Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.



Сохранить .
«Первый». Том 5 Михаил Владимирович Савич

«1» #5
        Оборонять труднее, чем захватить.
        «Первый». Том 5
        Глава 1
        - Так пусть тренируются для поднятия боевого духа и уверенности в себе. Опытных ветеранов на все стены не хватит. Где-то надо будет амазонок использовать. Выдели им десятка три инструкторов. Вреда не будет - точно.
        - Хорошо. Я амазонок предлагаю на стену у реки поставить. Вряд ли кто через реку штурмовать будет. Опыт у них с этим делом очень уж неудачный.
        В комнату вбежала Гроза:
        - У нас беда. Красные вломились к нашей бывшей зам. Лидера. Она три месяца назад родила и ушла из игры совсем, даже перса стерла, чтобы уж наверняка. Дверь стальную вынесли с взрывом. Переполошили половину Питера, забрали ее и ребенка малютку. Мы думали, что она в безопасности и охрану для нее не нанимали. Какая же хрень! Что делать? Надо спасать девчонку и ребенка. Какие же гады. Мразь.
        - Это уже за пределами всего. Я сейчас выйду и позвоню куда надо.
        - Гроза. Побудь за главную. Я тоже ухожу, но скоро вернусь.
        В моем номере гостиницы в Столице ничего не изменилось. Я спустился вниз. Кирилл нашелся на кухне.
        - Кирилл, доброе утро. Новости есть?
        - Нет. Ходят слухи, что около сорока крупнейших кланов договорились отбить замок у тебя и якобы все уже готово. Но точно я ничего не знаю.
        - Спасибо. Ты мне слухи всегда сообщай, это тоже важная информация. Неплохо было бы найти в самых крупных вражеских, да и в нейтральных кланах информаторов. Ты, по возможности быстро, встреться с твоим контактом в Красной Армии. Они выкрали амазонку с ребенком. Нам нужно знать все, что он сможет сообщить на эту тему.
        - Хорошо, я как раз иду в наше условное место. Там или его встречу, или записку от него заберу. Много он уже на нас денег заработал. Жаль отдавать такому мерзавцу.
        - Мы на этом еще больше заработали. За информацию всегда приходится платить, а во время войны за нее и вовсе ничего не жалко отдать. Когда ты вернешься?
        - Ты не жди, это может затянуться. Я в банк зайду и заму Горта все передам.
        - Спасибо тебе, Кирилл. Без тебя такой победы у нас не было бы.
        - Да пустяки. Я же ничем не рисковал. Для друзей я на многое готов. Кстати, я для Прокла и его семьи кое-что приобрел. Ты не передашь?
        - Я могу, конечно, но почему ты сам к нему не выберешься?
        - Гномы туда почти никого не пускают. Да и берут они много за проход.
        - Будешь в банке, уточни этот вопрос и сошлись на меня. Там у них в Ущелье Грома часто в последнее время появлялись силы Тьмы и надо присматривать там за всем. А деньги я заплачу. Ты, когда там будешь - обязательно посмотри на учителя магии. Возможно, ты его видел раньше. Попробуй с ним поговорить, представься как-нибудь так, чтобы он себя проявил.
        Я его подозреваю в связях с темными и, возможно, с криминалом. С красными он точно сотрудничал. И вообще осмотрись там. Прокл мало знает о законах криминального мира, а ты опытный и осведомленный. Глаз у тебя наметан на подлецов, ты их быстро выведешь на чистую воду.
        - Спасибо тебе, Апулей. Я еще и с заданием туда поеду. Хорошо, как все получается.
        - Только осторожнее. Маг там серьезный. В бою ты ему не соперник. Твоя операция там тайная. И двое суток здесь еще побудь. До конца войны ты будешь нужен в Столице. Если у тебя все, то я ухожу.
        Я заскочил к портному и узнал о степени готовности платья и костюма. Все там шло по плану.
        В пещерах архимага я застал всех троих постоянных обитателей.
        - Рош, Сенека, Дил, доброе утро. Какие планы на сегодня?
        - Привет, ученик. Мы хотим показать Дилу, нашу будущую резервную лабораторию и еще раз осмотреть тюрьму. Гному всегда интересно увидеть достижения других гномов. Хотелось бы поговорить с теми, кого ты вчера освободил.
        - Вот и хорошо. Я только заряжу накопитель и сразу отправимся. Пока идет зарядка, я хотел бы обсудить один вопрос. Возможно ли так настроить зеркало, чтобы оно постоянно меняло объект наблюдения и по кругу вело наблюдение за всеми окрестностями замка?
        - Нет. Или я не знаю, как это сделать. Проще посадить хорошего мага, и пусть смотрит на все подозрительное.
        - Хороших магов у нас мало и все они будут нужны при обороне замка. Все больше свидетельств того, что еще предстоят два дня боев. Вы все в случае обострения ситуации укройтесь здесь. Рисковать лучшими магами этого мира из-за одного замка не стоит. Все, я зарядил накопитель. Пойдемте.
        В штабе сидела мрачная Гроза и Начштаба. На грозу Гроза сейчас походила более всего. Только молний не хватало.
        - Начштаба, новости есть?
        - Нет. Все спокойно.
        - Надо усилить охрану красных. Амазонки в порыве праведного гнева могут дров наломать.
        - Уже сделано. Михалыч команду дал.
        - Что значит опыт. У зеркала кто сидит?
        - Разведка в полном составе, стараются определить, кто там ходит. Пока данных нет.
        - Передай им - есть слухи, что половина кланов из первой сотни договорились
        отбить у нас замок. Пусть проверяют. Мы будем в замке. Узнай, где конкретно сейчас эльф находится и сообщи мне.
        Все пленные - красные и освобожденные гномы и эльфы находились в зале, который раньше называли тронным, видимо, желая сделать приятное лидеру.
        - Дил, тебе будет проще поговорить с гномами, попробуй найти среди их старшего или лучшего мастера. Меня интересует в первую очередь маршрут, которым их сюда приводили из империи Тьмы. Потом места их городов на карте Империи Тьмы и предполагаемые пути для движения к ним освободительной армии.
        Что из себя представляет Армия Тьмы? Кто и как ею управляет? О технологиях, мастерах, секретах ты расспросишь и сам. Но уклон сделай на военное дело. Король гномов настроен оказать помощь сородичам. Пусть и эти конкретные сородичи гномов помогут нам в деле их освобождения.
        Рош. Вы и Сенека вызовете меньшее отторжение у эльфов. Из всех людей они больше всего уважают сильных магов. Темы те же. А я поговорю с красными.
        Все вылеченные нами разделились на три группы, которые находились друг от друга максимально далеко, насколько позволяли размеры зала.
        - Привет, бойцы. Кто старший?
        - Нет здесь старших. Все равны.
        - Ты, Бур, раз ответил, то будешь равнее прочих. Временно назначаю тебя старшим.
        Держитесь здесь потише и поскромнее, ночью из квартиры красные выкрали женщину с трехмесячным малышом. Их судьба неизвестна, но на вас будут смотреть косо. Особенно амазонки, потерпевшая была когда-то в их клане. Ты, Бур, составь список всех своих людей.
        Имена, дата вступления в клан, должности в клане, причина, по которой вас так наказали. Потом передашь его мне. А сейчас расскажи, долго ли ты был в этом замороженном состоянии, почему не вышел из игры, что при этом с вами происходило?
        - Апулей, я в клане неделю. В яслях заставили вступить. Там деваться было некуда. Обложили со всех сторон, а стирать перса было жалко. Дурак был. Надо было почитать на форумах и найти локацию, где этих гадов нет. При вступлении взяли все данные, прописку, паспорт, адреса близких родственников. Все вступающие соглашались, и я поддался.
        И влип. Куда денешься? Дома найдут, там наказания еще пострашнее. Мне потом рассказали всякое. Девчонку ту мне очень жалко. Но мы все точно ни при чем. Мы заморожены были. Это как сон какой-то, кошмарный. Холодно все время и пошевелиться не можешь, говорят, что есть такие, кто мог выйти - видно, хватало силы воли мужикам.
        Я не смог. За два три дня такой пытки люди шелковыми становятся, повторить подобный опыт никто не захочет. Дома все, наверняка, на ушах стоят. Вы бы разрешили ребятам выйти, надо там в себя прийти, говорят, что после этого капсулу отмывать капитально надо и все равно запах остается.
        - Да. Это круто. Серьезный криминал по всем законам. С вами перед замораживанием игрок семнадцатого уровня не беседовал?
        - Был такой, вежливый, бубнил что-то не помню я все это уже. А как у других не знаю может, он всех беседами донимал.
        - Понятно, возможно вы и в самом деле потерпевшие.
        - А кто жаловаться пойдет? Я еще новичок, а другие уже повязаны разными делами. Белых и пушистых среди нас нет. Я слышал, что это наказание уже давно практикуют, но до сих пор никто не заявил в органы. Утерлись и отрабатывают в клане. Из тех, кто тут рядом со мной, все простые солдаты или рабочие. Попались или за пьянку во время сухого закона или на краже. Я тоже трофеи с разграбленного каравана заныкал. Продать хотел.
        - Апулей, вот ты где. Здравствуй.
        - Здравствуй, Андрон. Рад тебя видеть, а жрецы где?
        - Их ветераны твои устроили где-то на ночь. Спят еще. Немолодые они, и уже давно немолодые. Я всех опросил здесь, и жрецы тоже. Этого хватит, чтобы всех, кто был в этом клане отправить на рудники пожизненно. Что мы и сделаем.
        - А ты смог отделить жертв от палачей?
        - Это дело суда. Да и нет среди них невиновных. Кто-то командовал, а остальные исполняли приказы, но все знали, что находятся на территории нашей Империи и нарушали ее законы. Поверь мне, суд никого не оправдает.
        При появлении Андрона в зале стало тихо и его слова слышали все и красные, которые сразу понурились, и эльфы, и гномы.
        - А ты, Андрон, попробуй помочь суду, и проведи это разделение сам. Ты уже понял, что это явное вторжение Тьмы в нашу империю. Будет большая война и нам нужны будут союзники для ее успешного ведения. Если гномы и эльфы окажутся среди невинных жертв, и мы отправим их к сородичам, то воевать будем не в одиночку. Что будет если гномы и эльфы попадут на рудники, я и думать не хочу.
        - Ты на меня возлагаешь слишком большую ответственность, Апулей. Это не мой уровень.
        - Твой. Ты не последний человек в империи и должен о ней думать. Кто сможет изменить ситуацию, если ты подашь рапорт в неправильном ключе, освещающем это дело? Пока оно дойдет до самого верха, невинные жертвы, из числа наших будущих союзников по войне с Тьмой, будут сидеть в тюрьме. Как на это прореагируют в подземных городах и в лесах эльфов?
        - Но ты, Апулей, уверен, что это жертвы?
        - Да, и ты можешь на меня сослаться. После их опроса мы отправим всех либо в подземный город или в Срединный лес. Там есть своиспецслужбы и свои методы, и их всех проверят еще раз. Тьма угрожает всем нам в равной степени. Кроме того, и Тьма, и ее слуги подвергли всех, кто находится в этом зале страшным пыткам. Ты же слышал, что они рассказали об этом. Их привезли силой и, когда они отказались нарушать законы нашей Империи, заморозили и заперли тела в чулане.
        - Тебя послушать, так они герои и их наградить надо.
        - Это уже чересчур, но и задерживать их и неразумно, и незаконно.
        - Хорошо. Но всех красных мы будем ловить и отправлять на рудники.
        - В этом ты можешь рассчитывать на мою помощь. Могу заключить пари на то, что я предоставлю суду больше красных, чем даже ты.
        - На что спорим? Тысяча золотых?
        - Принято.
        - Этих я сразу заберу. Без разговоров.
        - Оставь мне одного или двух, мне нужны информаторы для поиска
        - Бери одного.
        - Бур, выйди из строя.
        - Апулей, спасибо, я отслужу. Я тут кое-что знаю.
        Облегченно выдохнув, Бур буквально шарахнулся от следователя и встал у меня за спиной. Все прочие красноармейцы смотрели на него с завистью и ненавистью, пока Андрон ловко и привычно надевал на них наручники.
        - Остальным советую пройти процедуру суда и посмотреть на каторгу. Будет что вспомнить. Хотя, быть может, кому и повезет получить оправдательный приговор. В крайнем случае, вы навсегда покинете Терру, но в этом случае у вас будет утешение в том, что красные от вас отстанут.
        - Апулей. Спасибо за то, что вынул нас оттуда. Наши там вообще о нас забыли. Мы бы загнулись вообще без шансов. За нами должок.
        - Удачи вам, мужики. Она вам понадобится. Все, Андрон, забирай, они твои. Тебе для сопровождения выделить людей?
        - Нет. У меня наручники особые. Справлюсь. Меня твой портал к храму Света пропустит?
        - Да. Но там, в Столице, ты уже сам.
        Следователь Стражи заканчивал надевать наручники, а я направился к эльфам.
        - Апулей. Я старший в охране Хранителя Срединного Леса. Вуолиэль. Я слышал твои слова к следователю Империи. Ты многое взял на себя для того, чтобы помочь этим эльфам и твои слова о большой войне услышаны мной. О тебе узнает мой народ.
        - Спасибо на добром слове, Вуолиэль, надеюсь, мы еще встретимся на поле боя и будем по одну сторону воевать с Тьмой. Что говорят эльфы?
        - Мне они не рассказали ничего, говорят, что будут отвечать только тому, кто их спас.
        - Что ж, они вправе говорить или не говорить с кем хотят. Приветствую вас, эльфы. Я о вас не знаю ничего и не могу приветствовать более полно. Кто у вас старший, и с кем я могу поговорить о вашем прошлом и будущем?
        - Я Ораниэль, старший лучник разведки Северного Синего Леса. Мы все подверглись заклинанию в бою на границе нашего леса. Что было дальше никто из нас не помнит. Только обрывки. Я иногда начинал приходить в себя и снова подвергался действию заклинания.
        - Ваш Северный Синий Лес находится к западу Большой реки и простирается до Северного океана?
        - Да. Ты бывал в наших местах? Люди там появляются редко. А большую реку мы называем Элия. Это лучшие в мире места, и самый красивый лес.
        - В вашем лесу, Ораниэль, я не бывал, только видел издали. Но в красоте эльфийских лесов не сомневаюсь. Кто конкретно напал на вас, и почему? Куда шла ваша разведка?
        - Мы давно воюем с Тьмой. Ее войска все время продвигаются на наши земли. Если мы не получим помощи, то скоро черные войдут в наш лес. А послал нас Хранитель Северного Синего Леса на восток через ледяную пустошь в Старый Лес. Это древнейший Лес всех эльфов.
        Мы шли просить о помощи. В последнее время продвижение войск врага замедлилось. До нас дошли слухи, что Великий Герой Мих напал на императрицу и ее окружение, ранил ее и убил ее архимага. Мы решили, что этот герой - эльф из Старого Леса. Там эльфы дают своим детям странные имена. Нам нужна помощь или мы погибнем.
        - Где конкретно вас захватили? На берегу реки?
        - Да. Откуда ты это знаешь?
        - Это догадка. Как зовут Хранителей Старого и Северного Синего Лесов?
        - Хранителя Северного Синего Леса зовут Эолиэль. Имя Хранителя Старого Леса мне неизвестно - это тайна для непосвященных.
        - Вы в своем лесу слышали об эльфах Срединного Леса?
        - Да в древности был такой лес, но его уничтожили предатели гномы.
        - Ты и все твои друзья согласитесь принести клятву всем Богам в подтверждение правдивости твоих слов? Это важно для суда Империи.
        - Да я клянусь всеми Богами в том, что все сказанное мной тебе сейчас истинная правда.
        - Хорошо. Пусть и все остальные эльфы сделают то же самое в присутствии Следователя Империи и Жрецов храма Света. После этого вы будете свободны. Куда вам идти вы можете выбрать сами. Но я советую вам последовать за Вуолиэлем в Срединный Лес.
        Вас там примут с радостью, и вы сможете с Хранителем Мэлорна Срединного Леса Нессниилом обсудить все дела эльфов и войны с силами Тьмы. Я же хотел задать вам вопросы о силах Тьмы и о численном и качественном составе их армии. Нам скоро предстоит война с ними и любая информация будет полезна.
        Глава 2
        - Я с радостью помогу всем врагам Тьмы. Ее армия состоит в основном из зомби. По числу они превосходят всех остальных во много раз. Их миллионы. Но они, большей частью, безмозглые и медлительные исполнители простейших приказов и вечно голодны. Самая же большая сила и ударная наступательная мощь у магов Императрицы. Их мало, всего тысяч сорок, но силы их огромны. Сотня лучших магов всегда сопровождает саму Императрицу, в этой сотне нет магов уровнем ниже трехсотого. Покойный Архимаг был намного их сильнее, пока никто не готов занять его место.
        Союзники у сил Тьмы тоже могущественные. Все вампиры во главе с Патриархом - самые сильные из них. Ведьмы и прочая нечисть, перешедшие на сторону врага люди и гномы - это уже второстепенные союзники Тьмы. Они в основном занимаются хозяйственными делами и производством всего необходимого для армии.
        - Когда вы были схвачены врагом?
        - В конце ноября. А сейчас какой день?
        - Второе января. Какое оружие наиболее эффективно против зомби, магов, вампиров, ведьм и прочих?
        - Зомби надо отрубить голову. Это просто если он один, но целые армии их все сметают на своем пути. Маги могут быть убиты только более сильными магами, об этом я знаю мало. Как убить вампира - не знает никто. Против остальных, хорошее оружие - зачарованные стрелы и добрый меч.
        Но я всего не знаю, я всего лишь старший лучник и в магии слаб. Сильные воины и маги у нас есть, но их осталось мало. Все они необходимы для обороны леса. В наш отряд разведки собраны были те воины, чья смерть не будет слишком большой потерей для всех. До нас в этот поход ушли намного лучшие воины, чем мы, и никто не вернулся.
        - Спасибо тебе, Ораниэль, за этот невеселый рассказ. Мне стало понятнее с кем нам предстоит воевать. Что вы решили о своем будущем?
        - Если ты не против, Апулей, то мы пойдем в Срединный Лес, к нашим родичам и будем просить их о помощи.
        - Хорошо. Вы сделали свой выбор. Принесите клятвы и вас туда проводят.
        - Вуолиэль, что ты думаешь обо всем этом?
        - Миллионы зомби - это страшная сила. Они не знают страха смерти и не чувствуют боли. Миллионы - они затопят всю вашу империю и доберутся до нашего леса. Их надо остановить. Но об этом будут думать старейшины.
        - Будут старейшины думать или нет, мы не знаем, а вот армию эльфов готовить к войне надо, и делать это будешь ты. Больше некому. Но мы еще поговорим об этом. Сейчас у меня другая война и мало времени. Счастливого вам пути, эльфы. До свидания, Вуолиэль.
        - Желаю тебе, Апулей, победы во всех твоих войнах. Прощай.
        Вуолиэль нарисовал в воздухе какой-то знак, после чего он и все остальные эльфы один за другим прошли мимо меня и направились к жрецам, только что вошедшим в зал, и к следователю. Там они произносили клятвы и выходили во двор к порталу в город гномов.
        - Учитель, что вы об этом думаете?
        - Одного зомби упокоить - дело не сложное, но магов, знающих некромантов и некромантию у нас мало. А миллионы! Даже если это преувеличение в десять раз - такое вторжение будет сложно отразить. Сто магов трехсотого уровня и выше, если все они боевые - это еще хуже.
        А вампиры - бессмертны и лучшие воины, у них сильная магия крови в сочетании с знанием боевых искусств. Как убить одного - не знает никто. А целую армию - это трудно себе даже представить. Все это вместе, да если у них есть еще и опытные военачальники - это будет очень трудная война с огромными потерями и сожженными городами.
        - Сенека, а как ты все это оцениваешь?
        - По-моему, данных для выводов еще маловато. Пойдем, поговорим с гномами, Дил уже давно там обосновался.
        Мы перешли на противоположную сторону зала.
        - Доброе утро, Ро, здравствуйте господа гномы. Вы все слышали рассказ эльфа, что вы можете добавить?
        - Апулей, не доверяй эльфам. Мы много раз просили их о помощи, когда обороняли свой город, но они решили переждать и отсидеться в своих лесах. Только поэтому они еще свободны. Мы, гномы, своими жизнями выиграли для них время. Теперь, когда уже поздно, они ищут союзников, но это только до тех пор, пока армия врага стоит у порога их леса. Стоит черным отступить, и эльфы предадут своих союзников и вернутся в свой лес.
        - Ты прав, Ро, без единства и сплоченности войну не выиграть. Эльфы Синего леса совершили ошибку и жалеют об этом. Мы учтем твое мнение, когда будем заключать с ними договоры. Ты можешь добавить что-либо о армии темных и о силах, которыми они располагают?
        - Да. Нас вынудили строить для них боевые машины, катапульты и боевых големов. На мой взгляд - это и есть самая опасная для любого противника сила Тьмы.
        Возможно, только вампиры будут опаснее для вас. Они очень сильны и быстры.
        - Уважаемый Ро, а чего хотят те гномы, что остались в вашем подземном городе? Чего хотите вы здесь?
        - Свободы, Апулей, мы хотим свободы.
        - Значит, и нам и вам не так сложно будет добиться цели. Если основная сила черных заключена в умениях мастеров гномов, то вы можете научить и людей, и гномов Чернолесья делать такие же машины и големов. Тогда шансы наши возрастут. На своей территории мы сможем получить преимущество и разобьем армии Тьмы. А потом, уже ослабленную империю, мы добьем совместными усилиями в ее логове. То есть, свобода гномов в ваших, Ро, руках и вы можете своими руками ковать победу и свободу для своих родичей.
        - Клянусь всеми богами, Апулей, я передам тебе все, что знаю и умею и сделаю все, что ты попросишь, если ты поклянешься, что сделаешь все возможное для освобождения моего народа и найдешь Героя Миха, и уговоришь его помочь нам.
        - Я клянусь в этом всеми богами, Ро. Ты можешь быть во мне совершенно уверен. Что тебе понадобится для реализации планов по подготовке нашей армии к встрече с силами Тьмы?
        - Это будет не быстро, понадобятся недели на обустройство мастерских, сотни работников с высокой квалификацией, очень дорогие и редкие материалы, сильные маги, огромное количество магической энергии и, главное, сотни миллионов золотых монет.
        - Это все пустяки, и есть у меня в избытке. Ты можешь начинать планировать работу прямо сейчас и составить конкретные списки всего необходимого. Если ты предпочтешь работать в подземном городе, то тебе будут там рады. Но можешь работать и здесь, в моем замке. При желании, ты можешь даже работать и здесь, и там. Между замком и подземным городом гномов работает постоянный и бесплатный портал. Что ты на это скажешь?
        - Я еще раз хочу уточнить, у тебя, Уважаемый Апулей есть мифрил, миллионы золотых и мастерские?
        - Да, даже в тюрьме, где вас нашли, много помещений совершенно свободных. Под замком огромные лабиринты, которые строили твои сородичи. А о моих финансах и запасах редких материалов тебе лучше расскажут гномы, так как они хранят мои деньги и управляют ими.
        - Тогда я сейчас же посоветуюсь со своими гномами, и мы начнем работать сегодня. Где для тебя лучше, чтобы мы жили и работали?
        - Там, где вы будете себя лучше и спокойнее чувствовать. В этом случае работать вы будете быстрее и эффективнее. Не торопитесь принять решение. Вы можете походить и здесь, и там, и посмотреть на все своими глазами. Дил, ты покажешь своим дальним родственникам все и здесь и в подземном городе?
        - Я покажу им здесь все, что узнал сам, многое здесь я еще не успел осмотреть и понять.
        - Вот и хорошо, и гостей со всем познакомишь, и сам все для себя разведаешь. Значит, это решено. Обустройство гостей ты берешь на себя.
        - Согласен. Но в подземный город им лучше идти с Гортом.
        - Хорошо, я думаю, что Горт не будет против.
        - Ученик, мы с Сенекой тоже присоединимся к Дилу. И сами все осмотрим, и с гномами по дороге поговорим.
        - Хорошо. Я пойду в штаб.
        В штабе было непривычно людно.
        - Алая, здравствуй. Какие новости о похищенном ребенке и его матери?
        - Ничего, никто ничего не делает. Приехала полиция и опрашивает соседей. Я им говорила, что это Прохоров мстит за поражение в игре, но они только головами качают.
        - Это нормально, Алая. Если никто из них не играет в Терре, то для них ты истеричка, которая несет чушь. Надо привлечь СМИ и проплатить объявления, указать приметы. Номера машин и прочее. Сделать намеки на участие олигарха, проигравшегося в пух и прах, и на этой почве потерявшего ощущение реальности. Я этим сам займусь.
        - Михалыч, что тебе удалось?
        - Тоже немного. Я позвонил в нужные места и правильный следователь будет раскапывать это дело. Этот раскопает. Но время уходит. Официально мы не можем доказать причастность красных к этому делу. СМИ тоже не рискнут, сейчас все судов боятся и выплат компенсаций.
        - Михалыч, а нельзя устроить для Прохорова вызов в высокий кабинет, где бы ему жестко намекнули, что это уже беспредел и мать с ребенком надо вернуть.
        - Пробую, но в очень большие кабинеты мне и самому хода нет.
        - Это я во всем виновата. Ты же меня предупреждал, а я про Маринку забыла. Да и обиделась я на нее тогда сдуру, что совсем уходит. Кто ж знал, что так выйдет? Делать то что? - На Алую было страшно смотреть, она сидела мрачнее тучи и корила себя в возможной гибели подруги. Не думал, что когда-нибудь увижу ее в таком состоянии.
        - Здравствуй, Апулей.
        - Здравствуй, Горт. Тебе бы надо с Дилом увидеться.
        - Да я уже наслышан. В Подземном городе все готовят встречу освобожденных родичей, а ты их уже переманил и завлек к себе.
        - Ничего подобного. Они ходят и выбирают для себя - где им лучше.
        - Это правильный подход. Да вот еще что, Тебе послание от нашего общего знакомого. Записка, срочная. Я специально занес побыстрее.
        - Спасибо, Горт. Это очень вовремя.
        Я развернул хитро сложенный лист бумаги и прочел. Такого я не ожидал. Даже от Прохорова. Я перечитал еще раз.
        - Михалыч. Отдай по армии приказ. Всем изготовить и носить три дня черные повязки на рукаве. У нас траур. Во всех чатах, блогах, форумах сообщить о причине этого траура. На клан амазонок было совершено нападение с целью выпытать у члена клана информацию и с ее помощью вернуть себе замок. Зверски пытая ребенка трех месяцев от роду на глазах матери, наши враги безуспешно пытались узнать хоть что-нибудь. И ребенок, и мать погибли. Прошу всех встать и почтить их память минутой молчания.
        В помещении штаба стало тихо, те, кто сидел, встали. Молчали мы намного дольше минуты. Никто не хотел или не мог говорить. У всех амазонок на глазах были слезы, Две из них не скрываясь, плакали. Скорее всего, это были подруги, близко знавшие погибшую.
        - Всем спасибо. Алая, Михалыч останьтесь мы будем обсуждать ответные меры. Остальных прошу вернутся к выполнению своих обязанностей.
        Плачущих девушек увели под руки. Горт кивнул мне и вышел вслед за остальными.
        - Мы должны отомстить в реале. Вы мужики, вы должны что-то сделать.
        - Не беспокойся. Просто так это ему с рук не сойдет. Апулей, как я понимаю, это информация из источника внутри этой банды?
        - Если бы это была простая банда, Михалыч, все было бы для нас легко. Да и не пошли бы на это простые бандиты. Это обыкновенный олигарх во всей красе. Денег мы его лишили, но люди и связи у него еще остались. По закону мы к нему не подкопаемся, я пробовал. В такой ситуации я уже был. Собственно, поэтому я и веду борьбу здесь, так как в реале это невозможно.
        Пока невозможно. Нам не хватило немного времени. Скоро он потеряет все, что имел. От него отвернутся все, кроме тех, на кого у него серьезный компромат. Но даже самые продажные будут помогать ему крайне осторожно и с оглядкой. Это зверство без ответа не останется и ускорит его гибель. Конец для него неизбежен, он это понимает, нервничает и делает глупые непродуманные ходы.
        Даже самые верные ему люди содрогнулись, а самые умные из них задумались. Быть рядом с человеком, который делает такие вещи глупо и скоро Прохоров останется один. Мой план не изменился. Этим зверством Прохоров приблизил свой конец. Алая, я соболезную тебе и всем, кто знал погибшую. Но ты не должна винить себя. Ты сделала все, что могла.
        Красные пытались добраться до твоего ближайшего окружения и до тебя лично, но отступили. А Марину они выбрали, чтобы хоть что-то предъявить хозяину. Все понимали, что она ничего не знает, но никто не думал, что дойдет до такого. Виновные будут наказаны поименно, не сомневайся. Но твоего имени среди них нет. Я бы тоже не стал прикрывать того, кто покинул меня три месяца назад и явно ничего не знает.
        Сейчас мы можем отомстить врагу здесь, разрушив его планы. Удерживая замок, мы именно это и делаем. Кое-что они запланировали на ближайшее время, но планы красных на Терре мы разрушим окончательно, а потом добьем в реале.
        - Это разумный и единственно верный путь, Апулей. Я и все ветераны, мы не отступим ни здесь, ни в реале. Алая, ты можешь мне верить. Это будет не сегодня, но преступник будет наказан.
        - Спасибо вам. Я вижу, вам не все равно. Хоть вы ее и не знали. А мы дружили и вместе в игру вошли, в одних яслях учились. Ей нравилось здесь, но она ушла ради ребенка. Все ее поняли, хотя осадок остался. А теперь это…
        - Алая, тебе лучше отдохнуть и прийти в себя. Побудь дома пообщайся с близкими.
        - Нет. Михалыч, я своего поста не покину. Не дождутся красные этого. Что надо делать в первую очередь? Мне нужна боевая задача. Пусть мы потерпим поражение, но мы, амазонки должны пойти в бой. Что нам сейчас угрожает больше всего?
        - Алая, ты предлагаешь провести военную операцию с целью психологической - для отвлечения твоих бойцов от скорбных мыслей? С военной точки зрения я сейчас в бой никого посылать не планировал. Вы потеряете уровень и ничего не добьетесь.
        - Черт с ним, с уровнем. Дай нам значимую цель, и мы ее достигнем.
        - Михалыч, твое мнение?
        - Пусть повоюют. Им это сейчас на пользу, выпустят пар и им станет легче. Только я целей не вижу. Не штурмовать же Бастион?
        - Тогда так. Нужно выяснить где и когда будут открыты порталы кланами, которые присоединятся к Ударникам и Первопроходцам. Надо подойти поближе и, в момент объявления ими нам войны, ударить неожиданно и разрушить порталы. Михалыч, где по-твоему будут открыты порталы для сорока кланов из первой сотни?
        - Сорок кланов? Откуда такая информация? Моя разведка вообще ничего на этот счет не доложила.
        - Так они всем составом у зеркала осваивают новые технологии. Но ты прав, как-то это уж очень быстро. С учетом праздников вывести столько бойцов и организовать столько кланов почти невозможно. Кто-то очень влиятельный и щедрый должен за этим стоять. Непонятно для чего это? Алая, твоя разведка молчит?
        - Простите, не знаю. Сейчас запрос отправлю. Расклеилась я. А, возможно, именно этого они и добивались, убивая Марину. Дайте мне пару минут, и я соберусь.
        Глава 3
        - Апулей, меня уже сутки донимают приглашениями на встречу. Не только здесь, но и в реале. Ты не поверишь, насколько серьезные люди домогаются встречи. Сначала я думал, что это здешние кланы хотят присоединиться к дележу трофеев нашей победы.
        Но сейчас даже и не знаю. Вкупе с твоей информацией о неожиданном вступлении в конфликт почти половины лучших кланов, это все наводит на размышления. Кому-то еще мы наступили на ногу. Вопрос - кому? Ответа у меня нет, и предположений тоже.
        - Тогда, Михалыч, возможно, имеет смысл сходить на встречу и, хотя бы посмотреть, кто это такой. Что ему нужно - ясно заранее. Принцип рэкета - отдайте все, и мы вас не тронем.
        - И чего он может от меня добиться? Я по договору получаю твердую сумму для клана. Дурак я был, когда сам на этом настоял. Но доход моего клана не может интересовать тех, кто способен вывести в бой второго января сорок кланов. Получается, что у них нет информации о реальном положении вещей. Этот некто считает меня главным, вот идиот-то. И зачем мне с ним говорить? Пусть пребывает в заблуждении. Чем дальше наши враги от реальной информации, тем выше наши шансы на победу.
        - Михалыч, я с твоим рассуждением согласен. Но, возможно, что удастся договориться миром. В случае войны нам придется основательно отделать ведущие кланы Терры. Потом с ними будет трудно сотрудничать. Да вот еще, Михалыч, ты с Варягом, Комбатом и Черной бородой после штурма не пересекался? На них могли выходить с предложением, тогда они могут знать, кто за этим стоит и чего добивается.
        - Поругались мы. Пронина они, конечно, обложили как положено, но своей вины не признали.
        - Так вина их была не так уж и велика. Лидеры кланов сочли ситуацию безнадежной и решили, что терять уровни смысла нет. Подлости и предательства я в этом не вижу.
        Условия договора они выполнили. Если ты не хочешь говорить с ними, то поговорю я. Воевали они хорошо. И сейчас были бы нужны. А ваша ссора может пойти на пользу. Об этом все знают, и враги будут их уговаривать выступить против нас, рассчитывая, что бывшие наши союзники многое им расскажут о нас.
        Так твои друзья сами смогут больше узнать о тех, кто сейчас с нами воевать собрался. Можно им предложить пойти в самоубийственную разведку боем с амазонками на порталы. Уровни я им оплачу. Оружия на замену у нас много. Кстати, забыл совсем. Надо вам обоим составить списки отличившихся в первом штурме и при отступлении и наградить трофейным оружием. Там даже легендарные вещи есть.
        - Ты подаришь нашим бойцам легендарное оружие? За что? Нет, этого я не допущу. Наградить надо и я награды сам вручу. И выберу из трофеев тоже сам. Награда должна соответствовать подвигам.
        - Это верно. Ты, Апулей, нам бойцов избалуешь, они всегда будут ждать такие же награды за любую ерунду. Я тоже сама награждать своих буду.
        - Алая, Михалыч, но вы хоть выдайте во временное пользование что-нибудь приличное. У Грозы я вообще дрянь какую-то видел. Это же бардак - боец такого уровня с железякой вместо меча.
        - Гроза меч в Бастионе потеряла.
        - Так мы же его там должны были найти?
        - Мы и нашли, но он теперь твой. Ты же там всех победил.
        - Не всех, а одного зомби, и не победил, а уговорил перейти на нашу сторону.
        - Какой-то зомби перебил целый мой отряд с Грозой во главе? И с миллионами таких ты хочешь воевать? Ты, что, их всех уговоришь? Они что, разговаривают?
        - Что-то мы отклонились от темы. Вооружайте своих, как хотите. Арсеналы ломятся. После следующей победы складывать трофеи будет некуда, разве что в тюрьму. Это мысль, кстати, там полно пустых помещений.
        - Апулей, можно мне войти?
        - Подосиновик, рад видеть. Входи. Что нового в Белой Армии. Сколько бойцов осталось после победы?
        - Сотен пять ушли обратно в свои кланы. Но многим у нас понравилось, и они просятся остаться. А после победы ко мне очередь выстроилась. То есть не ко мне, а в наш клан. Я все это время в Чернолесье воевал. Майор классный командир, многому меня научил. Я полномочия принимать новичков передал своим замам, и они набрали уже тысяч семь на испытательный срок с минимальной зарплатой. Что с ними делать, ума не приложу. Хорошо до тебя добрался.
        - И где эти семь тысяч находятся?
        - В Столице, в основном. Средний уровень клана растет, но пока не в бою, а за счет новых членов. Трех стоуровневых привлекли. За пятьдесят - больше тысячи. Мы уже не абы кто. Мы уже с боевым опытом и успешным штурмом. Чисто номинально, конечно, но все равно приятно. Нас часто с Белой Гвардией путают и поздравляют на каждом шагу. Даже подарки дарят.
        - Михалыч, где бы нам молодежь пристроить, чтобы не мешалась очень и учились бы чему-то.
        - Не знаю. Это ведь толпа нубов.
        - Зато численность большая. Для реального боя они не подойдут, а вот маневрировать и отвлекать на себя внимание могут. Разместим их на левом берегу, где мы стояли с катапультами. Будут переправляться через реку то тут, то там по льду. Толпа большая, если их еще приодеть в трофейное, то издали они и напугать смогут.
        - А что, мне нравится. Даже если они просто вокруг штурмующих слоняться будут, и то польза. Семь тысяч! Это можно и на перспективу подумать.
        - Это вряд ли, Михалыч. Это новогодние дни сказываются. Все под хмельком и ищут приключений. А тут война. Вот и хотят повеселиться, через пару дней все придет в норму. Но нам сейчас и такие сгодятся. Так что, будем их из Столицы сюда перебрасывать?
        - Вреда не будет. Только сразу их из замка надо на тот берег переправлять.
        - Решено. Подосиновик, веди всех белых сюда в замок, и сразу через ворота - к северной стене. Оттуда по льду на левый берег перейдете, и там лагерь разбивайте.
        - Есть. Ура. Настоящее дело. Мы справимся. Вот только амуниции и оружия всем не хватает. В праздники все дороже продают.
        - Для низких уровней здесь этого добра много. Но ты договоры заключай. А то к нам будут за бесплатным оружием вступать. Хотя… а не пустить ли нам такой слушок, что можно разжиться вещами в клане Белой Армии? Так мы на том берегу орду нубов соберем тысяч в сто. Тоже можно будет для них придумать роль в спектакле. А если повезет, то они еще и победят кого-нибудь.
