Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.



Сохранить .
«Первый». Том 6 Михаил Владимирович Савич

«1» #6
        Уже многое сделано и враг отступил. Его нужно найти и обезвредить иначе все может развернуться вспять.
        «Первый». Том 6
        Глава 1. Интервью, продолжение
        - Смелое утверждение. На каком основании вы сделали такой вывод?
        - Я провел индивидуальное исследование на своей семье. У меня пятеро детей, десять внуков и пятнадцать правнуков. Все они побывали в Терре и все они хотят туда вернуться.
        - Но ведь англичанам там играть очень трудно. Я сам пробовал, уже в яслях проблемы с языком не дают нормально развивать персонажа, а потом жить там становится невыносимо. Меня убили семь раз только за то, что я англичанин.
        - Это вряд ли, Гарри. На нике нет надписи о национальности и гражданстве. Просто вы там чужой. Да и своих русские там убивают без счета. Вы ведь слышали историю Красной Армии? Но у меня вопрос к вам - вы удалили своего персонажа?
        - Нет, конечно. Это же деньги. Я сейчас в Столице, и жизнь там безопасна. За небольшую сумму, введенную в игру, я там получаю огромные возможности. Мир этот прекрасен и удивителен.
        - И кто из нас двоих больше восхищается этим проектом?
        - Да, Терру я не покину. Но это не значит, что все последуют моему примеру. Я уверен, что скоро такие же проекты создадут наши ученые и инженеры.
        - Не берусь судить об этом. Возможно. Но пока наше научное сообщество просто отрицает существование Терры, капсул и искина.
        - Но, даже если Терра значительное время будет монополистом, все равно наше правительство будет заботиться о своих гражданах и потребует от России допуска к этой технологии.
        - Гарри, вы же ссылались на интервью русского олигарха. В той части, где он говорил о невозможности вмешаться в деятельность искина, я ему верю. Основатели обсуждали необходимость закрыть саму такую возможность навсегда и, наверняка, сделали это.
        Сейчас никто не сможет разобрать все это на винтики и понять, как это действует. Те, кто попытаются, станут хозяевами кучки обгорелой электроники. Можно только надеяться, что найдется семь гениев среди англичан, и они повторят это открытие.
        Но на пять лет мы уже отстаем. Даже больше. Скорее всего - на десять. Вы удалите своего персонажа через десять лет, когда он там обрастет возможностями и связями, ради едва появившейся игры, чисто английской? Вот то-то и оно. А национальные разногласия игра позволяет решать игровыми способами.
        - Здесь, Мэтью вы совершенно неправы. Я узнавал у всех друзей, все страдают от незнания языка, и из-за этого отстают от русских в развитии.
        - Нет. Я прав. Игра создана на принципах справедливости и поощрения инициативы. Вспомните, какими были сами основатели. Китайцы, например, уже решили эту проблему. Правительство держит специальных людей, которые знают русский язык и помогают соотечественникам в яслях. Они выступают посредниками в сложных ситуациях и многое объясняют новичкам.
        Правительство им платит деньги и в реале, и в игре. Это уже привело к тому, что китайцы, в среднем, проходят ясли быстрее русских процентов на двадцать. И в большой игре Китай тоже предпринял меры для защиты своих интересов. Туда были введены гигантские деньги и куплена очень отдаленная территория империи с захудалым замком.
        Правительство направило туда своих служащих, и они там построили целый город, населенный практически только игроками и только из Китая. Локация огромная, и впервые в истории у китайцев избыток земли. Хватает всем. Они там строят второй Китай. Русские это, как всегда, прозевали, и сейчас не знают, что с этим делать. Администрации игры это безразлично, им главное - прибыль, абонентская плата и сбор с сумм вводимых и выводимых из игры. К тому же основатели планировали и, вероятно, сделали искина независимым от влияния администрации, или кого бы то ни было.
        Правительство получает с прибыли компании налоги, но, несмотря на это, уже обеспокоилось этим бескровным завоеванием. Сейчас примеру Китая решили следовать немцы. Что будет дальше легко можно спрогнозировать.
        - Вы имеете ввиду войну?
        - Я имею в виду войну и мир. Туда уже сейчас перемещается мировая политика, и дальше будет больше. Кто не успеет, тот опоздает.
        - Это сенсация. Почему об этом никто не пишет? Я ничего подобного не слышал. Даже версий.
        - Поверье мне, Гарри, я за этим слежу внимательно. Меня гложет чувство вины, и я пытаюсь найти возможность ее загладить. Если такая возможность у меня появится, то я буду к этому готов.
        - Спасибо вам Мэтью. Это ценная информация. Даже если наше правительство не поможет своим гражданам, мы организуемся сами и будем отвоевывать для Британии ее законное место под солнцем Терры. Я даже сам займусь этим. У меня дети растут и раз по десять на дню требуют обеспечить им возможность снова там побывать. Они не будут себя там чувствовать изгоями, как мы, первопроходцы.
        - Гарри, вы только что признались, что собираетесь ввести в Терру десятки тысяч фунтов. Вы в курсе того, что как минимум два процента этой суммы попадет в распоряжение президента России? И посчитайте какова будет величина этих поступлений если за вами туда последует десять миллионов соотечественников? А если все?
        - Да. Получается немало. Но я не вижу в этом большой беды. Русские все равно все разворуют и вывезут краденое обратно к нам в Британию в ваш банк, в частности. Так было раньше, и будет всегда. Сделать что-либо полезное для своей страны они не в состоянии. Сколько денег они получили в начале века на завышенных ценах нефти? Триллион? Больше? И что? Та же немытая Россия, те же нравы и те же перспективы. Так даже лучше. Они хоть голодать там не будут, что снизит их агрессивность.
        - Интересное рассуждение. Возможно, вы правы. Но я все же хотел бы ввести Терру в область британской юрисдикции. Чего добивались и ее авторы.
        - Против этого никто не возразит. Кроме президента России.
        - Я потому и даю это интервью, что пытаюсь убедить наш парламент и правительство в том, что пора осознать изменения в мире и предпринять меры для защиты наших интересов.
        - Да, странно, что это не обсуждалось в парламенте ни разу. А что вы скажете о слухах на тему того, что игра лечит игроков и продлевает жизнь?
        - Как я уже говорил, основатели за основу взяли разработку, целью которой было лечить людей. Ногу новую она вам не вырастит. Но ваша психика будет более здоровой. А это однозначно улучшит ваше общее здоровье. Даже тяжело больные люди в капсуле забывают на время о недуге, даже пациент с сильнейшей болью может войти в игру, забыть на время обо всем и пожить счастливой жизнью.
        Моя внучка Мэри, при регистрации попала в ясли на прекрасном острове. На Земле это недостижимый идеал, всегда тепло, море идеальное, песок, пальмы - все идеально. Тихо, спокойно, никакой агрессии. Я не могу ее уговорить покинуть это место. Она живет там при любой возможности. Играя там, она стала лучше себя чувствовать в реале. Меньше конфликтует с родителями и сверстниками.
        Ей это точно пошло на пользу. Она живет в двух мирах, и они дополняют для нее друг друга. Сейчас это счастливый ребенок. Поверьте, так было не всегда. Кроме того, я многого и не знаю, возможно, что игра позволит лечить и серьезные заболевания. Действительно, периодически появляются слухи о чудесных исцелениях. Я пытаюсь их проверить, но пока обнадежить не могу.
        Однако и отрицать саму возможность такого события тоже не возьмусь. Могу вас еще удивить. Лидер группы авторов игры предполагал, что со временем искин будет все больше и все лучше понимать людей, и если на первых порах он только копирует поведение игроков, их слова и поступки с помощью НПС, то потом он сможет настолько проникать в сущность человека, что появится возможность у игрока остаться в игре навсегда.
        В принципе, искин сделает такого игрока бессмертным. Само его сознание, после смерти бренного реального тела, сможет навсегда остаться в игре. Я сам не очень в это верю, но не я автор игры, искина, и этой идеи. Верить или нет, это дело каждого, но я стараюсь бывать там почаще.
        - Я начинаю вас подозревать в скрытой рекламе, Мэтью. Это, конечно, шутка. Давайте в конце нашей встречи обсудим финансовые вопросы, связанные с Террой. Вы посоветуете британцам в какой-либо форме вкладывать свои деньги в этот проект? Если да, то как и когда?
        - Основную возможность мы уже упустили. Я упустил. Сейчас бежать за паровозом уже бессмысленно. Акций Терры в свободной продаже нет и быть не может. До окончания суда, точно. Единственный способ вкладывать средства туда - это игровой. Можно банально класть деньги в банк гномов.
        Стоимость золотой игровой монеты выросла за эти годы в десятки раз. Число игроков продолжает расти, и поэтому растет стоимость валюты Терры. Все деньги я там держать не советую, но процентов пять того, что вы копите на старость - вполне. Я искренне уверен, что это достижение всего человечества, и все правительства со временем поймут это. Саму игру никто уничтожать не хочет, и не захочет в будущем.
        На мой взгляд, это достаточно надежные вложения. Но еще лучше вкладываться в развитие своего персонажа. Мы в банке уже обратили внимание на то, что те, кто достиг в игре больших успехов, могут и в нашем банке приносить больше пользы. Получилось так, что мы ценим рекомендации Терры и даем больше шансов продвинуться на службе тем, кто доказал свою состоятельность там.
        Думаю, что нашему примеру последуют другие компании. Некоторые уже последовали. Кроме того, в игре вы можете приобрести собственность. Это может быть как дом, так и оружие, вещи, книги, и так далее. Если грамотно выбрать покупку, то она даст большую прибыль со временем.
        Я в Столице Империи купил домик с садиком. Его цена в игровом золоте удвоилась за три года, а в фунтах примерно в сто раз. Этот процесс продолжается. Территория Столицы ограничена богами и стенами, а игроков становится все больше. В общем там, все почти так же, как и здесь. В плане финансов, конечно.
        Но все же считаю нужным предостеречь британцев от чрезмерного риска. Нельзя все ставить на одну лошадь. Даже на лошадь с кличкой Терра.
        - Неплохо. Я не знал, что игроки могут покупать там недвижимость.
        - Это не так просто, нужны репутация, поручители и связи. То есть сначала нужно доказать свою адекватность. Зато потом вы будете жить среди таких же адекватных людей. Неплохо бы этого добиться и в реале. Очень многие мои знакомые вынуждены были переезжать из-за неприемлемых соседей.
        - Да, выбирать соседей - это недостижимая мечта. Но о финансах мира Терры я еще хотел бы поговорить. Я читал о проблемах игр такого рода. У всех возникли проблемы стабильности игровой валюты. Администрации таких игр, в попытках заработать при быстром росте числа игроков, или в результате действий по сглаживанию скачков стоимости игровых денег, получали отрицательные результаты. В основном все они сейчас находятся в катастрофическом положении. Что вы скажете о стабильности Терры в этом вопросе?
        - Игр, такого рода просто нет, с Террой конкурировать просто невозможно без технологий, которые являются ее основой. Поэтому все остальные игры сейчас деградируют. А о Терре могу сообщить следующее.
        Основатели обсуждали эту тему и пришли к решению, что все финансы Империи Света будут основаны на золотом стандарте. Для обеспечения оборота золотой монеты в начальный период, было рассчитано необходимое количество монет и их ввел в оборот искин.
        В дальнейшем ему такая возможность была закрыта. Сейчас новые игроки, приходя в Терру, вынужденно пользуются тем ограниченным количеством золота, что было там первоначально. Это увеличивает стоимость металла. Дальше действуют обычные экономические законы.
        Рост стоимости золота увеличивает стоимость руды. Растет привлекательность вложений в добычу. Все больше игроков добывают золото и профессия рудокопа сейчас одна из самых прибыльных. Все больше экспедиций в неизведанные регионы направляется с целью поиска новых месторождений. Для добычи золота там нужны новые дороги, охранники, поселки и так далее.
        Создание денег там - это чисто экономический процесс. Если цена на золото будет падать, то уменьшится и такого рода деятельность, и цена опять начнет расти. Вбросить на рынок огромное количество золотых монет не может никто и ни при каких условиях. На мой взгляд, эта система стабильна и регулирует себя сама. Даже, если администрация, довольно криминальная на мой взгляд, попытается создать локацию с россыпями золотых самородков, то искин этого не пропустит.
        - Впечатляет. Спасибо за развернутый комментарии. И последняя тема. Это собственно, игра и события в ней.
        Следите ли вы за событиями внутри игры? Кланы, войны, замки, экспедиции в неизведанные земли и все такое? Свое интервью русский олигарх закончил словами, что надеется найти живых основателей именно в игре.
        - Да. Это мне интересно. Ведь я сравниваю это с тем, что задумывали основатели. Меня очень порадовал крах Красной Армии. Я постоянно недоумевал, почему искин терпит это безобразие, но теперь я это понял. Крах был колоссальным, узнали о нем все. Хозяин красных наказан жестоко, и даже в реальной жизни разорен.
        Я и сам не мог бы придумать лучшего способа показать всем, что такая деятельность будет жестоко наказана. Скоро будет суд. Я слышал, что даже реальный лидер клана - господин Прохоров, схвачен стражей и попадет на каторгу. У него будет выбор или отказаться от Терры навсегда или двадцать лет работать на добыче руды под землей, в жутких условиях. Что странно - он до сих пор в тюрьме и не стер персонажа. Даже богатому человеку трудно отказаться от этой игры.
        Насчет же встречи там с основателями, я сомневаюсь. Надеюсь, но сомневаюсь. Я бы очень этого хотел. Найти их и извиниться. Опосредованно я виноват в смерти некоторых из них. Все могло быть иначе. Их молодые лица часто мне снятся, во сне они энергичные, веселые и очень любопытные. Если я их встречу, то непременно узнаю и постараюсь поговорить.
        В остальном же общие события там, как мне кажется, развиваются в правильном направлении. Все могут найти себе то, что им больше по душе. Кто-то крушит монстров, а кому-то ближе розы в саду и приличные соседи. Одни проникают в Империю Тьмы, другие купаются в солнечной лагуне.
        - Спасибо, Мэтью. Мне только жаль, что приличной рыбалки там нет, и кулинария не радует.
        - Не торопитесь жалеть, Гарри. Все это есть и такое, что вы забудете о реальных аналогах. Развивайте персонажа, и Терра вас еще обрадует.
        - Последний вопрос. Если у меня получится создать клан из англичан, и мы попытаемся основать свой Лондон, в устье какой-нибудь северной реки, вы присоединитесь к нам?
        - Нет, Гарри. Я уже стар. Войны и походы меня уже не влекут к себе. Я вам помогу и дам советы, все же я маг земли и у меня уровень двести одиннадцатый. Но свой уголок в Столице мне покидать не хочется.
        - Подождите, подождите. Мэтью, да вы же лидер Британии и всех англоязычных землян. Мне просто необходимо с вами еще раз побеседовать, но уже не в рамках этого интервью.
        - Позвоните мне. А пока всего доброго вам и вашим зрителям.
        Глава 2
        - Гюль, привет.
        - Мама. Убивают! Да чтоб тебе…
        - И тебе не болеть.
        - Напугал как, дай отдышусь, это точно ты? Нельзя же так подкрадываться к людям.
        - Ты всегда должна быть готова к неожиданностям.
        - Как? Как к такому можно быть готовой? Вышел из тени, почему здесь лампочка не светит?
        - Ты же на курсы ходишь, самообороной там занимаешься и психологической, в том числе, подготовкой.
        - И что? Если бы я попыталась тебе врезать, дало бы это что-нибудь?
        - Не попробуешь - не узнаешь.
        - Ну да, только маникюр испорчу, ты когда так накачался? Если бы не голос, то не узнала бы никогда и это несмотря на наше бурное прошлое. Раньше ты был как велосипед - легкий, спортивный и интеллигентный, а теперь танк здоровенный, мощь просто пугает. Ты это специально, чтобы тебя не узнали в реале? Ладно, не отвечай и так ясно. Но узнать тебя особенно с этими очками уродскими даже твои школьные подружки не смогли бы. До сих пор своим глазам не верю.
        - Это мы давно не виделись и ты подзабыла все.
        - Тебя забудешь. Каждая встреча как прыжок в пропасть, пульс еще час будет под двести. Как тебя консьержка пустила?
        - А тут у тебя теперь консьержка? Это хорошо, так спокойнее.
        - Чем же это мне теперь должно быть спокойнее, если не только она тебя не заметила, но и ты ее?
        - Будет тебе теперь пища для размышлений. Это твой дом и твоя безопасность. У тебя электроники с собой нет?
        - Нет, дома, в машине и в офисе по комплекту.
        - Удобно. Давай пешочком пройдемся.
        - Сдурел? До десятого этажа? Ладно, но если что, то на руках меня понесешь.
        - Уговорила, как твой Илья?
        - Как обычно, все меня в Хайфу зазывает, а я все в Питере живу и все еще с ним.
        - Гюль, а Илья в курсе твоих, то есть наших дел?
        - Нет. Зачем? Он человек очень семейственный, до сих пор о всем важном в своей жизни он рассказывает родителям, старшей сестре и младшему брату. Семья для него самое главное, даже почти единственное, что он в жизни ценит. Ценю за это его и я, ибо я там - внутри его семьи. Но что-то серьезное ему сообщать не стоит, уж очень он открытый и доверчивый. Чувствительная натура художника. Все эти риски и переживания не для него. Я сама справляюсь.
        - Понятно, я теперь лучше понимаю пословицу «муж да жена одна сатана» Первые два слова в ней лишние, чтобы мужиков не задевать и не ранить их тщеславие
        - Смешной ты. И как только тебе такое в голову приходит? Но в чем-то ты прав, есть во мне что-то демоническое. Разные мы с Ильей и потому вместе, что дополняем друг друга.
        - Рад за вас, у тебя что-нибудь новое для меня есть, что не предназначено для чужих ушей и мобильной связи?
        - Экстренного ничего, все вроде нормально. Да, хотя нет, вот, есть одно…, команда уже готова. Отобрала надежных ребят и девочек. Интернационал, группа семнадцать человек, в совершенстве тридцать самых популярных в мире языков. Проверенные все в деле, серьезные, ни разу не проколись. Все как ты хотел.
        - Очень кстати. Это для них.
        - Что это? Денег у меня и так завались. Твоя доля так и лежит.
        - Это не деньги. В основном это книги.
        - Книги? Ты специально вот так, напугав меня, принес им книги? Интересные хоть?
        - Отстой, специально нанял завзятых графоманов, самых тупых и скучных, чтобы они все это написали.
        - Над кем издеваться будешь? Я это читать не буду, заранее предупреждаю, у меня вкус утонченный, я девушка благородных кровей и хорошего воспитания. Если ты хочешь моих ребят проверить на терпение, выносливость и устойчивость к стрессам, то я за. Пусть помучаются.
        - Других версий у тебя нет?
        - А должны быть? Зачем еще книги нужны? Только читать, тем более электронные. Опять хрень какая-то? Что ты еще придумал? Не томи, я ведь все равно не угадаю. Зачем мучить красивую девушку логикой? Лизку свою ты, небось, не пытаешь шарадами. Я, конечно, не такая красавица, как она в игре, но тоже ничего себе.
        - Красивая ты очень и не нуждаешься в комплиментах, а логику все же попробуй.
        - Умный, умный, а дурак. Не бывает девушек, не нуждающихся в комплиментах. А это, ну книги, ну электронные, раз ты лохов каких-то специально нанял, то это не просто так. Особенные какие-то должны быть. Если не для чтения и не для пыток…. Нет, ну не понимаю я, не мучай, интересно же.
        - Все ведь просто. Книги эти читать не будет никто, как я надеюсь, их даже авторы не читали и не вычитывали. Для чего могут быть нужны такие тексты? Ну же, Гюль? Думай.
        - Отвали. Не знаю я.
        - Торопишься сдаться как всегда, но ладно, так и быть. Слушай. Это для шифровок. Тексты никогда не бывавшие в сети и ни разу никем не прочитанные, никем, кроме меня не скопированные и все копии только здесь. Схема простая. А и Б работают далеко друг от друга и переписываются, но хотят, чтобы никто не знал о чем эта переписка. У обоих есть совершенно одинаковый текст рассказа или главы книги.
        В этом тексте А находит нужные для шифровки слова и прямо в тексте их заменяет на любые, произвольно выбранные синонимы, с числами проще, там можно только заменить нужную цифру или несколько цифр. Потом выкладывает рассказ или главу книги под ником любым, например, А 17 в самиздате, на СИ или АТ, да где угодно.
        Это позволяет Б, который следит за творчеством А17 скачать текст и с помощью простенькой программы сравнить измененный текст с первоисточником. Программа эта найдет все замененные слова и цифры, потом сама выдаст их в порядке очереди, тем самым восстановив шифровку. После этого А и Б должны уничтожить у себя оригинальный текст. То есть Б получит шифровку и никто, никогда и никак об этом узнать не сможет.
        Даже догадаться о самом факте переписки будет не просто, а расшифровать текст, не обладая первоисточником, невозможно в принципе. Акция эта одноразовая и повторно использовать тот же рассказ или главу нельзя. Я тебе принес материала тысяч на десять таких шифровок. Обучи ребят и пусть потренируются. Это сделать очень просто и они за час другой все это должны освоить.
        - То есть каждый из них прикинется автором, который пишет в СИ разную муру? Круто. Там и так идиотов много, среди них спрятаться - идея классная.
        - Ничего особенного, но, даже если ребята будут под колпаком и все их действия будут отслеживаться, а это возможно, то ни одна спецслужба не узнает содержания посланий
        - А если одного из них возьмут в оборот?
        - Если все делать правильно, то и обыск не даст ничего. Найдут только еще не опубликованные тексты и все. У каждого все книги будут на индивидуальной флешке встроенной в часы и использованных ранее для переписки текстов на ней не будет. Узнать, а тем более доказать ничего будет нельзя, а как вести себя в разных странах в случае задержания они все уже должны знать.
        - Знают. И контакты в посольствах и консульствах или уже есть или будут установлены в первую очередь по приезде группы в новую страну.
        Схема интересная и на первый взгляд в самом деле не раскрываемая. Мне уже смешно, как только представляю себе, что умные дяди из ЦРУ и МИ-6 сидят у компьютера и читают идиотские рассказы или романы, пытаясь найти в них некий смысл. Из за тебя резко вырастет число самоубийц в спецслужбах чужих стран. Постой, а ты и в России это применять будешь?
        - Конечно, и ты тоже будешь. При любой серьезной переписке по внукам, ты должна это использовать.
        - Ладно, я еще сегодня все это обмозгую и начну претворять. Слушай, а зачем ты все это внукам даришь? Ведь мог бы продать крупным компаниям идею. Они же миллиарды долларов тратят, пытаясь разработать схемы передачи данных, не раскрываемые конкурентами.
        Тысячи фирм на этих бесполезных попытках зарабатывают огромные прибыли. Ты же мог просто и легально стать самым богатым человеком на Земле? Опять план? Конечно, что же еще, а мы все винтики с заранее определенными ролями. Ладно, я привыкла.… А группе этой новой что делать? С чего им сейчас начать? Для начала лучше бы что-нибудь попроще.
        - Ты мне говорила, что Алая искала возможность вернуть детей из Франции. Это первое задание. Найти проследить, дождаться, когда поедут к морю на курорт и доложить. Возможно, при этом нужно будет организовать возвращение наших маленьких сограждан домой к матери.
        - Двумя руками за, она хоть и дура, что за француза вышла, но дети должны расти с матерью.
        - Вопрос спорный, но с этой конкретной матерью - однозначно. В общем, я тебе все нужное для
        группы передал. Пусть всё назубок, потом проверят раз по сто и ты их проверь. Им еще и в Штаты скоро придется ехать, а там все серьезно может быть.
        - А в штаты зачем? А почему серьезнее? Ты же не собираешься штаты гробить?
        - Ты что на завтрак съела или выпила? Даже если придумать план как уничтожить самую мощную в мире сверхдержаву, то зачем? Хорошая в целом страна, а недостатки есть у всех, их и у нас самих полно. Нет, там нужно будет присмотреть кое за кем и еще кое-что по мелочи сделать.
        - Я слышала, Прохоров туда уехал, ты ничего на полдороге не бросаешь. Только учти, это все ребята молодые и принципиальные. Наблюдение за казнокрадом это одно, или детей матери вернуть. А разборки с бандой матерых зэков дело совсем другое.
        - Ты же меня знаешь, ребята будут работать в том же ключе, что и раньше. Наблюдение и поиск, кое-какие строительные работы нужно будет проконтролировать и еще кое-что по мелочи.
        Вот мы и пришли, твой этаж, а ты даже не запыхалась.
        - Это только потому, что интересно было
        - Илье привет передай, а мне пора.
        - - - - -
        В коттеджном поселке, в двадцати километрах на северо-восток от Хельсинки, в маленьком уютном домике у камина сидел на полу мужчина лет тридцати. Давно не бритый, в мятой одежде, на которую никто давно не обращал внимания, с опухшим лицом и всклоченными волосами. В правой руке он держал бутылку «Финляндии», из которой мелкими глотками отхлебывал содержимое.
        Во взгляде у него была только тоска и страх. Раздался звонок телефона. Мужчина вздрогнул и выронил бутылку, так как он сидел на полу, она не разбилась, а покатилась. Водка из нее потекла на пол, но даже это кощунство не отвлекло мужчину от источника звука. С ужасом он смотрел на телефон, долго не решаясь ответить. Звонок настойчиво свербил мозг, его владелец долго колебался и, наконец, решился.
        - Толик, привет.
        - Привет, кто это? Я с незнакомцами не разговариваю, по телефону - однозначно.
        - Во время твоей последней прогулки в лес, ты не был таким привередливым. Как добрался?
        - Черт, так это ты? Извини, голос мне показался знакомым, но я решил, что это глюк. Думал, тебя больше никогда не увижу и не услышу.
        - Это тоже реально, могу больше не звонить.
        - Нет, нет. Я не об этом, просто растерялся, я думал, что никто не знает того, где я сейчас.
        - Это нелогично, ты же двигался по выданному тебе плану.
        - Ты следил?
        - Отсекал возможный хвост. Его, кстати, не было. План сработал и тебя не ищут там, где ты есть.
        - Ясно, спасибо за заботу. Буду должен.
        - Все оплачено.
        - Кем?
        - Ну ты и вопросы задаешь. Не пьян часом?
        - Есть немного, сижу тут один, не выхожу никуда.
        - Для тебя создан план на дальнейшее будущее, но ты свободен и можешь отказаться.
        - От меня что-то нужно? Я бы, если честно, предпочел затеряться и чтобы обо мне забыли напрочь.
        - Как мне кажется, у тебя есть два варианта. Первый - ты все сам, мы тебя больше не прикрываем. Затаись и жди в надежде, что о тебе забудет Папа. В леса можешь уйти или сам что-то еще придумать. Второй - ты напишешь подробную историю последних двух лет своей жизни, мы ее опубликуем и ты будешь пожизненно …
        - Прятаться?
        - Это однозначно в обоих вариантах до тех пор, пока функционирует лидер твоего клана. Но во втором варианте у тебя есть шанс ему ответить за ту мелкую неприятность, свидетелем которой я был. Если ты напишешь и опубликуешь мемуары, то ускоришь тот процесс, от благополучного окончания которого зависит твоё нормальное будущее.
        - Я согласен, но только мне нужны гарантии.
        - Гарантии для тебя только в том, что ты нам нужен.
        - А зачем? Извини, но все время хотел спросить. В доброту и бескорыстие я верил довольно давно.
        - Зря, это не так редко встречается, просто ты выбрал не тех людей для общения. Ты нам нужен, чтобы нервировать противника своим существованием, ты угрожаешь ему разоблачением и возможным появлением в суде, в качестве свидетеля. Когда он нервный, то чаще ошибается.
        - А вот это верно. С Нового года он все чаще совершал ошибки. Это как снежный ком. Да, это сработает. Правда, что он уже в Штатах?
        - Да, и есть люди, которые его там ищут. Нашли.
        - Понял. Порадовал. Тогда я согласен.
        - Окончательно?
        - Да. Лучше драка, чем вот так дрожать по углам или в лесах мерзнуть.
        - У тебя еще есть время подумать и принять решение. В твой коттедж сейчас принесут пиццу, не пугайся, это от нас. Можешь ее съесть. С коробкой из-под неё будь поаккуратнее, там диск с инструкциями и кредитная карта. Если активируешь их, то я буду знать, что ты с нами. Все, привет. Ты все сделал правильно.
        - - - - - - - -
        Глава 3
        - Михалыч, что нового?
        - Ты. Объявился, наконец, в своих владениях. По поводу них к тебе уже много вопросов и предложений.
        - Одобряю оптом. Все бытовое решу потом, пока принимайте временные решения.
        У меня к тебе вопрос. Мне нужно к одному непростому человеку в Столице подробнее присмотреться, собрать информацию и составить о нем независимое мнение. Разведка. У тебя в клане таких должен быть целый отдел. Лучше бы, конечно, со стороны взять, ибо дело может быть серьезным, а клан подставлять нельзя, но с другой стороны нужен человек надежный и проверенный в деле. Лучше профессионал.
        - Я не понял, тебе здесь в игре или в реале?
        - Здесь, но мысль интересная, про реал я тоже подумаю.
        - Я не так давно сталкивался пару раз с одним игроком. Ник - Шерлок. Частный сыщик. У него был мелкий конфликт с красными и он как-то мне их тела привез.
        - Тела? Это не та технология, которую против наших здесь применили?
        - Нет. Это Афанасий начудил что-то и забыл, что именно. Мы недели две бились, пытались их оживить, потом они стерлись, а уровни у всех за сто были. Дорого обошлось Прохорову их обратно прокачивать.
        - Про одного мага Афанасия я в Столице много слышал, но в основном это было похоже на анекдот.
        - Это он и есть - ходячий анекдот. Забывчивый и любопытный, и то и другое без всякой меры и без следа ответственности. В клан я бы его не взял и в серьезном бою использовать бы не стал, но в его лабораторию и коллекцию свитков заглянул бы с радостью и заплатил бы за это не торгуясь.
        - Ах да. Свитки Афанасия. Надо их прикупить, кстати, на все случаи жизни. Тут еще пара идей возникла. Афанасий мне тоже нужен. Если я правильно понял, то найдя одного, я найду и другого?
        - Да и без проблем. Они оба живут в одном доме. Лови карту.
        - А, «Страж» - это рядом с трактиром. Спасибо. Так этот Шерлок?
        - Да, проверен. Мои к нему обращались пару раз - репутация хорошая, и он о ней серьезно заботится.
        - Зарабатывает в основном здесь?
        - Да. Это важно?
        - Очень, если он все на «Терру» поставил, то это дополнительный плюс в моих глазах. Схожу и познакомлюсь.
        - Рискни. Я бы не пошел - Афанасий гостей не любит, особенно если что-то интересное и новое изобретает. А изобретает он что-нибудь постоянно. У меня Майор как-то ходил к нему домой. Посоветовал кто-то в шутку. Постучал он в его дверь, а потом недели две в ушах стук этот звучал и не только в игре. Но ты сходи, мне любопытно, что из этого выйдет. Вы два разных полюса. У тебя все на планировании, трезвой оценке и расчетах, а Афанасий - это спонтанно все, интуиция и безалаберность. Только половину Столицы не снесите. Этого даже тебе не простят.
        - Умеешь ты, Михалыч, заинтриговать. Прямо сейчас схожу.
        - Правда? Сейчас? Жалко. У меня сейчас совет клана, а то я бы хотел на это посмотреть. Издали, но чтобы видно было. Я не один такой. Ты бы на это событие мог билеты продавать. По тысяче червонцев - разошлись бы, как горячие пирожки. Скрины сделай, в реале у тебя их все каналы купят.
        - Подумаю. Тогда я пошел. До встречи.
        Телепорт доставил меня к входной двери «Стража» и я зашел вовнутрь. Кухня местная всегда славилась необычностью и яркими ощущениями от новых блюд. До повара в гостинице Кирилла это не дотягивало, но почему бы не попробовать? Чужие мнения и впечатления - они и есть чужие.
        Свои - всегда лучше. Неплохо бы здесь информацию дополнительную собрать. Если такая личность живет рядом, то о нем должны часто в таком месте трепаться и байки о нем рассказывать. Кто такие байки может слышать многократно и знать их в подробностях?
        Я сел за свободный стол в дальнем углу у окна. Сразу же подошла девушка и улыбнулась.
        Никогда из России не уеду, только у нас умеют так просто и искренне улыбаться незнакомцам, я и сам невольно в ответ улыбнулся.
        - Добрый день, Милена. Я здесь первый раз, посоветуйте что-нибудь.
        - Это не так просто, как кажется. Повар у нас, он же хозяин, любит создавать новинки и не всем они по вкусу. Какие блюда вы предпочитаете в обычных трактирах?
        - Не знаю. Как-то не доводилось побывать
        - Серьезно? Это первый ваш трактир? И сразу наш?
        - Если честно, то я зашел сюда попутно. Здесь рядом где-то живет один маг и я хотел бы о нем побольше узнать, прежде чем зайти к нему познакомиться. Вы можете его знать это…
        - Афанасий?
        - Он здесь часто бывает? Да. Мне нужно с ним кое-что обсудить.
        - Я бы не советовала, он бывает не в духе. Тот, кто это вам посоветовал, мог над вами подшутить.
        - Михалыч? Лидер ветеранов? Вряд ли.
        - Так вы настоящий Апулей?
        - А есть много Апулеев?
        - Шутите? Как собак нерезаных. Только Михов было больше, из-за Миха этого два клана разорились и самораспустились.
        - Это я как-то пропустил. Чем им этот Мих навредил?
        - Нет, правда, не знаете? Быть не может, тогда я вам сейчас и новое блюдо дня принесу, и пиво гномов, и заодно все об этом вам расскажу. Посетителей сейчас мало и можно пообщаться.
        - Чудесно. Вы и себе возьмите что-нибудь, цены не имеют значения. С такой милой девушкой пообедать будет приятно, а узнать истории про Михов и Апулеев мне и в самом деле интересно.
        - Договорились, я только у хозяина спрошу.
        - Думаете, он будет возражать Действительному Тайному Советнику Империи?
        - Нет, но ему будет приятно, что я спросила.
        - Вы очень умная девушка, теперь я уверен в том, что с вами будет пообщаться вдвойне приятнее и втрое интереснее.
        Она ушла, но ее улыбка осталась. По ходу этого короткого разговора она мне этих улыбок подарила без счета. Редкий человек, ведь сразу же видно, что это не наносное, не придуманное, а идущее от сердца, от души. Она это всем без разбору дарит. Повезло кому-то, если она замужем.
        Через минуту она вернулась, но не одна, а с хозяином, который сразу льстиво заулыбался и разразился тирадой. Это уже не русское, за границей я бываю, там все подряд тебе улыбаются, особенно если кредитка отсвечивает платиной или золотом. Но те улыбки силиконовые, за деньги. Что-то вроде проституции…
        - Какая честь. Я так рад. Это главное событие всей моей жизни. Таких людей здесь у нас еще никогда не было. Вы позволите мне об этом всем рассказывать?
        - Добрый день, уважаемый. Я не против, но не лучше ли будет для вас, если я приду сюда еще раз. Тогда вы уже будете всем рассказывать, что мне все очень понравилось и я стал постоянным клиентом.
        - О таком я даже не мечтаю. Как бы я ни готовил, но сравниться с главным поваром самого Императора.
        - Это пусть судят те, кто может сравнить. То есть я. Обедать в одиночестве я не люблю, поэтому пригласил Милену, вы ведь не будет возражать?
        - Это такая честь. Я вам так признателен. Но не буду вас отвлекать и навязываться. Приятного аппетита.
        Трактирщик опять улыбался. Льстивая и натужная улыбка скорее раздражала и был рад, когда он удалился, все еще улыбаясь и кланяясь.
        - Не нужно так смотреть. Он хороший человек, просто не привык к знаменитостям и вельможам.
        - Не буду, уговорили. Но вельможам? Забавно. Я простой парень из обычного питерского дворика.
        - Да ну? Одно то, что из Питера - это уже медаль. Дворики маленькие там только в центре, в старой части города. Там чаще всего живут коренные жители.
        - И это еще одна медаль? Просто за то, что я там родился?
        Милена на меня весело посмотрела и стала выставлять с подноса на стол многочисленные блюда, кувшин, стаканы, приборы. Я посмотрел на другие столики. Три группы стражей и два игрока сидели за столиками в зале. Там было тихо и все смотрели в нашу сторону.
        Черт, не люблю я этого. Как на витрине сидишь и все прохожие на тебя таращатся. Ладно, пусть их. Попробую не замечать. Но то, что ни у кого на столах нет такой белоснежной скатерти и серебряных приборов, мне в глаза все же бросилось.
        Настроение стало портиться. Ну не мое это все, я уже хотел что-нибудь сделать, но вдруг рядом раздался веселый смех. Милена, все еще расставляя все принесенное на столе, так искренне рассмеялась, что я забыл о неловкой ситуации и залюбовался ею.
        Не красавица ни разу, но до чего же милая, обаятельная и веселая.
        - Видели бы вы свое лицо сейчас. Неужели слава так утомительна?
        - Не знаю. Времени ее распробовать пока еще не было. Но первые впечатления не очень.
        - А я была бы рада. Все на тебя смотрят и сказать можно что-нибудь и это будут цитировать и передавать из уст в уста.
        - И что бы вы сказали сотням слушателей?
        - Сотням? Да вас миллионы слушать будут. Плюньте на пол и все в подражание плюнут.
        - Ну, вы-то не плюнете?
        - Нет, но это потому, что мне потом убирать здесь.
        - Забавная вы, Милена, с вами так легко общаться. С чего будем начинать наш пир?
        - Утку будем пробовать. Это совсем новое. Ее коптили на сушеных листьях синей травы. Я и сама ее еще только видела. Ну и запах - довольно заманчивый.
        - Так давайте приступим.
        И мы попробовали. Очень необычно. Не столько блюдо вкусное, сколько необычное и небывалое. Пожалуй, у Кирилла все же лучше, хоть и более традиционно. Но если сравнивать с тем, что я сам себе в последние годы готовил, то… Это сколько же я за годы одиночества и тайной жизни потерял!..
        Еда все же дело серьезное. А вот так трапезничать в хорошей компании это просто наслаждение. Милена, по-прежнему улыбалась и мне и всем вокруг лукаво и насмешливо. Ела она маленькими кусочками и запивала все пивом мелкими глоточками. Я последовал ее примеру. Так проще беседовать.
        - Милена. Так что это за история с Михами и Аппулеями?
        - Не слышали даже?
        - А должен был?
        - Это в байках все слышали, а многие сами видели. Вы ведь всеобщее объявление о супергерое не пропустили?
        - Такое не пропустишь, я тогда в яслях был.
        - Не может быть. Это же не так давно было. Полгода - не больше, как можно в игре всего добиться за такое короткое время? Победа над красными, бал, титул.
        - Воевали, в основном, ветераны и амазонки, бал - это просто танцы, титула у меня нет - это должность. Вы все преувеличили.
        - Ну да. Я большего добилась. Подаю еду и убираюсь здесь.
        - Конечно большего. По вам это видно. Вы счастливый человек и на своем месте. Оно вам нравится и вы всем довольны. Разве нет?
        - Да, все у меня, тьфу-тьфу-тфу. Удачно пока, но как это можно сравнивать с вами?
        - Только это и ценно. Личное счастье. Я видел немало людей значительных, богатых и знаменитых. Счастье там не бывает никогда, радость - редко. На вершину стремятся многие и те, кто уже там, заняты, главным образом тем, что стараются на этой вершине удержаться и сталкивают вниз тех, кто пытается их оттуда вытеснить. Уверен, что вам бы там не понравилось.
        - Может быть, но попробовать все равно хочется.
        - Серьезно? Пожертвовать всем, что у вас уже есть и пытаться пробиться наверх? Не верю. Иначе бы вы в игре не выбрали себе такое место. Здесь почти все выбирают именно то, чего им на самом деле не хватало в реале, то, что им нужно для души. Но не будем спорить. Расскажите мне лучше все…
        - Про Апулеев. Хорошо. Слушайте. Когда было то объявление о Величайшем Герое, у некоторых ушлых игроков возникла идея. Поскольку сам герой решил скрываться, то почему бы не занять его место? Слава, почести, деньги или просто приколоться.
        Один клан, сейчас название уже забыла, сделал на эту аферу серьезную ставку. Выбрали парня поопытнее, уговорили его стереть перса, быстро прокачаться в знакомых яслях под ником Мих и выйти почти готовым героем. Они его даже заставили к нику прибавить фразу: «Величайший Герой».
        Чтобы уже наверняка. Потом прокачали его до уровня сто двадцать и одели, как смогли. На настоящие легендарные вещи денег у клана уже не осталось и они заказали подделки. Так, чтобы видимость была, а реальные статы для них были не так важны. Делали они это все в деревеньке, вдали от Столицы, чтобы никто ничего не узнал. И вот готовый герой на белом коне въезжает в Столицу…
        - Подождите, я понимаю, что это самая интересная часть рассказа, но вы не упомянули о цели этого маскарада. Ведь чтобы все это подготовить они, как я понял, истратили все средства клана. Зачем?
        - Слава - это деньги. Если бы все поверили в героя и если бы он вступил в этот клан, то одно это подняло бы их в первую сотню рейтинга кланов.
        - Вряд ли. Это же подделка - ничего реального.
        - Да, но слух бы прошел. Кланом бы заинтересовались многие и много новых членов вступили бы к ним. Они даже ввели у себя вступительный взнос в сто золотых, хотя раньше сами платили новичкам подъемные, только бы принять хоть кого-то. Зря вы меня прервали на самом интересном месте. Так вот, въехал этот герой через северные ворота, а в него вместо букетов цветов и кошельков с деньгами полетели гнилые помидоры. Он был уже семнадцатым в тот день и там таких героев уже ждали.
        Глава 4
        - Забавно, а что если среди фальшивых был и подлинный Мих?
        - Тогда он очень терпеливый и скромный человек. Вытерпел дождь из помидоров и скромно удалился. Но потом уже Михи появлялись простые и нормальные. Нубы выбирают ник иногда по принципу, чтобы лучше запоминался. Таких было много, но на них уже внимания не обращали.
        - А что с Апулеями?
        - Было трое, которые об истории с Михами не слышали и пытались провернуть то же самое, но в основном это те же нубы, выбравшие ник, который на слуху. Некоторые считают, что так можно его удачу переманить. То есть вашу.
        - Спасибо. Было интересно. А вдруг я тоже липовый?
        - Нет. Я такое бы заметила. Я здесь много разных людей вижу и глаз уже наметан. Если у человека есть власть над многими и большие деньги, то это не скрыть. Всегда заметно. Манеры, уверенность в себе, привычка командовать.
        Беседа эта меня развлекла с самого начала. Просто смешно, а то, как все это излагала Милена, заставило бы любого смеяться даже над речами Путина. Уж что-что, а это пересказать смешно просто невозможно. Милена сидела напротив, солнечный свет через окно освещал ее всю и это в сочетании с ее хорошим настроением, улыбками и анекдотами обо мне, подняло мне настроение.
        - Тогда признаюсь, я - настоящий. А что вы можете мне посоветовать по поводу мага Афанасия. Я о нем много разного слышал. Чаще всего мне советовали держаться от него подальше.
        - Да нет, ничего такого. Он добрый и веселый. Только рассеянный и очень увлекающийся. Вы у него что-то купить хотите?
        - Да.
        - И что же?
        - Все. То, что я о нем знаю, дает основания считать, что это талант и в перспективе станет еще большим мастером. То есть все, что он делает сам, со временем станет только дороже.
        - А это так важно? Не думаю, что вы бедный и каждый медяк на счету.
        - Деньги это важно, но вы правы. Для меня важнее установить хорошие отношения с такими людьми, чем-либо привлечь их и поддерживать контакты длительное время. Если у Афанасия будет возможность продавать все, что он не использует сам, без хлопот и по хорошим ценам, то он будет ко мне всегда расположен и в случае необходимости сделает что-то нужное мне быстро и качественно.
        - Жуть. Вы так ко всем людям подходите? Меркантильно.
        - Да. До того момента, как знакомлюсь лично, там уже все сложнее. Возникают симпатии или антипатии. У меня и в этом все, как у всех.
        - Угу. Это сразу видно. Вы вообще точно такой, как все. Не отличишь. Вот только почему-то остальные посетители «Стража» сидят молча и смотрят только на вас, а я такого здесь не видела ни разу. Даже стражи о еде забыли!
        - Это эффект должности, славы и прочего. Вот вы же на это внешнее никак не реагируете и совершенно расковано со мной болтаете о пустяках. Уверен, что с другим вы говорили бы точно так же.
        - Не знаю. Я о таком не задумываюсь. Хочу поговорить и разговариваю, а бывает, что и не хочется. Клиенты здесь очень разные бывают.
        - Вот и я об этом. Я и попадаю в категорию этих ваших разных. А копченая утка меня удивила. Такое впечатление, что ее вкус меняется. Иногда кажется, что это и не утка совсем.
        - А вы и не знали? Это свойство синей травы или водорослей. Мне слово трава больше нравится. Эта трава меняет вкус и вообще в ней какая-то магия есть.
        - Сомневаюсь. Магия - это свойство разума, если в водорослях она есть, то это значит только то, что некто их этими свойствами наделил и влил энергию для их реализации.
        - И что? Как это меняет вкус утки?
        - Никак, я это так, для поддержания беседы. Хорошая утка и пиво очень подходит. Было вкусно.
        - Я рада. Еще к нам придете?
        - Да, и знакомым посоветую.
        - Спасибо, жаль, что вы уже уходите, было интересно поболтать. Если вы прямо сейчас в дом Афанасия пойдете, то ближе всего через сквер, что напротив трактира.
        Милена, все так же весело и искренне улыбаясь, встала и начала убирать со стола.
        - Да, вот еще. Если вы знаете мага Афанасия, то можете знать и сыщика Шерлока.
        Милена посмотрела на меня уже серьезно и села обратно за стол.
        - А вот с этого места прошу поподробнее.
        - Почему? То есть я не против, но это немного странно. Я удивлен. Или это сказываются свойства синих водорослей?
        - Это сказываются свойства чисто женские. Любопытство. Обоснованное тем, что это мой будущий муж.
        - Ого. Не ожидал. Но вы можете не беспокоиться, это обычный заказ на обычную для него работу.
        - Обычный? От вас? Гм.
        - Вы сомневаетесь?
        - Честно? - Да. Это ведь не касается красных? Мы из-за них и так в реале скрываемся, а если еще и вы мужа на них будете натравливать, то я даже и не знаю…
        - Нет, не волнуйтесь. Это совсем другое и реала не коснется. Постойте, я не сразу сообразил. Ведь если вы почти замужем за Шерлоком, а он живет в доме Афанасия…..
        - Да. Я в этом доме живу или пытаюсь. Слово жизнь все три жильца понимают очень по-разному.
        - Это нормально. На Земле семь миллиардов таких жильцов.
        - Не успокоили. Что-то мне тревожно стало и предчувствия нехорошие.
        - Странно. К своим предчувствиям и к чужим и в реале и, особенно, в игре я в последнее время стал относиться более внимательно. Это мир магии и здесь такие вещи нужно учитывать.
        Что касается моего дела, то оно обычное игровое. Сложности в нем возможны и вероятны, но только здесь. Так что не беспокойтесь напрасно. У вас уже, скорее всего, свободное время закончилось, вон уже за двумя столиками посетители новые ждут. Не буду вас задерживать, и, пожалуй, уже пойду. Сколько я должен?
        - Шутите? Это хозяин вам должен за рекламу. Уверена, что вечером здесь не протолкнуться будет и меня бедную и несчастную изощренно расспрашивать будут о вас и о нашем обеде. Боюсь, что это блюдо теперь назовут «Утка Апулея»
        - Успокоили, хорошо уже то, что не просто «Апулей» или «Апулей в яблоках». Копченый.
        Вот вы и опять улыбаетесь. Это правильно.
        - Вы смешной. А я хозяину это предложу. Но вы там в доме Афанасия поосторожнее с предложениями. Я все же чего-то боюсь и тревожусь.
        - Ужас. Учту. Спасибо вам - было весело, интересно и вкусно. И даром. Надеюсь, что мы еще увидимся.
        - Не сомневайтесь даже. У меня смена через час заканчивается и я сразу домой.
        - Тогда не прощаюсь.
        - - - - - - -
        Сквер напротив трактира мне понравился тем, что там никого не было. Редкость в Столице. Интересно почему? Это сказалась близость трактира, где часто бывает стража, или дома Афанасия, куда даже стража заходить побаивается?
        Вот и нужная дверь. Проходящий мимо толстяк посмотрел на меня, как на сумасшедшего. Что ж. Постучим. Я занес руку…
        - А ты уверен?
        С кем я только не разговаривал в последнее время и уже ко всякому привык, но с дверью еще не общался. Других версий по поводу задавшего этот вопрос не возникло. Это даже не голос, а скрип не смазанных петель.
        - Вроде, да - не совсем уверенно ответил я
        - Если вроде, то иди ты на …
        - Что? Да я тебя… - от неожиданности я даже сразу не нашелся и растерялся. Нет, меня посылали туда и не раз, это было уже давно, но я не соскучился
        И что мне делать? Уйти - не солидно, да и планы у меня на этот визит. Спорить с дверью? Вламываться в чужой дом? Обматерить от души? Это бы еще ничего, но в том случае, если обматерить хозяина. Не дверь же! Что делать?
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        Я направил энергию на дверь. Интересно, что из этого выйдет? Вышел мужик в грязном заляпанном халате с колбой в руке. Из колбы шел черный дым и кто-то внутри ее возмущенно пищал. Мужик воззрился на меня сердито, но с интересом. С минуту мы мерились взглядами.
        - Заходи.
        Дом поразил меня контрастом. Чистая до отвращения, сверкающая и солнечная прихожая и грязный хозяин дома образовывали дисгармонию. Диссонанс. Было эдакое устойчивое ощущение того, что дом, если бы мог, то выплюнул бы своего хозяина наружу, а тот, в свою очередь, будь его воля, довел бы жилище до состояния халата. Зато в лаборатории мага все было нормально. Афанасий там был, как влитой. Полное соответствие и идентичность. У себя в берлоге он чувствовал себя явно увереннее и начал разговор.
        - Продай!
        - Нет. Но могу обменять. А о чем мы, кстати, беседуем? И не стоит ли для начала познакомиться.
        - Нет. И так все ясно. Продай.
        - Обменяю.
        - Ладно. Чего тебе?
        - Все и оптом.
        - Не понял.
        - Я хочу стать главным, а лучше единственным клиентом и покупателем мага Афанасия.
        - А на хрена магу Афанасию сдался Апулей?
        - Это очень длинный перечень. Деньги, связи, знания, но главное - будет интересно.
        - Согласен. Но если будет скучно, то я пас.
        - Скучно не будет. Кто это у тебя в колбе пищит?
        - Понятия не имею. Я там семена замочил. Вот вспомнил и решил заглянуть через недельку. Дым повалил сразу, а тут ты. Сколько маны ты в дверь влил? Как? И зачем?
        - Это тайные знания древнего народа. Они всегда так поступают, когда дверь на них матерится.
        - Матерится? Гоблин - сволочь.
        - Это ты мне?
        - Ты гоблин?
        - Сегодня? Нет.
        - И я о том же. А гоблин - сволочь. Обещал гад, нормально дверь заколдовать, чтобы не убила никого.
        - Она и не убила, но я оскорблен в лучших чувствах и должен их высказать этому гоблину.
        - Ага. Верю. Небось, до сих пор ни одного гоблина не видел.
        - И это тоже.
        - Не выйдет. У него мания величия.
        - С кем не бывает? Я это переживу, хоть будет и не просто.
        - Не сомневаюсь, но он решил стать королем всех гоблинов, а они этого могут и не пережить.
        - Тогда их нужно спасать. Где они обитают, кстати?
        - Карту тебе подарить?
        - Неплохо бы, но могу и купить.
        - Нет.
        - А обменять?
        - А что у тебя есть?
        - А что нужно?
        - А что есть?
        - Так. Пока у нас получается не очень.
        - Это ты плохо стараешься. Ладно. Давай с конца начнем. Какие свитки тебе нужны?
        - Любые и все и не только здесь.
        - Что? Это как? Ну ты удивил, так удивил. В реале? Ты здоров?
        - Да, до тошноты.
        - В реале то зачем?
        - Это еще одна тайна еще более страшная. Но тебе - открою. В виде аванса.
        - Давно бы так. Аванс - это правильное слово.
        - Я для клана здание купил, его оформляет один художник в стиле магии Терры. Там члены клана и, возможно, их дети будут знакомиться с игрой, учиться, тренироваться и познавать тонкости.
        - А, тогда понятно. В реале многие тренируют то, что потом в игре может пригодиться Но не свитки же?
        - Почему нет? Юные маги - будущие члены клана, смогут освоить техники еще до того, как им будет позволено играть самостоятельно. Потом, войдя в игру, они почти сразу смогут приносить пользу своему клану.
        - А неплохо придумано. Должно сработать. Но ты же не думаешь, что я буду с кучей детей в реале возиться?
        - Думаю. Вот прямо сейчас об этом думаю и мне смешно. Ты бы забавно среди них смотрелся. Но на самом деле я хотел бы на это дело поставить своего зама. Пух молодой, ответственный и надежный. Ему можно поручить любое дело и он в лепешку разобьется, но сделает.
        - А я должен его обучить здесь и показать пример в реале?
        - Не должен, но можешь. Мне интересно, что из этого всего получится.
        - И мне. Вот только из чего я буду в реале свитки делать?
        - Из всего. Я тебе это все предоставлю, а ты интуитивно выберешь подходящее.
        - Ладно, это мне еще больше нравится. А где это в реале?
        - Сейчас в Питере, то есть рядом с ним -. Павловск. Но можно в любом месте, любой страны.
        - Питер подойдет. Давно не был. Соскучился. Где там лучше устроиться?
        - По желанию. Я не знаю даже двух человек, у которых в нем были бы одинаковые любимые места. Каждый находит что-то свое. Капсулу любую можно заказать в любом месте.
        - У меня Таврический и дворец, и сад, и еще там рядом - с видом на Смольный собор.
        - Я тоже эти места люблю. Найду нужных людей и они подберут тебе приемлемые варианты.
        - Принято, но есть еще одно. Я слышал, что у тебя в замке маг Рош работает.
        - Он в нескольких местах работает и выбирает их по своему усмотрению.
        - Я с ним немного знаком, он у меня как-то недавно покупал свитки, точнее заготовки. Как я понял, он чем-то серьезным занят. Мне он не сказал, но, может быть, ты знаешь?
        - Знаю, но это под клятвой всеми богами.
        - Черт. Так все серьезно. Это еще интереснее. У меня есть шанс в этом поучаствовать?
        - Ты бы во многом подошел, но там ошибаться нельзя, а у тебя ошибки постоянно, хоть и выдающиеся, но ошибки. Но я со всеми там поговорю на эту тему.
        - То есть, надежды мало. Тогда еще одно. На мне долг висит, я пару лет назад одолжил одну вещь у бывшего верховного жреца Света. Его имя называть нельзя. Теперь отдать не могу и стал вроде как вор, а человек он очень хороший.
        - Это просто.
        Глава 5
        - Вот как? Все - то у тебя просто, да вот только сам ты не прост.
        - Ты тоже не совсем тот, кого я ожидал встретить. Вещь эту мой зам Пух забрать может, а я передам Сенеке. Кстати, еще о встречах. Я хотел бы с сыщиком Шерлоком познакомиться. Его Михалыч мне рекомендовал. Это …
        - Михалыча даже я знаю. Спит он.
        - Михалыч? Среди дня?
        - Остроумие демонстрируешь. Шерлок ночью опять искал кого-то. Вроде нашел.
        - Это хорошо по двум причинам. Первая - он хороший сыщик, вторая - он закончил дело и свободен. А что если его разбудить? Вечереет уже.
        - Пошли. Обычно это Милена делает, но могу и я у меня для этой цели кое-что припасено.
        - Весело будет и зрителям и участнику?
        - Как карты лягут, у него спросонья не всегда с чувством юмора все в порядке.
        В ходе беседы мы обошли всю лабораторию и я увидел много нового и интересного, Афанасий поставил свою колбу, которая перестала дымить, но пищать стала только громче, на стол и придавил сверху здоровенным томом в кожаном переплете. Писк стал еще более возмущенным, но маг на него внимания не обратил.
        Мы уже подошли к двери и я собрался ее открыть, как вдруг в нее постучали. Я рефлекторно ее открыл и удивился. Приличного вида парень держал в руках палку, к которой был привязан веник. Обычный веник. Это в доме мага! В доме, где живет Милена. Абсурд.
        - Привет - ничего более приемлемого мне в голову от неожиданности не пришло.
        - Блин. Ты глюк?
        - Нет. Я и не блин, и не Глюк, и не Моцарт. Палку брось, а то ты с ней сам похож на них троих одновременно.
        - Не брошу, это ценный веник.
        - Весело тут у вас. Чем же он ценный?
        - Это ты никогда в двери к Афоне не стучал, а то не задавал бы дурацких вопросов
        - Это да. Такой опыт есть. Так ты ею стучишь к нему? Одобряю. Для сыщика смекалка - это первое дело. Предлагаю обсудить второе, здесь, сейчас и сразу.
        - Что? Что второе? Дело? Так ты заказчик? А Афоня где?
        - Тут я - маг вышел из-за шкафа, который стоял возле дверей.
        - А гоблин где? У меня сумка пропала.
        - В цари подался, а в сумке, должно быть, корону унес.
        - Сволочь. Там кошелек был, мне его Милена сама вышивала. Подарок на день первого… В общем, на наш день.
        - Сволочь. Я и Апулею сказал, что гоблин - сволочь.
        - А он что сказал? Это был тот самый Апулей?
        - Я о гоблинах суждения выношу только после знакомства. То есть буду выносить, когда хоть одного увижу.
        - Нашего гоблина выносить невозможно. Мелкий пакостник и редкостная сволочь, еще и вор. Зря мы его из канализации вывели.
        - Вы были в канализации? Как? А главное - зачем? И что там интересного?
        - Черт, с языка сорвалось, не ожидал здесь знаменитость увидеть. Это дело секретное и его результаты - собственность заказчика.
        Афоня, а ты почему моего клиента к себе затащил?
        - Похоже, что у нас с тобой будет теперь общий клиент. Я уже подрядился.
        - Кошмар.
        - Я знал, что ты обрадуешься.
        - Господа, все это интересно, но я предлагаю все прояснить. Я действительно очень заинтересован в вас обоих, но цели и задачи для вас у меня совершено разные. Впрочем, я не буду возражать, если у вас команда и вы иногда работаете вместе. Хороший маг вам, Шерлок, в этом деле, если вы за него возьметесь, не повредит.
        - Я всегда работаю один. Только раз взял Афоню, не сильно мне это помогло.
        - Не открываемая была та дверь, я не при чем. Тот стальной засов только зомби отодвинуть мог.
        - Зомби? Вы видели в Столице зомби? Это серьезно, и я сейчас сюда вызову следователя Андрона.
        - Он в курсе дела. Я для него ту работу и делал, а ты Афоня обещал молчать. Мы же клятву приносили, Блин. Что теперь будет?
        - Ничего. Я не последний чиновник Империи и имею допуск к этой информации. Просто Андрон мне о ней не упомянул. Это вы нашли случайно не тот дом, где жил покойный архимаг Императрицы Тьмы, когда бывал здесь при жизни?
        - Этого не скажу. Не знаю. Маг был сильный, Афоня даже струхнул тогда. А в дом тот мы даже не заходили. Вызвали Андрона и он уже все без нас.
        - Прекрасно, раз вы оба смогли с таким сложным делом разобраться, то мой заказ для вас будет менее трудным и опасным, чем я предполагал.
        - Звучит зловеще. Кого же мне нужно найти для вас, Апулей?
        - Никого. Объект и так почти всегда на виду. У меня есть некие подозрения относительно того, кто мог быть сообщником покойного архимага. Вы оба уже почти в деле и многое знаете. Мне даже не придется вас особенно подробно вводить в курс дела.
        Родной дядя Императрицы князь Бэльдар.
        - Блин. Так и знал. Сон у меня был плохой. Рыба снилась, а это к беде.
        - Шерлок, а это не тот князь, в парк которого червь того мага прогрыз тоннель из канализации?
        - Тот. И дом на Тенистых аллеях окнами на его дворец выходит. Ведь это, Апулей, уже улики! Может быть их будет достаточно?
        - Нет. То, что окна выходят на парк - не преступление, подземный ход это уже что-то, но недостаточно. Кроме того, мне нужно изобличить не только главу заговора, если этот заговор существует. А это очень вероятно, но и выявить всех его участников
        - Но это же высший свет. Сливки общества. Меня туда просто не пустят.
        - Ваша задача не пить чай в гостиной у графа Витте, это я и сам могу сделать. Вы можете заняться прислугой, охраной, поставщиками. Можете хорошего вора из игроков привлечь, чтобы он помог пройти туда, куда пройти без него невозможно Вы же в этих кругах общаетесь, это ваш хлеб.
        - Пожалуй, если так, то это проще и есть о чем подумать. У меня один вор есть на примете, но он на каторге сейчас.
        - Нам нужен хороший, а не тот, который попался.
        - За одного битого двух небитых дают
        - Не знаю. Я много кого бил последнее время, но мне за них небитых не выдали. Как вора зовут?
        - Серый кот, его многие знают. Если ему помочь, то он отблагодарит и отработает. Там у них свои понятия. А для него забраться в такой дворец это достижение и слава. Уровни у них там свои.
        - Ладно, я узнаю, что можно сделать. Амнистию там по поводу чего-нибудь. Надо будет еще повод придумать. Но вы и другие варианты не пропускайте, воров в Столице не намного меньше, чем в Думе.
        - Хорошо, у меня уже есть несколько идей.
        - Чудесно. Значит, вы согласны и беретесь? В случае успеха, а им я считаю хотя бы приблизительный список заговорщиков и улики, вы получите миллион червонцев. Договор?
        - Мама дорогая. Миллион? Берусь. Договор. Сделаю все. В лепешку расшибусь.
