правой рукой скрещивать озябшие пальцы на левой. Но помогло. Выбираясь, он для начала ощупал стены рядом с ямой и обнаружил узкий лаз. Показалось? Или оттуда на самом деле потянуло теплом?
        Надежда умирает последней и перед этим придает дополнительной энергии утопающим.
        Извиваясь ужом, он быстро проскользнул через двухметровый проход и вывалился с другой стороны уже совсем без сил. При этом задел верёвку и раздался резкий скрипучий звук удара металла о металл. Музыка для души. Сигнализация для защиты жилья!!! Понадеялся он и остался лежать в ожидании новых неприятностей. Не такое долгое пребывание на каторге уже приучило приятностей не ждать.
        Через пять минут появился свет, потом мужик с лампой:
        - Ты сдурел? Головой ударился? Зачем ты через эту дыру полез?
        - Новенький я. Первый день и не знаю ничего.
        - Хромой, зараза. Опять спит на дежурстве. Должен был встретить. Иди за мной.
        Встать сыщик не смог и пошёл на четвереньках.
        - Эка тебя разобрало. В воду упал? Хотя там иначе и не пройти. Ладно, давай помогу.
        Опираясь всем телом на своего спасителя, Шерлок всё же смог встать и идти. Метров двадцать, а показалось, что вся жизнь прошла. Мышцы от усталости свело везде и все. Само его существо далеко опередило тело, стремясь в тепло, сытость и сон.
        Простая пещера с сырыми полом и стенами встретила новичка неприветливо. Холод собачий. Нары, которые он почему-то ждал здесь увидеть, отсутствовали. Нечто каменное, больше всего походившее на гроб без крышки и было предложено ему дежурным каторжанином. Ник - Пень:
        - Ложись, пробуй. Это теперь твоё место до освобождения. Не перепутай, у нас с этим строго.
        Мысленно перекрестившись, чтобы в реале не пришлось в обозримом будущем, сыщик на пробу лег туда. По коже пробежали мурашки. Мыслишка о том, что осталось только крышкой накрыть вызвала озноб, но он быстро прошел. Оказалось, что камень теплый, на ощупь градусов тридцать.
        Шерлок даже расслабился. Постоянный холод и сырость уже вытянули из организма все резервы, а сейчас сразу стало тепло. Мгновенно захотелось спать, глаза просто слиплись, все тревоги оказались позади. Тепло, уютно, надежно. Как дома. Всего за день каторги родным домом ему стал казаться каменный гроб, хоть и тёплый. Тюрьма вообще быстро меняет человека.
        Глава 39
        - Вылезай.
        Сыщик с неохотой и с серьезным усилием разлепил глаза, сонные мысли едва шевелились, но о том, что это каторга, а не курорт в Хургаде, он вспомнил сразу. Вылезать было неохота, но нужно. Делал это Шерлок медленно, через не хочу, но всё же выбрался.
        - Совсем нуб? Ничего не знаешь? Вижу, что идиот. Это хищный камень, их тут по тоннелям много. Он теплый и даже ласковый, магия в нем есть. Кобольды как-то заколдовали. Найдет замерзший путник такое место. Тепло, уютно, в сон клонит - прислонился и привет. Вытягивает жизнь часа за четыре. Зависит от уровня жертвы. Тебя часа за два сожрет.
        - Абзац. И как в нём спать? Каждое утро на респе встречать? Без уровня?
        - Нет. Он и сам спит или режим меняет зачем-то. Мы это давно заметили и используем, из этого камня все лежаки на каторге сделаны. Полсуток он спит, пол суток к нему лучше не подходить. Тянет к себе, как наркотик и результат тот же. Кирдык. Это ты уже на себе испытал. Не ошибись другой раз, но выбор за тобой.
        Твои уровни. Учти, когда он сам спит, то не такой теплый. Так мы все сон под свой ящик подстраиваем. Общий котёл с бурдой, как я это называю, в соседней пещере. Жратва есть всегда и даром. Кобольды опять же. Сначала ты от нее блевать будешь, потом привыкнешь.
        Все блевали и все привыкли. Место добычи золота ищи сам или покупай у тех, кто нашел и владеет. Если найдешь новую жилу, защищай её сам или вступай в группы, тут их десятка два. Большинство зэков в них, но есть и везучие одиночки. Разберешься Дыра в стене рядом с котлом. В неё будешь добытую руду бросать, имя своё при этом произнести не забывай.
        Всё. Положенный тебе инструктаж я провёл, остальное ты сам. Удачи, а я поставлю сотню червонцев на то, что ты через неделю десятым будешь и год до одиннадцатого потом добираться.
        - Спасибо, успокоил. Но у меня еще куча вопросов.
        - Это хорошо. Это у всех так. Ответы на них есть, но…
        - Не даром?
        - Молодец, сразу сообразил. Так и быть ещё наводку дам. Платить за помощь или вещи нужно или рудой здесь или в реале, или на свободе. Чаще всего все наши платят рудой, реже в Столице посредникам. Есть там для этого и кланы, и частники. Идиоты в реале светятся, чем красные и иже с ними пользуются на все сто.
        - Выбор за мной?
        - Вот ты всё и понял. Не скучай.
        Пень ушел, а Шерлок обошел обе пещеры, понюхал варево в котле, но рвоту удержать сумел, после чего разбудил сидящего рядом дежурного.
        - Хромой. Проснись!
        - А? Чего? Новичок? Сам добрался? Я так и думал. Сюда народ ушлый попадает и все всё заранее знают. Жрать эту отраву будешь? У нее есть плюс. Всегда горячая. Магия кобольдов, бляха муха.
        - Миску дай
        - Что значит дай? Купи. Бляха муха.
        - Не борзей. Думаешь, лоха нашёл?
        - Так, просто проверил, всяко бывает. Сейчас принесу.
        Хромой слов на ветер не бросал, главным образом потому, что ветра не было. Для пещер и подземелий это не редкость. Но нужно отдать ему должное - он всё же встал и потянулся.
        - Эх, хе хе. Хорошо вздремнул. Так о чём это мы?
        - Поимей совесть, я хоть согреюсь этой отравой. Неси давай и ложку не забудь.
        Пару раз переступив с пяток на носки и обратно, Хромой всё же захромал в закуток или пещерку, или склад, который оказался совсем рядом за котлом. Сыщик решил идти следом, что бы ускорить процесс. Не ошибся. На складе прямо у входа было организовано нечто вроде лежанки из деревянных ящиков.
        Похоже, что Хромой собрался и здесь покемарить, но покосившись на идущего следом новичка, отложил это важное дело на потом. Порывшись среди ящиков он достал медную миску и медную ложку. В том, что их хоть раз с момента изготовления чистили или хотя бы мыли, сразу возникли сомнения. Но всё ещё мокрому, до крайней степени замерзшему Шерлоку это было не важно.
        - Всё. Ты теперь укомплектован. Кайло, ящик для сна, шмотки, миска, ложка. Потеряешь или украдут - твои проблемы. Купить можно, но дорого. Всё. Вали отсюда. У меня дела важные. Жратву сам миской черпай. Сколько влезет.
        Сыщик развернулся и вышел.
        Согреться хотелось так сильно, что всё остальное забылось и ушло на задний план. Есть было неудобно. Ни столов, ни стульев. Но пол возле котла был тёплым и часть стены - тоже. Зачерпнув варево миской, сыщик сел на пол, оперся спиной на стену, поставил миску на пол рядом справа от себя, левой рукой зажал нос, а ложкой в правой руке стал заталкивать еду в организм.
        Тот обиделся на такое хамство и решительно вернул всё обратно. Ещё и добавил от себя кое чего. Это - минус, но хотя бы во рту стало тепло - это плюс. Из последних сил Шерлок старался рассуждать с намёком на оптимизм. Не получилось. Сил больше ни на что не хватило, да и неясно, что тут ещё можно сделать.
        Он так и заснул у котла. Во сне приснилось, что он пошел сегодня не во дворец князя, а во дворец Апулея. Ему снились танцы, пир, Милена. Проснулся он от пинка ногой. Сна как не бывало, вместе с картинами бала исчезли кайло, миска, ложка, ботинки и надежды на хотя бы частично нормальную жизнь здесь.
        - Новый? Вали отсюда. Вечно Хромой бардак учиняет. Это место для дежурного. Для меня, если не дошло. Топай. Ящики уже спят и вся братва там. Все, у кого башка есть, тоже уже спят. Короче - вали.
        - Ещё сонный, смутно всё осознающий, совершенно не отдохнувший сыщик нашел свой ящик и лег в него. Отключился мгновенно, не успев нажать кнопку «выход». Во сне он постоянно ходил по кругу в темноте и раз за разом проваливался в ледяную воду. Осталось три тысячи шестьсот сорок девять дней - эта мысль была ещё хуже, чем холодные ванны, голод и мрак. Каторга.
        - - - - - - - - - - - -
        ВХОД.
        В игру я вошёл на ходу додумывая последствия последних событий. Нельзя исключить, что это было уже последнее предупреждение из высших сфер. Сильно оно меня впечатлило. Придется бросить все дела и заняться главным. Я бы еще проволынил - уж очень душа не лежит к этому делу.
        Давно о нём думаю, но до сих пор не понял для чего это всё. Судя по размерам, Терра может вместить в себя ещё миллиарды игроков, а то и десятки миллиардов. Все ныне живущие смогут играть и тесно не будет. Так в чём дело? Что я должен узнать и чему научиться?
        Тревожно как-то. Если в реале реальной стала магия, то не найду ли я и в самом деле дорогу в другой мир? Настоящий иной мир? Сама фраза - ушёл в мир иной как-то не очень в тему.
        Что-то не хочется. С этим бы миром разобраться. И так времени ни на что не хватает. Я даже со Светланой ни разу толком не поговорил наедине, хотя тут фактор времени пока не главный. Мы пару раз пытались, но я просто не в состоянии сдерживаться. Дорвался.
        Ладно, решено.
        Хочешь, не хочешь, а деваться некуда и я отправился искать мага Роша, Сенеку и Дила. Как и предполагалось дело это оказалось простым. Дила я нашел в замке в лаборатории и уже вдвоём мы отправились в пещеры архимага. Со слов гнома я понял, что они там испытывают нечто новое. Это всегда интересно и я телепортом доставил нас обоих к подземному озеру. Никого там не найдя мы прошли в главную лабораторию.
        - Учитель. Добрый день, вы у наших бывших врагов в клановых хранилищах что-нибудь интересное нашли?
        Такое предположение показалось мне логичным. Кланы по всей Терре собирали разные диковины и хранили их, даже если толком не знали, чем именно обладают. На будущее. Если маги там что-то уникальное нашли, то должны были сразу это испытать и проверить. Я бы не удержался.
        - Да, удивительная вещь. Они ее почему-то кольцом власти нарекли, но как пользоваться не смогли разобраться и держали в сейфе. Древняя вещь. Я в молодости о таких читал. Информации было мало, но тем интереснее было. Догадок и предположений возникло много ещё тогда, но без оригинала разобраться было невозможно. Надеюсь, что сейчас мне повезёт больше. Взгляни. Вот оно. Скромное с виду. Медное, что особенно удивляет. Редко этот металл в магии используют. Серебро, а особенно мифрил намного удобнее.
        С виду простое, но если взглянуть истинным зрением, то видно, что оно не цельное, а сплетено из невидимых глазу нитей. Как можно из меди такое сделать я не могу себе представить. Что-то уникальное, не думаю, что даже гномы на такое способны.
        Меня слова учителя и удивили, и обрадовали. Мой вариант. Медь, даже самую чистую в реале достать можно без проблем, тончайшую проволоку из неё сделать могут даже в России. Дать этот материал в руки Афанасия, привлечь Верочку, сказать волшебное слово и … Накопитель. Так нужный мне в реале. Идеей этой я сразу загорелся и воспользовался паузой, возникшей после последних слов мага Роша.
        - Учитель, а не может это быть накопитель? И как смотреть на это кольцо истинным зрением?
        - Истинное зрение тебе пока недоступно. Нужно долгие годы работать над собой, над организацией мышления. Важен самоконтроль и сосредоточенность на одной цели. Без умения отречься от суеты мира, без погружения в самосозерцание ты этого знания не приобретешь.
        А при твоем нынешнем образе жизни это вообще невозможно. То пиры, то войны, то интриги двора, то деньги, то памятники. Хорошим магом при таких условиях ты не станешь никогда. Имей это ввиду и думай, как изменить свою жизнь.
        - Спасибо, учитель. А не могли бы вы мне сейчас показать то, как вы делаете это? Когда вблизи видишь цель, к ней легче стремиться.
        - Что ж. Смотри. Будет лучше, если ты возьмёшь кольцо в руку. Да не в правую. Бери левой. Ты даже основ не знаешь. Правая должна быть всегда в готовности. Большая часть заклинаний формируется мозгом, а направляется на цель правой, рабочей рукой. Это азы. Как ты, не зная начал магии, вообще можешь делать хоть что-то?
        - Будем считать, учитель, что это природный талант и везение.
        Я взял кольцо и поднес его к глазам. Медное, старое, с патиной и не гладкое на ощупь, хотя глаз неровностей не видит. Такому место в лавке старьёвщика. Я даже знаю, в какой именно. Нужно будет не забыть в Дальнем зайти проведать…. Я отвлекся, не смотря на призыв учителя к сосредоточенности. Кольцо как-то влияло и не давалось. Как будто взгляд отводило и рассеивало внимание. Серьёзная вещь. Пока я сам пытался присмотреться, Рош произнес:
        - ИСТИННОЕ ЗРЕНИЕ -
        Что при этом увидел он, я не знаю, а у меня перед глазами побежали привычные строки:
        - ИГРОК. ВЫ ОБУЧИЛИСЬ ЗАКЛИНАНИЮ ИСТИННОЕ ЗРЕНИЕ.
        РАНГ 1 ИЗ 10.
        Я поднес кольцо к самым глазам, даже прищурился и напряг зрение.
        - ИГРОК. ВЫ ПОВЫСИЛИ РАНГ ЗАКЛИНАНИЯ ИСТИННОЕ ЗРЕНИЕ.
        РАНГ 2 ИЗ 10.
        Кольцо вдруг стало тяжелее, или мне так показалось, а видимость обычного невзрачного колечка сменилась на удивительное зрелище. Кольцо состояло из странным образом переплетенных тончайших нитей. Проволокой это назвать язык бы не повернулся. Я постарался напрячь зрение ещё сильнее и запомнить рисунок.
        - ИГРОК. ВЫ ПОВЫСИЛИ РАНГ ЗАКЛИНАНИЯ ИСТИННОЕ ЗРЕНИЕ.
        РАНГ 3 ИЗ 10.
        Тут мне стали видны искры, которые мелькали между нитями кольца. Чем-то это напомнило анимацию, с помощью которой изображают работу человеческого мозга. Как такое можно сделать руками, без микроскопов и автоматизированных станков? Или это делается силой мысли? Магией? Интересно-то как.
        - Учитель, что это за искры между волокнами меди?
        - Ты это видишь? Вот так сразу? Без подготовки? Тебя должно быть любят боги, ученик. Таких одаренных молодых магов я еще не видел. Тебе нужно срочно бросить ту ерунду, которой ты посвящаешь столько времени и заняться самосовершенствованием и обучением. У тебя будет великое будущее, а я войду в историю, как твой учитель.
        - Готов выполнить все ваши указания, учитель. Предлагаю сразу же их осуществить. Лучше будет начать с испытания острова спокойствия. Он уже готов, если я не ошибаюсь.
        Глава 40
        - А вот это правильно. - Вмешался в нашу беседу Дил.
        - Мастера города гномов так старались побыстрее выполнить твой заказ, Апулей, столько сил вложили в это совершенно новое для нас дело. Меня уже раз сто спросили о том, как новое изделие себя зарекомендовало.
        - А я думаю, что мы сможем испытать и остров спокойствия и это кольцо одновременно. Хаос - это безграничный океан энергии и мне интересно то, как он будет влиять на это колечко. Даже вблизи от него кольцо может проявить свои свойства. Думаю, что тебе, Мих, нужно надеть его на правый указательный палец. Так ты будешь лучше его чувствовать и с большим эффектом его применять, но это потом, после того, как привыкнешь к нему и мы все определим его свойства.
        С некоторым сомнением я последовал его совету. Кольцо подошло сразу и мне даже показалось, что оно уменьшилось в размере, подстраиваясь под размер моего пальца. Ничего особенного при этом не произошло. Никаких изменений я не почувствовал и заглянул в интерфейс.
        Вроде все нормально, вот только резерв маны упал в ноль. Это странно. С кольцом ничего не произошло, со мной - тоже. Вообще никакого выброса энергии. И куда всё делось? Где мой уникальный запас маны? Сама по себе потеря не велика, можно всегда зарядить накопители, но куда делось то огромное количество магической энергии? А главное как это произошло без какого-либо участия с моей стороны.
        На всякий случай я еще раз проверил интерфейс и замер в изумлении. Резерв не опустел и даже не изменился. Изменилась его ёмкость. Потрясенно я смотрел на лежащую на боку восьмерку. Бесконечность. Кольцо - это накопитель и его емкость бесконечна.
        Сколько бы я его не заряжал, даже до одного процента поднять уровень заполнения не получится. Теперь я всегда буду видеть пустую строку в графе резерва маны. Любое число это ноль процентов относительно бесконечности.
        Остальных членов нашей команды я в это дело посвящать не стал. Потом. Из-за этого кольца и не хочется всё бросить и заняться только им, но богиня высказалась весьма определённо и мне пора что-то в этом направлении сделать. Хотя бы первый шаг. Тем более, что всё уже готово.
        Мои размышления на тему, что это за мир такой, зачем он нужен богам и с чем связана такая срочность, придется отложить. Слишком мало информации. Но добывать эту самую информацию нужно быстро. Дел невпроворот. Без особого труда мне удалось уговорить самого себя в том, что это просто интересно, да и готово уже всё, что необходимо для первых опытов. Пора начинать и нужно торопиться.
        Тот момент, когда захватив и удержав замок, я надеялся, что теперь то уж станет поспокойнее и будет время отдохнуть, заняться личными делами, вспоминается сейчас уже с иронией. Очередные несбывшиеся мечты. Но быть может позже?
        Вот разберусь с заговором Бэльдара, с каторгой Шерлока, террористами, англичанами, ЦРУ, пиратами в Дальнем, Нижним миром, с реформой суда в реале, с Прохоровым в штатах, империей Тьмы, обустрою замок и прилегающие территории. . Эх мечты, а ведь это ещё не весь список. . Эх. Но глаза боятся, а руки делают. Шаг за шагом, где наша не пропадала.
        Рош прервал мои размышления вопросом:
        - Ученик, все готово, как ты планируешь испытывать сферу острова спокойствия?
        - В два этапа, учитель, сначала мы просто ее развернем в лаборатории и я сам перемещусь вовнутрь ее телепортом. Потом повторим все это, но уже через портал и если все пройдет по плану, то можно будет готовить решающее испытание. Это уже не здесь, а в том месте, где этот мир покинул бог Антей.
        - Тогда начинай.
        Я взял баллон с воздухом, созданный по моим эскизам гномами, Сенека и Дил держали сферу, которая напоминала собой скорее большой мешок связанный из металлических нитей. Они слегка её расправили, но на шар это ещё было не похоже.
        Я открыл примитивный вентиль на баллоне и телепортировал его в сферу, та ощутимо вздрогнула в руках у магов и постепенно стала заполняться и раздуваться. Вентиль был крайне простой и воздух выпускал с жутким свистом, зато быстро.
        Через пять минут сфера наполнилась и перед нами возник шар диаметром в три с половиной метра. По следу баллона я шагнул туда. По ушам сразу ударило давление, как будто я погрузился метров на десять, но я часто тренировался нырять в последнее время и почти не почувствовал дискомфорта.
        - СВЕТ РАССЕИВАЮЩИЙ ТЬМУ -
        В сфере стало светло, свист баллона прекратился - воздух в нем закончился, я забрал баллон, постоял и послушал еще минут пять, потом вышел. Меня ждали с нетерпением и смотрели с любопытством. Как я их понимаю. Сам бы предпочел наблюдать за подопытной крысой или хоронить её останки. Но сейчас в этой роли я сам. Почётная такая роль, но зависти в глазах коллег что-то не видно:
        - Поздравляю всех, первый этап прошел хорошо. Нужно посмотреть не будет ли сдуваться сфера.
        - Не должна. Мастер Дорфол, дал гарантию, сфера связана очень плотно и обмазана изнутри и снаружи оружейной мазью гномов. Что будет с ней в Хаосе неизвестно, но здесь все надежно и проблем не будет.
        Портал, через который я планировал вскоре войти в Хаос, был установлен на берегу подземного озера. Дошел я до него за две минуты, активировал его и через него переместился в сферу. Все прошло штатно, телепортом я для чистоты эксперимента вернулся обратно к озеру через портал. После чего вернулся пешком в лабораторию. И эта разработка гномов не подвела.
        - Что ж, еще один успех. Все прошло хорошо. Мне сейчас в голову пришла идея.
        - Наконец-то, а то я решил, что ты заболел. С утра ты еще ни одной идеи не выдвигал.
        - Правда? Ну, это неважно. Я предлагаю сделать небольшой выброс Хаоса в наш мир. Но организованный и поставить сферу на его пути. Посмотрим, как он на нее повлияет и я в процессе взаимодействия сферы и Хаоса попытаюсь в нее войти и напрямую и через портал. И еще я предлагаю попробовать заполнить энергией то кольцо накопитель, что вы, учитель, забрали у нейтралов.
        - Правильная у тебя идея, Апулей. Лучше дополнительно проверить все здесь, прежде чем пытаться рисковать в Хаосе. Но как мы будем делать организованный выброс Хаоса?
        - Спасибо за поддержку, Философ, по-моему, это просто. Мы повторим ваш, не совсем удачный опыт, когда вы еще до знакомства со мной пытались открыть портал в Хаос. Только с учетом того, что мы узнали за это время.
        - Что-то мне не хочется. Уж очень воспоминания неприятные.
        - Как это можно не понять? Но, Дил, мы можем все это делать в более безопасной обстановке и все участники будут находиться за барьером. Мы можем сделать стены из камня и даже покрыть их льдом. Лучше это делать в каком-либо из тоннелей, чтобы не повредить эту лабораторию.
        - Ну не знаю, Хаос даже алмазы разрушает, не то, что камень или лед.
        - Да, Дил, но это занимает время, а мы попробуем сделать выброс на пару секунд и сразу закроем портал. Учитель, что вы думаете об этом?
        - Попробуем. Я уверен, что смогу закрыть портал и ты прав, лучше всего это делать подальше отсюда. Но нам нужно будет время все перенести в пещеры. Кольцо тоже проверим. Твой червь нам планы не разрушит?
        - Нет, учитель. Я его пристроил к рытью тоннеля в империю Тьмы. Гномы нарадоваться не могут. Они туда даже детей на экскурсии водят.
        - Тогда давайте приступать.
        За два часа мы перенесли все нужное оборудование в самый отдаленный тоннель, пешком ходить не пришлось - мы пользовались телепортацией.
        - Пожалуй это все, ученик, покажи, что ты хотел сделать для нашей защиты.
        - СТЕНА -
        - СТЕНА -
        - СТЕНА -
        - ВСЕ ЭТО ЛЁД -
        ….
        Я поставил стены толщиной два метра и высотой от пола до потолка тоннеля так, чтобы получились четыре защитных зоны для каждого из нас. Это были своего рода контейнеры, но только из трех стенок. Установлены они были так, чтобы защищать от выброса энергии через портал в Хаос.
        Сферу мы разместили напротив портала, чтобы основной поток выброса был направлен на нее. Сферу я переправил в надутом состоянии, сперва поместив ее в сумку дракона. Зайдя в сферу телепортом, я там разместил сундук Патриарха и соединил его магопроводом со сферой изнутри.
        Камнем придавил. Надо было раньше предусмотреть это и попросить гномов, чтобы оставили несколько фрагментов магопровода торчащими из сферы изнутри. К ним было бы проще привязывать все свои старые накопители. Забыл - бывает. Что и как делать с кольцом власти пока не ясно. Будем думать и пробовать.
        - Все готово, учитель, можно начинать.
        - Активация.
        Теперь я понял, чего так опасался Дил, по тоннелю прошла ударная волна и я вжался всем телом в камень и лед своего защитного экрана. Позади меня бушевал океан энергии.
        - ОТМЕНА -
        Все прекратилось мгновенно. Мы подошли к сфере, снаружи она выглядела нормально, зато все остальное в тоннеле подверглось коррозии и очень мощной. Около метра толщины стен тоннеля и моих защитных сооружений была уничтожена. Как корова языком слизала. Никогда этого процесса не наблюдал и коров видел только издали.
        Теперь и мне почему-то уже не так сильно хотелось проникнуть в хаос. Представил себе, что я буду находиться в центре этого кошмара, и от него меня будет отделять тончайший слой мифрила и больше ничего - одна эта мысль вызывала ужас.
        Мое уважение к магам, которые пошли на этот эксперимент, рискуя жизнью, без надежды на возрождение, выросло на порядок. Придется и мне соответствовать. Я подождал пока пройдет дрожь и сглотнул комок, образовавшийся в горле:
        - Учитель, опыт удался. Я предлагаю продолжать. Сфера очевидно не пострадала. Сейчас я туда загляну и узнаю, насколько заполнился накопитель.
        Эта процедура заняла секунды. Накопитель был заполнен на треть.
        Восстановив все защитные сооружения и разрядив накопитель, я предложил продолжать:
        - Учитель, я предлагаю увеличить время выброса вдвое. За это время я попробую успеть и войти в сферу и вернуться. Все это я сделаю сразу через портал у озера. Но нам нужно согласовать время. И команду на перемещения я должен получить от вас через амулет связи.