        Подосиновик, принимай всех в Столице и отправляя сюда. Заодно научишься переброске крупных воинских частей. Оружие и вещи получишь на складах у гномов. Вопросы есть?
        - Нет. Приказ понятен. Я пошел.
        Возбужденный и обрадованный Подосиновик немного развеял общее плохое настроение.
        - Значит так, Алая, готовь своих к атаке, выдай вещи и оружие. Михалыч, свяжись с прежними союзниками и, как минимум, узнай у них что происходит. Надо выбрать цель для атаки, и обходной маневр для амазонок и белых. Им тоже надо повязки черные выдать и объяснить причину. А я отлучусь ненадолго.
        Телепортом я шагнул в лес, по которому мы с Синей бежали от портала еще до начала войны. Можно было сразу переместиться на место, где стоял разрушенный портал, но нельзя было исключить, что и наши новые противники выберут это место.
        Вспомнив умения охотника, я добрался до поляны. Но, ни врагов, ни порталов там не было. Я развернулся и добрался до места у границы моих новых владений. Здесь три дня назад был лагерь Грозы. Но и в этом месте не было следов противника. Выбрав самое высокое дерево, я на него забрался и осмотрелся, ничего подозрительного видно не было, но ветер с востока принес запах дыма и жареного мяса.
        Предположив, что лагерь противника недалеко и примыкает к границе, я переместился обратно на поляну и, делая большой крюк, побежал по лесу с целью зайти в тыл противника. В пяти километрах южнее границы я обнаружил пост охраны. То есть, то, что лидер Ударников, предположительно, считал таковым.
        Три воина с уровнем двадцать сидели под деревом и играли в карты. При этом так увлеклись, что и слона бы не заметили. Пост я обошел, приблизившись к лагерю настолько, что услышал шум большого скопления людей. Побродив вокруг, я выбрал самое высокое дерево, с его вершины была видна треть лагеря и портал, по которому постоянно прибывали воины. Шли они непрерывным потоком, и перерыва в этом процессе за те пятнадцать минут, которые я провел на дереве, не было.
        - Михалыч, к нашим границам через портал постоянно прибывают войска. Что докладывает разведка с площади порталов в Столице? - написал я в чате.
        - Там все, как обычно. Стоят очереди, но переброски войск не наблюдается.
        - Гильдия магов пошла навстречу нашим новым врагам и открыла порталы
        в более удобном для них месте. Готовь диверсионную группу.
        - Сделаю.
        Я переместился к порталу у границы моих земель и территории гномов. У портала стояла охрана из ветеранов. Полсотни бойцов приветствовали меня.
        - Всем привет. Кто старший?
        - Я, Бритва, командую охраной. Все наши к западу отсюда занимают оборонительные позиции.
        - Портал я забираю, Бритва, проведи своих в Столицу и быстро. Когда он в Столице активируется, снова идите все через него.
        Через две минуты я остался один и забрал портал в сумку дракона. После чего вернулся обратно к дубу, на который залезал пять минут назад. Под этим дубом, в непосредственной близости к лагерю предполагаемого противника, я установил портал и активировал его. Через минуту появились ветераны с Бритвой во главе.
        Я вернулся в штаб.
        - Алая, где Михалыч?
        - Завтракает. Мы тут приличную столовую организовали.
        - Это правильно. Твои к бою готовы?
        - Да. Рвутся в бой. Есть цель для нас?
        - Есть. Я нашел лагерь неизвестного противника у наших границ, в лагере портал, возможно, что не один, весь лагерь я осматривать не стал. Задача для вас - перебазироваться в Столицу, и оттуда по второму порталу вы попадете в нужное место вблизи противника. Там сидите тихо и ждите приказа. Как только они объявят нам войну, вы атакуете. Цель - разрушение порталов или захват их.
        - Спасибо, Апулей. Только на этот раз я сама своих в бой поведу.
        - Не возражаю. Гроза тоже пойдет?
        - В первых рядах, у них с Мариной была дружба-вражда. Да и засиделись мы в тылу. Нужен настоящий бой.
        - Будет. Ты только сама дождись здесь Михалыча.
        - Апулей. Поговорить надо наедине.
        Горт вошел в штаб с встревоженным выражением лица.
        - Я выйду чаю попью.
        - Спасибо, Алая - успел произнести я уже ей в спину - Что случилось, Горт?
        - Во-первых, тебя в банке Кирилл ждет. Что-то срочное. Во-вторых, очень важный для банка гномов клиент давно настаивает на встрече с тобой. Почему ты ни с кем не хочешь сейчас встречаться?
        - Пытаюсь выиграть время. У противника осталось сорок часов до окончания войны, а такая встреча - это попытка меня запугать и в случае, если это не получится, объявить мне войну. По слухам, около сорока кланов уже готовы ее начать. В одном месте я обнаружил портал и большой военный лагерь, прямо у нашей границы. А что за клиент? Без имен и сумм, конечно.
        - Странный, говорит с трудом и ошибками. Держится странно, как эльф. Денег перевел из вашего мира огромные суммы и тратит их здесь необычным образом.
        - И что, он уже теряет терпение?
        - Если ты с ним не поговоришь в течении часа, он уйдет из банка и обещает тебе неприятности.
        - Думаю, что я тебя понял правильно. Но час - это тоже время, и я его тоже выиграю. Буду в банке через пятьдесят пять минут. Спасибо, Горт, ты не в курсе, где сейчас Гномы Темных гор?
        - Они обошли в замке все, что им было интересно, и сейчас их встречают в подземном городе. Лизка с Пухом рядом с ними и пытаются их расспросить обо всем.
        - Горт, у вас ведь есть служба безопасности? Мне эти гномы понравились, но до конца им доверять было бы безумием.
        - Конечно. За ними присмотрят.
        - Они были в бывшей тюрьме?
        - Да, а это важно? Как этот факт может отразиться на твоем мнении о их надежности?
        - От тебя очень трудно утаивать секреты, Горт. Но, в данном случае, я обязан постараться это сделать.
        Этой неуклюжей фразой я попытался скрыть свой план по проверке гномов Темных Гор с помощью Гнома.
        - Хорошо. Жду тебя в банке.
        Горт вышел из штаба.
        Так кто же это такой, кто нанял сорок кланов для разборки со мной, плохо говорит и наглый как эльф? Иностранец? Не русский? Кто мог ввести в российскую игру большие деньги и с какой целью? Жаль, что Горт не имеет право говорить о клиентах банка.
        Из намеков многого не поймешь. Кто же самые наглые и заносчивые как эльфы? Американцы? И денег у них много. Чего они могут желать здесь? Какие у них могут быть цели? Скорее всего, это кража технологий Терры, ее дискредитация и разорение компании с закрытием всего проекта. Быстрое продвижение Терры по всему миру должно было их обеспокоить. Стоп.
        Последний разговор с Гюль, там тоже некто плохо говорил на великом и могучем и другие ошибки делал, я его тогда в категорию непонятных и безнадежных идиотов записал. Видео с ним Гюль прислала, и я его видел. Лицо он вряд ли в игре повторил, но походку и движения скрыть труднее. Становится интереснее. Гипотеза есть, и не терпится ее проверить. Вдруг я шпиона выявлю? Если да, то что на этом можно построить? Да… Вот это план, сотня разветвлений. Перспективно-то как.
        Я сидел в штабе и думал, готовясь к встрече с предполагаемым агентом ЦРУ.
        - Апулей, извини я задержался. Завтрак уж очень повару удался.
        - Напомни мне, Михалыч, угостить тебя обедом у лучшего кулинара этого мира. У меня к тебе неожиданный вопрос. Если бы здесь появился агент ЦРУ с заданием выкрасть технологии, разрушить игру изнутри и разорить ее владельцев. Что бы ты предпринял?
        - Апулей, все гномы говорят, что рядом с тобой находиться страшно, все время происходят невозможные вещи, и переворачивается весь мир. Надеюсь, что ты пошутил.
        - Надейся, если тебе так проще. Но я через полчаса с ним встречаюсь, и хотел бы иметь о нем больше информации.
        - Вот это номер. Уверен?
        - Это же ЦРУ. Процентов на семьдесят.
        - Тогда я выйду прямо отсюда.
        Михалыч сел на диван и обмяк. Ждал я его четверть часа.
        Глава 4
        - Апулей. Этой информацией очень заинтересовались, ты знаешь где. Я получил разрешение тебе сообщить следующее. В посольстве США в Москве работает господин Джон Симпсон. На самом деле Питер Майкл Твен. Специалист в программировании. Узкая специализация неизвестна.
        Живет в Бостоне, женат, две дочери - Энн и Мэри двенадцати и пятнадцати лет. Отец его тоже из ЦРУ, и дед, служил там же. Семейное дело. Задачи его здесь не выяснены, но был контакт с Прохоровым, возможно не один. В Питере он бывал трижды. Есть подозрения, что он истратил в России большие деньги. На что - выясняют. Если это он, а другие не подходят, то у тебя задание. Выяснить цели и средства их достижения и проинформировать меня. Тебе это зачтется.
        - Может быть, ты не заметил, но именно это я уже и сделал. Но о результатах беседы ты узнаешь первым. Теперь хоть версия появилась о том, что происходит. Тебе доложили о том, что я портал перенес?
        - Да. Бритва с дерева докладывает о текущей ситуации. Амазонки там уже появляются. Что ты планируешь?
        - Ударить в тыл противника, после того, как он объявит войну. Портал наш я оттуда заберу сразу после объявления войны, не хочется рисковать им. Отступать нашим будет некуда. Если все получится, то было бы неплохо захватить порталы врага или разрушить их. Но вернуть наших бойцов из этой атаки не выйдет. Разве что уж очень повезет, и мы там всех разгромим. Перебрасывай туда добровольцев. Пусть амазонки отведут душу и побыстрее вернутся из Столицы в замок.
        - Когда это будет по-твоему?
        - Тогда, когда я скажу Твену «нет». Но я постараюсь сделать это как можно медленнее.
        - Что делать мне?
        - Командуй. Карта местности у тебя есть. Если нам повезет, то главные силы врага уже сосредоточены у границы. Основная задача для всех действий в оставшиеся сорок часов - выигрывать эти самые часы. Без порталов они потеряют массу времени. Даже если Гильдия магов простит им потерю порталов, новые появятся не так уж скоро. Но наши добровольцы все должны знать, что потеря уровня почти неизбежна. Грозу я бы туда не послал. Она и в прошлый раз переживала страшно. Ей эти уровни сейчас даются очень непросто.
        - Ты не прав, Апулей! Как же давно я хотел это сказать. Прямо бальзам на душу. Гроза пойдет в первых рядах, она уже там. Сейчас ей уровень не важен. Да и все амазонки в таком же состоянии. Несколько моих согласились пойти с ними. История с Мариной и ее ребенком задела всех. Я бы тоже пошел, но доверить это место некому.
        - А я туда загляну после беседы с агентом. Порталы заберу и посмотрю, что и как у наших получаться будет. Но мне, пожалуй, пора. Михалыч, ты за главного.
        - Удачи, Апулей.
        Перед банком почти никого не было. В Кабинет Горта я добрался быстро.
        - А вот и ты, Апулей. Я и господин Иванов уже начали беспокоиться. Я знаю, вам необходимо поговорить наедине. Прошу, чувствуйте себя в моем кабинете как дома.
        - Спасибо, Горт. Надеюсь, разговор не затянется надолго, у меня мало времени.
        - Да, гном Горт. Мы быстро решим вопросы, и ты сможешь здесь сидеть хоть сто лет.
        Иванов помолчал, дожидаясь ухода хозяина кабинета. Я присмотрелся к собеседнику - похож, и очень. Съемку внуки издали вели и звука не было, но похож очень, и жест этот, когда он волосы поправляет, идентичен человеку с видео. Итак, какие у нас вводные для беседы?
        Все же, если ЦРУ, то все может быть серьезно. Сотрудник, причем не карьерный, а в третьем поколении. Должно быть, дед его высоко продвинулся раз смог и сына, и внука пристроить. Если он по блату место занимает, то это может объяснять низкую квалификацию. С виду наглый и самоуверенный, нахамить Горту - это каким же нужно быть идиотом? Что ж, рыба идет в сети. Кушать подано.
        - Я тебя вычислил, Апулей. Я и моя организация все о тебе знаем. Все твои родственники, друзья и знакомые нам известны. Я представляю здесь самую серьезную и могущественную организацию в мире. Тебе лучше сразу начать сотрудничать.
        Вот удивил, мне даже не пришлось изображать растерянность. Что это? Может, я все-таки ошибся и этот идиот из Эфиопской разведки? Кто так ведет разговор? Он бы еще пальцы веером мне продемонстрировал.
        - Я вижу, что вы очень серьезный человек, господин Иванов. Но мне непонятно, чем я вызвал ваше неудовольствие?
        - Ты - молокосос. Влез в дела совершенно не твоего уровня. Тебе, конечно, здорово повезло. Ты и твоим бездарные союзники захватили то, что вам никак и никогда принадлежать не может, и не будет.
        - Я согласен с тем, что имело место везение, но сейчас замок принадлежит нам, и мы можем делать с ним все, что нам угодно. Продать можем, хотя бы вам, например. Кроме того, до сих пор мы считали, что замок принадлежал господину Прохорову, а не господину Иванову.
        - Прохоров - это такой же идиот, как и ты. Он должен мне столько денег, что ты такие числа и выговорить не сможешь. Все это принадлежит моей организации, и будет ей возвращено.
        - Допустим, но мы тоже понесли убытки.
        - Твои убытки - это твои проблемы. Утрешься.
        - И что я должен сделать конкретно?
        - Ты сегодня же передашь замок новому владельцу, отдашь все, и содержимое хранилищ в первую очередь. Скипетр владельца, и прочее. Тогда тебе будет позволено скрыться в той дыре, из которой ты вылез. Будешь жив и здоров, насколько это возможно в этой омерзительной стране. И родители твои и друзья не пострадают.
        - Это звучит прекрасно, но кому я все это должен отдать, Господину Горту?
        - Нет. Идиот. Ты отдашь все это Лидеру клана Предвестники - Белоснежке. И торопись, наше терпение на исходе.
        - Но вы обещаете, что мои родители и моя невеста Галина будут в безопасности живы и здоровы?
        - Да, но не попадайся мне больше на глаза.
        - Спасибо. Я только хотел рассказать вам одну историю, господин Иванов. Вы должно быть знаете, что здесь, недалеко от Столицы, есть город Бостон. Прямо сейчас там происходят интересные события. Две девочки Энн и Мэри двенадцати и пятнадцати лет идут из школы домой. Это хорошие девочки, но сегодня не их день. Прямо сейчас их схватили на улице злые дяди, посадили в автомобиль и увезли.
        Теперь, когда их папа вернется домой из далекой страны, он найдет совсем других девочек. Это будут заядлые наркоманки больные СПИДом и гепатитом Ц, с нравственностью мартовских кошек.
        Жуткая история в духе Красной Армии, которой один идиот из ЦРУ дал в долг деньги своей страны, и теперь рыпается и барахтается в дерьме, в которое он сам себя и погрузил. Влиятельный отец его уже вытащить из этого дерьма не сможет. Не в этот раз. С папы прошлых разов хватило, над ним уже бывшие коллеги смеются. Как вам эта история, господин Питер Майкл Твен? Куда вас теперь пошлют после очередного провала? В Эфиопию? Каннибалов кормить?
        Я говорил медленно, чтобы мой оппонент, говоривший с трудом и ошибками, мог все понимать сразу. По его лицу было видно, что почти все мои слова попали точно в цель. Он дергался при упоминании имен его дочерей, и на фразе о долге Прохорова. Упоминание отца заставило его побледнеть. Только Эфиопия оставила равнодушным.
        - Кто ты такой?
        - Коллега, за десятки лет службы я такого идиота в рядах наших извечных противников не видел. Что-то же в вашей голове должно быть. Мозгом я это не рискнул бы назвать. И это такой сын-идиот у такого человека, разведчика с большой буквы. Я с Твеном-отцом пересекался не раз. Уважаемый был специалист по обе стороны железного занавеса. И такой сын. Мне его жаль даже.
        Но это ему от судьбы наказание за то, что он у нас в Союзе натворил. Прохорова-то ты зачем привлек? Это же бандит, он бы тебя кинул и закопал, или наоборот. Все это можно было сделать проще. А к Империи Тьмы зачем обратился? Ты хоть понимаешь, что тебя твои же соотечественники за это с работы уволят без пособия и пенсии, если станет известно, что ты связал имя своей страны с Тьмой, черным злом, вампирами и зомби, то тебя СМИ распнут. А это станет известно. Слишком много и слишком открыто ты здесь тратил деньги США.
        - Вы ничего не докажете, я от всего отрекусь.
        - Ты, хоть, про скрины слышал? Про прямую трансляцию в реал? Ты даже внешность не догадался изменить, и голос легко поддается идентификации.
        - Это все провокация спецслужб враждебной страны. Я ни о чем не имею представления. Про господина Прохорова я знаю только то, что он бизнесмен и сторонник демократии в России, он подвергается здесь преследованиям за свои убеждения и просил политическое убежище в США. И оно ему уже предоставлено. А меня он по дружбе просил забрать деньги, которые он вложил в эту игру. Но я вижу, что закон и право частной собственности здесь попирается, как и везде в этой дикой стране.
        - Питер, что ты несешь? Ты ведь не перед сенатом выступаешь в Вашингтоне. А выступать перед сенатом тебе еще предстоит, чтобы объяснить, как деньги, предназначенные на уничтожение игры Терра, были истрачены на ее укрепление и распространение по всему миру.
        - Вы ничего не докажете. Деньги у меня украли. Вот вы и украли.
        - Ты же их сам вводил в Россию и в игру. Следы банковских переводов по всему миру. Это же не журналист у тебя будет отчет спрашивать, а твой шеф, а то и комиссия Конгресса.
        - Я требую позвать сюда Посла Соединенных Штатов Америки.
        - А вот это было бы великолепно. Если ты убедишь посла своей страны войти в игру, мы тебе простим половину твоих грехов, и не будем публиковать запись этого разговора.
        - Все, я прерываю эту встречу. Ничего этого не было.
        - Подожди, Питер. Мы оба погорячились. Ты начал разговор, так, как это делают самые дешевые бандиты где-нибудь во Львове. Я, по привычке, ответил в том же тоне. К тому же ты невежливо отозвался о моей стране, а ведь ты здесь гость, и официально - дипломат. Давай начнем сначала, и все спокойно обсудим. Прояви уважение к моим сединам.
        - Это другой разговор. Я американец, и не потерплю к себе такого отношения. А мое мнение об этой дыре, которую вы называете великой державой, вполне соответствует истине.
        - У всех есть недостатки, но это единственная страна, которая может уничтожить вашу.
        - Это уже старый бессмысленный спор. Еще не факт, что ваши ракеты вообще взлетят из-за коррупции в армии. Все, что можно продать, там давно уже продано, с ракет в том числе.
        - Даже если допустить, что это правда, то мы можем уничтожить вас и без ракет. Есть масса планов по воздействию на Штаты, так, чтобы наших следов в этом видно не было. Это можно сделать чужими руками.
        В этой беседе для меня главным было потянуть время и дождаться, когда Михалыч подготовит группу захвата порталов. Поэтому я попытался заинтересовать агента этой, якобы неумышленной, утечкой информации.
        - И что же это за планы такие? Америка всегда готова ко всему.
        - Ну вот один из них. Вы видели здесь большие арбалеты? Да? Так вот. Представьте себе, что такие же мы заказали в Китае в количестве сорок тысяч и без проблем привезли в США. Вполне легальный груз. Стреляли бы эти арбалеты не стрелами, а коробками, в которых особым образом уложена алюминиевая цепь с якорем.
        При выстреле такой коробкой - цепь разматывается в полете и якорь зацепляется за провод высоковольтной линии электропередач, а вся цепь замыкает все провода между собой. Теперь представьте себе, Питер, что это делается одновременно по всей стране!
        На всех одновременно ЛЭП. А что, если у нас есть база данных о, различного рода, экстремистски настроенных гражданах США, разных политических и религиозных убеждений, и мы заранее подготовили их к таким событиям с помощью агентуры и интернета. Несколько миллионов придурков выйдут одновременно на, ставшие темными, улицы и начнут устраивать поджоги по заранее составленному плану.
        Грабить магазины с оружием, стрелять в полицейских и все в этом роде. Что в этих условиях будут делать различного рода молодежные банды, мафия и просто предприимчивые и не очень законопослушные граждане и бывшие заключенные?
        А если криминальный мир, заранее подготовившийся будет захватывать тюрьмы и освобождать своих друзей и подельников? Сколько преступников сейчас содержится в ваших тюрьмах? Миллион? Пять? Что будет если их освободят и вооружат?
        И главное - как за месяц другой беспорядков такого рода прореагируют мировые биржи? Кто после такого будет покупать американские ценные бумаги и обязательства? Все страны-держатели треджерис предъявят их к оплате. А что было бы, если бы мы все это проделали одиннадцатого сентября, сделав Бен Ладена ответственным за все это? А зная все это заранее, как могли бы мы сделать грамотные вложения государственных и частных средств и стать самой богатой страной мира? Вы в состоянии себе все это представить?
        Богатое у меня все же воображение. Я нес черти что, поглядывая на часы, и ожидая сообщения в чате от Михалыча. Но бледный вид оппонента меня удивил. Неужели он во все это поверил? Чему-то его все же должны были обучить? Это же импровизация в пылу спора, чтобы выиграть время. Или он дурак, или я гений. Впрочем, первое более вероятно.
        - Но вы же не станете все это делать - это не принято и непорядочно. Это риск начать войну. Большую войну. В конце концов, тайну такую не сохранить.
        - А порядочно устраивать по всему миру цветные революции, арабскую весну и сразу за ней арабскую осень, и прочие прелести. А кто создал ИГИЛ, Аль-Каиду и прочее? Сирия, Ирак, Ливия, Афганистан…
        - Но мы же несем свет демократии всем народам.
        - А зачем его нести? Если это свет, то он и так во тьме светит. Но мы, несмотря на все это, ничего подобного не делаем и не планируем. Разве что, с целью тренировки мозгов наших аналитиков. Америка, в основном, хорошая страна. Ее достижения несомненны.
        Электроника, медицина, транспорт, да почти все новые технологии. И жить в Америке американцам нравится. Так что не бойтесь, Питер, уничтожить вас мы можем, но не будем. Но и вы ведите себя за пределами своих границ так же, как на своей земле.
        Но давайте вернемся сюда, в Терру. Лучше нам вдвоем договориться и действовать сообща. Мы оба - высокие профессионалы, и можем вдвоем все здесь устроить к нашему с вами взаимному удовлетворению. Мне до сих пор не очень ясно, что вы пытаетесь сделать? Зачем вам дурак Прохоров? Он же вас подвел, и подведет еще не раз?
        - Это была ошибка. Наши аналитики сочли его приемлемой фигурой. Я на них докладную записку напишу. Этот идиот умудрился потерять все, причем за несколько часов. Не только свои деньги, но и мои, и деньги многих своих друзей и партнеров. Как это могло быть? Совершенно невозможное стало в один миг реальностью.
        Глава 5
        - Нас в органах это тоже удивило, поэтому я здесь и выясняю, что произошло. На настоящий момент отработаны и отметены, как нереальные, все версии, кроме одной. Прохоров сам все это затеял. Продал заранее все со складов и просто отдал замок Амазонкам. Деньги потеряли почти все, включая тех, кто взял замок. Ничего особенно ценного там сейчас нет.
        Ни гномы, ни ветераны, ни амазонки ничего оттуда не вывезли. Ни одного золотого. Если бы не выигрыш по ставкам в Гильдии букмекеров, они бы вообще были в минусе. Клянусь вам в этом всеми Богами. Вы знаете, что такая клятва здесь означает. А его контакты с Тьмой вообще мне неясны. Это вы инициировали его связи с силами Зла?
        - Да вы что? Зачем мне это? Как и вы, я клянусь всеми Богами, что ничего даже не знал о таких связях. И до сих пор не очень в них верю. Но если это так, то Прохоров провел всех - и нас, и вас. Теперь он станет гражданином США и самым богатым человеком там. И сделать ничего будет нельзя. Человек с такими деньгами имеет в Штатах почти неограниченные возможности. И многие там даже восхитятся его ловкостью и удачливостью. А я из-за этого негодяя вылечу с работы.
        - Меня, если это подтвердится и особенно, если это станет известно моему руководству, тоже ждет конец карьеры и очень скромная пенсия. Я предлагаю сотрудничество. Мы вдвоем сделаем все, чтобы это осталось тайной. Поскольку, других лиц, имеющих доступ к полной информации ни здесь, ни в реале нет, то мы можем согласованно действовать в своих интересах. Здесь можно сколотить приличное состояние и жить в старости безбедно.
        - Я с этим согласен. Деньги лишними не бывают. Но Прохорова мне хотелось бы наказать.
        - И в этом тоже я полностью с вами солидарен. К тому же, после его смерти можно будет тихо поискать, где он спрятал все украденные миллиарды долларов, и честно все это поделить. Он, конечно, хитер, но с того света уже ничего не сделает.
        - Здравая мысль. Он сейчас притворяется почти нищим, и у него все меньше людей в окружении. Когда они покинут насиженные и хорошо охраняемые места, то всех их можно будет взять в оборот и расспросить с помощью профессионалов и надежных препаратов. Это я возьму на себя. Мне в Штатах это будет сделать проще, чем вам.
        - С этим можно поспорить. Вы там связаны многими условностями и обязательствами, а я могу действовать предельно жестко и грубо. Но еще лучше будет применять и те, и другие наши возможности. Таких больших денег хватит нам обоим.
        - Договорились. Где и как мы будем встречаться?
        - Здесь в игре, конечно, здесь за нами точно никто не смотрит и задокументировать наши переговоры невозможно в принципе. Кроме того, ни один суд таких доказательств не примет.
        - А скрины?
        - Здесь двойная система их трансляции в реал. Заявку в администрацию игрок подает в реале, а заявку для искина уже здесь в игре от своего персонажа. Никто со стороны в это вмешаться не может. Я проверял. Мы же с вами оба в этом совершенно не заинтересованы.
        - Есть еще проблема. Мне необходимо отчитываться об успехах в выполнении основной задачи.
        - Будут успехи. Мы можем вдвоем здесь организовывать акции, которые наше руководство будет однозначно трактовать как ваши успехи. Два профессионала при отсутствии сопротивления и конкуренции могут здесь свернуть горы.
        - Да, это верно. Но мне нужно уже скоро отчитаться об успехах в дискредитации этой игры.
        - Так они же очевидны. Вы выявили явные нарушении всех норм и правил Красной Армией. Вы, Питер, и только вы, дискредитировали образ Красной Армии в глазах всех игроков и их родственников. А история с девушкой Мариной и ее трехмесячным малышом, замученным до смерти на глазах у матери лидером этой самой Красной Армии? При правильной подаче этого чудовищного поступка в СМИ США дискредитирует и образ этой армии в историческом плане, и саму игру, где такое становится возможно.
        Можно добавить ярких деталей о методах вербовки и жутких наказаниях в замке, о грабежах и убийствах, и весь мир содрогнется. А ваша работа будет оценена начальством. Так вы это поражение превратите в победу.
        - Вы совершенно правы. Прохорова можно и нужно топить, и использовать это в своих целях. Но как это повлияет на вашу работу?
        - Я тоже доложу, что выявил врага государства и разоблачил его преступную деятельность, и предложу меры по наведению в игре порядка. Мы оба будем в плюсе, а Прохоров будет в минусе, мертвым и молчаливым.
        - Рад, Апулей, что мы обо всем договорились. Но прервать штурм замка я уже не могу. Деньги уплачены.
        - Да кому он нужен этот замок? Это красивая картинка. Пусть все повоюют в свое удовольствие. За всем этим шумом нам с вами, Питер, будет проще делать наш скромный бизнес. Можно уже сейчас договориться и сделать ставки в Гильдии букмекеров. Выгоднее всего сейчас ставить на обороняющихся - у них меньше шансов на победу и, соответственно, выше будут выплаты. Нам с вами надо будет только периодически вносить коррективы в ход войны и информировать друг друга. Выплаты сейчас один к трем. Мы оба сможем вернуть свои финансовые потери. Суммы здесь не ограничены.
        - Ошибаетесь, Апулей, при попытке поставить около миллиарда, сразу ставки пойдут вниз.
        - Тогда надо привлечь больше участников. У вас есть возможность разрекламировать эту войну, как отзвук поражения Красной Армии. И, использовать те же СМИ, что будут решать вашу задачу дискредитации проекта Терра. Вы можете грамотно составить об этом серию репортажей в разные газеты и телеканалы так, чтобы любители азартных игр клюнули на приманку и ввели деньги в игру, да и в реале букмекеры будут ставки на это событие принимать.
        А мы вдвоем будем обеспечивать заранее известный результат. Жаль я не могу незаметно привлечь большие средства. Но, даже если я просто утрою свое состояние, это для текущих моих дел будет очень хорошо.
        - Мне это тоже не помешает. Тогда я даю команду на объявление войны и штурм? Вы уверены, что обороняющиеся справятся?
        - При нашей с вами общей помощи, однозначно уверен. Вы можете задать первую цель для атаки кланов - назначьте солидную промежуточную награду на захват Северной башни у ворот. Я позабочусь о ее укреплении. Кланы будут терять время из жадности. А время в этой ситуации фактор основной и критический.
        Такая запредельно щедрая награда вынудит атакующих на бессмысленные действия, а вам ее выплачивать заведомо не нужно. Хороший бизнес. Можете начинать через час. Я за это время подготовлю первый сюрприз. Предлагаю оперативно общаться через банк гномов с помощью записок с кратким содержанием о текущих делах. Их можно подвергнуть заклинанию на самоуничтожение через минуту после вскрытия. Вы согласны? Прекрасно! Тогда я прощаюсь и надеюсь на взаимовыгодное сотрудничество, Питер.
        - Успехов всем нам, Апулей.
        Мы расстались довольные друг другом. Питер вышел, а я дождался возвращения Горта.
        - Апулей, как прошла встреча, я был уверен, что ты сможешь уговорить своего врага отменить штурм. И даже поспорил на эту тему со своим заместителем. Кто из нас выиграл?
        Глава 5\2. Сыщик
        В парке на аллее героев возникла небольшая толкучка. Группа игроков и местных скопилась возле того, что Шерлоку из-за спин стоящих вокруг людей видно не было. Быть частным детективом да еще в Столице и не быть любопытным невозможно и сыщик подошел поближе. Это не помогло. Упершись в спины он попытался протолкнуться поближе. Поскольку остальные делали то же самое, то эта оригинальная идея успеха не принесла и опять пришлось думать.
        - Народ, что здесь такое? Не помню, чтобы в парке столько людей было.
        - Не врешь? Весь город знает, а ты нет? Прикидываешься?
        - Нет, да и зачем бы мне это делать? Что там?
        - Слух прошел, что памятник герою ставят.
        - Всего-то? Да их тут больше, чем голубей, которые на них гадят. Кто их знает героев этих и кому они нужны? Еще бы самого героя, которому такая честь, я бы понял. Прийти посмотреть на себя любимого, высеченного в граните, а лучше с подружкой и перед ней покрасоваться. Вы то зачем здесь? Герой акцию устраивает и будет плюшки поклонникам раздавать? Или вы из тех, кто автографы собирает?
        Пока сыщик выяснял обстановку и пытался одновременно протиснуться поближе, народу резко прибавилось и уже он сам оказался в гуще толпы.
        - Обалдеть. Народ. Да что с вами? Не давите так, сплющите же в лепешку.
        - Качай уровни и не лезь к взрослым.
        - Я же и не лез. Подошел спросить только. Мне этот ваш герой, как собаке …
        - Сима посмотри на него. Вроде не врет придурок этот. Слушай сюда паря. Героя Мих зовут. Ну нечего себе. Гляньте, как этот перец малахольный рванул к центру.
        Шерлок и в самом деле на рефлексе попытался приблизиться. Кто его только о Величайшем Герое не спрашивал, сколько заказов пришлось принять без уверенности в их выполнении. А тут такое. Увидеть внешний вид и потом скрины. Да не забыть бы их оплатить…
        Давление в толпе нарастало, очевидно, что собрались игроки серьезных уровней и не слабых кланов чтобы увидеть и первыми что-то на эту тему предпринять. Кто успел, тот и съел.
        Шерлок из за спин более высоких и высокоуровневых игроков не видел по прежнему ничего, но вдруг все застыли.
        - Вот. Сейчас снимут покрывало.
        Шорох ожидания прошел по толпе и стало тихо.
        Что-то произошло, о чем сыщик мог только догадываться.
        Дружное - Ах - и со всех сторон вслед за вздохом разочарования раздался крепкий мат и толпа стала быстро рассеиваться. Многие уходили телепортом и наконец сыщик смог увидеть причину всеобщего недовольства. На постаменте было написано. Величайший Герой Мих. И все. Никаких других надписей, что было объяснимо, так как это имя знают все, но не было и самого Миха. Постамент был пуст.
        Тут уж оттянулся в применение лексики не очень нормативный и сам Шерлок. Пока он увлеченно этим делом занимался к нему подошли несколько человек.
        - Как в воду глядел, знал, что сегодня мы здесь всех нужных людей найдем. Привет, Шерлок.
        Сыщик невольно поежился. Рядом стояли игроки с уровнями, как минимум раза в два выше, чем у него. Клан Красная Армия. По спине пробежал холодок, пробежаться захотелось и ногам, но мозг не позволил. Поздно.
        - Мужики, я заказами перегружен и новых брать сейчас не могу. Не серчайте. Мне уже бежать нужно.
        - Размечтался. Ты теперь на нас будешь работать. Все будешь делать как обычно, но мы тебя прикрывать будем от всех. Недорого будет тебе стоить. Половина тебе останется. Зато спокойно жить будешь. Или очень не спокойно и не очень жить. Выбор за тобой.
        - Мужики, давайте сделаем вид, что этого разговора не было. Вы клан серьезный, я признаю и старался до сих пор вам на ноги не наступать. Пусть так и будет дальше. Вон, кстати, стража идет, они у постамента Миха порядок наводили. Привет, Мстислав, как дела?
        Вон видите, он мне рукой помахал. Вы знаете, что будет, если я их позову? У меня репутация с самим Андроном, я пару судей знаю, даже Марка. Вас повяжут прямо здесь, а на суде я это ваше предложение под клятвой всем богам повторю. Пять лет каторги. Минимум. Оно вам нужно?
        - Вроде нет. Не кипешуйся, мы так поговорить подошли. Мы исполнители, чего ты так разволновался? Но и ты пойми, мы народ подневольный, в клане доложим все, как было. Что дальше будет, это уже дело ПАПы, а он у нас крутой.
        - Чем он круче, тем срок ему будет больше. Это вам не реал, где все куплено.
        - Ну-ну. Тебе жить. Если ты веришь, что здесь никто на лапу не берет, то живи с этим. Вряд ли это будет долго и счастливо, но в один день умереть могут многие и не только здесь. Скрины этой беседы тоже обработает кто-нибудь, кому за это деньги платят.
        - Я рискну. Все это, чем вы меня так уверенно пугаете, стоит не дешево, зачем вам на меня больше тратить, чем можно в случае удачи с меня разжиться? У вас же бизнес. Мир большой, найти меня в реале не просто и очень дорого. Уж об этом я позаботился и пусть об этом подумает тот, кто эти скрины смотреть будет.
        - Смотри, потом передумаешь, но будет больно писать и какать и здесь и там. Это тебе не я говорю, не косись на стражу. Тебя с самого верха на заметку взяли. Мы только поговорить и передать. Дальше ты сам.
        Домой сыщик вернулся быстро и в отвратительном настроении. Маг и одновременно сосед блаженствовал, сидя на скамеечке в своем садике и разглядывая нечто непонятное, что лежало перед ним на столике. Без привет и здрасьте сыщик сразу вывалил главное:
        - Афоня, на меня красные наехали.
        - А вот это уже не смешно и не игра. Отдай им все и уйди с их дороги. Мне тут недавно о них всякое рассказывали.
        - Вот еще. Здесь они бандиты, я в любой момент на них стражу натравлю.
        - Дурак ты, хоть и сыщик неплохой. Думаешь, они этого не знают? Не учитывают? У дураков таких денег в реале не бывает, да и здесь о богатых дураках что-то не слышал.
        - А Борисоглеб?
        - И что? Хапнул мужик на халяву сто тысяч баксов. Нашел данж крутой. И? Где он и где его деньги? По слухам красные его и опустили. Этот придурок еще и засветился на весь мир подлунный - отметил событие в реале. Ладно бы дома в семье, так нет. На весь Краснодар прогремел. Даже в СМИ засветился. Надеюсь, не убили его,
        - Но я то не такой идиот.
        - Да. Признаю. Другой.
        - У меня же крыша есть. Я тебе говорил.
        - Уверен? Я иногда сомневаюсь, не снесло ли ее у тебя. ФСБ? И что? Еще хуже. Каждый крупный туз в стране подсуетился и контакты нужные во всех структурах завел. Даже если твой конкретный куратор тебя не сдаст, а это без гарантий, то он же отчеты пишет, к ним все материалы прикладывает. Папка с грифом не очень секретно. Все о тебе они знают и адреса и телефоны и всю биографию. Все.
        Ты сам о себе столько не знаешь. А где все это хранится? Кто допуск имеет? Сто человек? Тысяча? Ты там пешка, тебя всерьез охранять не будут. Нужен ты им. То есть нужен, но так. Информация, консультации. Подставляться за тебя никто не будет. Найдут тебя красные быстро. Либо ты в реале переезжай, так чтобы с концами, либо с красными договорись О Милене подумай, она - то точно никак не защищена, а ходит здесь все время с тобой.