        - Решено. Да, вот еще. В заговоре князя и архимага могут участвовать игроки и это может иметь последствия в реале. Один игрок точно сотрудничал с покойным архимагом. Красноармеец. Так что соблюдайте осторожность и здесь и там.
        - Обалдеть. Красные и в этом замазались? Но вы же их прижали всех. Спасибо вам, кстати, за это, а то достали. Нам с Миленой даже пришлось место жительства в реале поменять
        - Красные здесь уже не так сильны, но исподтишка могут нагадить, а в реале лучше быть начеку. Удачно, что вы уже с Миленой переехали и что Афанасий сменит жилье на днях. Я буду спокойнее.
        Тогда вы все это обсудите между собой и начинайте подготовку. Если у вас будут срочные вопросы, то можно сообщить мне через моего помощника Пуха или зайдите в банк гномов и передайте Горту, вас к нему проводят, если сослаться на меня. Был бы рад еще пообщаться и познакомиться поближе, но вынужден это отложить на будущее. Надеюсь, что недалекое будущее. Всего доброго.
        - - - - - - -
        Милена не удержалась и отпросилась у хозяина трактира. Женское любопытство всепобеждающая сила. Нет в мире ничего, что могло бы остановить женщину, которая хочет выяснить, что за работу получил ее будущий муж и сколько денег в семейный бюджет в результате этого должно поступить. Должно и семейный тут слова ключевые. Она, как на крыльях добралась до дома и застала обоих за преступлением - распитием спиртных напитков.
        - Это еще что такое? Среди дня? Это на радостях?
        - Милая, ты мне не поверишь.
        - Не исключено. Нужна веская причина для того, чтобы пить среди дня, да еще и дрянь какую-то. Что это?
        - Не знаю. Дома ничего не нашлось, а выпить было надо.
        - Первое мне понятно и объяснимо, перейдем сразу к пункту два.
        - Что? Я про пункты не понял, но это все мелочи. Миллион. Ты можешь себе представить? Заказ на миллион золотых. Это же миллион баксов. Мы же сможем в Питере приличный дом купить под Сестрорецком.
        - Знаешь, милый, мне так Гавана понравилась. Все так дешево и климат райский. К русским относятся как к родным и гастарбайтеров нигде не видно.
        - А вы оба не торопитесь деньги тратить? Их еще заработать нужно - это во первых, а во вторых - лучше тратить через пару лет, когда игровой червонец раз в пять еще подрастет.
        - Афоня, ты когда прав, то прав на двести процентов. Наливай. Милая, знаешь, кто у нас был? Никогда не догадаешься.
        - Я всегда прав, а ты мог бы на лицо Милены внимательнее посмотреть. Гадом буду, но она все уже знает или догадалась как-то. Вот как бабы о деньгах у мужа узнают еще до того, как он их зарабатывает? Не женюсь никогда. Из жадности.
        - Афоня, ты же не жадный ни разу. Вообще деньги не считаешь.
        - Все равно не женюсь. Давай за успех этого дела. - маг к этому моменту уже разлил жидкость по стопкам и они оба выпили не чокаясь. Афанасий с удовольствием, а Шерлок с некоей суетливой торопливостью, так как подозревал, что следующую стопку выпить уже не получится. Не сегодня.
        - Алкаши. Прекратите это безобразие. Что вы вообще пьете и где вы эту дрянь нашли? Я весь дом проверила.
        - Это Афоня у себя нашел среди колб, сказал, что коньяк. Про это соврал, но пробирает до костей.
        - И ты это пьешь? Он же там мог заспиртовать змею какую-нибудь. Афанасий, чем ты гостей угощаешь?
        - Где тут гости? Вы жильцы, а теперь мы еще и подельники.
        - Вы оба в какой-то криминал влезли?
        - С чего бы? А, ты про подельников. Так это у нас дело новое и интересное.
        - Афоня, а на самом деле, что ты в этой колбе хранил?
        - Не помню. Пахнет спиртом, остальное мелочи. Присоединяйся, Милена. За это можно и нужно выпить, иначе может не получиться. Это я тебе, как маг заявляю. Дело предстоит на редкость трудное, но будет очень интересно.
        - Правда? Магия? Тогда по маленькой и не эту дрянь. Сейчас принесу, а это вылью.
        Вечер все трое провели за составлением плана операции, которую назвали «Князь» и за распитием бутылочки коньяку, который Милена приберегла для какого-то особого случая. И сыщик и маг догадались для чего именно, но переглянулись и промолчали. И правильно сделали.
        - - - - --
        - Пух. Для тебя новое задание. В Столице найдешь мага Афанасия, его дом недалеко от трактира «Страж», поброди там вокруг и с районом познакомься. Я его уговорил обучить тебя кое-чему.
        - Правда? Вот это здорово. Спасибо.
        - Не за что. Ты там сначала занимайся только свитками, Афанасий в этом деле лучший, у него их даже Рош покупает. Позже или по ходу дела попробуй его привлечь к твоему увлечению рисованными порталами. Вряд ли это получится, он вполне разумно выбрал узкую специализацию и смог занять в ней ведущее положение, но попробовать стоит. Он легко может увлечься чем-то новым и интересным. Пусть даже ненадолго, но ты и за короткое время от него можешь многое почерпнуть.
        - Я и сам уже кое-чего достиг. У меня вчера получился первый стабильный портал нарисованный на стене. Пока это просто проход в комнату за стеной получился, но это же только начало.
        - Пух, Ты просто гений. Как тебе это удалось?
        - Я читал о вампирах. О них мало книг, но я две нашел в библиотеке. Магия крови. Это очень интересно. Я попробовал свою кровь добавить в краску. Сначала ничего не получилось, но я нашел в Столице, через главного библиотекаря того старого мага, что эту книгу написал и он мне продал одно заклинание. То есть обучил меня ему за пятьсот золотых. Это целый обряд. Учитель и ученик должны накапать своей крови в бокал, смешать ее и выпить. Жуть. Но я выдержал, хочешь я тебя тоже обучу.
        Я его даже обнял на радостях. Как же быстро растут дети. Стоило Пуху поручить серьезное дело и он быстро пошел в гору. Скоро он, при таких темпах, станет настоящим замом лидера клана, а потом и сам его возглавит.
        - Пух, ты уже совсем взрослый и я рад, той скорости, с которой ты прогрессируешь. Молодец. Что бы тебе такое подарить?
        - Возьми меня на настоящее серьезное дело.
        - Решено. Обещаю. Хороший ты парень, Пух, другой бы попросил …
        - Я не другой. Ты, Мих, для меня много сделал. Все. Ты мне жизнь уже подарил. Теперь я тебе дарить буду. Всегда.
        - Э….Спасибо, Пух. Ты меня озадачил. Но это даже хорошо. Давай обучай, раз такое дело.
        - Подожди, я тот кубок у мага Лаврентия, ну того самого мага. Тот нужный для обряда кубок купил, сейчас принесу. Я его спрятал.
        - От Лизки?
        - От Хомы. Он все время лезет в него и норовит его вылизать. Кровопийца.
        - Хома пьет кровь? Где он, кстати?
        Глава 6
        - Не знаю, может и пьет, но лижет ее точно. Он на чердаке.
        - Где этот чердак? Все никак его не найду.
        - А ты искал?
        - Нет. Зачем, если вы с Лизкой его уже обнаружили?
        Пух молча пошел в сторону моей спальни и в коридоре приложил руку к какому-то иероглифу.
        - Пух, что это за знак?
        - Вход на чердак, это я так перевел с языка гномов.
        - Ты знаешь язык гномов?
        - Ну, почти. Я его изучаю, без этого невозможно разобраться в большей части их магии и технологиях.
        Пух после этих слов вырос в моих глазах еще больше, парню можно доверить серьезные дела и здесь и в реале. Инициативу люди проявляют не часто, еще реже делают это с умом. Опыта и знаний Пуху пока не хватает, но скорость, с которой он эти недостатки устраняет, меня впечатлила.
        Не сразу, но он может стать тем, кого мне все эти годы так не хватало. Помощник, правая рука, заместитель. Быть одновременно в разных местах я не могу. Нужно ехать в Штаты, а это займет время, в игре масса дел. Бэльдар с его заговором, война с Тьмой, замок нужно осваивать и развивать всю провинцию, за Лизкой и мелкой нужно приглядывать и не допускать беспредела.
        В котельной нужно все до ума довести и параллельно найти место, где сделать ее аналог, но уже более продвинутый и менее заметный. К внукам его приближать пока рано, не поймет - это криминал, как ни крути. ЦРУ, ФСБ это тоже пока не для него. Но еще кучу разных дел в игре и в реале я ему в ближайшее время передам. Если не для полного контроля, то для присмотра в мое отсутствие.
        Постепенно, но пусть он растет, да и у меня будет больше времени. Надо о своем будущем подумать и о своей семье и своих детях. Хорошо бы пару пацанов, интересно, а есть ли на эту тему заклинания? Надо будет у Марфы при случае узнать. Что еще Света обо всем этом скажет?
        Мысли эти промелькнули, пока я поднимался вслед за Пухом по спиральной лестнице, вырубленной в скале. Хома обнаружился на чердаке, а чердак оказался маленькой комнаткой, скорее чуланом. Монстр висел вниз головой и спал. За что он держался на потолке было неясно, но будить ядовитого кровопийцу с целью это выяснить что-то не хотелось. Оно мне надо? Спрошу у Лизки.
        Боже мой. Я - и спрошу что-то важное у Лизки. Как быстро меняется мир.
        Пока я осматривал чердак и Хому, Пух сбегал вниз за бокалом и ножом для церемонии. С серьезным видом он надрезал левую руку у запястья и стал наполнять емкость, потом я в точности повторил все его действия.
        Чего только я в своей жизни не пил и уже был уверен, что ничего особенно нового в этом плане не испытаю.
        Пить кровь - это странно. Это я еще слабо выразился. Но Пух процесс начал и я продолжил:
        - СИЛА КРОВИ -
        Это произнес Пух и я повторил.
        - ИГРОК, ВЫ ОБУЧЕНЫ ЗАКЛИНАНИЮ «СИЛА КРОВИ»
        Ранг 1 из 1.
        При добавлении вашей крови в эликсиры и на свитки, эффективность их применения увеличится пропорционально величине вашей характеристики ИНТЕЛЕКТ.
        - Пух, получилось и все очень хорошо. Ты даже не представляешь себе, как много ты для меня сделал.
        - Ничего особенного, это было мне самому интересно. А когда мне можно сходить к магу Афанасию?
        - Сам решай. Лизку туда не бери, а в остальном сам выбери время, но особенно не затягивай. Мне самому вскоре нужно будет в реале отлучиться на некоторое время, так что ты уже сам. Ты справишься, я это знаю.
        - Сделаю. А в реале тебе помощь не нужна? Или ты отдыхать к морю?
        - Теплое море там будет, а вот получится ли отдохнуть - не знаю. Этого никогда не угадаешь. Смотри, Хома проснулся. Кровь почуял. Нам пора.
        Чердак мы оба покинули на удивление быстро и слажено. Что значит стимул.
        - - - - - -
        Оставляя как всегда дом на произвол судьбы, Милена еще раз осмотрела прихожую и столовую. Завтрак для обоих на столе, после вчерашнего все следы праздника убраны, спиртное спрятано надежно. Последнее обстоятельство ее не очень обнадеживало, идти в лавку за крепкими напитками оба они поленятся и будут посылать туда друг друга без надежды на успех, но вот магия!!!
        Против этого у Милены средств не было. Пока. Еще раз убедив себя, что все более менее нормально, она подошла к входной двери и открыла ее. При этом едва не столкнулась с молодым парнем, тот как раз занес руку чтобы постучать. За его спиной кто-то прятался и это очень обеспокоило девушку.
        - Вы кто? Почему прячетесь? Вам нужны неприятности? Так вы их получите. Здесь живет маг Афанасий, если вам это что-то говорит.
        - Здравствуйте, Милена. Я Пух и лидер нашего клана Апулей послал меня сюда как раз к магу Афанасию. И я не прячусь, а собирался постучать.
        - Допустим, а второй кто?
        - Я не понял вопроса. Меня одного Апулей послал, я его ученик и иногда помогаю.
        - Да поняла я про тебя. Второй-то кто?
        - Не знаю. А кто первый? О чем вы спрашиваете?
        - Кто у тебя за спиной прячется?
        - Это я. -
        Пух не успел обернуться, как из-за его спины выскочила Лизка.
        - Лизка, ты же мне обещала, что будешь Хому тренировать и из города гномов ни ногой.
        - Глупый ты, Пух. Вот вы, Милена, скажите ему. Разве может нормальная женщина не выяснить что такое странное рядом с ней происходит? Ты от меня с самой встречи в яслях ни разу не отошел больше, чем на пять минут, а тут заявил, что у тебя дело и я должна одна в пустом доме сидеть под землей.
        - Не одна. Там целый город гномов, ты хотела из лука пострелять и Хому научить нападать на твоих врагов. Мы же хотели его на арене против соперников применить. У тебя был план выиграть миллион на этом деле.
        - Он и есть и будет есть. А кто такой этот Афанасий, почему я о нем ничего не знаю, когда ты узнал, что будешь здесь развлекаться??? Почему мне об этом ничего не известно?
        - Так, молодежь, мне с вами некогда турусы на колесах разводить. Мне на работу пора.
        - А что такое турусы?
        - Пух, мне тебя жаль, но помочь не могу. Разбирайтесь сами. Афанасия мне тоже жаль, но он заслужил, нечего было спирт в лаборатории прятать. Лизка будет ему в наказание от судьбы. От нее не уйдешь.
        - Слышал, Пух. От меня не уйдешь, пошли в дом и наведем там порядок со спиртом.
        - Кто тут шумит? Нельзя потише? О каком спирте идет речь? Голова раскалывается, ох и скажу я пару слов Афоне, когда проснется. Что за гадость он мне вчера подсунул? Милая, ты уже уходишь? У тебя не осталось того волшебного напитка, которым ты вчера нас всех так порадовала?
        В дверях за спиной Милены показался Шерлок. Одет он был опрятно, с недавних пор это с ним происходило постоянно, но выражение лица…
        - Нет. Сколько раз я тебе говорила, что нельзя пить всякую дрянь, особенно с Афанасием.
        Терпи, впредь наука будет. Ты про Лизку и Пуха слышал что-нибудь?
        - Да. На арене они пару боев выиграли и неплохо заработали. На них мало кто ставил. Еще что-то говорили о странном прохождении данжа в Хитрово. А, так это вы? Интересно. Какими судьбами? Сразу предупреждаю, что сейчас и в ближайшее время я занят и новых клиентов не беру.
        - Милый, они оба к Афанасию. Все, разбирайтесь сами и мне пора.
        Милена чмокнула Шерлока в ухо, что было весьма предусмотрительно, и оставила всю компанию выяснять отношения без нее. Но уходя Лизке все же подмигнула из соображений женской солидарности. И тут ее осенило. Бал, поцелуй, а главное - платье, Поколебавшись пару мгновений между желанием все расспросить и узнать и необходимостью идти на работу, она все же выбрала долг и репутацию надежной сотрудницы и помощницы.
        - До встречи, дорогая. Я буду дома ждать.
        Шерлок даже сделал движение вслед Милене, слегка споткнулся и тут же схватился за голову.
        - Все, брошу пить. Не сегодня и не завтра. Когда-нибудь, но точно брошу. Как же голова болит.
        - Вы же с магом в одном доме живете, попросите его эликсир и боль уйдет из головы.
        - Наивное дитя.
        - Я не дитя, я Лизка.
        - Рад за тебя, это достижение. Но ты все же наивна и неопытна. Пить, то, что тебе наливает Афоня, это идиотизм. Ладно еще, когда он и сам это пьет, тут хоть есть шанс, что он потом противоядие найдет. А если он вам предложит выпить что-нибудь, что наколдовал у себя в лаборатории - отказывайтесь сразу. Пух, это тебя Апулей вчера упоминал?
        - Вероятно, это он мне поручил прийти сюда и помогать магу Афанасию в той работе, что ему Апулей заказал.
        - Ясно. А вот мне кто поможет? - Сыщик потер виски.
        - Я. А вы кто и чем занимаетесь? Я из лука хорошо стреляю и вообще. Как я целуюсь даже все ТВ каналы показали.
        - Избави боже.
        - Это чего это?
        - Я сыщик. Частный. За людьми слежу. У меня работа тихая и незаметная.
        - Какая гадость. Пух, а ты что будешь делать?
        - Я буду изучать способы подготовки материалов для изготовления свитков.
        - Фу.
        - Могу тебе рассказать, как нужно резать бумагу и как ее пропитывать …
        - Ну нет. Сам режь и пропитывай. Пошли в дом, мага разбудим, а то скучно становится.
        Пух, который надеялся своим рассказом вынудить Лизку вернуться в дом Миха, тяжело вздохнул и посмотрел на Шерлока. Тот тоже вздохнул. Жить рядом с бомбой он уже привык, но две бомбы!!! Не перебор ли это?
        - Ох, грехи мои тяжкие. Пошли за ней в дом, Пух, а то некуда идти будет. До сих пор я из-за Афони боялся только за этот дом, теперь за всю Столицу боюсь.
        У двери вышла заминка - оба они предлагали пройти вперед друг другу. Пух сдался первым и они вошли. Лизка воевала с дверью в лабораторию.
        - Ах ты зараза, ну я тебе сейчас задам.
        Она стояла рядом с этой дверью, держала над головой стул и явно примеривалась запустить его в дверь.
        Пух пришел в себя первым, так как давно привык управляться с Лизкой.
        - Стой. Что она тебе плохого сделала?
        - Сказала, что я столько лет замуж не выйду, сколько раз в нее постучу.
        - И сколько раз ты постучала?
        - Столько не живут. Зараза. - и она все же запустила стул. Дверь распахнулась и стул рассыпался в прах, немного не долетев до головы Афанасия.
        - Афоня, ты зачем девочку напугал? И как ты узнал, что это она стучит?
        - Я, вообще о ней не знал, хотел над Миленой подшутить. Это же надо было придумать, чтобы пол литра спирта вылить. Вандализм. А. Гости. Уже Пух пришел. Привет. Апулей слов на ветер не бросает. Не ждал так быстро. Ну заходите.
        Лизка быстро сориентировалась и, воспользовавшись приглашением, устремилась мимо мага в лабораторию.
        - Стой! Ты куда это?
        - Захожу. Куда я еще могу зайти? Вы же пригласили.
        - Ну… Я про дом и вообще.
        - В доме я уже давно. Надоело. Скучно, как у мага Роша. Везде порядок и чистота
        - Ты видела мага Роша?
        - Видела? Да я его вязать учила. Мы там остров спокойствия делали для…
        - Лизка. Об этом нельзя рассказывать. И имен никаких не произноси.
        - Я мог догадаться, что у Апулея ученики не простые. Милости просим. Покажу вам свою лабораторию.
        - Афоня. Ты здоров? Когда такое было, чтобы ты посторонних к себе приглашал?
        - Помолчи, балбес. Это же ученики Апулея, у нас с ним договор, я уже билеты в Питер купил. Заходи, Лизка, не слушай его. Остров спокойствия. Красивое название. Вязать крючком. Мда. Этот остров должен быть в чем-то очень неспокойном. Мда. Надо будет подумать.
        - Афоня, ты с гостями развлекайся. Я бы на это с удовольствием посмотрел, но у меня дел полно.
        - Опохмеляться будете? - В голосе Лизки звучало и ехидство, и любопытство. Шерлок, хотел было ответить, но передумал. Жизнь с Миленой сделала его мудрее и более предусмотрительным. Он махнул рукой и молча пошел к выходу.
        Лизка была довольна тем, что ее пустили туда, куда немногим разрешен вход, а Пух расстроился. Рассуждения мага явно приближали его к секретам, которые Пух считал себя обязанным сохранять.
        - А это что? А это зачем? А если это налить туда, то что будет? - уже через пять минут маг сожалел о принятом решении. Отвечать на вопросы он явно не успевал, да и не ставил себе такой задачи. Тут важно было успеть за Лизкой, норовившей все потрогать руками, и не дать ей устроить катаклизм местного значения. Пух был целиком на его стороне, но и вдвоем они едва успевали за Лизкой
        - А это что за дрянь черная? - Лизка схватила пробирку с жидкостью соответствующего цвета и уже нацелилась ее открыть и понюхать.
        - Не трогай, это очень редкая и ценная вещь. Знала бы ты сколько это стоит и как долго я это искал.
        - На фига мне это знать? А что там? Ой, оно булькнуло. Гадость какая.
        - Не тряси и булькать не будет. Это яд пещерного убийцы, если мне тот охотник не соврал, который его продал.
        - Ага - Лизка сразу сделала стойку.
        - Почем вы говорите этот ценнейший, я бы сказала - бесценный и исключительно важный ингредиент покупали? Я слышала грамм его десять тысяч червонцев стоит.
        Глава 7
        - Лизка, побойся бога - Пух уже понял ее замысел и испытывал чувство неловкости.
        - Чего это я должна его бояться? Бог добрый, а я просто спросила.
        - Девочка, тебя обманули. Я сам явно переплатил, но десять тысяч за грамм это уже выдумки. Хотя, если свежий и если еще кровь этого убийцы добавить….
        - Блин. Вивисектор. Хому резать не дам.
        - Какого Хому? Кто вивисектор? Ты о чем? - Афанасий давно не общался с молодежью и неожиданные переходы с одного на другое ему были внове.
        - Я Хому люблю, он лапочка и тыкать в него иголки не дам.
        - Что? Постойте, дайте прийти в себя и подумать. Мне пришла в голову совершенно дикая мысль, что ты держишь дома пещерного убийцу. Жуткий монстр, Яд - внеуровневый. Убивает с одного укуса кого угодно. Мгновенно. Зафиксирован случай в данже где-то у Великого озера.
        Слаженная старая группа игроков - у всех уровни за двести три раза пытались пройти пещеры, где эта тварь гнездилась. Быстрая смерть во тьме. Прячется в щелях и трещинах, атакует быстро. Молния. Один укус и все. То, что монстры эти живут семьями, тоже выяснили те приключенцы, после них туда уже никто не совался.
        Слух ходил, что один экземпляр попал в местный зоопарк. Маленькая девочка подобрала больного малыша и даже держала его дома, пока ее отец об этом не узнал. Монстра он забрал и продал, а выручку в храм Лиры отнес в благодарность за спасение дочери и всей семьи.
        Когда об этом узнали в Гильдии магов, то туда целый отряд направился, убийца этот то ли сдох, то ли его продали, то ли удрал. Так. Я уже подумал. Лизка, ты такая милая девушка, то, что ты любишь животных, говорит о доброй, бескорыстной, нежной душе и мягком характере.
        - Чего?
        - Извините, Афанасий, это вы про Лизку?
        - Пух, не лезь. Это мое дело. Афанасий, на чем же мы остановись, когда нас Пух прервал? А, помню, на десяти тысячах. А что будет, если этот яд на стрелы намазать?
        - Вандал.
        - Блин, это еще что такое?
        - Строго говоря, это национальность.
        - Я русская, если что. При чем здесь это?
        - Девочка, намазывать такой яд на стрелы, это как забивать гвоздь атомной бомбой
        - Меня Мих как-то бомбой назвал.
        - Боже, ты и Величайшего героя знаешь?
        - Лизка. Не смей.
        - Пух, да все в порядке. Это я так. К слову пришлось. Так что там про деньги?
        - Молодежь, вы меня озадачиваете, чем дальше, тем больше. Если у вас в самом деле есть яд убийцы, то я его готов купить весь. Тут важно, чтобы он был только у меня и тогда мои свитки станут бесценными. Дороже только свитки с сильной кровью.
        - Простите меня, Афанасий. Но разве яд на свитки наносят? Для чего?
        - Нет, Пух. Сам по себе - нет. Таким образом сам владелец свитка пострадать может. Я яды добавляю для усиления тех или иных свойств. Если свиток поисковый, то яд там не нужен, даже вреден. Там главное кровь. А если свиток убойный, то поражающий эффект может быть ядом усилен в разы. Я слышал, что свиток Армагеддона без яда пещерного убийцы сделать невозможно. Вот бы попробовать хоть раз. Это вершина в уровне для мага свитков. Эх. - Афанасий тяжело вздохнул. Цены на такие свитки никто не знал, но предполагали до семи нолей и не обязательно после единицы.
        - А что такое сильная кровь? У меня сильная? У кого самая сильная?
        - Лизка, подожди, мне про кровь нужно отдельно все расспросить. Я уже и сам маг крови и ее в свои изделия добавляю.
        - Надо будет проставиться Апулею. Каких ценных он мне учеников прислал.
        - Лучше деньгами, я передам.
        - Лизка. Тебе что, денег мало? Какое мнение о нас будет у нашего нового учителя?
        - Их много не бывает. Мне всегда не хватает.
        - Мне тоже, Лизка права. Ты, Пух, не беспокойся. Вы оба мне понравились и я вас обучу всему, что вам будет интересно. То, что ты на своем уровне уже кровь используешь, это удивительно и я об этом с тобой еще поговорю, а если насчет моих методов, то тайн от вас у меня не будет.
        Слушай и запоминай. Кровь сильнее у более сильного мага или магического по природе существа. Про драконов я здесь ничего определенного не слышал, а вот вампиры есть точно. Их кровь, это вообще клад для мага. Добыть хоть каплю, даже засохшую, это недостижимая мечта.
        - Мама дорогая. А почем сегодня мечты покупают? Мне миллион нужен.
        - Не шути так, девочка. Нехорошо. Ты будишь надежды, крах которых может сломить мою хрупкую …
        - Я в одного вампира почти все свои стрелы всадила, а потом из трупа их вынула.
        - Ты же мне сказала, когда я просил их очистить, что сделала.
        - Ну… Как бы тебе это объяснить. Э… Ну не знаю. Зато теперь вот мечтательный Афанасий мне за них кучу золота отвалит.
        - Как же мне повезло-то. В самом деле? Где эти стрелы? Я должен купить их всех.
        - Ну…. Э… А обязательно купить? Они не совсем мои.
        - Лизка, Не совсем твои? Их же Апулей у гномов…
        - Не проблема. Молодежь, не нужно спорить. Главное мне их получить и соскрести все следы крови вампиров. Потом они уже не нужны никому. Так где они?
        - В доме у М…, у Апулея. Это в городе гномов. Я мигом. Никуда не уходите.
        - Лизка, стой. Надо же спросить… Про цену… Все, уже убежала. Что теперь делать?
        - Да, Пух, какая странная девушка. Красавица. Вот ушла и как-то сразу пусто стало и поблекло все. Яркая личность, немного ребячится, но сколько энергии и динамизма. Мда. Где мои семнадцать лет…
        Но это я так. Ворчу. Зато после ее ухода возникла возможность спокойно все обсудить. Как я понял Апулея, у нас с тобой будет впереди много совместной работы и здесь и в реале.
        - Я только зам и всех его планов не знаю, но буду делать все нужное для нашего клана.
        - Зря. Человек должен делать только то, что ему на самом деле интересно. Чтобы каждый день пролетал незаметно, и хотелось не спать вечером, а продолжать свое дело. Ты чем увлекаешься?
        - Я рисую порталы.
        - Зачем? Это же первый класс в телепортации. Скука. Нубы с этого обучение начинают и сразу забывают. И ты забудешь, когда продвинешься по этому пути. Я не хочу тебя обидеть, а только советую выбрать себе другую стезю. Здесь ты ничего не добьешься.
        - Уже добился. Я нарисовал стабильный портал сквозь стену. Прошел через него только один раз, но он все еще действует.
        - Не может быть. Я хочу. Нет, я должен это увидеть.
        - Это в доме Апулея, в подземном городе гномов. Сам я туда гостей приглашать не могу. К тому же там много разного всякого. Тайны клана. Ну вы же понимаете.
        - Да. Интересно и чем дальше тем сильнее, а в клан к вам на каких основаниях приглашают?
        - Это, возможно, тоже не совсем открытая информация. Если вы захотите к нам присоединиться, то я это все для вас узнаю. Апулей о вас очень хорошо отзывался, думаю, что он будет рад. Это мое личное мнение.
        - Я по сути одиночка и большого скопления людей не люблю.
        - Скопления? Это вам в нашем клане точно не грозит.
        - Я тогда еще подумаю и тебе потом сообщу. А сейчас давай обсудим твое достижение. Как ты смог нарисовать стабильный портал?
        - Это останется между нами?
        - Да. Я редко с кем беседую о своей работе, и уж никогда не раскрываю тайн. Особенно чужих. Чтобы по рассеянности не проболтаться я почти никого здесь не принимаю и войти в мой дом не так просто.
        - Это я заметил. Хорошо. Я в краску добавляю свою кровь и у клана нашего в собственности есть одно заклинание, которое позволяет изменить свойства таких красок и всего ими нарисованного. Мой портал стабилен уже несколько дней.
        - Заклинание для применения крови? Это СЛИЯНИЕ?
        - Нет. О таком я еще не слышал, но я начинающий маг. Ученик. А что делает это заклинание?
        - По разному. В магии всегда так, полностью быть уверенным в результате применения магии нельзя. Так много разного может на нее повлиять. Но в основном оно придает свойства одного предмета или вещества другому. Точнее, они как бы делятся свойствами друг с другом. Я однажды на елке розы вырастил. Просто так, из любопытства.
        - А где можно ему обучиться?
        - Как всегда. У учителя в яслях, или у учителя в гильдии магов, за соответствующую оплату. Ты обучался как-то иначе? Молчишь? Ого. Что же это у вас за клан такой? Знаешь, я уже твердо решил подать заявку на вступление в него.
        - Правда? Я рад и поговорю с Апулеем.
        - - - - - -
        - Кто там орет? Чего надо? Ой. Прекрасная Амазонка, прости, не рассмотрел сослепу. Виноват. Чем могу услужить? Меня Добрыней кличут. Для людей из замка мы все что угодно сделаем. Вы же всех нас освободили от ужасов, что красные творили. Заходьте, лучшие места и совсем дешево. За номер на троих с едой и баней всего одну серебрушку в день брать буду. Еда хорошая, борщ вон уже готов, хоть сейчас на стол хозяйка поставит.
        - А что девочки, перекусим? Борща мне что-то сразу захотелось.
        - Альба?
        - Давайте. В самом деле дешево. Пошли.
        - Заходите, заходите, стол любой выбирайте. Сейчас скатерку белую организуем. Эй, Фекла. Неси скатерть - гости из замка. Скажите красавицы, а вы Действительного Тайного Советника Апулея видели? Расскажите! Говорят, вельми грозен и суров. Этот пост уж лет десять никто не занимал. А тут он у нас рядом почти. Честь-то какая. Теперь наш городок не абы какой. Вся Империя про нас узнает. Вот бы он еще сюда приехал. А правду бают, что ему гномы из чистого золота статую соорудили в подземном городе, за то, что он их от Ледяного великана спас?
        - Сама не видела, врать не буду, но гномы набравшись пива на празднике в честь победы много чего рассказали. Он там и червя жуткого отвадил, который чуть город по камушку не разнес и короля гномов из завала вытащил. Говорят, что он может пробивать тоннель в стене быстрее, чем гномы могут по нему бежать.
        - Ишь ты. Как оно. А дык вы садитесь. Фекла, где скатерть?
        - Да несу уже, не ори. Вот девы, белая, как снег. А можно и мне про Апулея послушать? А то дети замучили, тут про него в городе много чего рассказывают, но верится с трудом. Приврать наш народец горазд.
        - Ты, сначала еды воительницам принеси, а потом уж приставай. Вы уж нас извиняйте. У нас тут все по простому, а послушать про героя-освободителя нашего уж очень все хотят. Фекла, ты сдурела? Детей-то зачем нагрузила?
        - Пусть помогают, их теперь все равно и за уши не оттащить будет. Пусть тоже послушают. Матрена, а ты иди баньку растопи. Блюдо ты сегодня разбила, вот и иди. Младшие тебе потом расскажут.
        - Мама это я разбила и Матрену уговорила, не надо ее прогонять. Я сама растоплю.
        - Сиди уже, Липочка, растопит она. Потом не потушить будет, а обманывать маму нехорошо. Всю неделю без сластей будешь.
        - Ладно. А расскажите нам про зомби в бастионе. Очень страшно это и жутко интересно.
        - Да не лезьте вы мелочь пузатая. Дайте людям поесть, вы девы не стесняйтесь, вам с дороги поесть надобно. Я бы и чарку вам налил, да не знаю как вы на этот счет?
        - Я сразу за.
        - Аша!
        - А что? Аша права, есть что отметить и у вас двоих праздник и за освобождение Чернолесья мы еще не пили. Жаль Синей с нами нет, она бы лучше рассказала. Когда она про Грозу и козу рассказывает - все в лежку лежат. Кроме Грозы, конечно, но и та уже остыла. Борщ-то как пахнет и хлеб только из печи, как же я это все люблю. Ну что, разливай хозяин.
        - Это мы запросто. Вы налегайте девы, вкусно, пока горячее, прямо из печи.
        - Все стопки подняли? Тогда за победу, и пусть красные навсегда сгинут на каторге. Ура!
        Все взрослые выпили, дети сидели и с нетерпением ждали рассказа. Сцена получилась почти семейная. Лютик сидела во главе стола и закусывала хлебом и борщом, Аша с Альбой старались не отставать. Остальные на них смотрели, но как-то по домашнему доброжелательно и никакой скованности у девушек это не вызывало. Прогулка по лесу поспособствовала аппетиту и сначала путешественницы основательно подкрепились.
        - Ну слушайте. Мне все это мой командир Синяя рассказала. Значит так. В начале войны мы смогли красных обмануть. Апулей как-то смог в три часа ночи объявить войну красным. Как он это сделал, никто не знает. Но Амазонки были наготове и по команде сразу побежали в атаку. Бежали ночью через темный лес, но быстро, изо всех сил. Так Апулей приказал.
        К бастиону этому они прибежали так скоро, что их там еще никто толком не ждал. В бой всех вела Гроза, а уровень у нее за триста. Лучшая среди всех женщин и в нашем клане, само собой, самая сильная. Добежали они до бастиона и сходу, без разведки ворвались. А там только два десятка на стенах караул несли и даже ворота не закрыли.
        Глава 8
        Ждали охотников из лесу. Вот Гроза туда и влетела и весь отряд за ней. Тут сразу трубы запели и красные из казарм выбегать стали полусонные. За час боя наши там всех положили и совсем без потерь. Только семнадцать амазонок серьезно ранили. Но их лекари вылечили и эликсирами отпоили.
        Они уже стали трофеи собирать, но сами от легкой победы осторожность потеряли и ворота не закрыли. И тут из леса в бастион вбежало нечто. Его в свете луны никто и не разглядел толком. Тень во мраке ночи. Но мечи у тени были стальные и тут началось страшное.
        За пять минут тень вырезала две трети амазонок. Только тут Гроза смогла порядок навести и выстроить всех. Все по уму. Она впереди лекари и лучники сзади. Пати двинулось на неизвестного врага, но он только засмеялся тихим таким и жутким смехом. Всех мороз продрал по коже. Некоторые даже заробели. Но Гроза бросилась вперед и отряд пошел за ней. Никто не побежал и не подвел остальных. Но это не помогло.
        Слишком быстр был враг и силы и умения у него было намного больше. Бились они в ночи долго. Времени никто не замечал. Но постепенно их становилось все меньше, а враг оставался неуязвимым. Наконец, при свете луны среди тел погибших красных и амазонок остались только двое тень и Гроза. Гроза уже стала уставать и раны ее лечить было уже некому, а тень даже ни одной царапины не получила.
        Только тихий жуткий смех изредка раздавался. Тут вдруг тень ускорилась и незаметно в Грозу бросила кинжал. Гроза так устала за время бега и боя, что не смогла его отразить и он ей вонзился в горло. Дальше уже было просто. Тень подошла и с тихим смешком, который Грозе с тех пор по ночам часто снится, закончила это кровавое дело. Но недолго это ей радость доставляло.
        Прямо из Столицы к Грозе на помощь спешил сам Апулей. Он один добежал до бастиона и застал там следы кровавой схватки и тень. Они вступили в бой. Оба долго дрались двумя мечами каждый при свете луны и никто не мог добиться победы, и тогда Апулей стал с тенью говорить. Вот и все.
        - Как все? А дальше что? А зомби где? А победил кто?
        - Это вы еще не знаете. Но если вы начали разговаривать с Апулеем, то все. Здесь ему равных нет. Он сразу узнал, что это зомби и уговорил его сдаться и перейти на нашу сторону.
        Шансов у доходяги не было. На мечах зомби еще бы продержался недолго, а в переговорах он как дитя малое все о себе рассказал, покаялся и в плен сдался.
        - Лютик, ты, конечно, правильная амазонка, но мне неясно, откуда ты это все знаешь? Если тебе про бой амазонок они могли рассказать, то кто тебе про бой Апулея и зомби рассказал?
        - Внимательная ты Аша, правильно мыслишь. Но была там жива еще одна амазонка Яна, ее тяжело раненую, телами завалило, но она все слышала и кое-что видела краем глаза. Потом уже туда остальные прибежали и бастион в порядок привели. Яна к тому времени уже тоже умерла.
        Такой вот был бой за бастион и против зомби.
        - Страсти-то какие. Ужас. Значит Красные еще и с Тьмой союз заключили? Фекла, ты жаркое неси. Видишь же - гости уже с пустыми тарелками сидят.
        Поели девушки сытно, вкусно и в атмосфере всеобщего восхищения.
        - Спасибо, хозяйка, вкусно очень. Жаль, что времени нет, а то бы еще с вами посидела. Но мне в замок пора. Девушки, вы тут меня ждите, я Синей доложу и приду вам рассказать.
        - А чего ходить? Давай временно группу создадим, ты старшая будешь и в чате все сообщишь!
        - Нет. Нельзя это, я в клане, у нас устав. Хотя жалко, конечно. Ждите. Спасибо этому дому. Всем привет.
        - Жалко, что тетя Лютик ушла, она так интересно все рассказывала.
        - Не грусти, Липочка, теперь в нашем городе часто будут гости появляться и истории рассказывать. Вы бегите все на улицу, вы там еще месяц все это детям пересказывать будете.
        - Здорово, вот Машка обзавидуется. Мы побежали.
        Детей, как ветром сдуло.
        - Ну, что гости дорогие если не очень устали, то вы могли бы наш город посмотреть, он не большой, но красивый. А мы пока бы баньку истопили. Что скажете?
        Девушки переглянулись:
        - Спасибо, Добрыня, мы так и сделаем. Погуляем часок и вернемся.
        Городок был невелик. Главная площадь в центре, несколько улочек и три сотни домов. Но дома все как один добротные каменные в три этажа, богато украшенные резьбой и под каждым окном был закреплен огромный ящик с цветами. На улицах было очень чисто. Лавки и мастерские были украшены аккуратными вывесками из литого чугуна. Стража попалась на глаза только один раз.
        - Красивый городок, Альба. Тихо, спокойно. Чистота удивительная и цветов много.
        - Да, я и сама наглядеться не могу. Все вывески в одном стиле и все сделаны со вкусом. Ничего аляповатого, это должно быть местный правитель организовал. Не может так быть, чтобы все одинаковый вкус имели.
        - Тебе виднее подруга. Как вообще первые впечатления о большом мире? Круто правда?
        - И да и нет. Синяя крутая, Лютик классная, семья Добрыни - чудесная. Но нас пытались изнасиловать и ограбить, а то и убить. И это портит картину.
        - А меня это бодрит. Лютик вернется и мы этих хмырей еще поймаем. Вот я оттянусь тогда. За все, что мне мужики в жизни нагадили эти двое заплатят. Ты не знаешь, можно здесь в самом деле яйца жарить?
        - Почему я не могу быть такой смешной, даже завидно. Но у меня тоже руки чешутся, я тогда на минуту испугалась. Мы ведь нубки совсем. А Лютик одна против двоих.
        - Ты же знаешь, что всегда можно выйти?
        - Да, но это абстрактные знания. И потом я не поняла еще - они могут над нашими телами потом издеваться?
        - Вряд ли, но надо у Лютика спросить. Уж Амазонки все про это знают. Слушай, а куда мы дальше двигать будем?
        - Не знаю. В Столице дорого и долго добираться до нее, можно здесь покрутиться. Хочешь пойдем в замок к Миху. Посмотрим там все. Но мне хотелось бы чего-то самой здесь добиться. А то опять со всех сторон - Апулей великий и ужасный.
        - И что? Для меня он всегда самый лучший был. Что здесь, что там.
        - Я его люблю. Но хочу сама добиться всего и стать с ним вровень. Не знаешь, какой у него уровень? Надо у Лютика спросить.
        - Если у Грозы трехсотый, а ее с целым отрядом зомби завалил, то у зомби уровень еще выше. А раз Мих его прибил, то у него уровень еще больше должен быть. Они же на мечах долго бились. Значит уровни близкие были. Мы с тобой такого монстра убивать год будем и то, если его кто-то держать будет все это время. А ты не воинственная ни разу. Но я с тобой.
        Покажем Миху, что его девочки тоже что-то могут. Но начинать то с чего будем? Золота у нас мало совсем, что-то ценное мы не купим можно учителя магии найти и заклинание открыть. Но все деньги уйдут сразу. В леса идти страшновато, нас почти у стен города трахнуть хотели эти подонки.
        Хотя это может быть способ прокачки. У меня идея на миллион. Мы с тобой можем команду сколотить. Только я главная буду. Идея то моя. Выглядим мы с тобой как две беззащитные глупые нубки, да мы такие и есть. Будем читать на форумах, где девочек обижают и ловить эту мразь на живца, как Лютик придумала.
        Ее тоже можно уговорить. Возьмем у амазонок в долг на это дело оружие и вещи. Они дадут, это ведь их тема. Договор заключим. И будем бить таких гадов по всей Терре. И уровни будут и деньги и моральное удовлетворение.
        - Наташка, я тебя люблю. Как ты только это придумала? Великолепно. Ты командир, а я буду зам. Только переговоры со всеми я буду вести. Надо все обдумать. И Миху пока ничего не скажем. А то он все это зарубит на корню и в замке нас запрет.
        - Фигня. У тебя в реале аргументы есть, но он нам здесь сам свободу дал. Думаю, что это без весомой причины он менять не будет. Здесь же за секунду выйти можно и перса стереть. Игра блин. Он ведь даже не следит за нами и не просил с ним в группу вступить или в клан. Хотя мне иногда хочется. Представляешь, приходят Лютик с Синей, а мы тут все такие из себя крутые, члены клана Белая Гвардия. У Лютика глаза как блюдца будут. До смерти хочется в такие ее глаза посмотреть.
        - И мне. Но я уже один раз в этом желании ошиблась. Почти всю жизнь себе загубила. Больше так не будет. Они все будут на нас так смотреть, как на Миха. Но мы этого своим умом добьемся. Ты вон какой план придумала. Теперь только детали продумать и не упустить своего шанса. Ты знаешь, как планы лучше делать?
        - Не очень. Мих часто со мной делился, но я всего просто не понимала. То термоядерный реактор, то логическое построение автономного контура, то создание электронного подобия нейрона, то переход с двоичного кода на семеричный. Ты хоть одно слово поняла? Я еще как-то пыталась в википедии почитать. Но там еще хуже. Для объяснения одного непонятного слова применяют десять других еще более непонятных.
        - Наташа, подруга. Мы реакторы строить не будем. План ты уже придумала. Нужно его конкретизировать. Что опять непонятное слово? Просто его нужно написать. Начнем с пункта номер один. Что нам нужно в первую очередь.
        - А хрен его знает. Давай сначала на самотек все пустим. Скоро Лютик с Синей придут. Мы под их руководством все это в первый раз проделаем. В этом у нас с тобой одинаковый примерно опыт уже есть.
        - Теперь ты непонятные слова говоришь. То есть слова понятные, а смысл в тумане.
        - Все ты понимаешь. Первый опыт в первый раз. Что у тебя, что у меня.
        - Господи помоги мне. Как же я забыла. Ты все об одном. Ната, это нам здесь не поможет. Но смысл есть. Первый бой в борьбе за права девочек в игре мы примем под крылом у Синей. А потом все еще раз обсудим. Но теперь нам нужно у них научиться такие ловушки на маньяков делать. И еще надо понять, как получше этих гадов наказывать. Может здесь законы какие-нибудь есть или традиция. Надо с местными поговорить.
        - А ведь ты права, Светка. Нужно обратно идти и с Феклой, женой Добрыни поговорить. О нашем о девичьем. Давай ее в баню пригласим вместе попаримся и поспрошаем там, было бы круто мерзавцев этих не просто на уровень опустить, а на каторгу отправить. Лет на сто.
        - Наташ, а план-то продвигается. Сами собой пункты пишутся. Да мы же забыли совсем. Мих несколько раз напоминал, чтобы мы сразу группу сделали, чтобы в чате общаться. Мало ли, все возможно в игре, а это дополнительный канал связи. Раз ты командир, то ты мне приглашение посылай.
        - А как это делать? Я об этом ничего не читала.
        - Я тоже. Как то мы не серьезно готовились. Ладно, Лютика спросим. Это детали, все, даже самые тупые игроки разобрались и мы не хуже других. Ну что в гостиницу?
        - Вперед.
        Обратно они почти летели, обеих вдохновила новая идея и в игре у них появилась цель, своя никем не навязанная. Обе были в приподнятом настроении.
        - Фекла, баня просто чудо, никогда еще так не парилась.
        - Да, хорошая у нас банька. Муж сам делал. И веники тоже он заготавливает. Дрова тоже хорошие покупаем. А вы обе молодцы, не неженки. Но пока нам хватит. Пойдемте в предбанник кваску выпьем. Хороший у меня квас получился.
        - В самом деле, неплохо освежиться. Фекла, а я спросить хочу. Мы втроем с Лютиком, когда к городу вашему подходили подверглись нападению. Два придурка на нас напали. Требовали все снять с себя и им отдать и отдаться. Это же преступление. Как у вас тут с таким злом борются?
        - Ужас. Такое во времена Красной Армии часто случалось. Но на нас, на местных это лиходейство не распространялось. Это все пришлые бесчинствуют. Но это скоро кончится совсем. Апулей посылает везде отряды и они остатки этой мрази изведут скоро. Вы садитесь к столу. Я вам квасок уже налила.
        - Спасибо, вкусно очень. Но я еще хочу узнать. Какие законы против таких лиходеев в Империи действуют или может быть свои традиции есть?
        - Если такое в городе творится, то стража должна поймать лиходея и в суд его. А потом на каторгу. Ежели на караван нападение, то охрана сама разберется без суда. На ближайшем дереве повесят. Но это редко бывает. Свои местные у нас люди хорошие. А за последние годы мы сплотились в беде, что красные нам принесли. Сейчас у нас тихо. Стража в городе тоже хорошая, хлеб свой отрабатывают на совесть.
        - Это все чудесно, но, Фекла, вы бы нам что посоветовали, как бы нам этих пришлых отморозков посерьезнее наказать.
        - Даже не знаю, Амазонкам можно пожаловаться, те точно помогут. Суд наш городской в этом деле не поможет. Он только дела о преступлениях внутри городских стен рассматривает. Может, в Столице можно что-то сделать? Там всех красных и сажают и судят и на каторгу посылают. Может, и этих заодно? Но это мне неведомо. Я там и не была ни разу.
        - Фекла, быть может, у вас знакомые есть, хотя бы в городском суде, кто мог бы посоветовать что-то?
        - Брат мой двоюродный Владимир писарем там работает. Я его спрошу завтра, но он только бумаги пишет, знает ли он что полезное для вас, мне не ведомо. Вы квасок то пейте, полезно это.
        - Спасибо вам, Фекла, и за совет хороший и за квас и вообще за доброту вашу. Хорошо нам здесь у вас.
        - Так оставайтесь, вы обе мне тоже по нраву пришлись. Правильные вы девушки. Здесь для вас и задания найдутся и работа. В лесах дичи полно. А город наш самый лучший, это все так говорят. Есть, конечно, большие города, но там суета и преступников много.
        А у нас тихо благостно. Соседи теперь у нас всем на зависть. Замок Апулея и подземный город гномов. Тут и торговля скоро наладится и ремесла добрые. Хорошему работящему человеку нужно только руки приложить и все будет ладно уже вскоре.
        В гостинице было только два постояльца и девушки решили ужинать вместе с семьей Добрыни. Дети задали кучу вопросов о войне с красными и они обе старались поинтереснее пересказать все слухи и рассказы, которые слышали раньше о штурме и обороне и о великом Апулее. Слушали их не отрываясь и тишина за столом была мертвая, даже дышали все тихо и только голос рассказчика звучал в горнице гостиницы.
        Глава 9. Ловушка, но на кого?
        - Вот вы где, извините, меня задержали в замке. Подай, принеси и все такое. Все еще в отпусках гуляют, нам молодым много крутиться приходится. Синяя с группой только утром придут. Они в лесу медведя нашли, не босс, но крутой. Синяя на местных монстров зуб имеет. Ей много от них досталось, когда она на войне разведкой занималась.
        - Прекрасная Амазонка, не откажи нам в удовольствии и присоединяйся к нашему столу.
        - А и присоединюсь. Вы о чем беседуете?
        - Нам Аша рассказывала, как гномы пробивали стены катапультами.
        - Это да, хорошее оружие, теперь все кланы пытаются такое же сделать. Но не выходит ничего, а мудрые гномы не продают. Ни катапульт ни секретов их изготовления. А вы девочки откуда все это узнали?
        - Да, то тут, то там. Слухов об этой войне уже везде полно. Ты и сама с чужих слов много наслышалась. Слушай, а ты сама на красных уже охотилась? Настоящий бой у тебя был?
        - Нет, конечно, я же в клане без году неделя. Пока только тренировочные, но завтра с утра упрошу Синюю, пора мне и самой мечом помахать. Да вы не бойтесь, Синяя опытная, она вас в обиду не даст. Все будет хорошо.
        - Тетя Лютик, а расскажите еще что-нибудь про катапульты и про войну.
        - Ладно, это уже в обороне было. На нас тогда все самые сильные кланы навалились. Не за идею, а просто пограбить. Думали, что мы после захвата еще в себя не пришли и нас голыми руками взять можно. Ворюги. Они даже не торопились. Не спеша с Ударниками и Первопроходцами договор заключали и так же медленно выстраивались у замка. Мы это все с башен видели, то есть амазонки, я тогда еще в Столице была.
        Вот они вокруг замка все и собрались, башни собрали линию атаки выстроили, чтобы одновременно до стены дойти. Когда наши замок штурмовали, то там три стены были одна за другой. Но красные тогда две стены обрушили как-то и почти всех атакующих похоронили под ними.
        Там до сих пор еще завалы не разобрали. Оружия там и вещей еще уйма. Значит стоят нейтралы и на психику нам давят, чтобы видели мы их силу и боялись. Своей медлительностью они нам как бы говорили, что спешить им некуда и шансов у нас нет.
        По численности их было чуть не в сто раз больше и уровни много выше, чем у наших. Но сигнал был дан и все одновременно пришло в движение. Шли они как на параде, чуть ли не в ногу. Нагло шли, но красиво. Вот тут гномы и показали, всю силу. При штурме катапульты пробивали магическую защиту и вообще тогда мы воевали на чужой территории и заклинания разные это ослабляло сильно.
        А теперь мы свое охраняли и катапульты тут во всю силу ударили. Били с умом, Гном наводчик сидел у ока и точно наводил все катапульты. Били залпом, все сразу, Первый же залп смел почти полностью клан, который в центре нападения был и это с предельной дальности. Все башни штурмовые этого клана за секунду в хлам превратились, но нейтралы не пальцем деланные, все же лучшие кланы.
        Сколько лет уже друг с другом воюют. Опыт огромный. Они не дрогнули и дальше шли. Башни быстро двигать по неровному полю невозможно, а гномы для стрельбы все подготовили. Они через постоянный портал в замок из своего города натаскали всякого, и рядом с катапультами сложили. Это они, чтобы быстрее стрелять. Наши девочки с башен замка все видели. Камень еще летит к цели, а гномы уже новый подкатили и заталкивают на катапульту. Минут пять и уже следующий залп.
        - Тетя Лютик, а что такое ОКО?
        - Это, Апулей где-то странную магию нашел. На флагштоке донжона повесил око, оно во все стороны смотреть может, а в штабе в замке зеркало установили и там все видно было, не как нам со стен и башен, а во всех деталях. Это око вообще все земли Апулея видит и дежурным магам в штабе показывает. Ценная вещь, туда на это чудо посмотреть все бегали, пока серьезные бои не начались.
        Так вот. Гномы чем ближе нейтралы приближались, тем все большие камни заряжали и уже били не в один клан, а сразу в два. В разные стороны от центра атаки. Через несколько залпов в центре атаки просто дыра образовалась, катапульты врага выкосили под чистую. Этого враг не ожидал. Они остановились и стали думать. Что делать. Пока думали им еще пару залпов прилетело.
        Тогда они изменили порядок и стали двигаться к стенам не по прямой, а так, чтобы сомкнуть ряды у самых стен. Но чем ближе, тем сильнее удары гномов, и все больше препятствий. Наши там готовились к нападению и выкопали много ям, рвов и ловушек. Даже если только одно колесо башни застрянет, то та двигаться дальше не может.
        Тут нейтралам пришлось для разбора завалов и закапывания ям останавливаться и убирать препятствия. Вперед рабочих послали, их маги прикрывали, но уже и наши сильные маги включились, кто мог на дальнем расстоянии ущерб нанести. Это еще больше замедлило врага, а гномы все били и били. Те снаряды, что они у катапульт собрали уже заканчиваться стали, но им из города гномов постоянно новые подносили.
        Теперь в катапульту уже можно было по два больших камня класть, потому, что враг стал намного ближе. Теперь они врагов уже как косой косили. Но нейтралы все шли и шли. Но гномы им еще один сюрприз устроили. Они где-то наловили огромное количество диких могучих хищников, медведей, барсов, тигров.
        Для них они броню специальную сделали и спрятали зверей в ямах специальных, а когда враг приблизился, то в его тылу эти тайники открылись и звери в броне оказались посреди войск, что шли позади за штурмовыми башнями. Что тут началось. Ужас. Звери рвутся на свободу и всех рвут на части.
        Нейтралы в панике не сразу смогли прийти в себя и многие там полегли, пока они магов подтянули, те смогли справиться, но движение к нашим стенам остановилось на время, за которое гномы еще десяток кланов выкосили почти полностью. Там еще много чего было, но уже поздно и детям, наверное пора спать, да и нам нужно будет к утру быть готовыми.
        - Ну, еще немножко, мы спать совсем не хотим.
        - Нет дети. Идите. Желание гостей - закон. Без разговоров. Спасибо, Лютик, ты хорошая рассказчица, так бы слушали до зари. Но пора и честь знать. Спокойной вам ночи девушки.
        - Блин, давно в такую рань не вставала.
        - Да ладно тебе, Аша. Я тоже не выспалась. Засиделись мы вчера. Интересно где Синяя ночевала и где они с амазонками сейчас.
        - Надеюсь, что рядом, вдвоем мы с теми козлами не справимся точно. У них уровни у обоих за шестьдесят. У нас шансов нет.
        - Да. Роль в этом предприятии у нас незавидная. Как у червяка на рыбалке. Нужно извиваться на крючке понатуральнее.
        - Хреново, что-то мне мой план уже не так сильно нравится. Если каждый раз с такими нервами по лесам шляться. Слушай, Альба, а что если этих уродов тут еще много в лесу прячется?
        - Будем драться, пока Синяя не подойдет или убежать попробуем. Но мне тоже страшновато. Лес какой темный.
        - Лес нормальный, это еще не рассвело.
        - Бу. Что подпрыгнули матрешки? Не бойтесь мы вас ласково будем пользовать. И в порядке строгой очереди. Девки вы красивые и очень нам подходите.
        - Кретины, вы вчера ничего не поняли? Мы вас амазонкам сдадим, будете, как все красные на каторге двадцать лет кайлом стучать.
        - Дуры вы обе, в случае чего, мы всегда выйдем и перса сменим. Какой идиот, будет в тюрьме суда ждать. А там с новым ником, мы быстро ясли пройдем. Да и нет в этом лесу стражи, чтобы нас ловить. А амазонки ваши это не стража, такие же дуры, как вы. С нами лучше не спорить. Мы вас через пару дней отпустим. Приобретете опыт эротический, может вам понравится и вы вообще профессию древнейшую приобретете. Спасибо нам потом скажете.
        - Ты знаешь, урод, я вчера выяснила, что с такими, как вы можно не церемониться и поджарить яйца. Вы лучше разведите сами костерчик садитесь в него сняв штаны. И время сэкономите и штаны целы будут. Кстати при этой процедуре и в реале импотенция образуется. Будете всегда с сегодняшнего дня спокойными и законопослушными.
        - Ну, все, Аша, ты достала. Теперь я кое-что для тебя достану. А ну быстро разделись и легли.
        - Так, так, так. Кто это у нас такой храбрый и активный. Знаешь, Аша, а мне твоя идея с жареными на костре яйцами понравилась. Лютик, сделай костер.
        - Синяя, блин, я уже сомневаться стала. Больно долго.
        - Тут важно было дать возможность этим козлам высказаться. Потом разборки могут быть. Чтобы клятву всеми богами произносить надо быть до конца уверенной. Это не шутки. Можно навсегда в реал выйти. Мальчики, вы что выбираете? Жареные яйца или суд и навсегда в реал?
        - Что за хрень? Да я выйду в случае чего и за полчаса в яслях буду на другом конце Империи.
        - А ты слышал, козел, что Красные делали со своими? Те неделю не могли из капсулы выйти
        И здесь тоже в виде статуй стояли ледяных. Попробовать хочешь?
        - Не грузи, Синяя, ты не маг. Это самый сильный маг у красных делал. Тебе это не по уровню. Да ты и не маг ни разу. Ты думаешь, что поймала нас? Нет, это мы тебя поймали. Выходите ребята. Мы вам баб для развлекухи наловили.
        Синяя и пять ее амазонок тревожно осмотрелись, из лесу выходили сразу пять десятков красных.
        Один был уровнем двести и два мага уровнем за сто. Ашу и Альбу амазонки взяли в круг и приготовились к бою. Лучница среди них была только одна, магов не было вовсе.
        - Что, Синяя, теперь ты не такая смелая? Думала на двух идиотов всемером поохотиться? Знаешь, что вас ждет? Эти маги вас заморозят, но только верхнюю часть. Выйти вы не сможете, а мы сможем, но не выйти, а войти. Вы понимаете, о чем я? Готовы? Думаете, кончилась Красная Армия? Нет. Нас просто так не возьмешь. Мы еще наведем здесь шороху. Прохоров идиот, подставился. Но мы еще силу наберем. Нас в этих лесах не поймать.
        - Ты, Бугор, что-то много болтаешь. Если бы мог, ты бы уже сделал. Что-то здесь не так. Вы здесь на нас ловушку сделали. Думаете я сюда Грозу позову?
        - Ты уже позвала. У тебя устав и правила. Доложить ты обязана была. И доложила. Сюда сейчас вся ваша бабская компания явится. С Апулеем во главе. Тогда посмотрим, кто чего стоит в этом мире.
        - Номер семь, в бой.
        Амазонки выхватили оружие и бросились в неравный бой. Синяя шла первой, Лютик справа от нее, еще одна амазонка слева. За спинами у троих первых укрылись лучница и лекарь.
        - Альба, лекаря прикрывай ты справа, я слева. Красные, должно быть ожидали либо попытки бегства либо разговоров и вначале опешили и отпрянули. Слаженный отряд атаковал Бугра по команде Синей, стрела сразу попала тому в живот и он согнулся, несколько ударов и его голова покатилась по траве, Синяя сразу переключилась на Сашка и Филю, которые только успели мечи из ножен вынуть.
        Уровень у нее был много выше и бой был коротким. Три ноль. Но это был последний успех. Синяя повела отряд на мага, но пробиться к нему они не смогли, но врага напугали и в отряд девушек полетели стрелы и заклинания. Амазонки по сигналу припали к земле, а обе неподготовленные к таким событиям подруги попали под плотный огонь.
        - Света, ты как?
        - Кошмар. Умирать больно. Но хоть быстро все закончилось. А ты?
        - В бою страшнее и боль сильнее, чем от укуса змеи. Но терпимо все. Что делать будем? Где мы?
        - Не узнала? Мы же здесь вчера вышли из яслей. Они могут это знать или вычислить. Бежать надо.
        - Нет. Это не только выход из яслей но и точка возрождения. Они сюда не войдут. Можно выйти и подумать. Блин. Девчонок жалко, они же из-за нас так подставились.
        - Ты думаешь, что они все погибли?
        - Думаю, что да. Их же пятеро всего против полсотни красных и уровни у тех выше были. Долго они не продержатся. Но они лихо воевали. Троих гадов сразу прибили
        - Да, нам до них как до звезд, даже ты, Наташа, не смогла ничего, обо мне и говорить нечего. Но нам решать нужно быстро. Или мы пытаемся бежать, тогда быстрее и в другом направлении. Или выходить.
        - Можно еще постоять в этом месте, не выходя, тогда мы их увидим.
        - А ты хочешь их увидеть? Зачем?
        - Не знаю, будем знать, что они нас ловят и не поленятся сюда добежать. Миху жаловаться будем? Очень хочется, чтобы он этих гадов приголубил.
        - Мне тоже, мерзкое чувство беспомощности и глаза у этих мерзавцев липкие такие. Но тогда получится, что сами мы ничего не можем. Все планы прахом.
        - Плохо мы с тобой подготовились Свет, но ведь даже амазонки влипли. Даже Синяя. А красных этих обязательно нужно переловить.
        - Мы еще легко отделались, Наташа, я пару колец потеряла и все, даже уровень мы с тобой не потеряли.
        - Черт. Я тоже меч, три кольца и деньги все. Гадство. Это все еще и им досталось. Как же обидно.
        - Я тоже деньги все потеряла. Не догадалась проверить. Жалко очень, ведь как долго мы все это зарабатывали и планов сколько разных было. Теперь мне понятно, почему это яслями называлось. Резко мы с тобой во взрослый мир вышли. Сразу все прелести на нас свалились и наелись мы их до отвала.