        - Правильно. У нас все уже готово, а ты иди к озеру и по амулету сообщи о готовности. Я сразу открою портал в хаос, а ты через секунду перемещайся в сферу.
        Почему-то от озера делать прыжок было совсем не так страшно. Здесь все тихо и спокойно. Ровная гладь воды успокаивает и не верится в то, что где-то рядом сейчас будет бушевать стихия.
        Я дождался команды и шагнул в сферу. Внутри все было спокойно и трудно было поверить, что снаружи все вокруг разрушает выброс энергии. Я сразу вернулся обратно к озеру, а потом вернулся к экспериментаторам.
        - Ученик, все удалось. Я, правда, начинаю беспокоиться о прочности этого тоннеля. Он стал еще на четыре метра больше в диаметре. Что ты видел внутри сферы?
        - Ничего, пусто и даже тихо. Там все было спокойно. Это решающий успех. Но мне тоже не нравятся трещины, на потолке тоннеля. Предлагаю побыстрее забрать портал, сферу и вернуться в лабораторию.
        Обвала так и не произошло, и мы вчетвером отдыхали в нашей лаборатории. Я забрал из сферы накопитель, который был почти заполнен. При этом взглянул на кольцо. Что-то не так. Мне почудились изменения в нём. Уверенность в том, что произошли изменения.
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - ИСТИННОЕ ЗРЕНИЕ -
        На этот раз я увидел кольцо куда подробнее. Оно целиком заполнило все поле зрения и ничего кроме него я уже не видел. Приглядевшись я заметил, что одна из бесчисленных нитей изменилась. Желтая медь приобрела белый серебристый цвет.
        Глава 41
        Не вся нить, а небольшой её участок. Это интересно и нужно будет обдумать. Первая мысль о превращении меди в серебро кажется дикой, но что если это такой способ накопления энергии? Изменения на уровне атомов. Медь в серебро, серебро в золото.
        А что потом? Мифрил? Адамант? Это сколько же нужно энергии для таких изменений? А потом можно будет запустить обратный процесс и при нужде использовать целый океан энергии? Или я увлекся и размечтался? Ладно. Обдумаю потом:
        - Поздравляю всех вас друзья!!! Это наш главный успех. Все остальное уже неважно. Теперь мы точно знаем, что находиться в Хаосе вполне возможно. И теперь нужно только решить проблему с отведением лишней энергии из сферы. Накопитель это не решение.
        Мы собрали уже все, накопители, что смогли. Возможно, что нам повезет и появятся еще пять или шесть, но принципиально это проблему не решит. Накопители позволят находиться в сфере лишь очень недолго. Три секунды или пять - это уже не так важно.
        За это время можно только еще раз попробовать войти и сразу выйти. Мы это попробуем, но для прохождения в другой мир нужно больше времени, а для ознакомления с другим миром и для возвращения обратно - секунды уже ничего не решают.
        Нужны часы и даже дни. Предлагаю в следующий раз попробовать соединить сферу в Хаосе и этот мир магопроводом. Нужно только обеспечить постоянное потребление огромной энергии. Ока над донжоном замка будет явно недостаточно. Что вы все думаете об этом?
        - Мастер Дорфол говорил, что для плавления мифрила, отлитого богом Кузнецом нужно очень много энергии. Предлагаю сделать здесь плавильную печь и плавить мифрил.
        - Это вариант, спасибо, Дил, но металла у нас мало, что мы будем делать, когда весь запас мифрила расплавится?
        У меня другая идея. Можно попробовать сделать большой портал и открыть путь в самую дальнюю часть нашего мира. После этого нужно будет только обеспечить постоянное движение через него.
        - Это хорошая мысль, ученик, но далекие уголки мира никто никогда не посещал и перед нами встанет вопрос безопасности. Оттуда к нам может прийти нечто, что будет пострашнее Хаоса.
        - Да, но это уже можно обсуждать. Апулей, я поддерживаю твою идею. На той стороне можно построить крепость из магически созданных стен. Пока неизвестный враг будет ее преодолевать или разрушать, мы сможем закрыть портал.
        - Да, Друг мой Сенека, но что будет в это время с моим учеником, если он этот момент будет в Хаосе или даже в другом мире?
        - Да, об этом я не подумал, но уверен, что это перспективная идея и можно еще что-нибудь придумать. Мих, точно придумает.
        - Спасибо за доверие, Философ. Я согласен с тем, что на этом пути мы найдем решение. Нужно провести эксперименты. Мы можем открыть такой портал и создать там крепость. Но пока не использовать все это для отвода энергии из Хаоса. Время у нас еще есть и мы просто обследуем новые территории. Возможно, там удастся найти маленький остров в океане или неприступную гору, на вершине которой мы сможем построить крепость для портала.
        - Можно попробовать, ученик, но куда ты будешь пробовать переместиться? Что будет с тобой, если упадешь в океан?
        - Создам там остров из льда и буду на нем плавать. А в случае опасности вернусь. Потом можно будет попробовать другое место. И так можно повторять, пока не найдется что-либо подходящее.
        В общем что-то мы придумаем. Да вот ещё один вопрос. На медном кольце появилась белая прожилка, с виду серебряная, что вы все думаете по этому поводу?
        - Это тебе показалось, возможно, оно нагрелось и деформировалось.
        - Нет, Дил, оно было холодным и форма идеальная.
        - У меня, ученик, нет версий. Я смотрел это кольцо истинным зрением. Оно медное и прожилок быть не может.
        - Учитель, у меня есть дикая и совершенно невозможная версия.
        - Кто бы сомневался, когда было иначе? Давай, ученик, порази меня, а то я впервые со дня нашего знакомства засну спокойно, не пытаясь понять, что ты опять за день наворотил.
        - Идея простая. Возможно - это незнакомая всем нам магия, которая меняет суть самого материала кольца. Я допускаю, что по мере заполнения кольца магической энергией, оно изменяется в своей сути и превращается из медного в серебряное. Вероятно, что в дальнейшем превращении оно станет золотым, а потом даже мифриловым или адамантовым.
        - Как я и ожидал, ученик, ты предположил нечто совершенно нереальное, как это вообще возможно?
        - У меня есть идеи на этот счет, но пока туманные. Пока же я предлагаю подсоединить кольцо к нашему малому порталу в Хаос, который постоянно обеспечивает Око, замок и портал в Столицу энергией. Если оно станет целиком или частично серебряным или даже золотым, то у нас будет широкое поле для обсуждений и планов, но главное - у нас будет гигантский накопитель.
        - Если даже это и так, ученик, то мы не сможем сразу им пользоваться, если у него два режима, то нужны заклинания для переключения с накопления на расходование. Или ждать, пока кольцо заполнится маной и изменится до последней стадии. А ты, Сенека, что скажешь?
        - Есть еще более грустное предположение, что если после только что бушевавшего океана энергии из Хаоса, он изменил одну или несколько тончайших нитей, едва видных, то полностью серебряным он станет нескоро, а адамантовым - никогда.
        - Возможно, что ты прав Философ, но попробовать мы должны и как же нам будет интересно наблюдать за этими переменами. Я лично за предложение Апулея, пусть лежит здесь в пещерах и заряжается.
        - Спасибо, Дил, если никто не возражает, то я привязываю кольцо магопроводом.
        Никто возражать не стал. Сказано - сделано. Не самое трудное дело, но, возможно, самое важное и перспективное. Богиня Лира будет довольна. Так это видится здесь и сейчас. Пора мне заканчивать с этим… Нужно и самому освоиться с новыми данными, и дать остальным время всё обдумать. Мне так точно нужна пауза. Привыкну ли я хоть когда-нибудь к тому, что нужно долго находиться самому внутри Хаоса под защитой только тонкой стенки острова спокойствия?
        Я отвлекся от своих забот и посмотрел на остальных. Явно усталые лица. Риск дело молодых, старикам это дается не просто. Надо бы их поберечь:
        - Дело не хитрое - уже все. Предлагаю на сегодня закончить. Только нужно почаще посматривать за кольцом и всем сразу сообщать об изменениях. Хотя бы раз в сутки кто-то должен его проверять. Все согласны?
        Никто мне не возразил, но все устало улыбнулись.
        - Всем до свидания.
        Я, как всегда, телепортом отправился к новым заботам и неприятностям. Они меня заждались.
        Глава 42
        На этот раз в котельной не было никого, и я приступил к работе. В котле №6 двое членов семейства Мэлсов, а позже и ещё дюжина их соотечественников провели серьёзные работы. Работали почти сутки без помех. Всех остальных, а именно Афанасия, Пуха, Лизку, Элен я попросил сделать перерыв. Зря. Они и так сюда не собирались. Выпало воскресенье и у всех нашлись другие планы.
        То есть у Верочки. Она увидела по телевизору цирк. Даже Лизка не смогла сопротивляться. Пух вообще там не был ни разу в жизни, что меня покоробило. Казалось бы - это и так очевидно, но каждый раз напрямую сталкиваясь с последствиями его прежней жизни, я расстраиваюсь. Не слишком ли я его эксплуатирую? Парень так мало видел в жизни, столько всего пропустил, а я гружу на него свои проблемы.
        Эту тему я решил еще раз обдумать, но позже. Азарт испытателя и исследователя, нетерпеливое желание попробовать что-то новое. Вдруг я вообще первый человек, который творит магию в реале? Единственный маг, кроме Верочки. Она не считается, так как пока слова маг не знает. Его в мультике про Машу и медведя еще не было. Надеюсь.
        Изнутри шестой котел выглядел совершенно иначе. Он сначала был отмыт от золы и сажи, а потом стены пол и потолок в три слоя покрыли мелкоячеистой медной сеткой. Почти кубической формы помещение сверкало изнутри лакированной медью. Свет от керосиновой лампы не был особенно ярким, но живое пламя придавало всему вид таинственный и необычный. Так даже лучше, ибо атмосфера и настроение в магии крайне важны, хотя от электрических приборов и электроники я отказался вынужденно, на базе предыдущего опыта. Люк изнутри тоже отделан сеткой и на общем фоне почти не заметен. Портал я решил разместить с восточной стороны, стараясь копировать то, что сделала на первом котле мелкая. Сам я нарисовать его не рискнул, но и других пока в это посвящать не стал. Банально сфотографировал то, что нарисовала Верочка на первом котле, распечатал в масштабе один к одному.
        Точная копия. Поверх изображения добавил мазков краски, в которую добавил своей крови. Для мотка серебряной проволоки, которую я без труда и проблем купил у частного ювелира, тоже нашлось применение. По периметру портала я выложил серебряный узор, пришпиливая проволоку обычными стальными булавками к бумаге, а через нее к медной сетке.
        То есть, и этот рисунок из серебра теперь тоже заземлен. Вроде, все готово. Но нужно успокоиться, не дать нетерпеливому желанию и любопытству затмить разум. Что я забыл? Главное - еда. На этот раз я запасы сделал с лихвой. В багажнике машины места почти не осталось.
        Если сейчас не съем, то на будущее останется, но тот жуткий голод, который я испытал в прошлый раз, мне уже не грозит. Приличных размеров рюкзак за спиной содержит уйму всего. Разве что скафандра нет. Надо будет прикупить, кстати.
        Вдруг на луну занесет и еще куда. Сразу захотелось на луну. Вот казалось бы. Зачем? Что я там не видел? Одни камни и пыль. Разве что виды впечатляющие. Это я отвлекся - бывает, когда волнуюсь. Итак. Что-то еще? Пытаюсь думать и еще раз всё проверить, но уже знаю, что не удержусь. Интересно же.
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - СИЛА КРОВИ -
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - АКТИВАЦИЯ ПОРТАЛА -
        Как и в прошлый раз, я закрыл глаза и шагнул вперёд и уперся носом в бумагу. Открыл глаза, я там же, всё еще в топке котла. Облом. Посмотрел на себя со стороны. Смешно. Здоровенный мужик под два метра, с огромным рюкзаком, в бронежилете, наколенниках, налокотниках и прочих защитных причиндалах, стоит в пустой топке, при свете керосиновой лампы, упираясь носом в стену.
        Черт. Неужели только Верочка может активировать портал? В том смысле, что первый раз новый портал активировать. Какая досада. На всякий случай я процедуру повторил три раза, но уже без драйва и с постепенно гаснущей надеждой.
        - - -- - - - - - -
        Это свинство с моей стороны, но я на него пошел сознательно. Эксплуатация ребенка в непредсказуемых условиях, без гарантий его безопасности. Не особенно напрягая мозг, я решил повторить ту же ситуацию, в которой юная магиня в прошлый раз спряталась в котле. Пух мне сообщил, что малышка обо всём этом рассказала Лизке, с ней она вообще всем делилась и часто советовалась.
        Детские фантазии никого не обеспокоили, а родители об этом и вовсе не узнали. Потом был цирк и все уже больше беспокоились за Лизку. Точнее за клоунов, Но и здесь ничего не случилось. С клоунами. Лизка заявила, что это в прошлом, а она уже взрослая. В цирке мелкая забыла обо всем и на обозримую перспективу в пару дней, это стало для неё главной темой разговоров, которые заканчивались всегда одним и тем же вопросом:
        «А когда мы пойдем в цирк?».
        Афанасий для своих работ заявительным порядком захватил помещение дымососов и там всерьез обосновался. Гриша был рад, что в котельной стало свободнее и вернулся к творческому процессу. Зачем-то ему понадобилась ёлка, он решил найти её в лесу и пересадить в котельную. Я ему на это и слова не сказал. Опыт не купишь, его наживать нужно и он у меня есть.
        Спорить с Гришей, да и вообще с художниками, особенно, когда у них в разгаре творческий процесс, глупо. Зачем? Ведь с этой ёлкой у него работа над котельной, а точнее, над нужными мне порталами пойдёт быстрее. К тому же зелени в помещениях действительно маловато. Ёлка, так ёлка. Да хоть дуб пусть притаскивает.
        Пока Гриша выкапывал где-то ёлку, Афоня колдовал над новым свитком, Пух ему помогал, а Лизка мешала, я пошел на преступление и стал играть с Верочкой в прятки. Не сказать, что проявил море фантазии и выдумки, но результат получил положительный и быстро. Десяток камер скрытого наблюдения фиксировали ситуацию у первого котла со всех возможных ракурсов. Половина камер были допотопными и запись шла на пленку. Громко топая и бормоча что-то вроде:
        - Ищу, ищу, сейчас как найду, как поймаю, как защекочу. Уууу.
        Я бедняжку загнал в зону первого котла. Сигналы с части камер дублировались на мой планшет и я в режиме реального времени видел, как она подбежала к порталу, приложила к нему правую ладошку и прошептала едва слышно.
        - Пусти. Пожалуйста.
        Глава 43
        Шаг и она исчезла. И это всё??? Волшебное слово, если верить, что оно волшебное, откроет все двери, все пути? Простая детская вера? Или это наш великий и могучий в себе содержит, кроме всего прочего, ещё и магию? Утерянные знания предков?
        Результат меня обескуражил. Еще больше поразило то, что ни одна камера, даже та, которая была совсем рядом не вышла из строя. Верочка пропала из зала котельной, появилась в котле, что зафиксировала камера инфракрасного спектра.
        И ничего. Ни шума, ни всплеска энергии, ни на одном приборе стрелка даже не колыхнулась. Это по причине природной, полученной при рождении от предков магии? Настоящая магия не расходует энергию понапрасну? Вся мана без остатка идет в дело?
        И как мне этому научиться? И получится ли это вообще? Нужно думать и проводить эксперименты. Будет интересно, уже интересно, но вот со свободным временем проблемы. Уже начинаю сомневаться в том, что бывает свободное время.
        Всё еще в состоянии шока, я извлек мелкую из котла. На этот раз меня заинтересовало ещё и то, что ей не страшно сидеть в темноте. Может у неё магическое зрение? Или? Что за ребёнок? Как её родителям за ней уследить? Нужно ли им обо всём этом знать?
        Или лучше не надо? Я бы сам хотел о своём сыне такое узнать? Стоп. А не гарантирована ли мне самому такая судьба? В мечтах я давно видел у нас со Светланой двух пацанов погодков, Олега и Сергея, но вот от мысли, что оба смогут удирать порталом в неизвестном направлении, холодок по спине.
        Верочка от того, что я её так быстро нашел, совсем не расстроилась и мы пошли к Афанасию. Тот сидел за столом и через огромное увеличительное стекло смотрел на маленькое колечко. Насколько мне известно, он ювелирным делом никогда не занимался, но в игре кроме свитков пытался делать и кольца, и браслеты, и прочие амулеты.
        - Ой, моё колечко. Уже готово?
        Мелкая подбежала к столу и сразу дотронулась до него. Искру увидели все мы.
        - Малышка, на тебе есть что-то шерстяное?
        Вопрос Афанасия поставил Верочку в тупик, ответа она явно не знала, но решила, что если сказать да, то может и не соврешь, а колечко быстрее к ней попадет. Не хитрый план сработал и юный шестилетний маг стал счастливым обладателем артефакта, который у меня вызвал смешанные чувства. Разные. От - Что же теперь будет? До - я тоже колечко хочу.
        Хочу срочно, пока Афанасий не перегорел в желании быть ювелиром. С ним это постоянно. Быстро увлекается и еще быстрее бросает новое дело, если не придумает что-то долгоиграющее и применимое к изготовлению его любимых свитков. Как бы его заинтересовать?
        Пока малышка кружилась и попутно рассматривала на среднем пальце левой руки свою обнову под разными углами, я сделал Афоне заказ на кольца для всех нас. Чтобы хоть как-то это обосновать придумал версию, что это будет знак клана. Символ и одновременно украшение для сестер. Идея преподнести одно из колец Элен упала на благодатную почву и дело пошло быстрее. С Афоней обычные стимулы не сработают, это было ясно заранее и проверки не требовало.
        Идея создать аналог того кольца, которое так заинтересовало меня при испытаниях острова спокойствия, пришла мне в голову еще тогда, при испытании острова спокойствия. Первой мыслью было заказать точную копию у хорошего частного ювелира, и для этой цели я сделал распечатку скринов кольца с увеличением в тысячу раз.
        Полного соответствия с тем, что я видел в игре, добиться на продвинутом цветном принтере не получилось. Жалкое подобие. Но. У Афанасия интуиция, а если рядом будет постоянно крутиться мелкая, то шансы создать нечто стоящее в реале возрастут кратно. Что я теряю, если не выйдет ничего? А что получу в случае удачи? Разница колоссальная.
        - Афанасий, я в игре видел одно колечко, уникальное. Вот оно на ватмане со скринов распечатано. С виду сложное, но зато очень необычное. Если делать кольца, особенно для женской части клана, то нужно что-нибудь такое, чего нет нигде и ни у кого. Для женщин уникальность подарка крайне важна. А это точно подойдет.
        - Не выйдет ничего путного. Уж очень сложно и нужна проволока в разы тоньше волоса. Это и проволокой назвать трудно. Даже паутина толще. Такую работу нужно делать под микроскопом и лучше не руками. Для человека такое недоступно. Нужен робот.
        - Ты всё же попробуй. Что-то да получится. Потом можно будет попробовать найти лучшего ювелира. Если и это результата не даст, то будем пробовать 3D принтер или ещё что-нибудь.
        - А интересное кольцо, завораживает. Где ты в игре такое нашёл?
        - Это Рош после окончания войн в клановых хранилищах трофеи выбирал. Я бы сам внимания не обратил.
        - Ого. Даже огого. Рош? Тогда я в деле. Сначала здесь попробую, всё, что в голову придет, потом у себя в Столице повторю. Я так уже пару новых свитков придумал. Правильно, что я в Питер перебрался. Дело пошло в разы лучше. Перенос умений отсюда туда работает и дело это перспективное.
        - Вот и славно. Если потребуются станки, принтеры или что угодно, покупай и монтируй здесь. Места много. Счета Пух оплачивать будет.
        - Дорого получится. Я в сети стоимость уже прикидывал для обычных колец. А это дороже будет в сотни раз.
        - Как показал опыт, Терра все траты окупает.
        - А если сюда людей для работы на новом оборудовании нанять?
        - Это нет. Пока не будем. В клане я предпочитаю надежных и проверенных членов. Пока у нас тут всё по-семейному. Все свои. Пусть и дальше так будет. Пробуй пока справляться сам. Потом можно будет где-то в другом месте мастерские построить или купить. Будем решать проблемы, по мере их возникновения.
        - Прекрасно. То, что я хотел. А капсулу сюда перевезти можно? Зачем я мотаюсь туда - сюда?
        - Лучше новую закажи. А еще лучше десяток сразу. При нужде все наши смогут в игру прямо здесь входить. А Питер не бросай. Мне частенько помогает пройтись в белые ночи по каналам, посидеть в скверах. Красота часто вызывает отклик. Мысли новые появляются и на душе спокойнее.
        - Новые идеи? Надо попробовать. Но сейчас меня к этим кольцам тянет. Займусь ими.
        - Твори. Есть не забывай. А мне пора. Бывай.
        - - - - - - - - - - - -
        Глава 44. Иса
        Иса из последних сил шёл по лесу. Надежда найти знакомые места таяла, а его собственное тело замерзало. Холод становился к ночи всё сильнее. С тоской он вспоминал родной дом в ауле в дне пути от Кандагара. Маленький, но древний Дэрафшан. Перед глазами возникли воспоминания.
        Вся семья сидит вокруг достархана, а дед рассказывает о том, что их род происходит от самого Александра Великого, который пришёл со своей армией на землю древних афганцев, но завоевать их не смог. Был ранен, но больше всего расстроился от того, что нашёл единственный в мире народ, который был сильнее, умнее и храбрее его македонцев. От ран, полученных в Афганистане и от унижения, Александр и умер.
        История о том, каким образом великий полководец стал предком семьи Исы, в изложении деда была довольно смутной, но это было не важно. Ведь прошло две с половиной тысячи лет и что-то в семейных архивах могло утеряться. Главное - то, что семья у Исы древняя и происхождение благородное. Гордость за свой род помогала сейчас мальчику идти по снегу. На родине он снег видел только по телевизору и хоть дед рассказывал о том, что однажды снег выпадал и в их ауле, верилось в это с трудом.
        Иса все шёл и шёл. Холод пронизывал его до костей, но идти нужно. Не для себя, не для спасения своей жизни. Месть вела мальчика. Последнее воспоминание о том, как на их аул с небес обрушилась смерть. Трусливые американцы сначала расстреляли ракетами всё, что вызывало подозрение, а затем высадились десантники и добили тех, кто умудрился выжить в этом аду. Демократия, принесённая издалека в древний аул, не оставила шансов на выживание.
        - За что?
        Этот вопрос потом Иса задавал деду часто. Они вдвоём были единственными выжившими и то только потому, что пасли стадо овец в горах. Оттуда они могли видеть только вертолеты и дым пожаров, а слышали только звуки выстрелов.
        Дед, сильно сдал после того, как всё, что он знал и ценил, было уничтожено. Старые его болезни обострились и он всё реже вставал, чтобы помочь внуку.
        - Не знаю, маленький Иса. Мне они об этом не рассказали. Может быть, просто тренировались? Они это могут. Или ошибся какой-то их компьютер. Это не просто так было сделано. Им кто-то сказал, что у нас в ауле скрывается крупный отряд моджахедов или ещё что-нибудь.
        Они поверили, а проверять, посылая своих солдат, они боятся. Вот и нанесли удар, а потом, чтобы свидетелей в живых не оставлять добили. Кто сейчас вспомнит, что он был наш родной Такали, и что на этой древней земле работали и жили почти семьсот человек? А может и другая причина была. Я не знаю. Ты сам станешь старше и спросишь их об этом.
        Пусть ответят тебе, знают ли они как это потерять всё сразу. Всех близких, соседей, дом. Всё потерять.
        Ради ответа на этот вопрос повзрослевший Иса сейчас и шёл через снег, через мороз, через незнакомый лес. Вконец запыхавшись, он остановился передохнуть и сразу мороз стал проникать всюду. На ходу страдало в основном лицо, всё остальное, скрытое под одеждой, шапкой, рукавицами и валенками, в процессе движения согрелось. Сейчас же тепло быстро уходило. Иса прислонился спиной к берёзе.
        - Вот постою ровно пять минут и пойду дальше. Всего пять минут. Не замёрзну.
        Иса стоял и старался успокоить дыхание. Смешанный зимний лес был тих и прозрачен. Чистейший воздух, полный штиль и тишина. Если бы не собственное учащённое дыхание, то звуков не было бы слышно никаких. Вдруг краем глаза мальчик увидел движение слева. На небольшую опушку осторожными скачками выпрыгнул заяц беляк. Зверёк замер на несколько мгновений и принюхался. Что-то его встревожило.
        Иса медленно достал из-за спины лук, а из колчана стрелу. Стараясь не потревожить добычу, он осторожно натянул тетиву и прицелился. Ветра нет, заяц неподвижен. Короткий вдох и глубокий выдох. Пора. Стрела полетела и попала в цель. Беляк дёрнулся, подпрыгнул, упал.
        Короткая агония. Всё. Удача. Будет ужин. От предвкушения у Исы слюной наполнился рот. Мяса он не ел уже давно. Перед глазами возникла картина того, как он соберёт дрова, которых здесь изобилие, разведёт костёр, выпотрошит добычу и на вертеле…
        Размечтавшись, юный охотник едва не пропустил движение справа. С небольшой ёлочки, расположенной метрах в двадцати в том направлении, куда шёл мальчик, посыпался снег. Кто-то её задел при движении. Кто? Ещё один беляк? Хотелось бы, но Иса привык быть осторожным и внимательным.