        Лучше бы вам до времени уехать подальше. Договорись с ней, продай все и езжай в Гавану. Там центр новый Терра сделала, есть и глубокое погружение. Зарабатываешь ты здесь не плохо, а жизнь там дешевая. В ФСБ скажешь, что в отпуск к морю. Уедешь в Турцию, а из Стамбула самолеты на Кубу каждый день. Так глубоко тебя искать никто не будет. Дорого. Поживете там. Райское место по сути, если деньги есть. А они у тебя есть и их все больше. Думай. У тебя жизнь на кону и твоя и ее.
        Глава 6. Сыщик
        Неожиданно серьезная и продуманная речь Афанасия произвела впечатление и Шерлок задумался надолго. Но решение принял быстро. Милену решил не пугать, а просто пригласить в путешествие с сюрпризом. Мол, я все организую так, чтобы ты ничего не знала и все было в радость, неожиданно и ярко.
        В реале мы такие же, как здесь, нового будет мало, а познакомиться там уже давно пора. Путешествие сюрприз. Далеко и надолго, но в игру там можно будет входить в любое время. Все будет ярко, солнечно, празднично и будут еще приятные сюрпризы.
        Милена решила, что речь идет о предложении руки и сердца, одновременно о свадебном путешествии и будущей семье и вместо ответа просто бросилась ему на шею.
        Впервые в жизни почти молодожены встретились в аэропорту Шереметьево. Шерлок встретил ее в зале прибытия с цветами. В Стамбул улетели через час, к утру были в Гаване.
        Море, солнце, улыбчивые кубинцы. Но оба не сговариваясь и не обсуждая этого заранее в первую очередь поехали в офис Терры, в котором работали в основном аборигены.
        Искупавшись и пройдясь по улицам столицы Кубы, они вернулись в снятый на пару месяцев дом в зеленом приличном районе на окраине. Вечером опять же не договариваясь, они не стали предохраняться… Можно ли сказать, что искин устроил судьбу еще пары человек?
        Утром оба поехали в центр глубокого погружения.
        ------
        - Привет, Шерлок.
        - Привет, но я тебя не знаю. К тому же, как видишь, я с девушкой, так что, если у тебя серьезное дело, то давай встретимся позже.
        - Прости друг, но дело срочное, а место подходящее. Подожди не говори ничего. Я быстро всего пара слов. Дело в том, что я приручил здесь кота.
        - Шутишь? Я здесь котов не видел пока. - Сыщик явно заинтересовался.
        - Ой, я так хочу кошечку. Дом у нас большой, а уюта не хватает, вот бы котеночка, а лучше двух. - Милена, которая сегодня в трактире «Страж» была посетителем и угощала Шерлока сбитнем, в который изобретательный повар добавил все той же синей травы, предварительно настояв ее в водке. Сама водка, после этого нововведения тоже стала пользоваться повышенным спросом.
        Почему? Хозяин трактира ответить на этот вопрос не мог. Сам он крепких напитков не употреблял, жена его умнейшая женщина перед свадьбой потребовала клятвы всеми богами, что он к ним никогда не прикоснется. Несчастный влюбленный поддался, собственно именно тогда он и стал несчастным, по мнению его друзей и посетителей трактира, понятное дело. Так что сам он ни синюю водку, ни какую-либо водку вообще не пробовал уже давно, а все клиенты напрочь отказывались рассказывать о том, что побуждает их ее пить. Но пили всегда, когда она предлагалась в трактире.
        Сегодня Шерлок водки не пил и вообще последнее время стал замечать за собой, что его предпочтения в области спиртных напитков, разного рода развлечений и знакомств, стали серьезно изменяться. Милена все чаще обсуждала с ним то, кем, когда и каким образом он хочет стать в будущем и ответы на эти вопросы ему приходилось тщательно обдумывать. Во избежание воздержания.
        Последнее, как и все мужики, Шерлок ненавидел, особенно после того, как Милена обсудила в реале свои проблемы с подругами и с посоветованным ими сексопатологом. Умная девушка тактично ввела в секс с будущим мужем несколько нововведений и оба они стали куда более оптимистично смотреть на дальнейшее совместное будущее. Именно этим они сейчас в трактире и занимались.
        Обсуждали будущее. Возможный переезд в Гавану или еще куда-нибудь. Увлеченно обсуждали, но незнакомец с ником Атос, которому из-за замызганного костюма, бегающих глаз, нервного и тревожного поведения больше бы подошел ник Атас. Это замечание Милена сразу, как только увидела Атоса, сделала на ухо сыщику. От смеха оба удерживались с трудом, но настроение стало смешливым и несерьезным.
        - Это дикий Горный кот. В нашем клане охота была в горах. Рейд. Нам заказ был найти Белую лань, понятия не имею, кто это такая. Весь рейд лег, на нас неожиданно пещерный медведь вышел. Не должно его было там быть. Не повезло. Но это клану. Я там в реку подо льдом сховался, медведь меня потерял. Но все это не важно, я потом по следам наших прошел.
        - Собрать вещички хотел? - не удержалась от подначки Милена.
        - А зачем им там пропадать? Ясно же сразу стало, что наши туда больше не сунутся. Портал был дорогущий до гор Великого озера, а шансов найти эту лань не было. Нас кинули, Лидер клана лоханулся и купил карту, где это место было отмечено, как место обитания той белой твари.
        Карта оказалась дешевкой. Даже на подделку не тянула, бумажная и на месте оказалось, что она вообще ни о чем. Тот, кто ее рисовал, в тех горах не был ни разу. Там вообще все другое было. Но не это суть, а суть в том, что по следам наших я вышел на место боя. Потом от своих я узнал, что в горячке бегства от медведя они все, кто еще был жив, залезли в нору.
        Думали, что им повезло, надеялись, что медведь в эту нору не пролезет. Облом. Не повезло им дважды. Медведь, в самом деле, не пролез, он просто разворотил все вокруг. Жуткий зверь уровень под триста, но легли наши все еще до того. Нора оказалась квартирой Горного кота, точнее целой семьи. Самка только окотилась и на пару с самцом они устроили всем нашим почти одновременный последний выдох.
        Когда я туда добрался, мишка уже и этих котов доедал. Котята разбежались в разные стороны, для мишки они были слишком мелкой добычей и он на них даже не посмотрел. Я троих собрал в свой мешок, один помер, один сбежал, а самый мелкий остался. Думал продать, но привязался и привык. Он ко мне тоже, то есть она. Манечка, я ей и имя дал.
        - Интересно, только за один этот рассказ я тебе благодарен и готов выслушать конец истории и то, ради чего ты меня искал.
        - Да, правильно, милый, но главное - нужно обязательно найти нам кису.
        - Рад, что вы оба меня понимаете. Я и сам уже планы строил. Манечку я никому не отдам и не продам, но если у нее со временем появятся котята, то можно будет думать.
        - Это да, Атос, дело было бы выгодное, желающих миллионы, а предложения нет совсем. Если получится, то ты и одного котенка мог бы за миллион золотых продать.
        - Шутишь, Шерлок? Миллион? Уверен?
        - Конечно, это же будет первый котенок на Терре, специально я этим не интересовался, но в Столице среди девушек игроков нет ни одной, которая не хотела бы себе такого. А богатых и знаменитых тут сотни тысяч со всего мира.
        - Не мой это уровень, это понять мне ума хватает. Меня облапошит кто-нибудь. Давай так. Ты поможешь мне найти Манечку, а я тебе четверть прибыли с котят. Что скажешь?
        - Он согласен, но брать будем котятами, а выбирать буду я. - Шерлок открыл было рот, но вовремя успел исправить эту ошибку. Воздержание рулит.
        - Это тема для договора, как ты нашел Маню, я понял, но сначала ты мне расскажи, как ты ее потерял.
        - Сперли. Сволочи. Я на минутку вышел из дома пивка попить, пришел, а дверь взломана и Манечка пропала. Денег у меня почти не осталось. Помоги. А?
        - Давно?
        - Часа два назад, я туда сюда. Но что я могу?
        - Стражу не звал?
        - Нет, побоялся, меня пару раз брали за пьяный вид и сон в неположенном месте. Отделался по месяцу работ здесь в Столице. Мусор, то се, помыть, подмести. Хорошая работа, но не постоянная. Предупредили, что еще раз и прощай Столица. Пью исключительно дома или в соседней пивной. Меня там знают, в случае чего, там сплю.
        - А что твой клан? Что у тебя за клан, кстати?
        - «Охотники за удачей». Я ушел от них. Жулье.
        - Сам или помогли?
        - Тебе оно надо?
        - Не особенно, но о клиенте я должен знать все. Меня не раз подставить пытались, опыт есть.
        - Ну я кое что продал из вещей, что там в горах собрал, а наши узнали. Еле ноги унес. Ладно бы что ценное, а то так пустяки. За месяц в Столице все ушло, как не было.
        - Ясно, ты кинул клан, они - тебя. Неважная у тебя рекомендация. Сколько уровней потерял?
        - Пять. Гады. Так ты поможешь?
        - Он поможет. Милый, мне очень котенка хочется, ну пожалуйста. - Милена почувствовала, что разговор идет в неправильном направлении, прижалась всем телом к Шерлоку, пригнулась к нему заглянула в глаза снизу вверх, положила свою ладонь поверх его… И половины этого хватило бы.
        - Ладно, уговорил ты меня Атас, то есть Атос. Пошли, отведешь меня к месту происшествия. Милая, это дело нужно вести по горячим следам, так что я ухожу прямо сейчас.
        - Ничего, милый, я понимаю, дела. Я дома ждать буду. С нетерпением.
        Нетерпение это куда лучше, чем воздержание - уже по дороге думал детектив. Идти пришлось два часа на западный конец города.
        - Атас, ты давно с котенком в Столице?
        - Я Атос.
        - Это я так тебя буду звать на время следствия, чтобы никто не догадался, если подслушает. Дело может стать крупным, деньги могут быть большими, лучше, настоящих имен и ников не упоминать. - Шерлок полушутя выкрутился, но говорил серьезным тоном и собеседник повелся на прикол.
        - Тогда, да. Так пускай. Тебе виднее. Миллион!!!
        - Атас, ты мне поведай, когда ты котенка сюда привез?
        - Так месяц назад, понятное дело. Добирался караваном.
        - Кто его видел у тебя? Кому ты о нем рассказывал?
        - Я же не совсем идиот.
        - Это да. Пятью словами ты свою суть выразил.
        - Чо? Ну ладно. Так вот. Манечка жила у меня, я ее за пазухой через ворота в город пронес. Умница, все понимает. Сидела тихо, как мышка. Кстати о мышах. До нее у меня в комнате их по ночам было … Я раньше всегда сначала тапки с пола в руки брал, потом надевал их на ноги и только затем с кровати вставал. Манюся порядок быстро навела. Есть она их не ела, наверное еще маленькая. Молоко, сметана. А играть она с мышками очень любит. Шустрая, ты не поверишь. Лапкой бац, даже не разглядишь, так быстро.
        - Ты ее домой так за пазухой и нес?
        - Ну да.
        - И никому о Мане не говорил?
        - Нет, я же сказал уже.
        - А по пьяне?
        - Со мной не пьет никто, видок неважный и вообще. Один пью, да и язык у меня сразу заплетаться начинает. Я еще трезвый, а сказать уже толком ничего не могу.
        - Трезвый? Но это ладно. У кого жилье снимаешь? У игрока?
        - Нет. Местный. Пахомом кличут Я в яслях его брату помог серьезно, а он меня и порекомендовал. Плачу вовремя, здесь с этим строго. Как деньги появляются, я первым делом плачу вперед. Еще пару месяцев оплачено.
        - Много в твоем доме жильцов?
        - Нет. Вообще нет. Я и хозяин. Жена его ушла.
        - К другому? О таком я ни разу не слышал здесь.
        - Нет. В храм ушла. Молится Гее богине земли и плодородия. Детей у них нет. Она что-то вроде обета приняла и там постоянно молится, помогает всем, убирается и все такое. Он к ней туда часто ходит.
        - А чем он вообще занимается?
        - Садовник. Где-то в центре за садом ухаживает, я как-то хотел с ним туда сходить, но меня в те кварталы стража не пускает. Везде дискриминация, думал хоть здесь справедливость будет.
        - Не скажи. На Терре ее все же больше на порядок. Хоть суд справедливый, а это главное.
        - Кто ж спорит? Но богатеи везде лучше живут.
        - А ты, если свой миллион заработаешь, где и как жить будешь?
        - Здесь на Терре, в приличном квартале. На реал даже копейки не потрачу, разве капсулу куплю навороченную, с глубоким погружением. Мне один врач нарколог сказал, что так человек сможет вдвое дольше жить. Лет полтораста, а он мужик солидный. Доктор наук. Сам на Терре на островах каких - то райских и сам живет, и пациентов там лечит. Меня звал, но мне здесь хорошо, Маня к тому же. Не стирать же перса.
        - Понял, у тебя там все, как здесь.
        - Ничего ты не понял, здесь я жить буду, а там пусть лохи живут.
        - Не кричи. Живи, как хочешь и где хочешь. Что так заводиться? Скоро мы дойдем?
        - Рядом уже. Сенной рынок знаешь?
        - Обидел, я же сыщик, детектив частный. Как бы я работал, если бы всю Столицу не знал как свои пять?
        - Правда? Она же огромная. Но тогда ты знаешь, там тупичок есть от самого рынка идет.
        - Навозный тупик? Ты там живешь?
        - Нет, оттуда черный вход в дом Пахома, это мой хозяин. Не любит он, когда я через парадный вход прихожу.
        - Ты его имя мне уже сообщал. А не любит потому, что ты редко трезвым приходишь, ладно пошли через Навозный. Давно я там не был.
        - Ничего не потерял.
        Собеседники прошли через рынок, на котором ни сена ни навоза не было, здесь только заключались сделки на доставку товара. По распоряжению властей само сено развозили заказчикам только по средам ранним утром. Те же телеги забирали навоз. Перевозить какие-либо иные грузы или пассажиров в это время было запрещено.
        Атос вынул из кармана ключ и открыл дверь. Узкий коридор с двумя дверями и лестницей наверх.
        Комната под самой крышей, почти чердак, если бы она была еще меньше, то кровать уже бы не поместилась.
        - Ясно. Взломана только эта дверь. Нижняя входная цела.
        - Там замок примитивный, гвоздем открыть можно. Вот в этой корзине и жила Маня. Я имею опыт из реала, и ничего здесь не трогал.
        - Интересно, что это за опыт такой, но сейчас он явно к месту. Хозяин дома в курсе того, что была взломана и разграблена квартира его жильца?
        - Нет, я никому не говорил.
        - А он дома? С ним можно поговорить?
        - Не знаю, я его не так часто вижу, сюда он вообще никогда не заходит, а я к нему стучусь, когда деньги есть. Могу сходить постучать.
        - Было бы неплохо - Шерлок, уже осмотрелся и хотел остаться в одиночестве. То, что комната выглядела запущенной, грязной и убогой его не удивило и не покоробило. Афанасий до недавнего времени жил немногим лучше. Просто Шерлок не любил, когда при осмотре присутствовал хоть кто-нибудь.
        Это всегда отвлекает, вынуждает думать о том, какое впечатление на клиента или посторонних людей производят те или иные его действия. Это все лишнее и мешает полной концентрации. Какое-то время он постоял впитывая в себя обстановку, мысленно он представлял себе то, как сюда обычно входил Атос, как его встречал котенок, как они радовались друг другу, как хозяин наливал молоко в это блюдце.
        В то, что недавно было блюдцем - одни осколки остались. Как Атос играл с котенком, не придумывая ничего нового. Веревка с привязанным белым бантом висит на гвозде, а бант почти полностью изодран коготками. Сытый котенок засыпает в своей корзинке на подстилке. И то и другое перевернуты. На подстилке бурое пятно. Кровь? Киска царапалась, пока ее пытались в эту подстилку завернуть?
        Шерлок поднес ткань к носу. Запах животного и запах крови. Достав склянку из сумки, Шерлок соскреб туда с ткани ножом все, что считал следами крови.
        Дело может оказаться простым - Детектив улыбнулся, найти того, кому котенок расцарапал руки будет не так сложно, хоть и не дешево. Свитки поиска Афанасий делал хорошие, но и брал за их тоже хорошо. Надежд найти вора стало больше, а вот с денежной компенсацией дела пока обстоят неважно. Атос - нищий, а свои котята у котенка появятся не скоро, если вообще появятся. Идея найти самца для киски в зоопарке напрашивалась сама собой, но все это перспективы весьма и весьма отдаленные.
        Глава 7. Сыщик
        Тщательно два раза все осмотрев, сыщик решил, что здесь больше делать нечего. Разве что подумать о материальной помощи Атосу. Так жить нельзя. Он уже было собрался выходить, как в дверь вошли двое. Атос и хозяин дома. В том, что это домовладелец сомнений не было.
        То как он себя держал, то почти подобострастное уважение, которое в его адрес демонстрировал Атос, все говорило в пользу этой версии. Шерлок усмехнулся, эти мысли возникли, но он их отодвинул. Все это самолюбование своим собственным профессионализмом не к месту. Ведь он сам послал Атоса за хозяином. Сейчас сыщик внимательно смотрел на руки вошедшего. Царапин и следов укусов на них не было. В мире магии скрыть такие следы не так сложно, но это все же показатель
        - Добрый день, уважаемый Пахом.
        - День добрый. Ты тот самый Шерлок, что живет в доме у мага Афанасия?
        - Да. Удивлен и рад, что меня уже так широко знают в Столице.
        - Это Афанасия знают. Я с ним сам знаком. Тебе он не рассказывал, почему наш тупичок стал Навозным называться? Вижу, что нет. Год назад он цветочным был. Афанасий у соседа в конюшне эксперимент проводил, его просили сделать запах навоза конского похожим на цветочный.
        Сосед мой Борислав идиот форменный. Лошадей любит, а навоз не переносит. А Афанасий опыт сделал качественно. Запах пропал. Совсем пропал. Все бы хорошо, но пропал одновременно и сам навоз. Это сосед тоже пережил бы спокойно, но …
        - Спасибо, достаточно, теперь я буду знать, почему тупик стал называться Навозным.
        - Это еще не все. Маг Афанасий результату удивился, не ожидал он, что навоз пропадет неизвестно куда, но деньги взял за работу, ведь запах в конюшне стал лучше, и ушел телепортом. Думаю, что он до сих пор не ведает об этом деле. А навоз, между прочим, распределился равномерно не только по мостовой в тупике, но и по стенам домов.
        А там еще стражники были и торговцы сеном с их помощью выясняли отношения по поводу сделки по продаже своего товара бумагами трясли друг у друга перед носом, орали, рот не закрывая. Закрыть то рты они потом закрыли, но было поздно. Маг Афанасий все делает качественно. Если равномерно, то равномерно Вся сенная братия до сих пор все это вспоминает.
        Большинство с весельем, те пятеро, что в тупике были - без. Но Афанасия запомнили надолго и те и другие. Так что, ты известен, как сумасшедший, решившийся жить в одном доме с рассеянным и забывчивым магом такой жуткой силы и страшного любопытства. Не расскажешь, как тебе там живется? Я потом всем соседям перескажу, давно ничего смешного не слышал.
        Это ничего - мысленно утешал себя детектив - любая слава это реклама. Лучше бы прославиться, как великий и непревзойденный детектив, но это дело наживное. А даже если это сбудется, то конкурировать с историями про Афанасия я точно не смогу. Веселье люди ценят выше детективов.
        А реклама это сила. Афанасия знают все, меня, как детектива живущего с ним, - многие. К кому пойдет человек, когда нужда возникнет в поиске пропавшего или вора? Чье имя вспомнит при нужде в сыщике?
        - Нормально живу - соврал Шерлок, и сразу понял это, понял заодно и то, что по его лицу хозяин дома об этом тоже догадался.
        - Есть там пара мест, куда лучше не входить … Но это наши дела. Я кое-что у вас хотел спросить, если вы не против.
        - Это про то, что Атос ограблен? В это я не верю. Что тут брать? Сам посуди. Да любой вор сам сюда что-нибудь принесет из сочувствия. А корзина эта зачем здесь?
        На руках хозяина дома следов нет, вид у него добродушный и вызывающий доверие, все поведение его свидетельствует о том, что он тут не при чем. Или очень хороший актер, но в это не очень верится. Сыщик решил поверить пока хозяину. К тому же подействовал умоляющий взгляд Атоса, который явно боялся остаться без жилья в случае разоблачения. Держать диких животных можно было в Столице только в зоопарке.
        - Уважаемый, Пахом. Я склонен признать вашу правоту, но замок все же взломан, а это странно, Стражу по таким пустякам беспокоить не стоит, но понять причины нужно. Поэтому я и хочу вас расспросить.
        - Тоже верно. Давай. Жарь.
        - Вы за последнее время, примерно за месяц ничего необычного в доме не замечали? Никто вас о жильце не расспрашивал? Может быть, возле дома вы встречали кого-то подозрительного?
        - Нет на все три вопроса. Вот только одно. Сосед, но не Борислав, а Любомудр, он рядом ближе к Сенной живет. Дом такой трехэтажный с сапогом на вывеске. Сапожник.
        - Да, я обратил внимание.
        - Так он жаловался на нашествие мышей. Из-за соседства с конюшней Борислава их всегда было много, но тут просто нашествие. Это он так говорил. Я ему еще возразил, что у меня в доме они начисто пропали. Неделями в подвале ни одной не замечал.
        - А он что?
        - Любомудр? Да ничего. Покачал головой и все. С именем его родители не угадали, особенно мудрым он не вырос, сапоги правда, делает хорошо. Советую, если нужда есть.
        - Спасибо, буду иметь это ввиду. А подвал ваш можно посмотреть? Мне после ваших слов стало интересно, почему вдруг мыши пропали?
        - Это пожалуйста, Атос, покажешь гостю? Там все открыто. А мне уже пора, жена просила на службу прийти. Важное что-то, я всего там, в храме не понимаю, но обещал быть.
        - Конечно, богов нужно чтить. Я все понимаю и спасибо вам за ответы, советы и веселый рассказ.
        Все распрощались и сыщик с Атосом спустились в подвал. Все двери и в самом деле были открыты. Солидные двери, окованные железом, но вели в совершенно пустое помещение. Сухо, тепло, при свете подсвечника с одной свечой, который прихватил и зажег Атос, довольно сумрачно.
        - Так. Ты принеси еще свечей, а я тут постою. При этом свете ничего не разобрать. - Шерлок слукавил, ему было нужно остаться одному. О свитках поиска, особенно о тех, которые придумал Афанасий игроки знали мало. Те, кто знал, придерживали информацию для себя.
        На Терре это один из основных способов накопления капитала. Никогда не знаешь, сколько будет стоить та или иная редкая тайна. Кому и при каких обстоятельствах она может пригодиться. Знающие много игроки просто так славы ради в сети ничего значимого не выкладывали. Незнающие ничего - тоже, но по другой причине.
        Оставшись в одиночестве, Шерлок быстро достал свиток, склянку с засохшей кровью неизвестного. Скорее всего, похитителя, котенка вор точно старался бы не поранить, тем более не убить. Кому нужны такие трофеи?
        Сломав печать, Шерлок с радостью ощутил, что она нагрелась, но дальнейший поиск поставил его в тупик. Обычным способом определить направление, в котором находился предполагаемый вор не удалось. Вращая свиток в разные стороны он ничего не смог определить. От усердия и некоторого раздражения сыщик даже выронил свиток из рук. Поднимая его с пола он с удивлением случайно коснулся второй печати. Она нагрелась. Направление на вора, пролившего кровь было почти строго вниз.
        Вот те на - Что бы это могло значить? По общему мнению канализации в Столице не было. Точнее была некая древняя система подземных тоннелей, но уже давно ее закрыли. На вопросы такого рода городские чиновники всегда отвечали, что древние маги Гильдии, на жалобы стражи о том, что в подземельях прячутся криминальные элементы и там же вырастают бесконтрольно жуткие звери и монстры, на все такие вопросы ответ был один.
        Маги создали систему, по которой попасть туда может что угодно и кто угодно, но на выходе может появиться только оно. Гумос. То есть ценный продукт для плодородия земель. Главный коллектор проложен гномами и тянется на тридцать километров до Мутного озера. Ил добываемый из этого озера очень высоко ценится местными крестьянами, его добыча и торговля им стали прибыльным делом для многих поколений тамошних помещиков.
        Молодые игроки довольно часто проверяют эту информацию в надежде найти нечто ценное. Впечатлений от этого у всех нубов всегда в достатке, никакого другого достатка никому эти путешествия не принесли. Воздух вонючий до крайности, крысы иногда размером с бульдога, темнота, сыро, скользко, опыта мизер, выход только один, но пронырнуть тридцать километров еще никому не удалось, а то, что нужно плыть в гнусной жиже, отбивало всякое желание даже у самых жадных экспериментаторов.
        Доподлинно известно об одиннадцати смельчаках, которые появились у храма света. То, что от них всех несло за версту, с одежды на мостовую стекала зловонная жижа, а лицо из под слоя всего этого было не разглядеть - произвело плохое впечатление на стражу.
        Игроки, в основном, веселились за счет неудачников, стараясь держаться от них подальше. Сочувствовали только некоторые, сами прежде побывавшие в подобной ситуации. Внешний вид попаданцев такого сочувствия вызвать не мог, только глаза и особое выражение этих глаз.
        Все отважные герои были очень разными людьми, но выражение глаз у всех было одинаковым. Мировая скорбь, вселенская грусть, разбитые надежды на обогащение. За оскорбление верующих, все они получили по три месяца каторги. Если после этого еще и были желающие, то о них уже известно не было ничего.
        - Афоня, ты где? - Шерлок, расставшись с Атосом, вернулся домой и первым делом постучался в лабораторию с помощью модифицированного веника.
        - Отвянь. Я занят.
        - Мне срочно.
        - Где сортир - ты знаешь!
        - Не поверишь, но ты почти угадал. Нам с тобой туда и надо.
        Через минуту удивленный маг выбрался в гостиную.
        - Ты здоров? Куда это тебе надо? И с чего ты решил, что я сегодня из дому выйду?
        - Уверен. У меня новый клиент, зовут Атас, то есть Атос. Это Милене понравилось его Атасом звать. Игрок, смог приручить или почти приручить котенка.
        - Врешь, а Милена причем тут? Она в курсе? То-то должно быть загорелась идеей завести
        кошку.
        - Мы с ней в «Страже» сидели, когда Атос подвалил. Но да, кошку она хочет и я получил ценные указания. Тебя эта чаша тоже не минует.
        - Если получится, то это богатство. Женщин в игре половина и все купят котенка, если им предложат. Положим, что в игре триста миллионов человек, По сотне золотых с каждой дамы. Это пятнадцать миллиардов долларов.
        - Круто. Но где взять такое количество кошек? Пока речь только об одной и ту украли.
        - Найди.
        - Нашел, но один я туда не полезу, только с тобой. Тогда хоть какой-то шанс выбраться будет.
        - В какое дерьмо ты влез и почему решил, что я влезу в него вместе с тобой?
        - В общественное и коллективное, что минус, но элитное и столичное, а это плюс. А полезешь ты точно. Похоже там сидит вор, который украл котенка Атаса, тьфу, черт - Атоса. Но главное то, что этот некто, вероятно, может выходить из канализации, не ныряя в основной коллектор.
        - Интересно. Ты уверен?
        - Нет. Но некто, чья кровь была оставлена на месте преступления, прячется в канализации, я предполагаю, что котенок у него там.
        - Да, я сам себе удивляюсь. Как в воду глядел, когда тебя про дерьмо спросил. Это интуитивная проницательность и прозорливость. Предлагаю эксперимент.
        - Хрен. Я сказал. Без тебя не полезу. Я от тебя всякого натерпелся за эти годы, но тонуть в дерьме отказываюсь.
        - Это же для науки
        - Правда? Что ж ты сразу не сказал? Для науки я всегда рад. В дерьмо - пожалуйста, с нашим удовольствием. Даже фрак надену, вроде тех, что нобелевским лауреатам выдают.
        - Не юродствуй, к тому же ты в своих хохмах повторяешься. Посерьезнее. Сам подумай, это же древняя магия, неизвестно как она сама себя поддерживает, откуда черпает энергию. Вообще не ясно зачем это все так сложно сделано. Ведь можно было, как в остальных городах, обычную систему каналов и тоннелей прорыть. Зачем они вообще все это закрыли? Есть версия, что там спрятано что-то уникальное и дорогое
        - А. Тогда конечно. Но знаешь, я не достоин. Такие исключительно важные вопросы должно расследовать не мне убогому, а великому первооткрывателю и ученому магу. Хотя. Афоня, а ты помнишь Навозный тупик?
        - Нет, и не слышал никогда.
        - Ага. А Цветочный?
        - Цветочный тупик? Это у Сенной?
        - Вроде того.
        - Что-то припоминаю.
        - Не ты один. Там еще пятеро ребят есть, которые этого никогда не забудут.
        - Да помню. Конюшни Авгия.
        - Не льсти себе, но суть проблемы и ее масштаб ты уловил верно. Ты не помнишь, что за заклинание ты там применил?
        - Помню. Я тогда свиток разработал. Что же это было? Дело давнее и мутное.
        - Мутное? Мне другое говорили.
        - Что-то в памяти о том тупике мелькает. Размыто все и размазано.
        - Размазано - это уже ближе к теме.
        - Ах да. Помню. Я свиток перепутал. Я тогда свиток новый купил. Да. Этот коннозаводчик, как звать не помню, ездил покупать лошадей в восточные степи. Кроме лошадей он там еще и пару свитков выменял. Я у него карты купил и эти свитки, а потом он же мне работу заказал.
        Запах. Он хотел чтобы в конюшне навозом конским не пахло. Кольке племяннику моему тогда было месяца три, так что я это желание мог понять. Памперсы мне менять приходилось. Свиток я не тот тогда применил, но получилось все хорошо. Запах пропал, правда вместе с его источником, но это уже детали.
        - Ясно. Слушай, а ты не мог бы еще такой же свиток соорудить, как тот против навоза, только усиленный этой твоей синей травой.
        - Это идея. Но ты то чего хочешь? Неужели надеешься, все дерьмо из канализации удалить одними махом? Да ты маньяк. Как? Для чего? А главное куда ты это хочешь перенести?
        - А вот это, Афоня, правильный вопрос. Кого я так не люблю? Надо подумать. Слушай, а у меня идея родилась.
        - Врешь. Не может такого быть.
        - Давай все это в замок клана «Красная Армия» переправим. Достали.
        - Могут. Эти могут, мне Милена говорила. Неплохо было бы их слегка проучить.
        - О чем и речь. Ты мне свиток дай, чтобы я сразу две задачи решил. Найду котенка и того, кто его украл, заодно очищу канализацию и обеспечу красным занятие на долгие годы. Пусть дерьмо разгребают.
        - Хороший план, о великий воин света. Осталось только по мелочи, так, свиток сделать пустяковый.
        - Рад, что ты это понимаешь.
        - Жди сейчас принесу.
        Афанасий вышел, а Шерлок застыл в изумлении. Шутка, похоже, не удалась, его явно не оценили и не правильно поняли. С другой стороны, если Афоня и в самом деле такое может, то это с кем же я таким живу? Какой же он силы смог набрать и когда…
        - На. Сыщик непревзойденный. - маг вернулся быстро и вид у него был довольно веселый.
        - Это еще что такое?
        - Это, о недооцененный современниками борец за справедливость, лопата магическая. Ею ты и будешь говно разгребать.
        Глава 8. Сыщик
        - Ладно, это было классно. Уел ты меня, Афоня, а я было даже поверил и губу на свиток раскатал. Так ты со мной вниз спустишься?
        - Я бы спустился, но как мы возвращаться будем? Ладно, один уровень, но мы же твоего котенка утопим, если найдем его там.
        - А ты мне зачем? Слиться в канализацию я и сам могу. Придумай что-нибудь.
        - Что? Идею сгенерируй.
        - Не знаю, подводную лодку. Стоп. А если в самом деле? Бочку побольше или что-то еще.
        - Умный ты. Там решетки есть. Зависнешь в такой бочке и будешь смерти ждать, а то и того хуже, разобьет течением бочку о решетку и привет - теплый и пахучий.
        - Афоня, я признаю, не мой это уровень. Но ты то у нас и маг неслабый и гений непревзойденный. Кто, если не ты?
        - Ишь, запел соловьем. Ладно, давай думать по этапам. Как ты туда вообще хочешь попасть?
        - Кровь засохшая того вора у меня еще есть, котенок его сильно оцарапал. Направление уточним перед самым проходом. Потом твой свиток направленной телепортации по вектору. Если через стены я проходил с ним, то и через пол пройду. Вспомни тот свиток, что меня в степь народа Шуш отправил.
        - Губу не раскатывай, такие стоят дорого. Знаешь почем сейчас синяя трава?
        - Не знаю, твои дела. Если тебе нужно, то могу поискать поставщиков, ныряльщиков и добытчиков этой синей дряни. А сейчас нам нужно-то всего метров на тридцать вниз.
        - Ладно, туда мы попадем. Ты представляешь себе, какой там запах?
        - Вставим затычки в нос, или можно ту же бочку побольше взять, в ней туда спуститься и будет запас воздуха.
        - Тогда уж целый дом с садом.
        - А что? Идея. Дом не дом, а ящик с дверцей. Зашел вовнутрь подышал и можно обратно.
        - Гм. А не так плохо. Но ящик за твой счет. Допустим - туда мы спустились, дальше?
        - Я нахожу вора и котенка, мы их - в этот ящик, а дальше уже ты.
        - Ну да, а до этого момента все ты сам делать будешь? Но хорошо. Вот только, что дальше, пока не знаю
        - Афоня, а решетка там магическая или простая? Вдруг можно телепортом вдоль всего канала до Мутного озера добраться?
        - Молодец. Это тема для эксперимента. Проверим опытным путем.
        Сыщик вздрогнул, что-то ему подсказало, кто именно будет подопытным кроликом и жертвой.
        - Ладно, но ты садист. Опять я буду проверять все на себе.
        - Тебе же все это надо, к тому же, кто ж еще? Дело то секретное и страже лучше об этом не знать. Хотя постой. А кто по твоему тот вор? Зачем он в канализацию залез? Зачем туда котенка притащил? С самого твоего прихода сюда меня что-то свербило. Детектив хренов. Это твоя работа о таком думать.
        - Это да, Афоня. Ты молодец. Зачем кот в канализации? Мышей ловить? Так там не мыши, а крысы и еще вопрос кто кого ловить будет, мне кто-то говорил, что там они вырастают размером с мелкого пони.
        - Это ты загнул, но с другой стороны еды там для них полно, магии - тоже, что из всего этого могло вырасти не знает никто. Но один запах кота может отпугивать многих животных. Горный кот это тебе не мурка домашняя. Спрыгнув с дерева, они частенько охотнику голову отрывают. Непонятно все и интересно, а запаха какого-нибудь не было в комнате этого твоего клиента?
        - Запахи там были, кот там жил и алкаш, который прибирался крайне редко. Погоди, Афоня, а не мог вор быть не человеком? Это я упустил, не подумал. В Столице только гномы, эльфы и люди, во всяком случае я только их встречал и об ином не слышал, но все бывает в первый раз. Ты по крови вора не можешь что-то узнать?
        - Что ж ты молчал столько времени, если есть такое опасение, то это же легко проверить. Давай сюда и пошли в лабораторию.
        - А без меня там никак? Прошлые посещения мне не понравились, уровни - это еще туда сюда, а вещей я там попортил много.
        - Сиди здесь тогда. Жди.
        Забрав у детектива склянку с засохшей кровью предполагаемого вора, маг удалился быстрым шагом в свою святая святых. Дверь закрылась и Шерлок остался один.
        - Это не человек и не эльф - маг появился через час и выглядел возбужденным и обрадованным.
        - Крови гномов у меня для сравнения нет, но это не беда. Интересно другое. Обладатель этой крови может проходить через магические барьеры. Через мои - точно. Трижды проверил. Как нож сквозь масло.
        - О как. Это не игрок? Ты уверен? Вот этого я не ожидал. Местный украл котенка? Спрятался в канализации? Про эльфов мог бы и не говорить, ты можешь себе представить гордого благородного эльфа по колено в вонючей жиже? Гномы? Они вообще не воруют, ни разу о таком не слышал. Кто тут еще может быть?
        - Да кто угодно. Гоблины, тролли, орки, великаны, в океане еще всякие есть, я о них знаю мало.
        - Афоня, ты маг, это твоя епархия. Кто может проходить через магический щит?
        - От природы - никто. Это должен быть маг большой силы.
        - Но ты же говоришь, что сама кровь такая, что без самого мага проходит через препятствия.
        - Вот это-то и непонятно. Я только ради этой загадки готов туда нырнуть.
        - Правда? Тогда я тебе не нужен, я же тебе только мешать буду. Балласт. Ты тогда лучше все сам там сделаешь. Кровь эту я тебе дарю, от душевной щедрости. Пользуйся. По ней ты хозяина ее запросто найдешь. В одиночку тебе там проще будет, не нужно прикрывать никого и заботиться о бесполезных спутниках. Вся слава тебе достанется, уважение коллег, зависть их и деньги, которые после такого потекут рекой. Да и кроме этого всего…
        - Собирайся, болтун. Я свитки подготовлю на все возможные варианты, а ты ящик закажи срочно с доставкой и пару бочек, для подстраховки. Твои идеи - тебе и реализовывать. Все. Я ушел.