        - Да, как в дерьмо нырнули. Безнадега. Опять все с нуля начинать. Блин. Теперь я понимаю тех девчонок, что к Амазонкам идут. За такое хочется рассчитаться. Наивные мы были, это не сказка, так и в реале вляпаться не каждой удастся. За день все потеряли, что столько времени копили.
        Обидно очень. Бессилие раздражает. Слушай Свет, а помнишь этот гад сказал, что они и Грозу там ждут и даже Апулея. Вдруг это все серьезно? Крутая ловушка на него? Может они именно на Миха все это приготовили. Хитрая схема, магия какая-нибудь крутая. Он же из-за нас попадется легко. Сразу без разведки бросится спасать.
        - Не пугай меня, Наташа. Что же делать? Если это умная ловушка, то они могли предусмотреть, что мы сюда попадем и здесь может быть еще одна западня.
        - Не так все страшно, можно просто стереть персов и по новой пройти ясли в другом месте.
        - И правда, что это я. Пугаю сама себя. Давай найдем другие ясли, помнишь ты при регистрации один раз к морю попала. Ты же это любишь, да и мне в теплом море покупаться хочется.
        - Да, хороший вариант. Я там недели две просто лежать под пальмой буду. Никаких проблем и дергаться не нужно. Рыбу ловить научимся. Я за. Пошли?
        - Пошли. Стираем персов и все по новому будет. Стой! Ты куда?
        - Смотри, там в траве что-то сверкнуло. Кольцо с бриллиантом.
        Глава 10. Ловушка
        - Глупая, откуда? Мы же здесь вчера были, а после нас из наших яслей выйти никто не мог.
        Наташа, не слушая подругу устремилась к центру поляны и склонилась над находкой. Светлана с тревогой осмотрелась, но ничего подозрительного не произошло и она медленно подошла поближе.
        - Свет, я проваливаюсь.
        - Что? Трава же вокруг!
        - Глаза разуй. Я сдвинуться не могу и такое ощущение, что меня под землю утягивает.
        - Ощущение? А я не вижу ничего, ты рядом стоишь.
        - Да? Вот возьми меня за руки и попробуй потянуть на себя.
        - Ладно, смысла в этом никакого нет, но если тебя это успокоит. Держись. -
        Светлана взяла подругу за локти и потянула.
        - Ой. Наташ, теперь и я сдвинутся не могу.
        - Я же говорила. Вечно ты мне не доверяешь.
        - Доверяю я тебе, но сейчас давай о другом. Это, вероятнее всего, магия, мне почему-то вспомнилось то, как учитель магии в яслях под землю ушел.
        - Мне тоже. Но там же было черное пятно на земле. А тут одна трава вокруг.
        - Да, но обмануть зрение можно и в реальной жизни, а здесь это и вовсе просто. Какое-нибудь заклинание невидимости или ложный образ. Вариантов может быть несколько.
        - Ты еще пофилософствуй, а я всего лишь пока по колено провалилась.
        - Мы же с тобой не маги и с магией ничего не сделаем. Разве что покричим.
        - Давай. Очень хочется.
        - Разумно. А что именно будем кричать и, наверное, лучше это делать хором и в унисон.
        - Твою мать! Мама. Помогите. Люди. Убивают!!!
        - Это не совсем правда, нас ведь не убивают, а скорее всего…
        - Кричи, блин, ……………., а то я скоро совсем провалюсь сквозь землю.
        - Это ты со стыда за нецензурные выражения. Ладно, не смотри так. Кричу уже. Помогите! Мы здесь. На помощь.
        Наташа, а знаешь, если мы будем кричать одно и то же хором, то нас услышат с большего расстояния.
        Девушки кричали все громче и слаженнее, по мере того, как проваливались вниз. Страх быстро вытеснил разум и они уже обе, срывая голос, в нарастающей панике орали что ни попадя. Погружение под землю продолжалось, помощи видно не было и ужас от предстоящего погребения заживо охватил обеих. Уже по пояс. Наташа судорожно вцепилась в подругу. По грудь. Обе замолчали. Ответа не было, никто не пришел. Они в оцепенении смотрели друг на друга.
        - Свет. Задохнемся ведь.
        - Нет. То есть да, но это же игра. Я чуть не забыла. Спасибо.
        - За что?
        - Не знаю, я вдруг опомнилась. Ничего ведь страшного. Это как страшный сон. Сон даже хуже, ведь из него выйти нельзя, а мы с тобой можем. Это просто. Будет плохо - жми на выход.
        - Да. В самом деле. Но все равно страшно. Давай выйдем прямо сейчас.
        - Если тебе так страшно и трудно, то выходи, а я потерплю еще. Пока ведь не больно, а только ужас и паника. Если начну под землей задыхаться, то тогда и выйду.
        - Ладно. Тогда и я с тобой.
        - Хорошо. Держи меня за руки, так спокойнее.
        - Свет, а если это тот учитель из яслей, то он нам мстит?
        - Не знаю. Не думаю. Кто мы и кто он. Что ему за дело до нас? Мы здесь никто, звать никак, уровень десять и никому не нужны. Ни знаний, ни умений, ни денег, да ничего у нас нет.
        - Но нас же явно поймали в ловушку.
        - Я тоже думаю, что это ловушка, но не на нас. Мы наживка. Думаю, что этот маг нас нашел и надеется таким образом выманить наших защитников.
        - Миха?
        - Да, это приходит в голову в первую очередь. Но возможны варианты. Тот же Рош, Философ или кто-то еще. Быть может ему нужна Белая лань и он хочет у нас узнать то, где она и как ее можно захватить.
        - Люблю я тебя, Светка, нас уже почти по шею под землю затянуло, а ты версии строишь и рассуждаешь, как на уроке физики. Ненавижу физику.
        - Мне самой так спокойнее. Как под землей окажемся, ты сразу выходи, а я потерплю до последнего. Нужно узнать, зачем нас поймали и куда хотят спрятать. Будет что Миху рассказать. А может, мы еще и сами выбраться сможем.
        - Ага. Как же. Если он нас здесь в империи света так легко поймал, то что будет там, куда мы попадем. Это если попадем. Может это казнь такая в наказание.
        - Слишком сложно. Уверена, что это похищение и мы нужны будем для чего-то.
        - Ага. Обряд принесения в жертву двух девственниц.
        - Ты ничего не забыла? Девственница.
        - Это в реале. Не считается. Здесь то я … Черт, я уже подбородком траву чувствую.
        - Держи меня за руки и выходи сразу, как станет больно.
        - Ну нет. Одну я тебя не оставлю. Вместе вляпались и вместе выбираться будем.
        Со страхом и каким-то странным любопытством Светлана смотрела, как ее подруга детства погружается в землю. Исчезли губы, нос. Остались глаза, в которых читался страх. Руки обеих сжались и они продолжали держаться друг за друга даже тогда, когда исчезли волосы.
        Светлана сделала глубокий вдох и зажмурилась. Еще пару мгновений она видела сквозь веки светлое пятно. Все. Мрак. Тьма. Страх навалился с новой силой, но руками она все еще держала руки подруги и это помогало. Стало не хватать воздуха и кружиться голова.
        Рывок и она упала на что-то твердое. Воздух хлынул в легкие, по ушам ударил рев. Что-то грохотало. Звук нарастал и приближалось нечто. Рокот приблизился. Удар. Обеих обдало водой и память услужливо подсказала, что звук знакомый и не такой уж страшный. Шторм на море. Высокая волна набегает на берег и ударяет в скалы.
        - Ната, не бойся. Это море. Шторм.
        - Блин. Эту игру запретить нужно. Мне это до смерти по ночам сниться будет. Если бы не ты и твои руки, я бы померла. ……….
        - Не матерись. Это не поможет.
        - Еще как помогает. Ты попробуй. Мне - точно.
        - Хорошо, я рада, что тебе стало легче.
        - Рада она. А почему так темно?
        - Ночь наверное или тучи в несколько слоев.
        - Я думала, на Терре везде одно время. Ты думаешь, что она это шар? Планета?
        - Да. То есть, я об этом не читала, но было бы логично.
        - Пусть будет шар. Мне пофиг. У тебя нет чего-нибудь чтобы был свет? И есть захотелось.
        - Сумка у меня с собой. Еда там есть. Хлеб, вода в бутылке. Еще что-то было. А у тебя?
        - Я сумку где-то выронила. Где - не помню. Вообще все пропало. Только то, что на мне.
        - Ого!
        - Что? Не пугай меня. Опять проваливаешься?
        - Нет. Это я на карту посмотрела. Мы где-то на дальнем юге и на западе. В самом деле с другой стороны планеты. Если это планета.
        - Только настроение еще хуже сделала. Зачем нам это знать?
        - Нужно план придумать. Как-то выбраться обратно.
        - Может Миху надо в реале все рассказать?
        - Нет, подождем. Я сама хочу хоть что-то в жизни сделать, кроме того, я уже говорила, что это ловушка не на нас с тобой, а на друзей Миха или на него самого. На Миха - Апулея.
        - Ну да помню, минуты две прошло, а как будто в другой жизни было. Так это мы из-за него влипли, причем буквально. Я, чтобы заснуть сегодня напьюсь в драбадан. А Мих пусть с этим уродом сам разбирается. Кстати, а почему он Апулей? Кто это такой вообще?
        - Писатель. Я его читала, но без особого восторга.
        - О чем хоть? Не даром же его Мих себе для ника взял?
        - У него всего две книги и несколько трудов помельче. Я «Апологию» читала и «Метаморфозы». Первая книга это его речи в суде, где он защищал себя сам и сделал это блестяще. А вторая это книга в жанре фэнтези. Главный герой превратился в осла, пытается выжить и вернуть себе нормальный вид.
        - Клево. …
        - Где ты таких слов набралась?
        - От деда. А фэнтези интересная?
        - Это первая в истории книга в таком жанре. Ей две тысячи лет и ее все еще читают.
        Мне академическое издание нравится, там ссылки и пояснения подробно написаны.
        - Две тысячи? А где он жил?
        - В Африке.
        - Обалдеть. Негр? Негр написал две тысячи лет назад книгу и ее до сих пор не забыли? Фэнтези? Прикалываешься? Думаешь я в это поверю? Пускай я дура необразованная, но в такой бред …
        - Не смеши меня. Ты не дура и читаешь не меньше меня. Апулей белый и жил в Карфагене, а учился в Афинах. Знаешь, спасибо тебе, как-то даже легче стало и проще. Этот разговор отвлек и все уже не так мрачно видится. Ты это нарочно? Чтобы меня рассмешить? Давай перекусим. Я хлеб нащупала в сумке и бутылку с водой.
        - Нащупала в темноте? И когда только научилась? Ладно. Давай. После такого я бы и слона съела.
        - Слоны кончились. Будем хлеб жевать и даже его экономить нужно.
        Разделенная пополам горбушка черного ржаного хлеба исчезла в один миг, вода из бутылки - тоже.
        - Ты наелась?
        - Издеваешься? Этим сухарем? Может, еще предложишь искупаться?
        - Ната, ты же хотела к морю.
        - Ночью? В шторм? Да там, судя по реву ветра и ударам волн, меня в лепешку размажет, это если я не убьюсь, пока по скользким камням добираться буду.
        - Утром или днем шторм кончится и будет тебе море. Судя по широте, здесь должно быть тепло. В море должно быть много еды. Крабы, черепахи.
        - Крабов я люблю. Вообще-то раков, но не думаю, что разница большая.
        - Вот и посмотрим, главное - чтобы дрова были, тогда их запечь можно в песке.
        - Блин. Давай больше не будем про еду, а то у меня слюна капать начнет.
        - Тогда я предлагаю выйти, а вернемся часов через пять шесть.
        - Замерзнем здесь. Когда вернемся жизнь в красном будет, хотя, может оно и к лучшему. Возродиться то мы должны на выходе из яслей.
        Своего рода телепорт.
        - Другого нам ничего не остается. Бродить по этим скользким камням в такую погоду - самоубийство. Этот твой телепорт мы лучше на крайний случай оставим. Нужно еще понять куда нас маг перенес и зачем. Если здесь до нас никто из игроков не был, то мы можем достижение получить.
        - Ой. Я дура. Надо подключить интерфейс и посмотреть. Светка, ты молодец. И ты посмотри.
        На пару минут возникла пауза, которую успешно заполнил рев штормового моря.
        - Йес. Я деньги взяла. Пятьсот золотых.
        - Вечно ты торопишься. Надо было обсудить и вместе выбрать. Мы на острове. Зачем нам здесь деньги?
        - А ты? Что взяла?
        - Ничего. Я еще думаю. Деньги и всемирное объявление мне и тебе не нужны. Не сейчас. Мне факел вечного огня еще можно взять. Ты не знаешь, что это такое?
        - Хрень магическая. Но будет всегда светло.
        - А тепло будет? Я имею ввиду, он дает настоящий огонь? Краба поджарить можно?
        - Бери, будем пробовать. Если будет кого именно пробовать, крабов еще надо найти и поймать. Это все в том случае, если они сами нас не найдут и не поймают. Черт их знает, могут вымахать здесь размером со слона.
        - Дались тебе слоны эти.
        - Есть хочется и что-нибудь большое с мясом. Слон был бы в самый раз.
        - - - - - - - -
        Глава 11
        - Лизка, отстань от человека.
        - Я уже не просто Лизка. Я сыщик. Сыщик должен вцепиться в жертву и не отставать.
        - Ты каких книг начиталась?
        - Я фильм про настоящего Шерлока Холмса смотрела. Специально скачала с рутрекера.
        - Это же пиратство.
        - Пиратом я тоже буду, когда сыщиком быть надоест. Ой, а куда наш Шерлок делся? Ведь только что шел впереди. Все ты - отвлек меня и мы его потеряли.
        Лизка и Пух стояли под деревом на улице со странным названием «Тенистые аллеи».
        Слежку почти сама придумала Лизка, которая два часа вместе с Пухом добросовестно слушала все то, что маг Афанасий рассказывал о свитках и их изготовлении. Пух был внимателен и делал конспекты, записывая ключевые моменты, но в основном, полагался на свою память.
        Лизка делала то же самое, то есть полагалась на память Пуха, параллельно она ловила муху. Делать эти два дела одновременно было ей не сложно и привычно. Муха нужна была для эксперимента. Колба, которая пищала все время с появления Лизки в доме Афанасия, не давала ей покоя до сих пор.
        Суть опыта была в том, чтобы поймать муху, снять с колбы здоровенный том, которым ее придавил Афанасий, сунуть муху в колбу, положить книгу обратно и сделать вид, что все так и было.
        Опыт удался. После того, как все трое прокашлялись в садике на заднем дворе дома, куда выбежали вслед за опытным в таких делах Афанасием, последний сначала хотел послать Лизку довольно далеко и очень надолго, но передумал и посоветовал ей поучиться у Шерлока профессии сыщика.
        Наводку Афанасий ей тоже дал. Сыщик должен был в это время обедать в «Страже» под присмотром Милены, а потом собирался пойти в Старый город и приступить к поиску тех, кому можно поручить ряд заданий. Дело «Князь» продвигалось медленно и пора было что-то энергичное и радикальное сделать. Ничего более радикально и энергичного, чем Лизка, придумать невозможно - в результате Афанасий с некоторым злорадным удовольствием остался дома и занялся восстановлением лаборатории, а начинающие сыщики азартно преследовали следопыта.
        - Пух, ну куда он делся? Ведь шел впереди. Почему на этой улице так темно? Ведь день деньской. Блин. Афанасий сказал, что Шерлок в Старый город идет, а он сюда приперся.
        - Так я и знал. Это Афоня мне подлянку кинул. - сыщик подошел сзади и положил руки на плечи обоих преследователей.
        - Извините, Шерлок, это так вышло. Лаборатория сейчас стала непригодной для продолжения обучения и мы решили прогуляться. Заодно узнать основы вашей профессии.
        - Это ты меня порадовал, Пух. Значит, мой план сработал. Поделом Афоне. Знал я, что долго слушать его занудства твоя краля не сможет и что-нибудь эдакое случится. Сбылась мечта…
        - Идиота. - Лизка встряла в разговор. Так это вы виноваты, что из той колбы вылез монстр? Как вы его такого большого в такую маленькую колбу поместили? Почему дым пошел? А сверкало что?
        - О как? У Афанасия праздник? Бальзам на мою душу. Сколько он надо мной издевался, а канализацию я ему никогда не забуду. Лизка, ты выдающийся экспериментатор. Понятия не имею, что это была за колба и кого ты оттуда выпустила, но я с удовольствием сейчас думаю о том, что Афоня сегодня будет нового монстра сначала пытаться поймать, потом - исследовать. Давайте ка я вас провожу обратно. Там Лизка сможет что-нибудь в этом роде еще разок повторить.
        - Я бы рада, но он сказал, что двери заколдует и их до прихода Милены никто не откроет.
        - Хитрый, сволочь. Милена сегодня допоздна на работе. Жаль. Но и так хорошо получилось. А что именно там получилось все таки? Что конкретно ты сделала? Это я просто так спрашиваю, без всякой задней мысли и планов на будущее.
        - Муху я поймала и скормила тому, кто в этой колбе пищал. Интересно было.
        - Извините нас, Шерлок, мы решили идти на расстоянии и постепенно перенять ваши методы. Вдруг в будущем это нашему клану пригодится. Надеюсь мы вам не помешали? Мы хотели и хотим только помочь, ведь вы занимаетесь делом, которое вам поручил Апулей и которое ему очень важно, раз он столько за него платит.
        - Помочь? В слежке? С Лизкой? Пух, ты здоров?
        - Да. Почти. Мне в реале становится все лучше.
        - Ух ты. Извини. Не знал. Многое мне становится яснее… Ладно я что-нибудь придумаю.
        - Следить и вообще заниматься поиском у нас с Лизкой сразу получиться не может, мы это понимаем, но мы можем отвлекать внимание на себя.
        - Да. Это мы точно можем. У меня это всегда хорошо получается.
        - Верю. Здесь у меня сомнений нет. А ведь это идея. Мне нужно поговорить с одним человеком. Он редко выходит из кабака, народу там всегда много, и публика такая подозрительная, что на чужих все смотрят внимательно. Не хочу, чтобы меня с тем человеком рядом видели.
        Давайте попробуем. Вы туда войдете под видом парочки лохов, ищущих острых ощущений. Таких в Столице бывает много. Сядьте там у стойки бара и закажите что-нибудь. Все будут смотреть на вас, а я зайду через пять минут и закину удочку. Может выгореть.
        Выгорело. Шерлок оказался прав. Не совсем прав, но близко к тому. Войти в кабак в соответствии с планом он не успел, еще не дойдя до двери сыщик столкнулся с целым потоком тех, кто выбегал наружу. Запустив Лизку в кабак, Шерлок был готов ко многому. Не настолько многому, но … В общем, он был более всех прочих подготовлен психологически и не очень растерялся, когда увидел выбегающего из здания нужного ему информатора Серафима.
        - Привет Сера. Давай в сторонку отойдем, разговор есть.
        - Шерлок? Ты как здесь? Отходить не буду. Бежать надо.
        Не дожидаясь ответа, жилистый с виду, скромно одетый, среднего роста мужик побежал к ближайшему дому с явной целью найти укрытие в нем или за ним. Шерлок побежал следом. Позади что-то громыхнуло и в небо поднялся столб огня. Обогнув каменный трехэтажный особняк, они забежали в проулок. Серафим дышал тяжело и прислонился к стене.
        - Чаще тебе, Сера, нужно выходить на улицу. Сидишь сиднем в одном и том же месте. Это для здоровья вредно. Давай поговорим. Редко бывает возможность сделать это так, чтобы полсотни свидетелей не узнали.
        - Это да. Свидетелей стало меньше. Грохнуло неслабо. Хороший был кабак. - Серафим говорил все еще с придыханием, он явно вспотел и руки у него тряслись мелкой дрожью.
        - Сера, а ты не знаешь - Серый кот все еще на каторге? Не сбежал?
        - Не слышал. Не думаю. Оттуда еще никто не сбегал.
        - А я уверен, что он туда специально попал, чтобы быть первым. Значит, в Столице его нет?
        - Это точно. Я бы знал. Погоди. Ты опять меня развел. Платить сначала нужно за инфу. Пользуешься тем, что у меня стресс.
        - Обойдешься, я это и сам знал, так упомянул для начала разговора.
        - Жмот.
        - У меня семья.
        - Это что-то новое. Когда обзавелся? Милена уже согласилась?
        - Откуда ты про Милену знаешь?
        - Ну ты даешь. За что мне еще платить будут, если я даже такое не знал бы? Ты уже заметная фигура в Столице.
        - И часто ты меня продаешь?
        - Пока не часто и не дорого, но я в тебя верю. Я еще на тебе заработаю.
        - Ну-ну. Пусть нам обоим повезет. Сначала мне. А кто еще из серьезных воров сейчас доступен?
        - Заказ есть? Серьезный? А почему ты своих знакомых на него не привлек?
        - Серьезный, а мои все разъехались кто куда. Как назло, когда не нужны, так не протолкнуться, а тут…
        - Закон подлости… Разовая работа?
        - Как пойдет. Вряд ли так повезет, что все сразу получится. Придется попотеть.
        - Буй сейчас работу ищет. Могу свести вас.
        - Нет. Тут тихо нужно, а Буй своим ломом…
        - Это да. Лом со статами, да еще с такими. Если бы сам этот инструмент в руках не держал, не поверил бы никогда. Зато вломить может на уровне легендарном.
        - Нет. В этом деле скорее легендарный облом будет. Нужен мастер тонкий и незаметный.
        - А что украсть нужно? Большое? Тяжелое?
        - Нет - наоборот. Тут главное следов не оставить, а забирать, быть может, не нужно будет ничего.
        - Ого. Скрины? Круто, я о таком еще не слышал. Книгу скопировать?
        - Детали я с тобой обсуждать не буду. Итак, уже больше нужного сообщил. Так что?
        - Зайди завтра. Черт. Куда заходить-то теперь? Такое место пропало, меня ведь все там искали. Накрылся бизнес.
        - А что там внутри у вас было? С чего все, как ошпаренные оттуда слиняли?
        - Вошла пара нубов. Совсем зеленые. Девка загляденье и ник ее я где-то слышал. Эта дуреха с криком: «Ой какая киса!» бросилась к клетке с черной пантерой.
        - Раньше, вроде, медведь был?
        - Хромой его в карты проиграл и заменил на эту тварь. Как девчонка умудрилась дверцу открыть, я не заметил. Зато пантеру заметили все. У дверей сразу стало тесно, но я был в первых рядах.
        - Это ты умеешь, никто у тебя этого не отнимет. Чутье. Чуть что, а тебя уже и след простыл. А взорвалось что?
        - Вопрос интересный, ответ на него я бы мог продавать. Сходи туда на руины и выясни. Мне потом расскажешь.
        - Мечтатель ты. Туда сейчас стража явится.
        - И то верно. Пойду ка я куда подальше.
        - Давно хотел тебя туда послать, а ты уже все сам, как всегда, тебя поэтому бабы и не любят. Где тебя искать?
        - Пару дней у Плевка посижу, потом видно будет.
        Серафим растворился в сумраке переулка, а Шерлок, проводив его взглядом, вернулся к руинам. Стражи еще не было, но в развалинах уже кто-то рылся. Убедившись в том, что Лизки и Пуха здесь нет, он покачал головой и пошел в сторону Храма Богини Света.
        - Черт. Неловко получилось. Заказчик серьезный, а я двух его учеников на смерть послал. Но кто же мог такое предположить? Нужно признаться, хотя бы самому себе, что бардак я заказывал. Но не такой же! Ладно бы в кабаке к Лизке половина мужиков попыталась подкатить. Ладно бы драка возникла, но это? Как такое я мог предвидеть? Или мог? А лаборатория Афони? Может, я это подсознательно?
        В сомнениях и терзаниях Шерлок продолжил свой путь.
        Глава 12. «Принцесса пиратов»
        Утром я отправила Датака и Мрачного вперед к месту предстоящей охоты. Виктор сам собрался и ушел обследовать остров. Девочкам я оставила свой костюм новичка и пожелания к деталям моего будущего купального костюма. Так мелочи, пару разрезов на бедрах, чтобы меньше мешали движениям, ну и подчеркивали линию ног. Здесь у меня все в полном порядке и даже более того.
        Догнала я парней за пять минут, что говорит о том, насколько я быстрее их плаваю. Разговор о купальниках с девочками занял минут сорок, совсем недолго, я старалась покороче и без лишних деталей.
        На кладбище пиратов мы прибыли вскоре. План у меня был простой. Раз теперь удавы плавают парами в поисках обеда, то и обед должен состоять из двух блюд. Блюда согласились и охота началась. Я оцарапала ножом их обоих и оставила на поверхности.
        Для привлечения внимания они затеяли на поверхности шумную возню с брызгами и криками. Я легла на дно и прикинулась ветошью. Все получилось, кроме одной детали. Приплыли сразу пять удавов. У всех уровни за тридцать. Они видно решили, что на всех еды не хватит и стали делить шкуру не убитого медведя. Два удава спеленали Мрачного, два - Датака, а еще один плавал вокруг и жаловался, что ему не досталось.
        Сначала я бросилась на помощь Мрачному, но потом передумала. Он в случае чего потеряет только один уровень, а Датак не получит тридцать Несправедливо. Кроме того, если Глафира на него запала, то он должен был ей все объяснить, а не красоваться перед старухой.
        И вообще. Кто тут командир? Одного удава я разрезала очень удачно всего двумя движениями кинжала. Мне это ночью приснилось, будто я так именно и должна сделать. Два плавных режущих движения, там где на боку удава видны две серые полоски.
        Причем резать нужно не поперек, а немного наискось. Второго, я такими же движениями но не до конца заставила биться в судорогах, а Датак, придя в себя после шока, закончил дело. Воздуху ему не хватило, он начал паниковать и дергаться. Пришлось его вытянуть наверх и подержать голову над водой. Его вырвало прямо на меня. Брр, но нужно терпеть, хоть и противно. Мужики. Вечно с ними так. Они развлекаются, а мы потом терпим.
        Когда я вернулась и добила двух других удавов, было уже поздно. Натерпелся парень. Эти два удава Мрачного почти разорвали на две части Жутковато. Я наверное виновата, но не в том, что не успела. Здесь я права, главное в этой охоте было поднять уровень Датаку. Чувство вины было из-за оттенка мстительной радости у меня самой по поводу того, что он вчера у костра девочкам пыль в глаза пускал.
        За все нужно платить, вот он и заплатил, а я тут не при чем. Бедный, если ощущения выставил на сто процентов, то пережил плохую минуту. На дне я нашла его кольца и тесак.
        Обратно плыли молча. Настроение испортилось и было не до разговоров. Датак плыл медленно, видно переживал смерть товарища. Охота оказалась не такой простой и игрушечной, как решила я после нескольких побед. Надо все это обдумать. Ребята в группе у меня покрепче, а вот того, как Оля пережила бы такую сцену, я не знаю.
        До берега я его проводила, а потом решила развеяться, а заодно поплавать и на дальность, и заплыть куда-нибудь, где еще не бывала. Это просто. Океан вот он. Тут триллион лет можно плавать и то всего не увидишь. Плыла и плыла по большому радиусу вокруг острова. К новым силам привыкаешь постепенно, а я стала раз в десять сильнее, чем была в яслях.
        В плавании сила тоже нужна, хоть техника и важнее, но без силы все же никуда. Техника у меня на уровне, десять лет в бассейн ходила, силы же столько, что ее сдерживать приходится, чтобы не нарушать скольжения. Равномерные движения и дыхание постепенно меня успокоили. Надеюсь, что он поймет. Все было логично, но если бы он так же поступил со мной? От этой неожиданной мысли меня передернуло. Что же я наделала? Что он подумает? Что скажет?
        Глава 13. «Принцесса пиратов»
        Вскоре оказалось, что я плыву на бешеной скорости неизвестно куда и зачем. Я огляделась. Острова не видно. Мама, где я? Как отсюда добраться обратно? Куда плыть? На восток? На запад? Тьфу, у меня же интерфейс и карта в нем. Вот он остров, а вот я по кривой от него след на карте оставила, след кривой потому, что я без дорожек, которые есть во всех бассейнах, правой рукой сильнее гребу и прямая линия не получается. Сейчас нужно почти строго на север. Вперед, Даша. Все будет хорошо.
        Доплыла до кольца рифов уже на закате, устала. Еле двигаю руками, настроение - жуть. Сама себе все это устроила без малейшего смысла, без разумного повода и без результата. Хотя… Заглянула опять в интерфейс. Привычка его отключать меня до добра не доведет.
        В красной зоне. Энергия жизни почти возле ноля, это минус, есть и плюс, оказывается я ранги пловца и морского охотника подняла еще на два каждый. Это, наверное, за охоту в группе с победой над всеми монстрами и за этот рекордный заплыв. Это сколько же я километров проплыла? Может, не стоит в таком настроении возвращаться? Зачем всем настроение портить? Переночую в пещере.
        Тут меня ощутимо ткнули в живот, я в ужасе дернулась. Сил для боя точно не хватит. Но тут из воды высунулся нос, потом голова. Боже!!! Кеша. Родной. Хоть ты меня не оставил. Нашел. Умница ты мой. Я бы его обняла, но он этого не любит.
        - Кеша. Тебя по дороге никто не обидел?
        Я нырнула и осмотрела его со всех сторон. Цел и шрамов нет На лбу, правда, шишка. Где-то стукнулся. Попробовала ее потрогать, но он не дался. Еще час я ему рассказывала все, что со мной произошло, пока мы были в разлуке. Он мне, наверное, тоже. Как-то он у меня изменился. Повзрослел что ли? Да и покрупнее он и заметно покрупнее стал.
        Какая все же радость. Ведь только что едва не умирала от усталости и вот пожалуйста, полна сил и забыла все неприятности. Да и какие там неприятности? Все же хорошо, Кеша нашелся, денег у меня на всю жизнь хватит. Ну, или надолго. Мрачный все поймет и простит. Мужик он или погулять вышел. Да и нет у нас еще ничего. Эх, Кеша, давай я тебе еще и о личном расскажу. Плывя брасом никуда уже не спеша, я с ним поделилась и всем хорошим и всем плохим
        Кеша, он уникальный, умеет не только слушать, но и молчать. Выговорилась я на год вперед. До завтра точно хватит. По ходу исповеди простила себе все грехи, не такие уж и страшные. Убедила и Кешу и себя, что все планы сбудутся. Потом вдруг поняла, что они уже сбылись.
        Ведь ясли я ради денег покинула. А они вот они. Миллион!!! До сих пор не верится, надо побыстрее вернуть долг и снять с души тяжесть. Но в игре уже появились другие цели и задачи и их я тоже достигну и решу. Кеша мне одобрительно покивал. Умница. Умнее и лучше всех. Он меня до самого берега проводил. Сбегала к костру. Все уже спят, что странно, кто-то дежурить должен. Хотя Мрачного нет, должно быть, где-то вокруг бродит. Переживает. Смерть это смерть хоть и в игре. Да еще такая.
        Надела купальник в стиле экзотик, девочки хорошо постарались. Набрала печеных крабов из того, что мне на ужин оставили, Съела по дороге обратно парочку и банан. Кеше местные крабы понравились, но вдруг в лесу что-то хрустнуло - он нырнул и исчез.
        - Ну ты, Даша. Слов не подберу. Кто это был?
        - Никого не было. Это на тебя луна голубая действует. Привиделось тебе.
        - Как скажешь. Могло и привидеться.
        - Что-то ты покладистый стал. Как ты? Больно было?
        - Ерунда. Я как понял, что ты успеть не сможешь, сразу вышел. А уровень не жалко. По дороге к роднику два костра на другом берегу острова видел. Дымы.
        - А сюда зачем пришел? Ты же часовой и всех там спящих охранять должен.
        - Я и охраняю. Шум в лесу, потом ты здесь плескалась, разговаривала с привидением, которое мне привиделось. Где ты была столько времени, даже спрашивать не буду.
        - В таинственных лучах луны
        - Таинственная дева
        - Ты вышла тихо из воды
        - Прекрасная, как Ева.
        - Стихи? Мне? Долго думал?
        - Экспромт. Настроение такое. Днем такие бурные переживания, ночью все наоборот. Тихо и красота разлита вокруг, все это в душе струны какие-то задевает.
        Если он меня сейчас поцелует, то все это у нас ненадолго. Так приключение, к тому же в игре. Если не поцелует, то я его убью.
        - Эй. Вы чего здесь? Случилось что?
        Убью, точно убью, не Мрачного, но кого-нибудь убью.
        - Датак, ты что не спишь? Почему не вышел в реал?
        - Так никто же не вышел. Мы тебя ждали и все решили не выходить, вдруг помощь нужна. Ты пропала и все беспокоились. Глаша сказала, что ты могла в рабыни попасть не на этом острове и в случае смерти…. Ну ты понимаешь.
        И как его убивать? Беспокоились они.
        - Спасибо. Все нормально, я на разведке была. Ничего особенного. Сообщи там, если кто проснется.
        - Пойдем, Датак. Все вместе. Завтра много дел и нужно высыпаться. Моя смена закончилась, разбужу Глафиру.
        Ну и кого мне убить? Очень хочется кого-нибудь убить. Негромко переговариваясь, оба кандидата в покойники спокойно ушли. Я оглянулась на океан, где-то вдали, как мне показалось, Кеша выпрыгнул из воды и плюхнулся обратно. Хорошая все же ночь, прав рифмоплет доморощенный. Взяла под ногами камень, вроде тех, которыми так классно воюет Ольга, метнула со всей силы в краба, который метрах в пяти от меня пытался забежать в океан. Ничего себе, вот уж попала, так попала. Одни брызги и ошметки в разные стороны. Кому-то должно было достаться сегодня ночью.
        - Мы близнецы - хором произнесли девочки. Как будто в этом была нужда. Их различить - только по отпечаткам пальцев. Витя их привел ближе к обеду, но зачем он их выбрал - ума не приложу. Стоят глазами хлопают и смотрят по сторонам, потом друг на друга и опять на всех нас. Саша, Маша уровни у обеих десятые.
        - Мы после детдома. Нам по акции от компании Терра достались бесплатные абонементы в центре глубокого погружения. Говорят, что здесь можно деньги зарабатывать, но мы ничего не знаем и не умеем. На Терру нас несколько раз воспитатель группы приводил, но тогда мы только играли и гуляли. На райский остров мы вдвоем попали. Мы всегда все вместе делаем.
        Красивые девочки и нереально одинаковые, нас они стесняются, но смотрят без страха, скорее с любопытством. Выбросило государство щенят на произвол судьбы. Что им там дают? Сертификат на жилье и работу отстойную? Кажется, я поняла Витю. Куда парню деваться, когда таких четыре глаза смотрят. Не бросать же, ведь именно таких и ловят отморозки вроде Бурбона, а тот, кстати, может здесь еще не раз появиться.
        - Оля. Отныне Саша и Маша твои. Научи их плавать, нырять и метать камни. Расскажи все про наше житье бытье, пусть осваиваются. Витя, ты весь остров обошел?
        - Нет, не успел, сразу за горой на девочек вышел, они под пальмой стояли и ждали, когда бананы созреют и упадут. Вот привел.
        Витя явно был и смущен тем, что пополнил группу явным балластом, и одновременно считал, что прав и нельзя бросать подранков.
        - Правильно сделал. Теперь иди, ищи другие варианты. Учитывай то, что нам предстоит сделать для того, чтобы на материк выбраться.
        Витя с явным облегчением улыбнулся, в основном близняшкам, те ответили и их улыбки изменили обеих совершенно. Они стали такими милыми, дружелюбными и совсем уж красавицами. Да против такого никто не устоит. Я посмотрела на всех наших, странно, но улыбаются все, что еще более странно, то и я - тоже. Все это хорошо, но могут быть проблемы, у мужиков в генах желание опекать таких беззащитных и ранимых. При этом хорошеньких. Ладно, разберемся.
        - Народ, я перекушу и уплыву на разведку. Надо найти гнездо удавов, понять сколько их осталось и на этой базе уточнить план дальнейшей прокачки. Мрачный, группа на тебе. Еда не проблема, но должна быть. Вторая задача это повысить всем ранг ныряльщика, тебе - тоже. Те, кому в реал, посмотрите там все, что найдете по управлению парусными судами. Всякие там узлы, реи, мачты, паруса и все в этом роде. Могу задержаться, не волнуйтесь. Я плаваю хорошо.
        Ловко свалив все проблемы на Мрачного, я добралась до океана. На пляже пусто, я разделась и в море. Кеша встретил меня за кольцом рифов. Лапочка, наверное, добывал себе пропитание. Вроде сыт, но от печеных крабов не отказался. Шишка эта у него на лбу меня беспокоит. Меньше она не стала, потрогать ее он мне так и не дался. Ночью мне пришла в голову одна мысль и я решила проверить одну гипотезу. Вчера было нечто странное, я не сразу внимание обратила.
        - Кеша, догоняй.
        Я на полной скорости кролем набрала темп и в открытое море. В тот район, где на карте еще черным черно. Нарочно плыву так, чтобы силы не экономить, а побыстрее вогнать себя в красную зону. С Кешей это не страшно. Утонуть он мне не даст в любом случае. Какая же я крутая, даже в сознательной попытке израсходовать весь запас жизненной энергии, быстро этого сделать не получилось.
        Кеше это все только в радость, он сначала немного отстал, давая фору, потом догнал и перегнал, потом дождался меня впереди и стал перепрыгивать через меня, не задевая и не мешая плыть. Раньше он так высоко не прыгал, тоже, наверное, растет. Вообще-то он у меня очень необычный.
        Когда мы только познакомились он был просто дельфин, детеныш. Потом, когда я придумала ему имя он стал Кеша. Просто Кеша, без дельфин, без детеныш и что самое странное - без уровней. Тогда мне это все было неважно, а сейчас стало интересно. Кеша есть Кеша, я так его уже давно и воспринимаю. Мой он Кеша, а я его Даша. Но вообще-то я о таких случаях в игре не слышала. Уровни есть даже у комаров, у всех есть, а у Кеши нет. Внеуровневый он у меня. Уникальный.
        Я его любого люблю и любить буду, но что-то о нем, возможно, мне пора узнать. Вдруг его как-то нужно инициировать, перевести во взрослый мир или еще что-то? Шишка эта а лбу. Вдруг он заболел, нужно как-то помочь. Помочь? Эта мысль заставила меря резко остановится и Кеша, этого не ожидавший перепрыгнул через то место, где я должна была бы быть, если бы не остановилась.
        Здорово, из этого можно игру придумать, только не сейчас. Сейчас все силы нужно приложить, чтобы спасти Кешу. Силы! Как они, кстати? Еще и половины не истратила. Тут Кеша ткнул меня лбом в живот, я согнулась, но мельком увидела, что весь резерв восстановился. Хлоп и все зеленое.
        Сто процентов. Обалдеть. Это что же такое получается? Я это и вчера заметила, точнее ночью мне что-то такое в голову пришло. Что-то непонятное! Кеша маг? Магический дельфин? Мой Кеша? Да быть такого не может. Но проверить надо, к тому же заплыла я уже черти куда.
        Пора обратно, я так на обед опоздаю. Обратно я плыла еще быстрее, если это возможно, но что бы было не скучно постоянно меняла направления, то вправо, то влево. Ныряла, выныривала и даже пыталась выпрыгнуть из воды, как Кеша. Попытка не пытка. Кеша в эту новую игру сразу же втянулся, его задачей было угадать куда я поплыву и перепрыгнуть через меня.
        Играли на счет, считала я, а выигрывал Кеша. Чем дальше, тем он лучше угадывал по моим движениям то, куда я поплыву. Что я только не делала и обманные движения и кричала, чтобы сбить его с толку. Увлеклась как малолетка, но зато устала быстро.
        - Кеша, лечи. - Он, теперь уже ожидаемо ткнулся лбом мне в живот. А почему лбом? Раньше он носом меня тыкал. Шишка! Раньше ее не было и он тыкал носом, а теперь шишкой. Он меня в самом деле лечить может. Вот это да… Кеша - маг лекарь. Отпад. Интерфейс подтвердил резерв на максимуме. Держись Терра. Мы идем. Что же это получается, что меня в воде с Кешей рядом и убить никто не сможет? Разве что с одного удара и Кеша не успеет. Надо все это проверить и обдумать.
        Пока я думала и плыла уже просто так без игры, мы добрались до острова, вон уже и рифы видны. Да, я же еще хотела поискать гнездо удавов. То, что их часто можно встретить в месте, где Жаба топил пиратов, вполне объяснимо. Там многие обитатели моря кормились, кто-то ел пиратов, кто-то ел едоков.
        Пищевая цепочка. Мы с Кешей как раз над этим местом. Я нырнула, удавов не видно, от пиратов на дне только черепа и кости, больше ничего и никого. Кеша подплыл снизу, извернулся и заглянул мне в глаза. Может, он так спрашивает, что мы тут ищем. Я на пробу показала ему правой рукой удава. Изобразила волну и то как удав хватает добычу, то есть правой ладошкой схватила левый кулак.
        Кеша уплыл и сразу вернулся, потом уплыл опять в том же направлении. Я не дура, поняла и поплыла следом. Плыли долго, поняв, что путь не близкий я плыла по поверхности кролем, а Кеша выпрыгивал вдали давая мне направление. С километр мы так проплыли. Кеша ждал меня над каким-то местом. Надеюсь, что он меня понял. Мы нырнули и пошли оба вниз.
        Надо мне к ногам ласты прикрепить, уж очень я неуклюжая под водой, по сравнению с остальными обитателями моря. Все вниз и вниз. Кеша рядом, мне не страшно, но постепенно стало темнее, на эту глубину свет проникает меньше, рассеивается в верхних слоях воды. Сколько же здесь этой глубины? Подключить, что ли интерфейс? Не люблю я его, зачем мне эти цифры?
        Ну глубоко, и что? Кеша рядом он меня вылечит. Стоп, а ведь так получается, что вообще могу под водой жить? Не сама, с Кешей, но все же? Класс, надо будет попробовать, но не сейчас. Стало еще темнее и показалось дно. Вернее сказать нечто вроде чаши. Края у нее почти ровные и покатые. Почему-то я сразу решила, что это лежбище взрослого морского удава, наверное, той самки, детеныши которой на нас все время нападают. Здесь она, судя по размерам чаши, могла отложить кладку яиц.
        Кеша направился к центру чаши и там стало постепенно проглядываться нечто. По краям это нечто было окружено кусками скорлупы, а в центре было оно. Темное двигающееся нечто. Темновато вокруг, и толком не разобрать что это такое. Кеша извернулся и ткнул меня лбом в живот.
        Наверное я весь резерв истратила. Даже не заметила, да и что париться, если Кеша всегда готов выручить. Мы подплыли еще ближе. Мамочка. Клубок змей. Брр. Брр три раза. Ненавижу я такое. Еще по одиночке змеи, так сяк. Бывают даже красивые, страшные, но красивые.
        А это. Их там сотни. Омерзительная куча шевелилась, что-то там мелькало, то ли голова, то ли хвост. Издали и в полутьме этого не разобрать. Все клубится и шевелится. Мерзость какая. Я как-то замедлилась, приближаться к этому живому кошмару мне совсем не хочется.
        Кроме того их там и тысяча может быть, вон ком какой. Огромный. Я и с десятком удавов не справлюсь, даже если у них те же уровни, что были у убитых змей вчера, а, как показал опыт, они каждый день все сильнее. Если разом все нападут, нам с Кешей кранты. Кранты.
        Слово какое-то всплыло, по моему, это морской термин. Если бы мне эти самые кранты, то это еще ладно. На карте я видела, что тот мой остров, где я после яслей появилась, не так уж и далеко. Корабль пиратов, который меня привез оттуда сюда, шел зигзагом от острова к острову, собирая урожай. Не видя полной карты трудно понять, почему пираты плыли таким долгим и странным путем.
        Или так удобнее было посещать все острова по очереди, или на прямом пути есть препятствия. Сейчас мне в этом не разобраться. Нужно потом будет выйти в реал и посмотреть скрины карт. На них я смогу увидеть причины такого странного маршрута. Но это не так важно сейчас. Главное, что тот остров не так далеко. Если придумать, как и где спать, то доплыть можно
        С Кешей - точно.
        Потерять в бою с удавами уровень обидно, но терпимо, а Кеша? Ему умирать нельзя. Он не возродится. Я ведь в драке могу его потерять. Навсегда. На эмоциях попыталась это Кеше сказать, естественно, при этом только забулькала. Сразу захотелось вдохнуть, при этом спонтанном действии воздуху вышло много, но Кеша опять ткнул меня в живот лбом. Живем, но как мне отозвать Кешу? Нам пора бежать со всех ног. В данном случае - рук, хвостов и плавников.
        Глава 14. «Принцесса пиратов»
        Я попыталась схватить его за плавники и развернуть в обратную сторону, но Кеша не дался, он ловко увернулся от моих рук и бросился в атаку. Стой! Назад!! Вернись!!! - Я бросилась за ним следом, на этот раз я пыталась общаться мысленно, но Кеша на полной скорости устремился к монстрам. Я отчаянно опаздывала, он к ним все ближе, а мне еще метров двадцать. Вот уже от змеиного клубка к Кеше потянулись, как какие-то жуткие руки, несколько удавов, отделившихся от основной массы.
        Застыла от ужаса, сейчас его, моего Кешу убьют. Некоторые удавы уже отъелись и их толщина больше чем у дельфина. Если такой его обовьет, то шансов выжить не будет. У Кеши нет кинжала, нет рук, Он может только укусить, ударить хвостом или носом. Что он сделает против такой оравы монстров, каждый из которых его больше и сильнее? Я плыла ему на помощь изо всех сил, но явно не успевала. Кеша. Вернись, Не надо, Я их потом сама всех перебью. Убью. Всех убью. Сволочи. Не трогайте Кешу!
        Все бесполезно, Кеша подплыл к змеиному клубку и сразу исчез из виду. Вокруг него сплелись десятки змеиных тел. Как черви они шевелились и двигались в полутьме. Кеша пропал среди них. Я выть хотела, но сделать не могла ничего. Только отомстить, только убить. Всех не получится, но я тут буду резать и колоть до конца. Гады. Кеша. Как же это? Не может быть, я все еще не верила, что больше никогда его не увижу. Мой Кеша. Веселый. Верный, надежный. Самый, самый.
        Наконец я и сама доплыла до врагов. Ну все, сейчас я буду мстить…
        Тут неожиданно в центре шевелящегося клубка что-то вспыхнуло, всего на миг, но после полутьмы эта вспышка меня ослепила. Когда я через минуту проморгалась, то увидела, что клубок змей распался, все удавы, безвольные и обмершие болтаются вокруг, а между ними ко мне проскользнул Кеша. Уже знакомым движением он ткнул меня в живот. Вид у него был какой-то другой. Уставший? Поблекший? Так сразу и не скажешь, но он явно плыл медленнее и скованнее.
        Сволочи, они его все-токи достали, что с удавами произошло неясно, но Кеша явно пострадал. Глаза у меня затмила кровавая пелена. С кинжалом в руке я врезалась в ближайшего удава и одним круговым движением разрезала его пополам, потом другого, третьего, четвертого. Ярость меня переполняла и я изливала ее в однообразных действиях, от пережитого ужаса я еще долго не могла прийти в себя Резала и резала, вокруг образовалось облако змеиной крови, но я находила все новые и новые тела на ощупь и продолжала убивать.
        Наверное, Кеша меня подлечивал, я этого не помню. Но вытолкал меня из этого кровавого хаоса точно он. Тут я все же пришла в себя и мы устремились наверх к воздуху..
        Вот и он. Солнце почти в зените, вокруг синь морская, ветерок и рядом Кеша. Ура. Я постепенно стала успокаиваться. Погладила Кешу, бедняжка. Что там с ним сделали? Вид все еще усталый, вялый и грустный. Кеша сам на себя не похож, я его таким не видела никогда, обычно он такой веселый и быстрый.
        Крутится, вертится вокруг меня, прыгает в воздух, а сейчас еле двигает плавниками и хвостом. Только чтобы дышать и медленно плыть. А куда, кстати, мы с ним плывем? Я осмотрелась, Кеша плыл к проходу между рифами, который вел к острову. Милый мой, тебе плохо, а ты еще меня в безопасное место провожаешь. На глаза слезы навернулись и захотелось вернуться в это змеиное гнездо и там уже….
        Но!!! Кеша. Его надо спасать и лечить и сил ему надо прибавить. Стоп, у меня же кинжал со статами, я чуть не силой вставила ему в рот кинжал рукояткой вперед, немного порезалась, но это ерунда. Ну как? Мне кажется или он в самом деле приободрился? Что бы еще на него надеть?
        Попробовала свой пояс ему вокруг хвоста надеть, Кеше не понравилось, но он стерпел. Через пять минут это все само свалилось, еле успела подхватить. Там же ценного много. Ой. Там же накопитель был и кулон Царицы морской, так и не удосужилась выяснить - кто это такая. Увидев кулон и накопитель, Кеша оживился, подставил мне голову, чуть не порезал мне руку кинжалом.
        Я у него это дело забрала, от греха. Кинжал в ножны, которые на поясе, пояс на меня, а кулон и накопитель маны я Кеше предложила. То есть на ладонь выложила, чтобы он видел. Тут он себя странно повел, стал так крутиться, чтобы лбом в ладонь мне ткнуться. Похоже, что ему нужно к этим вещам прижаться, но почему лбом? Или эта шишка на лбу у него не шишка вовсе?
        Я взяла пальцами и кулон и накопитель и тихонько стала их подносить его голове. Кеша замер, что-то я важное делаю, таким неподвижным я его еще не видела ни разу. Когда я коснулась всем этим его шишки на лбу, с Кешей не произошло ничего, он так же держал голову неподвижно, чтобы мне было удобнее, но у меня перед глазами проплыло сообщение:
        ПРИНУДИТЕЛЬНОЕ ПОДКЛЮЧЕНИЕ ИНТЕРФЕЙСА.
        - ИГРОК, вам необходимо прочитать накопившиеся сообщения.
        - ИГРОК, вы убили морского удава уровень 55
        - ИГРОК, вы убили морского удава уровень 43
        - ИГРОК, вы убили морского удава уровень 37
        - ИГРОК, вы убили морского удава уровень 65
        - ИГРОК, вы убили морского удава уровень 29
        - ИГРОК, вы убили морского удава уровень 121
        - ИГРОК, вы убили морского удава уровень 17
        ….
        Прав был деда, ну зачем столько цифр, вот обязательно им меня в это носом ткнуть, ну погорячилась я тогда. Можно же было бы и сократить список, а не вывешивать эти простыни. Я их что, должна теперь пересчитывать? Да их больше сотни…
        - ИГРОК, ВЫ ПОВЫСИЛИ УРОВЕНЬ… ВАШ УРОВЕНЬ 122
        - ИГРОК, ВЫ ПОВЫСИЛИ РАНГ ПРОФЕССИИ «МОРСКОЙ ОХОТНИК» ранг - 18 из 200
        - ИГРОК, ВЫ ПОВЫСИЛИ РАНГ ПРОФЕССИИ - «МОРСКОЙ НЫРЯЛЬЩИК - СБОРЩИК» ранг 23 из 50.
        - ИГРОК ВЫ ИНИЦИИРОВАЛИ ДЕЛЬФИНА.
        СПРАВКА: ОЧЕНЬ РЕДКО - В ОДНОМ СЛУЧАЕ НА МИЛЛИОН РОЖДАЕТСЯ ДЕЛЬФИН,
        КОТОРЫЙ ПОСЛЕ ИНИЦИАЦИИ МОЖЕТ СТАТЬ ЧЕРНЫМ БОЕВЫМ ДЕЛЬФИНОМ.
        ВЫ ПЕРВАЯ ИЗ ИГРОКОВ, КОМУ ЭТО УДАЛОСЬ И ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ ДОСТИЖЕНИЕ - РУСАЛКА.
        ВЫБЕРИТЕ НАГРАДУ.
        1.Всемирное оповещение.
        2.Повышение уровня на 7
        3.Свиток перемещения в Столицу Империи света.
        Мамочки. Как я удержалась от того, чтобы взять свиток и тут же прыгнуть в Столицу, даже не знаю. Подспудно, где-то в глубине души это было моей главной задачей. Как правило, это цель всех игроков, символ успеха и достижений. Но Кеша меня задел плавником, я стряхнула наваждение и продолжила читать.
        ИГРОК, ВЫ ВЫПОЛНИЛИ СКРЫТОЕ И ТАЙНОЕ ЗАДАНИЕ. О ЕГО РЕЗУЛЬТАТАХ ВЫ НЕ ДОЛЖНЫ РАССКАЗЫВАТЬ НИКОМУ. ДЕЛЬФИН КЕША, ТАК К ВАМ ПРИВЯЗАЛСЯ, ЧТО ВСТУПИЛ В БОЙ НА ВАШЕЙ СТОРОНЕ. ВАША ЛЮБОВЬ К НЕМУ - ЭТО ТАЙНОЕ УСЛОВИЕ ДЛЯ ИЗМЕНЕНИЯ ВАШИХ ОТНОШЕНИЙ. НЕТ НИЧЕГО СИЛЬНЕЕ ЛЮБВИ. ТЕПЕРЬ ДЕЛЬФИН КЕША ВАШ ПИТОМЕЦ. ЕСЛИ ОБ УСЛОВИИ ПРИОБРЕТЕНИЯ ПИТОМЦЕВ СТАНЕТ ИЗВЕСТНО ПО ВАШЕЙ ВИНЕ, ТО ВЫ ПОТЕРЯЕТЕ КЕШУ.
        ОЗНАКОМЬТЕСЬ С ИЗМЕНЕНИЯМИ В ВАШЕМ ИНТЕРФЕЙСЕ И СПРАВКОЙ О ПИТОМЦАХ,
        ИХ ОБУЧЕНИИ И УХОДЕ ЗА НИМИ.
        ИГРОК, ВЫ ПЕРВАЯ, КОМУ УДАЛОСЬ СДЕЛАТЬ ПИТОМЦЕМ ЧЕРНОГО БОЕВОГО ДЕЛЬФИНА.
        ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ ДОСТИЖЕНИЕ - БЕЛЫЙ КЛЫК.
        ВЫБЕРИТЕ НАГРАДУ:
        1. 1000 ЗОЛОТЫХ МОНЕТ.
        2.ПОВЫШЕНИЕ УРОВНЯ НА 1
        3.НАКОПИТЕЛЬ МАГИЧЕСКОЙ ЭНЕРГИИ НА 5000 ЕДИНИЦ.
        - ИГРОК, С ПОМОЩЬЮ МАГИИ ВОДЫ ВЫ УСТРОИЛИ ГЕНОЦИД СЕМЬЕ МОРСКИХ УДАВОВ.
        ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ ДОСТИЖЕНИЕ: ЗУЛУСЫ.
        НАГРАДА ПРИНУДИТЕЛЬНАЯ - ОТНЫНЕ ВЫ МАГ ВОДЫ Уровень 1 из 100
        Обратите внимание на изменения в характеристиках. У вас появилась характеристика Интеллект и Резерв магической энергии (маны)
        Круто. Это все тоже потом, на берегу разберу. Главное!!! Кеша теперь мой питомец! Ура! Вещи награды - все это ерунда, главное сейчас - все прочитать про Кешу и про то, как сделать для него все необходимое.
        Я повеселела и Кеша - тоже. Ни грустным, ни черным, ни боевым он не стал. Совершенно прежний Кеша, может быть шишка у него на лбу стала чуть больше, но это мне могло и показаться.
        Зато усталости у него как не бывало. Добрались до границы рифов мы быстро, на этот раз мне удалось затянуть Кешу ближе к острову.
        Мы доплыли до пещеры и я с гордостью ему ее продемонстрировала. На всякий случай показала ему все свои сокровища и для того, чтобы он знал, что мне интересно, вдруг что-то видел где-то, и для того, чтобы …ну не знаю, чтобы похвастаться и вообще. Это же Кеша, я ему все рассказываю.
        Потом я села на один из трофейных ящиков и распределила характеристики, точнее добавила к СИЛА + 50. Не знаю почему, само вышло, я тут не при чем. Захотелось и добавила. Хуже не будет. К тому же еще есть возможности добавлять не распределенные очки.
        Стоп. Я дура, надо было сначала про Кешу прочитать, вдруг ему нужно добавить уровень, ранг или просто опыт отдать. Зараза. На этот раз - я зараза. Как же это получилось? Ну да ничего, Кеша и так веселый, на охоту мы еще выберемся, а мне нужно будет прочитать про питомцев и про него любимого. Кеша нырял и появлялся обратно, а я читала и читала.
        Главное, что я поняла, так это то, что могу теперь опыт полученный Кешей добавлять себе, а свой Кеше. У него уровень 1, умение боевое пока только одно. ВЫБРОС - мгновенный выброс всего резерва магической энергии в окружающее пространство.
        Как правило, это приводит к обездвиживанию всего живого на время, которое зависит от разницы в уровнях между Кешей и его врагами, но не менее четверти часа. Исключение только одно - Питомец не может навредить своему Патрону.
        Класс, мне нравится, что меня не назвали хозяйкой Кеши. Патрон - лучше, еще бы лучше - друг, но он и так мой друг, что бы тут не писали. А умение - лучше не придумаешь - бац, и все замерли. Одно это делает черных боевых дельфинов одними из самых опасных противников на всей Терре. Вот что, оказывается, произошло там - на дне, среди удавов.
        - Да что же это такое? Ты каждый день будешь по десятку уровней повышать? - Мрачный встретил меня веселой улыбкой. Сволочь. Нельзя так улыбаться, так бы и смотрела не отрываясь. Кешу я отправила охотиться и на разведку. Надеюсь, что он понял. На пляже не было никого и я дошла уже одетая до родника и нашей стоянки.
        Вся компания, весь мой отряд сидели у костра, смотрели на меня и ждали рассказа, особенно ждали новички близняшки, им тут, наверное, про меня уже насочиняли историй. Вон глаза какие круглые у обеих. Так рождаются легенды - дурацкая фраза из какого-то старого вестерна, почему-то вспомнилась именно сейчас.
        - Оля, рассказывай, что у тебя?
        - Мы с близняшками набрали бананов, сбивать их у них пока не получилось, но уже лучше и лучше. Ныряют они обе хорошо, лучше меня. Нормальные, все время норовят чем-то помочь и что-то сделать. Не белоручки.
        - Так детдомовские мы.
        - Ясно. Витя, что на острове?
        - Я нашел семь порталов. Семь парней и трех девчонок видел, бродили поодиночке. Я с ними поболтал о том, о сем, сразу в людях не разберешься. Первое впечатление, что они с помощью островов заменяли отпуск у моря. Так для развлечения, если не врут и не скрывают настоящих причин, на вопрос - почему решили выйти из яслей - не ответили ничего. Нашел странную парочку.
        Взрослый мужик и девчонка, как оказалось - он врач психотерапевт или что-то в этом роде, она пациентка. Что-то с ней случилось и он ей прописал эти острова. Точнее один остров. Он сам там обитает и пациентов такого рода туда берет. У него там целая палата номер шесть. Эта пациентка, Зина, она новенькая - как-то смогла быстро уровни поднять и выйти в большой мир.
        Бедняга врач, чуть не рехнулся. О пиратах, рабстве, и о нравах игроков он наслышан, да и профессия у него такая. Он там сидел у костра и уговаривал эту Зину выйти и стереть перса, потом перебором опять попасть на тот же самый остров. Я ему помог, рассказал про жутких византийцев с Бурбоном во главе, за что удостоился похвалы Давида Семеновича. Девчонка уперлась и стала меня расспрашивать о приключениях и прекрасных принцах.
        - Ей сколько лет? Десять? Какие принцы? - Это вмешалась в беседу Оля.
        - Не знаю, не спросил. Оно мне надо? С виду совершеннолетняя, но других здесь и быть не может, а насчет задержки в развитии, шоках от насилия - это я пас. Не знаю ничего. А принцы тут есть. Я читал, что у Императора сын есть. В общем, я там поболтал и пошел дальше.
        Помочь я не могу, а навредить, если ляпнуть что-нибудь не то - это запросто. Пусть врач разбирается.
        - Все мужики сволочи - вынесла вердикт Оля. Она постепенно осваивается и все чаще набирается смелости для выступлений вроде этого.
        - Не понял?
        - Продолжай, Витя, ты еще потом видел кого? - меня его рассказ заинтересовал. Не такие уж бесполезные эти наши острова.
        - Да. Две группы парней. Три и пять человек. Что-то они между собой не поделили и звали меня поучаствовать в драке. Что-то там про Зенит. Я не смотрю футбол и не вникал в их проблемы.
        - Надо пойти и морду набить.
        - Дыши ровно, Датак. Спартак - чемпион, а ты нет. Будешь здесь сидеть, девушек у нас уже пятеро, а парней только трое.
        - И что? Ты одна всех перебьешь, да даже Мрачный всех парней на острове одной левой. Уровни рулят.
        - Вот и сиди здесь, чтобы о наших уровнях никто не узнал. Нормальных парней красивые девушки возбуждают, а тебя - Зенит. Ты на одно это слово дергаешься. Маньяк не сексуальный.
        - Да я ничего, на мне вся охота, еда и костер. Все ок.
        - Мрачный, веселый ты что-то. Поделись с нами.
        - Я так, как Датак. Ничего. Настроение хорошее, командир у нас крут, уровни растут, построили редут.
        - Что построили?
        - Это я для рифмы. Но идею как-то скрыть наш родник и стоянку от других игроков, чтобы не зашли ненароком, когда мы все вот так сидим, предлагаю обсудить.
        - Я недалеко видел засохший камыш или что-то на него похожее. Оно и на растопку сгодится и можно в ключевых точках вокруг разбросать. На него наступить, так треск за километр слышен будет.
        - Спасибо, Витя, скинь всем нам это место на карте и вообще все, что узнал сегодня. Давайте-ка все мне свои карты скинули, а потом я вам одну общую разошлю.
        Мы все сидели вокруг костра с задумчивыми лицами и устремленными вовнутрь себя взглядами. Процесс занял минут пять.