        Он замер и прислушался. Тихо. Лес неподвижен, но что-то подсказывало мальчику - он здесь не один. Кто-то рядом есть и смотрит на него. Жизнь в лесу приучила доверять интуиции, поэтому Иса медленно и бесшумно достал вторую стрелу.
        Другую, боевую, смазанную ядом и заговорённую. Он приготовился к стрельбе, глядя в основном на потревоженную неизвестным зверем ёлочку, но одновременно старался боковым зрением держать под наблюдением всё вокруг. Пять минут ничего не происходило, но вот с ёлочки посыпался снег и из-за неё вышел волк. Этого Иса не ожидал, раньше волки на него охотились, идя по его следам на снегу.
        Этот, очевидно, делал то же самое, но в последней фазе преследования обогнал жертву и залёг в засаде. Мальчик мысленно поблагодарил зайца, который невольно спас ему жизнь. Сделай он ещё два десятка шагов в том же направлении, и сейчас всё уже было бы кончено. А пока шансы есть. Их мало, но они всё же есть.
        Волчара показался огромным. До сих пор встречались юному охотнику особи куда как меньшие по размерам, а этот ещё и с сединой. Вожак стаи. Холодок пробежал вдоль позвоночника. Матёрый зверь, опытный и могучий. Чего он ждёт? Почему не атакует? Знает, что такое лук и стрелы? Быть может даже яд учуял? Ждёт выстрела издали, чтобы успеть уклониться и уже потом броситься? Что же делать?
        Мысли в голове мальчика замелькали с быстротой молнии, пульс участился и все мышцы напружинились. Предстояла борьба за жизнь и просто так он не сдастся. Не сегодня. Никогда.
        Стрелу Иса выпустил так, чтобы она вонзилась в снег перед носом зверя, тот ожидал другого и готовился или припасть в глубокий снег или отпрыгнуть в сторону. Волк явно не первый раз охотился на человека. Неожиданный ход мальчика вынудил зверя отпрянуть назад и крутануться в снегу. Иса использовал выигранные пару секунд, чтобы развернуться и броситься бежать к ближайшему дереву.
        Опытный зверь быстро пришёл в себя и бросился вдогонку. Как назло поблизости из крупных деревьев были только сосны. На них залезть трудно, особенно в зимней одежде. Или матёрый хищник специально так выбрал место для охоты? Иса бежал во весь дух, но чувствовал, что зверь уже рядом, за спиной, совсем близко. Дышит в спину.
        - Вот она смерть - подумал Иса.
        Глава 45. Иса
        На бегу он бросил лук в снег и достал из колчана две стрелы. Самые убойные, которые ни разу не подвели. Подбежав к дереву мальчик руками на ходу загрёб побольше снега и бросил его назад, подняв целое белое облако. Потом прыгнул вперёд, но не рыбкой, не пытаясь взобраться на дерево или спрятаться за ним.
        Он прыгнул вперёд ногами. Упёрся подошвами валенок в толстый ствол вековой сосны, до кроны которой было метров двадцать, и сразу прыгнул обратно навстречу волку. Тот растерялся во второй раз, припал в снег, на время потеряв жертву из виду.
        Из-за большой скорости волк всё ещё продолжал движение вперёд, когда из облака снежной пыли на него вылетел Иса с двумя стрелами в руках. Ни затормозить, ни уклониться зверь не успел, а юный охотник со всей силы вонзил обе стрелы одновременно в волка.
        Целился он в оба глаза, а попал только стрелой в правой руке. Но и левая стрела с таким же остро заточенным наконечником, прочертив на моде зверя кровавую полосу вонзилась в горло, преодолев толстый мех. Вторым движением обеих рук Иса постарался вонзить стрелы поглубже и провернуть их внутри. Удалось это сделать только правой стрелой. Зверь рефлекторно мотнул головой и клацнул челюстями. Захватил ими воротник полушубка и рванул изо всех сил. Ису мотнуло, как куклу, но он не выпустил из рук стрел и не дал им сломаться. Правая из них проникла в мозг зверя, тот дёрнулся и затих.
        Мальчик лежал рядом с волком ещё несколько минут и не мог прийти в себя. Какая удача. Да удача, но не только. Сработал план, хоть и составленный наскоро, хоть и очень рискованный, но сработал. Победа. Я жив. Жаль, что этого никто не видел. Иса лежал в снегу, всё ещё не выпуская стрел из рук. Его трясло от переизбытка адреналина. Перед его глазами поплыли надписи.
        - Неверные собаки, почему они не сделали надписи на понятном языке? - Иса привычно обругал создателей игры с непонятным названием, дождался, когда буквы пропали и занялся делом. Предстояло много поработать, но без мяса он не останется.
        Одним из немногих положительных качеств мороза в глазах Исы было то, что продукты не портились никогда. Правда так много запасов еды, чтобы проверить это в течении месяца или даже дольше, у него ещё ни разу не было, но уверенность в сохранности продуктов была основана не только на личном опыте, но и на советах Учителя.
        Учителя звали Учитель и никак иначе. Вообще все знакомые Исы здесь в игре были с довольно странными прозвищами, настоящие имена и вообще вся информация о прошлом была под строгим запретом. Смертельным. За один вопрос о настоящем имени или месте прежней жизни наказанием была смерть.
        Иса это понимал и был согласен. Дело, которому все они посвятили свою жизнь, было трудным, серьёзным и опасным. Ничего и никому нельзя рассказывать о себе, о прошлом и, главное, о будущем. Учитель сообщил каждому ученику в группе только самое нужное.
        Район действия во время будущей операции и цели всех акций, которые в этом районе нужно будет провести им всем. Затем каждому по отдельности он уточнил конкретное дело. В том числе и лично ему, Исе. Эта информация нужна была для более эффективной подготовки, для тренировок в сходных природных условиях, для акклиматизации физической и психологической, приобретения навыков скрытной жизни в северном лесу и выживания в одиночку вдали от людей. Этим сейчас Иса и занимался. Урок выживания начался уже давно и он выжил, а значит, уже почти готов для настоящего дела.
        Учителя Иса уважал, тот явно получил образование в хорошем университете. Всех слов его мальчик не понял, но главное было ясно. Дело предстоит серьёзное и к нему нужно хорошенько подготовиться. Так же его учил и дедушка и хоть в той жизни речь шла о других делах, но это не так важно.
        Дело есть дело. Нужно учиться, тренироваться, привыкать к трудностям, потом много трудиться уже в настоящих боевых условиях и тогда будет результат.
        Мальчик уже привык прежде, чем что-то сделать, вспоминать все уроки учителя. Вот и сейчас он вернулся обратно за тушкой зайца, по дороге высматривая место для стоянки. Главное условие для такого места - незаметность его и на земле, и с воздуха, и из космоса.
        В игре это не важно, но игра - это игра только для неверных. Иса выбрал место под раскидистой елью. Если срубить несколько нижних ветвей, то можно устроить место для костра и место для ночёвки. Большой огонь разводить нельзя - со спутника могут обнаружить инфракрасные излучения, да и ель может загореться. Костерок должен быть маленьким, готовить еду на нем можно только мелкими порциями и времени на это придётся потратить больше.
        Но это все неважно, зато так его никто не обнаружит и не помешает выполнить свою часть работы. Здесь всё время нужно думать так, будто ты уже в штате Северная Дакота, в лесу и тебя могут в любой момент обнаружить.
        Зайца Иса съел в один присест. Очень вкусным получился, да и нет сейчас необходимости экономить. Мяса много, целиком забрать с собой всё не получится и оставшееся до ночи время он посвятил заготовке провизии. Нарубил маленьким походным топориком из уже замерзающей туши волка кусочков пригодных для приготовления шашлыка. Маленький мангал для одной порции в походных условиях у него был с собой. Наевшись, отдохнув и обдумав предстоящие дела, он стал готовиться ко сну. Прежде всего, вернулся по своим следам назад и устранил возможность по ним найти его.
        К вечеру усилился ветер и позёмка и так замела все следы. Но учитель велел взять себе это за правило и каждый день выделять время для такой работы. В реальной войне с неверными это пригодится. Безопасность - это когда тебя не могут найти ни случайные посетители леса, ни те, кто ищет целенаправленно именно тебя.
        К месту стоянки он вернулся через час усталый, но очень довольный собой. В тот момент, когда он забирался под ель с целью залезть в спальный мешок и выспаться, у уха просвистела стрела.
        - Ты убит, Девятый. Ничему ты так и не научился. Ветер дует с севера, а ты пришёл сюда с юга. Я тебя нашёл по запаху дыма.
        Иса вздрогнул, но постарался скрыть свой испуг:
        - Привет, Третий. Я не знал, что учитель послал тебя за мной.
        - Он троих послал. Где-то ещё бродят Пятый и Восьмой.
        - Учитель мне не доверяет?
        - Не знаю. А кому он доверяет? Нас он учит не доверять никому и ничему. Всё трижды перепроверять и ничего не оставлять на волю случая. К тому же, когда я тебя искал, то и сам намного лучше понял его уроки о том, как лучше скрывать свои следы. Это было полезно. То, что я тебя нашёл, научит и тебя не ошибаться в будущем. Учитель постоянно даёт нам всем уроки, как выжить и выполнить нашу миссию.
        - Да. Ты прав, это хороший способ научить нас. Я рад, что меня нашёл ты, а не восьмой, он бы не пустил стрелу мимо.
        - Ты не ошибся, Восьмой тебя не любит и не только потому, что ты пуштун, а он таджик. Он боится, что ты его опередишь и тогда он станет девятым.
        - Плохой человек, я ему не доверяю. Ты есть хочешь? Я сегодня славно поохотился, убил волка и зайца. Мясо волка ещё осталось и его много. Мне не унести всего.
        - Спасибо. Я шёл за тобой и поэтому почти не встречал дичи. Ты всех распугал, не умеешь еще правильно в лесах ходить. Долго тебе ещё этому учиться.
        - Для этого я здесь. Тогда ты разведи костёр, а я откопаю ту часть туши, которую решил бросить.
        Глава 46. Иса
        Иса, несмотря на то, что был обнаружен и, по сути, провалил задание учителя, был всё же доволен тем, что теперь он не один, что нашёл его именно Третий, который всегда ему нравился больше остальных учеников.
        Оба занялись делом и через час уже лежали рядом в спальных мешках всё под той же елью. Обоим хотелось спать, но долгий поход в одиночестве был труден ещё и тем, что не с кем поговорить. А поговорить хотелось:
        - Слушай, Третий, нас тут никто не услышит. Как ты думаешь, почему у нас номера? Я понимаю, что нужно изменить настоящие имена для конспирации, но почему номера? Ведь можно было дать имена великих воинов ислама, борцов за веру, мучеников. Почему нет? И почему он нам этого не объяснил?
        - Мы должны сами догадаться. Я думаю, что никто из нас не должен привыкать ни к имени, ни к прозвищу, ни к номеру. Я не так давно был вторым, потом провалился в полынью и стал четвертым. Ты был ещё на той неделе десятым. Это всё для нашей пользы. Я так думаю.
        - А я не догадался. Не зря ты третий. Ты умнее других ребят. Тебе не холодно? Давай рядом ляжем, тогда шкурой волка можно будет укрыться и тебе. Всё же немного теплее будет. Вдвоём всё же всегда и везде легче.
        - Давай.
        Третий вылез из мешка, перетащил его поближе, залез обратно и набросил шкуру им обоим на ноги мехом вниз.
        - Большой волк. Как ты его убил? У тебя уровень не вырос?
        - Мне повезло, ещё бы чуть-чуть и это он бы меня съел. А русский язык я так и не выучил, да и учитель сказал, что это нам не нужно. Даже помешает. Мы не играть пришли, а для серьёзного дела. Эти уровни усиливают тебя здесь, но потом в настоящем мире это будет только мешать. Лишняя самоуверенность и ложные надежды.
        - Я согласен. Но лишних знаний не бывает. Меня немного русскому бабушка научила, она в молодости работала в Кабуле в госпитале. Это когда мы с русскими воевали
        - Неверные собаки.
        - Да, но среди них и мусульмане были и довольно много. Мне бабушка рассказывала, в больнице много русских врачей было. И вообще они тогда не только воевали, но и немало хорошего сделали. Построили много всякого разного и учили бесплатно наших у себя в университетах. Да и воевали они по другому. Честно. Это американцы сейчас трусливо посылают свои дроны, а сами сидят далеко в укрытии. Но ты не рассказал, как волка убил. Стрелой?
        - А чем ещё? Учитель в этом походе разрешил применять только лук и стрелы, но я лук бросил и стрелы руками вонзил. Одной в глаз попал и там провернул.
        - Они у тебя с ядом?
        - Да, но он у меня кончается. Где зимой яд гадюки достать?
        - Я тебе дам. Это мой секрет, не рассказывай никому. Я этих гадюк наловил летом семь штук. Держал в банках, кормил и яд выдавливал постоянно. В моей землянке они долго жили, пока там тепло было. Потом замёрзли.
        - Ты к ним не привык? Жалко не было?
        - Нет. Змеи же. Я их не люблю, да и побаиваюсь. Замерзать не больно, это как уснуть.
        - Вряд ли. Я уже так намёрзся - на всю жизнь хватит.
        - Это же понарошку. Мы в игре и пока только тренируемся. Нам же предстоит через северный маршрут добираться до Америки и там зимой жить в лесах.
        - А что такое северный маршрут? Я об этом от Учителя не слышал, а ты откуда узнал?
        - Слышал несколько слов, когда к учителю его друг приходил. Я им чай готовил и подавал, а они о будущих делах беседовали и о том, как нас к ним готовить. Думаю, что Учитель специально дал мне услышать и потом смотрел, как я это знание использую. А я никому не рассказал, только тебе. Но готовиться и привыкать к жизни на севере после этого я стал серьёзнее. После того дня всё как-то сразу стало реальнее и более близким.
        - Учитель умный и ты тоже, но что это за маршрут?
        - В Америку обычно все стараются пробраться через южные границы, ты вспомни - мы же карты изучали. Через Мексику или по морю на лодках в южные штаты. Учитель для нас другой путь придумал. Мы на контейнеровозе поплывём в Северный Ледовитый океан, а там сразу после Берингова пролива высадимся на лодки.
        Корабль уплывёт дальше в Норвегию, а мы останемся в море. Это будет ночью и нас никто не заметит. Высадимся на лёд, потом на северное побережье Аляски, и за месяц доберёмся до дороги, это уже в Канаде, а там нас подберёт автобус. Потом останется только границу Канады и Америки пройти. Её почти не охраняют.
        - А что будет, если нас поймают?
        - Не поймают, туда уже много таких групп переправили, да и преступлений никаких мы не совершили. Переход границы это не самое серьёзное нарушение. В Америке миллионы нелегальных иммигрантов. Кроме того, мы же дети. По законам Америки до шестнадцати лет всех считают детьми. Нас или вывезут из страны или в детские дома отправят. Но пока никого не поймали. Учитель свое дело хорошо знает.
        - Я думал, что мы такие одни и будем главное дело делать.
        - Так и будет, но чтобы уничтожить такую большую страну, как Америка, нужно много групп и удары нужно наносить сразу, одновременно по всей стране. А ты думал, что один всех победишь? Или одна группа всё изменит?
        - Нет, я не такой дурак. Такое ведь уже пробовали и ничего не стало лучше. Но один штат наша группа может атаковать успешно.
        - Это если очень повезёт. На самом деле для гарантии успеха нужно дублировать и перестраховываться. Я думаю, что одновременно с нами те же самые железные дороги, линии электропередач, нефтепровод и другие наши цели, но в других местах, атакуют другие группы, похожие на нашу. Но наш участок главный. Я так думаю.
        - Это хорошо. Я не хочу быть в резерве или подносить снаряды.
        - Любое дело важно, здесь Учитель тоже прав. Кто-то должен и подносить и быть в резерве. Но и с тобой я согласен. Мы столько сил и времени потратили, что очень хотелось бы мне самому принять участие в главном. Увидеть всё своими глазами. Это будет уже скоро.
        - Правда? Учитель так сказал своему другу? А как скоро?
        - Точно я не понял, мне показалось, что ни Учитель, ни его друг сами этого тоже не знают. Это решает кто-то другой. Главный. Его имя знать нельзя никому.
        - А я думал, что Учитель главный и сам все решает. Ой, я ручку покрутить забыл.
        Оба мальчика, повозившись в своих спальных мешках достали одинаковые кубики с гранью в десять сантиметров вставили в отверстия ручки и стали крутить. Раздался слабый потрескивающий звук.
        В соответствии с инструкцией они молча пятнадцать минут занимались этим делом.
        - Третий, а зачем мы каждый вечер перед сном эти ручки крутим? Что в этих кубиках?
        - Точно я не знаю, но думаю, что ничего. На самом деле это просто упражнение. Мы все должны привыкнуть каждый раз перед сном это делать, а на настоящем задании так будет выглядеть электрогенератор с ручным приводом. От него будет запитана рация или она в него будет встроена. Покрутил ручку вечером в определённое время и можно услышать голос Учителя, а может и с другими ребятами из нашей группы связаться. Так все группы узнают время начала самого главного дела. Что это за звук? Это ты зеваешь?
        - Ага. Спать хочется. День был длинный.
        - Мне тоже. Давай тогда спать. Завтра ещё поговорим.
        Ребята в мешках постарались прижаться поближе друг к другу и заснули почти сразу же.
        Их учитель переключил компьютер на скрины других ребят этой же группы, потом проверил ещё девять групп. Рутина этой работы не мешала ему видеть приближение момента начала главной операции. Группа, в которой учился Иса, была последней, остальные уже на месте или на подходе.
        Приближение решительного момента бодрило, добавляло азарта, предвкушения битвы, заставляло сердце биться чаще. На этот раз всё должно получиться. Предыдущая акция одиннадцатого сентября, была ошибкой. Шум, хоть и на всю планету, но это был только шум. Если бы в то время в руки попали материалы КГБ, планы гражданской обороны и другие данные.
        Если бы тогда был этот план, то при тех ресурсах и том попустительстве спецслужб США можно было бы сделать всё намного успешнее и быстрее. Этот враг уже был бы повержен. Тогда это было ошибкой, в результате которой пришлось пожертвовать семьёй и первым, найденным ещё в юности, двойником. Но войн без потерь не бывает. Сейчас провалов уже не будет. Все готово в основном, остались только мелкие штрихи.
        Проверив всё и всех, Учитель выключил компьютер, оделся и покинул свой номер в центре глубокого погружения. За окном послышался привычный звук.
        Муэдзин сзывает на молитву - для правоверного мусульманина это и радость, и обязанность.
        - - - - - - - - - - - - -
        Глава 47
        Пётр Петрович спокойно прогуливался по набережной канала Грибоедова на промежутке между Львиным мостом и Крюковым каналом. Не так много в Питере осталось мест, где можно пройтись, не находясь в потоке постоянно движущихся машин. Охране он приказал держаться подальше и не отсвечивать. Хотелось мысленно вернуться в молодые годы, когда можно было ходить везде и всегда, не думая о безопасности, правилах, инструкциях…
        - Привет, Петя. Извини за опоздание. Из Москвы позвонили. Генштаб. Полчаса псу под хвост - так и не понял, что им было нужно.
        - Привет. Мне даже понравилось. Брожу здесь, как тридцать лет назад. Мы здесь частенько с женой гуляли, прежде чем в Мариинский идти.
        - Помню. Ты так балетом и не проникся.
        - Не моё. Это из девятнадцатого века, тогда других развлечений было мало. Но Чайковского я люблю и просто слушал музыку.
        - Да и стук пуантов по деревянному паркету тебя раздражал.
        - Было дело. Молодость - её не вернешь.
        - Раньше я тоже так думал, теперь - сомневаюсь.
        - Так вот для чего ты меня на это рандеву вызвал? Терра? Что-то срочное?
        - Да. Но я и в самом деле надеюсь, что здоровье людей она улучшит. Даже уверен. У моих - статистика исключительно положительная. Даже у самых тяжелых.
        - Хочется надеяться. Но в восемнадцать лет она не вернет.
        - И на это я тоже надеюсь. Стать тем юным идиотом, без знаний и без опыта? Когда гормоны застилают разум, которого и так почти нет? Это без меня. А вот сбросить лет десять - двадцать, это другое дело.
        - Я за.
        - Намекаешь на дефицит времени? Тогда и я буду краток. В игре появились признаки того, что там организуют встречи экстремисты мусульманского толка. У тебя таких данных ещё нет?
        - Косвенные. Несколько интересных нам персон часто бывают в центрах глубокого погружения. В Стамбуле, Каире и Ташкенте. Вероятно и ещё где-то, но выявлены только эти. До сих пор доминировало мнение, что они или развлекаются, или поверили в возможность подлечиться.
        - Это, если и присутствует, то как второстепенный фактор. Они ведут там переговоры и занимаются подготовкой. У меня информация самая свежая. Утром получил. Пока первичные данные, но и это беспокоит.
        - Ты ведь больше опасаешься, что моё ведомство сгоряча дров наломает?
        - Не без этого. Сейчас Семочкин и так всех в стране на уши поставил. Нервничают очень многие. Я и сам не готов на все вопросы ответить до конца откровенно. Всякое было и в быту и на службе. Даже Оле не всё рассказываю, а уж начальству.… А если ещё и бурную молодость вспомнить…
        - Все мы люди. Тут будет сложно пройти между Сциллой и Харибдой. Если всех разом обязать пройти процедуру суда под клятвой, то многие просто сбегут из страны, а то и похуже что может случиться. Нынешняя власть стабильна, но и её не стоит подвергать таким испытаниям. Ты бы, к примеру, что посоветовал в качестве реформы судебной системы?
        - Ничего. Вообще на эту тему серьёзно не думал. Перемены назрели, мнение у народа о справедливости суда и вообще государства ниже, чем когда либо, но для конкретных предложений мне знаний в этой сфере не хватает. А что, вопрос стоит уже так конкретно? Не ожидал.
        - Там наверху всем пришлось срочно подсуетиться. Народ идею одобряет массово. По всем опросам и по нашей информации уровень поддержки Семочкина просто нереальный. Я тут на досуге его досье почитал. Странный случай. Обычный судья, даже ниже среднего. Безвольный, всю жизнь держался за юбку матери, все процессы вел под её дудку. Перед начальством заискивал. Брал, давал. Всё как у всех. И тут в один день всё изменилось. Странно.
        - Вы разрабатываете его на предмет постороннего влияния? Кто-то его использовал? Интересный расклад.
        - Конечно. На все предметы. Человек так засветился, так прогремел, что тут уж без вариантов. А ты, судя по тону вопроса, что-то на эту тему и сам предположил?
        - Да, Именно предположил. Ничего конкретного, но масштаб этой акции вызывает у меня ассоциации. Делиться с тобой пока не буду, нужно подумать и поговорить с разными людьми. Но это потом, а вот о терроре вопрос откладывать мы не имеем права.
        - Тогда давай конкретнее.
        - Версию о том, что эти люди входят в игру ради развлечения, я исключаю. Они свои сходняки устраивают не где-нибудь, а на каторге. Мне с утра в разведке клана срочно собрали о ней информацию. Место жуткое. Всегда темно, всегда сыро, всегда холодно.
        Еда всегда вызывает рвоту. Это я тебе привел самый оптимистичный и благожелательный о ней отзыв. Мои успели найти в Столице дюжину игроков, которые там от месяца до года отсидели. Не буквально. Сидеть там никому из них не пришлось ни разу. Ни нар, ни кроватей, не говоря уже о стульях. Можно сесть на холодный сырой пол, но желающих мало.
        Всё время уходит на добычу руды, но и это не всё. Её еще до пункта сдачи нужно донести, а желающих убивать и грабить там много. Собственно, все. Приличные люди на Терре могут оправдаться без проблем и на зону не попадают. Радость каторга может доставить только мазохисту и то сомневаюсь.
        - Это ново. Учту. А ведь умно выбрано место. Группой они могут там обеспечить себе доминирующие позиции, денег они не жалеют и нанять могут любого. На каторге - точно. Если там темно, то и скрины дадут немного, да и не оставят они без крайней нужды подлинную внешность при регистрации. Голоса они натренированы менять. Так что задача их идентификации в игре перспективной не выглядит. Кому бы вообще пришло в голову пытаться их там искать и как это сделать?
        - Да. Это их сильная сторона. Но с другой стороны, они там не играют. И в этом наш шанс.
        - Не понял. Сам я никогда не играл в эти игры и не всегда сленг улавливаю. Там же все играют по определению.
        - Это объяснить просто. У них нет цели добиться чего-то в самой игре. Уровни, ранги, умения. Уверен, что хорошего прокачанного, опытного игрока среди них нет. Не исключено и то, что они многое в игре игнорируют по религиозным, идейным или националистическим соображениям.
        Магию, богов, русские обычаи и сам язык. Всерьез играть, не умея читать интерфейс - это смешно. То есть они там могут скрываться, но не смогут оказать сопротивления даже одному хорошему игроку с уровнем за двести. В прямом бою они против него дети.
        Это в бою, в данной ситуации он нам вряд ли понадобится. А вот хорошо прокачанный вор, с невидимостью, тихим шагом, умением находить тайники и прочими воровскими штучками может их подслушать, ограбить или просто не позволить встречаться. Это вор. Хороший рудокоп может раз за разом устраивать им обвалы и хоронить их заживо. То есть мешать встречаться и вообще хоть что-то делать. Я так долго перечислять могу.
        - Это звучит логично, и перспективно, но только в том случае, если мы сможем туда направить своего человека, а лучше группу.
        - Петя, ты здоров? Ты хочешь в нарушение приказа и инструкций направить в игру своих сотрудников? Да они в яслях на месяц застрянут, ничего не зная и ничего не умея. А стать хорошим игроком это талант нужен и год работы минимум. Купить прокачку недостаточно, нужно вжиться в игру и понять её своим нутром.