        - Стой, Афоня, у меня еще десяток аргументов. - Но стенания сыщика, у которого уже было зародилась надежда на то, что можно будет наверху отсидеться, никто уже не слышал. Дверь в лабораторию Афанасий захлопнул демонстративно решительно.
        - Черт, придется все же купаться сегодня. - Сыщик тоже вышел из гостиной, тоже хлопнув дверью, но уже входной.
        Хорошо зная город и его обитателей, детектив нашел все нужное и приобрел за приемлемую цену. Ящик из обычных сосновых досок подогнанных очень плотно, с люком. Не Ноев ковчег, но для предстоящей экспедиции то, что нужно. Кто и для чего его заказал у плотника Гаврилы и почему заказ не выкупил осталось тайной.
        Гаврила из принципа ничего никому о своих клиентах не рассказывал, но Шерлоку в данный момент это было безразлично. Доставка была произведена Гаврилой и его братом быстро и собственноручно. Оба брата просто подняли его и пронесли два квартала до дома Афанасия.
        Маг принял решение о начале экспедиции не из дома, а из дворика, в котором ящик и был установлен. Шерлок специально купил самые высокие сапоги, из тех, что смог найти и вообще оделся с учетом того, что им обоим предстояло. Вся одежда, сшитая из плотной тяжелой ткани, скрывала почти все, кроме глаз.
        Сразу стало жарко, но с этим сыщик решил примириться, уж лучше так, чем потом оттирать с себя все то, что в изобилии спускают горожане в канализацию. Афанасий же переодеваться не стал и был в своем обычном халате, который несмотря на все старания Милены, быстро возвращался в исходное состояние после любых стирок и чисток.
        Из окна соседнего дома, которое единственное имело вид на садик Афанасия, на странные события смотрело сразу с десяток человек. Очевидно, предприимчивый хозяин дома продал места для желающих понаблюдать лично за очередной затеей знаменитого мага, с тем, чтобы потом им было что рассказать друзьям и всем желающим об очередной катастрофе локального масштаба. Наблюдатели с тревогой и любопытством смотрели на то, как оба искателя приключений залезли в ящик и закрыли люк.
        Сначала из ящика пропал Афанасий, потом сыщик испытал уже знакомое чувство дезориентации, характерное для прохождения через портал.
        - Афоня, блин. …,…. Опять кинул, сволочь. - проворчал без особой злобы Шерлок и в чате группы отразил свои эмоции. Потом уже без мата добавил.
        - Я в ящике. Он плывет. Иди сюда обратно. Сволочь.
        Маг вернулся и тоже высказался:
        - Наконец-то плоды моего и Милены воздействия на тебя принесли плоды. Ты стал подписывать свои послания. Молодец. Ты и в самом деле сволочь, но не простая, а неблагодарная. Все. Приплыли. Ящик застрял. Вылезай, возьми факел вечного огня, свою палку и пошуруди. Там должен быть твой кот или тот, кто его сожрал.
        Сыщик открыл люк.
        - Афоня, ты же маг, устрани запах.
        - Могу предложить затычки в нос.
        - Магические?
        - Да. Из очень дорогой магической ваты за сто золотых. У меня с собой два комплекта.
        - Врешь ведь, я по твоему идиот?
        - Гм. Ты уверен, что хочешь знать ответ на этот вопрос? Многая знания - многая печали.
        - Давай сюда.
        - Сотня червонцев.
        - Ладно. Вымогатель. Совести нет совсем.
        - Да, зато есть деньги. Держи, заплатил бы сразу и вся недолга. Столько времени ты по своей вине потерял и нанюхался всем этим.
        - А почему они светятся?
        - Чтобы ты спросил. Светятся и хорошо. Найти тебя будет проще в случае чего. Ты какой-то привередливый сегодня. Вставил?
        - Да.
        - Ну и как?
        - Что как?
        - Действуют?
        - Блин. Афоня. Опять подставил? Ты же сказал, что у тебя такие же.
        - Да. Сказал.
        - Сволочь.
        - Нет. Я правду сказал.
        - Для разнообразия?
        - У меня такие же, но не вставлять же мне в свой нос всякую дрянь непроверенную.
        - Гад ты все же. Плохой ты, Афоня.
        - Зато ты хороший, а главное полезный.
        - Как у Ильича? Полезный идиот?
        - Зачем уточнять? Просто полезный. Должна быть в беседе интеллигентных людей некая недосказанность… Все. Хватит болтать. Иди. Там снаружи тебя ждут незабываемые приключения, новые ощущения и …
        - Говно меня там ждет и ты об этом знаешь. Ладно. Пошел.
        - Факел вечного огня не забудь и палку свою.
        Сыщик выбрался наружу из ящика и осмотрелся.
        Как, по вашему мнению, выглядит и пахнет канализация средневекового города с миллионом жителей при постоянно теплой погоде? А в местах куда свежий воздух не попадает вообще никогда?
        Плохо. Это еще мягко сказано. Возле люка в ящике, по настоянию мага была прибита гвоздями консоль для факела. Сейчас сыщик ее оценил по достоинству. Свет, хоть и не очень яркий осветил пещеру. Почти круглая в плане она имела низкий потолок не выше двух метров от пола. Пол в пещере тоже был. Гипотетически.
        Пола видно не было. Все вокруг покрывал поток жижи, медленно плывущей мимо ящика, который волею судеб и Афони упал примерно в середине пещеры. До ближайшей стены было метров десять и видно ее из-за испарений было плохо. Приглядевшись, сыщик понял, что это нечто вроде сборного пункта.
        Сюда жижа поступала по десятку тоннелей, а вытекала только через один. Жижа текла, пузырилась и источала. Шерлок мысленно поблагодарил Афанасия за затычки и даже развернулся, чтобы сказать ему об этом. Но поскользнулся и свалился с ящика в это. Что это?
        Раньше Шерлока этот вопрос интересовал мало. Все меняется. Раньше прошло. Наступило сейчас и сыщика этот вопрос перестал интересовать совсем. Он получил ответ. От того, что это знание не было неожиданным, а наоборот, вполне предсказуемым, легче не стало. Чертыхаясь, он начал шарить по дну. Не руками, конечно, по совету Афони для этой цели и для похожих манипуляций им для этой экспедиции были прихвачены особые приспособления. Древние люди это называли палка-копалка.
        Результат был получен почти сразу. Несмотря на все свои многочисленные недостатки, Афанасий в магии не подвел и на этот раз. Объект поиска был найден. Палка зацепила что-то под поверхностью мерзкой жижи и поднатужившись сыщик, в этот момент пожалевший о том, что мало прежде вкладывался в силу, приподнял нечто над поверхностью.
        - Афоня. Я что-то нашел.
        - Молодец. Кричи громче, мне плохо слышно.
        - Почему? Я тебя нормально слышу. Или ты и в уши себе затычки вставил?
        - Ну….Я сделал все, чтобы самому поменьше этими миазмами пропитаться.
        - Чего тебе придурок? - Шерлок оторопел, то, что он поднял со дна подало голос. Сыщик не нашелся, что сказать кроме:
        - Что?
        - Плохо слышишь? - глухой голос явно ехидного существа усилил оторопь овладевшую сыщиком.
        - Мама. Афоня вылезай.
        - Я тебе не мама и говори громче. Что ты там вытащил?
        - Я и так ору. Блин. Я с ним разговариваю.
        - Это болезнь. Так сразу я не могу вспомнить того, как она называется. Но это не заразно, можешь за меня не волноваться. Необычная болезнь. У меня сын Лешка до семи лет, смывая воду в унитазе, говорил всегда: «Прощай какашка», но даже он никогда не утверждал, что слышит что-то в ответ. Ты первый такой пациент во всей истории мировой психиатрии.
        - Да нет же.
        - Точно болезнь. Нужно выбрать да или нет. Всему тебя учить приходится.
        Глава 9. Сыщик
        - Сволочь ты, Афоня. Я хочу сказать что у него два глаза. Я их вижу. Это страшно и странно.
        - К твоим странностям я привык, но для уточнения диагноза должен спросить. Три глаза тебе видеть было бы приятнее?
        - О. Оно мигнуло.
        - Это оно тебе подмигивает. Скорее всего, это имеет отношение к сексу. Фрейд всегда утверждал, что к нему все заболевания мозга имеют отношение..
        С этими словами маг Афанасий все же начал вылезать через люк.
        - О. Второй пришелец вылез. А я было решил, что ты на два голоса говорить умеешь. Облом. И чего вам обоим надо?
        - Что, Афоня, убедился? Я с говном разговариваю.
        - Фи. Что за моветон.
        - Чего? Я стою по самые … в говне, подняв палкой его кусок со дна, и разговариваю… с ним. Какие тут… манеры. Какой … тон. Иди… сюда. И… сделай… что-нибудь. Эта… тяжелая и я ее сейчас брошу на …
        - Я всегда это знал и всем говорил, что ты только притворяешься воспитанным, образованным и интеллигентным. Ого!!!
        Маг в этот момент аккуратно двигаясь, чтобы не заляпаться, все же выбрался наружу. Но с ящика слезать всё же не стал.
        - Ого - повторил он - это что за ….с глазами?
        - Оба дебилы невоспитанные. Пришли в гости, устроили бардак. Напугали до потери важных и нужных для организма жидкостей, едва ящиком своим не придавили насмерть. Еще и матерятся.
        - Ё…, …!!! - сказал Афанасий
        - Ё…,…,……, - сказал Шерлок.
        - Я тебе говорил, что оно разговаривает.
        Это кто здесь оно? Хамы. На себя бы посмотрели. Понаехали тут!!! Без вас все нормально было. Прется всякая шваль в Столицу. Что это значит «Оно»?
        - Оно, это у образованных людей термин, заменяющий слово говно - щедро поделился тайным знанием Шерлок.
        - Что бы понимал, деревня! Это субстанция. Это тебе не что-нибудь. Высшее качество. Элитный продукт.
        - Правда? А пахнет как обычное дерьмо. - Разговаривая, Щерлок всё ещё держал странное существо на палке.
        - Бездарь, провинциал, гастарбайтер. Ничего в жизни не смыслит. Да сюда все лучшие люди и нелюди империи… Даже сам Глава Государства ходит. И чтобы ты знал, сюда вся гильдия магов и весь государственный аппарат отправляют большую часть того, что производят. Я только благодаря этому стану среди сородичей лидером и первым магом. Элитой. Олигархом. Не сразу, но со временем стану точно.
        - Ну ты вылитый москвич. Недавно там был. Один в один. Сидишь в дерьме по самые глаза, а горд и счастлив так, будто тебя в сады верховной богини пригласили пожить.
        Да тут же не продохнуть, ты когда свежим воздухом дышал в последний раз? Тут же крыс полно и прочей мерзости. Крысятничают все. Питаешься дрянью, то что ты тут пьешь - да мне об этом думать противно. Точно. Вылитый москвич.
        - Будешь ругаться обижусь и уйду. Слово еще подобрал мерзопакостное.
        - Шерлок, прекрати ругаться. Не всем же повезло питерскими быть, кому-то и москвичом приходится прозябать
        - Москвич, питерский. Где вы слов таких набрались непонятных. Но питерский мне нравится больше. Зачем пришли? Кто вас звал? Это мое место.
        - Мы и не претендуем, правда Шерлок? Ты здесь пожить не хочешь?
        - Есть пословица: Кесарю - кесарево, слесарю - слесарево. Ты на нее намекаешь? И вообще, по идее мы должны были обнаружить здесь вора. Этот очень похож.
        - Не мешай. Уважаемый, кто вы? Как вы умудряетесь здесь жить. Суши же не видно.
        - Афоня, может он водоплавающий?
        - Ну да? Плавающий еще ладно, даже ныряющий, но где здесь вода?
        - Давай разбирайся с ним только быстрее, тут воздуха мало, у меня уже голова кружится.
        - Подожди, сыщик, в обморок не упади, я еще скрины не оплатил. Вот все. Готово. Можешь падать - я это в сеть выложу с платным доступом. Все, кому ты за свою жизнь нагадил, а я лично полсотни таких знаю, заплатят мне. Разбогатею в момент.
        - Бесчувственный ты, Афоня.
        - Это да. У меня вслед за обонянием постепенно атрофируются все остальные чувства, кроме теплых чувств к тебе. Горячих. Ладно помолчи. Уважаемый, вы здесь ничего опасного и даже страшного не видели?
        - Если бы вы оба видели то, что видел я, то уровень всего этого богатства повысили бы вдвое. От страха. Нарушили бы баланс этого мира.
        - Ты это про дерьмо? Это сейчас здесь баланс? По твоему это все нормально?
        - Ну да, все хорошо и даже отлично, кроме вас двоих и ящика вашего.
        - Шерлок, успокойся и включи мозг.
        - Не могу. Сил нет уже это на палке держать.
        - Так брось. Дурень. Мог бы и сам догадаться, что это существо со страху от нас спряталось под поверхностью этого всего. Оно здесь живет и в твоей помощи не нуждается.
        Сыщик с облегчением и одновременно с раздражением опустил палку вниз:
        - Видишь же, что запахи отбили у меня все желания кроме одного. Свалить отсюда домой. Почему сразу не подсказал?
        - Из любви к тебе.
        - Сволочь.
        - Подумай сам - мыслить полезно, если не злоупотреблять. Впрочем, тебе это не грозит. Я же сейчас тебе полезные навык прививаю. Сначала нужно думать, а потом делать. Запомни и в будущем не перепутай. А если перепутаешь, то всю эту историю и все это дерьмо сразу вспомнишь, а меня добрым словом за науку помянешь.
        - Я помяну тебя куда раньше, чем ты надеешься. Свечи, записочки в храме. Все для тебя. Начну процесс прямо сейчас и вот этой вот палкой.
        - Это моя палка.
        - Что? Ты кто вообще. Дерьмо с глазами. Я эту палку час назад у плотника купил вместе с этим ящиком.
        - Ничего не знаю. Я ее нашел здесь. Это мое место. Я тут хозяин. Это моя добыча.
        - Вор. Отпусти, за нее деньги уплачены.
        - Сам отпусти. Мое и все.
        - Шерлок, совсем ты ошалел от всего этого. Отдай существу палку. На кой она тебе сдалась вообще? От нее еще год пахнуть будет. Где ты ее хранить собрался. В моем доме? Серьезно? А о Милене ты подумал?
        - Ладно. Тут ты прав. Что-то меня понесло от переживаний, видов и запахов. Держи, урод. Дарю. Цени.
        - Так бы сразу. Вор.
        - Все хватит. Начнем все сначала - познакомимся и договоримся.
        - Палка моя.
        - Ладно.
        - И ящик тоже.
        - Что? Да я его купил за…
        - Шерлок!!! Подумай еще раз. Зачем он тебе? Как ты его отсюда выносить собрался?
        - Да что б тебя. Он мне нафиг не нужен, но меня это вот с глазами раздражает своей наглостью.
        - Ладно. С тобой всё ясно. Но ты всё же помолчи. Итак…..Уважаемый незнакомец, не знаю как вас по батюшке…
        - А я знаю, как его по матери… Вот. это и есть оно.
        - Это кто здесь оно? Вы кто вообще? Не злите меня я в гневе страшен.
        - Бедняга, ты думаешь, что сейчас ты пусечка? Сам то ты кто? Как тебя угораздило жить в таком месте.
        - Не мешай, Шерлок, нервный ты какой-то. С чего вдруг?
        - Еще бы, мне это в рот попало.
        - Проглотил?
        - Что смешного?
        - Это и смешно, но не мешай. Я продолжаю. Уважаемый незнакомец, примите в дар лично от меня эту палку и этот ящик, пусть они будут вашим оружием и вашим убежищем. Вещи дорогие, но для вас мне ничего не жалко.
        - Тебе, Афоня, для него нечего моего не жалко.
        - Да. Я продолжаю. Это дар в знак нашей будущей дружбы и взаимовыгодного сотрудничества.
        - О как. Загнул. Взаимо … чего? Но подарки я люблю.
        - Так подари и нам что-нибудь в ответ.
        - С какой стати? Я люблю подарки получать, а не дарить. Дубина.
        - Блин, Афоня, говори с ним сам. Достал уже.
        - Что я и пытаюсь сделать. Ты только больше не мешай и закрой рот. То, что оттуда попадает сюда не нравится ни мне, ни нашему хозяину. А то, что попадает туда отсюда - не нравится тебе. Молчи, если короче. Все? Заткнулся? Хорошо. Уважаемый, не соблаговолите ли вы ответить на пару вопросов?
        - Ё…
        - Ё…
        - Буду считать это коллективным согласием. Итак. Кто вы? Как вас звать? Почему вы здесь живете?
        - И где мой кот? Все уже молчу. Просто добавил.
        - Чтобы вы оба понимали. Это и есть самое лучшее место. Тепло, темно, сыро, еды много, никто не нападает. До вашего прихода безопасно было. Принесла нелегкая.
        - О как. Это мы виноваты? Котенка кто украл? Что глазами хлопаешь? Вор.
        - Крысы надоели. Выросли здесь на халяве, некоторые уже в тоннелях застревают, а это нарушает красоту и порядок.
        - И что? Что может котенок против таких монстров? Кроме того, ты что заставил Горного кота в дерьме плавать? Он же плавать не умеет. Коты вообще не плавают. Афоня, подтверди.
        - Зачем плавать? Я его на сухом месте высадил, а от него все крысы сразу же удрали, они его за версту чуют. Теперь рядом с ним мои угодья будут.
        - Садюга, он же помрет здесь или с голоду или с тоски.
        - Нормально все, он уже молодую глупую крысу поймал и съел. Шустрый. И весело ему у меня. Он этих крыс так гоняет, - за ним не угонишься.
        - Вор, отдай кота.
        - Не отдам.
        - Отдай, хуже будет.
        - Мне что за дело? Тебе хуже будет, ты и напрягайся.
        - Афоня!!!
        - Что выдохся?
        - Задохнулся. Миазмы еще те. Тут и так пахло, словами не выразить, а это еще добавило. Глаза слезятся, а мысли слиплись.
        - Уважаемый, я маг Афанасий. Предлагаю обсудить сложившуюся ситуацию.
        - Во. Вежливый Афанасий, давай. Обсуждай.
        - Спасибо. Но для начала нужно определиться о статусе договаривающихся сторон. Мы представляем законного владельца котенка. У нас с ним юридический договор.
        - Я - Грхр.
        - Афоня, это он имя назвал или вид такой есть?
        - Что это вы обо мне в третьем лице? Невежливо.
        - Обалдеть. Афоня, оно еще и образованное, в смысле с образованием.
        - Ты лучше молчи. Толку от тебя. Уважаемый Грхр, просим простить нашу неосведомленность, но мы о вас и о таких мыслящих субъектах до сих пор ничего не знали. Как называется ваш народ, где живут ваши соплеменники?
        - Гоблин я, неужели не видно
        - Видно? Во блин, гоблин. На данный момент мне видна куча дерьма с двумя глазами.
        - А сколько глаз тебе нужно? И вообще, молчи, а то пропитаешься изнутри запахом, тебя Милена год к себе не подпустит. Уважаемый Грхр. А вы здесь один? Я имею ввиду вашу родню. Другие гоблины здесь есть? Где ваш народ обитает? Я об этом не слышал и не читал.
        - Информация нужна? А шо я буду с этого иметь? Где мой гешевт?
        - Ё, Грхр, ты случайно не родственник тети Сони?
        - Сказал, как плюнул. Чем тебе не угодила тетя Соня?
        - Эта стерва содержит притон для педофилов.
        - Не знаю никакой тети Сони и никаких подофилов и слова такие странные впервые слышу.
        - Шерлок, да погоди ты с этой тетей Соней. Далась она тебе. Не сейчас. Уважаемый Грхр, о котенке мы поговорим потом, это вторичный вопрос.
        - Что? Прочисти мозг от всего этого…. Да мы же из-за итого заказа сюда и попали. Забыл?
        - Знаешь, у меня еще есть одна большая затычка. Для рта. Тоже магическая и трудно вынимаемая.
        - Понял. Молчу. Но…
        - Потом про кота. Сейчас важнее выяснить то, как мы выбираться будем. Уважаемый не расскажете, как вы выходите на поверхность.
        - За деньги.
        - Обсудим.
        - И за кота.
        - Договоримся.
        - Афоня. Блин.
        - Молчи, а то еще хлебнешь чего погуще. Итак, Грхр.
        - Ладно. Верю. Честные гоблины сплошь доверчивые. Как я уже говорил, здесь частенько один кошмарный старик появляться стал. Ходил тут, как будто это не мой дом, а его.
        - Вверх и вниз? Сквозь магический барьер?
        - Да. У него какой-то зверь есть, который магические барьеры прогрызать может. Он отсюда наверх три таких тоннеля прогрыз. Сам я от них держался подальше и зверя этого не видел. Но тоннели эти нашел и пользуюсь.
        - Черт. Афоня. Это же тот самый маг с Тенистых аллей. Все молчу. Давай ты. Хорошо получается.
        - Да. Ты уж лучше молчи. А куда, уважаемый Грхр, эти тоннели ведут?
        - Покажу и провожу. Но деньги вперед.
        - Плати, Шерлок. Это твое задание и твоей заказ.
        - Ладно, Грхр. Ты вроде нормальный. Прости погорячился при первом знакомстве. Не сразу понял и оценил. Предлагаю партнерство в этом деле.
        - Хрен. Деньги и кота.
        - Не будь зверем. Котенку здесь жить постоянно нельзя. Давай так. Иногда мы будем тебе его давать, чтобы поохотился и разогнал всех крыс. А когда вырастет и будет потомство, то одного тебе дадим. Плюс сто червонцев.
        - Тысячу.
        - Сколько? Что ты ел на обед? Нет. Не говори, итак тошнит. Двести.
        - Девятьсот.
        - Триста.
        - Восемьсот и я не торгуюсь.
        - Обалдел? Чем мы тогда тут занимаемся? Пятьсот.
        - Ладно. Но деньги вперед.
        - Афоня?
        - Что? А ладно. Половину я внесу. Про барьер это очень интересно и про зверя грызуна этого узнать было бы неплохо
        - Это хорошо, но у меня наличных нет. Я воевать собирался, а не торговаться.
        - И что теперь? Ты у меня когда-нибудь деньги видел? Сыщик ты наш наблюдательный.
        - Нет. Куда ты их деваешь, кстати? Только из меня вытянул тонну золота.
        - Мало я с вас взял. Ох мало. Как же я погорел. Может накинете еще пару тысяч?
        - Не облизывайся. Сделка есть сделка. Но еще сотню накину, если ты нас до дома проводишь. Деньги там.
        - Заметано. Ну что? Что стоим? Пошли, меня деньги ждут.
        - Котенка позови.
        - Зачем? Как на сухое выйдем, он сразу прибежит. Ласковый.
        - Это девочка. Киска.
        Глава 10. Сыщик
        Разговаривая по дороге новые знакомые устремились вслед за гоблином. Тот, несмотря на то, что до дна ногами не доставал, перемещался в потоке ловко и быстро. Сноровка и многолетний опыт давали о себе знать. Афанасий достал свиток и шел по жиже, как по дороге.
        Хуже всех пришлось детективу. Оскальзываясь и спотыкаясь он двигался медленнее всех, постоянно отставая. Зато опережал обоих спутников в числе комментариев, их качестве и глубине вложенных в них чувств. Шли часа три и словарный запас Шерлока подошел к концу.
        Он стал уже повторяться. Но вот в очередном ответвлении тоннеля свет прихваченного с ящика факела осветил кусок суши. Когда все добрались до нее и вышли из моря дерьма, сыщик мало чем отличался от гоблина. Кроме размеров все было один в один. Под термин оно с глазами подходили уже оба.
        Афанасий, который свитком себя обезопасил от той же участи, поморщился и пробормотал что-то. За пять минут все трое стали сухими и чистыми. Запах правда остался. Но он был здесь вездесущим и всепроникающим. Котенка нашли быстро. Тот пытался тащить убитую им крысу, которая по весу раз в двадцать его превосходила. Получалось плохо, но котенок был упорным
        На новых чужаков зверек ощерился и заурчал. Видимо пытался напугать, но больше это походило на мурлыканье обычного домашнего котенка. Гоблин встревожился, очевидно на него угроза маленького зверька подействовала сильнее. В отличии от спутников он уже не раз лично убеждался в том, что недооценивать Горного кота, даже крошечного, не стоит. Убитая крыса это убеждение только подтверждала.
        Шерлок урчания котенка не испугался и не растерялся, он достал ту подстилку, на которой котенок спал в комнате Атоса.
        Как котенок прыгнул он заметить не успел. Через миг у него в руках на этой самой подстилке уже устроился малыш и совсем уж по домашнему замяукал. Рискуя жизнью, сыщик все же завернул котенка и спрятал под куртку. Киса против такой фамильярности возражать не стала и все трое, облегченно вздохнув, отправились дальше.
        - Вот. Это первый выход. Это близко к банку гномов. Не люблю я их. Гномов. Дотошные и лезут во все дыры. Житья от них нет нигде. Туда не пойду. - на эти слова Шерлок уже было собрался ответить, но не успел.
        - Шерлок, помолчи еще чуток и постой здесь. Грхр тебе компанию составит, а я только через полог пройду и сразу обратно.
        Вернулся маг минут через пять.
        - Полезный зверь у мага твоего был. Тоннель ровный и гладкий. Размер подкачал, ползком пришлось, но это уже мелочи. Интересно. Какие перспективы. Ведь так любой полог можно дезавуировать. Не нужно даже его разрушать или ждать того, как кончится подпитывающая энергия.
        Просто пробурить лазейку. Впечатляет. Гений делал. Надо будет самому придумать и испытать. Жаль, что сейчас не получится. Ну что? Пошли дальше.
        Второй выход нашли через час.
        - Грхр, а этот куда выходит?
        - В парк. Хорошее место, но там охраны много. Дворец вельможи и все такое. Я проскочу, а вот вам … Не знаю.
        - Нет. Мы туда не пойдем. - Шерлок вспомнил о дворце родственника Императора, который был недалеко от дома темного мага в Тенистых аллеях. Попадать туда сейчас не стоило однозначно.
        Третий выход был еще дальше и до него добирались еще часа два. Из канализации вышли в подобие подземного хода. Пришлось долго ползти, но вскоре выбрались наверх. Подземный ход привел к подвалу дома. В доме никого давно не было и он стоял запертый снаружи.
        - Афоня. Ты бы пожертвовал свиток. Я уже ноги стер сегодня. Устал, как собака. Давай прямо домой. Да и ломать чужое имущество нехорошо. Вряд ли этот дом принадлежит хорошему человеку, не зря же сюда этот ход ведет, но точно мы этого не знаем и закон нарушать не будем.
        - Должен будешь мне и много. Ладно. Держитесь оба за меня.
        Через миг все трое оказались в садике дома Афанасия. Сыщик сбегал за деньгами.
        - Держи, Грхр. Все честь по чести. Ты сейчас куда?
        - Пойду деньги тратить. Зачем они еще нужны?
        - Серьезно? В Столице? Я до сих пор на улицах ни одного гоблина не видел.
        - А я не простой гоблин. Я маг крутой. Я всю продукцию гильдии магов через себя пропустил. Места знать нужно. Кроме того, я по следам зверя того мага ходили и все, что он на своем пути оставлял я тоже съел. Я теперь могу глаза отводить и за гнома сойти. Прикуплю кое-чего и назад.
        - Дорогу то найдешь?
        - Постоянно так хожу туда и обратно. Как я котенка нашел по твоему?
        На том и расстались.
        Глава 11
        - А на сколько вы спорили?
        - На сто золотых. Турн еще не так много зарабатывает.
        - Кто выиграл из вас двоих, сказать трудно. Война и штурм начнутся через час.
        - Значит, выиграл мой заместитель.
        - Не уверен. Я завербовал своего врага, и он будет делать все для моей победы.
        - Нет, Апулей, такого просто не бывает. Это мне даже в голову не пришло, и поставить на это деньги было бы безумием.
        - Теперь ставить на это уже невозможно. Но мы можем сделать ставки в Гильдии букмекеров на мою окончательную победу. Думаю, что ты мог бы это организовать.
        - Какую сумму ты мог бы на это поставить?
        - Все средства, что сейчас лежат на моем счету или ту часть из них, которую ты сочтешь нужной поставить для получения наибольшей выгоды. Надеюсь, что Гильдия сейчас управляется более грамотно и не пострадает от моих действий.
        - Хорошо. Я это сделаю.
        - Спасибо. А теперь я пойду выполнять свою часть работы. Успехов тебе, Горт.
        В штабе замка уже собралось уже все руководство нашей союзной армией
        - Как прошли переговоры, Апулей?
        - Войну нам вот-вот объявят, Михалыч. Вы успели перебросить добровольцев?
        Проблемы есть?
        - Проблем нет. Времени хватило с запасом, но желающих больше, чем я считаю нужным туда перебросить. Что с этим делать?
        - Отказывай. Все еще успеют повоевать и сегодня, и завтра. А тратить уровни без всякой пользы мы не будем. Вот если бы где-то еще были обнаружены порталы противника, тогда можно было бы организовать одновременный удар. А так придется ограничится тем, что мы уже сделали. Но разведка работает плохо. Что происходит вблизи наших границ мы знать обязаны. Тем более, когда идет речь о скоплении таких больших сил.
        - Я этот вопрос еще проработаю. Ты пойдешь туда сейчас?
        - Да, Михалыч, как только мы решим все вопросы здесь. Замок готов к обороне?
        - Да. Все отремонтировано, гномы расставили катапульты, как сочли нужным.
        Все получили необходимые вещи, оружие и боеприпасы и готовы к бою.
        - Зал возрождений очистили?
        - Нет. Забыл. Да он и не нужен сейчас. Все, возрождаясь в Столице, смогут через портал сразу вернуться в замок - по времени это нам выгоднее. А красные могут быть еще где-нибудь, если не в замке, то в лесах могут прятаться. Ты же хотел их всех в ясли отправить.
        - Теперь это уже не так важно. Они все попадут на каторгу или навсегда покинут Терру. Это еще более серьезное наказание. Надо будет объявить на них охоту. Мы с Андроном поспорили кто больше красных на рудники отправит. Проигрывать я не люблю.
        - А ты попробуй, ты просто никогда не проигрывал - это удивительные и незабываемые ощущения.
        - Спасибо за совет, Гроза, но это я буду пробовать не сегодня. Да и денег я много поставил на победу.
        - Ой, а я забыла. Сейчас времени уже нет. Вот ведь память - подвела весь клан.
        - Не волнуйся, Алая, это не последняя наша битва. Да и ставки всего один к трем. Нас оценивают уже более серьезно.
        - Это тебе, Апулей, утроить свое состояние неважно, мы же все здесь не так богаты.
        - Михалыч, что с подземными ходами?
        - Мы с гномами там ловушки поставили и засады. В случае неожиданностей можем обрушить. Все готово. Гномы что-то спрятали перед стенами. Даже мне не сказали, что именно. Но рожи при этом у них были довольные. В общем все, что могли, мы сделали.
        - А как бы ты сам, Михалыч, вел этот штурм на их месте? Сил у них с избытком. Все, в основном, высокоуровневые бойцы. По всем параметрам они нас превосходят в разы, иногда в десятки раз.
        - Я бы на тебя и не пошел. Быть в дураках мне не понравилось. А они, скорее всего, пойдут по обычному плану штурмов. Штурмовые башни и лестницы, одновременная атака всех магов и дистанционного оружия, чтобы разрядить наш замковый накопитель. Удар со всех сторон. Так и я атаковал три дня назад. Ты не знаешь кто у них командовать будет?
        - Нет, но могу узнать. Это важно?
        - Да. Есть в больших кланах с полдюжины хороших командиров.
        - Узнаю, сообщу. У кого есть вопросы?
        - Гномов надо бы предупредить, а то они до сих пор тут шастают, даже с детьми.
        - Это неактуально. Они сами разберутся в вопросе своей безопасности. Уверен, что с появлением врага в прямой видимости, все визиты прекратятся.
        - Еще вопросы? Нет? Тогда все по местам.
        Все разошлись, и мы с Михалычем остались вдвоем.
        - Не томи, Апулей, рассказывай!!! Я серьезно подставился на твоих подозрениях.
        - И не прогадал. Все подтвердилось. Питер здесь для ликвидации первого российского успеха в большом, мирового уровня, бизнеспроекте. Его личные данные тоже подтверждены. Штаты предоставили Прохорову убежище, как борцу за демократию.
        - Спасибо. Ты мне камень с души снял. Отчет напишешь?
        - Зачем? Да и как ты его в реал переправишь? А светиться в реале я не буду. Из органов на запад постоянно кто-то бежит. Мне такие утечки не нужны. Кроме того, здесь достаточно всеми Богами поклясться. Да и это между нами не нужно. А если там, наверху, что-либо от Питера будет нужно, пусть обращаются. Чем могу, помогу на благо Родины. Обогащать же наших генералов я не буду. Это без меня.
        - И без меня. Потому я и здесь, а не там - наверху. А деньги клана на победу я поставить не забыл. Но мне дали один к полутора.
        - Ты бы советовался, есть же стратегии в этом деле. Связи с разными СМИ, привлечение денежных потоков и многое еще.
        - Ладно, в этот раз и так обойдусь, а в следующий буду повышать квалификацию. Денег для клана всегда не хватает. Ты еще удовлетвори мое любопытство. Только между нами. Как тебе этот Питер?
        - Если только между нами, то он не то, чтобы совсем дурак, но с детства папенькин сынок. Наглый и самоуверенный американец. Его сюда задвинули после ряда провалов, и только по просьбе его отца. Я его завербовал и заинтересовал большими деньгами.
        Причем это получилось случайно, по ходу дела. Он и сам совершил много ошибок, истратил бестолку чужие деньги и искал возможности все исправить. Хотел заработать престиж среди своих и денег побольше. В этом я ему помогу, но и он на меня поработает.
        - За полчаса - матерого разведчика? Я уже устал произносить слово «невозможно», но рядом с тобой все время его повторяю. Как попугай. Потом каждый раз убеждаюсь в своей ошибке. Но ты, все же будь осторожней, могло быть и так, что обманули тебя.
        - Этот вариант я учитываю в своих планах на будущее. У меня к тебе еще вопрос есть, Михалыч. Я хочу ученицу свою где-нибудь поставить из лука пострелять. Но она совсем ребенок, и особенно яркие и кровавые сцены не для нее. Стреляет она хорошо. Где бы ей выделить место, чтобы ее никто не видел, а она могла поучаствовать в обороне?
        - Для хорошего лучника место найдем, и безопасное. Лет-то ей сколько?
        - Не скажу, ты опять скажешь - невозможно. А я не хочу тебя расстраивать. Да и она, как все женщины, возраст свой скрывает. Только в другую сторону.
        - На башнях у ворот есть места. Я еще стрелков туда не ставил. Башни высокие, и там более-менее безопасно. Но, когда пробьют наш магический экран, по башням ударят серьезно. Там жарко будет.
        - Хорошо, я ее там подержу до начала серьезного штурма, а там видно будет. И от ее стрельбы польза будет, и главное - надеюсь, она повзрослеет и станет самостоятельнее. Большие там помещения на верхних ярусах башен?
        - Нет. Там от спиральной лестницы клетушки во все стороны, около десяти квадратных метров. В каждом помещении - по две бойницы узких, как раз для стрельбы из лука.
        - Тогда я схожу, посмотрю и выберу одно. Потом уже сразу перемещусь к Алой и ее добровольцам. Ты, здесь командуй.
        Я шагнул телепортом к воротам замка и поднялся по лестнице левой южной башни до самого верха, заходя во все помещения по дороге. Они еще были пустыми. Выбрал я место из которого были видны и ворота, и пространство перед ними, и большой участок стены, к северу от ворот. Отсюда Лизка будет стрелять врагу во фланг. Вероятность получить ранение здесь ниже, и есть возможность проявить себя. Дверь я закрыл, и перед ней изнутри поставил стену заклинанием.
        - СТЕНА -
        На этот раз получилось именно то, что я себе ярко представил. Уроки Роша мне помогли. Я достал один из тронов вампира, добытых еще в яслях, и столик. На него я выложил запас стрел самых разных - от простых до самых дорогих, работы лучших мастеров гномов. Посмотрим, распорядится ли она ими с умом, или будет стрелять без разбора. Нашел в сумке и бутыль с водой.
        На всякий случай попробовал, чтобы не напоить детей самогоном Матрены из яслей. Кажется, все. Вытащить отсюда Лизку сможет только маг намного сильнее меня, а таких я пока не встречал. Но главное это то, что потеряться здесь уж точно невозможно. Хотя Лизка меня удивляет в этом плане не реже, чем я Михалыча.
        Близилось время объявления войны, и я переместился к дубу в тылу у наших новых противников. Сколько здесь бойцов понять было совершенно невозможно. Пустым было только место в радиусе пары метров от портала. Люди стояли вплотную друг к другу, но всю группу увидеть было невозможно - лес вокруг был довольно густой и, в основном, еловый.
        - Алая, Гроза. Какие новости?
        - Нас тут битком набито на небольшом пятачке. Противник уже перебросил войска через портал. Теперь через него только одиночки бегают туда - сюда. Основные части выдвинулись ближе к нашей границе. Охраны совсем мало. Что делать после того, как захватим порталы врага?
        - Дайте мне время их забрать, а потом на ваше усмотрение. Можно ударить в тыл с целью найти штаб и там всех уничтожить. Или попробовать атаковать бойцов высокого уровня, навалиться сзади, всем скопом, и отправить на перерождение хотя бы одного и взять трофейное оружие.