        - Обалдеть, командир. Ты что, вообще можешь океан переплыть? Одна, без корабля?
        - Датак прав, это же ты вокруг острова, да и в разные стороны столько проплыла. Как?
        - В основном, кролем, реже брассом. Карты у всех? Всё понятно на них? Ну, хоть с этим все нормально.
        Глава 15. «Принцесса пиратов»
        Проснулась я от жуткого визга. Вскочили все, кто не в реале.
        - Змея - визжали хором близняшки, обе могли только указать пальцем вверх. С ветки дерева на спящий отряд спускался Морской удав уровень 57
        Хорошо, что я здесь заснула, продвинутая капсула и не такое позволяет. Заболтались мы вчера у костра. Люблю я так вот посидеть вечерком у огня с друзьями. Так и заснула.
        Удав, тем временем свалился вниз на Мрачного, что-то не везет парню, еще не пришедшего в себя со сна, его удав скрутил быстро и обвился вокруг него. То, что эти твари охотятся на суше таким же способом, как в море это хорошо, можно убивать их так же, как там. А вот то, что они вообще могут вот так запросто охотиться на берегу - это большой минус. Спокойная и относительно безопасная жизнь на острове кончилась. Придется мне и всем нам серьезнее подумать о нашей безопасности.
        Впрочем, удавы не просто так названы морскими, на суше они куда медленнее и похоже, видят совсем плохо. Этот конкретный удав, схвативший моего будущего парня, а может быть и мужа, это я еще не решила, умудрился пару раз стукнуться головой о ствол дерева, под которым тот спал. Меня враг не заметил даже когда я его резать начала. На суше у меня получилось даже быстрее.
        Раз - и все мы облиты кровью монстра. Две его половинки бьются на земле, превращая нашу стоянку в помойку. Все смешалось в доме Облонских. Земля, вода из ключа, ветки, угли костра, бананы и мы всей командой - все это стало единым целым. Иначе, как только помойкой, это все безобразие назвать нельзя.
        Через пару минут обе половины удава прекратили танец смерти и я смогла выбраться из грязи в князи. То есть обратно в командиры:
        - Отряд, все за мной.
        - Командир, Глаша и Оля в реале.
        - Ясно. Мрачный, Витя, Датак, берите их на руки и несите к вершине горы.
        Наверх мы добрались минут за двадцать. Пока поднимались по пологой части склона, в игру вошла Оля, сразу стало легче.
        - Мрачный, сторожи тут с Датаком тела. Витя, Оля, - за мной.
        Немного придя в себя, я решила воспользоваться нашествием удавов. Тот, которого я зарезала на нашей стоянке, убедил меня в том, что на суше их бить легче. Здесь мы более подвижны и лучше ориентируемся, чем они. Прокачать Витю и Олю должно быть не так уж и сложно. Главное Олю. Я до сих пор уверена, что подводные сражения не для нее. А здесь она не так боится, к тому же, на суше она уже одерживала победы и это придаст ей уверенности.
        В том, что удав на суше не один, я почему-то была уверена. Скорее всего, они мстят за тот разгром или погром, который я им устроила с помощью Кеши.
        Долго искать монстров нам не пришлось:
        - Ой, Даша, смотри. Еще один. Вон на пальме, она под его весом даже согнулась.
        - Вперед.
        По моей команде вслед за мной они пробежали полсотни метров до согнувшейся пальмы. Зачем туда удав залез? Не за бананами же? Отбросив глупые мысли, я бросилась в атаку.
        - Витя, присмотри за Олей. Она должна нанести последний удар. Ты ее страхуй.
        Я добежала до пальмы и удава, верхняя часть которого обвивала пальму. Голова монстра была уже над верхушкой пальмы.
        - Морской удав. Уровень 41
        Он меня заметил и попытался ударить хвостом. Где там. Слишком медленный. Я легко перепрыгнула и бросилась к той части, что обвила пальму. До нужного места не добраться, но я и здесь его расчленю. С одного удара не получилось, пришлось потрудиться. Хоть он и медлительный, на пару раз я с трудом успела увернуться от хаотичного движения его хвоста.
        Удар, разрез, еще удар - я почти успокоилась, все должно получиться.
        - Витя, веди сюда Олю. Скоро будет пора. На хвост смотрите.
        Впереди бежал Виктор в глазах азарт битвы, жажда победы и смерти врага. Оля сильно побледнела, но старалась бежать шаг в шаг, чтобы не отстать и не подвести никого. На ходу она даже бросала камни в голову монстра. Все попали в цель, хоть и не нанесли видимого ущерба, но заставили того на пару секунд отвлечься. Минута и они рядом.
        - Оля! Режь!!!
        - Ладно - она достала из сумки нож новичка и стала пилить ту часть удава, которая еще связывала голову и хвост. Мне стало стыдно. Вооружить ее я забыла. То ли спросонья, то ли подсознательно вообще не могла себе ее представить на охоте.
        - Возьми мой кинжал.
        Дело пошло быстрее и еще через минуту вокруг нас, обливая все кровью, две половины змеи испачкали то немногое, что еще было чистым на нас троих. Кинжал у Ольги я забрала и мы отошли в сторону.
        - Все. Отдыхаем. Оля, ты молодец. Поздравляю с уровнями. Прямо сейчас распредели характеристики. После этого будь осторожнее, потребуется время, что бы привыкнуть к новым возможностям.
        - Помыться бы - Ольга села прямо на землю. Бедолага, с ее мировоззрением такие приключения, пожалуй, чересчур. Даже забыла поблагодарить все и всех, что уже многое говорит о том, как трудно ей далась эта охота. Для всех нас девочек змеи и мыши это особые животные, вызывающие особые эмоции, а уж такой огромный удав …
        - Это потом. Сиди здесь и жди нас. Если появятся еще удавы, то беги наверх к Мрачному. На карту не забывай поглядывать.
        Надежда найти еще удавов на пальмах, где их было бы так удобно резать, не сбылась. Пришлось углубиться в лес. Я шла впереди, Витя прикрывал спину. Шли тихо, не столько опасаясь себя выдать, сколько стараясь услышать шумы леса и заранее обнаружить врагов. Не получилось. Позади себя я услышала сдавленный крик и, обернувшись, увидела сдавленного Витю.
        Удав с дерева, под которым я только что прошла ничего не заподозрив, схватил напарника и тянул его наверх. Внизу мне делать было нечего, так как эта змея целиком была в кроне каштана. Пришлось лезть наверх. Высоко. Я этого не люблю, но куда деваться?
        Не таки страшно, но я вниз стараюсь не смотреть, зато там было удобно найти нужное место и быстро нанести несколько ударов. С воплем, сперва радостным от ощущения обретения свободы, потом менее радостным от столкновения с ветками при падении вниз, Виктор приземлился с глухим шлепком, прервавшем вопли.
        - Ты как там?
        - А ты как думаешь? Извини, командир. Уже лезу. Блин, больно-то как.
        Кряхтя и чертыхаясь, он залез вслед за мной. Дальше было все просто. Добил он эту змею с радостным и одновременно мстительным выражением на лице.
        - Поздравляю, распредели характеристики прямо сейчас и отдохни. Сиди здесь. Я на разведку сбегаю.
        Фух. Кажется, все обошлось. Даже хорошо все вышло, еще лучше бы было, если бы все члены отряда были здесь и смогли прокачаться, тогда бы всем уровни поднять удалось. Черт, забыла совсем. Ведь Витя у нас по нашему плану - засланный казачок, его задача после нашествий пиратов бродить по острову и подбирать нам новых членов будущего экипажа моего корабля. Ну вот скажите - разве я не дура? И что теперь?
        А ладно, придумается что-нибудь, планы мои большей частью проваливаю я сама, но как-то все в результате получается хорошо. А важно только это.
        Я обошла часть нашего леса. Увидела еще десяток удавов, но убивать не стала. Эти удавы пока единственный известный мне способ прокачать мой отряд. Какой у нас средний уровень? С арифметикой у меня не очень. Пусть будет двадцать, так навскидку.
        Решила вернуться, но найти сразу то место, где оставила Витю не удалось. На карте это место я не отметила - весь этот лес уже исхожен мной и всеми нами вдоль и поперек. А карта у меня теперь уже обобщающая все данные с карт членов моего отряда.
        - Витя, пошуми - написала я чате группы - не аукаться же самой. Не солидно и подрывает авторитет.
        - Ау - сразу видно, что Виктора такие проблемы не волнуют. Нашла я его минут через десять.
        - Ты как? Идти сможешь?
        - Все нормально.
        - Тогда иди следом.
        На вершину мы забрались быстро, Олю по дороге не нашли, но она написала, что сбежала от встречного удава на вершину к остальным. Все мне обрадовались, кроме Датака, я это заметила, но не сразу сообразила, в чем причина. Мрачноватые взгляды, которые он бросал то на Мрачного, то на Витю, подсказали мне причину. Датак самый старый член моей команды, точнее первый. Ему, скорее всего, обидно, что у него из парней самый низкий уровень.
        - Датак, пошли, выберем тебе змею с уровнем повыше.
        - Класс. Я готов.
        На востоке уже заалело и с вершины горы стало видно все вокруг значительно лучше. Я обратила внимание на то, что на том пляже, который был ближе всего к проходу в рифах и где я впервые ступила на этот остров, на этом черном пляже видны какие-то волны.
        Не сразу я догадалась, что это шевелящийся ковер из удавов, которые, судя по всему, спускались обратно в море. Почему? Как же не везет, а я то хотела всех уже сегодня прокачать. В чем причина? Не могли же все они меня испугаться? Вряд ли. Причина в другом. Они же морские, возможно, что прямой солнечный свет им не нравится или даже опасен.
        - Бежим, Датак. Они пытаются удрать в океан.
        Я помчалась, он за мной, но сразу отстал. Я и в реале, вполне возможно, быстрее его бегаю, а тут при такой разнице в уровнях да еще с вещами… Пришлось сбросить темп и дожидаться его.
        До пляжа мы не добежали, я что-то заподозрив бросилась в ближайшие кусты, а Датак, который уже дышал так, что его за версту слышно было, ничего подозрительного не заметил и удав свалился прямо на него. Тот даже пискнуть не успел.
        Придя в себя от неожиданности, и оценив новую тактику противника, я впала в ярость. Виновата в случившемся я сама, слишком торопилась и недооценила угрозу. Признаваться даже себе самой в этом не хочется и я все это выместила на монстре.
        - МОРСКОЙ УДАВ, МЛАДЕНЕЦ - УРОВЕНЬ - 61.
        Когда я резала змея, он к моему изумлению почти не сопротивлялся. Почему? Может быть, он не придумал новую тактику нападения, а просто сорвался вниз? Шум ломаемых веток я точно слышала. Вдруг, причина все же в том, что он заторопился, опасаясь прямых солнечных лучей, и рухнул вниз.
        Любопытно, у змей бывает сотрясение мозга? Пока я его резала, он очухался и попытался ударить меня головой. Я отскочила, но и он извернулся так, что то место, где я нанесла ему уже серьезную рану, исчезло из моего поля зрения. Зато появилось тело Датака, тот еще жив, но уже на краю. Вряд ли у него цела хоть одна косточка, больно, наверное. Наверняка больно, но парень молчит, только корчится и стонет.
        - Держись, я сейчас его добью и ты успеешь…
        Я не договорила, пришлось подпрыгнуть и увернуться от удара хвостом. Пока я вставала и поднимала выпавший из руки кинжал, враг отступил.
        - Врешь, не уйдешь. - Я его обежала с фланга и атаковала со стороны моря, куда он, похоже, устремился. Странный удав, умнеют они что ли? Этот конкретный точно сообразительнее предыдущих. Не вступая в бой, он использовал тот же метод, ударами головы и хвоста он меня отвлек, заставил прыгать и уклоняться, а сам изменил направление движения, уйдя вправо, затем опять устремился к морю.
        Попыталась догнать, но выбежав на полянку едва не попала в целую реку удавов, найти в ней подранка не удалось. Расстроенная поражением или ничьей, я вернулась к Датаку, но и здесь меня ждал неприятный сюрприз. От Датака на земле остался только нож новичка.
        Первая наша потеря, он, кончено, возродится и уровня не так жалко, но, как ни крути, это поражение. Боль от ранений и смерти парень перенес вполне реальные и виновата в этом я. До сих пор все мне удавалось, была целая череда успехов и побед и я расслабилась, поверила в то, что так будет всегда.
        Совсем уже мрачная, я вернулась к своим. Все уже вошли в игру и слушали охотничьи рассказы развесив уши. Датак, меня это почему-то удивило, уже был там и азартно рассказывал всем о прошедшем бое. В его изложении это выглядело не как поражение, а почти как победа, которая только чудом не получила своего естественного завершения. Хороший все же парень этот Датак, не обиделся совсем. Надо будет спросить его настоящее имя. Хотя зачем? Он сам по этому поводу не парится, так зачем что-либо менять? Все уже привыкли звать его Датаком, да и прикольно получилось.
        - Народ, атака удавов закончилась. Пока временно можно считать, что они могут выбираться на берег только ночью. Уж очень быстро они все на рассвете слиняли обратно в пучину.
        - Командир, а ты думаешь, что они теперь каждую ночь так будут? - Эта мысль, вероятно, пришла в голову Ольге уже давно и она только ждала возможности ее высказать. Все замолчали и все взгляды сошлись на одном месте. Мне на нем сидеть стало неуютно, я ведь в самом деле могла ненароком спровоцировать этот ночной кошмар.
        - Народ. Я знаю об этих удавах ненамного больше вашего, их повадки и предпочтения нам всем еще предстоит узнать. Пока это самый подходящий ресурс для прокачки. Если атаки будут продолжаться, то придется прятаться здесь на вершине горы.
        Сюда они не добрались, возможно, не любят открытых пространств или им трудно подниматься так высоко. Хочу вам признаться, что вчера могла их спровоцировать на эту атаку. Я нашла в океане их гнездо и там слегка пошурудила. Возможно, что они обиделись и явились для разборок. Следующая ночь покажет, далеко ли это от правды. Я предлагаю ее провести здесь. Тут безопаснее для всех, а на охоту можно будет идти уже продуманно и мы в результате быстро всех вас прокачаем.
        - Командир, а как быть с пополнением нашей группы? Ведь у всех парней уже высокие уровни.
        - И что? Кроме того, не такие уж и высокие. Насчет того, чтобы брать пополнения я пока думаю. Чтобы уплыть отсюда нам нужен не только корабль, нам нужна будет команда. Сам по себе он не поплывет. С магией у нас не густо, да и не любит царица морская человеческой магии в своих пределах.
        Судя по моим данным, она просто топит корабли с магами. Придется все своими ручками. Это бы ничего, парней с руками найти можно, проблема в том, что нужно разбираться в оснастке, управлении парусным судном. Капитаном буду я, но мне нужен будет помощник, который сможет командовать процессом установки парусов, выбором курса, в зависимости от ветра и течений и всем таким.
        - Командир. Одного человека, разбирающегося в парусниках и управлении ими, будет мало. Команда должна быть слаженной и обученной. Рассчитывать на то, что нам случайно попадутся знатоки в этом деле, не приходится. На райские острова попадает очень специфическая публика.
        Мрачный, говоря все это, выглядел и в самом деле мрачным.
        Глава 16. «Принцесса пиратов»
        - Глупости. Я считаю, что таких людей вообще нет на земле. Кто сейчас на таких больших парусных кораблях плавает? Да их просто не существует, разве что в музеях.
        - Это ты права, Оля, таких кораблей раз два и обчелся. В России, по моему, только парусник Седов есть. На нем еще курсанты нахимовцы плавают.
        - Не плавают, а ходят. Морской термин.
        - Так. Народ. Я приняла решение. Болтать по этому поводу бестолку. Мы явно не готовы и знаний нет. Всем задание. Прочитать в вики и везде, где найдете, все по управлению парусниками. У кого в реале есть возможность, пусть посоветуется со знатоками, а лучше сам выйдет в море под парусом. Хоть на самом крошечном кораблике. Я кое-что уже прочла и поняла - можно ставить не полное парусное вооружение, а поднять паруса на нижних реях.
        Плыть или идти наш корабль будет медленнее, но это проще в управлении. Вывод простой - наша группа мала для крупного корабля. Других здесь не бывает, поэтому нужно будет нашу численность наращивать. Но брать будем не всех. Кто-то вроде Бурбона и его византийцев нам явно не подойдут. Мрачный, тебе еще одно задание. Когда не будешь занят другим делом, походи по острову.
        Ты говорил, что охотника немного прокачал, так что сможешь скрытно подбираться к тем нубам, что будут здесь на нашем острое появляться. Присматривайся, кто как себя ведет и все такое. Потом, если выберешь подходящую кандидатуру, зови к нам на собеседование. Мне сейчас в реал нужно выйти. Когда вернусь, обсудим охоту на удавов, надеюсь - они еще выберутся на берег.
        - ИГРОК, ВЫ ПОГИБЛИ В БОЮ С МОРСКИМ УДАВОМ,
        ВЫ ПОТЕРЯЛИ УРОВЕНЬ И ПЯТЬ ОЧКОВ ХАРАКТЕРИСТИК.
        ХАРАКТЕРИСТИКА СИЛА МИНУС ПЯТЬ ОЧКОВ.
        ВЫ ВОЗДРОДИЛИСЬ НА МЕСТЕ ВАШЕГО ПЕРВОГО ПОЯВЛЕНИЯ
        ПОСЛЕ ПРОХОЖДЕНИЯ ИСПЫТАНИЙ НА ВЫХОДЕ ИЗ ЯСЛЕЙ.
        Как вводу глядела. Удавы на берег выбрались. Ждать этого события пришлось два дня, но мы дождались. Я дождалась.
        Сначала охота шла, как обычно. Я на пару с Глашей шла по следу на траве. От таких огромных змей след остается очень заметный и мы его нашли. Глаша бросилась на лежащего на земле удава, который явно переваривал кого-то очень крупного и проглоченного недавно. Глядя на это, я поежилась. Вдруг это кто-то из игроков? На всякий случай проверила чат группы - все в порядке.
        Сытая и малоподвижная змея тем не менее ловко схватила нападавшую и стала оплетать ее кольцами. Все в пределах ожиданий, так мы и планировали, то есть я так настраивала Глашу на этот бой. Осталось только, как обычно почти разрезать змею на две части и дать еще одному члену моей группы добить врага и набрать уровни. Все почти получилось, но только почти.
        После первого же удара удав судорожно сжал свою жертву, та даже закричала, но я этого ждала и продолжила добивать противника. Должна признаться - виновата я сама. Все до сих пор получалось так легко, что я уверилась в себе и в том, что буду легко побеждать всегда. Но или мне не повезло или удавы поумнели, но, судя по всему, они на меня охоту устроили.
        Это похоже на ловушку. Гады. Сразу два удава схватили меня, предварительно ударом хвоста сбив с ног на землю. Подняться я не успела. Два мощных тела сверху свалились на меня. Такой сильный удар сбил мне дыхание и гонор. Понимание того, что я забыла про осторожность, про необходимость более тщательной разведки, это понимание пришло вместе с жуткой болью.
        Два удава спеленали меня так, что я пошевелиться не могла, причем, они демократично поделили меня поровну. У меня даже родилась надежда, что они передерутся между собой за добычу. Но нет. Они ее справедливо поделили пополам. Я так сейчас думаю, а в тот момент, когда боль стала нестерпимой, я не выдержала и нажала кнопку выход.
        Через пару минут я уже сидела дома на кухне и страдала от стыда за свою глупость и самоуверенность. Ну с чего я решила, что вдруг стала особенной, непобедимой и самой удачливой? Дура я дура.
        Дома пришлось собирать себя по кусочкам. Игра игрой, а на такое я не подписывалась. Терпеть такую боль просто невозможно. Пришлось достать НЗ. Бутыль литра на два с жидкостью черного цвета. Деда напиток этот изготавливал сам. В середине девяностых в стране продавались свободно и очень дешево спиртные напитки. Деда закупил спирт, что странно - немецкий, название марки он мне говорил, но я забыла. Оно мне надо? Что я за спиртом в Германию поеду?
        Но напиток сей в нашей семье пользовался авторитетом. От простуд, от холода и от депрессии он неизменно помогал всем. Что деда туда добавлял он так и не успел никому рассказать, я всегда считала, что чернику и черноплодку. Но это я так, от фонаря, ориентируясь на цвет. Вкус был у напитка особенный и уверенно определить ингредиенты не мог никто. Но пили все.
        Пришел и мой черед. От одной рюмки черного огня я забыла про все. Важно было выжить и не выпить все запасы воды из холодильника. Горло просто перехватило, я и дышать-то смогла через минуту, но помогло. Клин клином вышибают. Дедов спирт вышиб из меня всю дурь и самомнение, но настроение от этого только улучшилось.
        Не очень твердой походкой я добралась до капсулы и влезла в нее. Мысли путались, но мне хотелось узнать, что я потеряла в результате поражения и можно ли это исправить.
        - Здравствуй островок. Ты совсем не изменился. Маленький и унылый. Пустынный и тихий.
        - Привет. - я чуть не упала там, где возродилась. Развалины какого-то храма не могли скрыть от меня ничего. Так, кучка камней, только об одном из них можно уверенно сказать, что он был когда-то колонной. В камнях я совсем не разбираюсь, но это точно не мрамор.
        Сейчас я едва на этот камень не села. Не ожидала, что так сразу попадусь на глаза игроку. Были наметки плана как-то здесь скрываться, чтобы не попасть пиратам не глаза. С моим нынешним уровнем этого лучше не делать. Все планы к чертям собачьим полетят. Полетели. В первую же минуту, вот ведь не везет.
        Из воды на остров вылезало нечто. Все оно было в водорослях. С головы до плеч, все остальное пока было под водой.
        - Дашка. Ты? Обалдеть. Ты как сюда? А я к тебе ехала. Сюрприз.
        - Стаська? Глазам не верю. Ты все бросила, стерла перса и сюда? Рехнулась? Как ты так быстро ясли прошла? Зачем? Почему? Почему ты меня не предупредила? Боже. Что же теперь делать-то? Ну мы попали. Стаська, ты рехнулась. Точно рехнулась. Вали домой и стирай опять.
        - Чего? Я по пятницам стираю.
        - Юмористка. Стирай перса. Ты же меня подставляешь.
        - Каким это боком? Я в своем праве. Где хочу - там и играю. Ты оборзела от своих достижений. Я тебе кто? Что ты на меня как на крысу накинулась?
        - Какую еще крысу? Погоди. Давай все сначала. Почему ты меня не предупредила?
        - Сказала же. Сюрприз. Думала - ты рада будешь иметь рядом подругу.
        - Ну да, а сама ты о сотом уровне не думала?
        - Это заодно. Я думала подругу найти.
        - Ладно, не дуйся, это я сгоряча. Меня удавы надвое разорвали совсем недавно. Жуть. До сих пор в себя не пришла. Дома дедов эликсир приняла и соображаю плохо.
        - Тот черный? Из здоровенной бутыли? Вкусный?
        - Огонь. Я вкус только сейчас начинаю вспоминать. Меня там сразу разобрало. Крепость градусов сто, а то и двести.
        - Так не бывает.
        - У деды все бывало. Но это ладно. Делать-то что будем? Того и гляди пираты приплывут.
        - Я хотела все, как ты сделать. Пиратам сдаться, а когда Жаба нападет, награбить всего и свалить.
        - Ты нырять - то научилась?
        - Неа. Пролетела ясли одним духом. Ты мне раньше так много о них рассказывала, что я там была как своя. Все сразу узнавала и никаких проблем с прокачкой.
        - Ну и дура. Как бы ты плыла от пиратского корабля до моего острова?
        - Твоего? Он теперь остров Великой Дарьи?
        - Остынь, я же извинилась и объяснила все. Прости еще раз. Не хотела я на тебя наехать, но это и удавы эти, и боль жуткая, и спирт неразбавленный.
        - И ты прости. Я в самом деле не подумала. Позавидовала. Тебе так все катит здесь одно за одним. Уровни, деньги, группа у тебя. Мне тоже хочется. Мы же подруги.
        - Так надо было поговорить и план составить. Плавать и нырять тебе точно нужно уметь. И что делать будем?
        - Не знаю. Мой план рухнул.
        - Мой - тоже. Тебя в нем не было.
        - Я же извинилась. Что мне теперь топиться что ли?
        - А это идея.
        - Да иди ты, знаешь куда?
        - Знаю. С тобой в море. Топить тебя буду.
        - Не дамся.
        - Это ты Ваське своему можешь не даться, а у меня сотый против твоего десятого.
        - Он не Васька.
        - Плевать. У меня идея. Я буду макать тебя в воду, пока у тебя ныряльщик не откроется.
        - Прокачка? Так бы и сказала. Не утопи только.
        - Почему нет? Начнешь, наконец-то понимать, куда ты попала по глупости. Это тебе Океан.
        А ты дома и ванну-то боишься доверху наполнять. Утонуть тебе раз десять совсем не помешает. Ничего не потеряешь, а в воде начнешь себя увереннее чувствовать.
        - Шуточки у тебя. Не будешь же ты меня держать под водой, пока я дергаюсь и задыхаюсь?
        - Нет, это я так. В воспитательных целях. Но ты у меня будешь часами в воде сидеть и нырять до посинения. Что на тебе за водоросли, кстати? Никогда таких не видела.
        - Не знаю. Я вообще никаких водорослей никогда нигде не видела, а в эти врезалась, как только из яслей твоих вышла. Еле вырвалась. Их там много плавает.
        - Плавает?
        - Ну да. Целая куча.
        - Так. Ты держи этот камень в руках, зайди обратно в океан по грудь. Сядь на корточки, чтобы вся была под водой и считай. Воздух держи в себе, сколько хватит терпения. Потом встань, продышись и повторяй тысячу раз.
        - Тысячу?
        - Ладно, не тысячу, но ныряльщик что бы был, а я сплаваю к водорослям и посмотрю на них.
        - Зачем плавать-то? Вот они держи смотри.
        - Бестолку, нужно посмотреть на их естественную среду обитания.
        Это я придумала на ходу, просто хотелось побыть одной. Стаська, зараза, появилась так неожиданно и так не вовремя, что я растерялась и едва не поругалась с ней. Глупо бы вышло. Зачем? Переделать ее нереально, а другой у меня подруги нет, да и не надо мне другой.
        Нужно остыть и все обдумать. А водоросли? Посмотрю заодно. Странно то, что они плавучие. О таких я еще не слышала и не видела, но в реале в детстве читала что-то. Саргассовое море, остров затонувших кораблей. Нет, не помню. Отрывки в памяти мелькают. Выйду - загуглю.
        Под водой успокоилась почти сразу же. Тихо спокойно, рыбки вон мелкие. Никаких удавов.
        Подплыла ближе к месту выхода из яслей. Вот они и сколько же их здесь. Как Стаська из них выбралась, если ни плавать, ни нырять толком не научилась?
        На Стаське они отвратно выглядели, а здесь целый островок. Чудный и красивый. Стаська, должно быть, попала в самый край и на везении едва выбралась. Густые какие и яркие. От темно зеленого, до ярко красного. Даже синие есть. Целый островок. В прошлый раз этого здесь не было, вероятно, это течением такие островки носит по океану.
        Местами довольно густо все водоросли переплелись. Интересно, а они могут выдержать вес хоть какой-нибудь? Бум. Я протрезвела. Это же идея. Если такой остров может плавать, то и я могу на нем плыть!!! Даже со Стаськой. Лежи себе, а течение тебя несет. Делать ничего не нужно. Класс. Какая же я умница. Даже Мрачный лучше бы не придумал. Как он там без меня?
        Тут я опять расстроилась. Весь мой отряд остался там, а я тут и ничем им помочь не могу. Даже советом. Стоп. Это все дедов эликсир остатки ума вышиб. Я же командир и у меня отряд. Мы же в группе. Ох я и дура. Все же они там ждут команды, а я нюни распустила. Интерфейс, сволочь. Появись.
        Обалдеть. Появился. Я же для прикола и для драйва, а тут такое. И копаться не пришлось.
        - Народ. Меня удавы порвали. Буквально. Я сейчас далеко, на выходе из своих яслей. Все в силе. Назначаю Мрачного старшим вплоть до моего возвращения. Буду писать, когда будет о чем. Прячьтесь от пиратов, ждите меня, подберите еще человек пять, но только в том случае, если окажутся нормальными.
        - Принято, командир. Дело житейское. Все уже на мази, мы справимся. Жду!!!
        Это от Мрачного. Никак к его нику не привыкну, надо ему другое что-то придумать, только для нас двоих. Ждет!!! Настроение - супер. Только что не летаю, как же хорошо. Ждет. Меня, не кого-нибудь.
        На радостях отплыла от водорослей, разогналась и на полной скорости заплыла на плавучий остров. Пусть пока так называется. Плавает? Да. Остров? Ну почти.
        Лежу не шевелюсь. А ничего себе. Держит. Можно даже спать. Круто, но пока непонятно, что я с этого могу иметь? Откуда он приплыл, а главное, куда он поплывет дальше? Еще важнее то, как быстро его носит по океану. А если он кругами мигрирует?
        Но уже то, что я на нем могу отплыть отсюда и не попасть на глаза пиратам, уже хорошо. Надо составить план. Здесь и сейчас. В обществе Стаськи это невозможно. Проверено годами. Она что-нибудь такое предложит, что мы обе час смеяться будем, а толку ноль. Разве что настроение хорошее.
        Итак. Пора принимать решения. Стаську я не брошу, пока ей самой не надоест и она не сотрет перса, будем вместе. Уговаривать ее я не буду - бесполезно.
        Мой план:
        Вариант 1. Дать пиратам захватить Стаську, пусть в ошейнике походит. Не все мне одной. На корабль мне с ней нельзя, у меня ошейник и уровень. Это не скрыть, а что-то объяснять им бесполезно. По любому, я буду на корабле под присмотром, а то еще и в цепи закуют или похуже что-нибудь. Значит, Стаська одна
        Я за кораблем смогу плыть долго. Если он по старому маршруту поплывет, то можно плыть пока не стемнеет, а ночью можно попробовать забраться на борт. Стаську предупрежу, чтобы она веревку спустила или еще как-нибудь. Еще бы лучше просто доплыть до моего острова, но это уже чересчур. Сил не хватит, да и спать нужно когда-то. Плохой вариант. Сейчас ветер не сильный и волны мелкие, что будет завтра - никто не знает. При сильном ветре мне плыть будет труднее, а кораблю наоборот это скорости добавит. Можно будет и мне и ей убиться, но это потеря времени, а меня команда ждет и Мрачный. У нас с ним еще ничего не было, а там такие крали рядом. Нет, время мне попусту терять нельзя. Корабль - это на крайний случай.
        Глава 17. «Принцесса пиратов»
        Вариант 2. Плавучий островок. Мы на нем можем плыть вдвоем со Стаськой. Рыбу можно ловить, правда, возникает вопрос, как ее готовить? Не сырую же. Брр… Но плыть можно. Вот только бы понять, куда и с какой скоростью течение нас вынесет. Вряд ли быстро, еще меньше шансов на то, что попадем именно туда, куда надо. Как бы узнать направление ветров и течений. Карт с собой нет, а это очень жаль. Или? Я же почти со всех карт скрины делала. Можно это дома посмотреть и прикинуть.
        Ай да я. Ведь может что-то получиться. Если что-нибудь будет не так, то это только потеря уровня для меня. Стаське с ее десятым - все равно. Нырнуть поглубже и выйти из игры. Пробовать можно.
        Вариант 3. Смешанный. Я же могу уплыть одна, если течение будет сносить этот островок плавучий в нужном направлении. В тот первый раз пираты от острова на юг плыли. Это и сейчас на моей карте видно. Тогда их корабль по очень замысловатой траектории плыл от одного острова к другому. Напрямую было бы раз в пять короче. Я на островке, а Стаська на корабле. Нет. Это плохо. Сама она может и не выбраться. Даже скорее всего у нее ничего не выйдет и увезут ее черт знает куда. Это не подходит ни мне, ни ей.
        Вроде, теперь это уже точно все, или? Нет, решено. Это все. Или я дура, или ничего другого тут не придумаешь. Три варианта. Ан нет, еще можно самой за кораблем пиратов плыть, а подругу на плавучем острове … Представляю, что она мне скажет на это предложение. Она такая забавная, когда матерится.
        Какое же решение? Нет, пока мало данных, нужно проверить то, куда поплывет островок и как быстро.
        Ладно полежала подумала, пойду теперь попытаюсь Стаську в убедить.
        Посматривая на то, как Стаська ныряет, то есть приседает в воде с камнем в руках, я отдохнула на берегу, Стаська пока при деле и занимается самым важным сейчас для нас обеих делом. Зачем вмешиваться? Побродила по острову. Что я тут делаю?
        Зашла обратно в океан и доплыла до странного островка. Он был на том же самом месте. Проблема. Он хоть и плавучий, но никуда не плывет. Хотя… Его же не было здесь в прошлый раз, Значит - приплыл, а если не уплывает дальше, то зацепился за что-нибудь. Поныряем. Сначала я его обогнула вплавь вокруг. Не такой уж и маленький, как мне сначала показалось.
        До берега метров тридцать и на поверхности не видно никаких препятствий. Я нырнула уже под него. Вот это да. Вглубь или вниз он больше, чем в диаметре, но здесь водоросли не такие густые и висят вниз бахромой. Рядом проплыла рыбешка, похожа на селедку, я ее шугнула и она рывком бросилась в сторону водорослей. Те вздрогнули и в одно мгновенье ее оплели со всех сторон.
        Селедка билась изо всех сил, но только еще больше запутывалась. Водоросли, (или это щупальца?) подтянули рыбу куда-то наверх. Да это хищные водоросли. В реале что-то подобное есть. Актиния так же примерно рыбок ловит, только наоборот - рыба к ней сверху подплывает.
        У этих актиний еще симбиоз бывает - они закрепляются как-то на панцире краба, тот эту ношу с места на место переносит и питается ее объедками. Взаимовыгодное сотрудничество. Черт, а я на них лежала только что. Или они только снизу охотятся? Кого им в океане сверху ловить?
        Птицы только возле берегов. Буду считать, что сверху остров безопасен. Может и у меня с островом этот симбиоз получится? Вынырнув и отдышавшись, я повторила попытку. Теперь я сначала донырнула до самого дна и уже потом стала заплывать под остров. Причина его остановки обнаружилась сразу. Обломок колонны стоял вертикально на дне и за него островок зацепился. Попытка подплыть к нужному месту провалилась. Водоросли потянулись уже ко мне, а от мысли, что меня будут есть заживо, стало не по себе. Постыдно удрала. Задачка. И что мне делать?
        Вернулась я обратно, так и не приняв окончательного решения.
        - Дашка, у меня теперь ныряльщик есть.
        - Поздравляю. Будет у тебя теперь занятие и задание его прокачать до максимума. У меня проблема, как ее разрешить не знаю.
        - Давай я.
        - Ты? Ладно, давай обсудим. Мне все больше нравится идея поплавать по океану на тех водорослях в которых ты запуталась. Это целый плавучий остров. Интересно, почему тебя не съели?
        - Чего? Ты обалдела? Кто это меня будет есть? Не дамся и не проси. Я сама кого хочешь съем.
        А те водоросли я сама и ела. Ничего так, даже вкусные, если не считать, что скользкие и что водоросли.
        - Ты их ела? Правда вкусные?
        - Я в них запуталась, и зубами рвала, чтобы выбраться. Что-то в горячке проглотила.
        - А они водянистые? Ой, это я дура. Понятно, что не сушеные, а пресные?
        - Я бы поперчила, но и так ничего. Вкус необычный, но потом еще хочется.
        - Я не про то спрашиваю. Поперчила бы она. Я про соль.
        - Так бы и говорила. Нормально, не пересоленные. Что-то есть захотелось, пойдем их еще нарвем и сама все поймешь.
        - Пойдем, но я лучше посмотрю на то, как ты их рвать будешь.
        - Смотри и учись.
        Стаська плавает так забавно, как щенок, в самом деле по собачьи. Я поплыла за ней. И интересно, и обидно. Я такая вся из себя крутая сотая и удрала от этих водорослей, а она на десятом и ее даже водоросли боятся. Стаська плыла впереди, я чуть сзади - в полной готовности ее спасать и вырывать из лап монстра. То есть из …Черт, а как это назвать? Лапы не подходят, хоть они меня чуть не облапали. Щупальца?
        Глубоко у острова она нырять не стала, но водоросли потянулись к ней и она к моему ужасу потянулась к ним. Ни о чем не думая и ничего не опасаясь она нахально схватила ближайший к себе стебель и дернула на себя изо всех сил. Результата было сразу три. Стаська оторвала себе обед, остальные стебли или щупальца испуганно поджались и скрылись наверху, а я поняла, что наглость это первое счастье. Вопреки пословице.
        Она уплыла наверх. Не наглость, а Стаська, то есть это одно и то же. А я еще посмотрела на то, как будут вести себя водоросли. Все тихо, никто не проявляет агрессии и не пытается мстить.
        Наверху Стаська уже половину добычи съела, но и мне оставила. Полная сомнений и противоречивых чувств я немного надкусила. А ведь и в самом деле неплохо. Уж точно не противно, а главное - сочно. Это и еда и вода. То есть мы сможем на островке плыть довольно долго. Без Стаськи я бы этот вариант пищи даже не рассматривала. Сунуть добровольно в рот такую гадость, щупальца монстра. Брр. А ей хоть бы хны. Шальная - одно слово или лучше шалая?
        - Вкусно? У тебя такой вид, будто ты змею в рот взяла.
        - Стась, ты золото. Мы же теперь едой обеспечены и транспортом. Только вот нужно островок этот отцепить, а то его там внизу одна полуразрушенная колонна какого-то храма держит. Зацепился.
        - Так отцепи.
        - Ты мудра не по годам. Какой выдающийся вывод на базе недостающих данных. Как я его оцеплю? Колонну водоросли эти обвивают, все это распутывать - месяц провозимся, а меня люди ждут.
        - Ну да. Особенно один. Улыбка.
        - И что? Да, понравился, да, строю планы.
        - Молодец, давно пора. Слушай, а если колонна полуразрушенная, то давай ее доломаем. В ней трещины должны быть.
        - Стаська, ты не золото, а бриллиант. В самом деле трещин полно и обломков вокруг - тоже. Забью в трещины обломки.
        - Забей и я с тобой.
        - Тебе рано, ты даже не донырнешь, а уж работать там точно не сможешь. Ты лучше заберись на этот плавучий островок и жди меня.
        Внизу у самого дна в трещину у основания колонны я стала забивать нечто вроде клина. Похожий на клин обломок этой самой колонны я нашла рядом. Камня похожего на молоток нигде не оказалось и пришлось бить простым булыжником. Делать это под водой очень непривычно, но дело то простое. Сначала клин входил легко скользя по илу, который покрывал и колонну и все вокруг.
        Бум, бум, бум… Потом клин застрял и я уже в удары вкладывала все силы. А уровень-то сотый и колонна древняя, и трещина все шире. Шансы есть и их много. Наконец, раздался треск и трещина резко расширилась. Я едва успела увернуться от падающей колонны.
        Закон подлости - она почему-то стала падать именно на меня. Но я в воде, как рыба и увернуться было не так сложно. Под водой такие вещи куда медленнее происходят. Вверх. Солнце, воздух, Стаська смотрит с беспокойством, нетерпением и любопытством. Как же хорошо, когда подруга рядом.
        Я разогналась и на полной скорости забралась на островок.
        - Судя по твоему лицу - все получилось. Плывем?
        - Не знаю, дай отдышаться. Должны бы уже плыть, но медленно, я здесь рядом прежде большого и сильного течения не заметила.
        - Тогда зачем нам эта куча водорослей? Не год же на ней по океану мотаться. Тебя мистер улыбка ждет и вообще.
        - А затем. Нужно. Вернуться обратно сюда будет просто. Нырнуть поглубже и выйти в реал, но это в крайнем случае. Сейчас нас и ветром, и течением хоть и слабым от острова отнесет, а там, может быть, основное течение находится и оно, надеюсь, окажется более быстрым. Я по своей карте посмотрю на то, куда и как быстро нас понесет и уже потом будем думать. Хорошо бы в нужном направлении.
        - Ага. Щас. Это же океан, тут тысяча вариантов и только один нам подходит.
        - Не обязательно. Можно до любого другого острова доплыть, лишь бы был поближе …
        - К Мрачному твоему. Истосковалось бедное сердечко.
        - И это тоже, но не забывай, что мы так можем найти необитаемый остров или что-то редкое. Достижение получим.
        - Блин. И что сидим. Давай грести как-нибудь.
        - Жадность тебя погубит. Как мы грести будем. Ладошками?
        - Я в бассейне как-то видела. Люди держатся за доску и болтают ногами в воде и плывут.
        - Далеко мы так уплывем? Хотя постой, тебе нужно пловца прокачать, да и мне не помешает. Это же что-то совсем новое. Вдруг нам за сам такой метод плавания в океане дадут что-то. Да погоди ты, не пытайся бежать. Здесь только ползать можно. Мягкое же все.
        Стаська, услышав про достижения, быстрее любой ящерицы соскользнула в воду. Я только моргнуть успела.
        - Да не с той стороны. Вылезай, я на карте смотрю, нам нужно на юго-запад.
        - И где он тут?
        - Он не тут, а там. Тут мы с тобой, Вылезай обратно и ползи за мной.
        Перебравшись на противоположную часть острова, мы спустились в воду и попытались толкать наш плавучий островок так, чтобы он удалялся побыстрее от берега. Мы уперлись руками в довольно плотные водоросли и стали работать ногами. Глупость страшная, но весело и …
        - ИГРОК, ВЫ ПЕРВЫМ В МИРЕ ТЕРРЫ ПУТЕШЕСТВУЕТЕ НА ПЛАВУЧЕМ ОСТРОВЕ ЗЕБА.
        ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ ДОСТИЖЕНИЕ «ПОКОРИТЕЛЬ ОКЕАНА»
        ВЫБЕРИТЕ НАГРАДУ:
        1.ВСЕМИРНОЕ ОПОВЕЩЕНИЕ.
        2. 5000 ЗОЛОТЫХ.
        3.ПОВЫШЕНИЕ УРОВНЯ НА 5
        - Получилось - Стаська взвизгнула так, что я оглохла на правое ухо.
        - Получилось, получилось. Ура.
        - Бери уровни.
        - А можно ничего не брать и на потом все это оставить?
        - Не знаю. Лучше не пробовать. Если бы знать наверняка, что можно выбор призов за достижение на время отложить, то я бы тоже хотела подождать. Мало ли что может понадобиться, а так ничего не зная, можно все потерять. Вот выйдем в реал и в сетях поищем.
        - Ну да. Найдем, как же. Какой дурак будет делиться таким? Достижения же очень редко дают. Тех, кто их получил, очень мало и все они продвинутые игроки. Эти любую информацию или продают или придерживают для себя или своего клана.
        - Вот и бери уровни, а то потеряешь все. Тебе они нужнее, чем даже мне. У тебя ведь тоже пять предлагают? Ну вот, значит - ты сразу в полтора раза сильнее или быстрее сможешь стать.
        - У меня все пополам. Так что силу могу вдвое поднять, ну или ловкость. А что лучше?
        - Не знаю. Ты уровни бери, а не распределенные очки будешь добавлять по мере надобности. Сама поймешь, что тебе нужно.
        - Уговорила. Ну что еще толкать будем?
        - Жадная ты, еще достижение хочешь? Нет. Давай обратно на остров залезем. Сдвинуть мы его не смогли, только вдавили немного водорослей вглубь. Толку ноль. У него масса наверное тонн двадцать.
        - И что делать будем?
        - Ты - караулить, а я выйду и посмотрю скрины морских карт, тех - трофейных, пиратских.
        ВЫХОД.
        Боже, какая же здесь обыкновенная, унылая жизнь. Все как всегда. Мрак и Мрачного нет, интересно, а кто он в реале?
        Залезла в ПК и просмотрела скрины еще раз. В картах я не очень. Особенно они никогда мне не были нужны и географией я в школе не увлекалась. Твердая тройка.
        Пришлось напрячься и покорпеть у экрана. Часа четыре сидела и перебирала. Не так все просто оказалось, ведь никакой привязки нет - на картах полно значков, но на привычные координаты широту и долготу это не похоже. Нужно будет еще разобраться.
        Глава 18. «Принцесса пиратов»
        А островов в океане тысячи, если не сотни тысяч. Моя игровая карта не помогла. Там у меня кривая линия между островами, а вся остальная Терра в черном цвете. Уже глаза слипались от постоянного напряжения, когда мне повезло. Тот мой остров, где меня ждут, я узнала по цепочкам рифов и вершинам. «Трезубец.»
        Так он подписан на одной из карт. Дальше уже проще. Север - юг, запад - восток. Мысленно я привязала скрины к моей игровой карте и стало яснее. Между нами и Трезубцем большое черное пятно на карте. Место, которое пираты, очевидно, никогда не посещали. Ох не к добру это. Чую. Именно в эту черную дыру нас и занесет. Все. Хватит, глаза уже не видят ничего. Нужно Стаську сменить и все обдумать. Пугать ее пока не буду. Зачем?
        - Ну ты зараза! Что так долго? Думаешь, здесь весело лежать одной? Темнеет уже и ветер стал сильнее. Берегов уже не видно. Одной жутко. Я глаз видела.
        - Извини, но у меня самой от этих карт на мониторе резь в глазах, хотя, здесь прошло. А что за глаз?
        - Не знаю. Может и приснилось. Я тут просто лежала и смотрела в небо. Вдруг качнуло весь островок и краем глаза справа что-то заметила. На воде как бугор образовался, потом что-то серое и огромное, а потом в этом сером глаз открылся. Здоровенный. В нем бы вся моя квартира поместилась.
        - Стаська!!!
        - Ну, ладно - не вся. Диван точно бы влез. А потом оно на меня посмотрело и утонуло
        - Эх ты, прозевала достижение. Если бы ты его атаковала или дотронулась. В общем, надо было что-то делать.
        - Делать? Тут главное было не обделаться. А достижения жаль. Но это же кошмар плавучий. Я смогла только рот открыть и таращиться на него, ты представь себе на минутку, какая у него пасть.
        - Что-то неохота. К тому же, это мог быть кит обыкновенный. В реале самые опасные хищники - не самые крупные. Пираньи какие-нибудь.
        - А фонтан? Фонтана не было, а глаз был, но пусть будет кит. Деваться то нам отсюда некуда, а сидеть и дрожать тут от ужаса не хочется.
        - Тогда решили. Это был кит и он уплыл.
        - Ладно. А что там с картами?
        - Подожди, я для проверки загляну в свою. Прекрасно. Мы плывем примерно в нужном направлении и скорость выросла. То океанское течение, которое этот островок принесло к выходу из наших яслей, сейчас несет нас в совершенно неисследованную акваторию океана. На всех картах черное пятно.
        Похоже, что все мореходы что-то о нем такое знают, что заставляет всех подальше держаться. Если мы будем плыть в этом же направлении с такой же скоростью, то за несколько дней доберемся примерно до группы островов. Нужный нам называется «Трезубец» и он в этой группе. Архипелаг - название забыла.
        - Ты же говорила, что с горы этого Трезубца не видела в море ничего.
        - Да. Расстояния между островами не маленькие, но шанс доплыть будет, я уже могу плыть быстро и долго, а ты должна быстро научиться и прокачать еще уровни.
        - Как? Лежа на этом? - Стаська похлопала по поверхности нашего не очень надежного транспортного средства.
        - Будем нырять и рыбу ловить. Не делай такое лицо. Не забывай, мы плывем туда, где никто не был. В этих местах могут водиться животные, которых никто еще не видел.
        - Достижения. - Стаська сразу же приободрилась и стала проявлять энтузиазм:
        - Давай прямо сейчас попробуем?
        - Ну нет. Лучше подождем. Пускай тот кит уплывет подальше. Ну его. Не хочу достижения с названием «Иона»
        - И она?
        - Это библейский персонаж, Иона во чреве кита. Он…
        - Да пофиг. Ну затуманивай мне мозг, он и так плавится от всего этого. Вечно ты со своим образованием. Иона, кватроченто, эссе. Забудь это все, мы в реальном мире.
        - Ладно, не обижайся, но вообще-то мы в игре. Все молчу. Давай перекусим, пока ждем.
        - Здесь сверху водоросли на солнце постоянно и потому жесткие. Нужно нырнуть. Сейчас из этого ничего не выйдет.
        - Тогда ты выйди, а я пока посижу и подумаю.
        - Ой. И правда, мне же позвонить должны. Или я должна? А, не важно. Тогда жди. Я скоро.
        Она вышла из игры, а я спокойно легла. Спокойно. Как же я изменилась. Лежу черт знает на чем, по сути это хищник, а мне здесь хорошо и это не где-нибудь дома, а посреди океана! Куда нас занесет?
        Волны плещут, ветер к вечеру постепенно стихает. Можно расслабиться и ничего не делать, и ни о чем не думать. Времени много, в то, что Стаська быстро вернется, я не верю. Всех подружек в сети проверит и озадачит поиском черт знает чего. Ну и пусть, иногда у нее из этого нечто дельное получается. Или нет? Кажется, все же один раз что-то полезное было.
        Солнце медленно приближается к горизонту. Куда ни посмотришь - везде море. Как-то я в нем освоилась и совсем своя. После всех этих приключений уже не пугает ни глубина, ни бескрайние просторы, даже монстры не так страшны. Хорошо здесь одной. Но вот если бы здесь Мрачный был.
        От этой шальной мысли все спокойствие и умиротворение как ветром сдуло. Даже жарко стало. Мы были бы здесь вдвоем, одни, и времени впереди много. Что бы было? Чего бы я хотела? Откровенно ответив себе самой на этот вопрос я сама этому ответу удивилась. Никогда такого со мной не было. Слишком откровенно и быстро. Написать ему что ли? Или в реале позвонить? Нет, подожду, сам должен что-то сделать.
        - Командир. Как дела? - в чате группы как по заказу, будто и он одновременно почувствовал что-то.
        - Вся группа ждет твоего возвращения. У нас все в норме. Обучаемся все плавать и нырять. В реале изучаем управление парусниками.
        - А ты ждешь? - я все же не удержалась и вопрос получился личным.
        - Жду. Когда ты вернешься?
        - Не знаю. Нашла подругу и мы уже плывем к вам.
        Чтобы еще написать? Эпистолярный жанр это не мое, лучше в живую общаться. Там кроме слов видишь еще и глаза, и жесты …
        - А вот и я.
        - Стаська. Ты же только вышла. А телефон?
        - Ерунда. Я же сказала, что быстро. Вот.
        - Что вот? Ты всегда так говоришь, но твои пять минут это всегда часа на три.
        - Это потому, что там скучно, а здесь интересно. Я СМС послала. Душ, чай и вот она я. Соскучилась?
        - Да. - тут мне пришлось соврать. Стаська обидчивая, ей объяснить, что мне хочется побыть одной, написать письма, полюбоваться на океан совершенно невозможно.
        - У меня идея - обрадовала она меня и, ничего не прояснив, прыгнула в море. Вот всегда она такая. Сразу же делает все, что в голову придет. Посоветоваться? Обдумать? Сомнения? Нет, это не про Стаську. Идея у нее, вот не буду за ней нырять, пусть сама выбирается. Я секунду еще посидела, но не выдержала. Вдруг утонет?
        - Вот держи - ее голова появилась как раз в том месте, куда я намеревалась нырнуть. Вот все у нее так. Через это самое место.
        - Что стоишь столбом? Тяни!
        Оказалось, что она уже нарвала водорослей или щупалец.
        - Стась, ты же в реале поела и я не голодна еще.
        - Это не еда, у меня идея. Мы это все высушим и сделаем веревку. Сплетем как косичку.
        - А что. Здорово. Умница. Веревка понадобиться может в любой момент. Если получится к острову какому-нибудь подплыть, то можно будет привязать нашу Зебу.
        - Кого? Какую зебру? Где? Как?
        - Да не сыпь ты вопросы. Вспомни. Так назвали наш островок, когда достижение за него дали.
        - Правда? Я так обрадовалась, что все это пропустила. Погоди, сейчас загляну.
        - Угу. Сразу к деньгам перешла.
        - В самом деле - «Зеба». Пусть будет. Так что там с веревкой?
        - Давай пробовать. Не очень пока понятно, как мы ее сушить будем, но … - закончить я не успела, Стаська уже нырнула обратно. И кто тут капитан? Кто главный ныряльщик? Вечно у нее все вверх дном. Как же я ее люблю за это.
        Постепенно я приноровилась и бояться водорослей перестала. Я хотела было складывать добычу в одну кучу, но подруга затеяла соревнование. Это у нее мания такая. При любой возможности старается любого знакомого хоть в чем-то превзойти. Сначала ее кучка была и в самом деле крупнее, но я под водой могу находиться дольше раз в сто, плаваю быстрее в тысячу, а сил у меня по сравнению с десятым нубом…
        Стаське это не понравилось. Вылезла. Села. Надулась.
        Пришлось и мне на Зебу нашу выбираться.
        - Даш. Надо все это на несколько кучек разделить.
        - Зачем?
        - Надо.
        - Вот, ты сначала придумай, для чего это нужно, потом делить будем.
        Стаська уселась ко мне спиной и сделала вид, что думает. Я сделала вид, что верю.
        - Придумала!!! - Похоже, что она удивила этим не только меня, но и сама удивилась.
        - Мы много кучек сделаем и по краям Зебы и в середине - большую. А потом между ними водоросли эти натянем и они так сохнуть будут.
        - Да. Вот это ты выдала. Супер. Я бы не додумалась сама. В самом деле. В большой куче они не высохнут, скорее сгниют.
        Сказано - сделано. Никогда не видела Стаську, работающую с таким энтузиазмом. Я едва за ней успевала, несмотря на все уровни и статы. Солнце уже зашло. Но и при свете обеих лун, которые появились еще до захода солнца, мы продолжали работу. Пришлось еще пару раз нырять, водорослей не хватило, но в конце концов у нас получилось нечто похожее на ромашку. Ухайдакались до последней степени, но дело сделали и обе тут же заснули с чувством выполненного долга. Все у нас должно получиться.
        - - - - - - -
        Глава 19
        - Святейший, рад вас снова видеть.
        - Для меня это тоже радость, Апулей. Каждая наша встреча приносит что-то новое и положительное.
        - Я постараюсь не очень вас задержать, у вас много дел, да и у меня немало. Хочу обсудить нашу общую борьбу с Тьмой. Я планирую в ближайшее время сходить туда на разведку. Хотелось бы с вами это предварительно обсудить. Возможно, вам важно и нужно узнать там что-либо особое или найти там нечто полезное.
        - Спасибо, что вспомнил о скромном служителе Богини Света. Я готов оказать тебе в этом деле любую посильную помощь. Я подберу тебе книги из закрытой секции нашей библиотеки и выделю тебе на время совершенно новый храмовый накопитель. Новый храм еще долго не будет закончен и до тех пор ты мог бы его использовать для блага Света. Его зарядка скоро начнется, и этот процесс я постараюсь ускорить. Больше недели это не займет.
        - Я был уверен, что в вашем лице найду поддержку, но это предложение меня обрадовало. Это то, в чем я больше всего сейчас нуждаюсь. Накопители. Не будет с моей стороны неуважением, если я его заберу прямо сейчас? Мои попытки их купить последнее время не дают никакого результата.
        - Это само по себе и является причиной. Ты так много их приобрел, не жалея денег, что цены растут, а те, кто продал их тебе, даже совсем недавно, сейчас уже жалеют об этом. Для них это упущенная прибыль. Остальные владельцы, глядя на них, ждут повышения цен и придерживают товар. Обычная история.
        А наш храмовый накопитель ты можешь взять в любое время. Мне даже было бы лучше, если бы забрал его сейчас. Мои лучшие маги смогли бы заняться важными делами.
        - Прекрасно. Какой хороший день. Это решено. Чем-то еще я могу быть полезным храму?
        - Я бы хотел просить тебя взять с собой одного или двух моих жрецов. Они там многое могли бы узнать для нашего храма и оказали бы тебе помощь в борьбе.
        - Всенепременно, но рисковать их жизнями я не могу и не буду, с собой я их обязательно возьму, но только после того, как сделаю предварительную вылазку. Загляну и обратно. Это позволит уменьшить вероятность их бесполезной смерти.
        - Наверное, ты прав. Кроме того, у них появится время для подготовки к этому событию. Я сейчас вспомнил, что в одном из закрытых храмов был разработан метод подготовки жрецов к прямому противостоянию с силами Тьмы. Мы этого давно не делали, но время пришло. Нужно отдать распоряжения.
        - Тогда я не буду вас больше задерживать.
        - До встречи, Апулей. Удачи тебе, а мы будем молиться. Накопитель ты можешь забрать в соседнем зале, через пять минут. Я распоряжусь.
        Из храма я вышел в великолепном настроении. Еще один накопитель на двести пятьдесят тысяч единиц. Теперь нужно быстро добраться до пещер ахимага, подсоединить его к остальным и зарядить. Вот тебе на, а это у нас кто?
        - Шерлок? Приветствую, не думал, что ты религиозен.
        - С чего бы? Я тут думал застать кое-кого, а в основном, иду мимо. - Шерлок слегка растерялся от такого совпадения. Он ожидал найти здесь Лизку и Пуха возле респа и очень не хотел, чтобы Апулей узнал о таком приключении его учеников. Чем бы его отвлечь и увлечь на случай появления Лизки и Пуха?
        - Есть, правда, еще одна мелочь. Зайду в заведение тети Сони, там у меня информатор, я ему деньги должен отдать за последнюю наводку.
        - Что-то серьезное?
        - Да, но к нашему делу отношения не имеет. Притон педофилов.
        - Стоп. Это еще серьезнее. Дети? Кто-то из игроков…
        - Нет, но все равно мерзость. Тетя Соня подобрала пожилых проституток и смогла как-то их оформить по документам детских психологов. При регистрации они изобразили себя малолетками.
        Глава 20
        - Ясно, не думал, что такое возможно. Мне это не нравится и я этому положу конец.
        - Я уже больше года пытаюсь. Ноль. Все законно. Клиенты тети Сони развлекаются с женщинами за пятьдесят. Они об этом не знают, но дела это не меняет. Не придерешься.
        - Дерусь я не плохо, и просто так этого не оставлю. Нужна информация. Это дело нужно сделать прежде всего.
        - Информации - вагон. Скринов у меня - любой порносайт обзавидуется. Мегабайты. Но уж очень там влиятельные развлекаются дяди.
        - Мы вдвоем из них теть наделаем, нечем будет развлекаться. Скрины мне нужны будут срочно.
        - Без проблем. Готов даже доплатить за такую помощь, даже вдвое снизить свою долю в деле о князе.
        - Это радует, но не понадобится. Лови адрес.
        - Есть. Поймал. Это же Бразилия!
        - Тебе тоже нужно серьезнее к безопасности относиться. Когда ты сможешь все это сделать?
        - За пару минут, но мне отсюда час до дома Афони добираться.
        Я без слов перенес нас обоих туда телепортом.
        - Ух. Вот это да. Мне бы так. А я слухам не верил. Афоня от зависти помрет, надо ему поскорее рассказать.
        - Это потом. Жду почты. До встречи.
        В пещерах архимага я подключил новый накопитель к остальным, поставил все это на подзарядку и вышел.
        ВЫХОД.
        Дома никого, есть не стал и подключил программу доставки сообщений. А это что? Уже Толик мемуары послал. Это в тему. Пять минут я их просматривал. Да. В Толике я не ошибся. Выложил все и сдал всех. Это я использую и прямо сейчас.
        Сигнал на ПК. Через дюжину посредников файлы от Шерлока пришли за пять минут. Смотреть видео не стал. Гадость. Подключил распознавание лиц, ее Артем, один из самых продвинутых в этой области внуков недавно усовершенствовал. Тридцать минут - время затребованное прогой.
        Посидел за тренажером, слегка перекусил на кухне. Девочек здесь не было с утра, что странно. Что-то они молчат последнее время и об игре не рассказывают ничего. Душ ледяной, нужно быть спокойнее и хладнокровнее. Все обдумал в процессе.
        Новый план.
        Мокрый, но довольный и вдохновленный новой идеей я сел за стол.
        Готово. И кто это здесь у нас? То есть у тети Сони. Какие люди. Пожалуй, пора. Начнем.
        - Гюль. Привет. Тебе почта пришла?
        - Привет. Уже смотрю. Что это за мерзость?
        - Я там пояснение кратко написал. Всех этих в разработку. Думаю, они и в реале этим замарались. Судья меня интересует особенно.
        - Почему? Судя по голосу, ты что-то новое затеял.
        - Тебе виднее. Цель - взять судью жестко. Очень нужно, чтобы не отвертелся. Он в Воркуте живет и работает, там у нас есть кто-нибудь?
        - Так, навскидку не вспомню, но найдем.
        - Мне недавно попалась статья. Там в Воркуте какой-то маньяк женщину убил и ее детей. Дело мутное. Обвиняемый все отрицает.
        - По такому делу? Тут все отрицать будут.
        - Не просто там все, но не это цель. Данный судья, Семочкин Дмитрий Гаврилович, должен забрать это дело себе. Не важно как, это будут его проблемы. Мы поможем ему, но только если понадобится.
        - Пока все более-менее достижимо, но это ведь только начало?
        - Нужно организовать следующее:
        В зале суда поставить капсулы, судья и обвиняемый войдут в игру, оплатят видео и скрины, которые будут транслироваться напрямую в зал суда и вообще в сеть. Обвиняемый принесет там клятву всеми богами, лучше в храме Света или в зале суда в Столице. Потом, по результатам, судья вынесет приговор.
        - Твою ж мать. Ты рехнулся? Это что же будет? Ты решил судебную систему страны переделать? Никто в суде солгать не сможет? Мама дорогая. Бизнес, депутаты, чиновники…
        Всем после этого придется говорить правду? Нас всех убьют. Точно. А вдруг получится, это в какой же тогда стране мы жить будем? Ты уверен? Что вообще будет?
        - Пока, только единичный прецедент. Но перспективы ты уже сама себе представила.