        - Это несомненно. Я думаю над тем, как постепенно переубедить руководство и изменить политику в отношении игры. Нужно создать особый отдел, который будет заниматься только Террой и его сотрудники не будут информированы об остальной деятельности ФСБ. Не знающих секретной информации, людей можно будет направить на Терру. Но это на будущее. Сейчас разумнее нанять игрока или лучше слаженную команду, чтобы они пробрались на каторгу и выяснили все, что там происходит. Это можно сделать быстро, но не мне, а тебе.
        Глава 48
        - Соглашусь. Но и это не будет просто. Пока информация такая, что попасть на каторгу или выбраться оттуда возможно только по решению суда. Другая сторона справедливой системы правосудия в том, что для попадания на каторгу нужно в самом деле совершить серьёзное преступление.
        После такого, даже отбыв срок на каторге, играть уже сложно. Репутация хуже, чем у нуба на порядок. Закрыты контакты со стражей, в банк гномов не пустят уже никогда, задания не получить … Список длинный. После каторги лучше стереть персонажа и начинать всё с нуля.
        Не многие из хороших игроков на это пойдут. Я таких не знаю. Терра это будущее и терять позиции в рейтинге глупо. За то время, пока ты с нуля доберёшься до прежних уровней, все остальные продвинутся дальше. Я, конечно, наведу справки и распространю слухи о найме такой группы, но успех кажется мне сомнительным.
        - Но не смотреть же нам беспомощно на то, как готовят свои акции разного рода отморозки.
        - Именно это я бы и предложил. На первых порах. Мой источник там уже находится и пока у него есть возможность хоть что-то узнавать. Скрины некоторых членов данной группировки тоже можно раздобыть. Это я тебе могу почти уверенно пообещать. Не тех, кто уже на каторге, а тех, кто сейчас туда стремится попасть. Они ждут суда в городской тюрьме в Столице.
        - У тебя в клане есть кто-то, кто сможет пробраться в тюрьму? Хотя бы несколько фотографий, а лучше видео, запись голосов, да хоть что-нибудь. Это было бы очень кстати. Зацепив ниточку, мы клубок размотаем. Крупную рыбу так не поймать, а вот мелкие исполнители могут быть менее осторожны и на них можно выйти. Дальше уже мы сами.
        - Среди ветеранов таких крутых у меня нет, но связи в Столице есть. Я сделаю. Обещаю. Уж очень дело важное.
        - Спасибо. Буду должен.
        - Не говори глупостей. Мы Родине служим, всегда. Даже в отставке. Присягу никто не отменял.
        - Это да. Тогда я, пожалуй, пойду. Время дорого. Нужно всё подготовить, согласовать с руководством. Просто не будет - в Москве атмосфера нервная и неопределённая.
        - Заходи ко мне завтра. Оля будет рада, да и я за это время постараюсь что-то сделать и разузнать.
        - Спасибо. Постараюсь, но не обещаю. Мне намекнули, что могут срочно опять в столицу вызвать.
        Друзья крепко пожали друг другу руки и расстались. Всё стало сложнее и тревожнее.
        - - -- - - - - - - - - - - - -
        Десять лет назад видавший виды контейнеровоз «Олимпия» решено было продать на металлолом, но нашелся инвестор, который выкупил судно, чем очень удивил и обрадовал прежнего владельца Александра Макропулоса. Устаревшее и изрядно изношенное оборудование корабля постоянно требовало ремонта, было сложным и дорогим в эксплуатации.
        Ни один экипаж долго на нём не задерживался, так как приходилось много работать, а иногда и всерьёз рисковать здоровьем в попытках добраться до порта назначения и не сорвать сроков по контракту. Радость бывшего владельца была так велика, что он постарался не обращать внимания на некоторые странности покупателя. Тот был совсем новичком в этом бизнесе, деньги переводил мелкими суммами с разных счетов, а часть и вовсе заплатил наличными.
        В свои молодые годы господин Макропулос и сам не всегда легально сколачивал первоначальный капитал. Контрабанда, но ничего серьёзного вроде наркотиков или нелегального оружия. Так по мелочи - неуплата налогов или пошлин, сокрытие, взятки, и нелегальная перевозка эмигрантов. В Европу, главным образом.
        Весёлая динамичная молодость давно прошла, но осталось понимание тех трудностей, с которыми приходится сталкиваться в самом начале пути к богатству. По этим причинам судовладелец не стал придираться к мелочам. Деньги есть деньги, а они уплачены.
        Пусть волнуются и суетятся те, кому это положено по должности. К тому же покупатель тоже грек, хотя и немного необычный. Кроме формы оплаты странным было то, что новый владелец совсем не знал греческого языка, предпочитая общаться на английском.
        Впрочем, и это был, судя по акценту, не родной его язык. Покупка в результате прошла спокойно и, хотя господин Макропулос потом ещё некоторое время отслеживал судьбу своего старого корабля, ничего особенного он не обнаружил и почти забыл об этом.
        Время прошло. За эти годы корабль изменился мало. Денег на его ремонт никто не тратил, перевозки контейнеров на нём производились крайне редко, но экипаж, в отличии от прежних времён был постоянным. Из порта Гонконга этой ночью «Олимпия» вышла не вызвав никаких сомнений у администрации и портовых служащих. Обычный груз - контейнеры с товарами из Китая в Швецию и Норвегию.
        Кому это может быть интересно? Ничем не примечательный китайский ширпотреб. Корабль вышел из порта и взял курс на север. Это для экипажа был уже девятый аналогичный рейс и никто не беспокоился о возможных трудностях перехода по суровым водам Северного Ледовитого океана.
        Посторонних на судне не было и никого не удивило то, что через четыре часа после выхода из бухты часть контейнеров была открыта изнутри и оттуда стали выходить люди. Главным образом подростки. Почти дети. Они гуляли по палубе, делали разминку, дышали свежим морским воздухом. Последнее с явно выраженным удовольствием. Что и понятно - сидеть сутками в металлическом ящике с минимальной вентиляцией сложно, а иногда и опасно.
        Глава 49. Иса
        Иса, как и все члены его группы, был рад возможности выбраться из добровольного заточения. Море он увидел не так давно впервые в жизни и оно его не обрадовало. Все чужое, так не похожее на родные горы, но чистый пахнущий солью и водорослями воздух - это совсем другое дело.
        Дышалось легко и радостно. Не только потому, что удалось выбраться из контейнера, а главным образом потому, что цель, которую он себе поставил, стала намного ближе к осуществлению. Теперь это уже не игра, не тренировки, а настоящее дело. То, к чему он так долго и усердно готовился.
        За прошедшее время Иса изменился мало. Немного подрос, правильное питание постоянные упражнения на тренажере, все это обеспечила компания «Терра». Как результат - мальчик стал подростком довольно мускулистым, поджарым и спортивным.
        Держался он спокойно и уверенно. Изменилось и его имя. Теперь он уже Четвертый, а его друг с третьей позиции перебрался на первую. Во взаимоотношениях между ними эти события никак не отразились. Просто привыкли к новым именам или никам, или позывным.
        - Первый, как думаешь, долго нам плыть до Аляски? Ты у Учителя в любимчиках и часто слышишь его разговоры.
        - Так было раньше. Сейчас я его вижу уже редко и это хорошо.
        - Почему? Тебе же нравилось узнавать у него новости и планы.
        - Для меня это означает, что мы уже готовы и учить нас стало нечему.
        - Это ведь и так ясно, мы же ничем больше не занимаемся, ничего не учим, да и корабль этот нас везёт к границам Америки.
        - Да, но я всё же собрал информацию. Пробрался в машинное отделение и слышал там разговор двух механиков. С их слов получается, что это очень старый и ненадёжный корабль. Он постоянно нуждается в мелких ремонтах и скорость его меняется. Причём, никто заранее сказать не может, как быстро он будет плыть и когда доберется к цели. Поэтому мы вышли в море с большим запасом и будем там дожидаться остальных кораблей каравана.
        - Караван это же для сухопутных торговых путей. Это было раньше, когда товары возили на верблюдах по пустыням.
        - Сейчас это будет группа судов, которую русские ледоколы будут проводить через ледяные поля. Так сказал один из механиков, его зовут Али.
        - А мы увидим, как русский корабль ломает льды? Интересно было бы посмотреть. Ты такое видел?
        - Нет. И не увижу. Мы должны высадиться на лодки и доплыть на них до Аляски еще до того, как все корабли соберутся и приплывут русские.
        - Знаешь, а я подумал сейчас, что Учитель всё еще учит нас и следит за нами. Вот то, что ты сам догадался, пробрался в запретную зону и собрал нужную тебе информацию, это значит, что ты выполнил урок и сдал экзамен. Жаль, что я не догадался, но потому я и четвертый, а ты первый..
        - Думаешь? А ведь похоже на нашего Учителя. У него всё очень не просто. План, а внутри него другой план, а там третий и так дальше. Это для нас хорошо. Значит, мы сможем победить, а это главное. Держи свою шляпу, сейчас ветер подует.
        Иса едва успел схватить свое сомбреро за поля и удержать его на голове:
        - Как ты узнал?
        - Лунная дорожка, на ней стала видна рябь и она быстро приближалась к кораблю. Ты ведь знаешь, для чего на нас эти шляпы?
        - Да. На них фольга, чтобы спутники не уловили тепла, которое идет от тела. Фольга на шляпах не пропускает излучение. На моих часах уже три часа. Наша очередь обедать. Пойдем?
        - Иди за мной, я тебе другую дорогу туда покажу. Раз мы на этом корабле долго плыть будем, тебе нужно знать его лучше. Мало ли что.
        - - - - - - - - - - -
        Ночной образ жизни и прогулки почти в полной темноте стали уже давно привычными для всей группы и все её члены постепенно, по мере продвижения судна на север, привыкали к более холодному климату. Раньше все они ежедневно обливались ледяной водой и подолгу сидели в холодильной камере. Теперь это было не нужно. Наоборот. Начавшийся два дня назад шторм и северный ветер обеспечили всех необходимыми условиями для акклиматизации. Пришлось даже серьёзно утепляться.
        Раньше Иса подсознательно боялся далёкого холодного севера, но сейчас, несмотря на холод и ледяные брызги от разбивающихся о борт корабля волн, он был спокоен и уверен в себе. Игра дала ему навык и привычку без особого напряжения переносить трудности. Учитель всё правильно рассчитал, а его подопечные хорошо усвоили уроки.
        Когда ветер сменился на западный, стало немного теплее, но было и другое важное последствие. Учитель дал приказ высаживаться на шлюпки. Иса внутренне согласился с разумностью этого решения. В такую погоду их никто точно не увидит ни с другого корабля, ни из космоса. А ветер в спину поможет быстрее добраться до заданного места высадки на лед или на берег.
        Все члены отряда были уже давно разделены на группы по семь человек и не раз тренировались высаживаться с корабля на надувные лодки. Поэтому сейчас все прошло быстро и без происшествий. Корпус корабля защищал всех от ветра, и поэтому сама высадка не была особенно сложной.
        Первый тщательно проверил крепление груза, прочность сидений, придирчиво осмотрел подвесной мотор, весла и дал команду остальным спускаться с корабля в их лодку. После того, как по верёвочной лестнице спустились с палубы все остальные и расселись по своим привычным местам, он дал команду. Иса отвязал лодку, сел на свое место и они отплыли.
        Движок работал в экономичном режиме, нужно было иметь резерв топлива, на случай, если придется задержаться в море. Но уже в десятке метров от борта их движение ускорил всё еще сильный ветер в спину. Иса в этот момент подумал о том, что Учитель и это предвидел и постарался привести корабль в нужное место в нужное время. Великий человек, с таким не пропадёшь.
        Лодки с бойцами и лодки с грузами двигались на восток в кильватерном строе, скорость движения Иса оценил как семь километров в час. Ветер дул по-прежнему восточный и не менялся все те двенадцать часов, которые потребовались для того, чтобы добраться до полосы льда.
        Выбраться на лед было облегчением для мальчика. Сыну гор было тревожно и неспокойно всё то время, пока он чувствовал качку под ногами. Сейчас же, несмотря на то, что он выбрался на льдину вдали от берега и под ней была толща воды, ему стало легче на душе. Теперь от стихии он уже не зависит и можно уверенно делать то, чему его так долго учили. Впрочем, времени на привыкание, размышления и переживания не было ни у него самого, ни у всех остальных членов их отряда. Только сейчас Иса с удивлением увидел, что в группе, высадившейся на лёд почти пятьсот человек.
        - Скорее всего, нас из контейнеров одновременно не выпускали - подумал он, проясняя для себя столь на удивление значительную численность отряда.
        - Большой группой пройти через льды проще, выполнить основное задание - тоже. Захватить или атаковать большой отряд - это уже целая операция для крупного воинского подразделения американской армии. А их здесь нет - иначе Учитель об этом бы знал и выбрал другой путь. Отрицательный момент только один - большая заметность группы с воздуха, из космоса или случайным наблюдателем. Но и это Учитель наверняка предусмотрел. Недаром всё происходит в такую погоду.
        Обо всём этом он размышлял, дав себе несколько секунд привыкнуть к новому для тела состоянию.
        - Буду считать, что я уже на суше - успокоил он сам себя и занялся делом. Нужно было помочь с выгрузкой рюкзаков, лыж, контейнеров и прочего. Он, как и каждый боец, заранее знал свою часть общего дела и за полчаса они справились. Все лодки были потоплены, грузы распределены и, встав на лыжи, мальчик занял своё место в группе. Зная свой номер - это просто.
        Кто-то в голове отряда пробивал лыжню для остальных и потом все следовали гуськом друг за другом.
        - Как же легко оказалось всё это сделать - Иса поймал себя на мысли, что самый сложный этап плана был выполнен ими так просто. По сути, они уже на территории Америки, а та даже не подозревает о том, что её ждёт.
        От этих мыслей стало веселее и, несмотря на большой тяжелый рюкзак, он пошел легко и уверенно. Сказались многочисленные тренировки в игре и на тренажере Терры.
        Метров через двести им пришлось огибать торосы из льдин и Иса, обернувшись, увидел место их высадки издали. Там группа из хвоста колонны занималась ликвидацией следов их присутствия. Пять фигурок заметали следы на снегу, покрывавшем лёд. Им же предстояло в дальнейшем тащить за собой волокуши, которые устранят след проложенной отрядом лыжни. В такую погоду при сильном ветре это не так и нужно, но предосторожность лишней не бывает.
        Шли в спокойном темпе. Размеренно и экономно расходуя силы. Шаг за шагом. Ветер в спину очень помогал, иногда его порывы были так сильны, что по проложенной предыдущими лыжниками колее можно было двигаться, не делая вообще ничего. Спокойно, шаг за шагом.
        Километр за километром. Нужно только следить за собой, чтобы не перегрузить какие-нибудь мышцы, не натирать мозолей, не повреждать амуницию. Не мешать идущему впереди и идущему следом. Нужно дышать спокойно и размерено. По сравнению с теми походами в одиночку через дикий, полный опасностей лес, что были так недавно, это просто и даже обыденно. Шаг за шагом. Вдох, выдох.
        - Интересно, а какая у нас сейчас стала скорость продвижения? Так быстро я не двигался ещё никогда. И груз прежде зачастую приходилось переносить куда больший, и по проложенной другими лыжне идти намного проще, а с попутным ветром это просто прогулка. Километров десять в час мы точно делаем.
        Иса шел и шел. Больше не оглядываясь и не смотря по сторонам. Зачем? Вокруг один лед и снег. Зачем тратить даже незначительную энергию на пустяки. Нужно экономить силы и не стать обузой отряду. Учитель объяснял, что лишние мысли при выполнении любого задания нужно подавлять и думать только о деле, но это удавалось Исе хуже всего. Он в этом никому не признавался, но живой ум подростка требовал своё:
        - А если бы я был командиром, то через сколько часов пути сделал бы первый привал? Где и как бы я его организовал?
        Сам я могу так идти еще часов десять без особого труда.
        Тут как бы в подтверждении его мыслей порыв ветра подул так сильно, что все буквально ехали, как с горки. Некоторые даже пригнулись, чтобы уменьшить скорость.
        - А ведь наша группа не первая и такие привалы уже делали предыдущие группы. Я бы их использовал? Ведь среди ледяных торосов несложно организовать стоянку, выбрать место, защищенное от ветра, поставить палатки. Или лучше использовать то, что все ещё полны сил, и уйти подальше? Пока ветер не переменился, проникнуть поглубже на территорию врага. Или дождаться пока стемнеет? Нет. Я же забыл. Здесь в это время года день длинный, а ночи почти нет.
        Тогда я бы следил за прогнозами погоды и подстраивался под них. Пока дует попутный ветер можно использовать его и то, что все в отряде ещё свежие и без большого напряжения могут так идти часов двадцать. А это двести километров. Пусть сто пятьдесят, ведь по прямой путь проложить не получится. А там можно сделать привал, найти место или использовать то, что подготовили предыдущие отряды. Возле ледяных торосов ветер наметает сугробы и в них можно выкопать укрытия. Там можно спать, уж этому мы все обучены в первую очередь.
        Шаг за шагом. Очевидно, что командир группы думал примерно так же и Иса шел без отдыха, перекусывая на ходу вяленым подсоленным мясом. Привычная с детства баранина. Отряд двигался и при мутном свете дня, и в сумерках, и ночью. В темное время скорость движения замедлилась, но ненамного.
        На комбинезонах всех участников похода были пришиты слабо фосфоресцирующие таблетки, видимые практически только тому, кто идет следом. Как в темноте находят дорогу те, кто идет впереди и ведёт за собой остальных, Иса не знал, Но предполагал, что они проходят этот путь не в первый раз и хорошо его знают. Скорее всего, они были первопроходцами и повторяют прохождение этого маршрута в обоих направлениях раз за разом.
        Постепенно, к началу вторых суток непрерывного движения, начала сказываться усталость. Даже специально тренированные, молодые ребята, не избалованные легкой жизнью с рождения, явно нуждались в отдыхе. Никто никак этого не проявлял и все старались держаться, но всё чаще спотыкались, сбивались с ритма, а один раз даже отряд остановился.
        - Где-то впереди упал кто-то из другой группы. - Так объяснил себе Иса внезапную вынужденную остановку. -
        - Я бы на месте командиров подумал уже о стоянке. Выбрал бы место среди торосов, защищающее от ветра и посторонних глаз и там дал всем возможность выспаться. Уже светает, а мы должны были значительно приблизиться к побережью.
        Ещё через полчаса размышления и предположения мальчика подтвердились. На подходе к группе торосов, чуть в стороне от главной лыжни, стояли три человека возле небольшого контейнера. Один из них накладывал в приёмное отверстие снег, другой - наливал из него полученную в результате таяния снега воду в пластиковые бутылки и подкладывал туда пакетики. Третий - выдавал напиток всем проходящим мимо ребятам. Всё это молча, размеренными, привычными движениями и без суеты.
        Непривычный странного вкуса напиток радовал только тем, что был почти горячим. В том, что там есть всё необходимое для поддержания сил, сомнений не возникало, но более вкусным это его не делало. Иса пил маленькими глотками, но быстро, стараясь не дать напитку остыть.
        Сразу за местом этого своеобразного водопоя лыжня сворачивала к целой группе вздыбившихся торосов и почти сразу разветвлялась. Идя вперед Иса видел, что у каждого следующего ответвления стоит один из командиров групп, продолжая движение, он мысленно их считал. На двадцать восьмом он узнал своего друга и без слов свернул с главной лыжни. Первый сразу пошел за ним:
        - Не устал?
        Глава 50. Иса
        - Немного. После этого напитка я бы смог пройти и еще, но недолго.
        - Вряд ли. Скорее всего, там много чего добавлено и это должно помочь быстро уснуть и полностью восстановиться к ночи.
        - Тебе в штабе не говорили о том, как скоро мы выйдем на сушу?
        - Погода меняться не должна, судя по прогнозам, если все так дальше и пойдет, то следующий переход закончится уже на берегу. Здорово, да?
        - Да, цель всё ближе - это радует. А это что?
        - Ночлег. Предыдущие отряды уже все обустроили. Здесь в сугробах выкопали норы. Вдвоём можно спать без проблем. Наша с тобой последняя семнадцатая.
        Через пять минут они вдвоем уже забрались в свою ячейку. Место для сна на двоих человек невысокого роста. Два своих поролоновых коврика они положили на снежный пол, рюкзаки с грузом поставили у входа и оказались в замкнутом пространстве. Первый проверил наличие отверстия для поступления свежего воздуха снизу и для выхода теплого сверху. Всё это уже давно было отработано в игре и делали ребята всё без суеты, практически не задумываясь.
        - А как тебя называют в штабе? Ведь в каждой группе свой Первый.
        - Догадайся.
        - Отряды тоже меняют названия и тоже обозначаются числами? А наш отряд Первый? Здорово было бы.
        - Молодец, правильно. Почти правильно. Отряды обозначают буквами. Мы пока не ЙА, но уже и не Та точнее я тебе не скажу.
        - Извини, я не подумал. Это лишняя для меня информация и секретная. Сколько времени у нас на сон?
        - Шесть часов. Так что давай в этот раз без разговоров. Нужно восстановиться перед новым переходом.
        - Правильно, я уже и так засыпаю. Что в том напитке было?
        Сон сморил обоих почти сразу, оба забыли зарядить аккумулятор, но это было и не важно. Учеба кончилась. Никто уже не проверит, не исправит ошибок и не поможет. Они на войне и полагаться можно только на себя и на друга рядом.
        - -- - - - - - - - - - - -
        Глава 51
        Проснулся Шерлок от ужаса. Приснился кошмар, но сразу забылся. Весь в поту он сел в ящике и огляделся. Сразу стало ясно, что именно его разбудило. Звук. Не то чтобы громкий, но омерзительный. Высоцкий не любил, когда железом по стеклу, теперь сыщик лучше его понял. Главным желанием было заткнуть уши и не слышать этого рвущего нервы скрежета. Так захотелось тишины, отдыха, возможности еще немного поспать…
        - Стоп -
        К нему рывком вернулась память о вчерашнем дне. Ящик!!! Нужно немедленно его покинуть. Сыщик принял решение рывком выскочить наружу, но пришлось бороться с собственным телом. Короткий сон явно не был достаточным, все мышцы ломило, возникло ощущение простуды и общего болезненного состояния. Насилуя самого себя, он заставил тело перевалиться через край ящика и оказался на холодном мокром полу.
        Как ни странно сразу стало легче. В мозгу прояснилось и пропало желание вернуться в ящик. Должно быть, тот уже просыпается и заманивает жертву, потому всех и будят таким издевательским методом. Пожалуй, лучше и не придумать. Спать под такую какофонию невозможно. Даже жить не хочется и зубы ломит. Хороший способ разбудить. Действенный.
        Сыщик встал и встряхнулся. Пора начинать новую жизнь.
        Он огляделся. Источник звука был найден в первую очередь. У входа стоял сухонький невысокий старичок и пилил бочонок. Так это виделось издали. Единственным источником света на весь барак была обычная керосиновая лампа. Самого керосина на Терре не было, но его с успехом заменяло пальмовое масло, которое считалось ядовитым и для других целей не пригодным.
        - Всё, как в реале.
        Подумал об этом Шерлок и продолжил осмотр. В бараке царила суета. Из ящиков выбирались другие заключенные. Усталые, не выспавшиеся, хмурые лица.
        Шерлок поймал себя на мысли, что с момента попадания на каторгу находился всегда или почти в полной темноте, которую и сумраком назвать было бы преувеличением, или уже в совершенной тьме, когда не видно не зги. Никакой привычной для игры информации из-за недостатка освещения разглядеть не удавалось. Или это специальное правило для каторги?
        Разговаривали вокруг негромко и таких болтунов было мало. Основная масса делала всё молча. Сыщик сделал несколько движений, что-то вроде той зарядки, которой до приобретения последней версии тренажера от Терры, он пренебрегал частенько. Сейчас это помогло и мозг включился. Всматриваясь в лица, он пытался выбрать себе образец для подражания.
        Зэка, который похож на него самого, хоть чем-то. Не входит в криминальные группировки, честно мотает срок и живет по понятиям. Первая попытка не удалась. В неверном свете одинокой лампы видно было только то, что лица у зэков есть. Кроме этого выяснить удалось, что и его самого с не меньшим интересом рассматривают все остальные. Короткие, настороженные взгляды исподлобья - пытливые и не особенно доброжелательные. Не доверяй и проверяй.
        Пришлось образец для подражания выбрать случайным образом. Как раз рядом из соседнего ящика выбрался мужик среднего роста, среднего веса и ни разу не взглянувший в сторону новичка. Это почему-то понравилось сыщику и тот постарался делать всё так же и то же самое, что делал сосед. Это было просто, так как тот не делал ничего. Или почти ничего.
        Встряхнулся, потянулся, плюнул на пол и пошел в сторону котла с едой. От мыслей о еде организм оживился и стал подавать противоречивые сигналы. Типа - еду давай, но не ту, что вчера. А где её взять? Даже варево из котла достать проблематично. Не лезть же голыми руками в горячую мерзкую жижу. Из чего кобольды её варят? Фантазия предоставила варианты и к горлу подкатила тошнота.
        Шерлок сдержался, постарался думать о другом и пошел шаг в шаг за выбранным образцом подражания. Тот это заметил, хмыкнул, но промолчал и продолжил движение. Так они добрались до котла и сидевшего возле него Хромого:
        - Привет, Хромой. Выспался?
        - Привет, Бурсак. Как обычно?