        Лучше всего для дела - нанести короткий быстрый удар и отойти назад, вглубь этих лесов, вынуждая врага преследовать вас превосходящими силами и тратить на это время. Этот портал я заберу прямо сейчас. Если кого-то надо переправить в Столицу - сейчас последняя возможность. Желающих нет? Тогда все по местам. Алая, ты командуй. Я поддержу, но забрав все порталы или разрушив их, я вернусь в замок. У меня дел много.
        Говорили мы все это время почти шепотом. Противник был очень близко, и мы постоянно слышали шум большого лагеря. Наступила пауза перед боем. Все замолчали, и каждый думал о своем. Я еще немного выждал, давая возможность робким передумать, и убрал портал в сумку дракона. Мы стояли и ждали пока не появилось всеобщее сообщение.
        - СОРОК ДВА КЛАНА ОБЪЯВИЛИ ВОЙНУ КЛАНУ «БЕЛАЯ ГВАРДИЯ» И ЕГО СОЮЗНИКАМ. КЛАНЫ «УДАРНИКИ» И «ПЕРВОПРОХОДЦЫ» ОБЪЕДИНИЛИСЬ С ЭТИМИ КЛАНАМИ И СОЗДАЛИ НОВОЕ ОБЪЕДИНЕНИЕ С НАЗВАНИЕМ «НЕЙТРАЛЬНЫЕ СОЮЗНИКИ». У АРМИИ СОЮЗНИКОВ ЕСТЬ ТРИДЦАТЬ ШЕСТЬ ЧАСОВ НА ПОПЫТКИ ЗАХВАТИТЬ ЗАМОК В ЧЕРНОЛЕСЬЕ.
        - Командуй, Алая!
        - Все амазонки, вперед. Действуем по плану. Гроза идет впереди.
        Приказ передали по цепочке и весь наш отряд пришел в движение. Сначала все шли шагом, но Гроза побежала, и народ ринулся за ней. Я держался в середине, стараясь не показывать кому ни попадя свои возможности. Мы на полной скорости выбежали на поляну с порталом.
        Сразу перед нами мы увидели еще два портала. Я обрадовался. Нам повезло, что противник выбрал место наиболее близкое к замку для переброски сюда основных сил, и через это место планировал получать подкрепление после возрождения бойцов в Столице. Возможно, где-то есть и другие порталы, но насколько я понял характер Питера Твена, он не стал бы финансировать лишние резервные порталы. Тем более, что в последнее время Гильдия магов взвинтила на них цены в разы.
        Глава 12
        - Это вам, гады, за Маринку! - кричала она. Глядя на нее, я стал лучше понимать, что подразумевается под словом «валькирия». Амазонки все были под стать своему командиру и бросались вперед, не думая о себе. Магов среди нас становилось все меньше, и мне все чаще приходилось лечить наших бойцов.
        Бой проходил в лесу, видимость была невысокой. Густой еловый лес давал возможность что-то увидеть в радиусе около двадцати метров, и то не во всех направлениях. Скоро уже стало неясно, кто где находится. Наша сплоченная группа стала распадаться на отдельные части, которые продолжали бой независимо друг от друга.
        Наиболее ценное оружие наших убитых бойцов я подбирал, так же я прятал в сумку и трофеи, которые, с прорывом в середину штаба противника, стали очень ценными. Но несмотря на наши успехи, ситуация стала резко ухудшаться. Со всех сторон к нам подходили подкрепления вражеских кланов, и численность нашего отряда стала резко сокращаться. Дрались все наши с прежним пренебрежением к опасности, но результат уже был ясен. Лечить я уже просто не успевал. Бойцов у нас становилось все меньше, сказывалась и усталость наших, и растущая численность противников. Когда нас осталось около дюжины я в последний раз вылечил всех, обнял Грозу и телепортировался на вершину донжона замка.
        Гроза этого явно не ожидала и набросилась на меня с упреками.
        - Что ты сделал? Как ты мог. Ведь мы бросили своих и сбежали.
        - Ты, Гроза, никого не бросала и не сбегала. Это будет ясно всем, кто стоял с тобой плечо к плечу во время всего этого боя. А я, как командующий, принял решение.
        И ты, когда успокоишься, его одобришь. Наш уход нанес противнику больший моральный ущерб, чем тот, который ты смогла бы нанести там своим мечом. Амазонки выполнили и перевыполнили задачу этой операции. Отдавать врагу твое оружие и вещи было бессмысленно.
        Да и каждый твой уровень ценен для всей нашей армии. Ты сегодня всем будешь рассказывать об этом бое и все наши будут видеть, что ты прошла его без потерь. Ты, кстати, поняла на кого мы нарвались в бою под елками? Я шел в последних рядах и не успел прочесть имен.
        - Да ты что? Правда, что ли? Я решила, что это опять твой гениальный план. Мы вырезали все руководство армии противника. А ты еще и вещи их забрал. Мы хорошо им врезали. Извини, что я на тебя наорала. Это я в горячке боя. Ты, как всегда, прав. Так лучше. Мы ушли непобежденными, нанеся врагу моральный и материальный ущерб.
        - Главный ущерб мы нанесли по времени. Мы сократили то время, которое у них есть для штурма нашего замка. Раз ты пришла в себя, то давай я тебя перенесу в штаб.
        - Ну уж нет. Пару сотен шагов я пройду сама. Береги ману, она понадобится нам всем.
        - Как знаешь. Но так ты рискуешь вернуться последней. Надо мне всем вещи вернуть. Трофеи на этот раз нам серьезные достались. Тоже надо все это распределить.
        Что там с залом возрождения? Пора разобрать, уже через два дня война закончится и порталы от храма надо будет убрать. После этого нам будет необходимо восстановить нормальную работу этого зала. Вот только не забыть бы исправить ошибки предыдущих хозяев и пробить дополнительные двери и коридоры. Тогда ты иди в штаб и там всех порадуй. Я позже приду.
        - Ой, Мих. Ура! Ты совсем пропал. Я воевать хочу. Пусти меня в замок. Я его еще не видела и Пух.
        Лизка висела у меня на шее и болтала ногами и языком. Стоило мне появиться дома и - вот она. Но это лучше, чем если бы она опять пропала.
        - Здравствуй. Хорошо. Но ты должна будешь быть совсем как взрослая и думать не только о себе. Согласна?
        - Ура! Пух! Иди сюда, мы идем на войну. Бери свой меч и еды побольше.
        Лизка привычно пропустила мимо ушей все, что ей было неинтересно. Пух появился в гостиной уже одетый для боя.
        - Надо вам здесь в городе приобрести защитную амуницию. Здравствуй, Пух. Напомни мне потом об этом. Хотя ты и сам можешь это сделать и для себя, и для Лизки. Деньги у тебя есть.
        - Здравствуй, Мих, я уже об этом думал, но хотел с тобой посоветоваться.
        - Нет, Пух. Вам пора взрослеть и принимать самостоятельные решения. Если ты ошибешься, ничего страшного, это тоже опыт. Продашь ненужную вещь и купишь другую. А сейчас иди сюда, я тебя в замок перенесу.
        - Минуту. Я сумку для такого случая собрал. Сейчас принесу.
        - А вот это ты молодец. Лизка, учись предусмотрительности. Ты ведь уже богатая девочка. Можешь привести в игру всех своих близких и водить их по самым интересным местам. Тогда ты будешь среди них самой сильной и опытной и тебе придется нести ответственность за всех.
        - Ух ты! А это можно? А когда? Я бы мелкую взяла. И Элен. И папу. Даже маму, но она не согласится. А как командовать?
        - Смотри на Пуха и учись. И вообще, смотри вокруг и впитывай в себя все полезное. Ты сообразительная, сама разберешься.
        - Я готов.
        Пух стоял передо мной с огромным мешком в руках. На себя он надел кучу вещей, которые я еще на нем не видел. Похоже, что я опоздал со своими советами.
        - Лизка, если ты пропадешь, пока я Пуха переправляю, останешься без войны.
        Пуха я перенес на вершину донжона и сразу вернулся за Лизкой. Та от нетерпения даже подпрыгивала, но с места не сходила, пытаясь таким образом снизить вероятность своего исчезновения.
        - Молодец. Ведь можешь, когда очень захочешь.
        Мы втроем стояли на вершине донжона и любовались видами. Лизка бегала от одного края к другому и задавала бездну вопросов, не дожидаясь ответов на предыдущие.
        - Пух. Слушай, потом Лизке все расскажешь. Это река Черная, течет она вот оттуда с гор севера почти строго на юг. На востоке отсюда земли гномов, и в тех горах их подземный город. На юго-востоке за теми лесами Столица всей провинции - город Чернолесье. Две с половиной тысячи километров на юго-запад до Столицы Империи. Потом еще раз на карте все посмотришь.
        Вокруг леса, в них небольшие деревеньки. Или большие. Я еще не разбирался. Там, где в Черную вливается приток Бурная, на острове маленькая крепость - это Бастион. Ниже по течению на юг от замка ты видишь мост. Возле него незаконченная башня. Посмотри на карте, там указаны все дороги от замка и их направления, и приведи в соответствие то, что видишь на карте и то, на что мы смотрим с донжона.
        - А что такое донжон? А зачем он? Красиво тут. А где враги и когда я буду их убивать? Я есть хочу.
        - Донжон - это башня. Самая главная и высокая в замке - главный и последний рубеж обороны. В любом замке, не только в этом. Все здесь создано для защиты. Враги скоро придут для того, чтобы ты их убила. Они мечтают об этом. Спать не могут, ждут не дождутся. Кормить тебя будет Пух, вон у него мешок какой. Если вы здесь на все посмотрели, то я перенесу вас на боевой пост.
        - Подожди Мих, я еще не все осмотрел. Красивые здесь места. Хорошо бы по этим лесам побродить.
        - Чего по ним бродить? Но поохотиться можно. Это ведь все твое, Мих?
        - Да. Вы еще насмотритесь, мы здесь надолго, а может быть, навсегда.
        - Пух ты побудь здесь, а я Лизку на позицию боевую перенесу.
        - Вот это да. Я из этих окон стрелять буду? Сколько здесь всего, а стул какой клевый. Можно я на нем посижу? Стрелы, какие хорошие и много. А можно мне их всех запулить? А дверь где?
        - Это бойницы, а не окна. Это трон вампира, а не стул. Пристрелку проводи с умом, хорошие стрелы тебе в бою будут нужны. Запулить можешь все. Но во врагов.
        Сиди тут. Если ты из помещения без окон и дверей пропадешь, то я тебе больше мороженого никогда не дам.
        Переброска обоих заняла две минуты.
        - Пух, ты охраняешь Лизку. Если ее ранят, то ты лечить будешь эликсирами. Щит у тебя есть - прикрывай ее от ответного огня. Если будет что-либо подозрительное - сразу пиши мне в чат. Я понимаю, что тебе хочется помахать мечом, но Лизку одну оставлять нельзя, ты и сам это понимаешь. Если к бойницам лестницу враги смогут приставить, то сначала сообщи мне, а потом отбивай атаку.
        Все, я ухожу. Готовьтесь, скоро враг подойдет. Все должно быть удобно для стрельбы, упор для лука и стрелы рядом. Позиция эта очень важная. Вы преграждаете врагу дорогу к воротам замка. Здесь будет главный удар. Лизка! Да хватит тебе в бойницы выглядывать, ты меня послушай. А, ладно. Пух, ты главный. Я буду заглядывать, если время будет.
        Я еще раз осмотрел помещение. Лизка умудрилась вылезти в узкую бойницу больше чем наполовину, пытаясь увидеть побольше и подальше и уже что-то кричала ветеранам, стоявшим внизу на стенах, те весело ей отвечали. Эту картинку я и запомнил, уходя телепортом. В пещерах архимага я застал всех троих постоянных обитателей.
        - Учитель, Сенека, Дил, добрый день. Как у вас дела, и какие планы?
        - Здравствуй, ученик. Дил вот страдает, что не удалось выведать у гномов из Темных гор их секретов. Они осмотрели все, что им показали в подземном городе и решили, что обоснуются у тебя в замке, а к сородичам будут в гости ходить.
        - Привет, Апулей. Вовсе я не выведывал их секреты. Но для войны с Тьмой надо готовиться всем, и узнать боевые возможности их машин гномам необходимо как можно раньше и как можно лучше. А ждать, когда они все сделают, и только потом выстраивать боевые стратегии - это ошибка. Времени может не хватить. Ты ведь согласен, Апулей?
        - Согласен. Но сейчас им надо дать несколько дней, они пообвыкнут здесь и станут доверчивее, заведут знакомства и будут ходить в гости пить пиво. Тогда и можно будет обсудить эти проблемы, а также заключить с ними договоры. К нам приближается враг. Скоро будет штурм. Прошу это учитывать при посещениях замка.
        - Так ты подключил замковый накопитель к Хаосу. Его теперь ни один маг не выведет из строя. В замке все будет безопасно.
        - Да, но на практике это еще не подтверждено. Да и возможны диверсии, или просто неудачное стечение обстоятельств. Это война - она ошибок не прощает.
        - Это верно, но и мы хотели бы принять участие в обороне.
        - Вы - лучшие маги на стороне Света, рисковать вами в малозначительной войне накануне вторжения Тьмы я не буду. Но помочь вы можете. Было бы неплохо, если бы кто-то сидел у зеркала и сообщал командованию о всех событиях, давал свои рекомендации и заключения.
        Опыт у всех вас исключительный, и использование его будет огромным вкладом в победу. Да и точка там ключевая, и штаб рядом, и накопитель, и портал. Защита этого места от разного рода диверсантов - важнейшее дело. Мы еще не успели выяснить, как силы Тьмы проникали в наши земли и конкретно в замок. Возможны неожиданности и прямое нападение. А вы втроем сможете отбить почти любую угрозу.
        - Хорошо, Апулей. Но пока мы еще побудем здесь. Ты не отвлекайся, но гномы прислали первую сферу для острова спокойствия, и мы хотим в этом разобраться сами. А то ты делаешь все очень быстро, и мы не успеваем вникнуть в мелочи.
        - Жаль времени нет, хотелось бы на эту сферу взглянуть. Но придется подождать. Я ухожу и жду вас в замке.
        В штабе царило оживление, там было не протолкнуться, командиры всех подразделений пришли обсудить нашу маленькую победу.
        - Апулей, вот и ты. У нас здесь почти праздник. Впервые мы утерли носы ведущим кланам Терры. Они такие гордые и непобедимые пришли отбирать у нас заслуженную победу над красными. Сами с ними связываться побоялись, а мы для них - ноль без палочки.
        Нас можно походя ограбить. Ну мы им и дали. По всем форумам шум стоит. Нас все поздравляют. А когда все узнали историю про Марину, то даже члены кланов наших врагов высказались в адрес своих лидеров. Да еще как высказались. Некоторые угрожают уйти из этих кланов, если они этот беспредел не прекратят.
        - Всем привет. Ты, Гроза, как об этом узнала? Мы же только что вернулись.
        - У нас несколько нубов постоянно в сети сидят, все важное про нас читают и сюда сразу пересылают, то есть входят и рассказывают.
        - Это вы хорошо организовали. Сюда уже все вернулись, кто дрался под елями?
        - Да, потеряли часть оружия и по уровню, но все довольны.
        - Это радует. Михалыч, у разведки есть данные о количестве войск у врага и о его дислокации?
        - Точных нет. Ходят слухи, что многие члены кланов отказались с нами воевать, кроме того это получилось неожиданно, и значительная часть бойцов в отпусках или так отметили Новый год, что не в состоянии чем-либо помочь, поэтому полный состав им вывести не удалось. Будет их на штурме не меньше, чем вывели мы четыре дня назад. Но уровень будет куда выше.
        Только клановые бойцы высоких уровней - нубов они брать не стали. И свободного приглашения не было. Самые сильные кланы и самые сильные бойцы и маги. Вещи и оружие у них лучше нашего. По неточным данным они идут с одной стороны, выбрали место, ближайшее к замку. Нагло идут, уверенно, и не торопятся даже.
        На нашей стороне время. Недолго осталось продержаться, к тому же стены замка крепкие и высокие. Просто не будет, но шансы у нас есть.
        - А почему бы нам свободное предложение не объявить? Все на борьбу с красными и их приспешниками или что-нибудь в этом роде.
        - Так никто не делал, обычно приглашение делают атакующие замок. Честно говоря, я не знаю. Вероятно, правило имперское есть на этот счет.
        - Но ведь любой клан может объявить открыто о поиске союзников для помощи нам. Всех, кого соберем таким образом, можно порталом перебросить в тыл врага и одним своим присутствием они будут нервировать противника.
        - Попробовать можно, но это мы против красных нашли так много желающих. С ведущими кланами связываться никто не захочет. Красных все мысленно уже похоронили и благодарны нам за это. Но защищать нас они необходимости не увидят. Хлопот с таким призывом будет много, а толку - чуть.
        - Понятно. Я пригласил учителя и его друзей посидеть у зеркала и показать нам за эти дни, как его лучше всего использовать. Ты выдели несколько магов, пусть поучатся.
        - Сделаем. Это и на будущее важно.
        - Кто недостроенную башню охраняет у моста?
        - Алая добровольцев туда послала, но долго они не продержатся.
        - Недолго, это тоже хорошо. Нам надо выстоять две тысячи минут. Каждая из них на счету. У меня трофеев много скопилось. Предлагаю их выдать во временное пользование лучшим бойцам. После войны наиболее отличившимся мы его подарим как награду.
        Зал возрождения освободили от трофеев?
        - Да, тоже амазонки постарались. Вещи многие попорчены, но тоже могут усилить всех наших.
        - Тогда прямо сейчас пусть самые лучшие бойцы выберут себе экипировку и привыкнут к ней, а свою нынешнюю временно отдадут остальным. Так мы почти каждого бойца усилим. Что еще мы не обсудили? Я с донжона союзников не увидел. Неужели никто не согласился нам помочь?
        - Нет. По той же причине. Портить отношения с ведущими кланами - это глупо. Да и я не очень-то хотел всех их здесь видеть. Справимся сами.
        - Михалыч, как, по-твоему, они Черную преодолевать будут?
        - Мне и самому интересно. О том, как река несколько раз замерзала, они должны знать и приготовиться к этому. Я бы на их месте опасался, что опять девятый вал по реке пройдет и все на своем пути снесет. Информации нет, будем ждать и действовать по обстоятельствам.
        Глава 13
        - Что докладывает Майор? Я за счет врага приобрел еще три портала и могу их перебросить в другое место.
        - А это может быть интересно. Они там стоят на границе земель гномов, сторожат друг друга. Мелкие стычки. А куда бы ты хотел их перебросить?
        - Я предполагаю, что противник скоро перебросит войска через Черную, иначе им и делать здесь нечего. А мы могли бы провести еще одну вылазку и захватить Бастион. Майор бы потом удерживал его сколько смог. Там у него было бы преимущество и возможность маневра. Возрожденных он бы через портал получал, а у противника такой возможности пока нет и неизвестно будет ли вообще.
        - Мне это нравится. Даже если противник сможет открыть новые порталы из Столицы, то от границы ему идти мимо Бастиона. Это хорошая идея. Но как мы отбивать Бастион будем?
        - Просто. Подождем, когда лагерь Ударников и Первопроходцев будет оттуда убран, а все их войска подойдут к замку. Если в Бастионе останется незначительный отряд, а это весьма вероятно, то мы попробуем атаковать его и, в случае удачи, сразу начнем переброску туда Майора и его людей вкупе с Белой Армией. Если получится, мы получим большой бонус. А в случае провала почти ничего не потеряем, только средний уровень его отряда снизится на единичку.
        - Выглядит неплохо. Так что, ты даешь команду?
        - Да. Будем пробовать. Ты Майора проинструктируй. Пусть будет наготове.
        Ему надо отобрать людей, которые смогут создавать там у границы гномов эффект присутствия большой воинской группировки и таким образом будут удерживать там противника. Я начну подготовку прямо сейчас. Ты, Михалыч, за старшего.
        Телепортом я добрался до границы моих земель с землями гномов. На месте, где раньше был портал, не было никого. Я решил, что лагерь Майора где-то на дороге, ближе к Бастиону, Пробежавшись на полной скорости, нашел своих союзников. Лагерь был хорошо укреплен рвами и стенами из стволов деревьев. Школа Михалыча. А Майора и Подосиновика я застал в палатке.
        - Всем привет. Вам предстоит переброска войск. Задача в следующем - вы оставите здесь необходимое количество войск для демонстрации флага и для создания у противника впечатления, что у вас все по-прежнему и что все вы находитесь здесь. А основные силы мы перебросим в Столицу. Когда придет время, из Столицы пройдете к бастиону.
        Предположительно, кланы Ударников и Первопроходцев оттуда уйдут на штурм нашего замка. Вы захватите Бастион и будете его удерживать до последней возможности. Там вашей основной задачей будет прекратить поток подкреплений к врагу и создание ложной угрозы атаки основных сил врага с этого направления. Вопросы есть?
        - Наконец-то, а то мы тут засиделись бестолку. Вопросов нет. Все будет выполнено.
        - Хорошо, я готовлю портал, а вы организуете людей и так, чтобы враг суету у нас не заметил.
        Портал я поставил позади палатки Майора и активировал его, это получилось значительно легче, чем на землях гномов и в еловом лесу. На своей земле все легче получается. Некоторые бойцы уже ждали открытия портала и на полной скорости побежали в него.
        Вскоре все ветераны прошли, и за ними потянулись белые. Разница была очень существенной. Они пытались подражать ветеранам, но получалось это плохо. Подопечные Подосиновика спотыкались, толкались, некоторые даже падали. Скорость переброски упала резко. Подосиновик стоял рядом со мной и кипел от злости. Но и его мучения закончились. Вскоре, переброска войск к храму света в Столицу была закончена. Портал я убрал и вернулся в замок.
        - Пух, Лизка, как дела? Я на минуту проверить вас.
        - Скучно. Я все плохие стрелы на пристрелку израсходовала, и делать стало нечего.
        - Привыкай и взрослей. На войне большей частью скучно, а остальное время страшно. Скоро станет страшно и вам. Пух, все в порядке?
        - Не волнуйся за нас, Мих. Мы тебе мешать не будем, и задачу выполним.
        - Не забудь, Пух, если что пойдет не так, сразу пиши мне в чате. А зачем ты здесь у бойниц веревки привязал? И почему твой меч у нее?
        - Так Лизке стрелять удобнее и дальше стрелы летят. Мы уже проверили.
        - Молодцы, сообразительные вы у меня. Горжусь. Так держать. И убейте как можно больше врагов. Все, я побежал.
        - Гроза, где все? Почему ты одна в штабе?
        - Алая всех наших перед боем обходит, а Михалыч пошел в зеркало смотреть, ему доложили, что там движение началось. Да вот он. Что там, Михалыч?
        - Мимо Бастиона идут основные войска кланов, Первопроходцы и Ударники тоже к ним присоединились. Скоро у моста появятся.
        - Я к мосту схожу, попробую их там задержать ненадолго.
        Я вышел из штаба и зашел в помещение накопителя. Там у зеркала сидели Рош, Сенека и Дил, за их спинами стояли шесть ветеранов-магов с уровнями выше ста пятидесяти. Зеркало работало совсем по-другому. По желанию Роша изображение то приближалось, то отдалялось и были видны то общие, то более детальные планы. Впечатляет, и полезно очень, вмешиваться не стал и прямо оттуда перебрался к мосту на левый берег реки. Враг еще не добрался досюда.
        - ТОРНАДО -
        Я направил ураганный ветер на лес, росший вдоль дороги, и за пять минут устроил там завалы и бурелом.
        - ЗАСУХА -
        Лес и даже земля под ним высохли, листва почернела и осыпалась. Метров двести того, что пять минут назад было удобной дорогой, превратилось в будущую огненную ловушку. Я подошел к берегу в том месте, где раньше был мост, а сейчас остались только его опоры.
        - СТЕНА -
        Невысокая, шестиметровая стена, толщиной пять метров и длинной в десять метров преградила доступ к бывшему мосту.
        В результате всех этих действий мой резерв маны заметно снизился, и я сходил в пещеры на подзарядку, после чего вернулся в замок. С донжона я все еще раз осмотрел - противника до сих пор видно не было, и я переместился к той катапульте гномов, что была ближе всего к воротам замка.
        - Апулей! Ты наконец вспомнил о своих друзьях? Здравствуй.
        - Горт, Норин, Тул, Харт, здравствуйте, рад, что вы все здесь. Кстати, а почему вы все здесь? Что-то случилось?
        - Да, Апулей, никто не знает твоих планов, и у нас важное дело. Мы делаем ставки на то, когда и как ты одержишь победу. И насколько это будет весело.
        - Жаль, что я сам не могу поучаствовать. Какие варианты самые популярные?
        - Что сначала все будет очень плохо, а потом все будет очень хорошо. На этой ставке много не заработаешь. Это все признают, как наиболее вероятное событие. На твое поражение деньги ставить никто не хочет.
        - Надеюсь, что в Гильдии букмекеров не все такие оптимисты. Иначе прибыль от этой войны будет невелика. У вас вопросы ко мне есть? Вам всего необходимого хватает? Обстреливать врага надо будет долго. Возможно, что до трех часов ночи послезавтра.
        - Мы еще никогда с таким комфортом не воевали. Бесплатный портал прямо домой. Да мы туда и на обед ходим, и пива попить. А про снабжение и говорить нечего.
        - Что-то вы не оперативные сегодня. Уже могли бы пивную гномов здесь организовать. От желающих отбою бы не было.
        - Тихо, Апулей. Зачем так громко. Услышит кто-нибудь и опередит нас в этом деле. Если ты даешь добро, то мы быстренько все это организуем.
        - Даю. Только на войну не опоздайте. Горт, ты это все оформи как-нибудь.
        - Других вопросов нет? Новости какие-либо?
        - Ходят слухи, что Лизка с Пухом пропали куда-то. Никто их давно не видел.
        - Я их сюда забрал. Лизка будет из башни стрелять, а Пух ее охранять, в основном от глупостей.
        - Вот ведь незадача, Горт. Ты выиграл - все гномы стали передавать Горту деньги.
        - Вижу, что у вас все хорошо. Я пойду дальше обход делать.
        В подземельях не было никого. В тюрьме я застал только мастера Дорфола.
        - Добрый день, мастер Дорфол. Мне в этом месте жутковато ходить одному. Вы должно быть смелее меня.
        - А он и не один. Мы беседуем тут.
        - Добрый день, Гном. Что здесь нового удалось узнать?
        - Странное это место. Следов слуг тьмы тут много, но ни один из них через подземные ходы не проходил. Где-то здесь еще один секретный вход есть, но не найти его никак.
        - Я предлагаю его искать на живца.
        - Это как, Апулей?
        - Здесь уже почти никого нет, надо увести всех остальных, но оставить маленькие сигнальные амулеты. Если Тьма или ее слуги поблизости и почувствуют, что можно сюда войти безнаказанно, то попробуют это сделать во время штурма, когда все будут заняты войной. Если они это сделают, мы об этом узнаем, всех их поймаем или убьем.
        - А вдруг они нас всех поймают и убьют?
        - Если бы они это могли проделать, то мы все уже бы давно умерли. А раз это не так, то можно не очень их опасаться. Это моя земля, и я на ней сильнее всего. А тебя вообще никто не победит. Ты сможешь здесь ловушку подготовить?
        - Гномы - лучшие выдумщики. Ловушки у нас лучшие из всех.
        - Будет нужна моя помощь, зовите. Да вот еще, попробуйте этот эликсир применить. Но не сейчас, а в разгар штурма. Эту склянку просто разбить нужно где-нибудь возле твоей ловушки Гном, запах может вампиров привлечь или других темных.
        Я отдал ГНОМУ склянку с эликсиром из крови Белой Лани и вышел из тюрьмы, прошелся по подземелью, выбрал самый отдаленный закоулок и постоял там в темноте, в надежде ощутить присутствие Тьмы. Но из этого ничего не вышло, и я переместился в штаб.
        - Алая. Поставь у входа в подземелье охрану. Мы слишком недавно там все нашли и гарантий того, что оттуда какая-нибудь дрянь не вылезет, у нас нет.
        - Тут такое сражение намечается, а там мы все обошли совершенно точно. Я ручаюсь, что там никого нет, и через подземные ходы никто не пройдет.
        - Это ты зря. Силы Тьмы там были. Я уверен. Через подземные ходы они не проходили, это тоже однозначно. Вывод - поставь охрану. Возможно, что в тот самый момент, когда на нас особенно сильно навалятся со всех сторон, Тьма ударит снизу.
        - Это я погорячилась, но что мои девочки сделают против вампиров или еще кого пострашнее?
        - Вот ты об этом и подумай. Пусть там временные препятствия сделают. Мы хотя бы узнать должны вовремя. Да, вот еще что - там гном мастер Дорфол, пусть ходит туда- сюда.
        - Зачем ему во время боя туда-сюда ходить? А, я поняла, это опять твой хитрый план?
        - Не такой уж и хитрый. Просто ловушка. Что-то или кто-то там еще есть, и мы его выманим.
        - Так бы и сказал. Я тогда туда Грозу и лучших своих отправлю.
        - Тебе решать, но пока наверху тихо, там могли бы и нубы справиться. А Гроза - сильнейший наш боец. Михалыч, что ты по этому поводу думаешь?
        - Что касается Тьмы, я пас. Это твое, вот ты и решай. Хотя, ты уже решил. Алая, выполняй.
        - Есть. Вот хорошо с тобой, Михалыч, сказал, и я побежала выполнять, а Апулей все время думать заставляет.
        - Ты это комплимент мне сказала или оскорбление?
        Но Алая уже скрылась за дверью.
        - Новости есть, Михалыч?
        - Да! Ты что-то начудил на том берегу. Никто понять ничего не может.
        - Это так, мелочи. Попытка задержать врага и выиграть немного времени.
        - Вот, мне доложили - в зеркало видны передовые отряды противника. Нубы разбирают завалы на дороге. Пойдем посмотрим.
        Мы прошли в помещение накопителя и нам уступили место поближе к зеркалу. Рош уже переместил направление ока, и мы могли видеть, как сотни бойцов уровней до двадцатого, убирали с дороги стволы сухих деревьев и быстро продвигались к реке. Мой Торнадо расчистил значительную часть болота от деревьев вокруг дороги, и она стала видна примерно на пару километров вглубь леса. Вскоре противник подошел к моей стене и начал пробивать ее, через полчаса по дороге проехала телега груженая инструментом. Мы разглядели лом и кайло, торчавшие из - под парусины.
        - Как думаешь, Апулей, когда они прорубят стену?
        - Я таких больших чисел не знаю, Михалыч. Им бы магов подтянуть.
        Вскоре противник последовал моему совету, и к реке подошли маги в окружении охраны. Маги были сильны настолько, что у меня дрогнул индикатор уровня резерва маны. В магов полетели стрелы из недостроенной башни у моста, но их тут же прикрыли щитами охранники и в амазонок полетели ответные стрелы. Штурм начался.
        - У меня первые потери. Молоденькая лучница под стрелу попала, глупышка. Хотела простой стрелой мага достать. Ничего, в другой раз умнее будет. А ведь враг остановлен, хоть и на время. Зря они выбрали единственную и самую короткую дорогу.
        Не обращая внимания на наши успехи, противник все наращивал мощь атаки. Все больше магов включалось в процесс. Постепенно мой резерв маны стал уменьшаться, и я решил внести разнообразие в этот процесс. Переместился на вершину донжона.
        - ВОСПЛАМЕНЕНИЕ -
        Серия огненных шаров полетела в сторону врага, но не на магов, а на сухие деревья, сложенные рабочими противника вдоль дороги. Загорелись они быстро и дружно. Сухие листья горели как порох, от них загорались мелкие ветки и скоро вдоль дороги с двух сторон пылали две огненные стены. Каково было тем, кто в это время находился на дороге, сказать трудно. Но я их сюда не звал.
        Маги быстро потушили пламя вблизи от себя, и с другой стороны огненного коридора уже приступили к тушению, но до середины они не могли дотянуться, и там горела уже сухая земля и болотный торф. Дорога была проложена через болотистую местность, и вскоре через выгоревшую землю из болота стала просачиваться вода. Дорога превратилась в хлябь.
        Так выглядят дороги в русском Черноземье весной и осенью. Врагу пришлось идти к замку по колено в грязи, но они шли упорно и неотвратимо. Все, что могло сгореть, уже сгорело, и вражеская армия приблизилась к реке. На мою стену залезли солдаты и стали поливать ее чем-то. Расход маны у меня вырос очень резко, и индикатор резерва уже приближался к середине. Когда на стену залезли еще с полсотни бойцов с ведрами, я решил это прекратить.
        - ОТМЕНА -
        Стена исчезла, и все, кто был на ней, очень быстро спустились вниз. Жидкость из ведер они, падая, разбрызгали вокруг и на самих себя. Некоторых из них успели вылечить маги, они все к тому времени подошли ближе к стене, чтобы усилить свое на нее воздействие.
        Часть жидкости при этом досталась и им самим. Пара магов отправилась на перерождение, что было встречено радостными криками по всему замку. Потерявшим уровень магам предстояло добираться телепортом до наших границ, а оттуда идти пешком сначала через лес, а потом по дороге мимо Бастиона.
        Тем временем противник приступил к обстрелу башни у моста. На берегу появилось больше магов, а также лучников, и они стали обстреливать наших, не давая им поднять головы. Разбитую вдрызг дорогу кто-то догадался заморозить, по ней быстрее пошли войска и телеги с грузом. На части телег были установлены тяжелые арбалеты, и через четверть часа обстрел недостроенной башни у моста стал критическим.
        Отвечать наши уже не могли. Башня разрушалась прямо на глазах. Еще через полчаса Алая дала команду на эвакуацию, и из башни во все стороны бросились амазонки, пытаясь избежать дождя стрел. Удалось это немногим, и они отступили к замку. Я вернулся в зал с зеркалом.
        Глава 14
        - Михалыч, как ты оцениваешь нейтралов?
        - Почему нейтралов?
        - Они сами себя так назвали. Помнишь сообщение - «Нейтральные союзники объявили войну». Как- то так.
        - Ладно, пусть нейтралы. Но пока они все грамотно делают. Время они теряют, конечно, но это пока не критично. Посмотрим, как они реку форсировать будут.
        Впрочем, это уже ясно, они замораживают воду и будут переходить по льду.
        - Я пойду, помогу им и превращу воду в реке в лед. Посмотрим, что они будут делать.
        Я переместился к северной стене замка в месте, где мы вытаскивали на берег катапульты, коснулся рукой воды:
        - ВСЕ ЭТО ЛЕД -
        Река замерзла вся, далось мне это легче, чем в прошлые разы, но маны почти не осталось, и я отправился заправляться в пещеры архимага, после чего вернулся обратно.
        - Михалыч, что изменилось за время моего отсутствия?
        - По своему или твоему льду они переправляют низкоуровневых бойцов в недорогой амуниции. Те что-то перетаскивают на себе. Мне это не нравится. Так мы им только помогли. Топить малышей нам смысла нет, но и замедлить им переправу мы не смогли.
        - Вреда тоже нет, Михалыч. Они и по своему льду могли переправиться, а так где-то в верховьях Черной и Бурной накапливается вода и мы можем повторить наводнение, когда они будут переправлять что- либо серьезное. Но надо отдать им должное - разведка у них работает и аналитики неплохие. Подготовились к штурму хорошо, но что они будут делать дальше? На мой взгляд без хорошего моста, который выдержит удары водной стихии, им не обойтись. Судя по численности солдат на нашем берегу, они еще ни один клан не переправили.
        - Да, они совершили ошибку, идя сюда с одного только направления, и теперь без надежной переправы просто проиграют. Вывод из этого один - у них есть нечто, надежно гарантирующее им переброску войск через Черную. Интересно, что это будет?
        - А какие вообще есть способы переправы через реки?
        Алая до сих пор не принимала участия в обсуждении.
        - Обычных много - вплавь, на лодках, понтонный мост, дамба, обычный мост, арочный, вантовый. Из магических - лед, телепорт. Надо у гномов спросить. Возможно, в последнее время они еще что-нибудь придумали. Где они, кстати?
        - Я здесь. - Горт подошел ближе к нам, до этого момента его не было видно.
        - Михалыч, что-то здесь слишком много людей. Вот мы даже уважаемого Горта не сразу заметили.
        - Ты прав, Апулей. Ну-ка все лишние, очистить помещение!
        У выхода образовалась пробка, но вскоре у зеркала стало просторнее.
        - Горт, извини, у нас это зеркало вызвало ажиотаж среди всех людей. Мы на это смотрели сквозь пальцы до штурма и не успели навести порядок.
        - Мне и самому до сих пор этого зеркала видеть не приходилось. Полезная вещь и очень сложная магия. Дорогое оно, должно быть. Я о таких раньше и не знал.
        - А что ты можешь сказать о способе переправы. Нейтралы держатся уверенно. Что-то у них есть в резерве.
        - До нас дошли слухи, что гномы Срединных гор сделали какой-то магический мост и кому-то его продали за бешеные деньги.
        - И что это за мост?
        - За сохранение тайны им еще доплатили половину стоимости.
        - А возможно заказать у них еще один такой же?
        - Я ждал этого твоего вопроса, Апулей. Можно, но через месяц.
        - Спасибо, Горт. Значит, мост у врага будет. Мы попытаемся его разрушить, но будем исходить из того, что это не получится. Что мы еще можем на данном этапе? Горт, как далеко может выстрелить катапульта самым легким снарядом?
        - Из той, что стоит у южной стены замка можно достать до моста, но точность на дальних расстояниях меньше.
        - Это же очень хорошо, Горт. Я такого даже не предполагал и спросил для проформы. Надо начинать обстрел. Даже неточный выстрел будет мешать врагу и вызывать панику. Вон смотри, их бойцы что-то собирают из перенесенных грузов на нашем берегу. Было бы неплохо им помешать, а то и вовсе прервать эти работы.