        - Что-то мне нехорошо. Это же встряхнет всю страну. Да что там страну. МИР. Суд, где не получится солгать. Мама моя. Вот теперь мне страшно по-настоящему. Так ты меня еще не пугал. На нас же все набросятся. Всем миром. Все политики, бизнесмены, чиновники. Черт, я повторяюсь. Да всей кодлой. Бог ты мой. Какой кошмар.
        - Да, автору этого мероприятия будет нелегко.
        - Тебе? Ты самоубийца? Не заболел? Давай встретимся лично. Мне нужно на тебя посмотреть и убедиться, что ты в порядке.
        - Я-то тут причем? Это Андрей Павлович Прохоров, как обладатель серьезного пакета акций Терры, перед отъездом решил всем подлянку кинуть. Использовал все свои возможности, но в спешке наследил. Или, по другой версии, нарочно дал всем знать о своей силе и возможностях. Да ему это уже и все равно, он же в штатах.
        - Фу…. Твою…., …., …, и все остальное. Камень с души. Не пугай меня так никогда.
        - Тут в Питере у красных осталось еще много людей, их список со всеми данными, тоже у тебя в почте, там еще мемуары некоего Толика. Обязательно прочитай. Полезно будет. Параллельно займись их публикацией. В сети и на бумаге одновременно.
        Нужно также обеспечить приезд в Воркуту команды красных человек в двадцать. Я и сам кое-что на эту тему сделаю, но и ты - тоже. Денег не жалей, плати любой аванс. Выдумай сама для них заказ или возьми из моих вариантов. Красных сейчас без дела много, они в прошлом привыкли к хорошей жизни, а деньги кончаются. Это для тебя не должно быть особенно трудным. Делай сразу пять вариантов.
        - А если все пять сработают?
        - Еще того лучше. Чем больше людей Прохорова там в Воркуте засветятся, тем лучше.
        - Судью тебе не жалко?
        - Нет. Заслужил. Мерзкий тип. Кроме того, есть приличный шанс, что он еще и на всю страну прославится. Так он в результате и в Верховный Суд попадет. Председателем. Это уж, как повезет. В любом случае, слава такая, на весь мир - это для него некая гарантия.
        Беспредела над ним учинять не будут нигде и никогда. Да и деньги придут. Если миллиард людей твое имя знает, то бедным ты уже не будешь ни при каких обстоятельствах. Ему лучше будет прослыть борцом за справедливый суд, чем педофилом. Уверен, что он сделает правильный выбор.
        Дело это сейчас самое важное и перспективное, но о безопасности не забывай - всех наших сразу после окончания этой операции отправь за границу, да и сама на время к родне съезди. Отчеты все мне пересылай сразу, но на меня особо не рассчитывай. Только в экстренном случае. Дел очень много накопилось. Очень. У меня все.
        - Подожди, хоть минуту. Такое дело, я еще долго в себя прийти не смогу. Это же в историю войдет. В мировую. Мы ее изменим. То есть ты.
        - Там видно будет. Это у тебя сейчас эмоции, ты все обдумай и действуй. Общаться будем сообщениями в почте. Так быстрее. Все. Пока. Удачи.
        - - - -
        - Пух, ты тут? Где мы?
        - Не знаю. Темно. Сейчас на карте посмотрю. Странно, мы в Столице, но почему-то темно и вонь жуткая. Что случилось?
        - Я кису хотела освободить.
        - Это я понял еще до того, как ты клетку с пантерой открыла. Зачем? Куда бы она убежала? Вокруг огромный город, ее же убьют теперь.
        - Не убьют. Я не дам. Киса, ты моя лапочка.
        - Она что, здесь? Рядом?
        - Да, руку мне лижет. Симпапуля.
        - А почему я ее не вижу, я имею в виду глаза. Они же должны светиться в темноте.
        - А я откуда знаю? Вот у нее и спроси.
        - Эх. А ты не знаешь, что там случилось? В кабаке.
        - Неа.
        - Лизка, я же по голосу чувствую.
        - Я, в самом деле, не знаю. Когда тот придурок на меня с кисой какой-то амулет направил я печать сломала.
        - Какую еще печать? Я ни на клетке, ни на пантере ничего с печатями не видел.
        - Он на полу валялся и я его подобрала. А тут такое дело, нужно было что-то сделать и быстро. Ну вот.
        - Что, ну вот? Я же рядом стоял. Пол был грязный, но печатей там не было точно.
        - Это еще в лаборатории Афанасия. Все побежали и я побежала, а он мне под ноги сам попался. Свиток. Не пропадать же добру? Я тогда испугалась.
        - Ты? Испугалась?
        - Я за дом и имущество Афанасия, а потом забыла его отдать.
        - И ты сломала печать на том свитке? Там же на столе лежали заготовки, это же незаконченное было. Он же нам объяснял, что это опасные вещи. Туда уже энергия была закачена. Мана. Что с нами будет? Куда мы попали? Что с тем кабаком случилось?
        - Падите ниц, презренные.
        - Пух, это еще кто?
        - Не знаю. Темно же. Эй, вы кто? Лизка, пантеру придержи, а то уж больно грозно рычит.
        - Не видишь, я ее и так обняла. Не рычи так, малышка.
        - Малышка? Да она центнер весит. И что я должен увидеть? То есть как?
        - Я король и повелитель всех разумных.
        - Слышь ты, король. Не скажешь - куда это мы попали?
        - Сначала - ниц.
        - Вот козел. Пух, что такое ниц? Где-то я это уже слышала.
        - По-моему, он хочет, чтобы мы легли.
        Глава 21
        - Здесь? Дебил. Я же пропахну вся, под ногами что-то скользкое, а запах убить может. Я - тоже, если мне еще кто-то скажет, что я лечь должна.
        - Плебеи, если вы не окажете мне знаков почтения, то я низвергну вас вон. Во тьму внешнюю.
        - Ладно. Давай. Я согласная. Здесь тоже тьма, но еще и вонь, а там, надеюсь, хотя бы воздух будет почище.
        - Простите, уважаемый, вы не подскажете нам, где это мы оказались?
        - Невежи. Это мое царство и я здесь король.
        - Слышь ты, король, а где твои подданные? Тихо что-то.
        - Я король в изгнании. Меня предали враги нашего народа.
        - И кто твой народ? А враги кто?
        - Это самые разумные и могущественные существа во всей вселенной.
        - Что-то я сильно в этом сомневаюсь. От разумных и могущественных должно пахнуть лучше. Король, а ты свет можешь сделать?
        - Зачем? Я и так все вижу, а на вас мне плевать.
        - Пух, а ты?
        - Сейчас. Я уже достал. - Пух щелкнул обычной механической зажигалкой и в руке у него зажегся огонек. Слабое колеблющееся пламя осветило мрачный сырой тоннель.
        - Блин. Гоблин. - Лизка едва успела удержать рванувшуюся пантеру и то, только потому, что до этого ее обнимала. Гоблин, который, скорее всего, преувеличивал свою способность видеть в темноте, и для которого появление черной пантеры стало сюрпризом, исчез. Банально удрал.
        - Пух, я пока Кису держала, не заметила, куда король свалил.
        - Я тоже. Но это же тоннель и варианта только два. Мимо нас он не пробегал, значит - он перед нами. Скорее всего, он сюда пришел оттуда и где-то там, в глубине его жилище. А нам нужно в другую сторону.
        - Почему? Пошли, посмотрим, как гоблины живут. Вдруг достижение получим? Ой.
        - Что ой? Лизка, ты же пантеру выпустила.
        - Я случайно. Ну, почти. Пусть побегает на свободе, вдруг гоблин вежливым станет?
        - Эх.
        Пух опять тяжело вздохнул, с упреком посмотрел на Лизку, поднял зажигалку повыше над головой и пошел вперед, вслед за умчавшейся пантерой. Лизка сразу пристроилась рядом.
        - Пух, а как получилось, что мы в Столице и не в Столице одновременно? Это какая-то хитрая магия Афанасия? Крутой маг, надо будет к его свиткам присмотреться.
        - Что значит присмотреться? Но я думаю, что мы под городом. В канализации. Сюда обычно никто из игроков не ходит. Все подземные тоннели зачарованы и выбраться наружу нельзя. Интересно, для чего маг Афанасий этот свиток сделал? Здесь должно быть что-то важное.
        - Ага, и дорогое. Надо это обязательно найти и спрятать.
        - Это если оно ничье. Ого. Смотри, там впереди что-то есть.
        - Ничего там нет. Одна темнота и воняет уже сильнее, что-то мне уже туда не хочется. Если там уже каналы, по которым все дерьмо Столицы плывет, то это уже без меня.
        - А как же сокровища?
        - Ну их. Обойдемся. Мне Мих зарплату платит не для того, чтобы я ныряла в … Ой, и в самом деле что-то видно. Ты не можешь получше светить?
        - Это же зажигалка обыкновенная, могу только повыше поднять.
        - Киса, это ты? Кис, кис, кис…
        Из темноты вышла пантера, явно довольная жизнью. В зубах она держала нечто и Пух сперва испугался за участь короля, но потом разглядел более подробно. Крыса. Причем не маленькая, такая и самого гоблина могла бы съесть. Зверь подошел спокойной походкой к Лизке и крыса оказалась у ее ног.
        - Это ты мне? Спасибо, лапочка. Ты сама-то поела? Ты у меня самая лучшая, я тебя не брошу никогда.
        Лизка совершенно бесстрашно стала чесать кошку за ухом и та довольно заурчала. Пух тоже поверил, что пантера из голодного зверя превратилась в сытого и его сомнения и беспокойство о судьбе разумного и интересного гоблина усилились опять.
        - Лизка, ты уверена, что с гоблином все в порядке?
        - Кому, какое дело?
        - Мне - голос раздался из тьмы тоннеля.
        - Жив, гад. Зря ты за него боялся, Пух. Пошли, посмотрим, что там. То есть ты сходи. Ну и вонь. А я буду здесь держать кису, чтобы она …
        - Ладно, схожу, не придумывай причин. И так все ясно.
        - Не обижайся, Пух. В следующий раз я полезу в это. Ее же на самом деле лучше подальше от гоблина держать.
        Пух только покачал головой и молча пошел вперед, все так же держа над головой зажигалку, свет которой, все удалялся, становился все более тусклым и мир вокруг Лизки опять погрузился во мрак. Вдали тоннеля смутно была видна фигура с поднятой вверх рукой, слабо освещенная светом дрожащего язычка пламени.
        Лизка села на корточки и обняла пантеру за шею. Издали послышались голоса, но разобрать их не получилось. С минуту она боролась с собой, выбирая между любопытством и жаждой сокровищ с одной стороны и жутким запахом - с другой. Любой, хоть сколько-нибудь знающий ее человек без труда угадал бы, что в ней победит. Пух принадлежал именно к этой части человечества и поэтому нисколько не удивился, когда сзади к нему подошли Лизка и Киса.
        Вся компания оказалась на входе в большой зал, где смутно видны были несколько проходов в тоннели, ведущие во все стороны. Посреди зала в потоке зловонной жижи стоял большой деревянный ящик, на нем сверху сидел гоблин. Судя по его виду, он уже не так строго относился к этикету и не требовал пасть ниц. Он уже вообще ничего не требовал и был доволен тем, что пантере в ходе преследования попались крысы, а не его собственное величество.
        - О как! Король. А это что? Твой дворец? Круто. Сам делал? Почем продашь? Могу дать три копейки. Медных. Ты как? Бери, разбогатеешь и сможешь переехать в другую канализацию. - Лизка отводила душу на гоблине. Ей было немного стыдно от того, что она сначала отправила Пуха одного, а потом решила догнать, но тоже не из благородных побуждений. Пух простил, как всегда, но от этого было только хуже.
        - Ладно, ладно. Что вы такие агрессивные? Я вам что-нибудь сделал? Сразу пантерой травить, как какого-нибудь гнома.
        - Нет. Не сделал. Но сделаешь. За одно то, что я этого всего нанюхалась, ты мне век отрабатывать будешь. Мне из-за тебя этот запах год сниться будет.
        - Лизка, он же не виноват, что мы в канализацию провалились.
        - А кто тогда виноват?
        - Ну вот. Люди всегда так. Чуть что - сразу гоблин.
        - Ладно, если вы вдвоем против меня одной, одинокой и беззащитной. Иди сюда, гоблин. Покажешь нам выход и свободен. Пух пошли, Киса - рядом! - Беззащитная и одинокая Лизка, раздав команды, пошла обратно. Слегка обалделый от такой логики, гоблин решил не усугублять и не сопротивляться, ему не понравилось то, как Киса облизнулась, глядя на него. А Пух. Что Пух? Он привык и шел так, чтобы находиться между гоблином и Кисой, но поближе к Лизке, чтобы той было светлее.
        Добирались довольно долго, гоблин загодя давал советы куда свернуть, а запах постепенно становился менее густым.
        - Все, пришли. Вам сюда.
        - Не врешь, король? Что это за дыра?
        - Проход. Его один могучий маг проделал. Там наверху парк или сад. Разберетесь.
        Лизка, не поверила и, присев на корточки, сунула голову в отверстие.
        - В самом деле - получше пахнет. А там на нас никто не нападет?
        - На меня ни разу никто не напал, а вам лучше позаботиться о том, чтобы Киса ни на кого не напала.
        Пантера уже начала привыкать к новому имени и, услышав его, облизнулась, гоблин вжался в стену тоннеля.
        - Ладно. Пух?
        - Я думаю, что нам нужно поблагодарить хозяина подземелий…
        - Ух ты. Это я хозяин? Красиво сказал. Я передумал быть королем, мои подданные меня не достойны. Я Хозяин Подземелий и это навсегда. К тому же и делать ничего не нужно. Я и так всем здесь владею.
        - Мы, уважаемый Хозяин, вас благодарим за помощь и дарим вам…
        - Чего? С чего это? Дарить-то зачем? Перебьется. Хотя, ладно, добрая я сегодня. Владей гоблин этим всем, дарю. Но будешь должен. Киса, давай ты первая пойдешь? У тебя нюх на опасность и вообще. - Лизка стала подталкивать пантеру в сторону отверстия в стене тоннеля. Киса и так уже принюхивалась к доносившимся оттуда запахам, но для порядка поупиралась. Лизка не отставала и Киса прыжком подскочила к выходу из канализации, еще раз принюхалась и решительно двинулась вперед. Даже для нее размеры отверстия были невелики и ей пришлось ползти по-кошачьи.
        - Пока, гоблин. Увидимся. - Лизка по-пластунски поползла следом.
        - Может, не надо? - Это было последним, что она услышала в канализации.
        - Всего вам доброго, Хозяин Подземелий. Надеюсь, что в будущем мы еще встретимся и сможем узнать друг друга получше.
        Пух, немного подумав, решил, что ползти по такому узкому тоннелю с зажигалкой в руке не получится и погасил ее. В полной темноте он ощупью стал пробираться вслед за Лизкой.
        - Мы еще увидимся - эту фразу он услышал уже глухо и не отчетливо.
        - Странный гоблин, хотя он пока у меня единственный знакомый из этого народа и, возможно, остальные на него похожи. - Пух, обдумывая все это, старался ползти быстрее. Опыт его общения с Лизкой показывал, что надолго оставлять ее в одиночестве, да еще в незнакомом месте, чревато осложнениями. Предчувствия его не обманули.
        - Возьмите все, но не убивайте. Умоляю. Я вам ничего не сделал и не сделаю. Клянусь всеми богами, только оставьте мне жизнь. Хотите денег? Я могу принести. Только не убивайте.
        - Киса, подержи его пока. Мужик, а ты кто вообще? Зачем ты на Кису напал? А ты богатый?
        Пух вылез наружу и увидел вокруг себя парк или сад. Все утопало в цветах, дорожки были выложены темно-красным кирпичом или хорошо обтесанными камнями. Кое-где виднелись беседки и скамейки. В свете желтой луны, которая проглядывала периодически сквозь быстро летящие облака, все было в полутьме и постоянно меняло цвет, освещенность и очертания.
        Во всяком случае, так это показалось Пуху. Парк был большой и его границ из-за обильной зелени видно не было нигде. Особенно подробно разглядывать все детали времени у Пуха не было. Метрах в пяти от него, посреди роскошных орхидей лежал человек в черном бархатном костюме, лицо его было совершенно белым, то ли в неверном лунном освещении, то ли от страха. На это самое лицо стекала слюна. Киса, должно быть, опять проголодалась и человек в черном каким-то таинственным образом об этом догадался. Пух подошел поближе.
        - Я вам все отдам и все расскажу. Только не убивайте.
        - Все? А это надолго? Я про рассказ. А то я проголодалась и Киса тоже.
        После этих слов Лизки человек в черном стал еще белее. Теперь в каннибализме он подозревал уже обоих своих мучителей. Пух хотел было вмешаться, но что-то его удержало. Ему вдруг припомнились все разговоры Лизки о приеме у Императора, некоторые фразы, которые он слышал от Афанасия и Шерлока.
        Та их часть, которая касалась заговора при дворе и участия в нем сильного мага тьмы особенно заинтересовала Пуха. Сейчас он об этом вспомнил потому, что этот странный тоннель, из которого он только что вылез, привел их явно во владения богатого и влиятельного человека.
        То, что вход или выход, это как посмотреть, закрылся сам собой через минуту, после того, как Пух оказался на свежем воздухе, и был при этом сейчас совершенно незаметным снаружи, тоже усиливало подозрения. Человек в черном, который, скорее всего, охранял его или дежурил среди ночи в пустом парке… Зачем?
        Пух решил подождать. Мих раньше на его глазах умел извлечь из тех безобразий, которые устраивала везде и всегда Лизка, нечто полезное. Пух решил, что и ему пора этому научиться.
        - Что молчим? Где деньги?
        - У меня с собой нет, я могу принести. Я вчера жалование получил. Сто золотых.
        - Вот только врать не нужно. Один твой костюм не знаю сколько стоит, но …
        - Это не мой костюм.
        - Ты его спер? У кого? А на тебе, как влитой.
        - Я третий секретарь князя Бэльдара, я сам и все, что у меня есть, принадлежит ему. Вся прислуга во дворце одета в форму и ливреи, которые утверждал сам князь.
        - Черт, не повезло. Слушай, а что ты там хотел мне рассказать?
        - Я все расскажу, только уберите монстра. Как жутко он рычит.
        - Это у нее в животе урчит. Не ела давно, вот надо было ей скормить того короля. Ничего лапочка, скоро ты у меня покушаешь.
        Киса Лизку поняла по своему и выпустив когти поставила одну лапу на горло секретаря. Тот едва не потерял сознание от ужаса. Он интерпретировал слова Лизки так же, как пантера.
        - Не убивайте. У меня семья.
        - Я подумаю. Секретарь, а что ты тут ночью делаешь?
        - Я не виноват. Это приказ князя. Я охраняю этот выход подземного хода и, если кто-то приходит оттуда, то я веду его в покои князя и сообщаю второму секретарю. Больше я ничего не знаю.
        - Не ври. Я этого не люблю и Киса - тоже. Колись уже до конца.
        - Я видел здесь несколько раз одного очень странного мага. Под капюшоном его было не рассмотреть, но от него веяло таким ужасом, что я каждый раз потом напивался вдрызг, что бы только заснуть.
        - Так. А ну-ка веди нас в дом, только так, чтобы не увидел никто.
        - Хорошо, хорошо. Я согласен, отзовите только монстра.
        - Киса, лапа, иди сюда, я тебя потом покормлю. А ты что разлегся? Вставай. Пошли.
        - Уже иду.
        Пух шел последним. Все то время, что он был знаком с Лизкой он пытался угадать заранее, что она сделает в следующий момент. Тщетно. Но попыток Пух не оставлял, вот и сейчас он ожидал от нее всего что угодно, но не попытки проникнуть ночью во дворец дяди Императрицы.
        Без подготовки, без обдумывания плана, без вещей. Да без всего. Вышли погулять и поиграть в сыщиков, провалились в канализацию, нашли гоблина и тайный выход, он же вход в эту самую канализацию. Но Лизке всего этого мало и вот они идут на явное преступление. Пух, размышляя об этом, поежился. Он заместитель лидера клана, Лизка тоже в нем состоит. Что будет, если их поймают?
        Что скажет Мих? В то, что князь, который затеял заговор по свержению законного Императора, не побеспокоился об охране и защите своего дворца от взломщиков, поверить было невозможно. Пух не верил и ошибся. Второй секретарь подвел их к глухой стене и достал амулет из кармана пробормотал что-то, не услышанное Пухом, и часть стены отошла вовнутрь. Секретарь прошел первым, остальные за ним.
        - Это подвальные помещения. Здесь склады, кухни, погреба и все такое. Охрана проходит по всем помещениям каждый час. Это уже скоро. Чего вы еще от меня хотите?
        Лизка на мгновение задумалась, чем до крайности удивила Пуха.
        - Ладно. Давай клянись всеми богами, как обещал.
        - И это все? Вы меня отпустите?
        - Неохота, если честно. Но что с тебя еще взять, ума не приложу. Пух. Давай - ты приложи.
        - Я бы амулет одолжил на время.
        - Супер. Как знала, что у тебя спросить нужно. Эй ты, давай его сюда.
        - Но вы же мне его вернете? За утерю такой дорогой и секретной вещи князь с меня шкуру спустит.
        - Не волнуйтесь, уважаемый. Мы его вам уже завтра, то есть сегодня днем вернем. В полдень. Я лично верну. Предлагаю встретиться, как бы случайно, возле храма Света. - Пух торопился опередить Лизку, ему было жаль подневольного человека и хотелось сделать все так, чтобы тот не пострадал.
        - Блин.
        - Правда? Спасибо. - в голосе несчастного послышались нотки возрождающейся надежды.
        - Я клянусь всеми богами, что никому и никогда не сообщу ничего о событиях этой ночи. Ой, я слышу шаги, это егеря князя.
        - Блин, такой план накрылся. Ладно. Пошли, Пух.
        - Подожди. Уважаемый, как нам лучше покинуть парк, чтобы остаться незамеченными? Вы ведь тоже в этом заинтересованы.
        - Да и больше, чем кто-либо. Но давайте покинем дворец и закроем обратно этот тайный проход.
        Звук шагов стал громче, что подвигло всю компанию к быстрым действиям. Через десять минут они уже были в парке у самой стены, отделявшей владения князя от остальной Столицы.
        Глава 22
        Секретарь в черном, уже довольно замызганном, испачканном костюме подошел вплотную к стене и проговорил уже на этот раз громко:
        «Слава Императору»
        В стене стала видна дверь вполне обыкновенная, деревянная, но обшитая железом. Потом он протянул амулет Пуху и с мольбой на него посмотрел. Тот взял ценную вещь и сразу от греха и Лизки подальше, спрятал его в куртку.
        - Я не забуду, уважаемый. В полдень.
        Пух вышел первым, Лизка и Киса сразу за ним. Секретарь закрыл дверь и она сразу стала не видна. Голая стена без намеков на проход.
        - Лизка, мы тут недавно были. Я по карте вижу. Совсем рядом Тенистые Аллеи. Пошли.
        - Ладно, а куда? Кису бы покормить нужно.
        - Ох, а я чуть про нее не забыл. Как нам ее через всю Столицу вести? А главное - куда?
        - Домой. Куда еще?
        - В город гномов? Ее, как Хому, в сумку не запихнешь. В банк нас с ней точно не пустят, а другого портала я в город гномов не знаю.
        - А я знаю. У ветеранов в клановом доме Мих портал поставил, оттуда можно в замок, а из замка в город гномов. А еще можно и в замке ей место найти. Он же наш.
        - Замок собственность Миха.
        - Какая разница. Киса такая лапочка, что ему она точно понравится. В замке ей даже лучше будет. Она же пантера и подземелья - не для нее. Там леса вокруг и все такое.
        - Это лучше. Это подойдет. А где дом ветеранов? Ты там была?
        - Не знаю.
        - Как это?
        - Я через портал туда-сюда пробежала. Просто так. По-моему, он у них во дворе стоит.
        - Тогда скинь мне свою карту. Раз ты у них была, то на ней это отразилось.
        - Правда? Здорово. Лови.
        - Черт, далеко. Как мы с Кисой через весь город пойдем? Стража, если ее увидит, то нас арестуют, а то и Кису убьют. Запрещено в Столице держать диких животных. Только в зоопарке.
        - Придумала. Мы ее спрячем. Потом Миха найдем, пусть он разбирается.
        - Ты же ему обещала, что будешь в доме заниматься. Хочешь все рассказать про Афанасия, про канализацию и про дворец князя? Я только рад.
        - Конечно хочу и обязательно расскажу. Все-все-все. Но не сегодня, он выглядел таким усталым, у него так много дел, его нужно поберечь. Я потом все расскажу. Надо только про Кису что-то придумать. Ящик.
        - Какой ящик? Ты о чем?
        - Я вспомнила - там под землей у гоблина ящик был. Здоровенный. Я с Кисой спрячусь где-нибудь, а ты найди ящик, лошадь, телегу и все такое. Ой. Я еще придумала. Я знаю, где лучше прятаться. На этих Тенистых Аллеях огромные деревья. Повыше залезть и все дела. Ты говорил, что они рядом. Аллеи.
        - Да, судя по моей карте, нам нужно только этот дом обойти. Мрачноватый он какой-то, но ночью все кошки серы. Пошли скорее, пока никто нас в городе не увидел.
        Попытка реализовать эту идею сразу же провалилась. Киса наотрез отказалась приближаться к дому и упиралась всеми четырьмя лапами. Пришлось идти в обход, но Пух нашел на карте проулок и мысленно еще раз поблагодарил Миха, который ему свою карту Столицы передал. Шли совсем недолго и добрались до цели без происшествий. Ночью в городе по ночам гуляли мало, а те, кто гулял, тоже не любили эту часть города.
        Лизка заставила Пуха подставить ей сначала колено, потом руки, потом встала ему на плечи и уже оттуда забралась на дерево.
        - Киса, ко мне!
        Пантере такие сложности были не нужны и она одним прыжком преодолела половину расстояния, вцепилась когтями в кору ствола и ещё через секунду добралась до нижней ветви.
        - Пух, я наверху буду ждать. Когда будешь подъезжать с ящиком, напиши. Я слезу.
        - Тетя, а можно я кошку поглажу?
        - Блин. Чуть не свалилась. Это еще кто? Темно как…
        - Лизка, это же ребенок, я по голосу слышу.
        - А что? Я ничего такого не сказала. Там и в самом деле должно быть темно. Дети должны знать правду. Ты кто, недомерок? Тебе спать положено или тебя положено. Или положили… Пух, как правильно? В общем, ты спать должен.
        - Я взрослый и я ученик сыщика Шерлока. Его все знают. Я за этим домом слежу.
        - Это тому, кто за тобой следить должен, накостылять нужно. Ночь на дворе. Тоже мне, гуляка, мало мне мелкой. Иди домой, как ты вообще сюда залез? До нижней ветки метра три, а в тебе едва-ли один и то с кепкой.
        - А что такое кепка?
        - Блин. Пух, что делать?
        - Я думаю - эти деревья так разрослись, что парень мог спрыгнуть на их ветви прямо из окна.
        - Точно. Как я не догадалась, нужно закинуть его обратно. Киса, не трогай его, он несъедобный.
        - Неправда, я съедобный, а она меня только нюхает, познакомиться хочет. Кииииса.
        - Я думаю, что вы там сами разберетесь, и тебе не скучно будет, пока я за ящиком хожу. Жди, я скоро.
        - - - - - -
        - Горт. Рад видеть. Какие новости? От графа Витте ничего не слышно?
        - Апулей. Ты единственный из наших клиентов, который за все это время, с первого своего появления, при приходе в банк ни разу не поинтересовался состоянием своего счета.
        - Зачем? Я знаю, что там все в порядке.
        - Да, но мне приятно тебе сообщить, что гильдия букмекеров уже начала погашать задолженность перед тобой.
        - В самом деле? Не ожидал, что так быстро у них все наладится.
        - Мы тоже удивились, но оборот у них вырос почти вдвое. Как оказалось, из-за махинаций предыдущего правления снизилось доверие к этой структуре и возникло много дельцов разного толка, которые открыли свой подпольный бизнес. Сейчас все эти мелкие предприятия разоряются и их клиенты валом повалили обратно в гильдию. Кроме того, теперь и многие гномы делают там ставки, правда, с эльфами по-прежнему предпочитают не вступать в деловые отношения.
        - Честность - лучшая политика. А с кем контактируют гномы, когда делают ставки? Гнома букмекера я себе представляю с трудом.
        - Чаще с людьми. Так ты почитаешь наш отчет о твоем финансовом положении?
        - Конечно. Обязательно и всенепременно, но не сейчас и не сегодня. Так что там с графом?
        - Отчеты должны быть прочитаны, над ними же трудились многие гномы.
        - Ты прав, Горт. Это важный аргумент. Давай сделаем так. Я поручу Пуху все это прочитать. Он парень ответственный, кроме того ему пора повышать свою финансовую грамотность. Я с ним потом над этим поработаю и таким образом убью двух зайцев сразу. Отчет будет прочитан, Пух узнает много нового и все будут довольны.
        - Это твое решение, но всё же хочу сказать. Деньги правят миром. Без них ничего серьезного сделать нельзя. Деньги - это серьезно.
        - Ты прав, Горт. Несколько лет назад я очень серьезно ошибся, недооценив этот фактор. Мне тогда это дорого обошлось. Я прочитаю отчет, но после Пуха.
        - Я тебя услышал. Что касается графа, то он в банк зачастил, удивляя этим всех нас. Каждые раз спрашивает, но не о тебе, а о Лизке. Тут скопилось с десяток приглашений на различные рауты, обеды и балы. В разговорах он намекал, что тебе в соответствии с должностью неплохо было бы жениться и приобрести дворец. Положение обязывает.
        - Что? Мне нужно иметь дворец, быть может, еще и с парком? Это конюшни, кареты и все в этом роде?
        - Да. Примерно так.
        - Жениться - это идея не плохая, а вот дворец! Впрочем, это мне нужно будет обсудить с будущей женой. Вдруг она не захочет.
        - Если ты найдешь такую женщину, которая откажется от дворца, прислуги, выезда и высокого положения при дворе, то мы гномы поставим ее статую рядом с твоей. Можно я об этом расскажу знакомым гномам?
        - Ставки делать будете?
        - Да. Я впервые поставлю против тебя. Не бывает таких женщин. А у тебя есть кто-то на примете? Я ее знаю? Она бывала в нашем банке?
        - Гм. Горт, ты к ставкам относишься очень серьезно. Это же сбор информации.
        - Предпочитаю называть это дружеским любопытством. Она красивая? Красивее Лизки?
        - Обещаю тебя в числе первых познакомить с ней.
        - Я совершенно свободен после обеда.
        - Рад за тебя, но она еще даже не в Столице.
        - Как же так? Ты сам по всей Империи передвигаешься мгновенно, не считаешь расходов на ману и свитки, а будущая жена где-то далеко и добраться к тебе сюда не может?
        - Горт. Мы еще не женаты, но я на это надеюсь. А добиться всего она хочет сама и помощь мою принимать не соглашается. Но довольно об этом. Предлагаю обсудить графа Витте. Как мне лучше к нему во дворец заявиться?
        - Из своего дворца, в своей карете и лучше с Лизкой. Вот завтра подходящий день. Граф во дворце устраивает прием для ценителей фарфора. Почти все деньги, которые он за последнее время скопил, были им потрачены на приобретение очень редкой коллекции.
        Она привезена с южных островов, причем половина ее погибла при нападении пиратов. Последнее обстоятельство так графа расстроило, что он начал при дворе компанию, целью которой провозглашено уничтожение пиратства. Сторонников пока не так много, но у министра финансов довольно много аргументов.
        - Интересно и важно. Это было бы очень некстати. Распылять ресурсы страны в такое время неразумно.
        - С этим многие согласны, но граф человек слова. Если уж начал, то до конца доведет. Вряд ли он простит пиратам разбитый фарфор.
        - Вот этого я никак не ожидал, таким образом, мне придется из-за разбитых тарелок менять все планы. Хорошо еще то, что решения принимать будет император.
        - Небольшая война - это хорошо для империи. Обновятся дороги на юг, порт, верфи. В оборот введут много денег, оживится торговля с южными окраинами империи. Потребуются большие кредиты под хорошие проценты. Возрастет цена на землю вокруг порта Дальний, там многое придется построить. Я слышал, что там великолепные пляжи, много мелких островков, которые еще в собственности императора.
        Если на южном побережье станет спокойно, то туда переедут многие. Морские прогулки, купания, да мало ли еще что. Провинция может расцвести за пару лет. На флот призовут новых людей. Адмирал Невельской сейчас лучший друг графа и не пропускает ни одного приема в его дворце. У адмирала флот маленький, а семья большая. Некоторые считают, что он бы предпочел, что бы все было наоборот.
        В родстве он почти со всеми вельможами при дворе и сейчас, почувствовав попутный ветер, развил бурную деятельность в этом направлении. Редкий случай при дворе, но против этой малой войны никто не возражает. Если адмиралу и графу удастся добиться всеобщей поддержки, то даже императору будет трудно возражать.
        - Мда. Впечатляет, но это совсем не ко времени. Горт, а тебе не кажется странным, что двор, где все обычно делятся на группы, союзы и кланы вдруг, как по команде, отбросил все противоречия и выступает единым фронтом? Все за.
        - Нет. Мне и самому эта идея нравится. Торговля на юге хиреет из-за пиратов, наш филиал там часто терпит убытки. Корабли все чаще не возвращаются из дальних странствий. Вложения, сделанные ранее, становятся все более рискованными. Есть еще и точка зрения военных.
        Этот лагерь при дворе возглавил Орлов. Доводы убийственные. Мы долго не воевали и, чтобы повысить боеспособность и уверенность в своих силах, нужна маленькая победоносная война. Проиграть пиратам невозможно, особенно на суше, а победа это награды, карьера и деньги, наконец.
        - Гномов я хотя бы понимаю. Деньги. А вот с остальными.… В общем, мне предстоит все это еще обдумать и поговорить с графом Витте и на эту тему. Спасибо, что предупредил, сам бы я мог все это пропустить. Пойду домой и все это хорошенько обдумаю.
        - Подожди, я тебе особняк присмотрел. Его очень дешево хочет продать младший брат графа Витте. Он проигрался на ставках в Колизее…
        - Покупай не глядя. Граф важен, особняк нужен. Недвижимость только дорожает. Все на твое усмотрение. Извини, но я очень тороплюсь.
        - - - - - -
        - Лизка, ты хочешь сходить на званый обед, где все будут рассуждать о фарфоре и фаянсе, художественных школах росписи по фарфору и проблемах его доставки с южных островов? Нужно будет долго сидеть за столом, слушать умных и разбирающихся в искусстве людей. Кроме того, это все люди в возрасте и очень внимательно относятся к соблюдению этикета, правил и обычаев. Нужно знать, как пользоваться вилкой для салата и ни в коем случае не брать ничего руками со стола.
        - Ну, нет. Без меня как-нибудь. Я там помру от скуки. Давай Элен на это подпишем? Она это все знает и ей всякая мура вроде картин и скульптур будет в тему. А я занята, мне уроки надо делать. Полы дома помыть. С мелкой надо арифметикой заниматься. Постирушки. Давай без меня. А?
        - Ну, хорошо, только тебе тогда предстоит убедить Элен.
        - Без проблем. Я с нее за это еще и вытяну что-нибудь. Надо только не прогадать. Что бы такое придумать?
        - Это ты сама. Я в тебя верю, а с Элен все это обсуди, обязательно сегодня или даже сейчас, если она дома. К такому обеду даже ей нужно готовиться и книги скучные почитать.
        - Так ей и надо. Только ты в это дело не встревай. Я с ней сама все решу. Часа за два.
        - Договорились. С этим все, Чем ты сейчас занимаешься? Пуха я направил в ученики к одному игроку, у него сейчас не так много времени, чтобы за тобой присматривать. Что ты в одиночестве делаешь?
        - Ну.… Всякого разного много. Уборку надо в твоем доме делать, книгу мне Пух притащил по теории стрельбы. Синусы там всякие.
        - Лизка!!!
        - А что? Ну, Хома все больше меня понимает, надо бы с ним уже поохотиться где-нибудь. Вот только где?
        Глава 23
        - Это хорошая идея. Так ты постепенно из него питомца сделаешь. Если ты такая первая будешь, то достижения и слава все твои. Поговори сама с гномами, у тебя тут друзей больше, чем у меня. В подземном городе должны быть заброшенные штреки, забытые тоннели и все в этом роде. Там могут быть крысы. Прояви инициативу. Пуха только не доставай, я ему и так много скучной и нудной работы поручил. Времени свободного у парня не будет.
        - Ладно. Я все так и сделаю.
        - Лизка!!!
        - Что? Я же согласилась и все выполню.
        - Это и беспокоит. Когда это ты соглашалась и слушалась?
        - Я повзрослела и помудрела.
        - Нужно тебе словарь русского языка подарить.
        - Давай. Пригодится.
        - Что? А, ты его Элен передаришь? Хорошо. Мне уже пора, а ты тут сама.
        Лизку как ветром сдуло, а меня посетили грустные мысли о том, что она может наворотить, если ее без присмотра оставить. Надо Пуха побыстрее вернуть сюда, хотя у него у самого сейчас забот и без Лизки хватает. Раньше я надеялся, что Света и Наташа в клан вступят, где они пропадают? Сами молчат и об игре ни слова. Понять можно, я сам такой. А может быть, стоит Чернолесье посетить? Девочки ясли покинули, это мне сообщили. Где-то они должны быть там, поблизости от замка.
        Думая на эти темы я добрался до мастерской портного.
        - Мастер Юй. Рад вас видеть.
        - Господин действительный тайный советник. Какая честь.
        - Боже, вы же не будете каждый раз произносить весь титул полностью?
        - Буду, мне самому это придает значительности даже в своих собственных глазах. Не говоря уже о моих помощниках и соседях.
        - Мда. Впрочем, как вам больше нравится. У меня к вам дело.
        - Надеюсь, это еще один заказ?
        - Приятно воочию видеть то, как надежды человека сбываются. Да, еще одно, я хотел бы заказать у вас еще целую коллекцию костюмов и платьев на все случаи жизни. Балы, приемы, обеды, выезды и все в этом роде. Для меня и Лизки. Как и ранее все детали я оставляю на ваше усмотрение. Цены - тоже. Но если вы далее будете так дешево оценивать свое творчество, то я вынужден буду делать вам дорогие подарки. Единственное ограничение с моей стороны состоит в просьбе - сделать в первую очередь костюм мне и платье Лизке для званого обеда у графа Витте.
        - Какой счастливый день. Я могу все делать по своему усмотрению?
        - Естественно. Я в этом по прежнему ничего не понимаю, а успех или даже можно сказать фурор, который произвели ваши костюмы на балу у Императора, заставляют меня довериться вам полностью.
        - Я рад. Искренне. Уже предвкушаю удовольствие от работы. Две такие удачные модели и полная свобода творчества. Никаких ограничений по материалам и аксессуарам. Мечта, которую я лелеял с нашей последней встречи, сбывается.
        - Примерки не нужны?
        - Желательны, но зная вас, я на это не надеюсь. Придется довольствоваться моим зеркалом и манекенами, их мне уже сделали по вашим меркам. Жалко только, что они не могут двигаться.
        - Да? Это проблема? Думаю, что это можно решить. Или гномы, или маги могут что-то в этом плане сделать.
        - Нет, нет. Не нужно, у вас столько забот, это мелочь и я справлюсь. Мне не впервой.
        - Не сомневаюсь. Сколько времени вам на все это понадобится?
        - Сразу сказать не могу, у меня уже в голове родилось несколько идей, нужно подумать и сделать прикидки, но работа будет сделана быстро. Мне уже знакомы и вы и ваша дама и многое из того, от чего я отказался в процессе изготовления костюмов для бала, можно будет использовать. Не волнуйтесь, на этот раз я все сделаю еще быстрее, чем в прошлый. У меня лучшие помощники в Империи.
        - Рад за вас. Тогда я не буду вас больше отвлекать. До встречи.
        - - - - - -
        - Элен? Это точно ты? Улыбаешься ты совсем иначе, но все же. Чему равен котангенс семи?
        - Как я рада с тобой поболтать. Лизка последнее время вообще из игры не выходит. Чем она здесь занимается? С математикой у нее прежние проблемы, я и сама не очень все это помню. Это ведь соотношение катетов противолежащего - к прилежащему?
        - Здравствуй, Элен. На самом деле наоборот, но Лизка и слова катет не знает.
        - Зря ты так. Она очень умная девочка, только очень выборочно относится к знаниям. Трудно ее убедить в том, что в жизни может понадобиться тригонометрия. Тебе, вот понадобилась?
        - Конечно. Точные науки все базируются на логике, а она в своей основе - на геометрии.
        - Не геометр, да не войдет сюда. Это у Платона? Академия?
        - Как могут сестры в одной семье, в одной и той же школе получить настолько разное образование?
        - Лизка берет не знаниями, а интуицией. Очень часто она принимает правильные решения сразу. Не думая и не сомневаясь. Раздражает жутко.
        - Это да. Стреляет из лука она так же. Ее учить - только портить.
        - Я все же еще пытаюсь. Учить, а не портить. Но ты мне еще не рассказал подробностей о своих планах на сегодня.
        - Мы приглашены на обед к графу Витте. Нужно подготовиться. Я подозреваю, что я туда иду в качестве приложения к Лизке, то есть к тебе. Граф знаком только с тобой.
        - Это все я у нее уже выяснила. Бедная, от одной мысли, что нужно будет сидеть за столом в приличном обществе… Я из нее веревки могла бы вить, в тот момент, когда она стала меня на это твое задание уговаривать.
        - Но ты не стала?
        - Нет. Мне так самой захотелось побывать там. Даже сильнее, чем Лизке хотелось увильнуть.
        Ведь я столько об этом читала. Толстой, Тургенев, Пушкин. Побывать в свете, проникнуться атмосферой. Книги и фильмы по-настоящему этого дать не могут. Ты ведь и сам туда идешь с этой целью?
        - Мда. В некотором смысле, кроме того, мне нужно обсудить одну войну, точнее две. Финансы, прибыли. При дворе заговор мог образоваться на этой почве. Почему ты смеешься? Это мило, но все же?
        - Забавно было сравнить наши желания и цели. Идем мы туда вдвоем и как бы пара. Но что у нас общего?
        - Лизка, язык, культура, Россия, Питер, Терра. Не так мало, но мы пришли. Не знаю в курсе ли ты, но это мастерская того портного, который вам с Лизкой платья делает.
        - Мастер Юй? Я здесь бывала. Только внутри, и только когда Лизке уж совсем скучно становилось. Такой милый человек и так увлечен своей работой.
        - Чудесно. Тогда тебе здесь все знакомо. Со временем у меня очень напряженно, а ты можешь здесь без меня получать удовольствие и примерять наряды. Мне сообщили, что три заготовки, которые были в прошлый раз отвергнуты мастером, сейчас претерпели серьезные изменения и их уже можно примерять.
        Царствуй, а мне пора.
        - - - - - - - -
        Я спустился в подвалы замка и прошел в тюрьму. Там я нашел всех освобожденных гномов Темных гор.
        - Здравствуй, почтенный Ро. Как у вас у всех дела?
        - Мы приветствуем тебя, Апулей. Все мы уже побывали везде и в городе гномов Чернолесья и в твоем замке. Но хотим мы обосноваться здесь. Мы все это вокруг своими руками делали, нам все знакомо. А жить в городе гномов нам тяжело, этот город напоминает нам о счастливых временах, когда мы жили так же хорошо. Мы решили, что быстрее и лучше будем работать здесь.
        - Это ваш выбор, но советую все же почаще там бывать, и вам не помешает иногда выпить пива, да и нужно будет наладить обмен знаниями и технологиями. Вам для работы здесь могут понадобиться инструменты, металлы и прочее. Големы могут быть очень полезны. Но пока устраивайтесь и привыкайте к свободной жизни. Я хочу сделать попытку разведки в подземный город гномов Темных гор. Что вы мне можете посоветовать?
        - Не делай этого, Апулей. Там полно врагов, тысячи зомби, несколько магов, возможно, есть Лич, стражи несколько сотен все из огров. Наши родичи тебе там помочь не смогут, они или в тюрьме сидят или работают под конвоем.
        - Воевать всегда не просто, Ро, но ты можешь мне помочь. Если бы ты передал мне свою карту и пояснил, где мне будет проще скрытно пройти или затаиться и как лучше и безопаснее выйти наружу и вообще все о врагах в вашем городе, то у меня было бы больше шансов на успех.
        - Я помогу всем, чем смогу. Возьми мою карту.
        Приняв новые данные, я углубился в их изучение. Полностью новыми были только территории гномов, но и остальные территории Империи Тьмы обогатились на моей карте названиями и многими деталями, которых я с высоты утеса над Храмом Смерти увидеть не мог. Еще час он рассказывал мне о системе охраны и патрулей в своем родном городе. Остальные гномы помогали, чем могли. Постепенно у меня созрел план.
        - Спасибо, Ро, спасибо всем вам, вы мне очень помогли, теперь мне будет проще вести там войну с нашим общим врагом. Сейчас мне пора уходить, но мы еще увидимся и обсудим детали.
        - Апулей, если ты там побываешь, то не мог бы ты передать весточки нашим родным и друзьям? Мы на всякий случай написали общее письмо. Ты при случае передай его любому гному или положи его в нишу для грязной обуви, которая есть в северном тоннеле у выхода. Это наше тайное семейное место и туда непременно кто-нибудь из наших заглянет при первом удобном случае.
        - Хорошо, Ро, но обещать не могу. Как там будут складываться обстоятельства заранее не угадать.
        Но вы не волнуйтесь рано или поздно мы освободим ваш город. А пока мне пора. Если вам что-то будет нужно, обращайтесь к гному Горту, он все необходимое для жизни и работы приобретет для вас.
        - Удачи тебе, Апулей.
        До прохода, охраняемого королем гномов Темных гор, я добрался за десять минут.
        - Ваше величество, рад вас видеть.
        - Привет, чего пришел?
        - Да вот хотел попросить вас провести меня в ваш город. Я там осмотрюсь и составлю план освобождения.
        - А не обманешь? Предыдущий человек, которому я доверился, был предателем. Он мой личный враг.
        - Не обману, а этот предатель и мой личный враг. Только уже мертвый. Клянусь всеми богами.
        - О как. Давно ты его?
        - Смерть наступила сразу после Нового года, но готовил удар по этой семье я давно.
        - Один камень с моей души ты снял. Ну что стоишь? Пошли.
        - Я бы рад, но процедуры прохода не знаю.
        - Странный ты. Держись за меня.
        Через минуту мы оба оказались в небольшой пещерке, из которой был выход наверх и на север вел тоннель очень узкий, по такому я мог бы передвигаться только на четвереньках.
        - Ваше величество, предлагаю перемещаться телепортом.
        - Убедил, свитки у меня еще есть. Да ты здесь и не пролезешь, а там еще узкие места есть. Маг ты сильный, как я понял, так что иди по следу.
        Гном исчез.
        - СЛЕД В СЛЕД -
        Мы оба оказались в такой же пещерке, на юг шел коридор таких же размеров, как и из моего замка. Собственно это он и был. На север вел уже не коридор, а лаз. Там я мог бы только ползти и то без уверенности. То, что это был проход через магические завесы Тьмы и Света, разделявшие империи по воле богов, было понятно мне без дополнительных объяснений. На карте я с удивлением увидел, что мы преодолели около двухсот километров на северо-восток. Это сколько времени нужно было бы ползти по тоннелю? Большая армия здесь точно не пройдет.
        Король без слов полез туда и мне тоже ничего другого не оставалось. Это было одно из самых трудных дел, которые я делал в игре за последний год. Лаз казался бесконечным, иногда он сужался, и я двигался уже без помощи локтей и ног, а скорее изворачивался, как червяк.
        Постепенно все это стало давить на психику. Иногда мне казалось, что я застрял и это навсегда, но я, продолжая дергаться и рыпаться, медленно двигался к цели. Прошли годы прежде, чем я добрался до аналогичной пещерки и просто вывалился наружу.
        - Какой же ты, однако, ленивый. Я за четверть часа добрался, а ты почти два часа там торчал. Спал ты там что ли?
        - В этой дыре и уснуть вечным сном можно запросто, Ваше величество. Второй раз я этого делать не буду никогда.
        - О как, а обратно ты через горы полетишь?
        - Не знаю, может, и полечу или по морю поплыву, но эта дыра не для меня.
        - Ну-ну, тебе виднее. Дальше пойдем?
        - А для чего я мучился? Пойдем.
        Король опять исчез без слов, и я последовал за ним.
        Глава 24
        Мы опять оказались в крошечной пещерке, точной копии первой, находящейся под моим замком. Наверх вел люк, точнее его магический аналог.
        - Дальше ты без меня, на этом выходе архимаг заклятия наложил, я пройти не смогу, но для других без проблем открываю.
        - А что там, наверху?
        - Тоннель заброшенный. Архимаг специально место выбирал подальше от проторенных дорожек.
        - Спасибо ему за это. Вы где будете, Ваше величество?
        - Что, передумал летать? Здесь тебя подожду, но не больше двух дней.
        - Передумать я, конечно, могу, мало ли что еще произойти может в незнакомом месте, на враждебной территории. К тому же мне может понадобиться совет или дополнительная информация.
        - Догадался, наконец-то, а то я уже решил, что ты идиот и тебе до сих пор везло просто. Бери мою карту и слушай. По этим тоннелям патрули ходят редко и случайным образом. Но зомби могут в любом месте оказаться и иногда они группами бродят, еду ищут. Голодные они вечно и безмозглые.
        Ты иди сразу на север, через сто метров направо будет ниша почти незаметная, сделана так, будто это просто порода выкрошилась. Там найдешь у самого потолка углубление. Вставь туда этот амулет и тебе проход откроется. Магии там нет совсем и архимаг его обнаружить никак не мог.
        Разве что случайно, если они прокладывали рядом тоннель куда-нибудь. Через этот выход ты сможешь наверх подняться. Место там не очень. Крутой склон горы, площадочка там крошечная, даже для гнома. Разберешься. Там такой же проход. Не забывай везде за собой все закрывать.
        - Спасибо, Ваше величество.
        - Чего там. Ты же нас спасать идешь и жизнью своей ради нас рискуешь. Учти, я там давно не был и все могло измениться. Ну, ты Герой и все такое, справишься. Давай иди, не расстраивай меня, и не погибни там. На тебя все гномы надеются.
        - Постараюсь.
        Этот тоннель был похож на тот, из которого я покинул замок и на все остальные тоннели. Было темно и тихо. Пять минут я постоял молча и без движения. Все тихо и ничего не видно. Тревожит только запах. Гниющая плоть, неужели трупы? Я достал мечи.
        - СВЕТ, РАССЕИВАЮЩИЙ ТЬМУ -
        Вокруг меня стояли зомби сплошной стеной со всех сторон. Неужели король предал? Или они просто скопились здесь без особой причины? Спросить не у кого. Да и некогда, на свет они все среагировали одновременно и развернулись ко мне. Я человек выше среднего роста и видел тоннель в обоих направлениях до конца.
        Он был битком набит зомби. Уровни у них были разные от десятого до двухсотого. Тут были зомби всех разумных рас Терры и все они двинулись в мою сторону. Шли они медленно и неуклюже, в полном соответствии с моим представлением о них, почерпнутым из популярных фильмов на эту тему.
        Я двинулся навстречу в южном направлении. Сразу мне пришлось включить все свои способности бойца. Магию я решил не применять до выяснения ситуации. Хороший маг врага мог бы заметить всплески энергии. Зомби медленные и я в принципе могу их убивать не вызывая общего переполоха среди охраны города гномов.
        Руки начали работать на рефлексах, пока зомби успевал только сделать замах, я уже отрубал ему голову. Чтобы не нарваться на удары со спины я старался продвигаться вперед быстрее, чем двигались преследователи позади меня. Пока это получалось.
        - ИГРОК, ВЫ УБИЛИ ЗОМБИ, УРОВЕНЬ - 200. ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ ОПЫТ 2000
        - ИГРОК, ВЫ УБИЛИ ЗОМБИ, УРОВЕНЬ - 200. ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ ОПЫТ 2000
        - ИГРОК, ВЫ УБИЛИ ЗОМБИ, УРОВЕНЬ - 20. ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ ОПЫТ 200
        - ИГРОК, ВЫ УБИЛИ ЗОМБИ, УРОВЕНЬ - 20. ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ ОПЫТ 200
        - ИГРОК, ВЫ УБИЛИ ЗОМБИ, УРОВЕНЬ - 200. ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ ОПЫТ 2000
        - ИГРОК, ВЫ УБИЛИ ЗОМБИ, УРОВЕНЬ - 10. ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ ОПЫТ 100
        Опыт за зомби совсем маленький, за игрока двухсотого уровня я бы получил огромный опыт и сам бы поднял уровень до двухсотого. А зомби нужно убивать миллионами. Для роста уровня они совершенно не подходят.
        Постепенно шок от неожиданной встречи прошел и я подстроился под определенный ритм. Нужно было просто идти вперед чуть быстрее, чем шли преследователи и убивать всех на своем пути. При разности в характеристиках это было просто, за час я дошел до конца тоннеля и перебил всех перед собой. Тоннель заканчивался запертыми воротами. Я развернулся и пошел уже медленнее в обратном направлении.
        Если бы не запах разложившихся тел, то все это было бы рутиной. Я был в сотни раз быстрее и в десятки сильнее. Еще через час зомби закончились. Тысячи тел, большей частью без голов, лежали на полу тоннеля и я встал перед трудным выбором. Можно просто уйти, но кто-то обнаружит останки и начнется расследование.
        Проблемы могут возникнуть у короля, да и мне спокойнее все здесь осматривать в обстановке спокойствия и сонного благополучия, которое наверняка царит в городе, где уже давно нет никакого сопротивления оккупантам. Вывод был неприятным. Нужно собрать всех зомби в сумку. Мысль носить с собой десять тысяч покойников была омерзительна, но ничего другого мне в голову не пришло.
        Пропажи зомби никто не заметит. Их в армии Тьмы миллионы, сами они безмозглые и сообщений никому послать не могут. Все решат, что они или затерялись где-то, или кто-то ошибся в подсчетах. И это еще только в том случае, если их вообще считает, хоть кто-нибудь.
        Еще час ушел на сбор трупов и всего, что от них осталось. Странно, но среди трофеев было неплохое оружие и доспехи, были даже золотые монеты и разные амулеты и украшения. Подумав, я решил, что зря так отношусь к ним. Это же бывшие люди и другие разумные, которые не виноваты в том, что с их телами после смерти поступили таким образом. Нужно будет их похоронить где-то в подходящем месте. Только не забыть бы на эту тему со Светозаром поговорить, ибо всех законов Империи сам я до сих пор узнать не удосужился.
        Скоро процедура очень неприятная для меня была завершена. Я прошелся по тоннелю из конца в конец. И подобрал отдельные детали тел и амуниции. Следов я не оставил. Что дальше?
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - ЭХО -
        Я достал лист бумаги из рулона взятого заранее для этой цели. На нем тут же проявились все тоннели, залы, пещеры и коридоры, почти все соответствовало карте короля и гнома Ро, но был еще один длинный новый коридор и в конце его большой зал или пещера. Что-то новое строили нынешние властители подземного города. Это одиночное заклинание я решил все же сделать.
        Это все-таки разведка, а на будущее мне нужна была информация. Теперь нужно было проверить аварийный выход, рекомендованный мне королем. Ниша тайная нашлась легко и амулет ее открыл без проблем. Правда до конца она не открылась, должно быть механику давно никто не смазывал. Я нажал плечом и проход открылся. Темный очень узкий и низкий коридор встретил меня затхлым запахом и слоем пыли на полу. Хорошо, это означает, что давно никто здесь не появлялся.
        Дверь я закрыл - пришлось опять приложить физическую силу. Оба раза мои действия сопровождались жутким скрежетом, но успокаивало то, что это дальний конец подземного города и здесь поблизости никого быть не должно. Да и выбора другого у меня не было.
        По тайному коридору я шел, сгибаясь в три погибели, что естественно - гномы здесь все под себя делали. Через сотню метров он довел меня до лестницы вверх, которая представляла из себя спиральную выработку с вырубленными в скале ступенями.
        Здесь тоже все было рассчитано на гномов, которые любят ходить на четвереньках. Мне опять пришлось изображать из себя змею. Мысленно сказав в адрес короля местных гномов много разных слов, я все же добрался до выхода. Памятуя о предупреждении, я дверь открыл осторожно и выглянул наружу. Вокруг меня были скалистые горы, не те, что в Штатах, а просто горы в основном состоящие из скал.
        Большей частью черного цвета, что для империи Тьмы объяснимо, но я в этот момент находился на краю этих гор и дальше на север простиралась долина совершенно белая. Контраст был впечатляющим. Я, было, решил, что это снег или лед, но было тепло и мне пришлось поменять точку зрения на этот вопрос.
        Сразу за дверью была площадочка, даже не горизонтальная. Удержаться на ней мог бы только гном ребенок и то в том только случае, если бы привязал себя веревкой к двери. Но, чтобы все тщательно осмотреть, я все же вышел на свежий воздух.
        - ИГРОК, ВЫ ПЕРВЫЙ ИЗ ИГРОКОВ ПОПАЛИ В ДОЛИНУ БЕЛЫХ ПЕСКОВ.
        ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ ДОСТИЖЕНИЕ - ИССЛЕДОВАТЕЛЬ НОВЫХ ЗЕМЕЛЬ №8
        ВЫБЕРИТЕ НАГРАДУ:
        1.НАКОПИТЕЛЬ МАГИЧЕСКОЙ ЭНЕРГИИ НА 10 000
        2.ПОВЫШЕНИЕ УРОВНЯ НА 3
        3.ВСЕОБЩЕЕ ОПОВЕЩЕНИЕ О ВАШЕМ ДОСТИЖЕНИИ
        Выбираю один. Хоть и маленький, но их очень не хватает. Нужно внести в план коррективы. Если мне в этой империи будут предлагать накопители, то нужно срочно побывать везде, вдруг в более значимых местах мне будет предложено выбрать накопитель на миллион или даже на десять миллионов.
        Параллельно возник вопрос, почему я получил достижение? Ведь до меня тут был Пашка? Или его отсюда в Столицу Тьмы телепортом отправили? Пашкин дневник у меня с собой, но не читать же его здесь, да это и не так важно. Дают - бери. Я закрыл дверь и прыгнул вниз. В полете достал
        - АМУЛЕТ ЗАМЕДЛЕНИЯ ПАДЕНИЯ -
        Давно не практиковался, он срабатывает после команды, останавливая падение на мгновение. Пока летел вниз, пару раз остановил полет, просто для проверки и уже у самой земли остановил его в паре метров от песка. Песок был ослепительно белым, я заподозрил, что это соль и ошибся. На вкус он соленым не был. На всякий случай я набрал целый мешок для коллекции.
        Мешок килограмм на двести был среди трофеев зомби и пригодился почти сразу. Вокруг было тихо и пустынно. Позади черные горы, скорее скалы, впереди белая пустыня. И никого. Сначала осторожно, а потом уже нахально я прошелся вдоль скал в поисках другого выхода и не нашел его.
        Странно, из города гномов в эту пустыню выхода не было. Почему? Я полез в интерфейс и стал подробнее рассматривать карту. Вход из подземелий был совсем с другой стороны. На карте империи четко это было видно. От ворот города шла дорога и тянулась до крупного города в сотне километров на северо-восток. В этой же долине не было ничего. Удивительно, почему?
        Песок очень симпатичный с виду и его можно было бы как-то использовать. Даже просто дорожки посыпать. Но нет. Этот ресурс гномы бросили. Сколько я знаю гномов, без серьезной причины они этого не сделали бы. Интересно. Нужно пробежаться и посмотреть на эту долину.
        Бежал я быстро, сначала чтобы проветриться, избавиться от трупного запаха и унять любопытство, потом из страха. Через пять минут я заметил, что песок позади меня движется, причем не просто так, а по направлению в мою сторону. Сразу три десятка объектов услышали меня и начали преследование.
        Я прибавил скорости, охотники не отставали, мне пришлось напрячься и бежать еще быстрее, потом уже на пределе скорости. Неизвестный враг стал отставать, но тут я увидел движение уже впереди меня и свернул направо. Еще пять минут бега и уже со всех сторон ко мне приближалось нечто. Стоп. Я прибежал. Сейчас я узнаю, чего боялись гномы и кто заставил их отказаться от красивых белых дорожек.
        - СТЕНА -
        Я построил ту же ступенчатую конструкцию, что создал у моста и которую использовал Майор при обороне замка. Убежал я уже далеко и черные скалы были видны расплывчато, в дымке и не отчетливо. Вокруг была белая пустыня, а посреди нее стена высотой, и шириной в десять метров и длинной в тридцать.
        Со ступенями, по которым я и взбежал наверх. Вовремя. Со всех сторон приблизились те, кто скрывался под песком. Подумав, я решил, что это черви, которые таким образом охотятся. Фильм припомнился старый - «Дрожь земли». Судя по размерам передвигающихся песчаных холмов, это большие черви.
        В этот момент песок вокруг стены буквально вскипел и я понял, из кого архимаг делал своего червя для прогрызания тоннелей. С полсотни монстров выскочили на поверхность, подняв целое облако песка вокруг. Они все были такого же белого цвета, как и песок и в диаметре метров по пять, длинной метров в тридцать. Примерно. Точно я этого узнать не смог.
        На поверхности появилась только передняя часть монстров. Огромные полные зубов пасти по размерам совпадавшие с диаметром тел, двигались из стороны в сторону. Я замер. Глаз у монстров не было, вероятно, они находили жертвы по звуку шагов по песку. Сейчас они пытались найти меня. Стало тихо. Тела колыхались и поворачивались в разные стороны.
        До высоты стены и, соответственно, до меня, они не доставали около метра. Но один, который полз буквально по моим стопам, с разбегу вылетел на ступени и сейчас приближался ко мне. Судя по всему, это было для него делом непривычным и продвигался он медленно. Но верно. Когда он выполз почти полностью на лестницу:
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - СТАН -
        Монстр даже не вздрогнул.