        Мужик, остановившийся у котла и оказавшийся Бурсаком, на вопрос Хромому не ответил и даже не кивнул. Это и не потребовалось. Хромой встал и ушел в пещерку за котлом. Вернулся он, держа в руках приличных размеров сумку и кайло. Даже на непросвещённый взгляд Шерлока, никогда прежде не интересовавшегося рудным делом, этот инструмент выглядел солидно и с тем кайлом, которое было украдено у него вчера, ни в какое сравнение идти не мог. Заодно он выяснил, что здесь принято вещи отдавать на хранение дежурному. Не даром, скорее всего.
        Хромой стоявшего совсем рядом Шерлока проигнорировал. Что взять с нищего? Бурсак спокойно развязал мешок, тщательно осмотрел содержимое, кивнул Хромому, достал миску и зачерпнул варева из котла. Сыщик при этом опять испытал позывы к рвоте.
        Организм устроил бунт и грозил повторить вчерашнее при повторной попытке изнасилования. И что тут делать? Пришлось уверить самого себя в том, что всё обойдется и где-нибудь удастся найти приемлемую пищу. Не умирать же с голоду. Да ещё и раз за разом.
        Бурсак, тем временем достал ещё одну миску и накрыл ею первую с едой. Затем достал тряпку и тщательно ею обмотал миски. Получилось нечто вроде термоса, который осторожно был поставлен в сумку. Всё так же без слов и без лишних движений, с сумкой за плечами и кайлом в руках новый для сыщика объект наблюдения спокойно развернулся на каблуках и двинулся в сторону выхода.
        Это порадовало Шерлока, только сейчас, следуя за проводником, ему удалось обнаружить нормальный вход, он же выход из барака. Метров десять потом пришлось двигаться через узкий, с низким потолком тоннель, согнувшись в три погибели, но вскоре они выбрались. По мере удаления от источника света видимость снижалась и спину идущего впереди зэка было видно всё хуже и хуже.
        Но ничего путного больше в голову не пришло и Шерлок следовал ранее составленному плану. После выхода из барака наступила полная темнота. Видимость - ноль. Но слышимость не изменилась и сыщик продолжил преследование. Звук шагов по мокрому с многочисленными лужами полу был слышен вполне отчетливо и идти в двух шагах позади Бурсака было не так уж и трудно. Шли долго с многочисленными поворотами то вправо, то влево.
        - Запутать он меня хочет что ли?
        Сыщик уже совсем закоченел. Босиком по холодному мокрому полу ходить это почти пытка. С тем, что на первых порах придется терять уровни он мысленно смирился давно и сейчас без особых треволнений смотрел в интерфейсе за снижением уровня жизни.
        Но то, что Бурсак явно знал о преследователе и никак на это не реагировал, давало надежду. Вдруг он нормальный мужик и поможет новичку? Пока просто проверяет на выносливость и адекватность, а потом.… Сам ведь мог нахлебаться в первые дни, как попал на каторгу.
        Надежды юношей питают, но ничего другого у Шерлока не осталось. Постепенно сыщик начал отставать. Когда стало уже совсем плохо и холод стал нестерпимым, впереди мелькнул свет. Намёк на свет. Чуть-чуть развиднелось. Это придало сил и Шерлок даже попытался догнать ушедшего вперёд зэка.
        Это не получилось, но свет становился всё ярче, спина Бурсака уже была видна вполне отчетливо и вскоре они вошли в крупную пещеру. Удивило сыщика то, что тот свет, который показался ему таким ярким исходил от такой же лампы, что он видел в бараке. В бараке освещение казалось тусклым, здесь - ярким.
        - Это от контраста с полной темнотой - решил он.
        - Привет, Бурсак. Ты кого привел? Зачем нам этот доходяга? Посмотри на него. Такие не выдерживают и покидают Терру навсегда. Сломается парень через пару месяцев.
        - Привет Силыч. Не прав ты. Этот сдюжит, если помочь поначалу. Да и знаю я его. Частный сыщик из Столицы. Мой брат его нанимал, когда племяшка в зоопарке пропала. Нашёл и быстро. Деньги нормальные взял. А Люську я люблю. Зараза мелкая.
        - Сыщик? На зоне? Вообще шансов нет. Я на совете буду против. Да все будут. В нашу группу его не возьмут. Зуб даю.
        - Знаю. Просто помогу вначале. Вспомни, как тебе пришлось в первые дни.
        - Этого не забудешь. Вот пусть и он хлебнёт. Справедливо будет.
        - Да ты присмотрись. Босой, пустой, мокрый, как мышь. Его уже обобрали до нитки, но парень не сдается. За мной вот увязался, пытается найти выход из сложной ситуации.
        - Где ты мышей видел? Хоть сухих, хоть мокрых? Которую неделю их ищем. И как ты ему помогать будешь? Эй. Иди уже, слуга закона. Скажи что-нибудь.
        Шерлок, добравшись до цели, прислонился к влажной стене и отдыхал, прислушиваясь к тому, как его судьбу решают совершенно незнакомые люди. Услышав приглашение, он приободрился и подошел ближе. Силыч его осмотрел критически и сплюнул:
        - Не будет толку. Помяни моё слово. Ну, что молчишь, сыщик?
        - Кхм, Кха.
        Неожиданно в самый неподходящий момент голос подвел сыщика и он закашлялся.
        - Что?
        - Замёрз, как собака. Голос подводит. Вы мне хоть продайте ботинки, кайло и вообще всё, что нужно для начала.
        - Другой разговор. Как платить будешь?
        - Могу рудой, если вы подскажите, где и как её можно добыть. Могу в Столице. У меня связи и счет в банке гномов.
        - Не хило. Но про банк гномов ты забудь. Тебя туда не пустят с такой репутацией. Срок оттрубишь и потом лет пять будешь отмываться от пятен прошлых грехов. Сколько тебе впаяли?
        - Десять.
        - Десять лет? Уважаю. Это что же такое нужно было сделать?
        - Заказ выполнял, но ошибся. Подробности не сообщу. Профессиональная этика.
        - Дебил. Тебя твой заказчик подставил, ты всего будущего на Терре лишился и его покрываешь? Совсем идиот?
        - Заказчик у меня нормальный, сам я подставился. Поторопился и забыл об осторожности. Он мне и здесь поможет.
        - Мечтатель. Никто тебе здесь не поможет. Но мечтай. На первых порах нужно хоть за что-то ухватиться. Ладно, твои дела. Давай о деньгах.
        - Хорошо. Скажите, кому заплатить в Столице и завтра будут деньги.
        - Щас. Это ты скажи у кого деньги и к нему подойдет наш человек.
        - Трактир «Страж» знаешь?
        - Сыщик, ты себе мозг отморозил? Мы тут каторжные и стража нас не любит. И посредников мы своих ей светить не будем.
        - Это же просто трактир. Доступ для всех свободный, лишь бы деньги были. А там нужно официантку спросить.
        - Погоди, Силыч. Дай я спрошу. Это не Милена случаем? Такая весёлая, улыбчивая? Я ради неё туда ходил, когда деньги были. Дорогой трактир. Но еда того стоит.
        - Это моя жена, чтоб ты знал.
        - Повезло тебе парень. А ей - нет. Уж каторжного я бы ей не пожелал. Но вариант для нас подходящий. Если с ней не в трактире встречаться, то она передать деньги может. Ей я бы поверил.
        - Ладно, на твою ответственность, Бурсак. Где с ней наш человек будет встречаться?
        - Там сквер рядом, можно там.
        - А менее открытое место?
        - Мы в доме мага Афанасия живем.
        - Остряк? Думаешь, дурака нашел? Туда близко подойти и то не каждый решиться, а входить никто не согласится. Как вы там живёте?
        - Милена моя - девушка решительная, а из Афони веревки вьет. Даже спирт его как-то раз вылила.
        - Бедовая, а лоху досталась. Но в этот дом никто в здравом уме не сунется. Тут красные как-то рассказывали о своей попытке. Афанасий целую группу в стекло превратил. Так никто ничего сделать и не смог. Всей группой стёрлись. Это без меня, я своих туда не пошлю. Ищи другое место.
        - Дворцы вам тоже не подойдут? Клан Ветеранов? Красный замок? Город гномов? В трущобы я её не пущу, а так она может в любое место прийти.
        - Серьёзно? У тебя и в самом деле такие связи? Но ты всё же здесь. Странно. Это может быть интересно. Тогда мне подумать нужно. Быть может, и без денег обойдемся. Мы на своем совете тебя обсудим. Подожди пару дней.
        - Без проблем, но мне нужно руду сдавать каждый день и хоть что-то на ноги прикупить. В кредит или как-нибудь.
        - Поверю. Один раз можно. У нас не дешево, но надежно. На какую сумму готов разориться?
        - Э, нет. Лучше ты цены называй, а я выберу себе по возможностям и по необходимости. Вот комплект, который на Бурсаке за сколько будет?
        - Ну, ты загнул. Зачем тебе сразу такое? У него и уровни и рудокоп почти на максимуме, а ты, судя по виду, ноль без палочки. Тебя же опять опустят и ты через день сюда босиком придешь.
        Глава 52
        - Я рискну. Зато буду сейчас у вас требовать скидку за опт и крупный заказ.
        - Это в реале или в Столице. Здесь не торгуются. Пятьдесят тысяч баксов. Или червонцев. Но можно и даром, если ты сможешь свои связи использовать и кое-что для нас сделать.
        - Согласен. Но выбор будет за мной. Подставлять своих я не буду и никакого криминала. Тогда так. Вы мне сейчас выдаете копию того, что есть у Бурсака, потом решаете там у себя, что вам нужнее. А я после этого или выполняю вашу хотелку, или плачу пятьдесят тысяч червонцев в Столице. Договор?
        - А ты не прост. Копию того, что есть у Бурсака? У него коттедж под Москвой, дача в Крыму, три машины, счет в Сбере. Да мало ли что ещё.
        - Виноват, это я замерз и соображаю плохо. Только копию того, что у него здесь - на каторге.
        - Тоже не пойдет. У него здесь своя жила, Руды запас в нашем хранилище.
        - Не знал. А мне у него золота прикупить можно? Я покудова научусь сам его добывать и жилу себе найду - срок себе на месяц наращу.
        - Давай мы тебе норму выдадим на месяц вперёд, поможем её донести до места сдачи и продадим жилу. Здесь в нашей зоне ответственности. Не шибко богатую, но даже ты норму добывать сможешь. На полгода её тебе хватит. Всего в сто кусков весь заказ.
        - Сто тысяч долларов? Ну цены у вас. Семьдесят.
        - Девяносто и это я по доброте душевной.
        - Семьдесят пять.
        - Ладно, уговорил. Восемьдесят. Но я уверен, что ты согласишься нам помочь в Столице и сэкономишь и эту кучу золота. Договор?
        - Договор. Неси, а то уже зуб на зуб не попадает.
        - Это означает, что хотя бы два зуба у тебя ещё есть. Радуйся. Не у всех каторжных такое счастье. Ждите здесь, сейчас принесу.
        Силыч ушел, с виду очень довольный сделкой. По этому его виду Шерлок понял, что прогадал, но был рад и так. По сути, он получает всё необходимое для почти нормальной жизни здесь авансом. Будет возможность проверить всё приобретенное в деле и уже потом платить. А то, что денег, возможно, отдавать и не потребуется, это уже совсем хорошо.
        - Что-то уж очень у тебя рожа довольная. Переплатил ты сдуру. Раза в три дешевле мог бы купить.
        - Я почему-то уверен, что смогу помочь Силычу в решении его проблем. Спасибо тебе, что привел и вообще.
        - Я тебя ещё вчера приметил и решил к нашим вывести. Мне теперь с тебя тоже доход будет. Ты и тут прогадал.
        - А по мне так нормальная сделка. Вы же сами рискуете, мало ли что. Кто-то на моём месте мог бы и слинять в другой барак или ещё куда. Или красные могут взять в оборот и отнимут всё или ещё что-то. Ваша группа со мной рискует. За риск нужно платить. Слушай, ты вроде ничего и адекватный. Не возьмешься меня подучить всему здесь? Тысяч за пять тебе лично.
        - Не знал, что сыщики так хорошо зарабатывают. Но ты такими темпами свою семью за месяц разоришь. Пройдет здесь слушок, что ты при деньгах и на тебя охота начнётся. Нахлебаешься. Был тут один, выдоили в реале досуха.
        - А ты сам как начинал?
        - Примерно, как и ты. Только денег у меня лишних нет. Дома пятеро по лавкам. Я здесь на общих основаниях. Сам всего добивался. Пару месяцев было трудно, потом притёрся.
        - Дети? Тогда понятно. Ради семьи чего не сделаешь. Они знают, что ты здесь?
        - Нет. Только жена. Мелкие постоянно просят их на выходные в Столицу привести. Даже учатся на пятерки и смотрят с надеждой.
        - Отстой. Трудно, должно быть. А что жена? Она в Столице?
        - Нет. Вообще не играет. Дети. Времени нет совсем. В школе обещали для отличников сделать экскурсию по лучшим местам Столицы. Дорого обойдется, но они у меня молодцы. Заслужили.
        - Что, все пятеро в одной школе?
        - Деревня у нас, хоть и большая, но две школы это для нас перебор. Ты Силыча не слушай, это он задвинул про коттедж под Москвой, три машины и дачу в Крыму. Коттедж - это дом, его прадед ещё до войны ставил. Машины есть, но на ходу одна. Жигуль семерка. На ладан дышит. А в Крыму жене по наследству участок достался четыре сотки, одни камни. Там пока только времянка. Сарай, если проще. Отдыхать туда ездим, но все по-спартански. Одна звезда и та не светит. Деревенские мы, по сути.
        - И до деревень Терра добралась? Не знал. Значит, дальше расти может только за границу. Кстати об этом. Иностранцев ты здесь не видел? Китайцев или арабов?
        - Китайцев - нет. Законопослушные они и вообще редко бывают где-то, кроме своей провинции. Китай-город и вокруг него. У них там свои порядки. Наказывают по-свойски и до каторги не доходит. Таджиков я тут видел, троих. Украли что-то у стражника. Дебилы.
        Собеседник Шерлока на минуту задумался.
        - Я тут подумал и решил всё же тебе помочь. Пять тысяч баксов для нашей Косухи это деньги.
        - Вот спасибо, обрадовал. Тогда так. Месяц ты меня всему учишь и терпишь мою дурость. Я за тобой хожу хвостом и задаю идиотские вопросы, учусь и вживаюсь. Договор?
        - Нет, не так. В барак и обратно мы ходим вместе, я тебя авторитетом группы прикрываю. Утром ты смотришь, как я работаю, и задаешь вопросы. Потом ты уже сам пытаешься руду добыть. Иначе никак. Мне и самому нужно золото сдавать каждый божий день.
        Дома мы с моей Настеной каждый вечер вычеркиваем в календаре клетку. и оставшиеся отмеряем. Запас руды в тайнике группы у меня есть, но это на крайний случай. Мало ли что. А это еще что? Эй, кто идет? Поди ж ты. Зацепил ты Силыча. Первый раз вижу, чтобы он так быстро обернулся. Склад не близко и просто так его не откроешь. Нужный ты оказывается для нас человек, ежели он так расстарался.
        Сыщик оглянулся. И в самом деле. Ему уже доставили почти такую же сумку, как у Бурсака и солидное с виду кайло.
        - Здесь всё. Как обещал, можешь не проверять. Бурсак, ты за парнем присмотри, а мне нужно срочно новости со всеми в совете оговорить. Вовремя сыщик у нас проявился. Побежал, вечером я вас найду. Шерлок, твой участок будет седьмой тупик, Бурсак покажет. Всё. Меня нет.
        Силыч ушел быстро, но еще быстрее сыщик нашел в сумке ботинки и надел их. Блаженство. Теплые. Почти горячие, как и всё в полученной авансом сумке.
        - Хорошая у вас на складе печка. Бани у вас там нет? Я бы заплатил.
        - Нет. На склад наши додумались один камень кобольдов затащить. Там теперь и сухо и тепло. Один раз даже вора поймали в той пещерке. Один идиот смог её найти и залезть туда, но не удержался и заснул у камня. Там его и взяли. Бедолага. Здесь такого не любят и опустили до самого низа. Тебе лучше не знать. Наши дела.
        - Какое счастье.
        - Заметь, не я это сказал. А теперь подумай о том, что это простые ботинки, хоть и тёплые, и ты куда как лучшие можешь каждый день дома обувать. Прикинь! До чего ты дошел. Счастьем для тебя уже стали не семья, не дети, не жена. Ботинки. Ты бы такие в реале постеснялся на помойку выбрасывать, чтобы не увидел кто из знакомых или соседей.
        - Дорога ложка к обеду. Мудр наш народ и в языке русском наше главное богатство. Кстати о еде.
        - Согрелся и главным стал голод? Давай еще и на эту тему пословицу. Про тётку. Заодно объяснишь мне, какая в ней мудрость великая и могучая.
        - Не задумывался, может быть то, что тётку можно послать и она уйдет. А голод не пошлёшь, а если и пошлешь, то всё равно останется. Про еду не подскажешь? Зачем ты варево из котла с собой взял? Неужели есть будешь?
        - Об этом потом. Успеется. Еду в сумке найдешь. НЗ. Дня на три должно хватить. Ладно, бери барахло, идти пора. Руда сама себя не добудет, а мы и так два часа потеряли. Топай за мной и не шуми. Тут рядом охотничьи угодья.
        Как изменился мир. Совсем недавно Шерлок шел по этим же или таким же тоннелям, по ледяным лужам, в холоде и полной темноте. На душе царило смятение и безнадежность, перспективы виделись только в мрачном свете. Но сейчас в одно мгновенье всё стало иначе.
        Он едва не насвистывал. Мрачные тоннели с таящейся в них угрозой быть съеденным, утонуть или замерзнуть превратились в источник золота, охоты и приключений. И что изменилось, если вдуматься? Изменилось главное - теперь он не один, но и сухие теплые ботинки вместо перспективы гулять босиком - тоже в тему.
        Сыщик приободрился и старался не отставать, это уже проще делать и даже появилось любопытство. Как здесь все ходят в полной темноте без ламп? Неужели все они маги с ночным зрением?
        Шли недолго, минут двадцать.
        - Ну всё. Мы пришли.
        - Прозвучало как в анекдоте про слепого и одноглазого.
        - Бородатые у тебя анекдоты. Стой, смотри и слушай. Первое дело и самое важное. Шарики добывать руду не помогут. Нужна лампа. Жилу ты сможешь видеть только в живом свете.
        - Про лампу я понял, а что за шарики?
        - Это ты еще анекдот вспомнил? Наверное, совсем древний. Расскажи, я такого не знаю. Смешной?
        - Да нет.
        - Начало уже смешное. Да или нет?
        - Погоди, мы куда-то не туда забрели. Я не про анекдоты. Что за шарики? Я, в самом деле, не в курсе.
        - Ну, ты дал парниша. Как ты в темноте ходил столько времени?
        - Пешком, на слух и ощупь.
        - Тебя Хромой встречал от портала?
        - Вроде должен был, но проспал.
        - Шутишь? Как же ты до барака добрался в темноте, в незнакомом месте и без карты?
        - Методом научного тыка. Повезло, в общем, хотя по ходу так не казалось. В одну и ту же яму с водой дважды проваливался.
        - В ловушку на крыс? И смог выбраться без света и без помощи? Да ты везучий. Знаешь, я дня через три пойду новые жилы искать, моя уже на исходе. Тебя с собой возьму. Узнаешь здешний мир получше, а главное - твое везенье поможет найти что-нибудь более приличное. С хорошей жилой здесь жить можно. Даже заработать.
        - Я - за, но нужно же каждый день сдавать руду.
        - Кто это тебе сказал? Можно спокойно сдать авансом. Найди пудовый самородок чистого золота и можешь потом вообще не работать. Жди, когда срок кончится.
        - А часто здесь такие самородки находят? Сколько человек их нашли?
        - Ты первым будешь. Ладно, смотри.
        - Блин. Как? Темно же.
        - Черт, всё не могу поверить. Я из мешка лампу достал, у тебя должна быть такая же. Сейчас загорится. Работа гномов. Ценнейшая для нашего брата вещь. Загорается сама, стоит только ручку повернуть. А в её свете можно золотую руду от обычной породы отличить.
        Неожиданно и одновременно ожидаемо для Шерлока стало светло и он осмотрелся. Находились они вдвоем в узком тупиковом штреке, который ничем особенным не выделялся. Стены, пол, потолок - всё бурое, сырое и холодное. Тесно, узко, низко. Прорубали вручную и так, чтобы только можно было пройти. Бурсак стоял метрах в двух ближе к тупику и держал в руках лампу. При её свете стала видна ниша в стене, куда и был помещен источник света.
        - Бурсак, ты эту нишу сам вырубил?
        - Да. Печальный опыт. Однажды обвал получился, уровень потеряли, лампу смяло. В хлам. Пришлось новую покупать. Это тут вообще самая дорогая вещь. А у меня ни связей, ни денег. Это тебе на всем готовом, а мне первое время много чего пережить пришлось, пока разобрался и к нормальной группе пристал.
        - А как ваша группа называется?
        - Никак. Группой управляет совет из семи каторжников, так её остряки советской прозвали. Но нашим это не нравится. Звучит плохо.
        - Так назовитесь антисоветской.
        - Что-то ты развеселился. Остроумный? Тебя нам не хватало. Не хочешь поохотиться на крыс? Ты вроде едой интересовался.
        - Не знаю. Можно было бы, но меня тревожат странные интонации в твоем голосе. Постой, ты мне про шарики еще не рассказал.
        - Особо и нечего рассказывать. Что это такое никто не знает, но охотники часто их находят возле камней кобольдов. Некоторые их слезами называют. Намекают на слезы тех, у кого камни жизнь вытянули. Сначала никто не знал, что с ними делать, но потом одного, проворовавшегося у своих, лоха заставили их глотать.
        Тут и выяснилось, что съев парочку можно на какое-то время приобрести способность видеть в темноте. Все шарики разные и заранее неизвестно, на сколько времени их хватит. Приходится всегда иметь при себе приличный запас, чтобы на день работы было достаточно.
        Это не трудно. Ты можешь их и сам поискать возле камней кобольдов, можно и купить. Они дешевые. Один - за червонец. У тебя в сумке должен быть кошель с сотней шариков. Пока лампа светит, они не нужны, а вот во время переходов по тоннелям шарики значительно удобнее.
        Глава 53
        - Ясно. Буду знать и пользоваться. Слушай, а ты говорил, что-то про охотничьи угодья. На кого вы здесь охотитесь и как можно купить у охотников трофеи?
        - Еду тут редко продают. А если и продают, то дорого. Охотничьи угодья это про крыс.
        - Я бы сейчас и крысу съел.
        - Совсем оголодал? Тут тебе не светит. Это крысиные угодья. Там крысы охотятся. Главным образом на нас. Но и мы иногда группой охотников на новорожденных крысят ходим. Мясо у них это нечто. Его подвялить на камнях кобольдов и можно есть.
        Я одно место знаю. Если там приманку оставить, то такого малыша можно забить кайлом, а если повезёт, то и парочку. Минус такой охоты в том, что потом взрослые особи впадают в ярость и на пару недель нужно менять место добычи и бить руду в другом месте.
        - Уже понятнее всё. А мясо как вялить на камне кобольдов? Они же чуть теплые, я в таком спал сегодня. Это что? В этих ящиках и самому поджариться можно?
        - Всё забываю, что ты ничего не знаешь и не умеешь. Если камень кобольдов начать обрабатывать кайлом, то энергия из него выходит быстрее и он становится горячим.
        - Интересно и полезно. Дерева и топлива я тут и в самом деле не видел, а так готовить очень удобно.
        - Не так всё просто, но ты разберёшься.
        - А как золотую жилу отличить от обычной породы?
        - Так по цвету же. Это для новичка реально только при свете таких вот ламп. Без них тебе труба. А уж с ними можно запросто золотую руду от обычной породы отличить. По фактуре. Объяснить это трудно, но ты опытным путем разберешься.
        Видишь здесь в тупике на стене пятно коричневатое? Это жила золотая. Руда. Не богатая, но размер почти полметра в диаметре. Она уходит вглубь стены. Чтобы её выработать, нужно пробивать проход, по которому можно передвигаться и вести в нём добычу. Так здесь большинство штреков и образовалось.
        - Отстой. Это же нужно вырубить раз сто больше породы и только для того, чтобы добраться до нужного места.
        - А ты как думал? А ты прикинь еще и то, что отработанную пустую породу нужно переносить в ближайший пустой тупиковый штрек. Легко не будет.
        - Я и не ожидал прогулки по пляжу с девочками, просто не думал обо всём этом вот так конкретно. А не проще работать в паре? Один рубит, другой относит.
        - Бывает и так. Это удобно ещё и тем, что можно менять вид работы, меняясь часа через два. Разные группы мышц нагружаются и меньше устаёшь. Бывают группы и по три человека. Да много всего бывает. Но любую группу создавать сложно.
        У всех разные уровни и ранги, разное время работы и здесь и в реале. Притереться нужно и доверять напарникам. Я один привык. А ты себе кого-нибудь можешь потом поискать, но сейчас ты никому не нужен. Тормоз. Только мешать будешь и задерживать остальных.
        За месяц или около того ты опыта немного поднаберешься и уже там будешь думать. Но выбирать тебе придется из себе подобных новичков. На многое не рассчитывай. Кроме того, в новых группах частенько кидают друг друга. Банально могут убить и всё забрать.
        Бараков, вроде нашего, здесь по тоннелям можно не один десяток найти. Далеко до них, но при желании можно добраться. Бывают и такие зэки, которые между ними шляются. То там нагадят и сбегут, то тут. По виду ведь не отличишь подонка и они этим пользуются. Кто-то из таких уродов тебя в бараке обобрал.
        - Да просто не будет, но теперь я хотя бы уже лучше ориентируюсь. А нельзя здесь заняться охотой и приготовлением нормальной еды для продажи?