        - Мы заранее готовились к стрельбе по участку у моста. Команду я дал. Давайте смотреть, к чему это приведет.
        Все в помещении накопителя напряженно вглядывались в зеркало. Звуков оно не передавало, но было видно, как засуетились и забегали рабочие собиравшие мост или основание для него. Прямо в середину этой группы упал снаряд и рассыпался на куски. Несколько рабочих и бойцов погибли от самого снаряда, а остальные забегали беспорядочно по берегу, размахивая при этом руками.
        - Пчелы, высказал я догадку. Но какой же точный выстрел! Молодцы гномы.
        - Да, Апулей. Это дикие пчелы, обыкновенные, но все равно опасные. В середине снаряда был кокон, в котором находится их матка, и они будут ее защищать. А с выстрелом - это нам повезло. Но враг об этом не знает и будет бояться.
        - Горт, скомандуй, чтобы стреляли по готовности и по своему разумению.
        - Сделаю. Хотелось бы достать и магов на том берегу, но это нашим катапультам уже не под силу.
        Тем временем противник продолжил переброску рабочих и бойцов низких уровней. За счет того, что вся река замерзла, они даже смогли ускорить этот процесс. Прямо с дороги люди выбегали на речной лед и бежали к нашему берегу. У опор разрушенного моста тоже появились рабочие, они подтаскивали бревна и доски. Судя по всему, восстановление моста было еще одним резервным ходом нейтралов.
        Но и это было не все. В зеркале мы увидели, что два десятка магов прокладывают ледяную дорогу по болоту в южном направлении. Туда, где бы мы из замка не могли видеть их действий из-за поворота реки на запад. Скорее всего, там тоже будет возводиться мост. Итак - три варианта, и противник рассчитывает, что хотя бы один сработает. Нельзя исключить, что есть и еще запасные варианты.
        В это время мне пришло письмо по почте гномов. Кирилл просил о срочной встрече.
        - Михалыч, ты за старшего. Я отлучусь в Столицу. На забывайте поглядывать на Бастион. Нам важно знать, когда его можно будет захватить.
        Я переместился в столицу, в свой номер гостиницы. Кирилл ждал меня в общем зале. Кроме него там никого не было.
        - Кирилл. Приветствую тебя. Какие новости?
        - Мой информатор в Красной Армии предложил связаться с его братом, который является членом клана Первопроходцев. Он там тоже на хозяйственной должности. Тот дал предварительное согласие сотрудничать с нами, но настаивает на личной встрече. Место он выбрал странное для этого.
        Самый бедный и самый криминальный район Столицы. Там толи гостиница, толи притон воровской. Место глухое и опасное. Время встречи он тоже назначил на полночь. Я хотел отказаться, но потом решил поговорить об этом с тобой и обещал дать ответ через пару часов. По-моему, это ловушка и идти туда нельзя.
        - Кирилл, если это ловушка на тебя или на меня, то это значит, что твой информатор был разоблачен своими коллегами, и сейчас действует по их указке. В этом случае он понимает, что его не простят и потом убьют. Все это не могло не отразиться на его поведении.
        Он должен нервничать и пытаться придумать выход, найти путь к спасению. Ты его уже немного знаешь и виделся с ним много раз. Подумай и припомни все ваши встречи. Можешь ты сам сделать вывод, что он сильно изменился?
        - Да. Апулей. После твоих слов мне это стало совершенно очевидно. До сих пор он был очень довольным нашим сотрудничеством и своими доходами. А в этот раз даже не заикнулся об оплате. Такого с ним не было ни разу. Про деньги мы говорили всегда больше, чем о чем-либо другом, а сегодня он о них не сказал ни слова. И глаза у него были такие же, как у моего деда. Тот долго болел и знал, что скоро умрет, и в глазах у него было нечто такое необычное. Знание того, что никто больше не знает.
        Теперь я совершенно уверен, что это ловушка. Тебе туда точно нельзя ходить. Стража там бывает редко и помощи никто не окажет.
        - Ты, Кирилл, все-таки соглашайся и постарайся побольше выведать об этом брате. Нельзя исключать того, что это на самом деле новый информатор. Как называется то место, где мне назначена встреча? Покажи мне это место на карте.
        - Последний Стакан. Это почти строго на юг отсюда. Вот здесь смотри. Я уже жалею, что рассказал тебе об этом.
        - Не волнуйся, Кирилл, я подготовлюсь ко всему перед походом туда. А пока ухожу. Ты мне пошли еще письмо по почте, когда встретишься с информатором. Мне его даже жаль сейчас, ведь он принес нам много пользы. Но после этой последней и странной встречи тебе надо быть крайне осторожным. Тебя могли выследить, и тогда это место перестает быть безопасным и для тебя, и для меня тоже. Хорошо и не спеша об этом подумай. Я могу тебя спрятать в надежном месте, а лучше отправлю в подземный город, оттуда ты быстро доберешься до дома Прокла.
        - Я согласен. К Проклу я готов отправиться прямо сейчас.
        - Ты после встречи с информатором иди прямо в банк и жди меня там. А сейчас я ухожу.
        Судью Марка я встретил у здания суда. Мне даже не пришлось его искать.
        - Здравствуйте, Марк. Рад вас видеть.
        - Добрый день, Апулей. Я тоже рад. У вас ко мне дело?
        - Да. И я очень ограничен во времени. Дело в следующем. Я долгое время получал информацию от человека, который состоит в клане Красная Армия. Сейчас я почти уверен, что его разоблачили. Он явно находится под присмотром. По его настоянию мы должны встретиться в довольно темном месте с названием «Последний Стакан» сегодня в полночь. Лично я с ним до сих пор ни разу не встречался, и эта его необычная просьба еще больше меня уверила в подозрениях.
        Я почти убежден, что там меня ждет ловушка. С другой стороны, это шанс захватить в логове кого-то из руководителей преступного клана. Сам я таких полномочий не имею и прошу вас о содействии. Лучше всего было бы мне сотрудничать там с Андроном. Мне он кажется надежным и высокопрофессиональным работником, одним из лучших на службе Империи.
        - Конечно, Апулей. Это мой долг и личное желание. Я несколько раз пытался прикрыть это гнездо порока, но им удавалось уйти от наказания. Теперь все должно получиться. Я предупрежу Андрона, и он примет меры.
        - Спасибо вам, Марк. Передайте Андрону, что там может быть подземный ход.
        Я приду туда в полночь, с Андроном мне лучше всего было бы встретиться у южных ворот.
        - Договорились, Апулей, будь осторожен, место это одно из самых опасных в Столице. Сейчас же мне пора в суд. До встречи.
        - Еще раз спасибо, Марк. До свиданья.
        Я переместился к южным воротам Столицы, взял там в аренду лошадь и быстро проехал несколько кварталов. Мимо Последнего Стакана я ехал уже медленно и рассмотрел все вокруг. Район был и в самом деле подозрительный. Дома вокруг старые и обшарпанные, прохожих было мало, выглядели они бедными и забитыми. Смотрели на меня многие с тревогой и подозрением, как на нечто совершенно чуждое и ненужное. Без особой нужды я бы сюда не пошел.
        Вернулся я к воротам быстро и, оставив лошадь ее владельцу, перенесся в банк.
        Кирилл уже ждал меня у Турна.
        - Турн, приветствую. Новости есть?
        - И я рад встрече, Апулей, особых новостей нет. Гильдия все время меняет свои оценки по вероятности победы той или иной стороны. Я держу руку на пульсе и стараюсь делать за вас ставки по наилучшим условиям.
        - Это хорошо. Спасибо. Я зашел в основном, чтобы забрать Кирилла. Ему угрожает опасность, и мы решили встретиться в самом безопасном месте. Теперь мы можем вас покинуть. У Кирилла важное задание, а мне пора вернуться на войну. Всего вам доброго.
        - Успехов вам обоим.
        Выйдя из банка, я взял Кирилла под руку и переместился с ним в подземный город гномов.
        - Кирилл, что тебе сообщил информатор?
        - Он наобещал мне найти еще информаторов, якобы его брат при встрече все мне расскажет. Мол, у него есть много связей с разными кланами, но нужно обязательно встретиться сегодня в полночь. Поверишь ли, но мне даже показалось, что он хотел, чтобы я усомнился в его словах. Вел он себя так, как будто нас подслушивают, и он не может сказать правды. Запутался мошенник и не знает, что делать! Что думаешь?
        - Думаю - да, очень похоже на правду, но помочь я ему сейчас не могу. Так что ты, Кирилл действуй по нашему плану, дальше сам справишься. Если будут здесь к тебе вопросы у гномов, то ссылайся на меня. Передавай Проклу и всем мои приветы и приглашения посетить замок после войны. Счастливого пути.
        - Победы тебе, Апулей.
        Я вернулся в свой замок.
        - Михалыч, новости есть?
        - Есть. Бастион был покинут Ударниками, они вместе с Первопроходцами уже на пути к мосту. Думаю, что их хотят пропустить вперед и переправить по твоему льду. Эти кланы потерпели от нас серьезное поражение и их авторитет упал. Чтобы приобрести союзников они должны были соглашаться на все. Это скоро мы сможем проверить.
        - А кто охраняет Бастион?
        - Уровни тех, кого мы смогли рассмотреть - не выше пятидесяти. Не думаю, что их там больше сотни. На ловушку тоже непохоже. Они не знают о нашем зеркале.
        - Это хорошо, но мы подождем момента, когда их основные силы переберутся на наш берег. Если переберутся.
        - Я тоже так думаю. Мост они уже почти закончили. Он не сильно отличается от того, который ты разрушил уже несколько раз. Крепкие у него опоры.
        - Да, там рунная магия, я о ней почти ничего не знаю.
        Глава 15
        - Что делается за изгибом реки нам не видно, но оттуда уже приходят войска. Скорее всего, там они просто идут по твоему льду. Когда ты хочешь его убрать?
        - Когда закончат восстановление моста. Но это не так важно, если ты считаешь, что уже пора, то я его уберу.
        - Убирай. А то я тревожусь, что волна слишком сильно ударит по замку, а времени на ремонт уже не будет.
        - Хорошо.
        Переместившись на этот раз к южной стене, я подошел к реке и коснулся рукой льда.
        - ОТМЕНА -
        Лед исчез. В воде у моста барахтались те, кому не повезло.
        - ОЛЕДЕНЕНИЕ -
        На этот раз льдом толщиной в полметра покрылась только часть поверхности воды от замка до изгиба реки, в километре за мостом. Я переместился на донжон и стал ждать. Вскоре с севера стал приближаться шум воды. Постепенно он нарастал и превратился в рев. К замку приближалась стена воды. На этот раз она была выше, и намного. С донжона было трудно точно определить ее высоту.
        На всей северной восточной стене у реки и на единственной башне было полно зрителей. Все ожидали, что я уберу лед и пришли посмотреть на это зрелище вблизи. На стене в северной ее части я даже рассмотрел гномов с детьми. Это мне уже не понравилось. Слишком все гномы в меня верят и уже перестали быть осторожными.
        Впрочем, в этот момент делать что-либо было уже поздно. Мощный поток воды ударил в берег и даже в нижнюю часть стен замка. Стволов деревьев и мусора в воде было намного меньше прежнего. Вероятно, все, что было возможно смыло в первый раз. Первая волна прошла мимо замка и ударила в кромку льда. Полуметровый лед сломался, а волна стала еще выше. Но теперь она несла с собой льдины разных размеров.
        Основной удар пришелся на только что восстановленный мост. Его снесло как лист бумаги. Волна все росла и продолжала ломать лед на своем пути. Льдины выносило на оба берега, и они ударяли там во все, что попадалось на пути. Досталось и тем рабочим, которые строили, предположительно, мост гномов или что-то другое, но явно не полезное для нас.
        Последующие волны были значительна ниже и уже не несли с собой льдин. Но и они смыли в реку часть воинов и рабочих, уцелевших от первого удара. С наших стен послышались торжествующие крики. В сторону замка с того берега понеслись огненные шары и молнии, но это был жест бессильной злобы. Попытка сразу отомстить, не имевшая шансов на успех.
        Зрелище наводнения было впечатляющим, но удар основной цели не достиг. На обоих берегах продолжалось строительство, того, что мы решили называть мостом гномов. Вода достигла этих мест и смыла часть рабочих и оборудования. Но льдины туда вода не донесла. Весь берег был усыпан льдом и обломками, но это было неважно, мы замедлили переброску войск, но не остановили ее.
        Я вернулся к зеркалу.
        - Что скажешь, Михалыч?
        - Страшная сила. Но мне доложили с западной стены, что кое-где ударом подмыло берег у стены. Потом его нужно будет укреплять. Вряд ли стоит повторять это все в третий раз. Себе мы можем повредить больше, чем врагу.
        - Согласен. Я и сам об этом думал. Надеюсь, из наших никто на стенах не пострадал? Я там видел гномов с детьми, это надо прекращать. Поставь у портала в подземный город ветерана. Пусть объясняет всем, что здесь может быть опасно. Это война.
        - Пока ты отсутствовал, гномы еще несколько раз стреляли по врагу. Это возымело действие, и нейтралы перенесли мост на сотню метров южнее. И теперь катапульты туда не достают даже легкими снарядами.
        - Это логично. Скоро у них будет мост и начнется переправа. Жаль, отсюда не видно, что произошло за поворотом реки.
        - Очевидно, что снесло все и всех, так как по ледяной дороге туда движения совсем нет.
        В это время прямо у нас на глазах из тех мест, где так упорно трудились рабочие наших врагов, навстречу друг другу стали самостоятельно расти две арки моста. Над серединой реки они соединились и образовался арочный мост. По нему сразу двинулись на наш берег маги высоких уровней.
        На нашем берегу они встали у основания моста, очевидно, готовясь отразить наши атаки. За ними бежали еще маги и бойцы высоких уровней. Этот мост был их последней ставкой в попытке переправить армию на наш берег. Следом пришли еще рабочие, они стали собирать другую конструкцию, стараясь надежнее защитить мост. Потом уже поток стал непрерывным. Через мост кланы проходили не медленнее, чем ветераны через портал. И на нашем берегу быстро увеличивалась численность войск противника.
        Их аналитики уже вычислили дальнобойность катапульт гномов, и все кланы располагались на недостижимом для наших выстрелов расстоянии. Все лагеря нейтралов сразу окружались рвами и стенами. В большинстве случаев эту работу делали рабочие, но в некоторых кланах этим занимались маги. Закончив обустройство лагерей, кланы приступили к сборке штурмовых башен, которые росли как на дрожжах.
        - Михалыч, они перебрасывают кланы по очереди, нам это будет удобно тем, что, досчитав число лагерей до сорока двух, мы будем точно знать, что переброска завершена.
        - Верно. И тогда уже нам надо будет ждать решительного штурма. Смотри, кланы на флагштоки поднимают знамена. Скоро мы уточним названия всех кланов. В таких боях у каждого клана своя роль. То, что он может сделать быстрее и лучше других. Зная все это и видя где расположены кланы, мы сможем заранее предсказать план штурма в общих чертах, что поможет нам правильно организовать оборону.
        - А не смогут ли они обмануть нас в этом и поменять знамена?
        - Могут, но не будут. Вопрос чести. Они уверены в победе и хитрить не видят смысла. Сорок два самых сильных клана против наших двух, которые и вместе будут слабее любого из этих кланов. Если бы не Замок и третий наш клан, я бы уже сдался.
        - Нет, Михалыч, ты бы все равно дрался до конца.
        - Но уж точно без надежды на победу. Ты о чем задумался, Апулей?
        - Хорошо бы этот мост захватить. И вообще левый берег. Как ты думаешь, они на том берегу оставят хоть один из кланов для обороны моста и дороги?
        - Трудно сказать. Я не исключаю, что они совершенно уверены в успехе первого своего удара. Союз у них новый и не сыгранный, поэтому найти клан, который согласится сидеть без дела и без трофеев там, вдали от основных событий, им будет трудно. Из этих же соображений никто не захочет там оставить часть своих бойцов. Ударники и Первопроходцы точно не согласятся, они слишком много уже потеряли и им нужны трофеи, чтобы не стать банкротами.
        - Если это так, то у нас очень хороший шанс после захвата Бастиона взять тот берег под контроль и разрушить мост.
        - Да, Апулей, надо попробовать, но кланы это не остановит. Даже без пополнения у них огромный перевес в численности и уровнях. Именно поэтому они так небрежны в обороне моста и Бастиона. И дорогу не охраняют. Не удивлюсь, если они и порталы новые заказывать не стали. Решили воевать одним составом.
        - Михалыч, у нас пауза. Можно отдохнуть и пообедать. Сходи в реал, перекуси и вздремни часок. Часа два у нас есть.
        - Нет. Не смогу я есть и спать. Вот когда все начнется, тогда я спокойнее буду.
        - Тогда я схожу и отдохну.
        - Давай. Тут все под контролем.
        Я вернулся в свой дом. Когда знаешь, что Лизка и Пух в замке, то дом кажется пустым и слишком тихим. Я лег в свою кровать.
        ВЫХОД.
        - Света, Наташа я только на часок. Пообедать и пообщаться с вами. У нас там война. Кормить будете?
        - Не заслужил. Что за война? Ты же победил Красную Армию?
        - Наташа шутит. Мы для тебя обед приготовили. Садись, сейчас подогрею. Мы в новостях слышали, что пропала одна из амазонок, как я понимаю твоя союзница и ребенок маленький совсем. Как же так? У кого рука поднялась?
        - Ее имя Марина, как назвали ребенка я не знаю. Марина бросила игру, решила рожать и посвятить себя малышу. Три месяца назад она родила и жила у себя дома. О войне и замке она вообще ничего не знала. Но люди Прохорова, не найдя никого другого, кто бы не был серьезно защищен, выкрали ее и доставили к боссу в подвал. Он пытал ребенка на глазах у матери, пытаясь узнать о том, как можно вернуть себе деньги, влияние и имущество. Возможно, она бы все рассказала, но не знала ничего. И мать, и ребенок погибли.
        За моим столом на кухне стало тихо. Света со слезами на глазах разогревала, что-то в кастрюльке, Наташа, закрыла себе рот ладонью и с ужасом на меня смотрела. Мне тоже говорить на эту тему не хотелось. Мы помолчали. Света стала наливать мне суп.
        - Ведь ты бы не сказал такого, если бы не был совершенно уверен?
        - Света, я уверен и боюсь, что человек, сообщивший об этом, до завтра не доживет. Там сейчас жуткая ситуация, Прохоров хватается за любую возможность вернуть прошлое и прибегает к мерам устрашения, чтобы не разбежались его друзья, подчиненные и сообщники. Больше ему их удержать нечем. Он даже с ЦРУ связался и через них согласовал получение гражданства США. Теперь он борец за демократию и честный бизнес, пострадавший от репрессий нашего режима.
        - Бедная девочка, а ребеночка мне так жаль. Как же это можно. Ему же три месяца всего.
        - Жалко их, плакать хочется. А про ЦРУ ты откуда узнал? У тебя там агент?
        - Да.
        - Что значит да? Ты меня сейчас слышал? Повтори что я спросила?
        - Успокойся, Наташа,
        - Нет. Не успокоюсь. Если ты, что-то знаешь, то должен пойти в полицию.
        - Ты уже большая девочка, Наташа. Расскажи мне, что будет дальше?
        - Наташа! Нас троих убьют, а Прохоров уедет в штаты. Сама подумай, Наташ. От кого мы здесь прячемся. Почему я, по-твоему, не пошла в органы?
        - Какое же вокруг свинство. Ты должен все исправить.
        - Браться сразу за все мне еще рано. Не мой уровень. Сначала я с Прохоровым закончу. А там видно будет.
        - А что ты ему сделаешь?
        - Тебе лучше этого не знать.
        - Говори. Ты меня знаешь, я не отстану.
        - Я сделаю так, что его кредиторы будут уверены, что он сбежал с их деньгами в Америку и хочет там начать все сначала. А потом я его им выдам, и они будут у него вежливо спрашивать - «Где деньги?» Если Прохоров это переживет, я придумаю еще что-нибудь, но смерть его быстрой и безболезненной не будет.
        - Теперь я и тебя боюсь.
        - Вот и бойся. И корми одновременно.
        - Так тебя же Светка уже кормит. Расчленитель.
        - Вы тут какое кино смотрели?
        - Фильм ужасов. Сидели обе дрожали. Пульт у тебя очень сложный. Наташка его о пол шваркнула. А ему хоть бы что. Так до конца и досмотрели.
        - Суп вкусный, кто готовил? Второе блюдо будет?
        - Вместе мы готовили. Жаркое уже греется, ты же видишь.
        - Да, но я еще и обоняю, а это вызывает нетерпение.
        - Мы тут про игру все узнали. Давай веди нас туда. Мы в яслях доучимся.
        - В самом деле что-то почитали. Но еще мало. Там бывает больно, обидно, стыдно и так далее по списку. После яслей вас там убить могут.
        - Но мы же возродимся.
        - Все равно, в первый раз это шок, да и потом непросто. Это затягивает и становится второй реальностью. Это все не так просто, и воздействует на психику.
        - Сидеть в запертой квартире - вот что воздействует на психику. Срочно веди меня в эту игру или я не знаю, что с тобой сделаю. Нет, знаю, и тебе это не понравится.
        - Наташа, мы же договорились, я все сделаю. Мне просто хотелось, чтобы вы обе там хорошо себя чувствовали. В идеале мы могли бы там встречаться и вместе что-либо делать.
        - Веди прямо сейчас или я от нетерпения помру. Я рекламы про игру начиталась и стала опасна для окружающих.
        - Хорошо, Света, а ты тоже хочешь в игру сейчас?
        - Нет. Я хочу, чтобы ты поел нормально. Потом обсудим.
        - А я, выходит, не хочу? Что смотришь? Ешь уже и пойдем. Куда мы пойдем, кстати?
        - Вкусно вы мясо готовите. А пойдем мы в квартиру в соседней парадной.
        - Мих, да ты ешь не отвлекайся. Ты же был против, чтобы мы выходили из этой квартиры. Как же мы попадем в другую? Ты можешь нас телепортировать? Я правильно это выговорила?
        - Правильно. Ответ на второй вопрос тебя может удивить, а на первый ответ - просто.
        - Я забыла, что было второе.
        - А я - что было первое. Ты можешь по- человечески объяснить?
        - Да, но хотел, чтобы вы догадались сами.
        - Люблю загадки. Ничего не говори, я отгадаю сама.
        - А я их ненавижу. Говори, зараза.
        - Я придумала. Та квартира на нашем этаже и за стеной. Ты ее купил и проделал дверь в капитальной стене. Наташа пойдем сами найдем эту дверь.
        - Мы же еще в игру не вошли, а ты уже в поход с поиском отправилась. Ладно пошли. Чур, я первая ищу. А ты молчи и не подсказывай.
        Я остался на кухне доедать свой обед и привыкать к мысли, что его мне приготовила Света, и что это не сон. Поставив посуду в машину, я пошел искать подруг. Они простукивали стены в нужном направлении. Уже хорошо, географического кретинизма у них нет. В коридоре я отодвинул шкаф от стены и открыл дверь.
        - Входите.
        Мы втроем прошли через узкий проход в соседнюю квартиру. Это был мой резерв на случай экстренной эвакуации, и заодно дополнительная возможность войти в игру. Уборки здесь никто не делал уже больше месяца и все вокруг было покрыто слоем пыли.
        - Это нечестно. Я про него думала, про шкаф этот, но сдвинуть не смогла.
        - Мы идем в игру, а там далеко не все будет честно. Про Красную Армию вы уже слышали. Так вот - это еще цветочки. Вот четыре капсулы. Они подключены.
        - А правда туда надо голыми ложиться?
        - Наташа. Ты же сказала, что знаешь все?
        - А когда ты мне верил?
        - Ты удивишься, но чаще, чем ты думаешь. Можно и нагишом. Это проще - не надо дополнительные настройки делать. Система сама найдет зоны воздействия и снятия данных. Я буду вас регистрировать по данным тех паспортов, что вы должны были выучить наизусть.
        - Я выучила.
        - Когда ты врешь, я это вижу. Как твое отчество по паспорту?
        - Забыла.
        - Нет там у тебя отчества.
        - Гад. Убью.
        - Я регистрирую вас в администрации игры и оплачиваю все по максимуму. В капсуле вы уже сами будете выбирать себе ник и внешний облик. В принципе, можно оставить свой - настоящий. Красных в игре мало, и они ведут себя тихо. Но мне было бы спокойнее, если бы вы были неузнаваемы там. И приятнее, если бы были такие, как вы есть. Вы обе взрослые, думайте и решайте.
        Рекомендую вам подумать об установке уровня ощущений. Он регулируется от пяти до ста процентов. Если не хотите или боитесь боли, то берите пять, если хотите все там ощущать сильнее и ярче чем, в реале и быстрее расти уровнях, то сто. Для большинства индивидуальная истина где-то между двух крайностей. У каждого она своя.
        И постарайтесь попасть в Ущелье Грома. Добиться этого можно простым перебором. Если попадете не туда, то можно выйти стереть персонажа и повторить регистрацию. Я попал туда с семнадцатого раза.
        - Мих, а я читала, что там плохо все и красные беспредел творят. Да и про монстра там писали жуткого.
        - Это все уже давно было. Я там Философа попросил слегка красных напугать, а он с непривычки перестарался и несколько раз их в клочья порвал. Я потом от Лизки куски тел прятал. Хорошее было время.
        Глава 16
        - Знаешь, про клочья тел ты мне зря рассказал. Что-то меня туда уже не так тянет.
        - Не дрейфь, Светка. Прорвемся, мы с тобой там сами всех порвем. Про эту Лизку ты нам еще долго рассказывать будешь. Веди нас Сусанин.
        - Помните главное. Всегда можно нажать кнопку выхода и вернуться. Наташа я тебя уже ввел. Ты должна попробовать и выйти сразу. В первый раз это страшно, но мы справимся.
        - Ты мне это в восьмом классе говорил, что из этого вышло?
        - Тогда это всем понравилось и сейчас так будет. Иди давай.
        - Ты отвернись, я стесняюсь.
        - Что с тобой сегодня? Ты здорова?
        - Ты не вникай, а просто отвернись.
        - Да я и так спиной к вам сижу. Света скоро я и твою капсулу подготовлю.
        Но меня прервали. Наташа закрыла капсулу и включился режим регистрации личных данных. В это время я ощутил теплые руки, теплые губы и теплое все.
        - Извини. Это я не удержалась. Мне после кухни в квартире у Наташи надо было проверить. Это все спонтанно и неправильно. Я еще ничего не знаю и не решила. Прости. Наташке не говори.
        Света тоже легла в капсулу, и я опять лишился их обеих. Дежавю. Это хоть ненадолго. И что ей понадобилось проверять? Меня или себя? Но хорошо, что не смогла удержаться. Как я-то смог? Эффект неожиданности? Через минуту вышла у меня за спиной из капсулы Наташа.
        - Я в такое место попала, только не оборачивайся, ты не поверишь - остров, море пальмы, песок. Чудо и все даже лучше, чем в Сочи. Все так реально. Жаль было выходить. Что дальше делать?
        - Проверь себя. Руки, ноги, рефлексы, самочувствие. Все данные по приборам у тебя в норме, но нужен самоконтроль. Некоторые не соглашаются оттуда уходить вообще. Их система потом отключает при истощении организма.
        - Да все хорошо. Можно мне уже туда идти? Во - смотри и Светка вылезла. То есть не смотри ни в коем случае. Ты как, подруга?
        - Я в это Ущелье Грома попала сразу. Это сказка. Настоящий лес, и дышится так хорошо. Я стирать не стала. Просто вышла.
        - Молодец. У тебя все в порядке? Проверьте себя обе, поприседайте, подвигайтесь.
        - Ладно, но ты не смотри, Наташа, у тебя как дела?
        - Класс, лучше не бывает.
        - Мих, у нас все хорошо.
        Чудесно, теперь иди туда опять, гуляй и жди Наташу. Вы о никах договорились? Или о внешности. Туда еще может другая девушка попасть.
        - Сиди тут мы разберемся.
        - Стойте. Не могу я тут сидеть. Мне на войну пора. Вы там, в первый раз надолго зависнете. Будете привыкать, и все такое. Я уйду. По этой квартире ходить тихо, а то соседи могут поинтересоваться, кто тут поселился. Из капсул сразу на цыпочках обратно. Домой. Там - в игре пока никуда не ходите, тропа в деревню пока не для вас.
        Просто побродите вокруг этого места и вернитесь. Перед выходом надо лечь в безопасном месте и тогда выходить. В круге рождения и возрождения - безопасно. Скажите мне ваши ники и я попрошу друга к вам прийти и забрать вас в его дом. Лада вам понравится.
        Они меня даже не дослушали. Щелкнули замки капсул, и я остался один. Совсем один. Сейчас это было особенно трудно. Но это ненадолго. Я вернулся к себе, проверил охрану, сводки с рынков. Прикупил акций Терры, неожиданно появившихся в свободной продаже. Прочитал новости. Вроде бы все. Пора возвращаться.
        ВХОД.
        - Михалыч, как дела? Я в штаб по привычке вернулся. Почему ты не у зеркала?
        - Да вышел сюда чаю выпить и в одиночестве побыть. Слишком там народу много. Не привык я так командовать.
        - Командуй, как привык. К зеркалу можно и выходить периодически. Без него же ты справлялся.
        - Нет, это я ворчу по-стариковски. Хорошая вещь, куда лучше наших беспилотников. В реальном времени руководить проще и эффективнее. Это наше преимущество, и я его использую.
        - Это я одобряю. Но что-то враг наш задерживается. Время то идет. Это такая тактика?
        - Да у них все готово, но они не нападают. Мы вынуждены ждать их хода и нервничать. Так они нас маринуют. А потом полтора суток беспрерывной атаки. Людей у них больше в сто раз. Будут идти волна за волной. Но и мы не лыком шиты. Тоже смены организованы и у нас все возвращаться будут.
        - По математике получается, что каждый наш по сто врагов должен ликвидировать, сам погибнуть может раз десять - пятнадцать. Плохая арифметика.
        - У нас замок, катапульты и твои резервные шесть планов.
        - Восемь. Я стал сильнее и богаче. Что ты думаешь об идее атаковать катапультами по одному клану. Выбрать так, чтобы у них могли противоречия возникнуть. И первый час бомбить только один клан. Массированный огонь по площадям - это азы.
        - А что? До сих пор у меня таких возможностей не было. Тактика не новая, но проверенная. Сейчас я, через своих, передам Горту, чтобы зашел в штаб.
        - Апулей? Есть новости?
        - Да, Горт. Мы решили, когда противник пойдет в атаку, наносить удары катапультами залпом по одному из кланов. Массированный удар будет более эффективен и окажет большее моральное давление. Вы сможете организовать одновременный выстрел всех катапульт.
        - Попробуем. Сейчас мы на дружественной земле и замковый накопитель поможет. Он быстро будет заряжаться?
        - Да. Достаточно быстро.
        - Будем пробовать. Но цель надо указывать грамотно. Это я вспомнил про Грозу и Козу.
        - Ты только при Грозе не вспоминай.
        - Что обо мне вспоминать нельзя? Опять вы про это. Ну не артиллеристка я, не наводчица.
        - Тебя за одну терминологию из армии бы выгнали. Никто тебя не упрекает. Ты честно пыталась, но этому учиться надо. Ты пришла сообщить что-то?
        - Да. С вами родную мать забудешь. Меня Алая послала согласовать план атаки на Бастион. А то нас поставили на стену у реки.
        - А ты сама куда бы поставила ветеранов и куда Амазонок?
        - Апулей, я с тобой разговаривать перестану. Вредно всегда быть правым. Так же я всех бы расставила, как Михалыч. Но зачем я сижу в подземелье? Там же нет никого, мы все облазили, и маги прошлись там лучшие из лучших. Или я чего-то не знаю?
        - Чего-то все не знают, Гроза. Ты не одна. Но согласись, что просто так я бы тебя там не держал. Ты ведь знаешь, что я могу тебя перебросить быстро и в любое место. Какой вывод из этого ты делаешь?
        - Получается, что там я нужнее всего и оттуда может быть нанесен удар сильный и внезапный. Но нет там никого. Только гном старый шляется, хоть какое-то разнообразие, да и тот ушел в подземный город. Пусто там сейчас. Ставлю свой меч.
        - Отдавай меч, Гроза.
        - Ты серьезно, Апулей?
        - И да, и нет. Меч мне твой не нужен, глупо разоружать самую сильную боевую единицу перед боем. Там не пусто, Гроза. Там видимость пустоты.
        - Крыша у меня от тебя поедет. Как это видимость того, чего нет? Нарисуй мне на бумаге видимость пустоты. Плохие вы, уйду я от вас.
        - Подожди. Бастион скоро надо будет захватывать, я тебя с собой возьму.
        - Так бы и сказал. Сразу. Пойду я в подвал на пустоту смотреть и слушать.
        - А это, кстати, хорошая идея. Я с тобой Гроза.
        - Что? Какая идея? Ладно, только молчи. Ничего не говори.
        Мы шли вдвоем по подземелью, освещенному моим заклинанием. Я периодически останавливался, Гроза стояла рядом. По ее просьбе я молчал и главным образом смотрел. До сих пор мы только слушали подземелья, возможно, надо было на них смотреть или вообще применять все пять чувств сразу.
        - Чего приперся? Бабу зачем привел? - я обрадовался встрече, а Гроза схватилась за меч.
        - Это еще что за хрень? Кто здесь? Апулей. Это твои штучки? Я так заикой стану.
        - У нее идея возникла, что Тьму надо не только слушать, но и все органы чувств применять для ее поиска.
        - Хорошая идея. А с виду так совсем дура.
        - Э. Там. Полегче. Я и наугад мечом махнуть могу.
        - Ну и махни. Выглядеть сразу умнее будешь.
        - Не дразни ее. Она хорошая. Ты амулеты на запах или на вкус когда-нибудь делал? Принесем сюда голема и пусть ходит все пробует на вкус и запах и на ощупь. Интересная задача. Как увидеть Тьму в темноте?
        - Да. Есть над чем подумать.
        Мы молча постояли.
        - Мы пойдем обратно, если что надумаешь сообщи. Пойдем Гроза.
        - Давно хотела предложить. С тобой, Апулей, всегда странно, страшно и интересно. Потом есть что вспомнить и подругам рассказать.
        - Ты обо мне поменьше рассказывай, Гроза. Это может быть опасно и для тебя, и для меня.
        - Да это я так, к слову пришлось. Кто это был?
        - А что ты у него не спросила?
        - А что бы он ответил?
        - То же, что и я.
        - Так ты же ничего и не ответил. А. Поняла. Тайна Тайн. Тьма в Темноте и прочая фигня. Мы хоть в Бастионе мечами будем рубиться или ты еще сущность призовешь из ниоткуда?
        - Да.
        - Жена твоя - несчастная женщина.
        - Ты своих предупреди, чтобы смотрели в оба. Я скоро за тобой вернусь, и пойдем в Бастион.
        Зайдя в зал накопителя, я вместе со всеми последил через зеркало за противником. Странно. Все у них готово, но на штурм они не идут. Почему? Команду им Питер дал. Что же их держит? А с другой стороны, это неважно. Пусть оно их держит и дальше.
        Не буди лихо, пока оно тихо. Если для победы нужно постоять и посмотреть, то я не против. Стою, смотрю. Я так долго могу. Первым не выдержал враг. Забили барабаны, запели трубы, взметнулись знамена. Войска двинулись к замку. Штурм начался.
        Я здесь пока не нужен.
        - Михалыч, я в Бастионе с Грозой. Командуй.
        Гроза мрачно сидела среди амазонок с низкими уровнями.
        - Пошли, Гроза, штурм начался. Меч держи в руке и сразу руби всех в Бастионе. Готова? Вперед.
        Мы появились в Бастионе прямо в главном зале. Здесь мирно ужинали бойцы Ударников. Какой-то маг пытался нас остановить, но его удар приняла кираса, а мой удар мечом снес ему голову. Гроза как с цепи сорвалась. Молнией она промчалась сквозь всех в помещении, не оставляя за собой живых.
        Нескольких бойцов и я успел отправить на перерождение. Но Гроза ревниво старалась перебить всех рядом со мной и присвоить все лавры от победы. Я был только за. Неожиданность нашего появления во время еды дала нам фору, но скоро шум в зале привлек остальных солдат и Грозе стало труднее.
        Я тем временем достал из сумки дракона портал и активировал его. Первым появился Майор с группой ветеранов, затем Подосиновик с белыми. И исход сражения стал ясен всем. Через полчаса все закончилось. Бастион был взят.
        - Майор, задачу ты знаешь. Командуй. Гроза, мы возвращаемся.
        
        Хорошо, что я согласилась. Глупо было не попробовать этого прежде. Чудесный лес. Наташка молодец, настояла. Все вокруг обворожительно, с этой игрой не нужны будут утомительные поездки на лоно природы. Даже в хорошей машине время в пути проходит бесцельно, а здесь один миг, и ты среди цветов. Как же их здесь много. Неужели никто не ходит? На вид - совершенно нетронутый цивилизацией уголок.
        Во мне борются два желания. Хочется набрать цветов в букет, и также не трогать здесь ничего, пусть все останется нетронутым. Дышится как! Не помню, когда мне было настолько легко и даже весело просто сидеть на земле и дышать. А это васильки, кажется, какие же они милые.
        Васильковый цвет. И зачем я по миру ездила, искала что-то? А нужно мне только вот это простое чувство. Лес, полянка, цветы. Спокойно мне здесь, никто не нападет и не обидит, бороться ни с кем не нужно и не за что. Скоро Наташа придет вслед за мной, даже не уверена, хочу ли я этого.