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - СТАН -
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - СТАН -
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - СТАН -
        Бесполезно.
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - ВСЕ ЭТО ЛЕД -
        Я хотел было применить окаменение, но почему-то в последний момент передумал и выиграл.
        Пока я экспериментировал, огромный червь уже полностью вылез из песка и теперь оледеневшей тушей лежал на ступеньках моей лестницы. Остальные его собратья вплотную приблизились к стене, но до меня достать не могли. Я положил руку на свой трофей:
        - ИГРОК, ВЫ ПЕРВЫЙ ИЗ ИГРОКОВ ОБНАРУЖИЛИ И ВЗЯЛИ В ПЛЕН ХИЩНОГО ЧЕРВЯ БЕЛЫХ ПЕСКОВ - УРОВЕНЬ 10
        ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ ДОСТИЖЕНИЕ - ГРОЗА БЕЛЫХ БАРХАНОВ.
        ВЫБЕРИТЕ НАГРАДУ.
        1.ПОВЫШЕНИЕ УРОВНЯ НА 1
        2.ПОВЫШЕНИЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ ИНТЕЛЛЕКТ на 6
        3.СВИСТОК БЕЛЫХ БАРХАНОВ, позволяет отпугивать червей белых песков.
        Беру пункт 3.
        Глава 25
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - ВСЕ ЭТО ЛЕД -
        Заморозил еще одного червя, который был поближе к ступенькам и попытался положить в сумку и его, но это не получилось, вероятно, потому, что большая его часть оставалась под песком. Это меня расстроило, у меня уже появился план по применению армии червей против моих врагов. Что же делать?
        Телепортом я переместился на километр назад ближе к черным скалам и стал энергично шуметь топать и кричать. Своего я добился и через пять минут все охотники уже были рядом. Таким же путем я вернулся назад на нижнюю ступеньку стены. Спустившись на песок, я опять пошумел с тем же результатом. Только теперь все монстры приближались с одной стороны и мне нужно было только подняться на стену и ждать.
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - ВСЕ ЭТО ЛЕД -
        Следующий червь попал в мою будущую армию. Белая армия у меня есть и червяки эти подойдут ей по тональности цветовой гаммы. Один за другим они лезли на стену и попадали в мешок дракона. Когда самый большой из них:
        ХИЩНЫЙ ЧЕРВЬ БЕЛЫХ ПЕСКОВ - УРОВЕНЬ 20
        попался в мою ловушку, остальные трусливо сбежали. У меня их было уже два десятка и я решил остальных оставить на развод. Была мысль выпустить местного босса и заставить их всех меня ловить, но время терять было жалко. Интересовавший меня вопрос я выяснил, на карте в этих местах ничего особенно интересного видно не было, да и не могло быть при таких-то соседях. Отменив заклинание стены, я телепортировался сначала в тайный коридор короля гномов. Там было спокойно. Потом - подошел к люку подземного хода в мой замок.
        Мой замок. Поймал себя на мысли о том, что уже привыкаю к этому. Мой замок, мой дворец, мой клан. Что-то в этом всем есть неправильное, не мое, не нужное. Зачем мне все это? С такими мыслями я вызвал короля:
        - Ваше величество.
        - Приперся. Прыгай.
        Я спрыгнул через открытый ход вниз.
        - Ну что там?
        - Ваше величество, у меня есть несколько вопросов. Прямо наверху в тоннеле я встретил целую толпу зомби.
        - И что?
        - Вообще-то вы опередили меня, это я хотел спросить. И что?
        - Я же сказал, что они толпами бродят.
        - Предположим, но вы мне ничего не сказали о хищных червях белых песков, на будущее хотелось бы иметь более подробную информацию о местных условиях.
        - Прости друг. Я забыл, что ты чужак в наших местах. Никакому разумному в голову бы не пришло лезть в белые пески. Как ты спасся?
        - Никак, они напали все скопом и я половину их поймал, остальные удрали. Теперь думаю, как и где их можно применить. Идеи есть?
        - Не ври. Их ни поймать, ни убить невозможно. Лучшие маги пробовали. Все заклинания применяли. Сама Императрица специально приезжала на охоту, еле ноги унесла. Их ничто не берет.
        - То есть если я проберусь в Столицу Тьмы и выпущу их там, то делать больше ничего будет не нужно?
        - Черт его знает. Там у себя Императрица в тысячу раз сильнее. Но ты в самом деле их поймал?
        - Доверие должно быть взаимным. Я вам, ваше величество, верю и стараюсь спасти вашу семью, ваш народ и вас лично, а вы мне не поверили еще ни разу. Показать вам этого червя, особенно их вожака я не могу, в эту нору он не влезет. Сюда влезет только один его зуб и то не самый большой.
        - Ладно, уел ты меня. Усовестил. Но ты ж пойми - не было этого никогда. В эти пески никто не совался.
        - Это тоже не вся правда. Там была и Императрица Тьмы, и ее покойный архимаг. Того червя, что сейчас прокладывает новый путь в ваш город, архимаг сделал из этих белых червей. Изменил кое-что, но основа та же.
        - Дела, странно как-то, но это все в прошлом. Что дальше делать будешь?
        - Вы бы мне, ваше величество, подсказали, что еще такого оригинального есть поблизости от вашего города? Сам город мы захватим без труда. Думаю, что сработает эффект неожиданности. Но потом нужно будет думать об обороне. То есть, это сейчас об этом нужно думать.
        - Ну?
        - Что, ну? Ваше величество.
        - Что ты надумал?
        - Я? Предполагалось, что в этот процесс вы внесете свою солидную лепту.
        - Ну, ты загнул, будь проще. Я много лет просидел в этом проходе, чтобы не назвать его задним. Весь мой народ в рабстве. Что я могу придумать против тех, кто нас уже победил и в нынешнем нашем состоянии прихлопнет нас, как мух? Ты вот и думай. Без тебя здесь никак.
        - Я и мы все, конечно, поможем, но нужна информация. Я с ужасом думаю о том, что в эти белые пески могли попасть мои друзья - гномы Чернолесья.
        - Это да. Виноват. Не подумал. Сижу тут один год за годом. Надо встряхнуться. Ты давай иди туда, если ты смог белых червей наловить, то тебе там никто не страшен. Бумаги мне дай, я буду сидеть и вспоминать, что у нас в городе и поблизости от него и как. Дня три мне дай на это дело.
        - Договорились, ваше величество. Бумага есть. Вот она, Перья и бутылка чернил. Могу мох светящийся предложить.
        - Не врешь?
        - Ваше величество!
        - Ладно, давай это все и иди там всех поубивай.
        - Всех - это перебор. Там ведь не только гномы в плену. Многие могут хотеть вырваться на свободу. Но вы мне все-таки расскажите, что рядом с подземным городом и еще у меня вопрос есть. Как принято у вас поступать с убитыми зомби? Это ведь бывшие разумные, большей частью, они не виноваты в том, что Тьма их так использует. Среди них и гномы могут быть.
        - Это ты прав. Вопрос важный. Но мы никогда не сталкивались с такой необходимостью. Думаю их повторно нужно хоронить. Ты лучше это в светлом храме узнай. А про места наши я тебе расскажу. Сразу за воротами нашего города раньше были наши земли до самого Белгорода, прямо туда от нас дорога ведет.
        В этом городе раньше люди жили. Давно это было. Они как-то белый песок у червей воровали и из него этот город и сделан. То есть сначала они из него кирпичи делали как-то. От песков туда до сих пор дорога ведет, ею не пользуется никто. Красивый был город.
        Он и сейчас такой, но кто там теперь живет, я не знаю. Слухи разные ходят. Жуткие. Тьма там везде все уродует. Ты от меня мало полезного узнаешь. Все, что я помню, уже давно быльем поросло. Леса хорошие были, не эльфийские и поэтому хорошие. Ты эльфам никогда не верь. Обманут.
        - Забыл совсем, нужно будет в Срединный лес выбраться, они мне кое-что обещали.
        - Не отдадут.
        - Ладно, ваше величество. Пойду я обратно.
        - Во-во. Иди. Давно тебя посылаю. Воюй, а я вспоминать буду и записывать.
        - Счастливо оставаться, ваше величество.
        Наверху меня опять ждали и опять зомби. Средний уровень на этот раз был раза в три повыше, но выше двухсотого не встречались. И что их сюда тянет? Может, чуют как-то, что это путь к живым людям, к еде для них? Зачистка и уборка. Один плюс я себе умения прокачиваю. Бой двумя мечами уже неплохо получается.
        Зомби были чуть побыстрее прежних и я хорошо размялся и потренировался. Если все время будет их уровень расти, то это сможет стать неплохим тренировочным залом для меня. Уверенность в себе тоже выросла. Я даже под конец успевал не только убить, но сразу и убрать тело в сумку, еще до того.
        Как оно падало на землю. К запаху я как-то притерпелся и сильного раздражения из-за этого у меня уже не было. До центра долины белых песков я добрался телепортом, а оттуда до границы песков бегом. Черви меня не потревожили, ладно, пусть живут. Дорогу старую я нашел без труда. Она начиналась сразу у границы песков и шла через лес сначала на север, а потом сворачивала в Белгород.
        - ИГРОК, ВЫ ПЕРВЫЙ ИЗ ИГРОКОВ ПОПАЛИ В ПРОВИНЦИЮ Белгород.
        ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ ДОСТИЖЕНИЕ - ИССЛЕДОВАТЕЛЬ НОВЫХ ЗЕМЕЛЬ №9 Белгород.
        ВЫБЕРИТЕ НАГРАДУ:
        1.НАКОПИТЕЛЬ МАГИЧЕСКОЙ ЭНЕРГИИ НА 15 000
        2.ПОВЫШЕНИЕ УРОВНЯ НА 4
        3.ФАКЕЛ ВЕЧНОГО ПЛАМЕНИ
        Выбираю пункт 1.
        Накопитель это удача, а то, что емкость их растет, по мере приближения к Столице - обнадеживает.
        Город был прекрасен. Дорога к нему шла через цепь холмов и с их высоты я издали увидел его. Сказочный белый город. Белым было все. Дороги к нему, стены, башни, храмы, дворцы, все дома и все мостовые. Все это просто утопало в цветах и в зелени. Вокруг были зеленые поля.
        Пасся скот: коровы, овцы, лошади. Просто идиллия. На империю Тьмы это никак не походило. Чем ближе я подходил, тем больше изумлялся. На полях я видел людей, которые делали обычную работу. Вскоре за поворотом дороги у речки показалась деревенька.
        Я решил рискнуть. Трудно было предположить, что в таком местечке, могут прятаться сильнейшие маги этого мира и ждать постоянно именно меня с какой-то хитрой ловушкой. Шел я от долины белых песков, а оттуда врага они ждать не могли.
        - Здравствуй, красавица.
        Я выбрал на деревенской улочке девчушку лет пятнадцати. В таком возрасте девушки любят поговорить и вряд ли что-то она будет скрывать.
        - Добрый день, путник. Куда ты идешь и откуда?
        - Я иду издалека, дом мой в Чернолесье, а хожу я по древним местам мира и ищу знаний и всего старинного и интересного. А как вам здесь живется? Налоги большие?
        - Чернолесье? Не слышала никогда, далеко, наверное. Или маленькая деревенька. А налоги? Не. Не очень большие. Десятину императрице платим и в город еще полстолька. Живем хорошо. Войн больше нет. Грабители все перебиты армией, никто здесь не ворует. В реке рыбы много, в лесах дичь без счету. Хорошо живем.
        - А в городе как дела?
        - В Белгороде? Там тоже неплохо, мы туда на праздники ходим и на ярмарки товары возим. Весело бывает.
        - Радостно слышать. А что там интересного сейчас есть? Стоит ли мне туда сходить?
        - Завтра там будет цирк выступать, говорят - они на десяти повозках приехали, мы с подружками подговорили дядю Федора, он нас утром на телеге отвезет, а вечером обратно.
        - А почему так спешно, разве там негде остановиться? Трактиры там есть?
        - Есть два, но там дорого, по три серебрушки берут за день постоя с едой и баней. У нас таких денег нет.
        - Спасибо красавица, цирк я тоже хочу посмотреть, пойду я, пожалуй. Удачи тебе.
        - Доброго пути путник. Может, в Белгороде завтра увидимся.
        Город в подробностях я впервые увидел с ближайшего к нему холма, на который поднималась дорога. Отсюда он выглядел еще лучше. Абсолютно белый, явно изготовленный из уже знакомого мне белого песка, он утопал в зелени. Белым было все и стены городские, и башни, и вообще все постройки. Даже крыши были белыми.
        У ворот города я впал в ступор. Их не было. Стены и башни высились и выглядели солидно, ров с водой был, а ворота пропали. Стражи у ворот тоже не было. В город я вошел уже в полном недоумении. Вблизи все это выглядело еще лучше. Белые кирпичи были выложены так, что стены зданий были украшены колоннами, пилястрами и капителями. Все сияло белизной.
        На этом фоне обилие цветущих роз, сирени, пионов и прочих не очень знакомых мне цветущих растений вызывало ощущение вечного праздника. Прохожих было много, на меня особого внимания никто не обращал. Никакой напряженности, скованности или подозрительности. Люди просто шли по своим делам. Я постарался особенно не выделяться.
        Мой дорожный плащ скрывал мой боевой наряд, но оружие я держал в сумке дракона и это было верным решением. Никто из встреченных мною горожан оружия при себе не имел. Даже кинжала. Ближе к центру города мне стали попадаться лавки и я решил осмотреть их все.
        - Добрый день, уважаемый. Я путник иду издалека, могу я у вас купить что-нибудь или продать?
        - Конечно, для чего я иначе стоял бы у прилавка целый день. Вы видно долго до нас добирались.
        - Да. Иду я из Чернолесья и рад, что добрался до Белогорья. В самих названиях что-то такое есть.
        - Чернолесье? Не слыхал. Далеко, должно быть. А что вы, добрый путник, купить хотели бы?
        - Я по-молодости лет решил путешествовать по миру и узнать о нем побольше. Меня всякие редкости интересуют. Что-то необычное. Хотя бывает так, что в одном месте редкость, то в другом просто мусор в канаве. Это мне особенно нравится. Ведь можно подобрать мусор и принести кому-то радость. При этом и я сам в накладе не остаюсь.
        - Звучит неплохо, но это же нужно далеко ехать и в такие места, куда добраться трудно. Торговые караваны по всей империи ходят. Гильдия торговая следит, чтобы все жители Империи Порядка имели доступ к любому товару, и по справедливой цене.
        - И это очень правильно. Уважаемый, но Империя еще не везде навела свои порядки и есть места, где мне удается найти что-то новое. Вот в этом городе совершенно удивительный материал для зданий. Такого чистого благородного белого цвета я не видел нигде более. А я многое повидал.
        - Тут ты прав. У нас самый лучший и самый красивый город. И кирпичи у нас самые лучшие. Но ты не сможешь их купить и даже обменять.
        - Если честно, то я и не собирался. Не потому, что недооцениваю красоту кирпичей, а потому, что хожу я пешком и носить с собой мне разные тяжести неудобно. А один кирпич продать или обменять мне будет трудно. Зачем он нужен, если других нет? Кирпичи нужно тысячами продавать, чтобы можно было дом построить или хотя бы дорожки украсить. Я специально прошелся по белой дороге, просто чудо. Идти среди леса по такой дороге одно удовольствие.
        - Да, это древние дороги, мы их бережем. Воров здесь нет с тех пор, как мы к Империи Порядка присоединились, а раньше мы много времени тратили на охрану и поиск воров.
        - Неужели кирпичи такие дорогие, что кто-то их ворует и рискует ради такой добычи всем?
        - Раньше кирпич можно было продать за серебрушку, а на эти деньги в деревне можно месяц жить.
        - Удивительно. А почему вы новые кирпичи не делаете, если на них такой спрос?
        - Наши предки могли добывать белый песок из долины, но позже в войнах и бунтах были утрачены знания и их носители. Подойти к песку не может никто. Еще триста лет назад наш городничий указ выпустил. Огромный дар будет передан тому, кто вернет нам возможность добывать белый песок.
        Глава 26
        - Как интересно, а какой это дар? Что-то редкое или дорогое?
        - И то, и другое. Наш город собирает налоги, и часть их все эти годы мы складываем в особую кладовую. Там уже уйма золота скопилась. Но есть и вторая часть. Это книга мудрости. В ней всего две страницы.
        - Надо быть величайшим гением, чтобы на двух страницах уместить всю мудрость всего мира.
        - Возможно, но это другая книга. На первой странице обладатель книги может написать любой вопрос и тут же на другой появится ответ.
        - Странно, уважаемый. Почему бы вам самим не задать вопрос о возможности узнать способ добычи белого песка? Ведь тогда вы не потеряли бы своего золота и книга осталась бы в городе.
        - Ты не глупый человек, странник. Мы так и поступили, книга дала ответ. Нужно объявить о нашей беде и создать вознаграждение для того, кто захочет нам помочь.
        - Мудрая книга. Но ведь она может посоветовать и то, чем можно еще заняться и заработать для города еще больше, чем даст производство белых кирпичей.
        - Нет, уважаемый, мы спросили и книга ответила. Мы ждем, когда придет кто-то и поможет нам.
        - Поразительно, я уже много нового узнал и наверняка смогу узнать или купить еще много того, что меня удивит и обрадует. Уважаемый, а какие вещи или товары в вашем городе особенно ценятся?
        - Разное. Свитки исцеления разной силы, они очень редкие. Свитки телепортации в разные города империи. Редкие животные. Вот вчера цирк приехал, они будут показывать рыжую лису. Когда-то они во всех лесах водились. А сейчас люди деньги платят, чтобы посмотреть на такую красоту. А вход в цирк десять медных стоит. Дороговато, на мой взгляд. Но это редкое развлечение.
        - А медведи здесь тоже редкость?
        - Это вообще забытые животные. О них нужно сразу в Столицу сообщать. А ты что-то слышал о них? Есть слух, что за медведя дадут золота по весу - один в один..
        - Слышал, говорят, что на юге они еще встречаются. А какие металлы можно купить или продать?
        - Обычные. Медь, железо, бронзу. Серебро и золото нужно сдавать в казну и там в Столице монетный двор деньги чеканит. Тех, кто пытается торговать золотом или серебром тоже сдавать нужно. Но уже в другое ведомство.
        - Это меня удивляет. Ведь так никто не будет добывать золотую и серебряную руды. Ведь за эту трудную и опасную работу никто не заплатит.
        - О месторождениях рудных тоже нужно сразу сообщать. Туда Империя пошлет чиновников и каторжных, а те будут вести добычу.
        - Любопытно. И часто на вашей памяти кто-либо сообщал о таких залежах золота и серебра?
        - Я о таком не слышал.
        - Почему-то меня это не удивляет. Уважаемый, а сколько стоит мешок белого песка?
        - У тебя есть белый песок?
        - Уважаемый, вы же видите меня. Я скромный путник, иду издалека. Как бы я мог нести целый мешок, да еще так, чтобы это было не видно со стороны? Это просто мое неуемное любопытство. Мне всегда все интересно. Я всем много вопросов задаю. Надеюсь, вас я еще не утомил ими?
        - Нет, уважаемый путник. Мне тоже интересно поговорить с человеком, который пришел издалека и мало знает о нашей жизни. А на ваш вопрос я отвечу. Песок бесценный. Но нам нужен не он, а способ его добычи. Судя же по вашим вопросам, жизнь у вас в Чернолесье сильно отличается от нашей.
        - И, да и нет. Везде живут люди и они везде одинаковые, отличия есть, но не такие большие. Вот ваш город, например. Он находится рядом с редкими залежами песка и на этом построено то, что отличает Белгород от других городов. Что-то в этом роде есть везде. Где-то рыба на редкость вкусная, кто-то умеет печь хлеб так, что за ним не ленятся полдня ехать. Разные мы все и одинаковые.
        - Это верно. Но все-таки, что бы ты хотел купить или покажи что-нибудь, что ты хочешь продать? Есть ли у тебя магические свитки или амулеты?
        Я порылся в памяти. Если изделия из серебра и золота здесь вне закона, то у меня трудности. Разве что трофеи с зомби. Но они кучей собраны в мешки и достать такой мешок здесь я не могу. Да и запах от них жуткий. Сразу возникнут вопросы и подозрения в том, что я расхититель гробниц. Стоп. Я же недавно дудку получил для распугивания червей или что-то в этом роде. Нет не дудку -
        - СВИСТОК БЕЛЫХ БАРХАНОВ -
        Я тогда больше думал о короле гномов, который меня втравил в целый ряд неожиданных приключений и на свисток особого внимания не обратил. Передо мной встал выбор. Либо наладить добычу песка самому или просто получить награду за этот свисток. Мне он, как это сейчас представляется, понадобиться не должен. Червей этих я скорее буду ловить, чем распугивать. Отдам жителям эту штуку и куплю свитки перемещения между городами империи. Так я за день везде побываю и получу кучу достижений. А местная валюта везде поможет в приобретении знаний и артефактов.
        Эта идея меня захватила и я вежливо свернул разговор, переведя его в другую плоскость. Хозяин, узнав о том, что мне негде остановиться, посоветовал трактир своего двоюродного брата, который находился у южных ворот.
        На центральной площади было многолюднее, здесь был небольшой рынок, где окрестные крестьяне продавали свои товары. Вполне обычные для обеих Империй. Выяснив, где находится особняк городничего, я отправился туда. Охраны не было и здесь. Я просто прошел вовнутрь и, встретив слугу, попросил проводить меня к хозяину дома.
        - Позвольте приветствовать вас достопочтенный господин городничий. Я путник из дальних земель. Хожу в самые отдаленные местности и ищу редкие вещи, которые могут принести людям в других местах радость и благополучие.
        - Добрый день, Путник. Рад. Редко я вижу незнакомцев. Чем ты можешь порадовать меня и моих сограждан?
        - У меня есть очень редкий, дорогой и ценный свисток.
        - Извини, путник, но в музыке я ничего не понимаю, слуха нет с детства.
        - Музыку этого свистка вы услышите точно. Он способен распугивать хищных червей долины белых песков.
        - Ты уверен, путник? Эта надежда всех жителей нашего города, ее нельзя обмануть.
        - Я там был и вот мешочек песка в доказательство. Если мы договоримся, то сможем свитком отправиться туда, и я покажу вам его действие.
        - Конечно, конечно. Очень рад. Но договариваться мы не можем. Условия определены заранее, много лет назад. У нас в хранилище сложены мешки с золотыми монетами и там же лежит книга мудрости. Я могу все это вам сейчас показать.
        - Зачем? Я вам верю. Тогда я предлагаю нам вместе совершить путешествие в долину. Свитки туда у вас есть?
        - Да, не в саму долину, а на дорогу к ней. Там будет недалеко. Вы согласны?
        Свитки империи меня удивили. Они были сделаны из бумаги черного цвета с текстом, написанным белыми чернилами. Градоначальник так волновался и торопился, что даже никого с собой не пригласил. Мы туда прибыли вдвоем. Такое доверие к незнакомцу из неизвестных далеких мест, меня поразило больше всего.
        Ведь это чиновник довольно высокого уровня. Чиновник Империи Тьмы. Странно все здесь и непонятно. Пока у меня желания принести войну в этот конкретный город не возникает. Пока мне здесь все нравится. Где оно то самое зло, которое я должен поразить? Как все это может сочетаться с теми словами, что сын Патриарха вампиров сказал зомби Сципиону в подземелье моего замка?
        Мы по белой дороге подошли к границе песков. Мой спутник заметно побледнел. Вдали были видны двигающиеся барханы, я подошел поближе и встал на песок. Достаточно было по нему пройтись с десяток метров, как все барханы изменили направление и стали приближаться ко мне. Городничий попятился назад.
        Когда до червей оставалось не более десяти метров, я свистнул в свисток. Черви все разом выскочили на поверхность, обдав меня песком, быстро развернулись и вскоре скрылись вдали.
        - Уважаемый странник. Вы тот, кого мы так долго ждали. Я так рад. Мне нужно срочно сообщить об этом всем.
        - Господин городничий, я тоже рад, что смог помочь. Но я одинокий путник на дорогах судьбы. Мне привычнее одиночество и я редко бываю на людях. Сразу много людей приводят меня в замешательство. Я хочу вас попросить провести процедуру обмена доступа к долине на мое вознаграждение как можно скромнее. Но для начала, я хочу вас попросить самостоятельно еще раз проверить действие свистка.
        - Да, я даже обязан это сделать. Ведь мне предстоит обучить этому жителей нашего города. Что я должен сделать?
        - Все тоже, что сейчас сделал я. Нужно встать на песок и походить по нему взад вперед. Потом дождаться червей и, когда они будут поблизости, свистнуть в свисток.
        Надо признать, градоначальник, хоть и боялся до дрожи в коленях, смог сделать все в точности, как и я. Вышел он после этого с песка на зеленую траву совсем другим человеком. Он высоко держал голову и заслужено гордился тем, что ради всех горожан смог преодолеть страхи и прогнать ужас, который мешал всем жителям Белогорья нормально жить.
        В городе он сразу отвел меня в хранилище, которое было вовсе не в тайном подземелье, а в соседней комнате. Там даже замка не было и охраны. Это был скорее даже просто чулан, забитый почти доверху мешками с золотыми монетами. На тумбочке у входа лежала книга. Я не удержался и открыл ее. Между двух бронзовых пластин были два листа черной бумаги. Книгу я убрал сразу. Автоматически. Только последним движением, я успел создать видимость, что убираю ее в обычную сумку путника.
        - Путник, вы удовлетворены обменом?
        - Да, уважаемый городничий. Все в порядке.
        - Тогда я вас оставлю. Мне не терпится поделиться со всеми и приступить сразу к добыче песка. Город оживет и будет расти всем на радость.
        Преисполненный энтузиазма градоначальник скрылся за дверью. Еще более радостный, я начал сбор трофеев. За десять минут я убрал все сокровища в сумку дракона и сразу покинул этот гостеприимный дом.
        - - - - -
        Лизка осталась на дереве в компании Кисы и мальчишки. Чем бы заняться? Ночью Пух вряд ли быстро найдет подводу и большой ящик. И что? Просто так сидеть и зевать? Ну, нет.
        - Тебя как звать? Эй, ты куда делся? Блин, не видно ни фига. Тебя как звать?
        - Светогор.
        - Красиво. Слушай, ты ведь здесь все уже облазил? Точно - все. Есть здесь что-нибудь интересное, а то мне тут долго сидеть.
        - Было. Тут рядом дом жуткий есть, но там раньше все было. А сейчас ничего нет.
        - Что? Ограбление? Класс. Давай сходим посмотрим.
        - Нет, там маг раньше жуткий жил, так там были и скелеты и зомби, а потом туда стража заявилась и все вынесли. Пусто стало и скучно.
        - Здорово. А как ты туда попал?
        - Через дымоход. Я маленький и гибкий. Везде пролезу. Могу сейчас тебя туда провести. Я быстро. Я туда уже раз сто лазал и ничего.
        - Давай. Все лучше, чем здесь на дереве сидеть. А я через дымоход пролезу?
        - Неа. Это только я могу. Но я изнутри дверь открою. Там два стража дежурят, но они ночью всегда спят. Полезли?
        - А это далеко?
        - Рядом, через три дома, но я вниз не буду спускаться. Лучше по веткам.
        Не дожидаясь ответа, Светогор встал на ветку и пошел по ней в сторону соседнего дерева. Лизка сразу потеряла его из виду, чертыхнулась на темноту, но пошла следом. Киса предпочла подняться повыше и прыгала с ветки на ветку уже там. Лизка видела только тень тени.
        Не видно было почти ничего, но и их самих с Кисой никто не мог бы увидеть. Это успокаивало. Фраза Пуха о том, что стражи могут с перепугу убить Кису врезалась в память и напоминала о необходимости быть осторожнее. Нести ответственность за жизнь доверившегося ей живого существа Лизке приходилось впервые. Идти по веткам в почти полной темноте было непросто, но постепенно она приноровилась.
        Все оказалось не так сложно, деревья росли рядом и ветки переплелись, образуя своего рода ярусы. Кое-где ощупью, но все же без осложнений она следовала за малолетним проводником, который вежливо ее дожидался на каждом следующем дереве. Добрались быстро.
        - Ты здесь сиди, я дверь открою. Там засов тяжеленный, но я одну палку, как рычаг приспособил. Жди.
        - Блин. - Это занятие Лизка ненавидела с рождения. Чем бы заняться?
        - Киса, иди сюда. Лежать! Глупая. Лежать, а не сидеть. - Лизка, повторяя одну и ту же команду, придавила пантеру руками, вынуждая ее прижаться к ветке. С десятой попытке это удалось, еще труднее оказалось заставить Кису обратно сесть. Прижавшись к ветке, та не спешила реагировать на команды.
        - Сесть. Киса. Сесть! Блин. Сидеть!
        - Эй. Ты чего тут? Я уже открыл и жду тебя.
        - Быстро ты. Вперед.
        На эту команду Киса почему-то среагировала сразу и спрыгнула вниз. Лизка сползла по стволу, тормозя руками и ботинками, а Светогор выбрал ветку средней толщины, схватился за нее и прыгнул вниз. Сгибаясь, но не ломаясь, та самортизировала падение и Лизка взяла себе это дело на заметку. Круто получилось. Эффектно.
        Приоткрытая дверь была совсем рядом, пацан и, следом за ним, Киса уже исчезли в темноте за ней в дверном проеме. Лизка поспешила к новым приключениям.
        В доме было уже совсем темно и идти ей пришлось выставив вперед руку.
        - Ты куда? Давай, помоги мне дверь прикрыть. А то, пока мы тут ходим, залезет кто-нибудь.
        Идя на голос она вернулась и вскоре дверь была закрыта общими усилиями. Стало совсем темно.
        - Блин. Как тут ходить теперь?
        - Погоди, я тут у двери из ящика факел вечного огня вытащу. Это стражи тут его держат. Не знаю почему. Через пару секунд полная тьма резко сменилась на яркий свет. На время Лизка ослепла и сказала на эту тему несколько фраз.
        - Круто, надо запомнить. Мавке расскажу. Это сестра.
        Лизке стало стыдно на секунду, но она прошла быстро.
        - А где стражи спят?
        Глава 27
        - Здесь, рядом, налево, за дверью, на диване. Мы туда не пойдем. Пошли я дом покажу. Смотри. Видишь здесь следы? Это скелет лежал. А я его месяца два живым видел. В смысле - ходячим. А вон там у шкафа на полу зомби лежал. Пойдем на третий этаж, я тебе покажу, где я из трубы вылез.
        Светогор быстро пошел вперед, держа факел над головой. Лизка - следом, она притихла. Сама атмосфера дома вдруг на нее навалилась, стало страшновато. Казалось сами стены вытягивают из посетителей радость жизни. Идя за парнем следом, она для поднятия духа погладила пантеру, та заурчала и прижалась телом к ногам Лизки. Это помогло и уже веселее все трое поднялись на верхний этаж.
        - Вот смотри. Я здесь всегда вылезаю.
        - Да ты что? Тут только мышь пролезет.
        Лизка подошла к дымоходу. В этом месте был горизонтальный его участок. Чугунная дверца была открыта и Лизка сунула туда свой нос. Киса поступила так же, слегка Лизку потеснив. Принюхавшись, пантера потеряла к этому отверстию интерес, обошла комнату и вернулась обратно на лестницу. Через минуту оттуда донеслись скрежет и скрип. Похоже, Киса что-то царапала. Лизка со Светогором переглянулись и оба кинулись обратно.
        Пантера, лежа на полу, пыталась что-то выковырнуть из кирпичной стены.
        - Смотри-ка. Она что-то нашла. Я думал, что стража все здесь прошерстила и они вынесли из дома даже пыль. Сюда такие маги из Гильдии приходили, ты не поверишь. Неужели они что-то прозевали? Повезло тебе. А как ты пантеру научила клады искать?
        - На это ушли годы. Тайные знания древних народов помогли мне. Ты еще молод, такие знания для тебя вредны и под запретом. - Лизка на ходу припоминала причины отказов, которые слышала от всех окружающих раньше, когда сама задавала подобные вопросы. Киса тем временем выковырнула когтем один кирпич из стены. Тот со звонким стуком упал на пол и эхо стало гулять по пустынному, жуткому дому. Пантера попыталась сунуть лапу в образовавшееся отверстие, но добраться до тайника у нее не получилось. Получилось это у Лизки.
        - Подвинься, лапа. Теперь я попробую. - Она сунула руку в дыру и стала активно там шарить. Надежда и почти уверенность быстро сменились разочарованием. Ничего не найдя, она с упреком посмотрела на Кису.
        - Что же ты там унюхала? Я ничего не нашла.
        - Подвинься, теперь моя очередь. Что найду - мое.
        Теперь уже самое Лизку подвинули, как мебель и Светогор извернувшись засунул в отверстие руку почти до уха.
        - Девчонки. Надо не понизу шарить, а сверху щели искать. Смотри, что я нашел. Не повезло. Дрянь. Кольцо девчачье. Даже не золото и не серебро. Мавке подарю.
        - В самом деле девичье. Тебе точно совсем не нужное это кольцо. Давай я куплю его у тебя?
        - Червонец. - строгим голосом, заранее отвергая торг, ультимативно заявил Светогор.
        - Дай посмотреть, может и куплю. Уж очень тоненькое. Это не литое, оно из тонюсенькой проволоки сплетено. А тут еще блестит что-то. Как два глаза, камушки черные. Черных драгоценностей не бывает. Дешевка. Подделка. Ладно, ты мне дом этот классный и интересный показал и вообще хороший парень. Держи золотой. Кольцо мое. Лизка надела колечко и в ожидании уставилась в интерфейс. Где же они? Достижения и награды. Ничего!!! Это в таком доме, в таком тайнике! Обломище.
        - Светогор, ты классный мальчуган. Из тебя выйдет лучший сыщик Столицы. Я в тебя верю. Ты бы еще поискал там. Вдруг это гарнитур и должно быть еще что-то для комплекта?
        Дальнейшие поиски не дали ничего и все трое пошли обследовать остальные помещения. И Лизка, и Светогор быстро поняли, что шансы что-то найти после обыска проведенного стражей и магами, есть только у Кисы и оба следовали за ней по пятам.
        - Лизка. Ты где? Я ящик привез на повозке.
        Лизка, получив сообщение в чате группы, сначала дернулась от неожиданности. Таинственный и мрачный дом действовал на нее все сильнее. Не задумываясь, она изменила планы.
        - Светогор. Мне пора. Дела взрослых. Ты сам отсюда выберешься?
        - Конечно, я сто раз здесь был и об этом никто не узнал.
        - Молодец. Тогда ты все здесь закрой и кирпич обратно в ту дыру засунь. Пусть стража верит, что здесь никого не было. Я пойду и дверь на улицу за собой закрою. А с тобой я еще увижусь. Дом этот нужно будет обследовать еще раз. У Афанасия свитки поиска есть и все такое. Нужно будет с этим разобраться. На еще червонец. Угости сестру сладостями. Все. Пока. Я ушла.
        - - - - -
        Утром Михалыч и Гроза встретились в замке у входа в штаб. Подошли с разных сторон коридора одновременно.
        - Гроза. Приветствую, что так рано?
        - Перенимаю опыт ветеранов. Внедряю дисциплину, режим и порядок.
        В дверь они вошли одновременно, благо размеры ее это позволяли с запасом. Вышли они тоже одновременно и два эти действия слились в одно. Они опять оба стояли у входа в штаб, но желания войти уже не изъявляли.
        - Привет. Вы Кису не видели?
        - Лизка? Какими судьбами? Кто это - киса?
        - Киса, это Киса, если бы вы ее видели, то сразу бы узнали. Михалыч, а что вы с Грозой здесь в коридоре делаете? Пух здесь не пробегал? Ой, а это кто скребется? В дверь. Вы слышите?
        Лизка открыла дверь, на нее прыгнула пантера, Гроза схватилась за меч, а Михалыч попытался прикрыть Лизку.
        - Ой, Киса. Лапа. Как ты сюда попала? Пойдем, я на кухне у гномов для тебя еды набрала. Михалыч, Гроза. Пока, Алой привет.
        Лизка пошла по коридору, рядом шла черная пантера и терлась боком о ноги хозяйки. Михалыч и Гроза без слов смотрели на это, все еще в шоке, потом озадаченно переглянулись и так же молча вошли в штаб. Чудны дела твои…
        - - - - -
        Для начала я вернулся в лавку, которую первой посетил в этом городе.
        - Уважаемый, могу я побеспокоить вас еще раз?
        - Конечно, путник. Чем могу помочь?
        - Мне удалось найти покупателя на мои товары, и теперь я хожу по городу и покупаю интересные вещи. У вас я хотел бы купить свитки перемещений. Самые дешевые.
        - Рад, что вы обратились ко мне, у меня есть много свитков, самые дорогие - в Столицу, но есть и подешевле. Вот, например, свиток в Северный Ледоград, это самый дальний и редко посещаемый город. Там сейчас только гарнизон крепости и обслуживающий персонал.
        Торговли там нет, ведь идет война с подлыми эльфами, которые постоянно нападают на нас. Но судя по объявлениям, скоро войне настанет конец и тогда город этот станет опять центром торговли. Я этот свиток продам вам всего за пять золотых.
        - Заманчивое предложение, но давайте его пока отложим в сторону. Я его, скорее всего, куплю, но надеюсь, что вы предложите мне еще что-то и тогда моя покупка станет более значимой и выгодной для вас и вы, возможно, сделаете мне скидку на опт.
        - Это разумное предложение. Так, что же у меня еще хранится? Всего и не упомнишь. Вот свиток в Холмогоры, это тоже далеко, на северо-западе империи, но там нет войны. К сожалению там так же нет и ничего иного. Город был разрушен мерзкими гномами и сейчас там живет несколько семей, которые пытаются наладить там жизнь. Это будет стоить вам шесть золотых.
        Вот свиток в Урюпинск, тоже маленький городок, раньше в лесах, окружающих его планировалось развивать добычу древесины и на притоке реки Элия, но торговля по этой реке исчезла из-за войны и планы отложили. Это тоже за пять золотых. Пожалуй, это все остальные свитки не дешевле двадцати, а в Столицу за двадцать пять, но у меня самый дешевый свиток в Столицу. Даже брат мой распродает все в лавке, которая досталась в наследство от дяди его жены, и такой свиток у него стоит двадцать семь золотых.
        - Тогда и его стоит отложить к остальным. А какие-нибудь редкие и заброшенные места еще есть?
        - Нет, уважаемый. Есть правда старые не уничтоженные свитки, из той самой лавки моего брата, Прежний хозяин долго болел перед смертью и не мог следить за порядком. Они - в места, которые посещать нельзя. Это территории гномов, эльфов и прочих врагов и предателей. Эти свитки, путник, уже ничего не стоят. Их можно уничтожить. Они ведут в провинции, захваченные силами наших врагов. Там идет война сил Хаоса против нашей империи Порядка.
        - Но это же огромная ценность. В свитки вложено много энергии я готов их у вас забрать и использовать только для себя.
        Если только для вас и вы готовы поклясться всеми богами, что не будете их распространять, то забирайте.
        - Клянусь всеми богами, что использую все приобретенные здесь свитки только для себя. Уважаемый, вы меня извините, но я не могу что-то забрать не заплатив, назначьте хотя бы минимальную цену.
        - Тогда один золотой. Всего это получится сорок два.
        - Совершенно верно, уважаемый, но мы еще не обсудили скидку.
        - Я не забыл. Скидка будет в один золотой. Итого сорок один.
        Торговаться я не стал. У меня десятки миллиардов золотых империи Света и около сотни тысяч золотых империи Тьмы, трудно заставить себя выгадывать пару серебряных монет. Да и торговец вежливый и приятный человек, он тоже должен кормить семью.
        - Договорились, уважаемый. Вот деньги. Я еще хотел узнать - не продает ли кто-нибудь в Белгороде любые накопители магической энергии?
        - Я не продаю, их редко покупают и стоят они сотни золотых. Но, возможно, они есть в лавке Пересвета.
        - Спасибо за совет. Мне было приятно сотрудничать с вами, уважаемый, надеюсь, что в следующее мое посещение славного Белогорья я смогу у вас еще что-нибудь купить.
        Довольные друг другом мы расстались, и я отправился в лавку Пересвета, дорогу туда мне указал довольный успешной торговлей хозяин лавки. Что меня здесь до сих пор удивляло, так это то, что своего имени мне никто не называл. Пересвет, имя странное для империи Тьмы, и странно, что это первое имя, которое я здесь услышал. Хотя торопиться с выводами не стоит. Это может быть моей ошибкой. Возможно, это вовсе не имя владельца, а название самой лавки.
        Искомый объект я нашел на окраине города у северных ворот.
        - Добрый день, уважаемый, это лавка Пересвета?
        - Да, так меня зовут, чем могу быть полезен?
        - Уважаемый Пересвет, я Апулей, одинокий путник из очень дальних мест, они называются Чернолесье. Я брожу по миру и ищу разные редкости и необычные товары. Что-то потом продаю, а что-то храню для себя. Могу ли я что-то подобное купить у вас?
        - Я и сам по молодости лет покупал все редкое, но теперь уже стар, да и торговля такая сходит на нет. Покупателя на такие товары найти все труднее. Все вокруг живут в сытости и достатке, но богатых людей почти нет, да и те мало интересуются такими вещами.
        - Но что-то вы могли бы мне предложить?
        - Да. У меня есть несколько древних накопителей энергии, точнее я думаю, что это они. Мне их продали сорок лет назад проезжие торговцы. Их караван был разграблен и они срочно нуждались в деньгах. Мы тогда договорились, что они смогут выкупить все это, но я их так и не дождался. Один имперский маг хотел купить это у меня, но он попытался их зарядить и у него ничего не получилось. Так я и не смог с этим разобраться.
        - А почему уважаемый Пересвет, вы решили, что они древние?
        - Так сказали те торговцы, возможно, что они меня просто обманули, в те времена это часто случалось. Но выглядят они странно и, глядя на них, я всегда был уверен, что это подлинные вещи и очень древние. Сейчас они лежат у меня бесполезным грузом.
        Жители Белогорья меня удивляли все больше и все чаще. Видеть продавца, который критикует свой товар, честно все рассказывает о его недостатках и при этом говорит на чистом русском языке, было странно и даже страшно. Весь мой жизненный опыт протестовал против возможности такого события..
        - Если, уважаемый Пересвет, все это так, то я нашел то, что искал. Нечто необычное и непонятное, и исключительно редкое. Могу я взглянуть на этот товар?
        - Пожалуйста.
        Лавочник достал из-под прилавка шкатулку и открыл ее. В ней лежала цепь чем-то похожая на ту, что вручил мне Император. Я взял ее в руки и сразу почувствовал что-то знакомое. Вещь подобную этой я уже держал в руках. Она действительно выглядела древней, резьба по камню и металлу значительно истерлась и местами рисунок был почти не виден.
        Где же я это видел? Нет, не видел, а держал в руках или не держал, а чувствовал что-то неуловимое. Не помню. Что-то было, но где и когда - забыл. Но покупать однозначно необходимо.
        - Вещь действительно старинная и непонятная, ее назначение тайна и для меня. Но это даже лучше, будет о чем поразмыслить в моих долгих путешествиях. Сколько вы хотите за этот артефакт?
        - Даже не знаю, продавать неизвестно что трудно, ведь это может даже причинить вам вред.
        - Да, но я сознательно иду на этот риск и он не так велик. Ведь у вас она пробыла долгие годы и никакого вреда для вас от нее не было. Прошу вас назовите цену.
        - Сто золотых.
        - Покупаю. Есть ли у вас еще накопители или что-либо похожее на них, в начале нашего разговора вы что-то упомянули об этом?
        - Да, но это уже точно накопители. Шесть штук и все на шестьдесят тысяч единиц.
        - И вы согласитесь мне их продать?
        - Да, если вы возьмете все сразу, то общая цена всех покупок будет четыреста пятьдесят золотых.
        - Договорились, уважаемый Пересвет. Это я уже купил, но хочу еще спросить - есть ли у вас книги или свитки по истории или о магии, об иных землях или даже о других мирах.
        - Все книги по магии собраны в Имперской библиотеке и запрещены к выносу из нее. Книг по истории у меня тоже нет. Есть старинное письмо мага гнома, в котором он рассказывает, что его друг пытался пройти в Хаос и через него выйти в другие миры. Но он погиб, некоторые считают что именно тогда началось вторжение Хаоса и вся нынешняя война идет по вине того гнома и вообще всех гномов. Любопытство до добра не доводит.
        - Но вы можете продать мне это письмо?
        - Да, но зачем вам оно? Это очень краткий текст и я его уже почти полностью пересказал.
        - Но это же реликвия. Раритет, свидетельство событий, которые, возможно, изменили весь мир и еще долго будут менять его.
        - Вам, Апулей, виднее. Десять золотых. Извините, меня зовет на обед жена, она не любит, когда я задерживаюсь.
        - Вполне понятная и уважительная причина. Вот деньги прошу пересчитать.
        - Зачем? Я совершенно уверен в вашей честности, Апулей. Все ваши покупки я сложу в эту сумку, это мой подарок, вы очень интересный покупатель. Жаль, что нужно расставаться. Желаю вам доброго пути.
        Глава 28
        - И вам всего наилучшего, уважаемый Пересвет.
        Обойдя почти все лавки города, решил попробовать местную кухню. В каждой лавке я проводил опрос на тему трактира с наилучшей кухней. Большинство торговцев мне рекомендовали трактир «Веселый обжора». Туда и отправился.
        У входа меня встретил добродушного вида толстяк, с виду вполне бы подошедший к названию заведения. Предполагаемый хозяин ничего не делал, просто стоял на крыльце и подставлял лицо солнцу и легкому ветерку. Всем своим видом он отвечал на вопрос что такое счастье.
        Предполагаемый обжора наслаждался так очевидно, что мне стало даже завидно. Я кручусь, как белка в колесе, у меня огромные возможности и денег больше, чем …. Даже не знаю какое сравнение применить. И вот передо мной человек, которому ничего не нужно. Он счастлив только от того, что уже имеет. Надо бы мне у него научиться.
        - Уважаемый, мне все в вашем великолепном городе рекомендовали остановиться в этом трактире и попробовать здешнюю кухню. Я - Апулей, путник из очень далекого и никому здесь неизвестного Чернолесья. Я путешествую в одиночестве и ищу все интересное и редкое. Если что-то в этом роде я найду здесь, то буду очень рад.
        - Добрый день, Апулей. Я, Трофим, хозяин «Веселого Обжоры». Так меня в детстве бабушка в шутку называла и это прозвище прижилось. Я был не против и в память о старушке назвал так свой трактир. Прошу проходить, милости просим. Скоро будет готов обед. Вы, Апулей, не будете против, если я приглашу вас за свой стол? Мне всегда интересно поговорить за едой с новым интересным человеком.
        - С удовольствием принимаю ваше приглашение, я и сам большой любитель вкусно покушать и поговорить спокойно за едой о разном. Но я оторвал вас от важного занятия, вы стояли на крыльце и излучали счастье и довольство жизнью. Я завидую людям, которые часто могут видеть вас за этим занятием. Это должно повышать всем им настроение.
        - Люблю добрую шутку. Я и в самом деле всем доволен и готов поделиться своей радостью. Чего бы мне еще желать? Семья у меня большая и благополучная, дети здоровы, жена меня любит. Трактир приносит достаточный доход. Приезжих, правда немного, но покушать у меня всегда собирается достаточно любителей вкусной еды из наших горожан. Все в нашем городе знают, как я готовлю.
        Многие даже знают, что именно я буду подавать и в какой день. Некоторые даже бывают у меня постоянно и за ними закреплены столики в трактире. Это успех и я его добился сам, своим трудом и увлечением. Так почему бы мне не наслаждаться всем этим?
        - Совершенно с вами согласен, уважаемый Трофим. И даже завидую вашему умению быть счастливым. Я в своих путешествиях видел многих людей. Некоторые были намного успешнее и богаче, чем вы. Но никогда не видел человека настолько довольного тем, что он уже имеет.
        Я и сам к себе иногда обращаюсь с предложением, что пора остепениться, жениться и завести детей. Но стоит мне где-то надолго задержаться, как меня сразу начинает тянуть куда-то, хочется еще что-то доделать и где-то побывать. Через некоторое время я не выдерживаю и опять отмеряю ногами города и веси.
        - У каждого свое счастье. Зачем себя насиловать? Нужно следовать велению сердца.
        - Папа, все готово. А это кто? Дядя - вы кто? А у вас игрушки есть? Я куклы люблю.
        - Василиса, ты уже большая, скоро десять лет будет, а ведешь себя как маленькая. Простите нас, Апулей, она хорошая девочка, и помощница моя, Василиса.
        - Теперь у меня еще больше оснований понять вас и позавидовать вам, Трофим. Чудесный ребенок. Сразу видно, что вырастет красавица и великолепная хозяйка.
        - Надеюсь, но раз все готово, то что же мы здесь стоим? Прошу в дом и к столу.
        Зал в трактире был большой, дюжина столиков на четыре человека не создавали ощущения тесноты. Из кухни доносился волшебный запах жаркого и каких-то приправ. Мы сели за стол втроем. Невысокого роста мужичок в чистом белом переднике сразу начал подавать еду.
        Причем всю сразу. На столе почти одновременно появилась супница с грибным супом, целое блюдо с жареной до румяной корочки индейкой, блюдо с тушеными овощами. Салаты трех видов, кувшины с квасом, морсом и соком, хлеб свежий и ароматный. Трофим с довольным видом наблюдал за этой процедурой, а я за Трофимом.
        Этот трактирщик меня просто покорил, среди войн на Терре и в реале, в борьбе с шпионами, бандитами, предателями и монстрами я вдруг встретил такого светлого, радостного чем-то сразу близкого мне человека. В нем было всё то, недостаток чего в себе самом я ощущал всегда. Спокойный, уверенный в себе, доброжелательный, добродушный, доверчивый, счастливый.
        Наверное, для меня это идеал настоящего русского человека. А встретить его в центре империи Тьмы было просто шоком. Весь этот город не вязался у меня ни с чем. Попасть сюда после сражения с хищными червями и истребления зомби, запах которых меня до сих пор преследовал, было контрастом, который мозг принять просто отказывался.
        Я подсознательно постоянно ожидал, что среди этой идиллии неожиданно откроется страшная реальность и из-за спин благожелательных горожан вылезет монстр с красными глазами и кровью на морде. Но ничего не менялось. Трофим крякнул от удовольствия и предвкушения
        - Что ж, помолясь, приступим.
        Я, было, испугался, что они начнут молиться Темным Богам, что для меня было исключено. Но оказалось, что это только присказка. Трофим окружил себя тарелками и ел все блюда одновременно. Понемногу и с чувством он брал по ложке то супа, то овощей, то жаркого, заедал он это все салатами, хлебом и запивал напитками. Чтобы не ударить в грязь лицом, я в точности повторял все его действия.
        Вкус у всех блюд был исключительный, даже повар Кирилла признал бы первенство Трофима. А этот, новый для меня, способ наслаждения едой понравился мне еще больше. Оценив ту последовательность, с которой хозяин трактира брал понемногу от каждого блюда, я попробовал ее изменить, но потом вернулся к прежней. Убедившись в очередной раз в том, что нужно доверять профессионалам.
        Ел Трофим медленно и со смаком, только одного этого зрелища мне бы хватило, чтобы запомнить это событие на всю жизнь. Идеал гурмана, он своим примером учил правильно вкушать, а не перекусывать на ходу. Это была не еда или обед, это была ТРАПЕЗА, в этом действе была магия, хоть, на самом деле, ее у него и не было. Первые десять минут мы наслаждались молча.
        - Ну и как тебе моя кухня, странник?
        Должно быть, по личному опыту Трофима настал подходящий момент добавить к наслаждению от еды удовольствие от беседы.
        - Я много где побывал, пробовал еду разных стран, рас и народов. Среди лучших поваров этого мира ты, Трофим, самый выдающийся. Только ради этой трапезы мне стоило совершить столь длинный путь.
        - Спасибо, Апулей, это приятно слышать от опытного путешественника. А в скольких городах ты побывал?
        - Никогда не считал их. После сотни их названия стали сливаться в череду смутных образов. Только редкие города, как этот, где я увидел столь много удивительного и прекрасного запоминаются навсегда. Это самый красивый город и это самый вкусный обед из всего, что я когда-либо видел. Сейчас я жалею, что у меня вряд ли появится возможность привести сюда своих родных и близких, чтобы и они могли приобщиться к этой радости.
        - Уважил ты меня, Апулей. Никогда мою стряпню так высоко не оценивали. Мне это приятно. Отныне для тебя всегда в этом доме будет стол и кров. В своих странствиях ты сможешь всегда вернуться сюда сам и пригласить своих друзей. Мы всех приютим и накормим.
        - Трофим, а здесь давно так спокойно? Иногда до меня доходят слухи о войне и разрушениях, об армиях зомби и разоренных городах.
        - Не беспокойся, Апулей, армия Порядка уже давно наказала подлых гномов, которые живут неподалеку в своем подземном городе. Они нас больше не беспокоят.
        - Да, это впечатляет, город ваш просто цветет, а какие они гномы и как они вас мучили?
        - Гномы это почти люди, только вдвое меньше ростом. Они живут в горах и там добывают руды и перерабатывают. Там у них много мастеров и мастерских.
        - Что-то у меня не сходится. С ваших слов, Трофим, они выглядят тружениками, которые живут под землей и никому не мешают?
        - Это только видимость, мы и сами так считали, но с ними что-то случилось, они вступили в союз с эльфами и стали нападать на наши деревни, угонять скот, грабить торговые караваны. Мы послали в Столицу просьбу навести порядок и установить мир. Это сделали очень быстро и сразу все наладилось.
        Мы тогда на радостях на второй срок городничего переизбрали, хотя такого давно не было. Но его заслуги несомненны - это его стараниями был заключен договор с Империей о взаимопомощи. Поразительно, как быстро они откликнулись на нашу просьбу и прислали войска. Ты, Апулей, слушай, но кушай.
        Интересная информация, я даже отвлекся от еды, оказывается здесь демократия и со Столицей договор о совместной обороне это смутно что-то мне напоминает. Интересно, что сказали бы горожане, если бы я им рассказал, что они живут в империи Тьмы, что в городе гномов тюрьма и тысячи зомби бродят в поисках еды? Пока суть да дело, за разговором время прошло и мы закончили обед. Давно таким сытым и довольным не был.
        - Спасибо, Трофим, за огромное удовольствие. Могу я снять комнату в этом трактире?
        - Конечно, я гостям рад. Пойдем, выберешь себе комнату. Они сейчас все свободны.
        - Что-то мне подсказывает, что лучше будет мне доверить этот выбор тебе, уважаемый Трофим.
        - Мудро, тогда, вот тебе ключ и Василиса тебе лучшую покажет, а я пойду на кухню, нужно думать об ужине.
        - Подожди, Трофим, я хочу заплатить за неделю вперед, а то у меня часто так бывает, что нужно быстро собраться и уехать. Бывает, что караван торговый или цирк передвижной меня соглашаются с собой взять в дальнее странствие. Я хоть и привык ходить один, но предпочитаю интересную компанию.
        - Интересная у тебя все же жизнь хоть и хлопотная. Ты отдыхай, а на ужин я что-нибудь особенное придумаю, но теперь уже ты мне будешь о своих странствиях рассказывать. А деньги положи в своей комнате на стол и все дела. Все, я пошел, пора об ужине думать.
        Комната на втором этаже была светлая и большая, кровать застелена белоснежной простыней и таким же покрывалом, огромное окно выходило в маленький садик с прудиком. Зелени и цветов там было столько, что тропинку и скамейку я разглядел не сразу. Положив золотую монету на стол, я выпрыгнул из окна, просто чтобы пять минут посидеть в садике у прудика на скамейке.
        Было время посидеть и подумать.
        Куда я попал? Мое прежнее убеждение, что вся эта территория заселена монстрами и вампирами рассыпалось в прах. Не исключено, что здесь таких городов, как этот много и даже большинство. Это кардинально меняет все планы. Приводить сюда армию и брать этот город штурмом я точно не буду. Тут я вспомнил огромные голубые глаза Василисы, которая затаив дыхание слушала наши разговоры и переводила взгляд с одного на другого собеседника.
        Нет, смерть я сюда не принесу, нужен другой план. Хотя, город гномов освобождать нужно. И эльфов Синего Леса защищать тоже необходимо. Но с самой Империей всё не так просто будет. Нужно еще побывать везде, где получится, и всё происходящее понять получше. Можно и нужно уже задать вопросы мудрой книге. Недаром же ее здесь ценили больше, чем золото. Я открыл книгу. Два листа, все, как обещали. На первом написал вопрос:
        - Что такое Хаос?
        Ответ появился мгновенно:
        - СМЕРТЬ, УХОДЯЩЕГО ТУДА.
        - Что такое Нижний Мир?
        - СМЕРТЬ, ПРИХОДЯЩАЯ ОТТУДА
        Открывая книгу, я хотел расспросить ее об Империи Тьмы, но почему-то задал эти вопросы. Сильно впечатлил меня Хаос, когда я ощутил его рядом с собой. Ответы оптимизма не добавили. Необходимость нырнуть туда стала тревожить еще больше. Стоит ли вообще ей вопросы задавать? Ответы книга дает странные.
        Если первый ответ понятен - у меня шансов нет, то второй ответ может означать, что я принесу или выпущу оттуда смерть на мир Терры. Или на мир Земли? Возможно, магию я в свой родной мир уже принес, правда, пока не понятно как. Но я сам маг в реале и это уже факт. Этот ответ книги может означать, что возможны более серьезные перемены. Вплоть до гибели человечества. Или все это просто мой бред и подозрительность?
        А что если это вообще не книга мудрости, а хитрый артефакт Тьмы, с помощью которого ведется слежка за Белгородом. Ведь по вопросам, которые задают книге можно узнать о лояльности жителей, об их основных интересах и чаяниях. И главное - об их планах. Повременю ка я задавать еще вопросы. То есть наоборот вопросы я задавать буду, но не книге. Здесь много людей вполне нормальных и с ними я буду беседовать.
        Время еще есть, этим я сейчас и займусь.
        В Столицу Тьмы мне, пожалуй, еще рано, нужно начинать с окраин.
        Если тратить на каждое посещение по полчаса, то всю империю до ужина можно посетить, в дальнейшем туда можно будет телепортом перемещаться. К тому же еще предстоит эксперимент по выходу обратно в мой замок. Лезть по лазу гномов без крайней необходимости я не буду точно, а значит нужно проверить резервные пути.
        Глава 29
        Самый простой из них - это убиться где-нибудь и возродиться в Столице Света, хотя этого еще никто не делал и возможны сюрпризы. Неприятные, а я их не люблю. Значит, сейчас свитками, куда смогу. Стоп, свитки у меня только отсюда, из Белгорода.
        Я телепортом смогу только сюда в трактир вернутся, до тех пор пока везде не побываю свитками. То есть придется ману тратить. Нужно проверить, сколько здесь будет расходоваться энергии на один прыжок. Выбор сделан. Свитком в Ледоград и телепортом обратно. Об остальном потом на этой скамеечке думать буду. Уж очень хорошо здесь думается.
        - - - -- -
        - Какой же я идиот. Надо было хоть что-то расспросить об этом Ледограде, одно название могло бы навести на умную мысль. Что теперь делать?
        Я стоял в чистом белом поле, мороз пробирал до костей. Одет я был в обычный для Терры комплект, который для зимы никак не подходил. О локациях для любителей русской зимы я слышал, но никак не ожидал, что попаду в такую. Вокруг меня мела метель и ноги, пока я стоял, занесло снегом по щиколотку. Снег валил валом и дальше десяти метров было ничего не видно.
        Слышно было только завывание вьюги и стук моих зубов. Это какая же здесь температура? По ощущениям около нуля, причем по Кельвину. Если больше, то не сильно. И куда мне податься? Бродить здесь кругами можно год. Что-то я сильно замерз и мозг в первую очередь пострадал, у меня же интерфейс и карта. Вот он я где. Отсюда до ворот Ледограда всего метров сто. Поглядывая на карту, я медленно двинулся к воротам. Ветер, как назло, встречный. По пути я рылся в памяти пытаясь вспомнить среди многочисленных трофеев что-то теплое подходящее к случаю.
        Пока вспоминал, провалился в снег по пояс, должно быть, сошел с дороги или это уже ров у стен? Один плюс, наглотавшись снега, я прочистил мозг и вспомнил плащ вампира из пещер испытания новичков, а так же огромный щит огра трофей из Колизея. Как ни странно плащ меня сразу согрел, а щит надежно прикрыл от ветра. Стало сразу веселее и я бодро стал протаптывать себе дорогу в глубоком по колено снегу. Похоже, его наметало вьюгой и, пока я шел, он становился все глубже.
        Смотреть по сторонам было бессмысленно и я сосредоточился на карте. Отвлек меня от этого занятия удар щитом о стену, едва не прижавшись к ней носом, чтобы хоть что-то рассмотреть, я убедился, что это искомая стена Ледограда. Стена была покрыта льдом. Кто бы сомневался.
        До ворот, судя по карте, было недалеко.
        - Кого черти принесли?
        Любезно приветствовал меня из-за ворот дружелюбный голос, после того, как я в них полчаса стучал и говорил разные слова.
        - Добрый день, уважаемый стражник. Я усталый путешественник. Прошу приютить меня, а то холодно, блин.
        - Это хорошо, что ты путешественник, я как раз хотел тебя в путешествие послать, а то и еще куда.
        - Уважаемый, холодно. Замерзну ведь. Я еще сдуру одежду не догадался теплую взять, надеялся у вас купить по приемлемым ценам. Вы тут должны лучше в таких вещах разбираться.
        - Другой разговор. Купить это правильное слово. Заходи. Буря в самом деле начинается. Э, да ты почти голый. С ума сошел?
        - Да говорю же, думал свитком у самых ворот появлюсь и сразу в тепло попаду, а тут черти что. В другой раз буду подороже свитки брать, но с гарантией от таких приключений. Меня Апулеем кличут.
        - Это я и так вижу, заходи уже.