        - Я всё ждал, когда ты спросишь. Можно и есть такие группы. Их мало, но они есть. Даже одиночки есть. Это профи. Охотники. Я одного сам видел. Ник - Серый Кот. Котяра. Сам по себе гуляет. Уважают его все. Он и на свободе в авторитете и здесь сразу себя поставил. В одиночку двух крыс сразу забил. Прикинь. Что лыбишься?
        - Извини, но прозвучало уж очень прикольно.
        - А. Да, ты же ещё наших крыс не видел. У тебя больше шансов в реале танк Армату веником ликвидировать, чем этим кайлом крысу. А вот она тебя порвет в секунду. Это здесь самая большая проблема. Шум добычи их бесит и они могут напасть в любой момент. Иногда даже стаей. А размер взрослой особи с бульдога и шкуру пробить ещё ни у кого не получилось. Быстрые, ловкие, хитрые. Нападают стаей. Их наши или топят, для чего ловушки делают, или заманивают в тупик и там заваливают породой.
        - А чем они питаются? Как вообще живут? У них враги здесь есть?
        - Мечтаешь всё же стать охотником? Не советую. Если ты охоту не прокачал с яслей до максимума, то здесь не получится.
        - Почему? Допустим, крысу я не убью, но есть же и другие обитатели подземелий.
        - Мыши есть. Вполне себе обыкновенные и без всякой магии. Мох тут местами растет, иногда светящийся. В нем много кто обитает. Жуки, мухи, черви. Рай для охотника. Миллион надавишь и уровень твой.
        - Ладно, я все понял. Шансов нет и лучше бить кайлом в стену, но зачем ты с собой взял целую миску бурды из барака?
        - Еда есть еда.
        - Съешь при мне хотя бы ложку и я поверю.
        - Черт с тобой, хороший ты вроде мужик. Слушай. У меня идея есть, пока не проверенная. Я хотел один испытать, но напарник мне не помешает. У крыс бывает потомство.
        - Да ты что? Не может этого быть.
        - А ты повеселел за последний час.
        - Всё дело в ботинках. Когда они есть - я весёлый.
        - Ну-ну. Так вот, потомство у крыс обильное, а растут они медленно. Суть в том, что найти крысят не такая большая проблема. Поймать или прибить - тоже. Они на эту бурду из общего котла ведутся и прибегают кучей. Важно знать, где приманку выложить.
        Тут ещё важно в ответку под раздачу не попасть. Сам я не пробовал, но рассказы ходят. Один зэк с ником Баск много здесь от красных натерпелся и решил напоследок, перед тем, как откинуться, им подлянку кинуть. У него срок заканчивался, а золото он сдал вперёд. Авансом. Умный мужик. Предусмотрительный.
        Мог бы комфорт себе купить, вещи, жратву. Но нет. Втихую нашел и разработал богатую жилу. Никому ничего не сказал и добыл всё, хранил где-то и за несколько дней незаметно для остальных все золото сдал. После этого с ним уже ничего сделать не могли.
        Чуть что, он вышел в реал, а потом на респе новый день встретил. Респ здесь, если ещё не понял, там, где ты из портала вышел. Всегда там возрождаться будешь. А подлянку он крутую придумал. У красных свой участок захвачен был. Выбили кодлой честных работяг с их насиженных мест.
        Богатые там жилы на зависть всем. Потом в том месте они себе базу устроили, а позже в тех пещерах у них и склады были и даже ящики для сна сами сделали. Свой частный барак получился. Мечта каторжника - всё нужное рядом и все вокруг свои.
        Так вот, этот Баск нашел место, где крысиное гнездо было. Перебил всех крысят, а несколько тушек подбросил красным, да еще и вещички их пометил крысиной кровью. Потом дорогу крысам туда проложил. Засыпал для них водяные ловушки.
        Красные месяц потом пытались вернуться. У них там запасов и руды было много. Так до сих пор никто туда пробиться и не смог. Теперь там крысиное царство. Прижились и расплодились. Теперь уж мы от них все щели затыкаем и тоннели обрушаем.
        Черт, время то уже сколько прошло. Заболтался я с тобой. Всё. Отдохнули, перетёрли. Пора работать. На все твои вопросы и за неделю не ответить. Ты сейчас только смотри. Вникай. Запоминай. Через час я отдохну и ещё пару вопросов задашь. Потом нужно будет пустую породу перенести в соседний штрек. Это налево метров тридцать. Я покажу, потом ты попробуешь сам.
        - Принято. Но последний вопрос. Если можно вот так, как я купить руду и сдать её вперёд, то получается, что можно всё оплатить и на каторге не появляться.
        - И да, и нет. Богатым всегда и везде жить легче. Но не так всё просто. Руду ты должен сдавать лично и ник свой при этом называть. Иначе не выйдет. Это раз. Руды здесь бедные, а обогащать их мы здесь не умеем. Это два. То есть тащить на сдачу нужно приличный груз.
        Мне две ходки в день иной раз приходится делать. Если сразу за месяц сдавать, то это одному уже никак. Ещё нужно учесть, что большая партия золота привлечет внимание. Груз нужно охранять. Это три. Если ты заплатил группе, вроде нашей, то это проще, но тоже без гарантии.
        Может руководство смениться или вообще группа распадется. Такое бывает и не так редко. Другие группы могут временно объединиться, если о большой партии груза узнают. Война - не война, а маневры тут могут начаться крутые. А если кто-то слушок пустит, что ты планируешь сразу за десять лет норму сдать, то тут такое начнется. Мама не горюй. Говорят, что год назад нечто подобное было.
        Три месяца никто руду сдать не мог. Общая свалка. Бардак, никто добычи не вёл, все пытались чужое прибрать к рукам. В результате все поголовно срок себе добавили. Особенно обидно было тем, кто всего на месяц сюда попал, а выйти смог только через полгода. Это тебе четыре и пять. Я бы посоветовал не высовываться и быть как все. Принес норму, в дыру бросил и спать.
        Целее будешь и уровни не потеряешь. А они не так просто даются, а если и их покупать, то цена для донаторов в Столице удваивается каждый месяц. Народу на Терре прибывает море и все новые хотят побыстрее старичков догнать. А главное напоследок. Ты тут среди людей живешь и жить будешь. По понятиям жить. Иначе никак.
        Ты прикинь, как все зэки на такого богатого перца смотреть будут? Мы тут пашем все, жрем дерьмо, мерзнем, а тут такой появится. В белых перчатках.
        - Я понял. Такому белые перчатки на белые тапки быстро поменяют.
        - Стражи тут нет. Система нас грешных учит между собой договариваться, честно работать и соблюдать свои правила и законы. Это действует и потом в большом мире. Ни одного здесь не знаю, кто бы вторую ходку делал. Каторга всех перевоспитывает.
        Да. Такие дела. А я опять тут с тобой разболтался. Пора дело делать. Всё. Сиди и молчи.
        За работой своего нового учителя Шерлок наблюдал с нарастающей тревогой. Явно опытный и привычный к этому делу рудокоп без устали бил кайлом по стене, время текло, но результат был мизерный. Тревожило то, что то же самое предстояло делать и ему самому, но с куда меньшим эффектом.
        - Чёрт, да я тут на всю жизнь останусь. - Неожиданно для самого себя он это произнес вслух. Его наставник услышал и обернулся:
        - Доходит постепенно? Ничего, лет через десять привыкнешь и освоишься.
        - Шутки у тебя не очень.
        - Каторга, тут усё не очень. Терпи и в награду терпилой станешь. Ладно, попробуй сам. Видеть ты видел, слышать - слышал. Теперь прочувствуй и получи удовольствие. Я пока пустую породу унесу.
        Шерлок с некоторым трепетом приступил к первой в своей жизни добыче руды. В памяти замелькали воспоминания и рекомендации, что это лучше бы делать с нормальным учителем в яслях, что начинать нужно с простого и дешевого сырья вроде меди, что нужно не торопиться и быть осторожным. Еще куча всяких что, как и почему, которые сейчас только мешают.
        Первый удар он нанес очень осторожно. Просто примерялся к своей силе и новому инструменту. Получилось. Пока добыл только звук, но не убился и это хорошо. Постепенно наращивая силу он старался бить в одну и ту же точку. Пару раз высек искры и на землю просыпалось немного крошки. Это сколько же нужно корячиться, чтобы профа открылась?
        Медленно, но верно он наращивал и силу ударов, и их частоту, подбирая ритм по своим возможностям.
        - Ты что делаешь? Совсем дебил? - Вернувшийся педагог был не столько возмущен, сколько удивлен.
        - Типа да. Я же предупреждал.
        - Ты же по жиле бьёшь. Осколки и пыль смешаются с пустой породой и пропадут зазря. Нужно же сначала пустую породу убрать, а потом от жилы крупные куски откалывать.
        - Логично, но самому догадаться трудно. На то у меня платный наставник есть.
        - Это да, но соображалку всё же включи и так оставь. Пусть всегда будет. Ладно, проехали. Бей пустую породу подальше от жилы, а я закончу с уборкой.
        Шерлок всё же решил прерваться и понаблюдать за процессом. Этому тоже нужно учиться, да и уроки оплачены.
        Как оказалось уборка дело не очень сложное. Нужно выложить всё из сумки, набить туда камней и нести туда, куда недалеко и где куча камней не будет мешать тебе самому в дальнейшем. Сыщик подумал и решил отдохнуть, заодно найти у себя в сумке шарики, опробовать их и пройти следом за Бурсаком, чтобы знать, куда потом носить породу и в точности повторять все его действия.
        Впервые на каторге у него всё получилось как надо. Проглотил, сходил и посмотрел. Видно было намного хуже, чем при свете лампы, всё размыто, серо и непривычно. По сути - тень Бурсака в движении среди неподвижных теней стен и отверстий. Без деталей, но понять, что и как делает наставник, удалось. Стало веселее. Точнее - не так грустно.
        - Для оптимиста - веселее, для пессимиста - менее грустно. - Так решил для себя Шерлок, пытаясь понять к какой из двух категорий принадлежит он сам. Как оказалось, понять это о самом себе не так просто. Надо было попасть на каторгу, чтобы начать думать о своей сущности. А может для этого я сюда и попал?
        Отложив философию на потом, он вернулся и продолжил бить породу. На этот раз, пытаясь понять, где предел его физических возможностей на данном этапе. Как оказалось, не так уж и далеко. Силы от полного напряжения при ударах кайлом расходовались на порядок быстрее, а эффект от этого был едва заметным. Навыка явно не хватало.
        - Да, парень, наработал ты немного. Не твоё это. Трудно тебе будет, но основы ты понял, дальше пока сам. Пойдем, я тебя до твоего участка доведу. Жила там маленькая, но побогаче моей раза в три. Осваивайся там, а я за тобой в конце дня зайду, вместе вернемся в барак. По дороге еще поговорим.
        - Далеко это?
        - Нет, с километр. Но дорогу постарайся запомнить. Мало ли. Пайку нашей группы тебе должны были в сумку сунуть и, как я почти уверен, кто-то из совета наших к тебе наведается. Разговор будет. Не ошибись с этим. Одному тут не выжить.
        Всю дорогу сыщик повторял про себя: Направо, налево. Прямо. Третий справа, налево, опять налево. Потом поймал себя на мысли, что не помнит, что было вначале. Но продолжил, в надежде, что хотя бы часть пути сможет потом найти.
        - Всё пришли. Это здесь.
        Глава 54
        - Так это же тоннель, а где мой штрек?
        - Его ты сделаешь сам. Вот здесь в стене жила. Ты её потом увидишь, при свете лампы. Толщиной всего в руку, но богаче моей, а значит, легче будет нести груз на сдачу. Посиди для начала и обдумай, что и как делать будешь.
        - Где тут сидеть?
        - Можешь себе трон из камня высечь. Всё на сегодня. А то мне норму не сдать. Пока.
        - Спасибо, без тебя бы я пропал. Буду пробовать.
        Из прежнего своего опыта игры Шерлок извлек убеждение в том, что всегда и везде нужно пробовать что-то такое, кто до тебя не делал никто и никогда. Идея трона упала на благодатную почву. Не сам трон, кончено. Это было бы дико. Но что-то для себя высечь в этих бесконечных коридорах.
        Нужное, но небывалое. Вот только что? Оружие? Каменную дубину? Что-нибудь для метания? Ловушку? Хотя это последнее - нет. Здесь уже их делают профессионально. Сыщик напряг мозг и в нём неожиданно всплыло название детской книги - Гарри Поттер и Тайна комната.
        А что? Идея!!! Место тайника, где можно спрятать вещи, а при нужде и самому на время укрыться. Мысль эта его захватила и обдумывая её он стал постепенно вырубать пустую породу на противоположной от золотой жилы стене. Её разрабатывать пока рано. Нужно первым делом сделать нишу для безопасной установки лампы. Оную он достал, осмотрел и положил обратно в сумку.
        Целее будет и не нужна она сейчас. И так видно то место, где можно будет её потом разместить. Мучился часа два. Натер мозоль на левой ладони, два раза поскользнулся и упал.
        Вспомнил несколько выражений сантехника, ремонтировавшего пару лет назад канализацию. Профессия так и не открылась, но углубление в стене он всё же пробил. Вырубил. Ну и работка. И так десять лет? В темноте, сырости, среди отморозков и монстров. Господи! Сделай так, чтобы Апулей обо мне не забыл.
        - - - - -- - - - -
        В свой дом в городе гномов мне удается заглянуть всё реже. Собственности у меня уже многовато. Пусть будет, конечно, но в результате и на это тоже нужно время. Дворец ещё этот. Где пропадает Света? Вот бы кому всё это было в удовольствие.
        Я обошел все помещения, включая чердак Хомы, и вернулся в гостиную:
        - Пух, ты что здесь делаешь? Что нового? Какие проблемы и Лизка где?
        - Я читаю книги по магии крови. Нашел еще две и купил.
        - Молодец. Что интересного узнал?
        - Ничего нового. Зря деньги потратил.
        - Нет, Пух, книги это книги. Сразу никогда не узнаешь - есть ли в них что-то нужное и полезное. Иногда откроешь и через десять минут бросишь, А пройдут годы, опять попадется под руку эта книга и ты благодаря ей откроешь для себя новый мир.
        Не выбрасывай книг, Пух, и не прикрывай Лизку. Где она?
        - Точно я этого не знаю. Честно. И я не хотел тебя обманывать. Просто не успел ответить на твой второй вопрос.
        - Что, она выудила у тебя честное слово ничего об её аферах мне не говорить?
        - Она готовит всем сюрприз и я на самом деле не знаю, где она сейчас.
        - Этого никто никогда не знает, частенько даже она сама. Дай угадаю. Готовит очередной бой на Арене?
        - Такой план у нас был.
        - Так. Тогда другой вопрос. Она хочет напрячь Афанасия на предмет защиты Хомы и Кисы в боях? Хочет на ставках выиграть и прославиться на всю Терру? Ладно, не отвечай. Тебя твоё лицо выдает. Отговори её Пух. Это детство играет. Бой это бой. Игроки рискуют потерять вещи и даже уровни, но Хома и Киса могут погибнуть. Представь себе, что будет чувствовать при таком раскладе Лизка. Сейчас она в азарте и предвкушении победы отметает все сомнения и возражения.
        Это свойство крайней юности. Всего не предусмотришь, может произойти роковая случайность и погибнут те, кого она любит. Нужно её от этого защитить. Кроме того. Бои в Колизее далеко не всегда честные. Это-то вы оба должны были уже усвоить.
        А сейчас вы известны многим и против вас соперники будут готовить неприятные сюрпризы. Собирать любыми средствами для возможности победить вас двоих всю доступную и недоступную информацию. Вряд ли теперь появление Хомы и Кисы будет неожиданностью для ваших противников.
        Лизка, чтобы поразить всех и покрасоваться показала обоих на балу у меня во дворце. Убеди её отказаться от этой затеи. Чтобы тебе было проще это делать я вам обоим даю новое задание. Очень серьезное.
        - Правда? Или ты это говоришь только для того, чтобы я её быстрее уговорил? Ты это сейчас придумал?
        - Пух, вы оба ещё не полностью взрослые и я иногда использую при общении с вами, особенно с Лизкой методы, которые применяют родители к малым детям. Извини.
        Но на этот раз всё очень серьёзно. Обещай мне, что не расскажешь Лизке.
        - Это что это он мне должен не рассказывать? Это геноцид. - Лизка появилась посреди гостиной моего дома.
        - Здравствуй. Как ты сюда попала?
        - Пух портал сделал из спальни прямо сюда. Нарисовал.
        - Молодец, Пух, рад за тебя. Как продвигаются твои попытки стать лучшем магом рисованных порталов?
        - Не очень. Дальше двадцати метров пока не получается.
        - Ничего себе. Пух, да ты уже лучший маг в этой сфере. Ты в реале не пробовал этот навык тренировать?
        - Да, Мне Григорий разрешил у нескольких порталов подрисовать детали. Для достоверности. Он их в игре еще не видел. И Верочка просила подкрасить тот портал, который она нарисовала на первом котле. Афанасий считает, что это всё очень нужное дело и точно помогает добиваться результатов в игре. Можно я в котельной буду где-нибудь тренироваться? Красок там много. Я вчера ещё два ящика привез. Мих?
        - Пух! Чего это с ним. Мих? Пух, давай я его стукну. Интересно, что получится.
        - Не нужно, Ты стала говорить, как Афанасий. Мих, ты как?
        - Спокойно. Я задумался. В последнее время столько на меня навалилось. И этот процесс интенсивно продолжается. Пух, ты можешь выбрать себе любое помещение в котельной, которое никто из наших не использует, и повышать там свою квалификацию. У меня в Павловске еще две трети комнат простаивают без дела. Клану нужен и маг крови, и маг нарисованных порталов. Действуй, проявляй инициативу и не давай Лизке её проявлять. Лизка, что ты делаешь в доме Афанасия?
        - Учусь. Защиту налагаю на все подряд Особенно на одну дверь. Зараза.
        - Обматерила?
        - Нет, а там и такие есть? Надо этот дом обследовать.
        - Стоп. Пух, проконтролируй Лизку. Дом Афанасия нам нужен целым и невредимым.
        - Как?
        - Твои проблемы. Что же я хотел вам сказать? Вы меня сбили. А, вот оно. У меня для вас задание. Нужно проследить и узнать всё возможное про одного человека. Ничего плохого ему не делать. Лизка, это тебя касается. Нужно точно узнать то, где он бывает и с кем встречается, где живет.
        Учтите, что это профессионал и примитивную слежку обнаружит сразу. Ник у него редкий - Иванов. Я с ним встречусь сегодня в банке гномов в полдень. Ваша задача его не упустить и за ним ходить везде. Узнайте всё возможное. Адрес, где живёт, где питается, как развлекается, с кем встречается, у кого и что покупает. Узнайте вообще всё возможное о нём.
        - Мих, мы с Лизкой постараемся, но почему ты это не поручил сыщику Шерлоку? Он бы лучше сделал. Я всё еще думаю, что это не настоящее задание, а способ нас чему-то научить, или от чего-то отвлечь.
        - Не без этого, вы быстро учитесь и многого достигли за короткое время, но нет предела совершенству. Я сам постоянно учусь, так почему бы и вам не заняться тем же? Кроме того, Шерлок сейчас занят очень важным делом и он далеко от Столицы. Иначе я бы привлёк его. Дело срочное и нужны надежные верные люди. Кого бы вы мне посоветовали?
        - Нас. Пух, молчи. Мы сделаем. Проследим и зафиксируем.
        - Вот и хорошо. Постарайтесь хорошенько. Изображайте из себя что-нибудь. Туристов из Германии, а ещё лучше влюбленную пару. Этих на улицах всегда полным полно. Никто внимания не обратит.
        - Ни фига себе. Это что? Целоваться нужно? Пух? Ты целоваться умеешь?
        - Лизка, не смущай Пуха. Подумай головой. Попробуй хотя бы. Я всё ещё надеюсь, что это получится. Пух, ты главный и на тебе создание плана для выполнения этого задания. Лизку не слушай.
        - Это почему? У меня как раз идея. Мы этого Иванова затащим куда-нибудь. В канализацию. У меня свиток есть. А там он нам всё сам расскажет. Класс. Я скажу Кисе, чтобы она его обнюхала. Это на всех действует. Проверено не раз.
        - Ох, грехи мои тяжкие. Лизка, ты кого уже подвергла такому издевательству?
        - Козёл какой-то приглашал в Абхазию к нему приехать. Машину обещал подарить.
        - Это куда ни шло. А куда ты его? В самом деле - в канализацию?
        - Ага. Афанасий много таких свитков наделал и спрятал. Идеал ищет. А по мне и так хорошо. Только выбираться оттуда стрёмно. Свитками не получается, выход в парк почему-то не открывается, приходится тащиться через весь город. Ну, или под ним. Как правильно?
        - А Киса там как оказалась?
        - Тем же свитком. Я там её и Хому тренирую. Людей нет, гоблин свалил куда-то, а крыс море. Простор для моих. Они у меня сообразительные. Хома загонщик. Крысы его боятся и он их в кучу сгоняет, они в панике несутся сломя голову. Киса в засаде ждёт. Добычу тоже делят сами. Хоме - кровь, Кисе - мясо. Я только боюсь, что они быстро кончатся. Крысы. Ты не заешь, там, под Столицей, кроме них ещё что-нибудь интересное есть?
        - Не знаю. Сама разберешься. А с местом прокачки питомцев ты не глупо придумала. Молодец. Поздравляю. Ты меня удивляешь и радуешь. Хороший полигон нашла и никто об этом не знает.
        - Ашот знает. Он там по всей канализации дня два бегал. Потом догадался убиться и в дерьме утопился. Но я его ещё найду.
        - Искать ты будешь не Ашота, тому уже хватило. Ваша цель Иванов. Неплохо бы и его погонять по канализации, но это мечты. Пух. Твоя задача этого не допустить. Сам он ума не великого, но за ним стоит серьёзная организация. Не попадайтесь ему на глаза и не допускайте того, чтобы ваши скрины попали в плохие руки.
        - А что за организация? Пух, ты понял? Менты что ли? Чего им от нас нужно?
        - Нет. Это не мент. Называет он себя по разному, а вам двоим предстоит самим разобраться с тем, что это за птица.
        - Пух, пошли. У меня уже две идеи. Следить мне в прошлый раз понравилось, мы это сможем. Надо с Элли платье обсудить. В чем влюбленные ходят? В смысле - в Столице? А ладно, разберёмся. Всё, Мих, мы пошли.
        Лизка убежала. Миг и её нет. Пух же задержался, он явно колебался и хотел меня о многом расспросить. Как я его понимаю. Первое свидание!!! Это запоминается на всю жизнь. Всю эту затею я придумал только ради него.
        Нормального детства и юности у парня не было, он был уверен, что вскоре умрет. Естественно, что ему было не до решения проблем полового созревания. Сейчас всё изменилось, но целый пласт пропущен. В чём-то он остался ребенком, в чем-то стал стариком. Он на себе узнал, что такое близость смерти и понимание того, что всему миру наплевать на то, что он должен умереть.
        Он это выдержал и остался хорошим человеком, но вот как пригласить интересную тебе девчонку на свидание, а главное, что и как делать, если она согласится….
        Я бы поделился с ним своим опытом, но уверен, что это только помешает. Хуже того, Пух меня уважать перестанет. В детстве, особенно после смерти родителей я был тем еще отморозком. Самому забыть всё это хочется. Остается надеяться на авось и Лизку. Иногда это синонимы.
        Из всей этой каши эмоций и рассуждений и родился этот план. Пусть притворяются и целуются по необходимости, а там видно будет. Интересно, а Майкл заметит такую детскую слежку? Думаю - нет. Он в курсе того, что всем представителям спецслужб всех стран запрещено играть здесь. По идее - должен был сначала в первые месяцы игры это проверять, а потом, скорее всего, расслабился.
        Он в Столице уже не чужой, с русским языком у него уже дела обстоят много лучше, но понимания Терры еще нет. Все проблемы свои он решает с помощью денег. В основном - чужих. Игрок он никакой, все ранги, уровни и вещи купил на деньги ЦРУ. Что вообще-то странно. Надо будет на досуге подумать о том, что организация серьёзная и вообще в штатах к деньгам относятся серьёзнее, чем где-либо. Досуг - где ты!!! Ладно, это потом, успею ещё.
        Итак Майкл транжира, поэтому тратит деньги без меры, глубоко ни во что не вникает и заботится, главным образом, о своем будущем в Лос-Анджелесе. Слежка за ним мне не нужна, тем более в исполнении Лизки и Пуха. Им он не опасен, пусть следят, пользы я от этого не жду, но и вреда не будет.
        Глава 55
        Суть этого задания сблизить Пуха и Лизку. Не то чтобы я сводня и мне в радость устраивать чужие судьбы. Но в данном случае это было бы идеально. Изображая влюбленных, они могут пройти по этой дорожке довольно далеко. В том, что Пух об этом мечтает, я не сомневаюсь.
        Это и слепой увидит. Лизка - это Лизка, но я надеюсь, что все останутся живы. Пуха умышленно она обижать не будет, а может и взглянет на него с этой стороны. Если образуется пара, то моя жизнь станет спокойнее и проще. Очень хотелось бы. Давно надеюсь - пока безрезультатно.
        Пух постоял ещё с минуту, как и я, думая о чем-то своем. Колебания его были очевидны, но он так и не решился задать свои вопросы и вышел вслед за Лизкой. Даже забыл попрощаться. Было ли прежде что-нибудь в его жизни более важное, чем это моё задание?
        Ничего. Парень умный разберется. Интернет ему в помощь. Да и я присмотрю.