        С ней будет интереснее, и жизнь у нее бьет ключом, но вот это спокойное удовлетворение тем, что уже есть - пропадет. Бабочка на василек села, я это на всю жизнь запомню. Странно красивая бабочка, золотая с малиновым, ампир, в той жизни таких не бывает.
        У меня теперь будет две жизни. Удивительное ощущение знать, что я всегда смогу уйти из одной в другую. Как это хорошо будет, на время забыть о том мире и окунуться в эту красоту и спокойствие. Березка стоит тоненькая и одинокая, совсем как я, какая у нее кора гладкая и запах такой свежий, были бы духи такие, я бы попробовала. Не на выход, конечно, а дома для себя. Ой, а это кто? Хомяк? Похож на того, который у меня в третьем классе был. Забавный, сел понюхал воздух, потер мордочку лапками и убежал.
        - Свет, что ты здесь делаешь?
        - Жду тебя, любуюсь всем этим. Хомяк пробежал только что.
        - Прибить надо было, опыт бы получила.
        - Мне такой опыт не нужен. Милый зверек, сидел у василька и мордочку умывал.
        - Да. Так мы с тобой в этих яслях навеки останемся. Ты же никого убить не сможешь. А на охоте здесь быстрее всего уровни растут.
        - И зачем нам эти уровни? Я здесь под березкой согласна жить. Ты не беги никуда, остановись, забудь обо всех целях и средствах, помолчи и просто впусти в себя все это. Хотя нет, вдвоем не получится. Но ты обязательно здесь это попробуй.
        - Уговорила, при случае - непременно. А сейчас, пошли. Вон тропа в деревню, вдруг тебе там еще больше понравится? Простой деревенский быт - куры, утки, индианки.
        Глава 17
        - Не смеши меня, и потом, это же классическая русская деревня, индюшек здесь быть не должно. Давай еще посидим немного или прогуляемся по лесу?
        - Давай, но по тропе и в сторону деревни.
        - Как же мне с тобой легко, смешная ты. Ну хорошо, пойдем в твою деревню. Я сюда сама потом выберусь, решусь разрушить эту идиллию и нарву цветов. Представь, как они будут в вазе хорошо смотреться.
        - Представила, теперь ты представь себе, сколько эта ваза будет стоить, и сколько будет стоить дом, в котором ее на недешевый стол можно будет поставить, и сколько нам пахать надо будет, чтобы все это здесь купить.
        - Пошли, пахарь. А ты что ощутила, когда здесь оказалась?
        - Наверное, тоже, что и ты, но размазывать сопли по тарелке я не буду. Ой. Смотри, какой зайчик миленький, совсем малыш и серенький.
        - Ну и где твоя воинственность? Убивать будем малыша? Где твоя суровая реальность и кровожадность?
        - Не придирайся, смотри какой пусечка. Может, его надо к маме отнести?
        - Не знаю, возможно, будет лучше его не трогать, представь, что твоего малыша стометровый гигант в руки берет с неизвестными тебе целями.
        - Тогда давай подождем, может, сюда вся семья прибежит.
        - Наташ, а почему моего хомячка надо было прибить, а этого зайчика отнести к его маме?
        - Не приставай. Меня Мих постоянно своей логикой изводит, не уподобляйся, давай посидим у этого тополя и посмотрим.
        - Это вяз.
        - И что это меняет? Садись, ты же хотела еще побыть здесь. Вот выпало тебе счастье. Только помолчи, надо тихо посидеть, иначе не придет никто.
        Обе подруги сели под вязом прямо на землю и стали ждать развития событий. Зайчонок на них внимания не обращал и медленно двигался в одном ему известном направлении. Тихий ветерок шевелил листья и траву, припекало солнце, пели птицы и стрекотали кузнечики. Нарушать это общение с природой не хотелось обеим. Они молчали и смотрели на зайчика. Потом смотрели по сторонам и, наконец, просто смотрели на голубое безоблачное небо.
        - Девушки, вы крольчиху не видели? Вы вообще кто такие? Новички? Я - Анна, у меня из крольчатника сбежала крольчиха с потомством.
        - Здравствуйте, Анна, меня зовут Альба, мы новички и пришли совсем недавно. Красиво у вас в лесу. Мы сидим и любуемся. Это Аша, мы подруги.
        - Да места у нас великолепные, вы еще и не такое увидите. Вы не бойтесь у нас в деревне сейчас все спокойно, раньше плохо было. Но у нас тут побывал Величайший Герой Мих. Теперь о нем весь мир знает, а тогда только мы с ним знакомы были. Он тут быстро порядок навел. Мы теперь хорошо живем, правильно. Вы тоже можете ничего у нас не бояться. Пойдемте, я вам дом мой покажу и познакомлю с деревней нашей.
        - Спасибо вам, Анна. Мы с радостью составим вам компанию.
        - А что за герой этот Мих? Я ничего о нем здесь не слышала.
        - Странно, Аша, Мих - самый известный человек в Империи, Защитник Света и Победитель Тьмы. Но вы еще новички и мало о нашей жизни знаете. Вы спрашивайте, я вам все расскажу.
        - Мы вам очень благодарны, вы не подскажете, где нам лучше устроиться в деревне? У нас денег нет совсем, нам бы надо работу найти у кого-нибудь.
        - А еще лучше было бы поохотиться на хищников.
        - Вы девушки очень разные, и не только внешне. В деревне для вас найдется работа или увлечение по душе. Большая у нас деревня. Только вот охотник Прокл с братом его жены и мастер боя ушли куда-то. Сказали, что на охоту. Я не поверила. Никогда раньше они на охоту не ходили втроем.
        Звар, тот вообще не любитель этого дела. Я думаю, они на войну от жен сбежали. Ходят слухи, что гномы из подземного города с Красной Армией воюют. Скорее всего, это троица туда отправилась. Если бы там Великий Мих был на той войне, то я бы точно была в этом уверена. Но про него последнее время не слышно ничего, должно быть ушел в Империю Тьмы и там всех убивает. Но вы же девушки, вам не так важно то, что учителя боя, охоты и кузнечного дела временно отсутствуют?
        - Да, вы совершенно правы, Анна, я так вообще все такие грубые профессии для себя не приемлю. Мне бы лучше травы и цветы собирать.
        - А мне так очень жаль. Я лучше бы бою обучалась или магии боевой.
        - Тебе жить, Аша. Но я думаю так, что хорошей девушке на войне не место. Найди себе мужа, вот он и будет этим заниматься. А еще лучше жить спокойно в деревне вдали от всех этих ужасов. Вы обе симпатичные и легко себе мужей найдете. Не так давно здесь у нас некая Лизка появилась. Красавица, не обижайтесь, вы обе красавицы, но вам до нее далеко.
        Редкой красоты девушка, а хитрая какая. Ребячилась здесь перед всеми будто ей десять лет, вся беззащитная такая. Спасите меня, от этих противных красных. Даже Великий Мих на этот трюк поддался. Взял ее под свою защиту. Только о ней и думал, ничего для нее не жалел.
        Вещей и драгоценностей ей накупил сразу, мы такого в деревне и не видели никогда. Тысячи золотых на нее истратил, а как у нее быстро уровни росли! Вы не поверите, но иной раз она за пару дней уровень поднимала. А ведь не делала ничего такого, вертихвостка! Только глазками из стороны в сторону. Не люблю я таких. Но на мужиков это действует, даже Мих попался в ее сети.
        Но ничего, это у него пройдет, нагуляется с ней и поймет, что ему нужна настоящая женщина. Может и чуть старше его, но хозяйственная и домовитая. Чтобы дом был полная чаша и дети в хороших руках росли. А эта Лизка несерьезная совсем, толку от нее в жизни не будет никому.
        - Ха. Вот это номер. Значит Мих этот, слов не подберу цензурных, даже здесь красотку себе нашел?
        - Аша, подруга, приди в себя, мы этого Миха не знаем. Может быть, он и в самом деле просто девушку из беды спас. Что осуждать незнакомых людей? Тем более Величайшего Героя.
        - Да, Аша, у нас в деревне Миха все любят и добрыми словами о нем говорят. Ты завидуешь этой Лизке, но здесь уже ничего не поделать. Ушли они оба из деревни в большой мир. Говорят, их в Столице видели и даже в подземном городе. Но это врут, должно быть. Гномы никого в свой город не пускают, только нам деревенским иногда за немалые деньги разрешают через их портал пройти. Но это я проверю скоро. Сюда на днях караван гномов по торговым делам придет, вот у них и спросим. Но я заболталась с вами тут. Что вы решили? Пойдемте в деревню?
        - Спасибо вам, Анна, огромное, что нам помогаете, но нам неловко. Вы же здесь искали крольчиху свою, а мы вас отвлекаем. Давайте мы с вами ее поищем? Или даже еще лучше вы идите домой, а мы ее найдем и принесем вам. Она с крольчатами сбежала?
        - Да, целая дюжина. Это, вероятно Мирон с Ладой их выпустили. Им шалость, а мне убыток. Жалостливые они оба. Все меня просили их отпустить на волю. А сами пирог с крольчатиной на последнем праздники за обе щеки умяли. Дети. Пусть растут. А вы тогда, если вам не лень, поищите крольчиху с крольчатами и мне домой принесите. Мимо моего дома вы не пройдете. Если по этой тропе идти, то он самый первый в деревне будет.
        - ИГРОК, ВЫ ПОЛУЧИЛИ СВОЕ ПЕРВОЕ ЗАДАНИЕ. ПОЙМАЙТЕ КРОЛЬЧИХУ И ПРИНЕСИТЕ ЕЕ АННЕ. НАГРАДА - ОПЫТ - 30 И ЧЕТЫРЕ МЕДНЫХ МОНЕТЫ.
        - Так что, будете искать?
        - Конечно, спасибо вам, Анна. Мы все сделаем.
        - Что ж, тогда я домой пойду, пора обед готовить. Да и вас заодно накормлю. Вы в этом лесу аппетит быстро нагуляете
        Анна улыбнулась девушкам и ушла.
        - Света, ты зачем задание взяла? Где мы теперь эту крольчиху искать будем?
        - Аша. Давай привыкать к новым именам, а то мы перед кем-нибудь по забывчивости их произнесем. А это не дело. Ты же читала правила, здесь это не принято.
        Все здесь для того устроено, чтобы верилось в реальность происходящего. Про реал лучше вообще не говорить. Странное слово - «реал». В Испании так клуб футбольный называется.
        - И кто тут про реал не вспоминает? Но ты права, Мих про безопасность до мозолей мозг протер. А, что будет, если ему расскажут все про нас? Жуть. Но я сразу не привыкну. Ты меня одергивай вовремя. Альба. Ну и имечко. То ли дело мое - просто кусочек прежнего. И красиво, и запомнить легко. Слушай, а где зайчонок наш? Мы пока болтали, он упрыгал куда-то. Пойдем искать, что ли?
        - Пойдем. Он к лесу все время двигался. Только ты под ноги смотри.
        Подруги потратили целый час на поиски, они поднимали ветки и раздвигали заросли травы, но зайчонок как провалился.
        - Ну, Альба, что делать будем? Без малыша мы его мамашу точно не найдем.
        - Поторопилась я задание брать. А что будет, если мы его совсем выполнить не сможем?
        - Не знаю, наверное, ничего. Но начинать нашу здесь жизнь с провала - плохая примета и это испортит первое впечатление местных о нас.
        - Но ведь мы совсем новички, и для нас первые задания должны быть очень простыми. Неужели мы такие лохушки? Обидно очень. Но как можно найти в лесу зайчиху?
        - Она крольчиха.
        - Ты знаешь, в чем между ними разница?
        - Нет. Это я делаю вид, что умнее тебя.
        - Надеюсь, что в следующий раз у тебя получится.
        - Здравствуйте, тетеньки. А вы кто?
        Девушки подпрыгнули и обе сразу обернулись, позади них стояла девочка с крупным зайцем в руках.
        - Здравствуй, девочка, я Альба, а это моя подруга Аша, мы здесь новички. А ты кто и зачем держишь зайца?
        - Я Лада, мой папа Учитель Охотников. Он на войну ушел, а мама думает, что на охоту. А кролик мне очень нужен.
        - Зачем же он тебе, это ведь не твой кролик? Его только что искала Анна. Она хорошая и добрая женщина, думает, что ты хочешь освободить несчастное животное. А ты сама его поймала. Как-то это неправильно.
        - Я хочу узнать, где папа и не ранен ли он на войне.
        - А ты знаешь, где он воюет, против кого, и кто ему помогает?
        - Знаю. Мирон подслушал их разговор, когда они на войну собирались. Они пошли штурмовать замок Красной Армии. А Мих там самый главный, он папин друг и папа хочет ему помочь.
        - Альба, подожди с этим, важнее узнать то, каким образом кролик может помочь связаться с отцом ребенка.
        - Я не ребенок, мы уже взрослые. Меня сам Великий Мих учил алхимии и профессии травника. А кролик нужен для жертвы. Так нам сказал учитель магии. Мы ему кролика принесем, и он проведет обряд. Тогда мы все узнаем про папу и дядю Фрола.
        - Милая, что ты такое говоришь. Не пугай нас. Это же черная магия. Это Тьма, один раз связавшись с ней, ты никогда не сможешь потом вернуться на путь Света. Нельзя тебе этого делать. Давай так договоримся, ты отдай нам этого кролика, мы отнесем его Анне и скажем, что нашли в лесу. Это, частично, правда. А ты беги домой и расскажи все про этого учителя маме.
        Это очень опасный человек. Он все это делает, чтобы заманить тебя в ловушку и сделать сторонницей врагов Света. Даже нет, не так, давай-ка лучше мы с тобой пойдем к твоей маме и все ей расскажем. А про твоего папу уже завтра или еще скорее можно будет узнать от гномов, они приедут торговым караваном, и все расскажут про эту войну. Мы тоже можем кое-что узнать у своих друзей. С твоим папой все будет в порядке. Ты вообще зря боишься за него. Ведь сам Величайший Герой Мих там, рядом с ним. А значит, он поможет твоему папе.
        - Ну, я не знаю. Учитель магии говорит, что на войне может всякое случиться, там многие погибают и получают серьезные раны.
        - Нет, ну какой же гад, такое ребенку говорить. Мих мне про этого учителя что-то говорил, надо сегодня спросить будет.
        - Аша, ты что несешь? При ребенке?
        - Ой, а вы дядю Миха знаете? Можно мне ему привет передать? Пусть он узнает, как там мой папа! Я никому не скажу, даже Мирону.
        - Ну, Аша, мы влипли в первый день. Что делать будем?
        - Пусть поклянется всеми Богами, что никому не скажет.
        - Не сходи с ума. Ей этого нельзя делать. Подумай сама - это же ребенок, сболтнет где-нибудь и все. Наказание за нарушение такой клятвы ужасное. Ты сама проболталась, а хочешь ребенка подставить. Ты все же думай, дело серьезное.
        - Да, это я сглупила, ты меня прости, малышка. Не надо клясться. Но делать-то что?
        - Давай, Аша, у Миха все сегодня выспросим, но так, чтобы он не догадался про наш прокол. Узнаем все о Прокле и его друзьях. А потом Ладе все расскажем. А сейчас надо кролика вернуть Анне.
        - А что Лада будет говорить этому Магу- некроманту, когда он ее спросит о кролике?
        - А ей его видеть вообще нельзя. Ребенку с таким отвратительным человеком видеться разрешать никак невозможно. Он же хочет ее заставить принять участие в жутком кровавом обряде. Какой негодяй. Мы с тобой должны найти на него управу.
        - Он же маг и, судя по всему, черный. И это в деревне для новичков. Уму непостижимо. Как мы с нулевым уровнем будем с ним бороться?
        - А вы дядю Миха попросите. Он все может. Он за день мог два раза до десятого уровня подняться и вампира много раз побеждал. Он Герой.
        - Как можно за полдня набрать десять уровней?
        - Не знаю, это Мирон подслушал папу и дядю Фрола.
        - Это какой-то шпион, а не ребенок. Где сейчас этот Мирон. Ему сколько лет?
        - Здесь в лесу где-то. Он маленьких крольчат ищет.
        - Маг, что и малышей убить хочет?
        - Не знаю, но он сказал, чтобы мы ему домой всех принесли.
        - Еще того не легче. Мальчишку надо срочно найти. Он же может навредить и себе и своей семье, если свяжется с Тьмой.
        - А чего меня искать. Я здесь. А навредить семье я не хочу - мальчик вышел из-за дерева, за которым прятался. В руках он держал мешок, в котором шевелились какие-то зверьки.
        - Здравствуй, Мирон. Я Альба. Ты все слышал, что мы говорили?
        - Да, иначе бы я не вышел, а вы бы меня не увидели и не нашли. Меня папа уже многому научил. Вы, правда, Миха спросить про папу сможете?
        - Альба, такими темпами эта тайна будет скоро всей деревне известна, а потом всей Империи. Мы же Миха серьезно подставим. Для него это большая угроза.
        - Мы с Ладой никому не скажем. А вы, правда, думаете, что у нас в деревне маг Тьмы и некромант живет?
        - Да. Ты хоть еще и маленький, но уже и сам должен понимать, что такой обряд с убийством невинного животного и принесением его в жертву - это темная магия. Ты только представь, что скажет твоя мама, если об этом узнает? Но главное не в этом, такими вещами плохие люди завлекают детей и глупых взрослых и делают их союзниками темных сил.
        - Я уже большой. И что нам теперь делать?
        - Главное - вам нельзя с магом встречаться. Где он может вас двоих поймать?
        - Нигде. Он из своего дома не выходит никогда.
        - Как же он с вами познакомился?
        - Мы с Ладой неделю назад поспорили с ребятами, что не побоимся к нему в дом залезть и залезли. А он нас поймал и предложил все про папу узнать. Но мы к нему больше не пойдем.
        - Аша, мы обязаны детей до их дома проводить. Серьезно это все. Даже страшно. Но мы-то возродимся, ты ведь понимаешь, о чем я говорю?
        - Ну, не совсем же я дура. Пошли тогда. Мирон, Лада, пойдем, прогуляемся до вашего дома. Если маг нам по дороге встретится, то вы бегите домой и зовите маму. А мы примем бой.
        Глава 18
        - Так вы же хоть и взрослые, но очень слабые. Он вас запросто победит.
        - Да. Но это запрещено делать в таких местах, как ваша деревня, если он нас убьет, то всем станет известно, что это сделал он и его сразу поймают и накажут. Вы за нас не бойтесь, мы из другого мира и можем возродиться. Даже хорошо было бы, чтобы он на нас с Ашей напал, тогда мы бы все Миху рассказали, и уж он-то задал бы этому магу по первое число.
        - Хорошо, пойдемте с нами, но пообещайте, что маме ничего не расскажете. Она и так из-за папы волнуется. Не надо ее пугать всем этим.
        - Договорились, мы вашей маме ничего о маге не скажем, но и вы пообещайте, что из дому никуда до возвращения вашего папы не выйдете.
        - Обещаем - Мирон и Лада переглянулись и произнесли это почти одновременно.
        Маленький отряд шел через лес, ближе к полудню становилось совсем тепло, почти жарко и в лесу вся жизнь почти замерла. Было тихо и безветренно. Все шли молча. Дети осознали свою вину и испугались, что могли бы попасть в лапы черного мага, но еще больше боялись, что об этом узнает их мать. Подруги тоже хмурились, перспектива объясняться с Михом их не радовала. Обе вспоминали, как обещали ему не делать того, что уже умудрились сделать в первый же день и что собирались сделать в дальнейшем.
        Вдруг в лесу прозвучал странный свист. Дети вздрогнули оба сразу и убежали в ту сторону, откуда свист доносился.
        - Папа вернулся, папа вернулся - Мирон и Лада бежали по лесу и весело перекрикивали шум от свиста.
        Подруги переглянулись и пошли вслед за детьми. Через десять минут они вышли из леса на опушку и увидели, как оба ребенка висят на шее своего отца.
        - Может, имеет смысл удрать и сделать вид, что ничего не было?
        - Нет, Аша, я подумала, пока мы шли, мы не просто так в эту историю попали. Мы должны дело довести до конца. Сами. Больше некому. Отца мы точно обязаны предупредить. Его детям угрожала страшная опасность и, возможно, что еще будет угрожать в дальнейшем. А дети могут испугаться и ничего родителям не рассказать.
        Прокл весело кружил обоих детей и было видно, что это ему делать совершенно не трудно. Вскоре он заметил обеих подруг и поставил детей на землю.
        - Здравствуйте, девушки, вы должно быть новички? Давно у нас новичков не было.
        - Папа, это Альба и Аша, мы их в лесу встретили. Они хорошие.
        - Что ж Альба и Аша, рад знакомству, я Прокл учитель охотников. Вы нас извините, но я только что вернулся с охоты и хочу побыть с детьми и с женой. Мы с вами еще увидимся, особенно если вы захотите учиться профессии охотника и узнать тайны леса.
        - Мы тоже рады знакомству, Прокл. Но просим вас задержаться. Мы узнали об опасности, которая грозит вашей семье и должны срочно с вами это обсудить.
        - Но вы же здесь совсем недавно, как вы могли бы узнать что-либо о такой опасности?
        - Лада, расскажи папе все про мага и жертвоприношения Тьме.
        - Хорошо. Папа, ты только не сердись, мы узнали, что ты на войну ушел и очень за тебя боялись. А учитель магии сказал, чтобы мы принесли ему для обряда животных и посоветовал выпустить крольчиху с крольчатами у Анны. А потом мы их поймали. А потом Альба и Аша нам рассказали все про черную магию, и мы пошли к нам домой, чтобы маг нас не мог там найти. А потом ты стал свистеть. Вот.
        - А еще они про Миха знают. Пап, а ты на войне дядю Миха видел? Вы там всех победили? Ты много врагов убил? А что ты нам оттуда принес? А когда нам можно будет опять дядю Миха увидеть? А давай к нему в гости в подземный город еще раз сходим.
        - Так, дети помолчите. Мы все это обсудим дома. Девушки, неужели это все правда?
        - Да. Анна поручила нам найти пропавшую крольчиху с потомством, и мы встретили Ладу и Мирона. Это очень серьезно. Человек, который сделал такое предложение детям очевидно враг и вам лично, и вашей семье, и всем нормальным людям. Его необходимо вывести на чистую воду. Только очень странно, что он живет в такой деревне как ваша. Здесь его не должно быть.
        - Лада, Мирон как же вы могли на такое пойти? Вы хотели принести этих кроликов магу для жертвоприношения? Я же вас учил не убивать животных без нужды. а это у меня в голове не укладывается. Вы же ко всему прочему еще и у Анны их украли.
        - Не ругайте их, Прокл. Они узнали, что вы на войне, а маг их еще и напугал, сказав, что там вас могут убить или ранить, и что это на войне часто бывает. Вот они и хотели все про вас узнать.
        - Да и Мих говорил, что они чудные дети, а я за всю его жизнь с детства не помню, чтобы он ошибся.
        - Аша, что ты несешь? Мы же обещали ничего, никому. И что теперь делать?
        - Это я сгоряча. Детишки так сильно отцу обрадовались, а он их ругает. Вот меня и понесло. Расскажем все Миху, пусть очередной план выдумывает. Замок он взял и делать ему больше нечего.
        - Так вы друзья Миха? Почему же он мне ничего не сказал о вас?
        - Это Альба его уговорила, мы хотим, чтобы нам здесь никто не помогал. Нам важно научиться всему самостоятельно, а не по протекции.
        - Теперь мне понятно, почему он нас с Фролом и Зваром домой с войны отправил и про мага нашего упоминал, просил за ним присматривать. Он, как всегда, прав. Мне лучше быть здесь, как же мне повезло, что у меня такой друг. Ведь иначе если бы не он и не вы, то мои дети…. Ужас. Ведь они бы уже сейчас могли принять участие в таком обряде. Я прямо сейчас к этому магу пойду и прямо там его прибью.
        - Нет, Прокл, этого делать нельзя, нужно все обдумать и составить план по борьбе с ним. Что будет, если это он вас убьет? Это же маг, темный маг, у вас против него шансов в бою мало. В его доме особенно. В лесу - дело другое, и то успех не гарантирован. Кто защитит детей, да и всю деревню? Давайте пойдем в ваш дом, и все спокойно обсудим, маг о вашем возвращении еще может и не знать, если он из дома не выходит. Время у нас есть.
        - Да. Вы, девушки правы. Это я сгоряча. Надо все обдумать и лучше Миха поставить в известность.
        - Давайте сначала подумаем все вместе и с вашими родными и друзьями в деревне все обговорим. У Миха и без нас дел сейчас много, он и без этого дела не спит и не ест нормально. Его мы только в крайнем случае привлечем.
        - Да, он и вправду выглядел усталым при нашей последней встрече. Даже сквозь радость его от победы над врагами это было видно. Тогда я приглашаю вас в наш дом. Пойдемте я вас с друзьями и женой познакомлю.
        - Спасибо вам, Прокл, мы обе с удовольствием принимаем ваше предложение.
        - Погодите-ка. У меня идея. Давайте мы сейчас крольчиху и ее крольчат отнесем Анне и скажем, что поймали их в лесу и что видели там Ладу и она их тоже искала, а нам сказала, что хочет их вернуть Анне. Эту ложь Анна по деревне распространит, и маг об этом узнает и решит, что план его провалился, но ему ничего не угрожает. Если в деревне еще не знают о вашем возвращении, то он будет спокойно ждать, когда Лада и Мирон придут к нему опять с просьбой подсказать им, где взять других животных. Это все даст нам время для составления планов.
        - Ты, Аша, многого от Миха за последнее время нахваталась. Прямо Макиавелли в юбке, то есть в штанах
        - Не иронизируй, Альба, но и в самом деле, с кем поведешься, от того и наберешься.
        - Это, хороший план, Аша. Ты, наверное, ученица Миха, как Лизка. Мы так и сделаем. Фрол и Звар еще у меня в доме, я с детьми пойду туда и все им расскажу. Мы будем вас ждать там. А вы пока отнесите кроликов Анне и скажите ей все, как придумала Аша.
        - Хорошо. А как мы потом найдем ваш дом?
        - Это уже недалеко отсюда, у вас ведь есть карта и до этого места вы дойти сможете, а дальше надо идти туда, на северо-восток всего около километра - Прокл показал для верности направление рукой.
        - Спасибо вам, Прокл. Тогда мы уходим. Лада, Мирон, передайте нам кроликов, мы их Анне вернем.
        Забрав у детей крольчиху и мешок с крольчатами, они пошли в обратном направлении.
        - Ты, Наташа, молодец, то есть, Аша. Хороший план придумала. Как это у тебя получилось?
        - А что, я дура, по-твоему? Подумала, чтобы Мих сделал и сказал, и вот. Он всегда со мной. Завидуешь?
        - Немного. Хороший план. Знаешь, а в этом лесу мы еще не были. Куда мы идем? Не заблудиться бы.
        - В самом деле, мы здесь никогда не были. Я по лесу одна не хожу никогда, боюсь потеряться. А ты?
        - Тоже. Что делать будем?
        - Не дрейфь, прорвемся. Прокл что-то про карту говорил, да и в описании игры что-то про это было. Надо интерфейс проверить. Эй, интерфейс, ты где?
        - Не смешно.
        - А у меня он появился и карта есть. Смотри, как удобно. Мы с тобой вправо отклонились от прежней дороги. Сбились мы с тобой с правильного пути. Непутевые мы. Пошли налево.
        - Прекрати ты эти намеки. А как ты его увидела?
        - Не знаю, позвала и он появился.
        - Теперь смешно, что же мы каждый раз его звать будем. Интерфейс, появись!
        Ой. И у меня появился. Надо почитать потом, как другие его вызывают. Не кричать же каждый раз. Пошли в деревню?
        - Так мы же туда и шли. Пойдем! Что Миху скажем про все это?
        - Не знаю. Потом обдумаем. Надо прояснить все это самим. Мы уже влипли, а Мих и в самом деле сильно занят, нехорошо будет еще и наши игры на него вешать.
        - Может и хорошо, но не эти игры.
        - Неугомонная ты. И прекрати мешком размахивать, там крольчата маленькие, твои пусечки.
        - Ой, а я про них и забыла. Но нет, ничего с ними не случилось. Сама посмотри, сидят тихонько в мешке. Кстати, что мы про мешок Анне скажем? Откуда он у нас?
        - Так от детей. По твоему плану мы кроликов у них забрали.
        - А не подумает Анна, что они ее обокрасть хотели? Будет конфликт на всю деревню.
        - Наташ, мы можем их в свои сумки переложить. И кроликов, и мешок Мирона, а Анне ничего не скажем про мешок. Видели, мол, детей рядом, а ловили сами. Лучше я с ней говорить буду. Ты очень спонтанная и сама не знаешь, что в следующую минуту скажешь или сделаешь.
        - Как хочешь. Мы опять не туда свернули. Теперь нам направо.
        - Слушай, а мне только сейчас в голову пришло. Мы же с тобой увлеклись игрой. Для меня все, как в обычной жизни. Детей надо защитить и самим не подставиться. Здорово как.
        - Да и я в это погрузилась целиком. Забыла, что мы в игре. Но пусть так и будет, это даже интереснее. Как бы друзей Миха убедить, чтобы они ему ничего о нас не говорили? Свет, смотри, гриб. Большой какой. Похож на белый. Чур, мой.
        - Твой, конечно, ты же его нашла. А ты уже решила, что сами мы Миху ничего не скажем? Ведь это и его касается, мы тут новички или нубы, на сленге игроков. Это же его безопасности тоже касается. Может быть, все же лучше рассказать ему все?
        - Нет. Еще подождем. Игроков здесь нет, а значит у нас есть время все обдумать. Ты же сама не хотела, чтобы он нас обеих за руку водил и говорил, что нам делать. В реале я бы не возражала, а здесь хочу все сама. Что-то я проголодалась. А ты? Нам же здесь поесть надо, и в реале. Или как это все устроено?
        - Так и устроено - и здесь надо сразу поесть, как только голод появился, и домой выйти, и там тоже поесть. Иначе будут проблемы со здоровьем. Это первое, что в правилах написано было. И зарядку надо делать три раза в день перед едой, лежать в капсуле постоянно очень вредно. И спать в реале только.
        - А я все это пропустила. Мих вон выходит раз в день и спит раз в три дня.
        - Это он из-за войны. А так он здоровье всегда берег. Он ведь и сейчас не пьет, не курит? Я тоже есть захотела, далеко еще до деревни? Хотя, я ведь сама на карте могу увидеть. Как удобно, мы уже рядом. Еще минут десять, и мы у Анны.
        - Курить не курит, пьет только по поводу. Но накачался он в последние месяцы уж очень сильно. Меня это очень беспокоит, а спросить побоялась.
        - Не может быть. Ты и побоялась? Не верю. Да и спросила ты его прямо там, в душе.
        - Да нет. Это потом было, из душа мы с тобой вылетели мигом. Как моя жизнь переменилась с того момента, как ты в дверь позвонила.
        - Извини меня, Наташа, мне и в самом деле было некуда деваться. Перепугалась я страшно.
        - Да ты о чем? Я тебе благодарна за это. Скучная жизнь в ожидании звонка, и вдруг все вмиг переменилось. И с тобой мне хорошо, как в детстве, и Миха каждый день вижу, и игра эта чудесная, и на работу ходить не надо. Секса только не хватает.
        - Ты не меняешься. Вон смотри деревню уже видно. И горы вокруг. Красота-то какая! Анна говорила, что ее дом первый, это он и есть, вероятно. Заходим?
        - А зачем шли? Вперед.
        Калитка была открыта гостеприимно, должно быть Анна оставили ее в таком положении специально для новых гостей, чтобы мимо не прошли.
        - Анна вы дома?
        - А где мне быть-то? Долго вы добирались. Нашли крольчиху?
        - Да, вот она и ее крольчата, мы их в свои сумки спрятали. Куда их поместить?
        - Заходите во двор, там у меня для кроликов клетки сколочены. Фрол делал из железа. Там и барса можно держать - не сбежит.
        - Кролики- то сбежали.
        - Это Лада, скорее всего, открыла, крутились они здесь с братом.
        - А мы их в лесу видели, они тоже кроликов искали, наверное, им стыдно стало, и они решили их поймать и вернуть.
        Анна открыла дверцу в клетку, и девушки стали доставать беглецов и по одному перекладывать их туда. Когда они закончили с этим, перед глазами у них поплыл текст:
        - ИГРОК, ВЫ ВЫПОЛНИЛИ ЗАДАНИЕ «ПОЙМАЙТЕ КРОЛЬЧИХУ И ПРИНЕСИТЕ ЕЕ АННЕ». НАГРАДА - ЧЕТЫРЕ МЕДНЫХ МОНЕТЫ И ОПЫТ - 30, до уровня 1 осталось - 70.
        - Спасибо вам обеим, а детей я простила, конечно. Баловники оба, но добрые и хорошие ребятки. Люблю я их. Своих бог не дал, так я чужих привечаю.
        - Нам они тоже понравились, мы поговорили, и они нас в гости пригласили. Надо будет сходить при случае. Анна, а где в деревне можно жить? Нам бы еще работу найти.
        - Не спешите, сейчас мы пообедаем, а потом все и обсудим, не торопясь.
        - Анна, а можно мы вам будем помогать стол накрыть и вообще?
        - Помогайте, за работой мы быстрее познакомимся, надо хлеб нарезать, посуду расставить и много еще чего. Пойдемте в дом.
        Наташа белоручкой не была и все по дому делала сама. Светлане пришлось вспоминать навыки, от которых она успела отвыкнуть за последние годы, но и она быстро освоилась. Все вместе они быстро накрыли на стол и сели обедать.
        Глава 19
        - Вижу, девушки, что работа по дому вам привычна, часто девушки из новичков совсем ничего не умеют делать даже для самих себя. Меня это всегда удивляло, как же их матери такое допускают? А вы молодцы. Вы мне расскажите о том, чем бы вы хотели заниматься и чему научиться, а я постараюсь вам дать хороший совет.
        - Я хочу научиться боевым искусствам, охоте и магии. Когда вернутся учитель охоты и мастер боя, я к ним пойду. А с магом хочу побыстрее познакомиться.
        - Надеюсь, что Звар и Прокл скоро вернутся, а к магу тебе лучше не ходить. Мне он вообще не нравится. Сидит вечно в своем доме и не выходит никуда и никогда. Ни с кем не разговаривает, в гости не ходит. Бирюк, одним словом. Я за все время видела его раз десять, а поговорить ни разу не довелось.
        Странный он. Что он там у себя делает, никто не знает. Ученики у него и раньше редко были, а последний год и вовсе не припомню таких. Деньги у него есть, и все, что ему нужно, он покупает у торговца, который сейчас у нас староста. Вам к нему идти вообще рано. Ему платить придется золотом. Меньше двух золотых он ни за какие свои услуги не берет, а если ему что-то не понравится, то и пять золотых может потребовать. А это большие деньги.
        - А как мы можем здесь заработать золотой или больше?
        - Не просто это. Вам нужно уровни поднимать и профессии полезные получить, потом вы сможете что-то нужное делать. Тогда у вас что-то полезное для себя кто-нибудь из деревенских купит. Жил у меня год назад один новичок, все копил деньги для обучения у мага. Так и не набрал нужной суммы и когда достиг десятого уровня ушел от нас в большой мир.
        Очень это его расстроило тогда. Хороший был мальчик, трудолюбивый. Так что ты, Аша, на мага нашего не очень рассчитывай, лучше тебе алхимией заняться - та же магия, ее у нас в деревне Марфа своим ученикам преподает. Женщина строгая, но справедливая. Но там вам сначала надо будет травами заниматься.
        По мне, так каждой девушке надо кулинарию изучать, а в этом вам любая хозяйка поможет, и я в том числе. Плотник есть у нас, рыбак. Учителей много. Учеников последнее время нет совсем. Надеюсь, Мих эту Красную Армию ликвидирует там, в большом мире и у нас все опять наладится. А ты, Альба, что изучать будешь?
        - Наверное, для начала, травницей буду, этому ведь тоже Марфа обучает. Но для любого учителя нам нужно сначала денег за обучение заработать. Бесплатно никто учить не будет.
        - Бесплатно никто работать не хочет. Но работы в деревне много. По хозяйству надо многим помогать. Я вот одинокая женщина, у меня в хозяйстве работы много. Больших денег я вам платить не смогу, но для начала вам и этого хватать будет. Потом вы уже сможете или травы продавать редкие, или зелья из них варить и тоже продавать. Скоро гномы с торговым караваном придут, они у вас могут много чего купить и даже заказать. Сами они по лесам не шибко часто ходят. Сидят в своих горах, под землей живут в основном.
        - Тогда мы бы лучше у вас работать начали, если у вас для нас двоих работы хватит. А жить нам, где будет лучше?
        - Так у меня и живите. Дом, хоть и небольшой, но для троих вполне места хватит. Я вам комнату выделю и две кровати. И вам хорошо - не надо далеко до работы ходить, и мне не так скучно будет. Но если вам это не подойдет, то вы можете в трактире жить. Комнаты там большие и удобные, и повар там лучший в деревне, там вы и работу сможете найти.
        Хотя у Афанасия - это так трактирщика зовут, сейчас плохие времена, никто у него не живет, только поесть заходят или выпить в компании наши деревенские мужики. Сам он жадноват и дешево вам ничего не продаст, да и платить будет мало. Но это вы еще все сами узнаете, походите по деревне и со всеми познакомитесь.
        - Мы лучше у вас будем жить и работать, правда, Аша? Ведь уже познакомились, а от добра, добра не ищут.
        - Да, Альба, я тоже так думаю. А комната небольшая, так это даже лучше, уютнее и уборки меньше. Там мы только спать будем, так что спасибо вам, Анна. А какие работы у вас сейчас самые нужные?