        - ИГРОК, ВЫ ПЕРВЫМ ИЗ ИГРОКОВ ПОПАЛИ В ПРОВИНЦИЮ ЛЕДОГРАД.
        ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ ДОСТИЖЕНИЕ - ИССЛЕДОВАТЕЛЬ НОВЫХ ЗЕМЕЛЬ №10 ЛЕДОГРАД
        ВЫБЕРИТЕ НАГРАДУ:
        1.НАКОПИТЕЛЬ МАГИЧЕСКОЙ ЭНЕРГИИ НА 15 000
        2.ПОВЫШЕНИЕ УРОВНЯ НА 4
        3.ФАКЕЛ ВЕЧНОГО ПЛАМЕНИ
        Выбираю п. 1. Первый раз одинаковые награды предлагают. Точно как в предыдущем достижении.
        Пока страж отпирал калитку, я спрятал и плащ, и щит. Показывать их местным явно не стоило.
        - Как ты добрался-то? Стандартный свиток в сотне метров от ворот выбрасывает.
        - Только с помощью крепких выражений в адрес тех, кто это придумал.
        - Это я одобряю, сам как-то по пьяне добирался, чудом не замерз нафиг. Ты давай иди на огонек. Это окошко капитана нашего. А мне пост нельзя оставлять.
        - Ладно, врать-то, а то я запах самогона не узнаю. Угостил бы что ли, а то зуб на зуб не попадает.
        - Держи, ты, похоже, свой, не проколись только у капитана. Он на дисциплине сдвинулся.
        - Какая дисциплина на улице в такой мороз без самогона? Спасибо, хороший самогон, забористый.
        - Эй, да ты почти все выдул. Силен.
        - Ты бы пару раз в снег по шею провалился. Как вы тут вообще не спились от таких развлечений.
        - Капитан строгий. Ладно - топай.
        - Ты тоже, а то замерзнешь.
        - Кого черти принесли?
        Пароль у них тут такой что ли? Постучав в дверь капитана, я надеялся на другой ответ.
        - Блин, капитан, откройте, мне этот вопрос уже страж ворот задавал, едва до обморожения не договорились. Не лето тут у вас.
        - Так какого хрена приперся? Ты кто вообще. Ладно, заходи, а то синий уже в самом деле. А что от тебя самогоном несет?
        - Это я остекленел и от меня ваше дыхание отражается.
        - Ха, похоже - свой. Садись выпей. Да поближе к огню.
        - Бррр… за знакомство.
        - Так мы же еще не познакомились?
        - Да? Тогда сразу по второй. Я, Апулей. Хороший самогон.
        - Ха. Я - Капитан Дуболом.
        - Правда? Это повод выпить. По-третьей. Вроде начинает действовать. Хоть изнутри теплее стало.
        - Грейся, как тебя угораздило в такой одежде в Ледоград явиться?
        - Сэкономить хотел - дешевый свиток, одежду нормальную там не купить, решил, что здесь получше и подешевле будет. На бурю я не рассчитывал.
        - Это да, я в это время года таких и не припомню. Не было такого никогда. Одежку тебе в самом деле лучше здесь купить. Такая только здесь и есть. Но кто ты такой и зачем явился, я до сих пор не понял.
        - Путешественник я. Редкости собираю и потом ценителям продаю. В Белгороде мне к вам продали свиток. Сказали здесь что-то необычное и интересное происходит. Не соврали. Мороз знатный, осталось придумать, как и кому его продать подороже.
        - Уже и туда слухи дошли? Быстро.
        - Слухи вообще быстрее всего распространяются. А я без них, как без рук, в нашем деле нужно быстрее других обернуться.
        - Как там в Белгороде?
        - Час назад сидел у пруда среди роз и отдыхал после самого лучшего моего обеда в жизни. Там трактир есть «Веселый Обжора». Рекомендую. Даже в Столице такого повара не найти.
        - А Трофим, как он?
        - Самый счастливый человек из тех, кого я видел, а видел я немало. Дочка у него Василиса - просто чудо. А что? Приходилось бывать?
        - Да, старшую свою замуж выдавал, а ей уж очень хотелось поглядеть на сказочный город. До сих пор все не успокоится. Хочет туда перебраться. А муж у нее в министерстве финансов. Ему из Столицы никак. Ссорятся каждый день.
        - Это хорошо, значит - мирятся каждую ночь.
        - Ха, веселый ты, но и то правда. Как-нибудь они договорятся. Ты надолго?
        - Я на психа похож? Надолго здесь только лед. Я пока не оденусь нормально ни о чем другом думать не смогу.
        - Да прогулочка у тебя еще та вышла. Сейчас позову старшину, у него запасы всего нужного и ненужного лет на сто.
        - С таким старшиной можно и против вампиров воевать.
        - Без снабжения нам никуда. А ты вампира видел?
        - Доводилось, пересекались пути дорожки с несколькими.
        - Страшные?
        - С виду? Не очень, почти как люди. Одежонка у них и репутация, а так и внимания не обратил бы, огры солиднее выглядят. Хотя в бою с вампиром и у них шансов нет. По слухам, опять же.
        - Это да. Эй, дневальный! Старшину позови!
        Голос у капитана оказался громкий. Впрочем, если он с отрядом в такую погоду выходит на улицу, то это объяснимо. Там сейчас самого себя услышать проблематично.
        - Пока его нет, давай договоримся. Почем покупать будешь?
        - Подешевле.
        - Ха, молодец. Надо запомнить будет. Дешевле двух золотых не отдам.
        - А оптом?
        - Ха, ну ты жох. Я и так тебе скинул. Как собутыльнику.
        - Так я оценил и не отказался. Просто разговор. Но могу накинуть, если я буду единственным покупателем, никто еще до меня не интересовался?
        - Ты первый. Остальные письма с обещаниями шлют.
        - Я тоже наличные предпочитаю.
        - Ха. Давай еще по одной?
        - Почему по одной?
        - Ха. Жаль, что ты ненадолго. Интересный ты. О, старшина. Пахом, нужно человека одеть получше.
        - Одеть можно, а чем человек платить будет?
        - Могу добром.
        - Ха.
        - Капитан? Это кто вообще? Я привык серебром рассчитываться.
        - Не надо волноваться, старшина. Это я пошутил, чтобы не так холодно было - заплачу золотом. Несите лучшее. Еще раз так промерзнуть я не согласен. Здоровье дороже.
        - Другое дело. Золото это по-нашему. Сейчас принесу.
        - Повезло вам, капитан, со старшиной. Правильный.
        - Старая школа. Он еще с моим дедом воевал.
        - Хорошо выглядит, а как тут дела вообще? Некоторые слухов наслушались и опасаться этих мест начали.
        - Да держимся пока. Что это за хрень лезет постоянно - непонятно. Посмотреть хочешь?
        - Да, но когда оденусь. Или еще через литр. Или одновременно.
        - Ха. Давай еще по одной.
        - Давай, чтобы не последняя была.
        - Ха. И чтобы были женщины и деньги.
        - Это нереально. Сначала появляются деньги потом - женщины и сразу пропадают деньги. Одновременно не бывает.
        - Ха. Слушай. Оставайся. Я тебя лейтенантом сделаю.
        - А долго вам тут еще сидеть?
        - А черт его знает.
        - Тогда я сначала у него спрошу.
        Глава 30
        - Ха. Давай еще по одной.
        - Я за, еще бы неплохо закусить
        - И то верно. Эй, там, дневальный. На кухню сбегай, возьми погорячее чего.
        - Так что, Апулей, по два золотых все, что есть возьмешь?
        - Возьму, если все. Но еще тара нужна будет.
        - Будет! Давай тридцать золотых.
        - А вот.
        - Ты что заранее знал и в кошельке отложил?
        - Я в этом деле не первый год. О, пришел старшина. Родной. Сейчас я согреюсь. А то и самогон уже не помогает.
        - Два золотых.
        - А вот.
        Максимально быстро я надел на себя все, что принес старшина. Постепенно стало теплее
        - Ты, Апулей, посиди тут один, мы сейчас все принесем.
        - Ладно, только бутылку оставь.
        - Ха. Жди.
        Они ушли. Можно подлечиться.
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - ВОССТАНОВЛЕНИЕ -
        - ИСЦЕЛЕНИЕ -
        - ОМОЛОЖЕНИЕ -
        Я сразу согрелся и ломота в конечностях прошла, даже протрезвел слегка, хотя это уже обидно. Что такое я купил? Впрочем, недорого купил, а смотреть лучше не буду, еще решат мужики, что я проверяю и пересчитываю. И, кроме того, любопытно - на что это я буду смотреть? А возможно, что это еще и интересно будет. Почему у них так холодно в домах?
        Дров что ли не могут достать? Хотя, если хрень лезет, то может быть, им и не до того. Из карманов я вынул кошельки с разными суммами золотых монет, которые подготовил заранее, чтобы не светить незнакомцам сумку дракона и убрал все обратно в нее. Похоже, что деньги мне здесь больше не понадобятся. Осталось забрать покупку и можно уходить. Хотя, компания хорошая и неплохо бы еще узнать, что такое здесь творится?
        - Ты как тут, Апулей, не все еще выпил?
        - Нет, но еще не вечер.
        - Ха. Вот, это все твое, проверять будешь?
        На столе передо мной поставили сундучок средних размеров. Надо полагать - это то, что я купил.
        - Зачем?
        - Нравишься ты мне, давай выпьем.
        - Без проблем. А тот вестовой, что за горячим ушел, не замерз по дороге?
        - Это да, давно уж должен быть. Старшина!
        - Да здесь я, чего еще?
        - Вестовой на кухню ушел и пропал. Сходи-ка.
        - Стоп, капитан, это было. Один уже пошел и не вернулся. Пошли втроем. Может, это та самая хрень шалит?
        - Думаешь?
        - Нет. Это опыт. Это не от головы, а от …
        - Ха, хороший ты был бы лейтенант. Пошли втроем.
        И мы пошли, ветер на улице резко стих и видимость сразу улучшилась. Слишком резко.
        - Капитан, я бы тревогу объявил.
        - Опыт?
        - Ветер слишком быстро стих. На магию похоже.
        - Старшина горн.
        Через три секунды раздались резкие и громкие звуки горна. Со стен в ответ прозвучали такие же. Происходящее нравилось мне все меньше. Если это атака, то атакуют империю Тьмы, то есть те, кто атакуют, по сути - мои естественные союзники. Но я только что пил с хорошим мужиком. Что делать? Вдруг это эльфы Северного Синего леса?
        И сбежать нельзя - нужно выяснить, что происходит. Пока я думал, из домиков вокруг выбегали солдаты, обмундированные чуть хуже, чем вещи у меня и у капитана. С оружием в руках они бежали на стены. Туда же устремились и мы. Суеты и паники не было и следа. Все выполняли команды молча и вскоре весь гарнизон был на стенах. Я держался ближе к капитану.
        - Капитан, где дневальный или где тот, кто его убил?
        - Дерьмо. Старшина возьми двоих найди вестового или тело.
        Я стоял рядом с капитаном и оба мы с тревогой смотрели вокруг. Я впервые смог в подробностях рассмотреть крепость и все вокруг, карта всей Империи Тьмы, сделанная мной с помощью зрения богини в первый день пребывания моего на Терре, была точной, но личное присутствие давало более полное представление.
        К тому же того леса вокруг крепости, который отображен у меня на карте, сейчас уже не было. Даже пеньки были не видны, хотя они, скорее всего, были заметены снегом. Стены крепости образовывали правильный квадрат, внутри был донжон и несколько строений, в основном деревянных. Вокруг была белая пустыня.
        - Старшина, наконец-то. Докладывай!
        - Слушаюсь. Он на кого-то напоролся у самой кухни. Кто-то его пырнул и он полз в сторону дома мага лекаря. Не успел.
        - Хреново, следы еще были?
        - Нет. У ворот все в порядке, Сыч там стоит и ничего не слышал.
        - Апулей, что думаешь?
        - Нож или чем его убили?
        - Нож в ране.
        - Чей?
        - Не понял? Убийцы, конечно.
        - Старшина, вестовой был убит случайно, значит - он напоролся на того, кто не мог объяснить своего там присутствия. Убийство совершено впопыхах без предварительного плана. Вывод - нож может вывести нас на убийцу. Возможно, есть предатель. И он, успокоившись, захочет забрать нож, чтобы его потом не опознали. Нужно или пытаться выяснить, чей это нож, или рядом с телом сделать засаду и поймать убийцу, когда он будет вынимать нож.
        - Мудро. Старшина, ты и двое, что были с тобой, поймайте ублюдка. Выполнять! Апулей, что, по-твоему, будет дальше?
        - Возможно, что пауза. Старшина, есть еще одна просьба. Нужно спросить у Сыча, кто ему самогон на посту дал, Если мои подозрения верны, то предатель должен был убить пьяного Сыча и открыть ворота. В этом случае враг за стеной ждет, когда их откроют.
        - Не дождется.
        - Я бы открыл. Если они уверены, что смогут ворваться в крепость неожиданно, то их может быть у ворот немного и грамотная засада даст нам преимущество. Если открыть только калитку, то много врагов сразу не прорвутся.
        - Так, мысль дельная. Старшина, ты пока Сыча расспроси по-свойски. Обещаю его за пьянку на посту не наказывать, пусть скажет, кто его опоить хотел. Я пока подумаю.
        Старшина с двумя солдатами пошел в обратном направлении, что-то бормоча под нос. Я смотрел на заснеженное поле вокруг крепости пытаясь угадать, кто и как будет совершать нападение. Капитан, судя по всему, был занят тем же.
        - Капитан, поймали гада. Это Влад оказался. Сыч мне его сдал, а когда я его самого расспрашивать стал - бросился на меня. А бугай он здоровенный. Если бы не мои ребята, он бы и меня распотрошил. Сволочь. Ведь пять лет к ряду в одном отряде с нами. Все поровну делили и плохое и хорошее. Мразь. Но он уже труп. Ребята, меня спасая, Влада сгоряча приголубили.
        - Влад? А ведь обычный нормальный солдат был. Что же случилось? И когда он предателем стал? Ты за ним последнее время что-нибудь замечал?
        - Теперь, задним умом, кажется, что с месяц последний он молчуном стал, редко пил со всеми и не помню, чтобы смеялся или …. Да вообще держался в тени и на глаза не попадался. Я потом мужиков поспрашиваю, может кто-нибудь и вспомнит что-то.
        - Да, это потом все. Сейчас нужно решать, как дальше быть. Слушай, Апулей, а ведь враг уже знает, что у нас тревога и вряд ли полезет в открытую калитку.
        - Это зависит от многих причин. Возможно, там, в сугробах спрятаны простые зомби тупые или наоборот настолько сильные воины, что все равно полезут в ловушку, надеясь на свое превосходство. Многое зависит и от того, насколько глубоко в снег они закопались, вдруг там ничего не слышно было.
        Я бы рискнул, открыл калитку, в нее они только по одному входить будут, можно грамотно лучников поставить и даже баррикады у ворот на скорую руку собрать. Если они не полезут, то тогда и будем дальше думать. И вот еще мысль. У Влада мог быть сигнальный амулет или что-то магическое, чем он мог призвать врага, после того, как открыл бы калитку или ворота.
        - Знаешь, Апулей, пожалуй, это мне у тебя лучше будет в лейтенантах походить. Старшина, пошли всех хозяйственных пусть тащат к воротам столы, доски, стулья и сделают преграду, за которой мы солдат поставим, а сам тело обыщи получше. Эй, Герасим, подойди поближе. Ты своих лучших лучников на стенах спрячь, мы калитку откроем и туда враг попытается ворваться. Они у тебя грамотные, пусть стреляют по готовности. Апулей, ты как?
        - Я к ним с тыла зайду.
        - Это же невозможно.
        - Нет, просто дорого. Свитком уйду в Белгород прямо отсюда и сразу свитком обратно, это где-то в сотне метров южнее ворот.
        - О как, а ты хитер. А отбиться сможешь?
        - Будет плохо свитком и уйду. Ты своих предупреди, чтобы они меня в ежа не превратили.
        - Были бы у меня свитки, я бы с тобой хороших ребят послал. Сам не могу. Устав не велит.
        - Я бы отказался. Одиночкой привык отбиваться. А твои мне больше мешали бы, да и прикрывать их пришлось бы.
        - Выживешь, я тебе все компенсирую, ты хоть оружие возьми, не голыми же руками ты их рвать будешь?
        - Это как получится. Но я в Белгороде успею заскочить в свою комнату в трактире и даже перекусить там успею, пока вы тут готовитесь. Только время нужно согласовать.
        - Уважаю. Трофиму привет передавай. Ровно полчаса и я открою калитку.
        - Время пошло, я заодно и сундучок заберу.
        Спустившись со стены и зайдя в кабинет капитана, я забрал сундук в сумку дракона и телепортом вернулся в свою комнату в Белгороде. В зале трактира уже было полно посетителей, но мне стол Трофим выделил.
        - Трофим, я в Ледоград выбрался свитком, тебе большой привет от капитана Дуболома. Он там с отрядом оборону держит. Я ему обещал через двадцать минут помочь в одном деле. Ты меня не покормишь наскоро?
        - Так ты через весь мир только ради моего ужина пришел?
        - Не только, но это было важное дополнение.
        - Спасибо, уважил. Если так быстро, то я только осетрину запеченную подать успею, уж не обессудь.
        - Я уже весь истомился в предвкушении.
        Трофим принес целое блюдо с осетром, от одного запаха я вынужден был глотать слюну чаще, чем дышать. Поглядывая на часы, я быстро поел. Этого осетра нужно было смаковать в компании гурманов, я же съел все, что успел за ограниченное время.
        - Спасибо, Трофим, если у тебя каждое следующее блюдо будет лучше предыдущего, то я разорюсь на свитках, но не смогу от этого удовольствия отказаться. До встречи, меня там ждут.
        - Удачи тебе и привет капитану.
        Я вернулся в свою комнату, надел кирасу и остальной боевой комплект под зимнюю одежду, купленную у старшины. Пять минут у меня еще было и я попрыгал и сделал несколько движений, чтобы привыкнуть хоть чуть-чуть к новой одежде.
        И вот я на том же самом месте. Расход маны на телепортацию туда и обратно был одинаковым, это было важно проверить, в телепорт я не шагнул, а прыгнул вперед и вниз, чтобы сразу занять наименее заметную и уязвимую позицию. Все было тихо, и в том же положении что и до ужина.
        Лежу, жду. Ворота были мне видны хорошо, и когда туда открылась калитка, я это увидел сразу. Прямо возле ворот моментально вздыбился снег, белые фигуры выскочили из него и бросились на штурм. Одновременно такие же белые капюшоны появились со всех сторон крепости. Некоторые из них были метрах в двадцати от меня, но даже с такого близкого расстояния я не смог разобрать кто это.
        Первое впечатление, что это люди укрытые плащами. Рост у них был много выше среднего, но издали без надежных ориентиров я точно определить его не мог. Ближайшие атакующие были ко мне спиной, Я их не видел и это плохо, но не очень и они меня не видели, и это уже очень хорошо.
        Я был в тылу врага и мог ударить в спину. Но прежде я решил найти штаб врагов и их командира. Тот дураком, похоже, не был и не спешил себя показывать. Пришлось вставать и бежать за врагом. Бежать по глубокому снегу не просто, но и неизвестный враг был в тех же условиях. Так что последнего из них я догнал за пять минут и снес ему голову. Как оказалось, это был скелет сотого уровня.
        - - - - - -
        Глава 31
        Туман над Лондоном сегодня был довольно плотным, но это жителей туманного Альбиона никогда особенно не удивляло. В Сити возле входа в банк RBS остановился черный ролс ройс и сразу к нему подошёл молодой человек. Он открыл дверцу и из машины вышел пожилой джентльмен. Он слегка поежился и вопросительно посмотрел вокруг.
        - Милорд. Доброе утро, мистер Уилсон вас просил минуту подождать. Прямо в фойе банка он встретил миссис Дженкинс, это его старая знакомая.
        - Доброе утро, Чарльз. Эта старая перечница будет болтать не меньше часа, а мы опаздываем.
        Сделайте что-нибудь. Время дорого.
        - Уверяю вас, милорд, мистер Уилсон справится. У него есть опыт, я этому был свидетелем и не раз. Да вот и он сам, уже выходит. Рад был видеть вас…
        - Да, да, хорошо, всего доброго. Мы опаздываем, а это очень важная встреча. Мэтью, вот и ты. Наконец-то.
        Молодой человек скромно отошел в сторону, а два джентльмена пожали друг другу руки.
        - Эндрю, ты пунктуален, как всегда. Доброе утро. Мы успеваем? Спасибо Чарльз, вы свободны.
        Молодой человек молча кивнул и отошел еще на несколько шагов. Лорд Челмсфорд ответил, уже садясь обратно в машину:
        - Да, надеюсь. Хотя в такой туман на дорогах бывает всякое. Мы едем?
        - Не волнуйся так, Эндрю. Тебе вредно.
        Через минуту машина уже тронулась, а в салоне ролс ройса на время стало тихо.
        - Да, должен признаться, волнуюсь. Много я в своей жизни повидал, но решать судьбы мира мне еще не приходилось.
        - Не преувеличивай. Мы только обсудим возможные варианты развития событий. До чего мы там договоримся и договоримся ли вообще, это вопрос сложный. Я бы на положительный вариант денег не поставил. Да и сама постановка вопроса сомнительна. Судьбы мира? Мы обсудим игру «Терра» и все. В худшем случае цивилизованный мир может просто от нее отгородиться и мы будем развиваться независимо от России и от Терры.
        - Мэтью, ты же сам в своем знаменитом интервью высказывался иначе. Ты узнал нечто новое?
        - С нашей вчерашней встречи? Нет, конечно, нет. Это я пытаюсь тебя немного успокоить. Не так все страшно, как кажется нашим американским друзьям. Кстати о них, ты выяснил, кто такой этот Твен и почему участвует в совещании на таком уровне?
        - Да. ЦРУ. Номинально он там серьезных должностей никогда не занимал и выше заместителя не поднимался, но это своего рода серый кардинал. Влияние и авторитет - огромные. К тому же в управлении из этой семьи служили человек десять в различные времена и все добились заметных результатов.
        - Не люблю я их, согласен, что это важный инструмент. Безопасность и все в этом роде. Но это просто инструмент, как молоток, и он не должен влиять на процесс принятия решений. Премьер будет?
        - Тереза? Нет. Это не ее уровень. Как же медленно мы едем. Опоздаем точно, а я это ненавижу.
        - Туман. Не рисковать же жизнью. Кроме того, время еще есть. Мы еще и раньше остальных приедем. В такую погоду опоздают многие и это нормально. Мда. Если будут люди от ЦРУ, то и от наших из МИ-6 кого-то тоже пригласили?
        - Да. Надежный парень, не помню, как его зовут. Он больше для безопасности в плане прослушивания и как консультант в этой сфере. Я рад, что ты будешь спикером, уж очень много там соберется горячих голов, которые стремятся наломать дров.
        - Интересы Британии я всегда и везде готов отстаивать, но в данной ситуации я против радикальных решений. Мы это с тобой уже не раз обсуждали.
        - Да, но это мы вдвоем, а там все сложнее будет. Черт. Почему остановились? Опять пробка.
        - Ты в порядке? Почему тебя в такую погоду удивляют пробки в Лондоне? Как дела у Маргарет?
        - Спасибо, ей лучше. Внуки к ней вчера в больницу приходили, она всегда им рада и ей от этого лучше становится. Врач вполне уверенно мне обещал, что до конца месяца она уже будет дома.
        - Рад. Привет и пожелания ей от меня передай. Если не это, то что тогда тебя так волнует?
        - Не терплю опозданий, но и сама ситуация меня тревожит. Я уже со многими на эту тему побеседовал на этой неделе и знаю общее настроение. Довольно радикальное.
        - Мы же вместе изучали историю в Гарварде, Эндрю, когда в отношении России в англоязычном мире было другое настроение? Что изменилось в промежутке между правлением Елизаветы Первой и Елизаветы Второй? Вот, мы уже едем, не так долго и стояли. Здесь уже недалеко и мы минут за двадцать доберемся. Успеем точно, можно на эту тему не волноваться.
        - Этой фразой ты признаешь, что нужно беспокоиться о другом.
        - Да, присутствие ЦРУ мне не нравится, это предвестник того, что ситуация вышла из под контроля и уже предприняты необратимые действия. Обсуждение может быть сложным.
        Собеседники замолчали и некоторое время обдумывали предстоящие события. Машина свернула с набережной Темзы и вскоре заехала во внутренний двор особняка.
        Собрание, которое и было целью этой поездки проходило в библиотеке дворца и все собравшиеся разместились за огромным овальной формы столом. Только одна женщина, остальные мужчины. Все одеты в строгие костюмы черного или очень темного цвета. В ожидании хозяина дворца все расселись произвольно и это привело к тому, что образовались группы по интересам. В каждой такой группе в непринужденной атмосфере шел разговор на отдельную тему, в результате одновременно за столом говорили несколько человек и в библиотеке стоял гул голосов. Не очень громкий и монотонный.
        Открылась дверь в библиотеку и в нее вошел одетый в ливрею мужчина:
        - Принц Уильям, герцог Кембриджский. - провозгласил он и отошел в сторону. Следом за ним вошел принц и быстро подошел к столу. Сразу в библиотеке стало тихо, отчетливо были слышны шаги принца по ковру.
        - Всем добрый день. Прошу извинить мне опоздание. Погода. Рад видеть здесь у меня всех вас и предлагаю сразу же перейти к делу. Мистер Уилсон. Поскольку мы здесь собрались для того, чтобы обсудить проблему быстрого распространения в мире игры «Терра», то я настоял на том, что собрание будете вести вы. Я читал ваше интервью на эту тему и считаю, что лучшей кандидатуры для этого нам не найти. Кто кроме вас знает столько об этой игре и об этой компании? Прошу вас. Начинайте.
        - Благодарю за доверие, ваше высочество. Тогда не будем откладывать и сразу приступим. Как я понял из намеков, в последнее время в компании «Терра» произошли серьезные перемены. Один из ее совладельцев, а именно Прохоров, иммигрировал из России в США. Все это сопровождалось обилием слухов о его разорении, конфликтах с кредиторами, подозрительных смертях и всем в этом роде.
        На мой взгляд - это все обычное для современной России дело и само по себе не могло бы стать причиной того, что столь занятые люди собрались здесь. Очевидно, что у наших американских друзей появилась некая новая информация от этого господина. Прошу мистера Твена высказаться на этот счет. Уверен, что все присутствующие осведомлены о том, какую организацию он здесь представляет. Прошу вас мистер Твен.
        - Благодарю. Приветствую всех и заранее прошу простить мне ошибки в британском этикете, если таковые будут. Ваше интервью, мистер Уилсон, я знаю почти наизусть и многое для своей работы из него почерпнул. Итак - «Терра». Ее стоимость, по мнению наших аналитиков, несмотря на скандалы с Прохоровым, выросла с начала года еще на семьдесят процентов.
        Сам этот олигарх многое нам рассказал.
        Китайцы, немного уступив, договорились с русскими и сейчас все ресурсы акционеров этой компании и все доступные им заемные средства идут на продвижение игры на самый крупный в мире рынок. Такое решение правительства Поднебесной вызвало в их стране эйфорию. Многие жители Китая уже попробовали играть и сейчас от одной только возможности приобрести капсулу и установить ее дома так рады, что готовы молиться на своего товарища Си.
        Популярность этого человека выросла очень значительно. Хороший ход с его стороны. Он укрепляет свою власть и повышает чувство оптимизма у всего населения. Биржи ответили ростом всех китайских индексов.
        Я считаю это событие ключевым, ситуация развивается слишком быстро. У нас был и все еще действует план, направленный на создание своей альтернативной и улучшенной версии Терры, но мы опаздываем. В самом лучшем случае, на это уйдет два - три года.
        За это время половина населения планеты уже станет пользователями русской игры, они привыкнут к ней и сделают там приобретения. Вложат туда свои деньги и желания перейти с неизбежными потерями в новую, не обкатанную и еще малоизвестную игру у них не возникнет. Это наш предварительный вывод. Мистер Уилсон, вы с этим согласны? Мне нужно знать ваше мнение, чтобы продолжить.
        - Спасибо, это несколько неожиданно. Но да. Согласен, и даже придерживаюсь менее оптимистичного взгляда на это дело. Развитие Терры будет еще быстрее, чем полагаете вы. Я уверен, что возможности этой русской компании растут по экспоненте. Особенно в производстве всех необходимых для ее продвижения компонентов. Об искине и его возможностях я уже неоднократно высказывался. Ваш же оптимизм в вопросе создания копии этой игры, на мой взгляд, ни на чем не основан.
        Я давно и тщательно подбираю людей, которые разбираются в этих вопросах, они очень внимательно следят за всем, что делается в западном мире для того, чтобы догнать русских. Пока ничем обнадежить не могу. Нигде, даже приблизительно не смогли приблизиться к решению вопроса о создании искина и капсулы. То есть, достигнут консенсус во мнении о том, что мы отстаем минимум лет на десять. За это время в игру будут играть и Китай, и Индия. Да все будут, кроме тех, кому мы здесь в Европе или вы там у себя в Штатах, сможем в этом воспрепятствовать.
        - Спасибо, мистер Уилсон. Допустим, что истина посередине. В любом случае, как я уже начал говорить, создание дубликата игры дело не самое верное. Мы будем продолжать усилия, но все более важными для нас становятся два других варианта. Первый - перевод игры из России в Америку, второй - слияние русского и нашего проектов при полном доминировании акционеров из Америки и стран союзных ей.
        - Вы всерьез считаете, что Путин позволит лишить Россию такого преимущества? Вы ведь говорите не о войне?
        - Спасибо, ваше высочество. Нет, о войне речи быть не может. К сожалению для многих, у нас нет решающего и однозначного преимущества в военной сфере. На взаимное уничтожение никто не пойдет. Это аксиома.
        - Но тогда что? Покупка? Вы хотите залить Россию деньгами и дать им возможность модернизировать страну? Мистер Уилсон, что вы думаете о такой возможности?
        - Ваше высочество. Если бы это было возможно, то я советовал бы всем нам содействовать этому процессу. Я считаю, что в нынешних обстоятельствах, любые деньги, введенные в Россию, так или иначе быстро вернутся обратно. Их там разворуют и спрячут за рубежом. В Лондоне или Нью-Йорке. Если у ЦРУ появилась возможность найти и убедить законных акционеров продать свои акции нам, то нужно срочно это реализовать. Хочу напомнить, что суд по делу о законных акционерах Терры здесь в Лондоне все еще продолжается. Как спикер этого собрания я возвращаю слово вам, мистер Твен.
        - Благодарю, ваше высочество, благодарю мистер Уилсон. Итак. Если это приобретение станет возможным, то мы должны быть к нему готовы. Стоить это в любом случае будет не мало и важно будет оплатить пакет акций быстро. Русские это ценят. То есть, я хочу сказать, что считаю одной из основных целей этого собрания, принятие решения о создании компании, которая станет покупателем Терры в той или иной форме.
        Важно, чтобы она была такая одна в цивилизованном мире и в ней в полной готовности находились гигантские средства, которые могут понадобиться для такой покупки и дальнейшего развития уже в развитых странах. Предлагаю пока ориентироваться на триллион долларов.
        В этот момент по библиотеке, до сих пор пребывавшей в состоянии относительной тишины прошел гул и ропот изумления. Почти все сочли возможным высказаться, но в общем шуме услышаны не были. Мистер Уилсон взял со стола колокольчик и с его помощью призвал всех к порядку.
        Через минуту, добившись тишины, он решил высказаться:
        - Меня, как и всех, сумма удивила, но в отличие от всех вас, я ее считаю заниженной. Терра это будущее и за него можно заплатить в разы больше, а за то, чтобы такого будущего не было у непредсказуемой России - в десятки раз. Но! Прошу всех дослушать предыдущего оратора. Продолжайте, мистер Твен.
        - Спасибо. Итак. Нам нужно создать сейчас такую компанию, как ее назвать это не так важно. Думаю, что никого не удивит то, что контрольный пакет будет у американцев, на этом настаивает президент лично. Сумма крупная и придется привлекать деньги из различных источников и из разных стран. Поэтому локализация в США главных акционеров - это непременное условие.
        Подробности основных документов компании уточнят юристы, нам сейчас важно договориться в целом, в общих чертах. Предварительно я обсуждал эти вопросы со многими, из присутствующих здесь, и у всех вас было время подумать. Сейчас пора принять решение. Мистер Гейтс, вы, предположительно, будете одним из крупнейших акционеров, прошу вас высказаться…
        К дальнейшему обсуждению размера пакетов акций, способов вложений и форм их оформления мистер Уилсон прислушивался в пол уха, привычные для такого рода совещаний, эти тонкости сейчас его мало интересовали. Принц Уильям тоже явно отвлекся от общего обсуждения и склонился к сидящему справа от него Уилсону.
        Глава 32
        - Вы не будете против, обсудить со мной еще один аспект? Мне, признаться, не так интересно то, кто и сколько вложит в этот проект.
        - Конечно, ваше высочество. Я весь внимание.
        - Благодарю, после вашего, ставшего знаменитым, интервью ко мне обратились очень многие британцы и целые общественные организации с просьбой решить вопрос о чисто британской локации в игре. Русские там доминируют в Столице, китайцы основали свою, быстро развивающуюся локацию, кажется ее название Китай-город, и ее уже иногда называют империей. Многие у нас хотели бы иметь нечто подобное - свое, место, где всем британцам будет удобно и привычно.
        - Я тоже об этом слышал и уже неоднократно. Дело хорошее, но я не очень себе представляю - где и как можно было бы это организовать.
        - Особенно продвинутых игроков среди британцев нет, я сам не пробовал эту затею и даже не зарегистрирован в игре. Хотел бы, но общее мнение и парламент пока препятствуют Терре полноценно войти в жизнь британцев. Было бы странно и неверно понято, если бы я в нее играл. Тем не менее, я решил оказать посильную помощь нашим соотечественникам.
        Многое для них можно и необходимо организовать здесь в Лондоне. Уже создан при моем участии сайт для общения и организации всех желающих принять участие в этом проекте. Вы не согласитесь войти в его администрацию в качестве консультанта или в любом другом качестве?
        - В силу возраста, я предпочитаю бывать в столице как можно реже, но готов помогать, если это можно будет делать дистанционно.
        - Конечно, это же интернет. Тогда это решено. Отныне вы наш главный консультант. Сейчас у нас на повестке дня два главных вопроса: Место для нашего нового Лондона и создание своего клана.
        Мы обсуждаем устав, название, кандидатуру лидера и все в этом роде. Я лично склоняюсь к решению о том, что клан необходим и свою игровую столицу нам нужно строить на берегу Южного океана. Ваше мнение?
        - Клан нам нужен - это несомненно. Я бы не настаивал на создании только одного английского клана. Мне кажется, что было бы лучше сразу ориентироваться на союз или содружество. Британское содружество кланов. Наши соотечественники это оценят.
        В кланы можно будет вступать по интересам, а они у всех разные. В пользу содружества у меня еще много аргументов, но я не хочу отнимать ваше время на пустяки. Что же касается локации, то о Южном океане я знаю мало. Уж очень он далеко. Эта отдаленность может стать проблемой. Даже основной для такого проекта проблемой.
        - Простите, что перебиваю вас, но не могли бы вы уточнить? Мне странно такое утверждение. Ведь именно ради удаленности от русских и близости моря мы взяли этот вариант за основу.
        - Я поясню, ваше высочество. Почти все ясли, без которых в игру войти невозможно, находятся в основной части Империи. Все дороги ведут в Рим - этим я хочу сказать, что удобные и относительно недорогие перемещения по Империи возможны только через Столицу. В порт Дальний и во всю эту приморскую провинцию ведет только одна дорога.
        Система порталов создана гильдией магов по такому же принципу. Сначала нужно прибыть в Столицу и только затем можно перебраться в любое место Империи. Сделать это несложно, но очень дорого. Телепорт в Столицу, например, из Новгорода на Великом озере и оттуда до порта Дальний будет стоить не менее двадцати тысяч фунтов. Торговыми караванами - это в несколько раз дешевле, но займет месяцы. Путь не близкий. Вывод из этого простой и очевидный. Вы согласны с этим? Да? Тогда я продолжу.
        Далеко не все смогут себе такое путешествие позволить. Кроме того, нужно приобрести там землю, проложить дорогу, построить в диком краю, на пустом месте целый город и порт. Все это в условиях враждебного окружения. Это особый вопрос, наиболее проблемный.
        О таких наших планах узнают русские и не только они. Найдется немало кланов, которые захотят за наш счет обогатиться. Своих сил у британцев пока недостаточно для обороны, значит, нам придется нанимать охрану. Вряд ли это обойдется дешево.
        - Этого я не знал. Рад тому, что мы сделали правильный выбор, когда решили обратиться к вам.
        Вы предлагаете другое решение о местоположении нашей британской локации?
        - Нет, ваше высочество. Мне тоже хотелось бы видеть британский город именно там. Это близко всем нам. Наши предки бороздили океаны под парусами и открывали новые земли.
        Всем нашим согражданам это дорого в историческом и культурном аспекте. Я уже сейчас мысленно вижу наш флот из линейных кораблей, который бьет пиратов и обеспечивает свободную торговлю. О чем-то подобном я мечтал в юности. Думаю, что не я один. Устье какой-нибудь реки на побережье теплого океана - это правильный выбор для нашего города.
        - Именно это я и говорю всем, кто участвует в этом деле.
        Рад, что наши взгляды совпадают, но нужно это все подготовить. Продумать то, как снизить издержки путешествия на юг. Для начала я бы ограничился только содружеством британских и, быть может, англоязычных кланов. Если все, говорящие на нашем языке, будут организованы в некую общую структуру, то это уже будет достижением. Это повысит престиж англичан.
        Кроме того, я надеюсь, что мы сделав это прежде американцев, сможем занять доминирующие позиции и уже потом нашим заокеанским друзьям придется входить в игру и присоединяться к нам. Вполне реально сейчас выиграть время и опередить их на пару лет. У нас будет новый Лондон и именно туда будут стремиться все англоязычные игроки в первую очередь.
        - Вы, как я вижу недолюбливаете американцев?
        - Нет, ваше высочество. Недолюбливаю? Этот термин не совсем соответствует действительности. Просто я хотел бы, чтобы у британцев были нормальные условия для существования на Терре. Наши традиции, обычаи, законы. Согласитесь, ваше высочество, этого нельзя гарантировать, если во главе этого дела будет стоять кто-то вроде веселого Дональда. Все должно быть прилично, консервативно и соответствовать духу нашей страны.
        - Пожалуй. С этим я согласен. У вас уже сформировался план конкретных дел?
        - Только в общих чертах. Если мы согласны с целями, о которых говорили только что, то можно обсудить детали. Предварительный этап. Как это не неприятно, но нам нужны будут русские, владеющие английским языком.
        - Вы по прежнему уверены в том, что через администрацию не удастся создать в игре чисто британские локации?
        - Да, но это не так важно. Если это все же станет возможным, то я буду только рад. В наших планах это почти ничего не изменит. Нам все равно нужны будут кланы. Содружество. При любом развитии событий без него не обойтись. Было бы великолепно, если бы вы, ваше высочество, его возглавили.
        - Я? Но ведь сейчас это невозможно. Я уже упоминал о нежелательности моего присутствия в игре. На ближайшую перспективу - такое событие произойти не может.
        - Это я учитываю, ваше высочество, но входить вам в игру пока и не нужно. Вы можете назначить своего заместителя и следить за всем происходящим из реала. Оплатить полный пакет скринов не сложно. Вы не будете получать радости от путешествия в сказочный мир, но наладить обмен информацией и руководство Содружеством будет совсем несложно. Информация из игры к вам будет поступать моментально, а вашему курьеру, для доставки туда сообщения, нужно будет только лечь в капсулу.
        - Прекрасно. Рад, что выбрал вас главным консультантом. Это мне подходит. Стратегии всегда меня привлекали. А какие основные пункты плана нашего первоначального этапа развития вы можете предложить уже сейчас.
        - Первое и самое важное мы уже согласовали, ваше высочество. Теперь с идеей создания Содружества нужно познакомить тех британцев, которые уже играют на Терре или планируют это в ближайшем будущем. Ваш сайт для этого подходит идеально.
        Идея создания британской провинции со столицей названной Лондоном будет популярна среди подданных королевы. Это поддержат почти все. Первый клан можно зарегистрировать уже сейчас, буквально завтра утром. Пусть он будет основным и ключевым. Назовем его Содружество.
        - Подождите, мистер Уилсон. Я не против, но у меня возникла другая идея. Ведь нам придется пользоваться кириллицей. А что если, используя русский алфавит, подобрать буквы так, чтобы получилось слово понятное англичанам и не вызывающее у них отторжения.
        - Прекрасно. Это намного лучше во всех смыслах. Мы покажем всем, что британцы остаются британцами всегда и везде и никакие препятствия нас не остановят. Великолепно. Это обязательно нужно сделать. Сам я в этом вопросе полный профан, но в том, что часть букв двух алфавитов совпадает полностью, я уверен. Очень полезная идея. Вдохновляющая.
        - Спасибо, тогда я, пожалуй, сам этим займусь. Переводчик у меня есть. Я придумаю десяток вариантов и мы их обсудим дополнительно.
        - Это тоже правильно, то, что автором названия клана будете именно вы, правильно воспримут британцы. Все британцы.
        - Хорошо. Но что мы предложим в качестве первых пунктов плана работы этого клана?
        - Устав. Я сам подготовлю несколько вариантов и пришлю их вам для одобрения. Имущество. Нужно купить дом в Столице Империи для нашего клана. Я посоветуюсь со знающими людьми. Желательно, чтобы это был приличный район, но не очень дорогой и нужно подумать о том, что бы в поблизости могли приобретать собственность другие британские кланы и отдельные наши игроки.
        Таким образом и в Столице у нас будет место, где никто из британцев не будет ощущать дискомфорта. Там можно будет создать сферу обслуживания так, чтобы персонал магазинов, пивных и прочего мог общаться одинаково хорошо на двух языках. Малая Англия. Не плохо звучит, как вам кажется?
        - Неплохо, но это еще нужно будет обдумать и обсудить. Цены там, судя по слухам и так высокие, а такие покупки, сделанные быстро, могут на них повлиять негативно.
        Я рад тому, что у вас так много интересных идей. Что-то еще?
        - Да, я не готовился и многое в моих рассуждениях пока спонтанно, но я продолжу.
        Всем нашим новичкам мы сразу сможем оказывать помощь. Даже еще до входа в игру. На нашем сайте можно разместить всю необходимую для этого информацию.
        При регистрации можно будет выбрать нужную локацию перебором. Это очень долго, если искать только одну из десятков тысяч, но если их будет много, то такой процесс займет у новичков не так много времени. В таких локациях мы можем постоянно держать наших людей, которые будут помогать соотечественникам. Тут нам поможет китайский опыт. Они уже давно делают нечто подобное.
        После яслей наиболее разумно всем нашим соотечественникам побывать в Столице, вступить в кланы и уже потом перебираться в Новый Лондон. Я в ближайшее время соберу информацию о возможности там снизить стоимость такого переезда. При массовом спросе, это, скорее всего, будет возможно устроить.
        После этого нам нужно в начальной стадии сконцентрировать усилия на проблеме обучения сильных магов. Главным образом, магов порталов и свитков. Это займет время, но другого способа я пока не вижу.
        - А что вы скажете о предложении использовать это совещание для сбора средств на этот проект? Я под вашим влиянием решил назвать его «Британское содружество кланов». Ведь быстро вложив большие деньги, мы может все это ускорить во много раз, а средства потом окупятся.
        - Пробовать можно, но я сомневаюсь. Такие вложения довольно рискованны, особенно в той части, которая касается нового Лондона. Там может случиться все, что угодно, это же игра. Пираты могут напасть и даже, скорее всего, нападут в самый неподходящий момент. Русские могут пограбить, даже китайцы могут вспомнить об опиумных войнах. Свои деньги я бы в этот проект вложил, не так много, но вложил бы. Не с целью получения прибыли, а как патриотический жест, но многие ли последуют этому примеру?
        - Понятно. Но я уверен, что патриотов у нас в стране достаточно и последователей у вас будет много. Есть и еще одно предложение. Все, британцы, уже играющие на Терре предлагают для увеличения численности наших игроков и введения ими больших сумм в игру снять ограничение на деятельность администрации Терры в Великобритании. Ваше мнение?
        - Для целей, о которых мы сейчас говорили, это огромный плюс. Но все те аргументы, по которым парламент до сих пор препятствует этому событию, все еще в силе. Дети в первую очередь испытают русское культурное влияние. Вторым языком, после родного, станет русский и это произойдет очень быстро. У своих внуков я все чаще вижу на мониторах кириллицу.
        Это при том, что они имеют возможность играть только два три раза в году по нескольку дней. Что будет, если капсула будет стоять у них дома? В Китае уже профессия учителя и переводчика с русского языка стала самой дефицитной, востребованной и высокооплачиваемой. Нас в Британии в этом случае ожидает тоже самое. Поймите меня правильно, я не отвергаю такое решение, но считаю, что это должно быть тщательно подготовлено и учтены все факторы. Пару лет лучше бы еще выждать и посмотреть на опыт других стран.
        - Да, я и сам так думаю, но молодежь страны торопится занять серьезные позиции в игре, чтобы не оказаться в последних рядах. Что-то для них нужно сделать. Не летать же им постоянно в Россию ради игры?
        - Этого, конечно, желательно избежать. Быть может Дублин? Ольстер? Джерси? Это ближе, не совсем Британия и такой вариант может быть промежуточным лет на пять.
        - С ирландцами сейчас будет трудно договориться, а о Джерси можно подумать. Ведь русские могли бы там создать свой центр глубокого погружения, а для английской молодежи такая поездка на выходные - вариант приемлемый и по времени и по ценам. Я подумаю.
        Глава 33
        Уже на выходе из дворца после окончания совещания к Уилсону подошли двое американцев.
        - Мистер Уилсон. Вы не подвезете меня в Сити? Я приехал с Джимом, а его срочно пригласили в наше посольство.
        - С удовольствием, мистер Твен. Лорд Челмсфорд приглашен остаться на ужин у его высочества и машина в полном моем распоряжении. Впрочем, учитывая специфику вашей работы, могу предположить, что вы это уже знаете. Прошу.
        Через минуту ролс ройс уже тронулся и оба собеседника в спокойной обстановке готовились к сложным переговорам. В том, что проблемы будут, не сомневались они оба.
        - Итак, Твен, что вы не могли рассказать всем участникам сегодняшнего собрания? Секреты разведки?
        - Как всегда. Средства. Все мы придерживаемся одинаковых убеждений, у нас близкие по духу цели, но средства их достижения не всегда можно обсуждать публично.
        - Так я и думал. Разговор будет сложным. Вы же собрали обо мне всю доступную информацию и знаете те рамки, за которые я выходить не хочу и не могу. Я далек от того, чтобы обсуждать и, тем более, осуждать методы ЦРУ и МИ-6, но сам веду свои дела в соответствии со своими убеждениями.
        Нам обоим будет проще, если вы это учтете и не будете делать мне неприемлемых предложений.
        - Рамки убеждений, как показывает мне мой богатый опыт, никогда не бывают жесткими. Если оказать давление, то каждый из нас способен на компромиссы. Я приехал сюда главным образом для этой встречи с вами, о чем вы, наверное, догадались. Мне нужны ваши материалы об основателях Терры.
        Заранее отметаю ваши возражения о том, что мы хотим каким-либо образом ущемить интересы их самих или их наследников. Наоборот. Могу поклясться всем дорогим для меня в том, что я искренне желаю этим гениальным людям добра.
        Я, наша организация и в целом, наша страна сделают все для их благополучия и безопасности. Согласитесь, что в России это сделать невозможно. Вы сами рассказывали о печальной судьбе некоторых из них. Естественно, что обеспечить им свободную жизнь, нормальное владение собственностью, управление Террой можно только у нас в США. Вы ведь согласны в том, что никто из русских, приехавших в штаты и создавших там свой бизнес никаким притеснениям не подвергается?
        - Да. Это верно. В этом я не сомневаюсь. Вопрос у меня только один, что вы будете делать, если основатели все же захотят продолжить работу в России?
        - Убеждать. Только убеждать всеми доступными для нас способами. Сегодня мы с вами убедились, что все значимые в этом мире люди одинаково оценивают Терру, как важнейший фактор развития всего мира. Один из многих, но самый важный из них. Нам просто необходимо добиться переноса игры в Америку. Иначе весь наш мир может быть разрушен в течении двадцати лет. Вы согласны?
        - Нет. Мы вполне можем сопротивляться. Просто отгородиться от России и не пускать Терру к нам. Это мы и делаем последние годы. Сроки тоже не кажутся мне реальными. В худшем случае этот процесс займет столетие. Но ваше желание перевести Терру из России в цивилизованный мир мне близко и понятно. Если вы и в самом деле внимательно читали мое интервью, то знаете, что я с самого начала делал для этого все возможное.
        - Да. Согласен. Но именно поэтому я к вам и обращаюсь. Цели у нас одинаковые, я бы даже согласился на то, что Терра будет иметь основной офис в Лондоне. Это непросто будет протолкнуть в Белом доме, но это возможно.
        - Это почва для соглашения, но дьявол в деталях. Что конкретно планирует ЦРУ? Вы уже нашли тех, кого считаете основателями? Я нужен только для того, чтобы подтвердить успех вашей работы?
        - Да. У нас есть в разработке около шести сотен человек, которые подходят по ряду признаков. Вы общались лично со всеми основателями и вам труда не составит их идентифицировать. Это во-первых. Во-вторых, мне кажется, что для них вы будете идеальным человеком для переговоров.
        Они уже хлебнули горя, потеряли друзей, имущество и в целом будущее. Россия топором исковеркала их жизнь, поэтому, эта задача мне не кажется очень уж сложной. Для вас, разумеется. Незнакомым людям основатели, наученные печальным опытом, доверять не должны. Так это мне представляется.
        - Что ж, вы умеете убеждать. Вам не даром платят деньги в ЦРУ. Но это все пока в теории. Теории всегда выглядят красиво, а вот что вы предлагаете на практике? Конкретно.
        - Ничего сверхъестественного. Вы поможете нам выбрать из толпы кандидатов настоящего основателя или основателей, мы устроим вам встречу в безопасных для всех сторон условиях и вы поговорите.
        - Это приемлемо, но все еще очень не конкретно. Вы предполагаете это сделать в Москве? Как вы там будете обеспечивать безопасность, даже свою собственную, не говоря уже о третьих лицах?
        Если честно, то туда я ехать не хотел бы. Только в крайнем случае. Россию я недолюбливаю на генном уровне.
        - В этом мы с вами вполне солидарны. Говорить и договариваться с русскими можно и нужно, но удовольствия это не доставляет. Речь сейчас не об этом. Один из вариантов вашей встречи, это встреча в игре. На Терре. В Столице.
        - Бог мой. Как же я сам об этом не подумал. Это же идеальное место для таких, да и для любых переговоров. Можно быть почти полностью уверенными в том, что ни КГБ, ни ЦРУ и никто другой без ведома переговорщиков о содержании беседы не узнают.
        - Возможно, но я хочу вам напомнить ваши же слова об искине. Что это такое и какими возможностями он оперирует, не знает никто, кроме основателей. Доверять ему отказываются даже сами русские. Нам достоверно известно, что всем крупным чиновникам, представителям спецслужб и прочим значимым для России людям, в приказном порядке запрещено входить в игру.
        - Да, это уже обсуждалось неоднократно и для нашего дела большого значения не имеет. Я почти постоянно играю на Терре и не заметил для себя в этом никаких негативных последствий.
        - Я искренне рад тому, что вы это дело уже называете нашим. Спасибо. Так вы согласны встретиться в игре с несколькими кандидатами на эту роль?
        - Да. С радостью.
        - Прекрасно. Это мы решили.
        - По вашему тону я угадываю, что решили мы далеко не все. Возможно, что главное вы оставили напоследок.
        - Вы умный и трезвомыслящий человек, мистер Уилсон. Но ошиблись. Остальное мелочи, от которых мы можем легко отказаться. Например. Для облегчения вашей работы по опознаванию кандидатов в основатели, вы могли бы нам предоставить ваши материалы и видеозаписи о встречах, произошедших пять лет назад в Лондоне. Молодые люди не могли бы измениться за это время очень сильно, но возможен и тот фактор, что они, скрываясь от олигархов, серьезно изменили внешность.
        Это возможно и в реальной жизни с помощью пластических операций и хорошего гримера, а в игре это совсем просто. Даже вы, человек, знакомый с ними лично, можете их не узнать ни в игре, ни в реальной жизни. Тут нужны профессионалы, которые ориентируются на другие факторы. Особенности походки, характерные жесты, голос, манера речи и все такое.
        - Да, Твен, должен признать, что попался на вашу удочку. ЦРУ во всей красе. Все, о чем вы говорите, сугубо конфиденциальная информация. Я обязался ее хранить и никак без ведома основателей не использовать. Кроме того, это документы, предоставленные мной в суд. Разглашению до решения суда это все не подлежит.
        - Правда? Я этого не знал. Поверьте мне. Как я уже сказал, это мелочи. Я чуть было вообще не забыл об этом упомянуть. Да и не так это важно. Если вы по-прежнему согласны на встречи со всеми кандидатами в игре, то никаких проблем я не вижу. Я делая это предложение просто хотел сэкономить ваше драгоценное время.
        - Мда. Работаете вы хорошо, надеюсь, что ваша страна оценит вас по заслугам. Что ж. Обещание я уже дал и не отступлю от него. Часто выезжать за границу для поиска основателей я не смогу. Возраст оправдывает многое и дел еще много, но можете не сомневаться. Все в силе. Начало поиску основателей положено.
        - Рад и благодарен. Было приятно с вами побеседовать, а сейчас не могли бы вы распорядиться и высадить меня здесь?
        - Еще же далеко? Впрочем, я не сразу сообразил. С транспортом, при вашей должности, у вас проблем не может быть никогда и нигде. Джеймс, остановите машину в любом приемлемом месте.
        Наш гость нас покидает.
        Глава 34. «Принцесса пиратов»
        Проснулась я от того, что меня энергично трясли. Кто бы это мог быть?
        - Ну что тебе неймется? Я бы еще часа два спала. Опять глаз? Приснился?
        - Какой еще глаз? А, ты об этом. Я уже забыла. Слушай, я в реал вышла и Зебу загуглила. Игроки ее еще не находили и не видели, но ищут все. Стоит бешенных денег. Мы с тобой разбогатели. Любой игрок все за нее отдаст.
        - Уж лучше бы я спала дальше. Это же глупо. Зачем покупать то, чего никто не видел?
        - Это местная виагра. Среди народов моря это средство тоже очень ценится. Такие Зебы очень редкие и их почему-то считают очень опасными. Дурь какая. Но вытяжка из этих водорослей дороже золота.
        - Уверена? Или напутала опять?
        - Когда я что-то путала?
        - Вчера, позавчера, третьего дня, семнадцать раз на прошлой неделе…
        - Это давно было. А тут все точно. Я тебе ссылки скинула. Выйдешь - посмотришь. Что делать будем?
        - Делать? Мы посреди океана, отплыли уже от острова не знаю на сколько. Нужно, кстати, посмотреть. Жди. Так. А ничего так получилось. Точно сказать не могу, но верст на сто нас уже отнесло и примерно туда, куда нужно. Плюс, минус.
        - Всегда хотела узнать, верста это сколько?
        - И кто тебе мешал?
        - Мешал?
        - Если хотела, то что же не загуглила?
        - Лень, у тебя спросить проще и интереснее. Да и тебе нужно повыпендриваться. Давай. Выпендривайся.
        - Смешная ты. Ладно. Верста - русская единица измерения, равна пятистам саженям, а та - трем аршинам. Если проще то, чуть больше километра наша верста, процентов на семь.
        - Я так и знала.
        - Зачем тогда спросила?
        - Я знала, что ты такой случай не пропустишь и блеснешь образованием. Ботан. Заучка.
        - Да, но обаятельная и привлекательная. В общем, мы у черта на куличиках, виагра нам сейчас и здесь как-то не в тему. Но ты попробуй.
        - Куда я денусь? Мы на Зебе нашей еще год можем плавать, пока остров найдем. От этой виагры мы маньячками станем. Я-то выдержу, а вот в тебе полной уверенности нет.
        - Глупая. Виагра для мужиков на пенсии. Где тут мужики и где тут пенсия?
        - А вот и нет. Про виагру не знаю, а Зеба на оба пола действует возбуждающе. Так в одноклассниках пишут.
        - Ну, тогда это точно. Там все и всегда одну только чистую правду выкладывают и перед этим годами текст проверяют.
        - Вот и мы проверим. Не за год, а… Сколько нам до суши, если Зеба так же быстро будет плыть?
        - Не знаю. Я в реале еще уточню по скринам и подсчитаю, но думаю, что неделю. Не меньше.
        - Блин. Чем займемся? А что такое вытяжка?
        - Не скажу. Не хочу ботаном быть. А займешься ты плаванием и нырянием.
        - Я и сама хотела научиться. Что тут еще делать?
        Ее учить - только портить. К такому выводу пришла Даша, после двух часов мучений. Держаться на воде Анастасия могла вполне уверенно, но стилем назвать ее хаотические движения не смог бы никто. Ноги - почти брасом, руки - по-собачьи. Любопытно то, что под водой, когда она ныряла, техника менялась на почти нормальный брас. Но на поверхности ее тело те же движения повторять отказывалось.
        - Зря ты со мной в бассейн не ходила в школе. Теперь тебя переучивать нужно, а это труднее, чем учить.
        - У меня аллергия на хлорку, мне мама сказала.
        - Полно бассейнов и фитнес клубов, в которых о хлорке даже не слышали.
        - Ой, Дашка, смотри, Зеба уплыла.
        Я обернулась. И в самом деле. Как это могло получиться? Метров на пятьдесят наш островок каким-то образом преодолел, пока я пыталась Стаську заставить делать все правильно.
        С испугу я резко стартовала и доплыла секунд за двадцать, только, уже выбравшись на Зебу, я вспомнила, что Стаська так плыть не сможет. Ну, я и дура. Зачем плыла? Затормозить целый остров мне не под силу, что мне тут делать? Пришлось вернуться. Стаська испугалась еще больше, чем я, остров все удалялся, я слиняла и она осталась одна в океане. Бедная. Какими же глазами она на меня посмотрела, когда я вернулась. Так стыдно стало. Но времени на все это нет.
        - Будешь держать меня за ногу, лежи только на спине. Ровно. Не дергайся и сопротивления не создавай.
        Вот это был заплыв. Никогда так не работала, надеюсь, что больше и не придется. Несмотря на уровень и статы тащить за собой в воде такой груз и непривычно и трудно. Стаська еще с непривычки хлебнула несколько раз морской воды и кашляла всю дорогу. Эти ее судорожные движения мешали еще больше, чем все остальное. На Зебу я выбралась уже совсем без сил и в красной зоне, впервые труд бурлаков на себе испробовала. Стаська, понятное дело, устала меньше, у нее роль баржи была. Зараза. Как же я устала. Легла без сил и все. Меня неделю не трогать.
        Глава 35. «Принцесса пиратов»
        - Дашка, нас тянет кто-то. Смотри, я кусок водорослей в море бросила, он уплывает быстро.
        - Отстань. Мне нужно полежать. Год. Не меньше.
        - А вдруг нас сейчас утянут куда подальше. Ты своего Мрачного вообще никогда не увидишь.
        - Вредная ты и хитрая.
        То, что этот довод так на меня подействовал, было удивительно. Для меня. Стаська, похоже, была уверена в том, что это сработает. Сработало. Я села. Еще несколько обрывков водорослей мы отправили в море.
        - Да, подруга, и в самом деле. Это ненормально. Зебу течение должно нести в том же направлении и с той же скоростью, что течет вся вода вокруг нас. Самое плохое то, что мы сейчас движемся совсем не туда, куда нужно. Так нас занесет в пустынный океан, те места редко кто посещает. Ни островов, ни маршрутов торговых кораблей. Мы там годы плавать можем, никого не встретив. Придется нырять.
        Чтобы сэкономить силы я решила сначала кролем плыть в том же направлении, в котором плыла Зеба, но впереди нее. Нырну там поглубже, пока я буду под водой, островок меня нагонит. Проплыву стометровку, нырну и сразу обратно. Сил должно хватить. Все. Я готова.
        - Погоди. Поешь. Хоть через силу проглоти.
        Хорошо, когда подруга рядом. От усталости я соображать перестала. То, что нас за время краткого перекуса на пару километров в сторону от Трезубца и от Мрачного отнесет, большой роли не сыграет, а силы могут понадобиться.
        Глотать пришлось и в самом деле через не могу и не хочу.
        Ну, куда я так тороплюсь? К чему? К кому? Ответ на последний вопрос вдруг стал мне совершенно ясен и я, перебравшись ползком на другую сторону Зебы, спустилась в воду. Самый жуткий заплыв в моей жизни. Уже на пределе я набрала побольше воздуху и нырнула. Вниз. Пять метров. Десять. Бог мой. Это еще что такое? Огромная серая масса. Что-то совсем непонятное. Одно можно уверенно сказать - оно плывет.
        Вода чистейшая, солнце почти в зените. Видимость идеальная. Этого просто быть не может. Насколько хватает глаз видно тело монстра. Я спустилась еще ниже. Жуть. Кожа серого цвета, предположительно, это спина. Но какая!!! Во все стороны только она и видна. Десятки метров во все стороны. А это что такое?
        Обернувшись я увидела надвигающуюся стену. Не совсем стену, это я с перепугу. Неужели это спинной плавник? Я ускорилась выровняла скорость с монстром и вцепилась в это. Особенно и не пришлось стараться. Меня к плавнику просто прижало потоком воды. Черт. Достижение!!! Я стукнула монстра кулаком.
        - ИГРОК, ВЫ ПЕРВОЙ СРЕДИ ВСЕХ ИГРОКОВ ОБНАРУЖИЛИ ЛЕВИАФАНА.
        УРОВЕНЬ - 1000.
        ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ ДОСТИЖЕНИЕ - ЛАЗАРЕВ. ВЫБЕРИТЕ НАГРАДУ:
        1.ВСЕМИРНОЕ СООБЩЕНИЕ
        2.ВАША СТАТУЯ В АЛЛЕЕ ГЕРОЕВ СТОЛИЦЫ ИМПЕРИИ.
        3.КОЛЬЦО - АМУЛЕТ ТЕЛЕПОРТАЦИИ.
        ДЕЙСТВУЕТ НА РАССТОЯНИИ ДО 10 КИЛОМЕТРОВ.
        ЗАРЯЖАЕТСЯ САМОПРОИЗВОЛЬНО ОТ МАГИИ ОКЕАНА ЗА СУТКИ.
        В ТЕЧЕНИИ ЭТИХ СУТОК И КОЛЬЦО И ЕГО ОБЛАДАТЕЛЬ ДОЛЖНЫ НАХОДИТЬСЯ В ВОДЕ.
        КОЛЬЦО ВСЕГДА БУДЕТ НАХОДИТЬСЯ НА ПАЛЬЦЕ ЛЕВОЙ РУКИ ВЛАДЕЛЬЦА.
        СНЯТЬ, ПОТЕРЯТЬ, УКРАСТЬ - НЕВОЗМОЖНО. ПРИ СМЕРТИ - НЕ ВЫПАДАЕТ.
        АКТИВАЦИЯ ПО КОМАНДЕ - «ТЕЛЕПОРТ», НУЖНО ПРИ ЭТОМ ПРЕДСТАВЛЯТЬ СЕБЕ ТО МЕСТО,
        В КОТОРОЕ ВЫ ПЕРЕМЕЩАЕТЕСЬ.
        - Ура. Беру п. 3.
        Кольцо появилось на безымянном пальце. Красота какая. Я залюбовалась, забыв о монстре, о том, что я на глубине метров двадцать, что воздуху осталось мало. Кольцо сверкало и переливалось. Золото и какой-то белый металл. Не платина и не серебро.
        Мелкие камни всех цветов и оттенков по всей поверхности. Завораживает. Так увлеклась, что потеряла контроль и меня смыло с плавника или гребня Левиафана. Пришлось взять себя в руки. Мне пора наверх. Давно пора. Не успела. Даже не сразу сообразила, что произошло.
        Я попала в гущу чего-то обволакивающего и сразу в этом запуталась. Что-то попало в рот и я его сгоряча укусила. Только по вкусу я узнала - в чем дело. Водоросли. Зеба вцепилась в Левиафана. Точнее в нечто красноватое на его спине. На мох похоже, водоросли присасывались к мху, вырывали куски и все это устремлялось наверх. Я еще успела подумать о том, что это Зеба вцепилась в монстра и сразу отвергла эту идею. Левиафан без проблем мог одним движением утопить остров или разорвать его в клочья. Скорее он сам нашел Зебу, чтобы избавиться от этого мха или плесени.
        Все эти мысли у меня промелькнули в голове и пропали. Главным стала проблема выживания. Чем дальше, тем больше я запутывалась. Попытки все разорвать большой пользы не принесли. Похоже, я попала в самый центр и мой островок прямо надо мной. Дышать хочется уже до красных кругов перед глазами. Так надолго я еще никогда не ныряла. Жизнь практически на нуле.
        Одна из водорослей обвила мне шею и я схватила ее обеими руками. Неужели все так кончится? Я утону и вернусь обратно, на остров выхода из яслей. Стаське без меня на Зебе тоже делать нечего. Рефлекторно я рванула щупальца Зебы, которые тянулись к моему лицу, и тут сверкнуло. Кольцо на левой руке. Надо же быть такой дурой!
        - ТЕЛЕПОРТ -
        Вспышка и я на Зебе, в самой ее середине. Фух. Как домой вернулась. Стаська лежит на краю и хлопает ладонями по воде. Лежит ко мне спиной и меня не видит. Опускает периодически голову в воду и сквозь бульканья слышен крик. Что кричит, непонятно. Но цель ясна. Она решила, что я там потерялась и подает сигнал, чтобы я нашла нашу Зебу. Делает все, что может. Лучшая подруга. Я не удержалась и подползла к ней. Обняла и стала вытаскивать обратно. Как же она дернулась:
        - Дашка. Напугала. Я уже думала, что одна тут осталась. Как ты вылезла? Я же постоянно все края Зебы осматриваю. Зараза. Не пугай меня так никогда. Ты что, под водой жить можешь? Тебя целый час не было Что там у тебя случилось? Да не молчи ты. Как же я рада.
        Наконец извержение эмоций и вопросов стало менее интенсивным и мне удалось вставить слово.
        - Достижение.
        Стаська сразу замолчала.
        - Я теперь знаю, чей глаз ты видела.
        - Ну. Не томи. Ты тоже глаз видела?
        - Нет, часть спины и плавник на ней. Я по плавнику стукнула и вот. Смотри колечко.
        - Красота какая. Это золото? А белые полоски это что? На серебро не похоже. Камушки мелкие, но как же красиво. Глаз не отвести. Сними, дай примерить.
        - Мне не жалко, Стась. Но это не снимаемое кольцо. Вообще снять нельзя.
        - Свинство. А давай проверим? А вдруг?
        - Ладно, пробуй. Иначе ты не успокоишься.
        - Отстой. Его даже не развернуть на пальце. Как приклеенное.
        - Я же говорила, а ты мне чуть палец не вывихнула. Экспериментатор…
        - Попытка не пытка.
        - Это кому как. Успокоилась?
        - Дашка, а ведь это уникальная вещь. Я о таком не читала нигде. Что оно делает? Три желания?
        - Одно. Я только поэтому и удрала оттуда. В кольце накопитель и телепорт. Раз в сутки на десять километров могу прыгнуть, но только туда, где когда-нибудь была. Вот сюда я телепортом и прыгнула.
        - Супер. Убойная штука. Тебя же теперь никто не поймает, а что будет, если ты меня обнимешь и прыгнешь? Вот бы хорошо было. Можно сумку сплести. Я в сумку, ты ее на плечо. Система может пропустить.
        - Будет нам теперь чем заняться, пока плывем. Да вот еще что. Этот монстр, Левиафан, это он нашу Зебу куда-то тянет. У него на спине какие-то губки или грибок или плесень. Не знаю, но Зеба их с него собирает и ест. Я тут подумала и пришла к выводу, что эти губки монстру мешают жить и он специально к Зебе подплыл, чтобы она их с него сняла. Ему лечение, а Зебе - еда.
        - Круто. А ты этих губок не прихватила? Вдруг еще достижение?
        - Нет. Не успела. Даже не подумала об этом.
        - Тогда сиди здесь, а я нырну.
        - Стой. Куда? Рехнулась? Ты так глубоко не нырнешь. Стой, говорю. Да послушай же.
        Стаська рвалась за достижением и я ее еле удержала, и это не смотря на дикую разницу в уровнях.
        - Да погоди ты. Еще успеешь, Левиафан еще долго нас тянуть может, ты хоть немного ныряльщика прокачай. Больше шансов будет. Подумай, что будет, если ты утонешь. Ты ведь опять на выход из яслей попадешь. Мне придется за тобой следом, уровень не жалко, а вот Зебу мы потеряем. Мы же на ней таких достижений можем получить. Не знаю даже сколько. Вдруг десять? Ты сама подумай.
        После слова десять, она перестала вырываться и замерла. Должно быть, представила себе все те награды, о которых раньше только слышала или читала.
        - Ладно, тогда я нырну и буду сидеть под водой до посинения.
        - Стась, подумай. Мы совсем недавно едва смогли Зебу догнать. Опять отстанем, а у меня сил совсем нет. Я тебя больше не дотащу на буксире. Дай мне отдохнуть и в себя прийти.
        - Дашуня, ну придумай что-нибудь. Ведь прямо под нами куча денег. Вдруг и мне такое кольцо выпадет? Ну, пожалуйста.
        - Ладно, лягу и буду думать, а ты займись чем-нибудь.
        - Чем? Тучки считать? Стой, а если я из водорослей веревку сплету, они уже подвялились, может прочнее стали. Привяжу себя веревкой к Зебе и буду нырять.
        - Умница. Это сработает, но нужно придумать еще, как к Зебе веревку прикрепить. Ты подумай, а я совсем без сил.
        - Ладно, только не выходи, а то мне сразу одиноко становится. Океан этот. Давит. Огромный. А мы такие крошечные.
        - Я просто полежу.
        - А что тут еще можно делать? Мы же постоянно лежим на этой Зебе. У меня даже сидеть не получается. Сразу продавливается вниз все.
        Глаза я прикрыла от солнца и почти сразу заснула. Вспомнила напоследок о новом кольце, полюбовалась на него и сунула руку в воду. Что-то было в сообщении о достижении. Нужно сутки в океане быть, тогда оно заряжается. Будем считать, что я в море. Рука-то мокрая и в воде, кольцо - тоже.
        - Плыву. Ищу. Я голодный.
        В полусне я опять куда-то плыла. Но сейчас подсознание подсказало, что это Кеша меня ищет. Связь у нас с ним такая. Жив. Все у него в порядке. Какой же он у меня умница.
        Разбудила меня Стаська. Кто еще?
        - Хватит дрыхнуть, ты обещала подумать.
        - А ты обещала веревки плести. Вот и займись.
        - Уже.
        От удивления я даже села и сразу стала проваливаться вниз. Твердой поверхности на Зебе нет. Все зыбко и неустойчиво. Зато мягко, вот бы дома такой матрас, я зевнула и потянулась. Вспомнилось сразу то, как на меня в такой момент смотрел Мрачный. Что за ник он выбрал? Мне вспомнилось, как он в последний раз мне улыбался…
        - Ну?
        - Не нукай, я только проснулась. Показывай свои успехи.
        Или я спала неделю, или Стаська свихнулась на достижениях. Глядя на веревку я глазам не смогла поверить. Как? Когда?
        - Где ты плести веревки научилась?
        - Не помнишь? У меня до третьего класса косички были.
        - Помню, но тебе их мама твоя заплетала.
        - А я куклам своим. Ничего особенного.
        - А узлы?
        - Водоросли не особенно длинные, а после сплетения они еще короче. Главное другое, они уже подсохли, стали легче и уже не скользкие. Даже немного липкие. Для веревки самое то. А здесь, у самого края Зебы я их вплела в поверхность. Вроде держит.
        - Хорошо получилось, тебе за одну такую веревку нужно достижение выдать! Срослось?
        - Не дали. Сволочи. А я так надеялась. Давай пробовать, а то я вся извелась. Все готово, а ты дрыхнешь бессовестно.
        - А ты как спишь? Совестно? Ладно, привязывайся к Зебе - будем испытывать.
        Я взяла часть веревки в руки и попыталась разорвать. Выдержала - и это не смотря на мой сотый. Класс. Попытка оторвать веревку от Зебы тоже провалилась, Стаська даже в ладоши захлопала, а я сразу вспомнила, как увидела это в первый раз в первом классе. Училка сказала, что она лучшая в нашем первом А по всем предметам. Страсть у нее к достижениям врожденная. Любит, когда ее хвалят. А кто не любит?
        - Все. Можно нырять.
        Веревку я на ней завязала потуже, Талия у нее, что здесь, что в реале. Осиная. Предмет зависти всех остальных подруг. Если честно, то и я немного…. Потому и затянула, ну и чтобы не утонула. Да я такая. Противоречивая.
        Нырнула я первой, потом она. Веревка длинной метров в пять получилась и Стаська ее сразу выбрала. Теперь Лева (как я решила называть монстра) тянет и Зебу и Стаську. Веревка натянулась и с довольной рожей подруга моя поплыла к наградам и достижениям, ничего при этом не делая.
        Национальная мечта. Я ее макнула и мы еще минут двадцать брызгались и хохотали. Детский сад, но как же весело и хорошо. Это посреди океана!!! Обалдеть. Мы привыкли и освоились. Деда говорил, что русские всегда и везде осваиваются и все усваивают. Эх, деда.
        Глава 36. «Принцесса пиратов»
        - Стаська, будем учить тебя дышать рот в рот.
        - Не будем. Ты все же этой виагровой травы объелась. Маньячка сексуальная.
        - Размечталась. Это для твоей же пользы. Ты, судя по результатам, прокачать быстро и нормально ныряльщика не сможешь, а Лева в любой момент может от Зебы оторваться и уплыть. Прощай достижения.
        - Так бы и сказала.
        Мы попробовали. Я задержала ее под водой, пока она вырываться не начала, потом вдохнула ей в рот немного воздуха. Не помогло, она вырвалась и сразу всплыла.
        - Прости, прости. Я просто запаниковала, давай еще раз.
        Мы дали, но с тем же результатом, тут она уперлась и с пятого раза что-то похожее стало получаться. Я решила, что у нее просто растет уверенность в себе. Убедившись в том, что я рядом и страхую ее, Стаська меньше паникует, а при низком пульсе расходуется меньше воздуха. Проверено. Меня в детстве этому учил партнер деда по бизнесу. Молодой, а с дедой был на равных.
        Мы часто на Сиверской купались в реке. Так вот, он говорил, что когда снижает себе пульс до сорока в минуту, то под водой может втрое дольше находиться. Как же его звали? Забыла. А ведь недавно слышала или читала что-то похожее.
        - Дашка, хватит. Дай отдышаться и я уже есть хочу.
        Мы выбрались на Зебу, попутно я сорвала пару побегов водорослей, которые покороче. Эти употреблять в пищу было проще и приятнее, совсем не жесткие и вкус менее выраженный. Рацион у нас тут не особенно разнообразный. Жуем на пару траву, как коровы. Сказала об этом Стаське, но оказалось, что корова на Зебе только одна. Спихнула ее обратно в море. Она вылезла агрессивная до ужаса и сразу выдала идею:
        - Давай Леву грохнем.
        - Ты авианосец видела когда - нибудь?
        - На кой он мне?
        - Так Лева в разы больше. Я его всего даже не видела, у него один спинной плавник почти как наш дом в реале.
        - А уровень у него какой?
        - Тысяча. Не свисти - денег не будет.
        - Будут, вот расчленим Леву и будут деньги. Идея. Давай тот мох или губку, которая его жрет соберем, размножим как-нибудь и рассадим у него по всей спине. Они его сожрут, а нам уровень на двоих по пятьсот будет.
        - Знаешь, Стась, а ты меня пугать начинаешь. Столько идей я от тебя за последние лет десять не слышала. Дурь, скорее всего, но что-то здравое в этом есть. А уровень у нас в случае успеха был бы у обеих девятьсот девяносто девять. Вспомни - на каждый следующий уровень нужно вдвое больше опыта.
        Идея убийства Левы прижилась в голове у Стаськи и она ныряла до посинения. Прокачала еще один ранг ныряльщика и все. Я стала вспоминать свой опыт по этой части. Одного повторения одного и того же недостаточно. Игра тупой прокачки с повтором по гайдам не допускает. Нужна фантазия и каждый раз что-то новое. Я от игр с Кешей больше всего получила тогда. Но его здесь нет.
        - Стаська. Прекращай, видишь же, что толку ноль. Я тут повспоминала свои ясли. У меня прокачка быстро шла, когда я с Кешей играла в разные игры. Давай и мы попробуем. Прятки, пятнашки и все такое.
        - Играть? Я тут на веревке болтаюсь как …, …, … А тут ты с сотым уровнем. Какие пятнашки? Какие прятки? Тут только в поддавки.
        - Не матерись. Царица морская этого не любит. Достижений не получишь. - Это я придумала на ходу, в третьем классе хотела стать учительницей. Потом эта блажь прошла, но осадок остался.
        - Вот только врать не нужно. Воспитательница. Опять в тебе училка просунулась? Тут пиратов пруд пруди. Они что, сонеты пишут? Эссе на тему возвышенной и бесплотной любви? Надо же такое придумать.
        - Пираты пиратами, а нам лучше без этого. На всякий случай.
        Неожиданно Стаська надулась и обиделась. С ней это бывает, вдруг по пустяковому поводу замкнется и не достучаться. Это у нее всегда неожиданно, но долго не длится. Так и сейчас легла на Зебу ко мне спиной и смотрит в океан.
        Я развернулась в другую сторону и занялась тем же. Лежу, смотрю. Постепенно он в меня стал проникать, Только вдуматься, ведь во все стороны тысячи километров воды, а я такая крохотная по сравнению с ним. День какой хороший, ветра почти нет. Тепло. Синева вокруг разлита, облаков почти нет, только у края горизонта темноватая полоска. Как огромен мир.
        А если бы я Стаську не встретила и все же решилась одна на Зебе плыть? Каково мне бы сейчас было? Вот так одной посреди этой бесконечной воды. Я развернулась и посмотрела на нее. Все еще дуется, но как же хорошо, что она здесь. Рядом. Подожду еще, пусть у нее это само пройдет. Всегда так было.
        - Дашуня.
        Ну вот, уже и прошло. Сейчас подлизываться будет и искупать.
        - Спишь ты что ли? А все же хорошо у нас все получается. Пусть бы и дальше так.
        - Сглазишь. Сплюнь.
        - Тьфу.
        - Да не на меня же. Зараза. Ну, погоди.
        Повод у меня был и я на ней отыгралась. Спихнула в воду и стала ее макать. Если честно, то чтобы душу отвести, но потом ей скажу, что это для прокачки. Стаська в последний момент за веревку уцепилась и все время пыталась выбраться на Зебу.
        Щас. Минут десять мы возились в воде. Потом я поддалась и дала ей выбраться. Пусть думает, что победила.
        - Будешь еще плеваться?
        - Буду. Ты сама же попросила. Ой, у меня ранг ныряльщика подрос. Погоди, вот отдышусь и еще раз на тебя наплюю, а если ты меня опять столкнешь, то месть моя будет жестокой и ужасной. Пожалеешь.
        - Это я до сих пор тебя жалела, больше не буду. Вперед - купаться.
        Я ее опять спихнула в воду, но она на этот раз повела себя странно. Вырываться не стала, а наоборот. Схватила меня в объятья. Глупая, думает, что мне вырваться будет трудно, это с разницей в сотню уровней. Освободилась я легко, но все-же Стаська какая-то стала непонятная, то нырнет неглубоко и там что-то из себя изобразить пытается, то схватить меня норовит. Что придумала? Пойди, пойми ее. Надеется, что я удивлюсь и расспрашивать начну.
        Ага. Как же. Я не поддалась на эти уловки и ей от меня досталось. Целый час я ее на Зебу не пускала, даже сама подустала. Стаська же совсем без сил выбралась и сразу вышла. Все же она меня обошла. Обеим выходить нельзя, нужно дежурить, мало ли что. Мы и ночь пополам поделили, чтобы не рисковать потерять уровни, Зебу и перспективы.
        Как-то мне сразу стало одиноко, да и тревожно, вроде просто играли, но вдруг обиделась?
        Ладно, все утрясется. Сто раз так было.
        И вот я опять лежу без дела, без мыслей и без одежды. Зачем она нам здесь? Каждый раз снимать, когда в воду лезешь? А это что? Интерфейс подмигнул. Я скрестила пальцы. Вот бы письмо от Мрачного. Лучше бы с признанием или чем-то вроде. Даша, ты клевая, твои глаза.
        Не утерпела, бросила мечтать и открыла сообщение.
        - Даша, ты клевая. Вот не ожидал от тебя. Просто бомба.
        Тут я слегка подзависла. Чтобы мечты вот так почти дословно сбывались, такого со мной еще никогда не было. Да я клевая, да я секс бомба, да спонтанная и неожиданная. Настроение сразу подскочило круто вверх. Решила на радостях еще раз перечитать. Стоп, что-то не так.
        - Привет, Мрачный. Рада, что ты обо мне вспомнил. Как там у вас дела?
        - Все дела мы бросили и в реал вышли тоже почти все. Ты интернет взорвала и все на это захотели посмотреть. Датак недавно вошел в игру и всех нас огорошил.
        Что-то мне стало нехорошо. Я взорвала интернет? Лежа на боку и на Зебе? Ох, не к добру это. Стаська еще зараза не возвращается. Терзают меня смутные сомнения. Хочется расспросить Мрачного о подробностях и одновременно интуиция подсказывает, что ничего хорошего я от него не узнаю.
        Что-то не так. Точно. И виновата в этом Стаська. Недаром она сразу вышла, ведь очень может быть, что придумала пакость какую-то. Что она могла начудить? Да все. Все, что угодно и не угодно. Ну, я ей задам. Нужно обязательно ее дождаться и пропесочить. Песка тут нет, но это меня не остановит. Сижу, жду. Жду. Опять жду. Ну, нет, так жить нельзя. Я взорвусь.
        ВЫХОД.
        - Стаська, зараза. Что ты тут сотворила? Колись - лучше будет.
        На звонок она не ответила и я ей набрала смс. На столе возле капсулы ПК экраном светит.
        Я решилась и озадачила поиск Яндекса. Мама. Папа. Спасите.
        Эта нехорошая девочка оплатила скрины нашей подводной возни. Выложила в сеть файл: «Рабыня и Принцесса пиратов». Да еще в 3D. Супер качество. Она успела еще как-то все подредактировать и получилось так, что это забавляются две обнаженные лесби. Твою ж мать. Это видели все, это Мрачный видел! Боже, это увидит папа!!! Это я рабыня с ошейником, а она принцесса? Ну….
        Мама, да тут семнадцать миллионов просмотров. Это за полчаса или час. Сколько я тут у экрана зависаю в шоке от увиденного? Черт, надо же вернуться. Ну, Стаська, погоди!
        ВХОД.
        - Вот ты где. Зараза. Готовься. Мало тебе не покажется.
        Стаська вошла раньше и сейчас, сидя в центре Зебы судорожно и спешно обвязывала себя веревкой. Смотрит на меня со страхом и узлы вяжет. Я думала, что порву ее на сотню маленьких стасек, но вдруг захохотала. А пофиг. Подумаешь, а Стаська такая смешная, как бабочка в паутине. Вся обмотана веревками. Мой смех ее сначала напугал, потом и она присоединилась.
        Минут двадцать мы обе хохотали. А я параллельно оплатила скрины и стало еще смешнее. Плененная, связанная принцесса пиратов. Это пока только мне смешно - она еще не знает. Мои скрины она увидит позже. Раз десять мы пытались поговорить, но опять срывались на дикий хохот. Никогда мне так весело не было и не будет. Вру. Стало еще веселее после того, как у Стаськи не получилось себя обратно развязать. Узлы хорошие получились - Гордий бы от зависти помер. Что страх с человеком делает.
        Мигнул интерфейс. Сообщение.
        - Знаешь, Даша, без тебя здесь стало как-то не так. Скучно. Пойми правильно, у нас все в порядке. Группа пока не выросла, состав тот же. Ныряем, плаваем, тренируем выход к рифам и ждем пиратов. Но без тебя все поблекло. Ты мне даже приснилась сегодня. Скорее бы ты вернулась. Жду.
        Тут уже я к Стаське обниматься полезла. Ведь это она - с ее подачи Мрачный на нас двоих насмотрелся и заскучал. Вдруг, это у него серьезно? В любом случае, старт хороший. Можно пытаться отношения строить.
        - Дашка, отстань, ты точно травы объелась. Уже и не смешно.
        Тут я ей про письмо рассказала и мы это все в подробностях раза три обсудили.
        - Вот, теперь ты мне по гроб жизни обязана будешь. Еще и замуж выйдешь. Чтобы дочку Анастасией назвала!!!
        До первой луны мы это перетирали, пытаясь общими усилиями Стаську развязать. Резать веревку было жалко. Сами рвали, сушили, плели. Тут мне в голову пришла идея и я, намочив наши шмотки, стала выжимать воду на Стаську. Дело пошло живее. Веревка опять стала скользкой и еще через пять минут мы облегченно улеглись на Зебе. Лежали рядом, смотрели в звездное небо и болтали о событиях дня, о прошлом, о будущем, обо всем. Так и заснули.
        А поутру они проснулись.
        - Стаська, у меня идея. Давай Леву гробанем.
        - Зраза. Это плагиат.
        - Да, но видела бы ты свое лицо. Оно того стоило, а идея у меня все же есть. Я предлагаю на спине Левы сделать надрезы по твоему плану. Поместить там тот мох, что его мучает. Подожди, потом выскажешься. Я хочу надрезы делать так, что бы они все были с левой стороны его спины. Есть вероятность того, что он это почувствует и изменит курс своего движения на другой, нужный нам. Даже если не получится, то, что мы теряем? Все равно он нас в пустынную часть океана везет.
        - Клёво, тогда получится, что мы им управляем? Как лошадью? А вдруг он у нас питомцем станет? То есть у меня. У тебя уже Кеша есть и идея моя.
        - Вряд ли, но ты продолжай надеяться. Тогда я сейчас попробую один надрез сделать и один кусок мха туда пересажу.
        - А я? Вдруг опять достижение?
        - Стась. Лева нас в океан затянет, если быстро что-то не сделать, то мы там год будем плавать и еще неизвестно, чем все это кончится.
        - Ладно. Дарю. Должна будешь. Быстро прокачать это ныряние не получается, да и боюсь я этой глубины, если честно. Ныряй, не тяни.
        Пока она не передумала, я быстро нырнула, на этот раз сразу вниз к месту, где видела на спине Левы мох. И вот я опять в царстве тишины и спокойствия. Для того, чтобы не попасть опять в объятья водорослей Зебы, пришлось постараться и плыть максимально быстро. Но дорога уже знакомая и то, что колечко на руке уже должно было зарядиться, придает уверенности. Обратно я вернусь без проблем.
        Вот и спинной плавник и Зеба уже сильно проредила мох на спине монстра. Такими темпами она его за день другой совсем вылечит. Может и не стоит ничего делать? За что мучить Леву? С другой стороны, а что я Стаське скажу? Да и какой серьезный вред могу я нанести монстру, который весит больше, чем я в миллион раз?
        Ничего толком не решив, я продолжила выполнять план. Отодрать от спины Левы небольшой кусок мха оказалось не так просто. Как будто врос. Намертво. Пришлось приложить все силы.
        С клочком мха в руке я отплыла метров на двадцать, сделала ножом небольшой надрез. Довольно туго режется, но это ожидаемо. Я даже боялась, что вообще резать не получится.
        Последнее, что я успела сделать, это приложить мох к надрезу. По ушам ударила волна. Скачок давления, будто я за один миг метров на тридцать погрузилась. Даже больно. Что это было? Неужели это рев? Крик боли? Но не совпадение же. Стоило приложить мох к ранке и сразу это.
        Как-то даже жалко Леву, он мне ничего плохого не сделал, но кто же мог подумать, что такая мелочь так на него повлияет? Совесть меня замучила, и я решила отодрать мох обратно. Ненавижу тех, кто животных мучает.
        Удалось это далеко не сразу. Вцепился, как прирос. Пришлось повозиться, но я упертая и выдернула его весь без остатка. По ушам опять ударило звуком, но на этот раз мне послышалось в нем облегчение. Или я все это сама себе придумала? Что такая царапина для такого гиганта?
        Вынырнула я быстро и огляделась.
        - Мама.
        Глава 37. «Принцесса пиратов»
        Пусто.
        Никого и ничего нет. Вру. Вода есть и ее много.
        Где Зеба? Где Стаська? Куда все делось? Снизу ко мне что-то прикоснулось и я запаниковала. Дернулась и выскочила из воды почти как Кеша. Это не помогло и ужасное, неизвестное нечто продолжило давить снизу. Посмотрела вниз и увидела сначала Стаську, а потом и Зебу, к которой та привязалась или просто держалась за веревку.
        Только тут до меня дошло, что Лева, должно быть, дернулся вниз от моих экспериментов над его здоровьем и Зеба вместе со Стаськой погрузилась в пучину. Потом Лева от Зебы оторвался и та тихо всплыла обратно. Это Зеба - тихо, Стаська молчать не стала. Обложила Леву, Зебу и меня заодно, применив весь свой лексикон. А он у нее не маленький. Минут десять я это слушала:
        - Достижение.
        Стало тихо.
        - Достижение на этот раз получить не удалось, но от Левы мы, судя по всему, оторвались.
        - Оторва. Чтоб тебе. Но я хоть денег заработала на всем этом.
        - Как? Скрины?
        - Ага. Мне какой-то мужик тысячу баксов заплатил за прямую трансляцию моих приключений и еще сверху этого, за сами скрины. То есть компенсировал мне затраты на их покупку. Ты в курсе того, что они сейчас подорожали почти втрое?
        - Могла бы и посоветоваться.
        - Я хотела рассказать, но забыла. Столько всякого происходит. Тебе что? Жалко?
        - Нет. Не знаю. Тебе нравится, что нас записывают и потом как-то все это используют? Мы тут голые, если ты еще не заметила.
        - Честно? Нет. Я уже жалею, но не знаю, что можно сделать. Это ты виновата.
        - Я? Каким боком?
        - Левым. Тебе такие бабки с неба сыпятся, а я? Мне же тоже хочется. Не обижайся, так вышло.
        Сутки трансляции уже оплачены и я деньги уже истратила.
        - Когда успела? Хотя, у тебя это всегда быстро. Что хоть купила?
        - Долги раздала. Почти все. Тебе вот не хватило.
        - Мне? Ты мне деньги должна? Это пугает. Признавайся, что ты натворила?
        - Алкоголичка. Совсем память потеряла. Мы же в последний раз вино покупали, а платила ты по карте. Я обещала вернуть. Потом.
        - Не помню. Но ведь это твое потом еще не прошло, не парься.
        - Потом - никогда не проходит. Удобная штука для обещаний. Расскажи хоть, что у вас с Левой было? Хорошо, что я на всякий случай веревкой привязалась, а то смыло бы на фиг. Представь, что я почувствовала, когда мы с Зебой булькнули и резко вниз ушли. А в руке у тебя что?
        Только теперь я заметила то, что мох все еще держу в руке. Надо бы его в сумку положить. А где все наши вещи?
        - Стась, а где все шмотки?
        - Угадай. Даю три попытки.
        - Смыло? Жалко.
        - С чего вдруг? Меня от этих костюмов новичка тошнит. Мерзость. Да и зачем они нам здесь?
        - Здесь не нужны.
        - А там - тоже. Мрачному своему, ты, как мне показалось, в костюме Евы больше нравишься.
        - Мало ли. Вдруг встретим корабль или еще что. А Мрачному нужно написать. У меня для моей группы задание новое и вообще.
        - Угу. Боишься, что он там без тебя на другую глаз положил? У тебя в группе красивые девочки есть? Что-то ты сразу погрустнела. Есть? Красавица? Ага.
        - Не вздумай травить мне душу. Знаю я твое ага. Займись чем-нибудь. Ой.
        - Что опять? Тонем?
        - Нет, я вспомнила. Ты же хотела плести из водорослей сумку, что бы я тебя могла с собой телепортнуть. Нужно пробовать.
        - Так смыло же все.
        - Новых нарви. Стой. А вдеь мы от Левы оторвались и теперь тебе можно рядом плавать и нырять. Давай-ка. Полезай.
        - Даш, смотри, а они сами всплывают. Сушеные водоросли. Вон, видишь?
        - Тем более полезай и собирай, а я с группой пообщаюсь.
        Стаська посомневалась немного, но все-таки спустилась в воду и поплыла собирая под дороге остатки высушенных водорослей. Желание испытать телепорт победило. Посмотрев на ее неуклюжие действия, я развеселилась. Ну, неуклюжая она в воде. Смешная. Надо ее все же как-то научить плавать по-быстрому. Я легла на спину и углубилась в интерфейс. Так. Группа. Сообщения. Общая рассылка всем членам группы. Все просто оказалось. Пишем:
        «Народ, я постепенно приближаюсь к вам, это займет время не меньше недели. Точно не знаю, это океан. Тут бури и течения и все в этом роде. Предлагаю вам обсудить идею. Выбрать дерево повыше и из него сделать нечто вроде корабельной мачты. Из лиан и подручных средств сплести подобия веревочных лестниц. Нужно тренироваться в управлении парусным судном. Если и когда мы его захватим, времени на обучение уже не будет. Надо будет удрать куда подальше от основных пиратских островов.»
        Тут же пришел ответ:
        «Даша, рад, что ты все ближе. Это бодрит. Идея классная, мы тут общими усилиями много информации собрали по парусникам девятнадцатого века. Дело это еще более трудное, чем это казалось ранее. В команде должно быть минимум человек сорок и это должны быть опытные обученные моряки. Я выхода не вижу, но уверен, что ты его найдешь. Да, вот еще. Сегодня было нашествие пиратов. Мы его удачно пересидели в рифах. Я решил никого для наблюдения не ставить и мы не знаем, нападал ли Жаба. У нас все прошло гладко. К концу дня пираты уплыли.
        Как дела у тебя? Я за вас с твоей подругой волнуюсь. Ты ведь там, в открытом океане не будешь охотиться?»
        Я не удержалась:
        «Только что поохотилась на Леву, но он уплыл. Удрал.»
        «Это кто такой? Уровень?»
        «Левиафан, что-то вроде кита, но спинной плавник высотой метров семь. Уровень=1000.»
        Ответа не было долго. Я, кончено, похвасталась. Хочется быть крутой и удачливой. Командир я или кто. Авторитет нужно повышать постоянно. Да и не соврала я ни разу. Судя по тому, как Лева дернулся от мха в ране, этот способ охоты мог быть опасен для него. Стаська здорово придумала. Но о том, что я мох из раны вынула, я не жалею. Правильно это было, хоть объяснить этого своего поступка не смогу никому. А вот и ответ.
        «Ну, Даша. Нельзя же так. Датак в костер сел. Он, когда сообщение пришло, крабов запекал. Оля бананом поперхнулась. До сих пор кашляет и не понять, что сказать хочет. Я обычно в присутствии не матерюсь, а тут сорвалось.»
        Я себе мысленно все это представила. Приятно, что говорить. Одновременно стало немного тоскливо. Так захотелось к ним туда. Сидеть вместе у костра, ждать, пока запекаются крабы, слушать птиц, шелест листьев.
        - Дашка, тону.
        Я не глядя слетела с Зебы в воду и поплыла на голос. Стаську нашла метрах в десяти. Та набрала столько водорослей, что двигаться не могла, причем не только тех, которые мы уже высушили, но и новых, свежих. Должно быть Лева их разорвал в тот момент, когда дернулся.
        Дотащила ее с грузом до островка и вытащила на зыбкую поверхность. Ладно, хватит с нее на сегодня. Остальные лохмотья оторванных водорослей собрала уже сама.
        Глава 38
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - ЗАЩИТНЫЙ КОКОН -
        - СТАН -
        Один из магов замер, остальные трое продолжили бой:
        - ЗАЩИТНЫЙ КОКОН -
        - СТЕНА -
        - РАЗРЯД -
        - ОКАМЕНЕНИЕ -
        - ЗАСУХА -
        - ВОСПЛАМЕНЕНИЕ -
        - ИГРОК, ВЫ УБИЛИ МАГА ОГНЯ УРОВЕНЬ 200 ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ ОПЫТ.
        ВЫ ПОВЫСИЛИ УРОВЕНЬ. ВАШ УРОВЕНЬ 200
        Боя не получилось. Последнее заклинание мне пришлось направить в спины скелетов. Еще один маг погиб от молнии, которая впечатлила меня самого. В пылу сражения у меня вообще все заклинания усилились. Два трупа и три замерших тела, со всеми трофеями, попали в сумку дракона, для дальнейшего исследования и допроса.
        Еще в тот момент, когда маги атаковали меня с тыла они целой серией заклинаний подняли целое облако снега, которое скрыло весь бой от возможных наблюдателей в крепости. Это было весьма кстати, капитан и старшина мне понравились и я уже строил планы в которых они играли заметную роль, а для этого мой статус торговца древностями и одинокого путника нужно было сохранить.
        Осмотревшись и переодевшись, я побежал добивать врага, скелеты после смерти хозяев стали менее целеустремленными. Движения их очевидно стали медленнее и дальнейшее было уже неинтересно. Плащей я набрал всего сотен пять.
        - Ну, Апулей, ты удивил. Когда тебе в спину ударили стразу пять магов, я решил, что тебе конец. Как ты выжил?
        Мы опять сидели за тем же столом с той же бутылкой самогона.
        - Это был хитрый план, Капитан, я ожидал нападения и видел их маневр и в нужный момент прыгнул в снег. На лету я использовал тот же трюк с телепортацией и оказался у них за спиной. Причем очень близко. Эффект неожиданности и все закончилось.
        Мне даже не пришлось использовать запас артефактов, самые редкие и сильные из них, я берегу на такой крайний случай. Маги против холодного оружия в ближнем бою - просто тряпки. Слушай, капитан, мне интересно, почему ты сидишь тут в глухой обороне? Противник не показался мне сильным. Небольшая армейская операция вглубь территории врага и здесь стало бы спокойно.
        - Мне для обороны с трудом людей наскребли. Отрывали по одному от таких же крепостей на границах. В армию вообще трудно людей набрать. Смертность высокая, а жалованье скромное. Да и война сейчас идет с эльфами на севере. Основные наши силы там и армия и маги. Воевать в лесах против эльфов это тебе не скелетов здесь крошить. Не в обиду будет сказано. Ты то молодец здорово их оприходовал. Ребята там за стенами сейчас трофеи твои собирают. Тебе всего не унести будет. Могу купить.
        - По рукам.
        - Мы же еще цены не обсудили.
        - Ерунда, все это стоит чего-то только для вас здесь, соответственно и цену ты лучше знаешь. И потом, если по совести, то я уже хорошо заработал. Теперь ваша очередь.
        - Это я ценю. Я тебе письмо напишу в Столицу официальное. Сможешь там в гостинице устроится на месяц. Для твоих дел это будет хороший бонус.
        - А вот за это отдельное спасибо. Да, забыл совсем, тебе привет от Трофима. А какую осетрину я на столе оставил, давай выпьем, а то я слюной захлебнусь.
        - Да уж. Здешний наш повар тебе бы не понравился.
        - К здешнему требования другие, главное горячее и вовремя.
        - Это да. Вижу, что тебе уже пора! Ты приходи еще, померзнешь здесь хорошенько, после этого особенно приятно будет в Белгород вернуться.
        - При случае - непременно. Вы тут разведку проводили когда-нибудь. Вдруг в окрестностях есть что-то ценное? Или хотя бы необычное.
        - У меня приказ. Сижу в крепости и отбиваюсь. Да и нет у меня людей для разведки. У небольшой группы шансов мало, а большой группы для приличного рейда у меня нет ни по какому и, зная общую обстановку, могу уверенно сказать, что и в Столице никто на такое дело добро не даст. Разве что, после войны, да и то вряд ли. Войны с эльфами трофеев почти не приносят.
        Сами леса их никому не нужны, у империи и так три четверти земель пустует. Как бы после победы еще хуже не стало. Так что буду я тут торчать до скончания века. Но я тебе кое-что все же сообщу. Это тайна, но ты нам здорово помог, да и информация эта не военная а денежная.
        Как раз для твоих дел. Проходили здесь месяца три тому назад контрабандисты. Сами так сказали, что охотники на соболей, мол, ушли в незнакомые леса и в бурю долгую заблудились. Но один из них тут по пьяному делу байку рассказал, что на самом дальнем севере в Северном океане место есть, где кончается завеса Хаоса и там храбрецы проходят в чужие земли.
        Те, кому повезет вернуться, а таких немного, приносят вещи странные и очень ценные, как раз для тебя. Но рассказывают всякие ужасы про кошмарную жизнь там. Я думаю так - эти мужики, совсем на охотников не похожие, из тех краев шли, а к нам вышли, потому, что старались от войны подальше держаться.
        - Такие истории я тоже слышал, но до сих пор думал, что это выдумки. Но теперь буду думать, как найти этих мужиков и договориться с ними. Самому обследовать все льды севера, мне не хочется. Я еще не до конца отогрелся от утренней бури здесь.
        - Мужики эти говорили, что в Столицу идут. Соболей там продать дороже всего можно. Про соболей врали, а что-то редкое в Столице можно очень выгодно продать. Да ты и сам знаешь.
        - Знаю, но бывать там мне не нравится. Порядок это хорошо и нужно, но там это уж чересчур для меня. Мне сразу хочется в дальнюю дорогу по лесам диким прогуляться. А мужики эти не упомянули чего-нибудь, что помогло бы мне их там найти?
        - Говорили, что лучший дом терпимости там Орхидея. Их старшего звали Одноглазый и не просто так. По этому признаку ты их всех найдешь.
        - Спасибо, капитан, теперь я этих странных странников точно отыщу. Мне и в самом деле уже пора, жаль уходить. Почему-то нормальных мужиков можно встретить только в такой дыре? Закон такой есть что ли?
        В Столице я человек пять хороших нашел, а народу там тьма тьмущая.
        - Ты напомнил мне еще одно. Тот контрабандист сказал, что в Хаосе нас империей Тьмы называют. Можешь в это поверить?
        - Могу. Враги, как только друг друга не называют. У меня на родине двое соседей моих дружили всю жизнь, все праздники вместе отмечали, помогали всем вдвоем и в лес всегда вдвоем ходили. Но появилась там одна женщина. Дальше и рассказывать не нужно. Враги на всю жизнь. У них яблоня на границе росла, оба с нее яблоки по очереди собирали и самогон гнали. Срубили, чтобы соседу только ничего не доставалось. Оба и воры и мошенники и лжецы и чего только все соседи от них не наслушались. Бабы!
        - Бывает. Соседи это сложно. Если с этим повезло, то нужно ценить. Возможно и между странами так. Так что с твоей долей делать, если ты прямо сейчас уйдешь?
        - Пусть у тебя будут. Вдруг еще контрабандисты пройдут или еще что, ты тогда на эти деньги расспроси или купи что-нибудь.
        Вечереет, я стою на вершине утеса над храмом Смерти. Из Ледограда, где я оставил хороших знакомых, почти друзей, сюда я добрался, израсходовав половину резерва маны. По плану я хотел отсюда в пещеры архимага прыгнуть. Завеса Тьмы здесь прорвана и пещеры рядом.
        Правда между мной и ими локация для новичков совершенно закрытая для меня. Мне туда не войти. смогу ли я проскочить в пещеры - неясно. Но есть еще и другие варианты возвращения из Тьмы к Свету. Сюда на утес мне нужно будет пробивать дорогу в любом случае, ведь с этого места Антей ушел в Хаос и не вернулся. Здесь мне уже скоро предстоит повторить это. Резерв маны я весь день старался тратить экономно и его еще процентов сорок. Должно хватить.
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - ТЕЛЕПОРТАЦИЯ -
        Шаг и я дома. Почти дома. В пещере. До чего же я дошел, что мрачную пещеру домом называю. Но облегчение то какое. Первым делом восполнить резерв магической энергии, Осталось процентов двадцать. Солидно истратил за один прыжок. А ведь здесь не больше двадцати километров, а расход такой, будто четыре тысячи преодолел. Малый портал в Хаос работал уже давно и без сбоев. Хорошо он у нас получился. За десять минут я заполнил все резервы.
        Постепенно я успокоился, день был насыщенный. Но теперь нужно проверить все в замке. Тогда сначала в штаб.
        - - - - --
        - Уважаемые телезрители, канал Евроньюс предлагает вашему вниманию экстренный выпуск новостей. Прямой репортаж из северного российского города Воркута. Эту сенсацию обсуждает уже весь мир, но только наш корреспондент находится возле места событий.
        Синтия, мы вас видим, расскажите нам вкратце, что вам удалось узнать на данный момент.
        - Здравствуйте, Жанна. Мы ведем прямой репортаж из центра города от здания городского суда. Как все уже знают, здесь произошло уникальное событие. Во время разбирательства уголовного дела по обвинению в убийстве женщины и трех ее дочерей, судья принял эпохальное решение.
        Прямо в зал суда были доставлены капсулы всем известной игры «Терра». Обвиняемый в убийстве, Захарченков Игорь Сергеевич, в виновности которого на тот момент ни у кого не было сомнений, и обвинитель - Петров Дмитрий Дмитриевич, с помощью капсул вошли в игру прямо из зала суда. Трансляция скринов этого события в прямом эфире велась на огромные экраны. На глазах у всех прокурор в игре прочел обвинение, а обвиняемый произнес клятву всеми богами в том, что невиновен в содеянном.
        То, что система его не покарала мгновенно поразило всех присутствующих. Тогда прокурор задал вопрос о том, известно ли господину Захарченкову имя подлинного убийцы. Тут я хочу сделать пояснения. Ранее, в процессе разбирательства и следствия обвиняемый утверждал, что не знает ответа на этот вопрос. Но во время допроса в игре он отказался отвечать обвинителю.
        У этого отказа было несколько последствий. В зале суда поднялся шум, сразу все стали громко обсуждать это событие, судья попытался навести порядок, но без особого успеха и главное. Семнадцатилетний сын обвиняемого Виктор Захарченков с помощью стула выбил стекло в окне и выпрыгнул со второго этажа. Внизу он приземлился в сугроб, сумел добежать до машины отца и на ней скрылся в неизвестном направлении. За моей спиной вы можете видеть здание суда, разбитое окно на втором этаже и снежные сугробы, которые помогли предполагаемому преступнику скрыться.
        После того, как в зале суда был наведен относительный порядок, судья принял решение, которое войдет в мировую историю. Он заменил для обвиняемого содержание в тюрьме строго режима на домашний арест и вернул дело на доследование.
        Всему этому было много свидетелей, сам факт прыжка из окна и побега сняли на смартфоны несколько человек и уже через час вся эта история обсуждалась сначала в русском интернете, а затем уже во всем мире.
        Суд принял во внимание рекомендации искусственного интеллекта. С помощью Терры была восстановлена истина и изобличен подлинный убийца. Хотя официально он сейчас называется подозреваемым. Его уже ищут, но пока безрезультатно.
        - Синтия, а почему на площади так много людей?
        - Это протестующие. Два часа назад распространился слух, который потом был подтвержден. Судья - Семочкин Дмитрий Гаврилович отстранен от работы. Его полномочия приостановлены решением квалификационной коллегии судей.
        Никому ранее не известный судья стал героем всей России. Его поступок обсуждают все и огромное большинство россиян его одобряют. Даже не так. Они в восторге. Для этой не очень демократической страны проблема справедливого суда одна из основных. Возможно даже, что это самая главная ее проблема.
        Коррупция проникла во все поры России. Это признают они сами и на всех уровнях. И вот скромный судья маленького города на северной окраине России в одиночку, на свой страх и риск решил эту задачу. Решение об отстранении судьи вызвало в стране бурю негодования.
        То, что вы видите у меня за спиной, это малая часть протестующих. Я поговорила с активистами среди собравшихся здесь. Они ожидают, что после окончания рабочего дня, здесь соберутся уже тысячи человек. Это только здесь. А в это время, как мне точно известно, во всех городах от Москвы до Владивостока на акции протеста вышли сотни тысяч возмущенных граждан.
        - Спасибо, Синтия, но из других городов России, особенно из Москвы и Петербурга наши корреспонденты уже тоже ведут трансляции. Там это делают уже все значимые средства массовой информации. Но только у нас в далекой заснеженной Воркуте находится единственная бригада журналистов. Вам повезло, Синтия, на вас сейчас смотрит весь мир.
        - Это действительно везение. Ко мне обратилась моя давнишняя знакомая из Петербурга и посоветовала снять репортаж о северных оленях этого края. Там много проблем. Мы уже грузили оборудование в снегоходы, когда это все произошло..
        - Да, вам сейчас по хорошему завидуют все коллеги. Вы попадете во все сводки новостей. Синтия, а что изменилось у вас за спиной? Там явно что-то происходит.
        - Я это вижу. Это судья Семочкин. Я его уже знаю в лицо.
        - Не вы одна. Сейчас это уже самый известный человек на планете. Смотрите, смотрите. На него набросилась толпа. Что происходит? Вы это видите?
        - Да. Его подняли на руки и несут через площадь. Вероятно, это простые русские люди хотят оградить его от возможного произвола властей. Мне это напоминает старые фильмы о Русской революции.
        - Вы правы, Синтия. Это и в самом деле революция, но уже не русская, а мировая. Я на минуту себе представила, что больше никогда мне не придется платить адвокатам. Боже мой, я и сама готова нести судью Семочкина и защищать саму возможность быстрого, справедливого суда.
        - И бесплатного. Да, Жанна. Я помню ваш бракоразводный процесс и целиком на вашей стороне. Но я вынуждена прервать этот репортаж. Мы должны следовать за судьей. Мы будем все тщательно фиксировать и при первой возможности отправим материал вам.
        Глава 39
        - Спасибо, Синтия. Это верное решение. Мысленно мы с вами. Постарайтесь взять интервью у самого судьи Семочкина. Чего бы это не стоило. Поразительный человек. Так рисковать всем. Карьерой, работой, свободой и даже жизнью. На него ведь сейчас ополчатся все нечистые на руку политики, бизнесмены, чиновники.
        Все, кому есть что скрывать от закона. Какой же смелый и благородный человек. Какое счастье, что иногда Россия таких являет миру.
        Удачи вам, Синтия.
        Дорогие телезрители, не переключайтесь, прямо сейчас, после незначительной паузы, у нас в студии состоится обсуждение этого события. Анонсировано совместное заявление премьер министра Британии Терезы Мэй и канцлера Германии фрау Меркель. Они ведут переговоры в Берлине по поводу брэкзита, но случившееся затмило все остальные проблемы человечества и сейчас обсуждается только то, что произошло сегодня в Воркуте.
        Ждем вас на нашем канале.
        - - - --
        К своему изумлению в штаб я не попал. Телепорт вынес меня в коридор замка, рядом с его дверями.
        Тут же мне пришла посылка из банка гномов. Сам я ею пользовался, но только один раз в первый день после яслей, давно это было. Сейчас я сам получил первую посылку от Горта. В коробочке оказалось письмо и амулет.
        Интересно то, что посылка пришла сразу после того, как я покинул империю Тьмы и подземелья архимага. Можно предположить, что и то и другое для почты гномов недоступно. Так, что тут у нас.
        - Дворец куплен за семнадцать миллионов золотых. Прислуги там почти нет, так как прежний владелец долго не платил своим людям. Я нанял нужных работников и приобрел все минимально необходимое. По поводу таких приобретений в Столице есть норма поведения. Нужно устроить бал. Новоселье. Я все подготовил, но нужно окончательное решение. Есть еще вопросы, которые лучше обсудить лично.
        К письму приложен амулет владельца дворца. Терять его нежелательно.
        Читая все это, я едва не столкнулся у дверей с Михалычем:
        - Михалыч, привет.
        - Привет. Тебе бы нужно здесь почаще бывать. Замку нужен хозяин.
        - Это успеется. Вот немного поспокойнее станет и я разберусь.
        Почему ты не в штабе? Что там случилось? Я туда попасть не смог. Сюда вынесло.
        - Там народу битком. Тебя куча людей дожидается, не продохнуть. Я сюда подышать вышел.
        - Странно, но это потом. Есть дело.
        - Война опять? С кем?
        - Нет, то есть да, но не сегодня. Мир. Мне намекнули, что по должности я должен в Столице дворец иметь, пришлось купить. По древней русской традиции без новоселья не обойтись. Я решил его провести сегодня в местной стилистике, возможно, придет кто-то из вельмож и придворных. Приглашаю тебя, по возможности - с супругой.
        - Убил. Ты хоть понимаешь, что совершил убийство? Меня жена точно убьет. Бал во дворце, праздничный обед. Ты представляешь себе сколько женщине нужно времени, что бы к такому подготовиться? Платье. Боже. Меня точно убьют. Его же еще заказать нужно, примерить тысячу раз.
        Кого ты еще пригласил?
        - Пока немногих, ты тут приглашение нашим передай. Грозе, Алой, если она появится. Синей. Да всем, кто при штурме и обороне отличился. Дворец довольно крупный, если верить Горту.
        - Ты там еще не был? Всякое я слышал, но это уже за пределами. Дворец же должен миллионы стоить. А ты так не глядя. Как ты вообще умудрился его купить? Это же мечта наших нуворишей, приобрести в Столице нечто, чего у других нет. Крупнее дома с садом в купеческом квартале никто ничего приобрести не смог.
        - Мне его Горт купил, у брата графа Витте. Уверен, что дрянь он бы покупать не стал, так зачем мне туда ходить и тратить время? Его и так постоянно не хватает. Надо будет Лизке поручить. Пусть там всем занимается. Приемы рауты и все в этом роде.
        - Лизке??? Ты здоров? Прием во дворце? Я это должен увидеть. Если она хоть как-то справится. Да не будет этого никогда. Не верю. Готов даже ставки сделать, от гномов мы уже все этим делом заразились.
        - Проиграешь. Она еще всех удивит.
        - Уже удивила и не раз. Последний случай утром был. Я в штабы входил в своей жизни часто, но этот случай запомню навсегда.
        - Правда? А что случилось?
        - Мы с Грозой здесь у входа встретились, я еще тогда удивился - она редко раньше полудня заявляется. Входим мы вдвоем, а на моем столе монстр лежит. Он к нам - мы обратно, в коридор. Стоим, смотрим друг на друга. Дышать пытаемся и пульс успокоить. Тут Лизка. Помнится - она нас о Пухе спросила. Точно не помню, в такие минуты думаешь о вечном.
        - Это Хома, надо будет воспитательную работу провести. Но он не особенно агрессивный. Днем.
        - Есть еще и Хома? А по ночам нам чего опасаться?
        - Не Хома? Тогда и я чего-то не знаю. Интересно.
        - Рад за тебя, у меня другие эмоции были, да и у Грозы - тоже. Лизка монстра Кисой называла, дикий зверь пошел за ней по коридору, как привязанный.
        - Михалыч, да что это за зверь такой был? Хома ходит редко.
        - Пантера. Черная как ночь. Когда она на меня посмотрела, я впервые в жизни себя едой почувствовал. Спасибо тебе за новые впечатления.
        - Обращайся. Но если серьезно, то я с ней поговорю. Где она эту Кису достала? Так что насчет бала?
        - Какого бала? Это будет бал? Как хоть туда добираться?
        - Понятия не имею, это недалеко от императорского дворца. Могу карету за тобой прислать. Супруге это может понравиться.
        - У тебя еще и карета? С гербом?
        - Я ее не видел, всем Горт занимался, если герб мне положен, то он на карете будет. Гномы к мелочам относятся серьезно. Так вы будете?
        - Да. Но мне нужно срочно выйти.
        - Карету я к дому ветеранов пришлю. В семь часов.
        - Стой. Ты меня так встряхнул, что все мысли рассыпались. Тебя Бой искал, что-то важное и срочное.
        - Этого мне только не хватало. Бери и его с собой. В карете прокатишь, Что-то мне подсказывает, что на него это произведет сильное впечатление.
        - Хороший ход. Бой, попав в твой дворец, шелковым станет. Да, я еще припомнил, он мимоходом Лаврова упоминал.
        - МИД? Этого мне не хватало для прострации.
        - Слова какие сложные употребляешь. У меня один сержант был, так он всегда его применял, но без буквы Т.
        - Армейский юмор? Это может быть кстати. При дворе сейчас популярна предполагаемая война с пиратами. Не слышал? Слухи еще не ходят?
        - Нет. У меня из значимых кланов постоянно информация идет, этого бы я не пропустил. Война на море? Это ново. Десантные операции на острова? Морские сражения? К этому нужно серьезно готовиться, те кто начнет раньше, серьезно выиграют. Когда это будет? Могу я эту информацию продавать?
        - Об этом я как-то не думал. Кланы? Пожалуй. Многие разорились или серьезно поистратились, им это будет кстати. Пираты, сокровища, рабыни. Бригантина в дальнем синем море. Да, это на игроков подействует. Желающих много будет.
        - Да. Билеты на это многие купить захотят. Ты их кланам почем продавать будешь?
        - Я?
        - Ты. Кто еще? Можно не деньги брать. Тут и союзы можно новые заключить и чужие разрушить, просто влияние. На таком деле можно многое сделать.
        - Это ново. Я, вообще-то, хотел этот проект на корню зарубить. У меня план войны с Тьмой уже почти намечен.
        - Тебе видней, но маленькая война, как подготовка к большой, дело хорошее. Переброска крупных сил, маневры, войны с местными. До сих пор кланы между собой собачились, а это совсем другое. Тактика другая, стратегия. Да все иначе будет. Этому учиться нужно.
        - Все, как сговорились по поводу маленькой победоносной войны. Все за. Армия, флот, гвардия, двор - единогласно, а это уникальная для него ситуация. Купцы, гильдии. Даже гномы. Император почти согласился. А теперь и ты.
        - Ну?
        - Что ну?
        - Что ты решил? Будет эта война или нет?
        - Ну, Михалыч, слов не подберу. На данный момент эта война чисто имперская. Игроки в ней вообще не планируются.
        - Это все шум. Ты мне скажи одно. Ты будешь против этой войны или за? На мне клан и к такому делу нужно серьезно готовиться.
        - Пока я против, но не окончательно. Нужно понять причину всеобщего ее одобрения. Это все странно и даже тревожно. Вдруг это заговор? Армия уйдет на юг, часть гвардии, маги сильнейшие. Это ослабит империю. И потом. Кто может всерьез воевать с пиратами? На суше - это еще туда-сюда, а на море? Игроки точно нет, да и флот Императора - это больше для парадов. Пока мы всем миром будем за пиратами в родном для них океане гоняться, не ударят ли нам в спину?
        Давай, пока так, ты этот вариант имей ввиду и продумай. План наметь в узком кругу. Я еще вечером поговорю с разными людьми и гномами. Да и с эльфами, наверное, тоже нужно. Через пару дней мы это еще раз обсудим.
        - Договорились, вечером на балу это еще можно будет обсудить.
        Дверь открылась и из штаба вышел Шерлок, чем довел меня до изумления. Кого-кого, а его я здесь встретить никак не ожидал.
        - Апулей. Я через дверь звук услышал, у меня амулет Афони для прослушки.
        - Да ну? Не знал, что это возможно. Нужно будет приобрести.
        - Держи мой. Я у Афони новый куплю, у меня дело срочное. Вот даже пришлось к ветеранам обратиться. Они меня через портал в твой замок пропустили. Михалыч, еще раз спасибо.
        - Пустяк. Рад помочь и за мной должок. Я тебя как-то раз по мелочи подставил. Ты помнишь.
        - Да. Да. Да. Апулей, дело срочное и просто катастрофа. Если ты не поможешь, то все пропало.
        - Я разберусь, Шерлок, но сейчас проблема с лишним временем. Давай чуть позже.
        - Позже - не выйдет. Я так подставился, что даже слов не подберу. Каторга, это еще в лучшем случае. Пять минут. Всего пять минут.
        - Каторга? Слушаю.
        - Я купил в Столице на двенадцать миллионов червонцев участок у Южных ворот. Денег нет, но я подписался. Очень нужно. Других вариантов не было и я покупал на твое имя.
        - Там же трущобы, мы там с Андроном не так давно были.
        - Андрон тоже в деле, ему нужно привести там все в приличный вид.
        - Да? Я его недавно видел и он о такой проблеме не упоминал. Давай покороче. Зачем нужна эта земля? Кому она нужна? Что на ней будут строить. Когда?
        - Англичанам. Новый клан «Содружество», он только для англоговорящих. Строить будут свой маленький Сити. Пабы и все английское. Парк, скверы, дома для своих.
        Принц в этом деле замешан, то есть он руководит.
        - Принц? Это вряд ли, я с ним не так давно говорил. Не думаю, что пацана такие вещи интересуют.
        - Ты знаком с принцем Империи? Но это другой принц. Из реала, английский.
        - Шутишь. Чарльз? Гарри? Уильям? Сомнительно, это развод. Англия сейчас Терру не разрешает. Принцы на такое не пойдут. Этика, традиции. В игру никто из них не войдет. В этом я уверен.
        - Не знаю, этого я не уточнял. Человек, с которым я общался, и который меня на работу нанял, сообщил, что транслирует скрины в реал. Возможно, что принц и не входя в игру, может руководить кланом.
        - Это важно. Узнай все возможное об этом клане, о тех, кто им руководит. Цели, задачи, в общем - все. Не мне тебя учить. Землю покупай на мое имя, деньги возьми у Горта в банке. Пока землю эту никому не продавай и не передавай. Я уточню вопрос и узнаю об этом все возможное. Там посмотрим. Это все?
        - Есть еще куча всего, но это потом. Сейчас мне бежать нужно. Получить деньги в банке и раздать их продавцам домов. Все я побежал. Спасибо. По гроб жизни обязан. Сочтемся. Всем спасибо и пока.
        Сыщик убежал в направлении зала замкового накопителя.
        - Мда. Чудны дела твои, Терра. Что скажешь, Михалыч?
        - Скажу спасибо.
        - Кому и за что?
        - Тебе. Где и от кого я бы столько интересного и нужного узнал? Думаешь, запад разворачивается на восток? Я всегда думал, что Англия последней Терру примет.
        - Ты прав, Михалыч. Странно и чем дальше, тем больше. Принц. Это симптом, что-то серьезное произошло и начинаются перемены. Если они для своих целые кварталы скупают и будут их обустраивать, то уверены, что средства не пропадут.
        - Ты думаешь, что они как-то всю Терру собрались к себе перевезти?
        - Это невозможно. Физически компания останется у нас. В Питере. А вот вопрос акций… К тому же, Прохоров сейчас в полной их власти.
        - Ты очень уверенно это сказал, для такой уверенности нужны основания. Мне кажется, что вывести оборудование, а тем более технологии не так сложно.
        - Тут ты прав. Все мы, грешным делом, любим порассуждать о том, в чем не очень разбираемся. Хочется выглядеть умным и знающим.
        - Ну да, ну да. Ты у нас дурачок и хочешь поумнее казаться. Так что ты думаешь по поводу переезда Терры? Смогут вывезти оборудование?
        - Оборудование, Михалыч, может не согласиться.
        - Над этой фразой я отдельно подумаю. А что с англичанами?

* * *
        Опубликовано: Цокольный этаж, на котором есть книги: Ищущий да обрящет!
        ОБРАЩЕНИЕ АВТОРА К ЧИТАТЕЛЮ
        ТОМ 6. ОКОНЧЕН. ПРОДОЛЖЕНИЕ В ТОМЕ 7.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к