        - - - - - - - -- - - - - - - -
        С господином Ивановым мы встретились в полдень у Горта в банке почти сразу после моей беседы с Пухом и Лизкой. Как обычно мне сообщили о предстоящем совещании с Твеном почтой гномов. Я предположил, что Майкл уже нашёл людей с деньгами и горит желанием увеличить свой капитал.
        Один из многих недостатков американцев. На бизнес их можно ловить проще, чем на что-либо еще. Это у них фетиш. Страна бизнесменов - рисковых предпринимателей. К этой цели их подталкивают с рождения и до смерти. И школа и университеты и СМИ. Идеал американца - Джобс, Гейтс, Цукерберг и им подобные, но это недостижимый идеал, и многие вынужденно довольствуются любым способом разбогатеть. Не всем везет и не у всех есть таланты.
        Майкл тому наглядный пример. Интересно, каких именно инвесторов он привлёк в Лас-Вегасе. Понятно, что мафия, но интересно - кто именно. Вот уж с кем я никак не планировал встретиться на жизненном пути, когда в детстве смотрел классику с Аль Пачино.
        - Добрый день Майкл. Рад видеть вас и ещё больше рад тому, что вы привезли в Москву ваших друзей-инвесторов.
        - Добрый день, Апулей. Я не сомневался, что этот визит ваша служба заметит.
        - Могли бы и прозевать, но это ожидалось и я сам посматривал в эту сторону. Солидные люди. Не знал, что у вас такие интересные знакомства. Это может быть перспективным и для меня в будущем, ибо я надеюсь, что у нас с вами установятся долгосрочные и взаимовыгодные отношения.
        - Да. Серьёзные люди и очень заинтересовавшиеся. Они настаивают на личном знакомстве с вами и возможности увидеть всё то, что они купят на Терре.
        - Я приветствую любые взаимовыгодные контакты.
        - Вы намекаете на вашу долю в этих инвестициях? Мы это обсуждали. Десять процентов это нормально?
        - Да. Но это если общая сумма превысит некий минимум. Сколько они хотят вложить первым траншем?
        - Сначала миллионов десять, чтобы проверить работу всей схемы, потом пятьсот. Дальнейшее пока в тумане. Нужно посмотреть на динамику событий, оценить риски и прибыли. Есть уже конкретная просьба. Они уже сейчас в игре и хотят посмотреть на покупаемый участок в Столице.
        - Пока я могу показать вам участок приобретенный англичанами. То есть мной, но для них.
        - Вы и для них посредник?
        - Да, это лучшая позиция для того, чтобы держать руку на пульсе событий. И выгодная.
        - Нам бы так же хотелось познакомиться с тем, кому Британия доверила покупать собственность здесь.
        - Официально или случайная встреча?
        - Есть варианты? Я не думал, но, пожалуй, случайная будет лучше. Мои друзья стараются держаться в тени. Это скромные американцы и знакомятся с новыми людьми только по рекомендации.
        - Тогда рекомендую вам после нашей встречи отвести их в кафе «Центральное». Англичанин там чаще всего бывает только один. Вы не ошибетесь. Рыбак рыбака….
        - Видит издалека.
        - Майкл, вы каждый раз меня удивляете успехами в знании русского языка.
        - Все свои ставки я сделал здесь. Как иначе? Еще одна тема для нашей беседы. Мне нужно знать то, как лучше вводить деньги сюда. Не сдвинут ли курс крупные суммы?
        - Десять миллионов долларов? Нет. Но потом могут быть проблемы, которые я обещаю решить. Лично вам я обеспечу здесь кредит на согласованные заранее суммы, вы переведете мне деньги в реале по довольно сложной схеме, потом я погашу ваш кредит здесь. То есть деньги вы введете точно по действующему курсу без малейших потерь.
        - Чудесно. Рад, что вы мне так доверяете.
        - Вам незачем меня обманывать, кроме того, у меня здесь есть дополнительные рычаги, чтобы обеспечить выполнение всеми сторонами своих обязательств.
        - Хорошо. Мои друзья это оценят. Вы не будете возражать, если я прямо сейчас вернусь к своим знакомым и провожу их в это кафе. Вот ещё что. А если мои друзья захотят предварительно немного присмотреться к англичанину, его работе и участкам, которые он приобрел? Слежка, подробный осмотр продаваемой собственности, беседы с продавцами и жильцами. У них свои методы из реала.
        - Я это уже сделал. Но вы можете продублировать это, для общего спокойствия. Лишний раз всё проверить не помешает.
        - Прекрасно. У нас в группе специально для подобных целей были привлечены люди, имеющие нужную квалификацию. В реале, но это должно работать и здесь.
        - Сейчас этого будет достаточно, но на будущее советую привлекать местные кланы. Высокоуровневые игроки с нужной вам специализацией обойдутся дороже, но вам будет спокойнее. Это всё же мир магии. Это нужно учитывать постоянно.
        - Не знаю. Эти люди доверяют только своим. Но и вы правы. Быть может лучше использовать и тех и других? Я подумаю, а пока я хотел бы побыстрее вернуться к ожидающим меня друзьям.
        - У меня тоже много дел. Рад был встрече и уверен, что наше сотрудничество принесёт выгоду и мне и вам.
        - И я. Тогда до встречи, Апулей.
        Я остался один, посидел пару минут, прокрутив разговор в памяти. Кажется, всё нормально. Если Твен привлек мафию, а на это очень похоже, то их желание в первую очередь определиться даже не с самим предполагаемым бизнесом, а с главными конкурентами вполне объяснимо. Они привыкли их либо устранять, либо, если это серьезный противник - договариваться.
        Устранить принца? Это вряд ли. Принца Британии, договаривающегося с мафией тоже трудно себе представить. Между группами могут возникнуть непримиримые противоречия. Пока по мелкому вопросу о зонах влияния на пространстве Терры, но лиха беда начало.
        Главное втянуть их в процесс, а там они подтянут свои ресурсы, деньги, людей. Могут припомнить богатую историю непростых взаимоотношений между странами. Всё это может быть любопытным и даже полезным. Банально я могу продать им купленную в Столице землю после того, как они между собой проведут аукцион.
        То есть я его проведу между двумя основными претендентами, что в разы повысит цену. Язык денег для Запада наиболее понятный и действенный. Это всё обдумать и решить будет ещё время. В любом случае позиция у меня очень выгодная и почти беспроигрышная.
        На всякий случай, я вышел в коридор и дошел до окна в его конце. Больше похожее на бойницу, оно выходило на площадь и открывало вид на жителей Столицы, гуляющих на площади прямо у входа в банк. Сверху я неплохо рассмотрел вышедшего из банка Майкла.
        Он сразу подошел к группе из двух десятков человек. Явно нубы, одетые так, что на них все вокруг обращали внимание. Слишком ярко и вычурно, но дорого. Скорее всего, их местные воры уже давно взяли на заметку. Богатые новички это один из главных источников дохода разного рода криминальных кланов и групп.
        Все они сразу окружили Твена и завязался оживленный разговор. Лизка с Пухом тут же прошли рядом, но на них активно беседующие бизнесмены внимания пока не обратили. Это они зря. Лизка - это Лизка.
        Ничего особенно интересного я из окна не увидел. Всё. Это дело в процессе и пока я не нужен. Куда дальше? Столько дел, с чего бы начать? Пройтись с Миленой и посмотреть на участки земли в Столице? Заодно узнать новости о каторге и о Шерлоке? Пожалуй, это сейчас самое главное.
        В «Страже» был аншлаг, что предсказуемо, так же там был Михалыч, что уже удивило, ещё больше поразило то, что там не было Милены. Михалыч был не один, но трое незнакомых мне членов его клана, увидев меня, встали, кивнули и вышли на улицу.
        - Михалыч. Добрый день. Рад, но удивлён. Что происходит?
        - Это моя разведка здесь, я хотел в их присутствии поговорить с Миленой о каторге и тамошних проблемах. Ребята опытные и должны обратить внимание на то, что я могу пропустить. Цепляться за мелочи - это их хлеб. Её не застал и решил подождать. Пиво здесь знатное и кормят хорошо. Необычно очень, но интересно и ново. Обязательно сюда с супругой приду.
        - Хозяин «Стража» о Милене ничего не сообщил?
        - Сказал, что это первый случай, когда она опоздала на работу. Бедняга, он за неё даже испугался. Да и я волнуюсь. Женщина. Девочка почти, а столкнулась с такими серьёзными проблемами. Такая милая и искренняя, что я ей невольно сочувствую и хотел бы помочь. Пока, правда, не знаю как.
        - Я в такой же ситуации. Хорошие они ребята и нужно выручать. Что ветеранам известно о каторге?
        - Мало. Крайне мало. В голову до сих пор не могло прийти, что буду этим интересоваться. Даже примерно не известно, где именно она находится. Карты самих каторжников совершенно бесполезны. Там магия неких кобольдов и карты постоянно меняются. Или меняется то, что они отражают, что звучит дико, но я уже многого здесь навидался и вынужденно рассматриваю все версии и возможные, и невозможные.
        Об условиях жизни самих зэков тоже не так много известно. Холодно, везде сырость, предлагаемую еду есть невозможно. Думаю, что больше мы сейчас от Милены узнаем, когда она всё-таки появится. А пока её нет здесь, я хотел обратиться с просьбой.
        Мне срочно нужны скрины тех людей, которые недавно напали на судью прямо в зале суда Столицы. Уверен, что ты знаешь, о чём речь.
        - Да. Я этим уже занимаюсь. Быть может получится пригласить тебя на планируемый мной допрос. Я сразу сообщу в чате армии, если появится новая информация. Пока эти люди в тюрьме.
        - Ты можешь к ним зайти?
        - Да, но не хочу. Планирую дать им время посидеть в карцере, а потом неожиданно для них собрать всех в одной комнате. Мне интересно послушать, что они будут говорить, какими взглядами обмениваться. Тут важно, чтобы они были уверены в том, что игроков рядом нет, что идет обычная судебная процедура с допросом и сбором материалов дела. Я думал применить сложную магию, но, возможно, достаточно будет банальной дырки в стене. Это нубы, уровни крайне низкие и понимания игры у этих людей нет.
        - Но задержать их в Столице возможно? ФСБ важно, чтобы они не добились своих целей. Ещё важнее получить зацепки для разработки в реале.
        - Это понятно. Я подумаю.
        - А если сделать скрины прямо в зале суда? Так ведь быстрее.
        - Да, но после суда их уже нельзя будет держать в Столице. Приговор здесь обжалованию не подлежит и исполняется почти мгновенно. Так я подставлю Шерлока и его план узнать что-то важное там на каторге. Я согласен с тем, что вопрос срочный, но нужно выждать.
        Глава 56
        Посидев в тюрьме пару дней, они начнут волноваться и нервничать. Их ждут важные люди, а они опаздывают. Встретившись со всеми членами группы неожиданно для себя, они могут проговориться. В любом случае, следствие по этому делу я могу затянуть надолго. Просто прикажу, если понадобится. ФСБ придется подождать.
        - Это не то, что они хотят услышать. Не привыкли.
        - Михалыч, это не мои выдумки, амбиции или желания. Это логика. Так лучше будет для всех нас. Я готов изменить свое решение, если услышу более разумные предложения. А вот и Милена. Наконец-то.
        Узнал я её только потому, что ожидал её прихода. На ней почти буквально лица не было, что меня всерьёз обеспокоило. Неужели на каторге для Шерлока всё так плохо?
        - Добрый день, Милена, мы с Михалычем решили вас здесь дождаться и заодно перекусить.
        - Боже. Я и здесь всё провалила? Я опоздала? Какой ужас. Вся жизнь просто рассыпается на моих глазах. Они у меня красные? Я так много плачу, когда одна.
        - Здравствуйте, Милена. Да вы присядьте, на вас лица нет. Ничего страшного. У вас репутация лучшей официантки в Столице и один промах ничего не изменит. - Михалыч присоединился к нашей беседе.
        - Это вы ещё не знаете, что я наделала. Ужасно. Я так всё запутала. У меня ничего не получается. Всё падает из рук. Я подвела всех. Кошмар.
        - Милена, Михалыч прав. Что бы ни случилось, это не может быть так уж ужасно. Вы присядьте и расскажите нам всё, желательно поподробнее.
        - Всё плохо. Шерлок не приехал домой вовремя. Вообще не приехал из центра глубокого погружения. А мы твёрдо договаривались. Я ночью почти не спала. Там ведь могло что-то плохое случиться, очень надеюсь, что он просто вымотался там и уснул в игре. Это ведь не очень вредно?
        Потом я на свой страх и риск стала сама здесь выполнять его прежние задания и сразу всё пошло не так. Вы не знаете, женщин на каторгу тоже посылают?
        Мы с Михалычем изумленно переглянулись.
        - Милена. Сядьте же. - Я решил добавить в голос металла и взять ситуацию под контроль. Она вздрогнула и безропотно села на соседний стул.
        - Хорошо. Теперь отвечайте кратко. У вас есть новая достоверная информация от Шерлока?
        - Нет. Я его еще не видела. Он же не приехал. Я же говорила.
        - Ясно. Значит, он там задержался и занят. Вы же знаете, что выйти можно всегда. Спать же в игре даже полезно, если не злоупотреблять. Вы были в банке гномов по делу о приобретении участков?
        - Да. Там всё и началось. Я приводила туда художника Каляку. Вы его знаете, он мой портрет начал писать. Он ваш знакомый. А потом всё это и началось.
        - Так. То есть дом художника перешел в мою собственность и вы в банке встретили ещё кого-то?
        - Да. Женщину. Её зовут Матрёна. У неё дом недалеко от Каляки. Они там все прознали о том, что многие дома вокруг покупают втридорога и бросились искать покупателя. Прошел слух, что какие-то чужаки будут селиться рядом. Все там встревожились и даже испугались.
        Люди боятся перемен. Я растерялась и не сообразила, что делать. Она меня уговорила сходить туда в трущобы и там нас встретила целая толпа. Все хотели продать свои халупы и купить нормальные дома в хороших кварталах ближе к центру.
        Там были дети, одетые в тряпье и голодные с виду. Все просили меня купить дома, я не выдержала и пообещала. Они водили меня от дома к дому и я соглашалась. Жуткие места. Трущобы. Так жить нельзя. Я и не знала, что здесь есть такие бедные кварталы.
        Мы ходили и ходили. Потом вернулись в банк. Боже, я купила на ваше имя домов на семьдесят миллионов долларов. То есть золотых. Червонцев. Что на меня нашло? Как это случилось? Вы меня просили купить один дом, а вышло такое. Я в тюрьму попаду и не смогу помочь Шерлоку. Всё пропало.
        - Тьфу ты, господи. И вы из-за такой мелочи расстроились? Да я вам благодарен. Там англичане вложат деньги и район преобразится. Цены взлетят. К тому же я нашел ещё инвесторов. Спасибо вам, Милена. Вы сделали меня богаче. За это нам нужно выпить, а вам еще и перекусить.
        - Правда? Вы не обманываете, чтобы меня успокоить? Как вы продадите такую прорву домов в трущобах? Нет, правда? Хотя вы же всё можете. Ой, тогда я вам сейчас всё принесу. Пиво и блюдо дня. Это же моя работа. Какое облегчение.
        Она суетливо вскочила и убежала в сторону кухни.
        - Совсем расстроилась бедняжка. Повезло Шерлоку, раз из-за него она так переживает. Не так часто это сейчас случается. Благородно было поддержать девушку в трудной ситуации.
        - Михалыч, и ты туда же. Какое благородство? Земля в Столице постоянно дорожает и продать её будет несложно. Деньги у меня есть, и даже если бы не хватало, то под такую сделку можно легко взять в кредит. Сейчас даже в реале, даже немецкие банки из самых крупных финансируют подобные сделки. А Шерлоку и в самом деле повезло, если можно называть везением то, что происходит на Терре.
        - О как. Это новость. Будет о чём подумать.
        - Это я так философствую. Но Милену надо как-то успокоить. Совсем расклеилась.
        - Женщины.
        - А это идея.
        - Не понял. Это я так. К слову пришлось, в настоящем опасном деле всегда стараюсь обойтись без них.
        - Нужно амазонок привлечь. Алую или Грозу. Помогать своим в такой сложной ситуации - это их профиль. Думаю, что по-женски они сразу найдут общий язык и быстрее нас смогут её успокоить.
        - Понял. Сейчас Алой в чат напишу. А вот и пиво.
        Милена уже немного пришла в себя и принесла поднос с едой и пивом, мы уговорили её поесть и я по второму разу выслушал её рассказ обо всех событиях, произошедших с нею и Шерлоком после моего новоселья.
        Пришла Алая с двумя маленькими девочками, вероятно, это её дочери. Нужно посмотреть будет отчеты внуков по операции в Алжире. Любопытные непоседы моментально привели в чувство Милену. Ответив на тысяча первый вопрос о трактире, еде, синей траве, страже, её уровне, клане….
        Милена даже заулыбалась, умилилась и даже забыла о своих неприятностях, вспомнив при этом о своих собственных планах на брак и детей. В нормальной реальной жизни. Прав был я, позвав Алую. Сам бы детей привести не догадался. Женщины. Как сказал Михалыч.
        В результате всего этого все расслабились, приятно провели время и вкусно поели. Пришла сменщица Милены и она освободилась. Возможно, это был самый короткий рабочий день в её жизни.
        - - - - - - - - - - - - - - - - -
        - Всё, Пух. Достало. Этот дебил всю Столицу уже обошел. Я устала. Давай где-нибудь посидим. Мороженного хочется. Жара сегодня, прямо Ташкент.
        - Я тоже устал, но давай в это последнее место за ним сходим. Мы много об Иванове уже знаем и завтра с утра сможем его возле дома дождаться. Мне всё же интересно, зачем он в квартал кузнецов пришел. До сих пор он в такие места не ходил.
        - А трущобы на юге у ворот?
        - Там нищие, а здесь мастеровые. Судя по его лицу, он и тех и других презирает и ходит здесь по крайней нужде.
        - Это ты его рожу разглядывал, когда мы целовались? Здорово тогда получилось, лихо я придумала и он на нас даже не посмотрел, хотя совсем рядом прошел.
        - Ну, не знаю. Я думаю, что лучше всё же идти позади него.
        - Глупости, это скучно, да и как бы ты его рожу разглядел? Ой, смотри, он в кузню зашел. Все. Теперь мороженное.
        - Подожди ещё немного.
        - Не хочу. Он там часа три проторчать может.
        - Ты подумай, ведь нам придется сюда вернуться зайти в кузню и расспросить там всех о целях Иванова. Думаю, что он там что-то заказал, а Мих спросит, что именно. Если сейчас не узнаем, то завтра придется сюда опять через весь город идти.
        - Зараза. Давай ты здесь подожди и наблюдай, а я войду и там разберусь. Постой, там из кузни парнишка выбежал, давай с ним поговорим. Он не сильно старше мелкой, я его разговорю.
        - Не надо, ребенок может всё потом отцу рассказать. У нас же тайная миссия.
        - Фигня. Эй, мелкий. Подь сюда. Серебрушку хочешь?
        - Червонец и я не торгуюсь.
        - Кому ты сдался, недомерок. Даю две и это я добрая сегодня. Кто среди местных лучший кузнец?
        - Это я даром скажу, мой отец лучший. Пафнутий. А это наша кузня. Самая дорогая и знаменитая. Все о нас знают.
        - Врешь, я не знаю и Пух - тоже.
        - Я вам всё о нас расскажу, но мне нужно в соседнюю кузню. Там для отца заказ выполненный лежит.
        - А говоришь, лучший. Если он сам не смог чего-то сделать и другого нанял, то кто кого лучше?
        - Так это сложное дело. Полая цепь. Легкая и прочная. Такое только гномы делают. А Однорукий с гномами дружит и ему они дешевле продают.
        - Что-то я не видела одноруких в городе гномов.
        - Ух ты. Госпожа. Вы были в поземном городе? Расскажите, как там всё? Я для вас всё сделаю, всё расскажу и покажу.
        - Хвастаться перед друзьями будешь?
        - А как же. А как вы туда попадаете? Караваном? С гномами?
        - Нет. Порталом из банка гномов. Ты секреты хранить умеешь?
        - Вот дела! Из банка? Никто про это не слышал. Не бойтесь, я могила.
        - Ладно. Не скажешь, что за хмырь к твоему отцу только что пришел? Он мне на ногу наступил, даже не извинился.
        - Это заказчик. Ивановым кличут. Самый щедрый из всех и заказ от него очень денежный. Батя все дела отложил и только этим занимается. Цепи эти, арбалеты странные, коробки для цепей. Якоря. Зачем это всё никто у нас не понимает, ни сам батя, ни его подмастерья. Но за такие деньги можно хоть что сделать. А аванс какой. Десять тысяч.
        - Заливаешь ты что-то. Цепь с якорем в коробке? Да еще и арбалет в придачу?
        - Клянусь. И не один, а полсотни одинаковых. Это еще не всё. Заодно и чертежи на всё это мы ему продаём. Заработаем!!! Батя хочет кузню расширять и соседний участок купить. Мы теперь вообще богатые будем. А про гномов ещё расскажите. Говорят, что они все работают без отдыха целыми сутками, а потом пивом заливаются.
        - Врут. Полдня работают, потом развлекаются. Видел бы ты, какие они там праздники устраивают. Веселиться гномы умеют ещё лучше, чем работать. Слушай, малец, а ты нам эти арбалеты показать можешь? Для чего они такие странные?
        - Батя не знает, но ему и всё равно. Главное деньги хорошие платят, причем вперед почти всю сумму. Когда и где такое было? А я думаю, что этот странный господин Иванов на самом деле вор. Коробкой можно стрелять из арбалета и цепь в полете размотается.
        Якорь зацепится за что-нибудь и по цепи можно будет забраться в чужой дом. Так можно через забытое открытое окно влезть или через слуховое на чердак. Или ещё как. А хотите я вам продам один арбалет? Это первый неудачный образец. Из него стрелять не получится ничем. Батя велел его разобрать и никому не показывать, а я попробовал сам доделать и припрятал. Вдруг пригодится.
        - Ну да. Верю. Сама такая. Поленился и сунул куда подальше с глаз долой, а отец забыл.
        - Вам что за дело? Мало мне отца, который вечно всем недоволен. Покупаете?
        - Дам золотой. Кому нужна железяка, от которой пользы нет?
        - Десять.
        - Три.
        - По рукам. Сейчас принесу, Он во дворе в куче мусора.
        - Так ты мне мусор за три червонца продал? Пух, дай ему по шее.
        - За что? Это у вас честная сделка.
        - Ладно, я добрая, но ты малолетка этот арбалет отнесешь в дом мага Афанасия, что возле трактира «Страж»
        - Туда я точно не сунусь и за сотню червонцев. У дверей могу положить. Не украдут. Дураков у Афанасия воровать нет. Даже стучать в его двери опасно, я пробовал. До сих пор снится.
        - Уговорил, оставь у дверей, на тебе три червонца и вали, пока нас вместе не увидели. Пух, смотри, Иванов уже выходит.
        Пух было обрадовался в надежде, что дело опять дойдет до поцелуев, но объект наблюдения на них внимания не обратил и сразу пошел в противоположную сторону. Лизка - за ним. Сыщики взяли след и преследование довело их до тюрьмы. В смысле - до здания тюрьмы.
        Глава 57. «Принцесса пиратов»
        Утром все довольно долго ждали своего лидера. Анастасия без труда догадалась, чем вызвана такая пауза и решила её использовать:
        - Девочки. Сегодня займемся новым делом. Пока царица наша отдыхает, мы устроим соревнование. Море спокойное и мы по двое будем выяснять, кто быстрее плавает. Идея сия одобрена свыше, так что без разговоров. Я махну платком и двое претендентов стартуют вон с того серого каменюки.
        - У тебя есть платок?
        - Не придирайся, Аша. Махну, чем есть. Ты плывешь первая в паре с Ликой. Потом Альба и Агафья.
        - А ты?
        - Я потом. Дашка придет - тогда уж.
        - Что, ей не так обидно проиграть?
        - И это тоже. Разговорчики! Вперед и с песней.
        - Ура!!! - Лика обрадовалась новому развлечению и сразу побежала к камню, который торчал из воды метрах в двадцати от берега. Подобраться к нему можно было и пешком, по отмели, но сразу за ним становилось довольно глубоко и нырять можно было, не опасаясь врезаться в дно. Лика отбежала метров на десять, потом вернулась и потянула Ашу за руку:
        - Ну, пойдемте тётя Аша, я вас обгоню. Вот увидите. Весело будет.
        Наташа не устояла, да и самой ей был не чужд дух соревнования. К тому же она решила, что это инициатива не Стаськи, а Даши и, возможно, в этом деле есть расчёт. Так может ускориться прокачка или победитель может получить даже достижение.
        Последнее вдохновило её особенно. Стаська всё утро посвятила примерке новых вещей и рассказам о том, с каким трудом всё это ей досталось. Какая женщина хоть раз в жизни не завидовала подруге, примеряющей обновы? Да еще такие, которых нет вообще ни у кого. О квадрилах ничего не знала даже Агафья. Даже не слышала о них ни разу.
        Из благородных побуждений и личной симпатии к Лике, Наташа решила дать ей фору на старте и уже потом обогнать, но чуть-чуть. Чтобы ребёнок не обиделся.
        Спортсмены встали на старт, Стаська эффектно махнула вырванным с корнем лопухом или похожим на него растением. Лика взвизгнула и бросилась в воду. Наташа - следом. План провалился. Не весь, а во второй части. Мысль о том, что жительница островов не может не уметь плавать и должна иметь практику таких развлечений едва ли не с рождения, пришла в голову Аши, но было уже поздно.
        Малышка добралась до финиша ещё до того, как её соперница преодолела середину пути. Всем стало весело и победительницу поздравили с помпой. Лика заразительно смеялась и блаженствовала, чем доставила радость остальным.
        Даша, войдя в игру, застала конец второго этапа. К общему удивлению Светлана без напряжения победила Агафью. В основном, только за счет того, что плыла почти профессионально кролем. Агафья - саженками и только поэтому проиграла, но не расстроилась совсем. Для неё это все была игра и развлечения для свиты Царицы. Дело не серьезное, но и не вредное. А дочкой она гордилась и радовалась за неё.
        Даша уловила общее настроение веселья и присоединилась. У Стаськи, даже с кольцами для хвоста, браслетами, поясом, серьгами и прочими деталями сета квадрила, отобранными для плавания, - шансов не было. Победа без малейшего намёка на усилия никого не удивила.
        На следующий этап вышли трое победителей первых заплывов. Победитель был ясен заранее, а вот второе место Лики вызвало подозрения в том, что Альба поддалась, чтобы порадовать ребёнка. Оно того стоило. Лика кружилась, заразительно смеялась и обнимала всех подряд, чем еще больше подняла всем и так хорошее настроение. Мать её была рада не меньше, но выждав немного, решительно увела дочь помогать готовить завтрак.
        - Даша, твоя идея удалась. Я ранг пловца подняла на два.
        - И я.
        - И я.
        - Стаська! Опять чудишь? Зачем ты на меня сослалась? Идея ведь хорошая и все бы поддержали без этих твоих глупостей.
        - Так проще было. Сработало и ладно. Если честно, то я о прокачке не подумала. Просто хотелось показать, как мой сет квадрила действует. Похвастаться.
        - Ты вся в этом. Ладно. Молодец. Нужно будет Максиму сказать, чтобы он всю мою группу так прокачал. Подождите, сейчас я в чат ему напишу.
        Даша на минуту углубилась в интерфейс.
        - Боишься, что ночью не до того будет?
        - Не боюсь и не надеюсь. Уверена. Да и зачем день терять? А мы сейчас позавтракаем и продолжим соревнования. Нужно проверить разные стили, а главное прокачать ныряльщика. Посоревнуемся на дальность, на глубину и на время погружения.
        День прошёл интересно, новый план прокачки работал, но каждый раз всё менее эффективно.
        Агафья нашла и принесла целую вязанку водорослей белого цвета. Не давая никаких пояснений, она стала быстро сплетать из них нечто. Все остальные собрались вокруг и с любопытством наблюдали за процессом.
        - Дашка, я поняла. Агафья хочет сплести из этой гадости гамак. Зуб даю.
        После её заявления и всем остальным стала очевидна цель этой работы. Через час Лика уже качалась в гамаке, а все остальные дружно отправились за новой порцией водорослей. Росли они только в одном месте метрах в трехстах от берега и поэтому нырять пришлось довольно глубоко. Даже три метра для новичка - глубина серьёзная и пугающая. Но справились и постепенно на берегу образовалась приличных размеров куча белого цвета.
        Так ловко, как у коренной жительницы островов, процесс изготовления гамака не удалось повторить никому, но желание покачаться в гамаке и не спать больше на земле было у всех очень сильным и общими усилиями ещё пять гамаков были связаны часа за четыре. Такого места, где бы их всех удалось удобно привязать к деревьям, так, чтобы все отдыхали рядом в одном месте, на острове Стаськи не нашлось и волей неволей все разбрелись, выбирая себе подходящее место.
        Разбудили Дашу сразу пять вещей. Звонок в дверь. Стук металла о металл, доносившийся из коридора, звонок по сотовому, смартфон, играющий любимую Стаськой Ламбаду и неожиданно проснувшийся от многолетнего сна старый почти забытый проводной телефон. Максим спал и на шум не реагировал, пришлось самой. После бурной ночи мозг просыпался медленно, но и этого хватило чтобы определить источник бардака. Стаська. Вставать не хотелось и Даша взяла сотовый:
        - Ну что там? Ты что молотком в дверь бьешь? Сама красить будешь.
        - Хрен тебе. Хотя это у тебя уже есть. Сама покрасишь. У нас аврал, а тебя не достать никак. Зараза. Удав здоровенный в море. Мы в панике все, а ты тут позы новые пробуешь.
        - Я спала. Удав? Если врешь, я тебя …. Потом придумаю что.
        Даша вскочила и без привычного душа бросилась в капсулу.
        ВХОД.
        На острове она не обнаружила никого. Всё было в порядке, все вещи на своих местах, гамаки пусты и ….
        - И где все? Где Стаська и как она успела добежать до капсулы быстрее меня и слинять отсюда куда-то? Или все уже мертвы пока я там…. Кошмар.
        Где я теперь её искать буду? Точнее, как за ней возвращаться? А все остальные? Боже - Лика. Агафья.
        В панике она побежала в последнее место, где еще была надежда найти всех. Платан, с которого Лика показывала направления на соседние острова.
        Какое облегчение. Все пятеро сидели на верхних ветках с круглыми от страха глазами. Кроме Стаськи, та еще не вошла в игру и её тело придерживала Светлана.
        - Великая Царица! Силы Тьмы привели сюда Ужас морей. Никогда раньше их не было вблизи этих островов. Это чёрная магия. Спаси нас.
        Наибольшее впечатление на Дашу произвело выражение лица Лики. Обычно это была веселая и активная девочка, сейчас же она испуганно жалась к матери и даже старалась не смотреть вокруг.
        Только на мать.
        Наташа испугалась не меньше, хотя выражала это иначе:
        - Это что было? Я на это не подписывалась, я честно прокачивала ныряльщика, а тут морда из моря. Да у неё зуб был больше, чем я вся. Охренеть. Сделай что-нибудь. А если это вылезет на берег?
        - Народ, давайте поспокойнее. Кто ещё видел змею?
        - Дарья, обычно я стараюсь сохранять спокойствие, но сейчас это трудно делать. Змею видели все. Зубов я не видела и их размеры явно преувеличены, но голова была больше метра и на два метра торчала из воды шея. То есть тело, у змей шеи нет.
        - Дашка, ты уже здесь? Я тебе сгоряча молотком по замку влепила. Не уверена, что ты из квартиры выбраться сможешь. Там трещина, но я не виновата. Это удав. Ты мне о них рассказывала. Монстр. Хорошо Лика смекнула и мы все вслед за ней. Надеюсь, что они по деревьям не лазают. - Анастасия вошла в игру и дополнительно обрадовала подругу.
        - Зараза. А кто виноват? А ладно, напишу Максу, когда появится. Мужик, пусть ремонтом займется. Удав был один?
        - Да - ответили ей все хором. Все, кроме Лики, та только посмотрела, но с такой надеждой….
        - Это проще, в прошлый раз, когда я охотилась их было больше. Жаль, значит эта кладка заканчивается. Будут проблемы с прокачкой. Стаська, слезай, будем гонять его вдвоём. Ты добьешь и …
        - Хрен. Вон Ашу бери. Её не жалко.
        - Чего? Ах ты…. Командир. Где у нас дисциплина? Сказано Стаська - значит Стаська. Вот и слезай отсюда. Лахудра.
        - Дарья, быть может лучше мне? Если ты так уверена, то я готова рискнуть.
        - Светка! Обалдела? По черному острову соскучилась?
        - Не очень, но у монстра уровень должен быть за сотню. Я рискну.
        Светлана первой спустилась с дерева и вдвоём они пошли к берегу. Проходя мимо стоянки Светлана прихватила топорик, Даша, удовлетворенная таким выбором, кивнула и они продолжили путь к морю. Там их ждали. Даже с берега было видно, что на дне лежит гигантская змея. Метров двадцать, не меньше. Хотя отражение на поверхности может искажать размеры.
        - Подросли малыши - резюмировала Даша. Света на неё посмотрела с изумлением.
        - Не удивляйся, вот видела бы ты их родителей. Это зрелище стоящее. Впрочем, ты их ещё увидишь.
        - Я бы обошлась. Мне здоровый и спокойный сон дороже, я и этого, так называемого малыша, тоже предпочла бы не видеть ни во сне, ни наяву. Как ты их вообще нашла, если Агафья утверждает, что о них только слухи ходят?
        - Быть может это твоя заслуга. С ваших с Натальей слов я поняла, что черный маг на том острове всех монстров Южного океана собрал. Не исключаю, что и родители этого удава в этой части океана по его милости появились. Мы это еще обсудим, а пока охота. План такой. Я ныряю в море и плыву к нему. Он меня обвивает в кольца, а я режу его, но не до конца. Ты жди здесь, когда увидишь, что его кровь окрасила воду вокруг меня, ныряй и добьешь его. Вопросы?
        - Ты крутая. Я бы сама туда одна не сунулась, но всё поняла и сделаю.
        - Тогда вперёд.
        Даша уверенно вошла в воду и поплыла к месту, где лежала змея. Под водой она выглядела страшнее.
        - А тот ли это удав? Из той ли он семейки, с которой было так много боёв возле Трезубца? Полоски возле глаз ядовито-желтые появились. Это потому, что он подрос? Или это вообще другой вид?
        Удав не шевелился, что было странно. Затаился? Даша решила для начала плыть вокруг него, осмотреть со всех сторон. Вдруг ещё что-то новое обнаружится или можно будет к нему с хвоста подобраться?
        Удав продолжал лежать, делая вид, что умер. Или в самом деле?
        - ЛЕДЯНОЕ КОПЬЕ -
        Воспользовавшись странным поведением змеи Даша, не мудрствуя лукаво, направила копье в голову врага. Благо подобраться удалось почти вплотную. Голова и тело на пару метров рядом с ней превратились в лёд, что не помешало всему телу вздыбиться и устроить пляску смерти.
        Бесконтрольные, хаотические движения сбили охотницу и плечом она основательно приложилась о крупную скалу. Левая рука онемела, но правой она достала кинжал и вонзила его в тело удава. Лезвие вошло по рукоять, но это ни на что не повлияло. Змея продолжала биться судорожно и бессмысленно.
        Глава 58. «Принцесса пиратов»
        Решив, что протыкать кожу в разных местах большого смысла не имеет, Даша стала атаковать ту часть тела, в которой уже образовалось кровотечение. Дело не простое и опасное, но было почему-то не страшно. Монстр не пытался атаковать именно её, это были просто судороги и это успокаивало.
        Плавая в этом кровавом хаосе, она успешно увёртывалась от ударов хвостом или ледяной головой. Пару раз пришлось вынырнуть и сделать вдох. После седьмого удара кинжалом она заметила, что рядом появилась Светлана и нанесла пару ударов топориком. Дальше дело пошло быстрее и под конец Дарья уже только смотрела на действия подруги и контролировала процесс.
        - Ну как? - Они выбрались на берег серьёзно избитые, с синяками и ссадинами, усталые, но довольные.
        - Жуть, но весело и петь хочется. Впервые победила такого монстра. Точнее приняла участие. Начинаю понимать тех, кто выбрал стезю охотника. Адреналин и всё в этом роде. Какой же яркой становится жизнь в такие минуты, я начинаю понимать Кинг-Конга, который стучал себя в грудь после победы над сильным врагом. Понятно, что без тебя у меня шансов бы не было, но всё равно ощущение победы придает драйва и уверенности. Ещё приятнее добраться разом до семьдесят третьего уровня. Спасибо. Этот долг за мной.
        - Разберемся, ты сходи и позови остальных.
        - Хорошо, но посижу пару минут. Нужно в себя прийти. Только сейчас начинаю чувствовать последствия ударов о скалы. Один раз он меня чуть совсем не раздавил. Вот уж действительно удав.
        - Ладно, сидите обе. Я схожу. - Из кустов вышла Анастасия. - Ну и бучу вы устроили. Там весь океан кипел. Брызги, волны, водовороты. Это и с берега выглядело страшно, а каково вам там было. А шкура у него толстая? А если из неё сшить что-нибудь? Пойду Агафью расспрошу. Чур, мне первой шмотки из змеиной кожи.
        Стаська исчезла среди зелени кустов.
        - Знаешь, Даша, наши подруги и в самом деле очень похожи.
        - Сразу не разберёшь, там видно будет. А идея с использованием кожи мне понравилась. Вот отдохну и займусь.
        - Ты же командир и устала. Пусть остальные поработают. Наталье на пользу пойдет, а то она совсем страх потеряла и ныряет везде вокруг острова в одиночку. Пусть посмотрит и потрогает руками то, что здесь водится. Осторожнее будет. Отдыхай, да и мне не повредит. Чем дальше, тем сильнее у меня болит всё тело. А тебе ведь ещё больше досталось.
        - И то верно. Ты сама иди в свой гамак, а мне тут нужно будет за всеми присмотреть. Мало ли что.
        Даша и в самом деле решила прогуляться по берегу вокруг островка. Нужно было снять напряжение, кроме того хотелось побыть одной. Подумать.
        - Пока всё складывается хорошо, но жизнь подсказывает, что долго так продолжаться не будет. Когда-нибудь везение закончится. И что тогда? Вот убил бы меня сегодня удав? Точка возрождения у черта на куличиках. Вызвать туда Кешу и плыть своим ходом с ним не получится, панцирь двуглавой черепахи остался в пещере на Трезубце.
        Одной не доплыть, нужно спать где-то, да и вообще далеко. Мимо Черного острова - это вообще не вариант. Можно плыть за пиратским кораблём и иногда на него выбираться и спать там. Есть надежда, что он мимо Трезубца не проплывет.
        Но всё это без гарантий, что получится с первого раза. Недели две три на это может уйти. С Трезубца сюда я уже своим ходом в одиночку доплыву. Карта островов есть, плутать по океану не придется. Девочки здесь без меня тоже справятся.
        К этим размышлениям Даша возвращалась не в первый раз, они успокаивали и придавали уверенности. Так получилось в этот раз. Обойдя остров по береговой линии, она застала всех за разделыванием кожи. Процесс возглавила Агафья, имевшая знания и опыт такой работы. Она же обучала азам Лику, заодно и всех остальных:
        - Это редкая удача. Шкура молодых морских змей пока свежая, легко режется и растягивается. Потом подсыхает и становится тверже. Обычно это очень редкий товар и его используют экономно. Делают вставки на куртки, юбки, платья, обувь и так далее. Когда шкура подсохнет, то станет тверже и это хорошая защита в бою. Лёгкая и прочная она может выдержать попадание стрелой издалека или удар мечом по касательной.
        На островах всегда небольшие куски кожи пришивают в тех местах одежды, которые критически важны в бою или при работе в опасных условиях. Ныряльщикам делают из неё ласты. Применяют её и для обивки дорогих вещей, для рукояток ножей и оружия. Мечи, луки, арбалеты.
        Кожа эта очень дорогая и, как правило, используется малыми кусками, которые, или пришивают или прибивают, или привязывают.
        Ниток и веревок у нас нет, но зато самой кожи просто огромное количество. Мы будем делать из неё выкройки так, чтобы сразу оставались хлястики для возможности завязывать их. Свита Царицы будет выглядеть достойно. Первый костюм вырежем для меня и получим опыт такой работы, потом для дочурки и вас троих. Уже потом можно будет пробовать разные варианты костюмов на все случаи жизни для её величества. На это нужно оставить лучшую кожу, ту, которая ближе к голове удава.
        Первую часть монолога Даша услышала еще до того, как подошла к месту действия, потом вышла из-за скалы и увидела их всех со спины. Девушки стояли возле уже снятой шкуры, растянутой вдоль берега и омываемой накатывающими волнами. Все участницы предстоящих экспериментов в области моды были заняты тем, что представляли себя в одежде целиком из змеиной кожи и ни на что другое внимания не обращали. Это главное, а остальное подождет.
        Даша хотела было присоединиться и помочь, но потом передумала.
        - Зачем подвергать Агафью стрессу? Царица с ниткой и иголкой!!! Почему бы не побыть Царицей морскою? Мне тут костюмов нашьют - сюрприз будет. А у меня дела срочные есть, нужно с Кешей поплавать и дно обследовать вокруг. Проверить, вдруг ещё удавы есть. И вообще….
        Найдя себе массу оправданий, с почти спокойной совестью, она тихо удалилась, оставшись незамеченной. Последнее, что она увидела, оглянувшись, это Стаська, обернувшаяся в кусок мокрой кожи и пытающаяся себя рассмотреть со всех сторон без зеркала. Получалось плохо и Агафья прикрывала ладонями уши Лики, чтобы та не слышала спорных комментариев лучшей подруги Царицы.
        Часа четыре она плавала с Кешей, не особенно обращая внимания на флору и фауну морского дна. Старалась не уплывать далеко и не терять остров Стаськи из виду. Мысленно она представляла себя затянутой в кожу, с поясом и кинжалом на боку выходящую на берег Трезубца, где её встречают восхищенные глаза женщин, удивленные - мужчин и Максим!!!
        Гоняясь то за Кешей, то от него, она раз за разом прокручивала различные варианты этой встречи, которые все заканчивались одинаково - тем, что Максим в их тайной пещере с неё этот костюм снимает…
        Одна из фантазий была настолько яркой, что она впервые в жизни догнала Кешу, плывущего на полной скорости. Оба они этому жутко удивились.
        Снимать змеиную кожу отказались все. Опыт Агафьи, её умелые, натруженные руки, уникальные свойства материала в плане возможности растягиваться или сжиматься в нужных местах, а так же сверхъестественный энтузиазм остальных девушек и Лики дали поразительный результат. Все шестеро обитательниц острова Стаськи были довольны своим нарядом и не завидовали подругам. Разве что чуть-чуть Даше, но Царица - это другое дело.
        Особенно всем нравилось то, что можно с помощью завязок на спине, на бёдрах или на груди, подтянуть то, что нужно или дать слабинку, там, где это необходимо.
        Стаська с воплями восторга тут же бросилась в море и без проблем проплыла метров двадцать и обратно. Вышла вся сверкающая брызгами воды и новыми радужными оттенками, появившимися на костюме.
        - Блин. Убью за зеркало. А плавать-то как легко. Всё в обтяжку, но совсем в воде двигаться не мешает, даже помогает. В разы лучше, чем голой. Я и Дашку сейчас обгоню. Круто. Дашка, я тебя люблю. Слушай, а прибей еще дюжину таких монстров и мы, продавая такие шмотки, озолотимся.
        - Перебьёшься. Лучше я тебе вечером за кофе покажу, как ты выглядишь в этом наряде. Обещай, что визжать от восторга не будешь.
        - Как? Блин. Скрины? Ты супер. Агафья спасибо огромное, за мной должок. За такие вещи я для тебя всё, что хочешь, сделаю.
        - Спасибо, Анастасия, но мне достаточно благодарности великой Царицы. Это ей я обязана всем. Самой жизнью, а главное жизнью доченьки. Этот долг я выплатить не смогу, но всю жизнь буду пытаться. И вот ещё что я хотела всем сказать.
        Вещи из кожи любых морских змей стирать не нужно, достаточно их каждый день погружать на несколько часов в море. Не в морскую воду, а в живое море. Лучше ночью, когда спишь. Так кожа постепенно еще лучше подстроится под особенности фигуры и всем вам будет намного удобнее носить эти костюмы.
        Купание всеобщее после этих слов затянулось надолго, только голод и наступающая ночь вынудили всех вернуться на стоянку и поужинать. Все разговоры были только об одном. Они обладательницы лучших в мире женских костюмов, а на гидрокостюмы это совсем не похоже. Последнее утверждение можно было бы и оспорить, но такого дурака на острове не нашлось.
        Уже на другой день все обитательницы острова получили новый опыт плавания в змеиной коже. Понравилось всем. Сам процесс стал проще, кроме того чисто психологически даже такой костюм придавал уверенности и ощущения защищенности. Плюсом стало и то, что почти вся живность в океане старалась теперь держаться от них подальше. Минусом - то же самое. Добывать еду стало труднее, но снимать с себя удобные, эффектные, красивые костюмы? Да ни за что!!!
        Какая женщина, при возможности выглядеть принцессой, будет одеваться серой мышкой?
        Агафья, припасшая тайком от остальных мясо удава, угостила всех в обед шашлыком. Съели все всё быстрее, чем успели задуматься о происхождении мяса. Запах специй собранных для этой цели Ликой по наставлениям матери, собрал всех возле кока задолго до окончания процесса готовки. Процесс ожидания и обоняния усилил голод и вопросов о мясе никто не задал. Потом проболталась Лика и все испытали странные чувства. Вроде вкусно, даже очень, но змея!!! Бррр.
        На несколько дней для всех нашлось занятие, полезное и интересное.
        Кожи осталось ещё много и Агафья занималась большей частью её обработкой и использованием для нужд отряда, Лика или помогала или развлекалась в море. Даша тем временем возила всех остальных по очереди на соседние острова. Они оказались намного крупнее, что было интересно, но был и негатив.
        На больших островах уже побывали до них или пираты или пираты в сопровождении игроков, или игроки. Достижений больше не получил никто. Получив первичную информацию и обогатив свою карту, Даша приняла решение взять с собой Лику. Маршрут проверен и опасностей не встретилось, а использовать дар девочки видеть то, чего другие не видят было бы разумно и полезно.
        Через три дня были обнаружены ещё три острова и маленький атолл. Последний порадовал тем, что от него было уже совсем близко до Трезубца. Даша даже немного расстроилась от того, что это путешествие близится к концу. Все девушки лучше узнали друг друга за это время, притерлись и противоречий почти не возникало.
        Для них это стало приключением, приятной прогулкой по морю с массой новых ощущений и впечатлений. Идеальный отдых, если вдуматься. Самым ярким для всех событием стало то, что Агафья закончила костюмы Царицы. Сделанные из разных частей шкуры они отличались и по цвету и по фактуре.
        Больше всего удивили всех маска в стиле Зорро и плащ, в той же стилистике, наручи, поножи, сапожки и шапочка. Царица обрела облик поистине царственной. Ахов и охов было предостаточно, зависть тоже была, но её постарались скрыть.
        Вернувшись из очередного плавания с Ликой, которая была только рада, что её используют в качестве подзорной трубы, Даша застала целое сражение. Точнее избиение.
        Стаська, Наташа и Светлана нападали на Агафью с палками, а та их била. Выглядело это не игрой и сначала Даша испугалась, что возник серьёзный конфликт, но потом прислушалась:
        - Агафья, а правда я лучше всех атакую?
        - Нет, у Светланы намного лучше получается. И движения более экономные и результат лучше. Пару раз она почти меня достала.
        - Зато у меня размах больше и удар сильнее.
        - Это не всегда одно и тоже. И зачем тебе сильный размах? Его же легко увидит противник и подготовится к отражению. Вот у Светланы движения почти профессиональные. Только годятся они для колющего оружия. На наших кораблях это редко применяют. При абордаже считается более удобным короткий меч и удары в основном рубящие.
        - Свет, это ты фехтованием занималась? В Испании?
        - Да, но совсем недолго. Хотелось ярче себе представить, как на самом деле проходили дуэли в семнадцатом веке.
        - Так ты настоящей боевой шпагой фехтовала?
        - Да. В Малаге. Но поняла только то, что дело это очень не простое, а даже такая тонкая шпага весит довольно много и устаешь от неё очень быстро. Было интересно, но сомневаюсь, что будет польза. Агафья, а для чего ты так смягчаешь удар? Я боли совсем не чувствую. Думаю, что нужно для обучения получить навык. Боль сделает нас осторожнее.
        - Я бью изо всех сил и нисколько не сдерживаюсь. Боль действительно один из основных способов обучения мальчиков воинскому делу на островах. Странно. Это должно быть свойства шкуры удава. Это король морских змей и у него могут быть особые свойства. Давайте попробуем бить со всей силы.
        - Да. Правильно. Предлагаю Наташку и бить по самому крупному объекту.
        - Это ты на что намекаешь? Всё у меня в норме.
        - Это спереди. А если смотреть сзади…
        В этот момент Даша решила вмешаться. Тут и до серьёзной ссоры недалеко.
        - Народ, я вернулась. Можно считать, что обследование близлежащих островов закончилось. Агафья, ты лучшая. Спасибо, что ты всех бою обучаешь. Скоро это понадобится.
        Проверить защиту новых костюмов нужно и мы все это прямо сейчас сделаем, но начнем проверять на себе. Удары по доступным местам с постепенно возрастающей силой. Начали!
        Через пять минут можно было увидеть странную картину, чем-то похожую на сцену в женской бане, когда все хлещут себя вениками.
        - Стась, ты так не увлекайся. Мало ли.
        - Ерунда. Совсем не больно. Хочешь я тебе со всей дури врежу? Очень хочется.
        - Перехочется. Стоп. Хватит! Уже ясно, что почти не больно.
        - Дашка, а если эти костюмы и удары стальным мечом выдержат?
        - Не тупи. Вы же все эту шкуру обычными ножами резали. Забыла?
        - Блин. Жалко то как. А то была бы броня непробиваемая.
        - И так хорошо получилось. Агафья, раз ты так хорошо владеешь оружием, то тебе и учить всех.
        - Ура!!!
        - Кроме Лики.
        - Уууу.

* * *
        Опубликовано: Цокольный этаж, на котором есть книги: Ищущий да обрящет!
        ОБРАЩЕНИЕ АВТОРА К ЧИТАТЕЛЮ:
        Есть ещё в комментариях к тому 7 совет одного из читателей:
        kazuspas 21 июня в 16:26
        Для эппла и прочих яблок. При онлайн чтении, вверху в адресной строке сафари нажмите на буковки Аа, далее запрос настольной версии сайта, далее в интерфейсе выбираем книжечку и читаем по-странично. Сам месяц назад обнаружил.)
        Я сам этих способов не проверял, но надеюсь, что вам поможет.
        ЭТА ГЛАВА ПОСЛЕДНЯЯ В ТОМЕ 7.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к