        - Дрова у меня заканчиваются. Тихон, сын старосты обещал сегодня привезти подводу. Надо будет помочь ему разгрузить дрова, потом распилить и расколоть их и в поленницу уложить у сарая. Не знаю, подойдет ли вам эта работа. Вы такие хрупкие на вид. Но нанимать кого из соседей у меня нет возможностей. Все заняты своим делом, да и запросят много. Вы как, согласны?
        - ИГРОК, ВАМ ПРЕДЛОЖЕНО ЗАДАНИЕ
        «РАСПИЛИТЬ, РАСКОЛОТЬ И УЛОЖИТЬ ДРОВА ВО ДВОРЕ АННЫ».
        НАГРАДА - ОПЫТ 50, МЕДНЫХ МОНЕТ 20.
        - Конечно, согласны, мы все сделаем. Сначала будет трудновато, но потом мы привыкнем и втянемся. А сколько нам надо будет платить за комнату?
        - Да нисколько, живите так, места всем хватит.
        - Спасибо вам, Анна, добрый вы человек, мы и по хозяйству помогать будем, и в лесу, если вам что-либо там понадобится, все найдем и принесем.
        - По лесу вы пока не ходите, слабые вы и неумелые, вот Прокл появится, он вас научит. А то тут были у нас неумехи, некоторые даже в разлом умудрились свалиться. Да и в лесу есть хищники. А вас не то что барс или стая волков, но и лиса обыкновенная убить может. Вы для начала сил наберитесь и знаний, а потом уже в лес пойдете. Рядом с деревней еще не страшно, а в дальний лес вам лучше не соваться.
        - А что за разлом? Мы о нем еще ничего не слышали.
        - Обрыв это на северо-востоке от деревни, километров семь. Глубокий, просто жуть. Дна не видно. Были новички, которые хотели туда спуститься, но не получилось у них. Наши деревенские те места не любят и обходят стороной. Скотина там пропадала, должно быть соскользнула в дождь с обрыва и пропала. Плохое место. Если вам погулять или травы собирать, то это лучше делать у реки и рядом с деревней. Завтра можем вместе сходить собрать в лесу черники и брусники, если захотите, конечно.
        - Спасибо вам Анна за заботу, мы будем осторожны. А когда Тихон дрова привезет? И что нам делать после обеда? Мы с Ашей могли бы деревню обойти и все осмотреть. Интересно это для нас, нам здесь еще долго жить. Возможно, стоит сходить к старосте и познакомиться.
        - Прогуляйтесь, вам полезно будет. Сейчас посуду уберем, и я огородом займусь. Тихон обещался после обеда привезти подводу, но он может и припоздниться, больно до девок охоч. Не одной юбки не пропустит, болтун и пустомеля. А к старосте зайдите. Он в своей лавке сидит, покупателей нет почти, но он привык и ждет там целыми днями.
        За разговором простая, но вкусная деревенская еда была съедена новыми знакомыми с большим удовольствием. Борщ со сметаной произвел большое впечатление на Светлану, уже отвыкшую от русской кухни. Тушеные овощи с бараниной больше понравились Наталье.
        В общем, довольны были все, разговор шел легко без напряжения и пауз, чисто женская компания позволяла говорить свободно и обо всем. Собеседницы доброжелательно интересовались друг другом и старались побольше узнать и понять новых знакомых. Убрав со стола и помыв посуду, они расстались. Света и Наташа пошли в деревню, а Анна занялась работой на участке.
        -----
        В подземелье замка ничего не происходило. Команда амазонок охраняла вход и встретили они нас с явным облегчением.
        - Гроза, побудь тут, если где возникнет угроза, я тебя туда переброшу.
        - Стой. Подлечи меня.
        - Извини, по запарке не заметил. Кто это тебя задел так?
        - Да я сама подставилась, как нуб голимый. Увлеклась. Вот и пырнули сзади.
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - ИСЦЕЛЕНИЕ -
        - Так лучше?
        - Твое лечение - это вообще нечто. Никто так не лечит. Я прямо летать готова.
        - Летать - это хорошо, тогда посиди тут.
        В штабе Михалыч ходил из угла в угол.
        - Что случилось, Михалыч?
        - Что-то не так. Слишком просто. Мы все же ветераны, и замок этот лучший. Не могут они без страховки простым навалом на нас идти. Ты иди посмотри в зеркало. А я подумаю тут.
        К зеркалу я не пошел, а переместился на донжон. Только отсюда видна вся картина целиком. С трех сторон к стенам моего замка медленно приближались войска противника. Скорость их движения определялась скоростью штурмовых башен. Их было так много, что расстояние между ними не превышало двадцати метров и по мере приближения к замку постоянно уменьшалось. Посередине к воротам замка двигалась жуткая конструкция.
        На таран она была совершенно непохожа, хотя ничем другим быть не могла в принципе. Раздался характерный звук щелчка, и из разных точек замка в сторону противника полетели снаряды гномов. Первый же выстрел был точен, и все десять катапульт попали в бойцов одного клана. Его штандарт развевался левее тарана и развевался он только до момента попадания. Рухнули и рассыпались сразу семь башен, придавив сотню бойцов. Еще две - три сотни погибли от удара камнями, которые прямо в воздухе образовали целое облако после того, как три снаряда распались на куски.
        В ответ маги противника так же грамотно согласованным залпом пустили в правую от ворот, северную башню, тысячи огненных шаров. Вслед за залпом, по этой башне стал вестись беспорядочный огонь из всех средств дистанционного поражения. С трех сторон к башне летело все, что могло летать - камни из катапульт, стрелы и болты из больших арбалетов, какие-то ящики и даже бутыли с неизвестным содержимом.
        Но накопитель выдержал, отразив магические атаки, а физические атаки не нанесли гранитным зачарованным стенам заметного вреда, и башня осталась невредимой. Сверху я видел, как быстро двигались гномы у катапульт, стараясь быстрее их перезарядить. Вскоре все повторилось. Гномы нанесли удар по тому же клану, бойцы которого пытались восстановить линию общей атаки. Еще десять башен этого клана рухнули и погребли под собой пару сотен бойцов.
        И опять была атакована та же башня у ворот. Пока счет был в нашу пользу, но это если считать потери. То, что враг неуклонно приближался к стенам, снижало наши шансы на победу. Противник грамотно выдерживал линию атаки, и когда в одном месте происходила задержка для устранения ям и препятствий, обильно приготовленных нами, то останавливалась вся линия и все дожидались отстающих.
        Если им это удастся делать до подхода к стенам, штурм стен начнется сразу по всей их протяженности, и мы не сможем перебрасывать войска из спокойных зон в проблемные. По мере приближения врага, размеры снарядов с обеих сторон увеличивались. Гномы упорно выкашивали только один клан, и к пятому выстрелу в линии атаки образовалась брешь. Точнее, все пространство между соседними с пострадавшим кланами было занято только бойцами с лестницами в руках. Штурмовые башни все были уничтожены. Бойцы же могли прикрываться только щитами. Гномы это учли и в следующем залпе полетели камни средних размеров весом в пуд. Они были не такие большие, но к нейтралам приближалось целое облако камней, и их удар нанес самые большие потери врагу в живой силе.
        От клана осталось меньше половины. Нейтралы остановились. Должно быть, в штабе совещались о дальнейших действиях. Гномы дали еще такой же залп, и левее тарана образовалась прореха в сотню метров. Ее уже никто не стремился заполнить. Через пять минут атака возобновилась и башни опять стали приближаться к замку. Только изменилась траектория движения кланов южнее от тарана.
        Они согласованно двигались так, чтобы устранить прореху к моменту подхода к стенам. Гномы перенесли огонь правее тарана и нанесли удар по следующей жертве. Противник за это время приблизился, и это позволило гномам снарядить катапульты значительно большим количеством камней, и сразу пятнадцать башен были буквально сметены вместе со всеми теми, кто прятался внутри и шел позади них. Только теперь я начал понимать, почему гномы так ценят это оружие. И это всего десяток машин. А если бы их было полсотни? Мне нужен Горт. Я нашел его у зеркала.
        - Горт, я могу тебя отвлечь на минуту.
        - Подожди, я сейчас дам команду на залп. Вот все, полетели. Слушаю тебя, Апулей.
        - Горт, я хотел узнать есть ли у гномов еще такие катапульты и можно ли из взять в аренду и доставить в замок?
        - В нашем подземном городе - только одна, она была повреждена, и ее еще до конца не восстановили. В других городах гномов они есть, но в аренду их гномы не сдают никогда. Да это и бесполезно. Катапульты сделаны так, чтобы именно гномам было удобно их обслуживать, и даже гномам несколько лет нужно для создания слаженной команды, которая сможет из них стрелять.
        Заключить же союзный договор с гномами других городов будет трудно и долго. А привезти катапульты сюда и вовсе невозможно. Слишком это далеко. А порталы, даже самые большие и лучшие, при попытках их перемещения разрушают магию катапульт, и их нужно разбирать и создавать заново.
        - Жаль, на всех нас они произвели сильное впечатление, и еще два десятка таких машин не оставили бы никаких шансов врагам. Что ж. И так очень хорошо получается. Тебе удобно координировать стрельбу отсюда? Мне больше нравится находиться на вершине донжона. Оттуда видна вся картина боя.
        - Нет. Конкретные цели мы определили заранее, а в зеркало я вижу все детали и могу с большей уверенностью выбирать заряды для следующего залпа.
        - Тогда продолжай. Не буду тебя больше отвлекать.
        - Учитель, а возможно заклинанием «кокон» защитить целую башню?
        - Зачем? Накопитель справляется, а стрелы и камни отскакивают от зачарованных стен.
        - Это я вижу. Но что будет, когда враг приблизится, и сила ударов возрастет?
        - Проще подпитывать заклинание магической энергией, чем создавать еще одно. Сделать это просто - прикоснись к башне рукой и обеспечь переток энергии. Этого хватит на какое-то время. Потом это можно повторять.
        - Спасибо, учитель. Пойду, займусь этим.
        Сначала дополнительную энергию получила башня, в которой Пух и Лизка готовились к бою.
        - Привет. Как у вас дела?
        - Отсюда плохо видно, как гномы бьют этих гадов. Мне приходится из бойницы вылезать. И все равно не видно всего.
        Глава 20
        - Пух, как ты это допускаешь? Ее же убить может случайным камнем или стрелой. Лизка. Еще раз вылезешь, и я вас заберу отсюда. Ты не в театре, а на войне. У тебя конкретная боевая задача. Твой командир рассчитывает, что ты с ней справишься. А ты глупой выходкой можешь подвести всех. Что будет, если тебя убьют?
        - Я быстренько добегу до портала в Столице, а в замке ты меня быстренько сюда вернешь, и все дела.
        - Ты потеряешь время, уровень и станешь хуже стрелять.
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        Я положил руку на стену и направил энергию на заклинания защиты.
        - Я ухожу. Скоро враг приблизится, и вы сможете внести свой вклад в победу. Пух, не давай ей высовываться. Противник может в любой момент перенести огонь на эту башню. Лизке будет очень больно.
        Когда я подпитывал правую башню, индикатор моего резерва ощутимо вздрогнул. Вовремя я сюда с этим делом подошел.
        С донжона вид на противника почти не изменился. За это время еще два залпа почти уничтожили второй клан и превратили штурмовые башни в груды мусора. Теперь уже и правая часть лини атакующих изменила траекторию движения с целью устранить прореху.
        - СТЕНА -
        Прямо перед тараном я поставил стену, но вместо стены получился куб с гранями в три метра.
        Таран уперся в него и остановился. Через минуту весь огонь противника был сосредоточен на моем кубе.
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        Куб держался. Вся линия атаки остановилась. Магическая атака на куб успехом не увенчалась, и противник перевел таран в боевой режим. Несколько сильных ударов тараном и одновременная атака магов привели к тому, что я не успел его подпитать энергией и куб исчез.
        Я поставил следующий куб на метр ближе к замку. Враг вынужден был переводить машину в режим движения и подвести таран на расстояние удара. Через четверть часа я создал еще кубик. Моему примеру последовали маги земли из числа ветеранов, и перед штурмовыми башнями стали возникать кубы и невысокие стены. Враг их быстро разрушал, но продвижение его резко замедлилось.
        А гномы смогли стрелять без помех. Еще два клана потеряли все башни и большую часть бойцов, Сплошная в начале линия атаки, была нами окончательно разорвана на две части, между которыми одиноко стоял таран. А я подумал о том, что почетное место в центре наступающей армии, за которое, вероятно, боролись кланы, сейчас зависти ни у кого не вызывает.
        Тем временем наступающие медленно вошли в зону максимальной эффективности катапульт, и их потери возросли вдвое. Каждый залп выкашивал по два, а при удаче и по три десятка башен и несколько сотен бойцов. Поскольку гномы выбирали цели по одной методике, то кланы, ожидавшие следующего удара, невольно замедлялись. Все бойцы видели рядом с собой пример того, как погибали их соседи и союзники, и это не вдохновляло на подвиги. Страх еще больше замедлил продвижение врага.
        Тому, кто руководил штурмом, стало ясно, что план необходимо менять, и вскоре все изменилось. Все кланы устремились на штурм, уже не глядя на соседей и двигаясь независимо от них. Красивая линия атаки исчезла. Каждый клан шел в бой воюя сам за себя. Это уже было успехом.
        Но скорость приближения врага возросла и приблизилась к первоначальной. Внезапно, в тылу у врага появились какие-то непонятные фигуры. Я пожалел, что зеркала нет поблизости и невозможно их разглядеть подробнее. Но вскоре я узнал в них реализацию своей идеи с закованными в латы дикими хищниками.
        Гномы реализовали идею в большом масштабе. В тылу у врага разъяренные и почти неуязвимые звери метались из стороны в сторону. Плохо слыша и ничего не видя, они пытались уничтожить все вокруг себя. Частично им это удалось. Наступление остановилось, и враг был вынужден заняться охотой.
        Так как в доспехах зверей не было щелей для глаз и ушей, и сделаны доспехи были на совесть гномами, то и поразить их было непросто. Неожиданность происшедшего сыграла главную роль, и враг нес серьезные потери. Некоторые кланы справились с проблемой быстрее и возобновили движение.
        Линия атаки распалась окончательно. Каждый клан уже двигался, никак не сообразуясь с движением остальных. Гномы, между тем, ликвидировали еще три клана. В центе атакующих возникла большая прореха. Я посочувствовал Лизке. Если так пойдет дальше, то ей не с кем будет воевать. До стен дойдут только те, кто движется к северной и южной стенам. Но противник смог меня удивить.
        Из-за леса по дороге к замку появились конные рыцари в доспехах. Они на полном ходу скакали к замку. Их было около двух с половиной тысяч, и они быстро приближались. Цель этого маневра была мне пока неясна. Этот отряд все больше разгонялся и двигался прямо к воротам. Гномы не стали менять методику обстрела, и рыцари быстро приближались.
        Вскоре по ним открыли огонь уже ветераны, впервые вступившие в реальное сражение. Арбалетные болты выбивали всадников из седел, а лошади продолжали движение. Ветераны по примеру гномов перешли на залповый огонь, стреляя уже и в лошадей.
        Потери конницы росли. На дороге возник завал из тел лошадей и рыцарей. Остальным пришлось его огибать уже по пересеченной местности. Это все казалось совершенно лишенным смысла и беспокоило меня. Просто так уничтожать свою элиту никто бы не стал. Но с другой стороны - как можно было еще использовать конницу? Только для быстрой доставки к стенам кого-то или чего-то нужного и важного.
        Я, на всякий случай, поставил перед конницей стену метра полтора высотой и длинной в сотню метров. Это вынудило рыцарей остановиться и спешиться. Они спрятались за моей стеной от стрел и болтов ветеранов. Стену мою никто не атаковал. Парадоксальным образом она устраивала всех. Мы радовались тому, что непонятная угроза не приближается. А враги с ее помощью сократили потери. Точнее, уменьшилась скорость, с которой их отстреливали из замка. Мне стало интересно, что они будут делать дальше? Текущее положение их явно не устраивало.
        - Апулей, убери стену. Следующий залп гномы сделают по рыцарям.
        Должно быть Михалыч решил не рисковать и устранить неясную угрозу. Я дождался очередного звука выстреливших катапульт и убрал стену. И сразу поставил еще одну в двух десятках метров ближе к замку. На рыцарей и лошадей обрушился град крупных камней.
        Совершенно неожиданно из центра их расположения полыхнуло светом, и раздался взрыв. Пороха в этом мире не было, да и взрыв скорее походил на выброс энергии. Весь отряд перестал существовать. Скорее всего, их целью было доставить это устройство к воротам или к одной из башен. Потом нужно будет выяснить, что это было. Вероятнее всего, они разрушили мощный накопитель и организовали такой выброс энергии. Взрыв произвел впечатление на всех. Даже противник остановился.
        Скорее всего, эта операция была тайной для всех, и среди кланов немногие об этом знали. Сейчас же это сработало против наших врагов. Многие из них решили, что это мы применили новое оружие, и что у них теперь нет шансов на победу. Растерянность в рядах врага продолжалась довольно долго. Но через полчаса штурм возобновился. Залпы гномов стали еще мощнее, наводя ужас и сея панику.
        Те, чья очередь подвергнуться атаке катапульт наступала, заранее разбегались во все стороны, внося сумятицу и в ряды своих соседей. Но это снизило потери в их рядах, и я распорядился вести огонь в случайном порядке. Теперь все кланы ожидали смерти постоянно, и это действовало на всех сильнее и в равной мере. Бой окончательно разбился на отдельные фрагменты.
        Но вдали, за линией максимальной дальности стрельбы катапульт, выстраивалась новая линия атакующих. Башен у них не было, но лестницы они держали в руках. Это была вторая волна. Строились они быстро и через час побежали в атаку. Умышленно не соблюдали строя и бежали не плотными группами, а по несколько человек. Когда они приблизились, мне стало понятно, что это даже не бойцы.
        Это были носильщики - рабочие, задачей которых было доставить лестницы ближе к стенам. И в самом деле, за их спинами выстраивалась уже третья волна. Судя по доспехам и амуниции, это и была элита кланов. Они планировали бегом преодолеть опасную полосу у стен замка и использовать лестницы, доставленные туда смертниками. Наши враги тоже умели готовить резервные планы.
        Вторая волна обогнала первую и приблизилась на дальность стрельбы из лука. Тут в бой смогли вступить уже почти все ветераны. До стен из второй волны не добежал никто, они все попадали замертво, но задачу свою выполнили. Огромное количество деталей сборных штурмовых лестниц лежало в относительной близости от стен. Я отдал приказ всем магам армии наносить удар по этим лестницам, и сам подал пример.
        С донжона я направил несколько огненных шаров в места наибольшего скопления этих деревянных конструкций. Некоторые из них прогорели и стали непригодными, другие только слегка обуглились. Со стен маги ветеранов тоже атаковали огненными шарами, молниями и всем, чем могли.
        Первая волна, точнее то, что уцелело от нее после бомбардировок гномов, тоже приближалась к северной и южной стенам. Катапульты продолжали выкашивать их ряды, но уже было ясно, что это был пробный шар противника, и основные события впереди.
        Я вернулся в помещение накопителя.
        - Горт, гномы смогут обстреливать лестницы, приставленные к стенам и бойцов врага рядом с ними?
        - Только в нескольких местах. Существенной помощи мы в этом оказать не сможем.
        - А обстрелять сами лестницы, что лежат недалеко он стен?
        - Можно попробовать, камни будут их ломать и крошить, но для того, чтобы уничтожить хотя бы половину потребуется несколько дней. Они лежат на большой площади.
        - Тогда не нужно. Продолжайте делать то, что получается лучше всего. Так вы вскоре уничтожите всю первую волну.
        - Михалыч, как будем воевать дальше? Скоро пойдет третья волна и это будут серьезные бойцы.
        - Как обычно, будем отталкивать лестницы от стен. Мы к этому готовились. Бои на стенах неизбежны, но у нас там будет численное превосходство. Да и сюрпризы мы подготовили.
        - Что за сюрпризы?
        - Старый ров, который мы засыпали землей и всем чем попало, когда сами шли на штурм, сейчас заполнен деревьями и залит маслом. Когда половина штурмующих подойдет к стенам, мы его подожжем.
        Если это не поможет, то обломки стен, обрушенных красными на нас, сейчас сделаны непроходимыми. Они и сами по себе мало пригодны для пешеходов. Тащить там по неровным и качающимся камням лестницы будет непросто, но мы еще натыкали в обломки металлических штырей обломков мечей и стрел, гномы смазали это все какими-то зельями. Без потерь врагу там не пройти.
        - Но они, скорее всего, ожидают чего-то в этом роде. Горт, а вы еще что-нибудь за стенами подготовили? Хищники в доспехах это было здорово, там до сих пор еще несколько бегает и пугает нейтралов.
        - Ничего необычного. Ямы с кольями, бутылки с зельями едкого дыма - они разобьются если на камни, под которыми они лежат, наступит человек. Дым очень едкий.
        - Насколько едкий? Нам надо предупредить ветеранов на стенах?
        - Нет. Выше двух трех метров он не подымается.
        - И долго он будет мешать врагу?
        - Как повезет. Час или два.
        - Нам больше суток воевать, нужны еще идеи.
        - У нас союзники в лесу прячутся. Около семи тысяч. Они могут в нужный момент ударить
        - Это все хорошо и правильно. Но я уверен, мы все способны на большее. Что мы будем бросать на их головы со стен?
        - Как обычно - камни, бревна, все тяжелое и ненужное.
        - Михалыч, а ты как бы на их месте сейчас атаковал? Сразу во всех местах или выбрал бы несколько основных точек?
        - Сразу и везде, а потом выждал бы и, найдя слабые места, ударил бы туда резервом.
        - Надо полагать, ты подготовил такие, с виду слабые, места и ждешь удара туда?
        - Нет. Но мысль хорошая. Я буду ее думать.
        - Алая, тебя давно не слышно. Что ты предлагаешь?
        - Мы стоим в резерве на восточной стене у реки. Что мы можем сделать? Возьми хоть магов наших сильных и лекарей. Они с башен смогут стены прикрывать, а при нужде ты их в любое место перебросишь быстро.
        - Хорошо посылай их на башни. Что еще?
        - Гроза в подвале сидит без дела. Это так нужно, или ты ее там забыл?
        - Так нужно. Не забывай, что у нас есть куда более сильный враг и он предпочитает подлые методы. Если Тьма ударит, то в спину, и тогда, когда нам будет труднее всего.
        - Горт, что в подземном городе?
        - А что там может быть? Все, как всегда. Ты ждешь там неприятностей? Нам что-то грозит?
        - Да, и я уже давно вам говорил об этом. Либо ваш город, либо что-то рядом с ним привлекает внимание Тьмы. Там может быть нанесен отвлекающий удар, для ослабления обороны замка, может быть и наоборот. Нас здесь подвергают атакам, с целью захватить подземный город. Или и то, и другое является промежуточной фазой для каких-либо других целей. Сейчас мы этого не узнаем. И это неважно. Важно то, что нападение возможно, и гномы должны быть настороже.
        - Я сообщил твое мнение королю, и он объявил военное положение. Не забудь сказать нам, когда угроза минует.
        - Хорошо. Скорее всего, угроза будет максимальной, когда бои уже будут вестись на стенах. В этом случае я приказываю тебе и всем гномам оставить катапульты в замке, отступать через портал в ваш город и занять там оборонительные позиции.
        Глава 21
        - Свет, то есть, Альба, зачем мы в деревню идем? Мы же собирались к Проклу сходить?
        - Это я для отвода глаз, прогуляться по деревне нам не вредно, зайдем в лавку и вообще походим, а потом незаметно выйдем в лес и пойдем к Проклу. Иначе, как бы мы объяснили Анне свое отсутствие?
        - С одной стороны ты права, но в деревне мы всегда на виду, и незаметно сделать здесь что-нибудь у нас не получится. Ты приглядись, на нас и из окон домов поглядывают, и сзади трое мальчишек увязались. Новичков здесь давно не было, мы у всех интерес вызываем.
        - Да, это я ошиблась, привыкла к городской жизни. Что будем делать?
        - Теперь ничего другого не остается, пошли в лавку, это, кажется, она и есть. Вывеска что-то не вдохновляет. Что там нарисовано?
        - Не разобрать, но у хозяина спрашивать не будем, еще обидится, а он здесь главный. Мы будем от него во многом зависеть.
        Девушки вошли в лавку торговца. За прилавком никого не было.
        - Здравствуйте. Есть кто в лавке?
        - Есть, есть. Иду уже. Чаю не попить. Ух ты. Новички. Наконец-то. Долго у нас никого в деревне не было. Рад. Чем могу быть полезен? Не желаете купить что-нибудь или продать?
        - Добрый день. Я Альба, а это моя подруга Аша. Мы только сегодня пришли в деревню и мало еще знаем обо всем. Мы у Анны остановились пока. Купить мы хотели бы многое, но денег у нас совсем мало, на двоих всего четыре медных монеты.
        Но если вы нам подскажете, что у вас есть полезное для нас, сколько оно стоит и как нам заработать деньги для покупок, то мы будем вам очень признательны.
        - Как же. Конечно, подскажу и покажу и цены вам надо знать обязательно, чтобы было, на что копить и зарабатывать. Я в деревне староста и зовут меня Митрофан. Вот, смотрите, хорошая и недорогая одежда, украшения для девушек, бусы, сережки, обувь с вышивкой.
        - Спасибо вам Митрофан, но для нас на первое время важнее купить что-нибудь для увеличения своих сил и ловкости. Я слышала, что можно купить кольца и браслеты для этого.
        - Это очень разумный выбор, Аша. Вот кольца на силу +1 и на ловкость +1, всего за две серебрушки за штуку. Пока для вас это дороговато, но деньги - дело наживное. Работы в деревне много, и вы быстро заработаете себе на покупки.
        - А нет ли у вас для нас заданий? Чтобы мы и уровень свой подняли и денег заработали?
        - Как же нет? Есть и задания, например, надо бы кабана убить, повадился огород у мельника обворовывать. Ломает забор, нагло лезет и жрет картошку, но вам пока это не по силам. Кабан, судя по всему, не маленький, скорее он вас убьет, чем вы его. Да и Учителя Охотника сейчас нет.
        Вот вернется с охоты с братом, тогда вы у него обучиться сможете. Хотя тогда он сам кабана этого и добудет. Но вы не расстраивайтесь, дел в деревне много разных. Новичков последнее время не было, и мне не все наши деревенские сообщают, что новички могли бы сделать, но теперь все переменится. Вас уже вся деревня увидела, а те, кто не увидел, уже услышали новость от соседей.
        Теперь у нас все наладится. Надо по этому поводу праздник устроить. А вам я по случаю такого праздника могу даже кредит открыть. Никогда такого для новичков не делал. Но вы произвели на меня хорошее впечатление. Можете выбрать себе по пять, нет, даже по десять колец. Я на вас долг запишу по двадцать серебрушек. Эх, была не была, даже по девятнадцать. Берите, пока я добрый и в хорошем настроении.
        - Класс. Берем. Спасибо, Митрофан. Альба набирай по десять штук, сразу силу и выносливость поднимем на пять. Это ведь как два уровня сразу поднять. Повезло-то как.
        - Подожди, Аша. Так дела не делаются. Надо еще поговорить с уважаемым Митрофаном. Мы еще ничего не знаем обо всем. Мне кто-то говорил, что на первых порах кольца и браслеты лучше не покупать. Характеристики и так будут быстро расти, от простой и тяжелой работы.
        - Правильно ты это сказала, Альба. Хорошая из тебя хозяйка со временем получится. Вам и в самом деле лучше без колец до первого уровня добираться, но вы же можете их не надевать до поры до времени. Просто они у вас будут под рукой и при необходимости вы их сможете надеть.
        - Спасибо вам, уважаемый староста. Вот видишь, Аша, спешить в таких делах нельзя. Митрофан, а на какую сумму вы могли бы нам кредит открыть, на какой срок и под какие проценты?
        - Эх, не делал я этого никогда, но для таких правильных и красивых девушек попробую рискнуть. Для каждой из вас кредит с сегодняшнего дня по одному золотому, на целый месяц и всего под десять процентов. Пользуйтесь моей добротой, берите все, что понравится. В деревне столько работы для новичков накопилось, что вы, наверняка, быстро заработаете и отдадите долг.
        - Берем. Мне колец и браслетов на всю сумму.
        - Подожди, Аша. Я переговоры веду. Ты в этом деле мало разбираешься. Уважаемый, Митрофан, я тут подсчитала и получается, что мы берем кредит почти под сто пятьдесят процентов годовых. Я понимаю, что мы тут никому неизвестны и большого доверия не вызываем, но хотелось бы уменьшить стоимость кредита до двух процентов в месяц.
        - Вы, Альба, серьезный клиент и совершенно правы в том, что никто вас еще в деревне не знает и в долг вам денег не даст ни под какие проценты. Я на эту авантюру пошел только от радости, что в деревне опять появились новички. Но, чтобы вы не испытывали неловкости от такого своего странного предложения, я вам сокращу стоимость кредита до девяти процентов. Все-таки у нас праздник.
        - Все, что вы говорите, уважаемый Митрофан, истинная правда, ваша мудрость и советы очень помогут нам. Но я только сейчас поняла, что нам только за кредит надо будет вернуть по десять серебряных монет каждой. А за одну серебряную монету надо будет трудиться несколько дней.
        Мы сегодня обещали выполнить работу по заготовке дров для Анны за двадцать медных монет, и это займет у нас весь день и вечер, а то и завтра еще надо будет заканчивать. Так может получиться, что мы только за сам кредит будем должны два месяца отрабатывать. Предлагаю пять процентов, по-моему это справедливо.
        - Ни фига себе. Как два месяца? Это я буду два месяца пахать даром?
        - Помолчи, Аша. Дай высказаться старшему. Ты свое слово уже сказала раньше.
        - Это когда я сказала свое последнее слово и какое?
        - Ты сказала: «Берем кольца и браслеты на всю сумму.»
        - Вот блин. Все, я молчу, давай ты разбирайся.
        - Спасибо. Так что вы скажете, Митрофан?
        - Очень вы милые и хорошие девушки, неопытные и совсем юные, не могу перед вами устоять. От всего сердца и в ущерб себе и своим детям - восемьВосемь процентов.
        - Семь.
        - По рукам. Таким красавицам никто отказать не сможет. Так какие кольца вы выберете?
        - Пять на силу и пять на ловкость. И браслеты тоже пополам.
        - Аша, ты же обещала!
        - Ну извини, уж очень хочется побыстрее кольца примерить.
        - Так ты и примеряй, а я поговорю с господином старостой. Надо у него совета попросить. Человек он мудрый и ответственный, на нем вся деревня и все земли вокруг, он нам плохого не посоветует. Да это и не выгодно, ведь мы, если у нас здесь все хорошо получаться будет, то порекомендуем всем знакомым и незнакомым сюда приходить и здесь всему нужному для новичков обучаться. Вот что вы нам посоветуете, уважаемый Митрофан, на два золотых купить?
        - Ты, Альба, не по годам мудра. Правильно мыслишь, всегда надо совета спросить у старших и более опытных. А совет мой такой - купите по два кольца на плюс пять к силе и к ловкости. Они дороже, но вы сможете их до окончания пребывания у нас с большой пользой использовать. А на оставшийся золотой, вам лучше купить что-нибудь такое, что поможет вам быстрее осваивать выбранные профессии.
        - Так, это что получается? Одно кольцо пятьдесят серебряных стоит? Да я на эти деньги могу двадцать пять колец купить на плюс один. Это у меня будет по плюс двадцать пять к силе и двадцать пять к ловкости.
        - Аша, помолчи. Твои познания в арифметике меня в гроб вгонят. Успокойся и посчитай еще раз. А я пока поговорю с умным человеком. Уважаемый, Митрофан, вы ее простите, Аша очень волнуется, ей так понравилась ваша деревня, что она очень хочет здесь себя показать с лучшей стороны и побыстрее. Потому она так торопится, что даже посчитать правильно не может. Но зерно правды в ее словах есть. Десять колец на плюс один стоят дешевле, чем два кольца на плюс пять.
        - Конечно дешевле. Их и делают не мастера, а совсем юные подмастерья. Но надев десять колец, вы не сможете надеть одиннадцатое. А надев два кольца, вы сможете надеть еще восемь.
        - Да об этом я не подумала. Правильно, что мы у вас совета спросили. Ведь продать кольца на плюс один мы здесь никому не сможем. Не так ли?
        - Не совсем так. Их у вас смогут купить новички, если они придут сюда до окончания вашего пребывания у нас. Примите во внимание и то, что у них, на первых порах, не будет денег совсем, как у вас сегодня и заработают они их не скоро. А кредит им не даст уже никто. Это я только для вас сделал исключение, уж очень вы мне обе понравились.
        - Логичное рассуждение. Но, все-таки, золотой за четыре кольца - многовато, предлагаю восемьдесят серебряных.
        - Девяносто, и это последняя цена
        - По рукам. А что нам лучше купить на второй золотой и десять серебряных? Мы еще не выбрали профессию и учителя, да и Анна сказала, что не все учителя сейчас в деревне.
        - Тогда трудно вам что-либо советовать. Вот подруга твоя Аша, как мне кажется, воинственная девушка. Ей бы лук подошел, у меня как раз подходящий есть. Вы же в любом случае будете в лес ходить. Травы собирать или грибы с ягодами, или на охоту.
        Да мало ли что. А оружие иметь с собой в лесу обязательно надо. Лук - это очень хорошо для вас, но стрелять из него еще надо научиться, а вот меч или кинжал поможет вам защититься от многих опасностей. На худой конец купите топор, он и как оружие может послужить и в быту поможет - дрова нарубить для костра или лапник для шалаша.
        - Трудный выбор, уважаемый Митрофан, мы обе еще в сомнениях, возможно, что мы так в деревне и будем жить. Работы здесь много и учителя все рядом. А не могли бы вы нам сейчас кольца отдать, а за остальными покупками мы зайдем попозже, когда поймем, что нам, собственно, обеим надо?
        - Вы очень осторожная и разумная девушка, Альба. Никогда такой не встречал. Так и быть, забирайте четыре кольца, а на оставшиеся сто десять серебряных монеток товаров выберете потом.
        - Вот спасибо вам, Митрофан. А что это за меч весит на самом видном месте?
        С виду не очень, я бы сказала, что это дешевка какая-то.
        - Меч этот ценен не сам по себе. Это первый меч Величайшего Героя Миха. Он, как и вы пришел к нам в деревню без всего. Но уже вскоре вся наша жизнь переменилась к лучшему. Он известен теперь всем и везде. А этот меч, он для коллекционеров.
        Я его хочу продать за сто тысяч золотых монет. Вам таких денег не найти, но когда вы попадете в большой мир, то сможете рассказать об этой реликвии и направить ко мне покупателя. Если сделка состоится, то я вам выплачу компенсацию за труды. По тысяче золотых каждой.
        - Ух ты! По тысяче? Вот бы сейчас хотя бы сотню.
        - Помолчи, Аша. Дело серьезное, но это дело далекого будущего. Мы еще не раз сможем все обсудить. А этот меч он сам вам продал, уважаемый Митрофан?
        - Нет. Его принесла его ученица Лизка, ей срочно потребовалась бумага и принадлежности для письма. Денег у нее не хватило, и она продала мне этот меч. Купил я его только потому, что раньше видел его у Великого Миха. Мы тогда еще не знали, что он станет Величайшим Героем, и я купил его совсем дешево, для себя, на память о человеке, который помог нашей деревне и мне. Ведь это он убедил всех выбрать меня старостой.
        - О как. А если я вам скажу…
        - Аша. Мы договорились, что ты пока ничего не говоришь. И еще раз подумай, что такое ты хотела сказать. Спасибо вам, Митрофан. Мы с Ашей не будем больше отвлекать вас от важных дел. Наверное, не просто быть старостой в такой большой деревне. Мы скоро придем и купим у вас еще много товаров, а сейчас нам лучше уйти. Надо начинать зарабатывать деньги. Пошли, Аша.
        - Рад был познакомиться, Альба и Аша. Приходите почаще, даже если не будет денег на покупки. Я вам постараюсь найти подходящую работу и потому, что вы мне понравились, и потому, что я теперь заинтересован в том, чтобы у вас был хороший заработок. Удачи вам обеим.
        Через пять минут девушки подошли к берегу рек и.
        - Смотри, Аша, мы в центре деревни. Тут и дома получше. А дом на том берегу и вовсе на особняк больше похож. Ты только посмотри какие окна большие на третьем этаже. На русскую деревню девятнадцатого века это совсем непохоже.
        - А как выглядела деревня двести лет назад?
        - Точно не знаю, но не так. В северной части страны дома деревянные были и в один этаж. Крытые соломой или тесом, в каждом доме русская печь, рядом баня и хозяйственные постройки. Свинарник, конюшня и все такое. Небогато жили. Своей земли никто почти не имел. Здесь все не так - барина нет, все на своей земле живут. Видно, что неплохо живут.
        - А почему в реале в нашей деревне никто жить не хочет?
        - Потому же, что и ты. Ты сама поехала бы в деревню? Работать с утра до ночи без передышки, интернета нет до сих пор, медицина как двести лет назад, дороги тоже такие же. Вот все и уехали в город. Но это я отвлеклась, нам же надо к Проклу добраться, и так, чтобы это никого не удивило.
        - Давай не будем заморачиваться. Пошли по карте прямо, а потом просто сошлемся на то, что мы глупые девки городские и просто гуляли где попало. Мы же новички, нам положено делать всякие глупости. Мы их еще и так наделаем, так что можно сейчас прямо и начать.
        - И в самом деле. Пойдем вниз по реке, а потом налево повернем к дому Прокла. Интересно, где здесь Мих жил?
        - Зуб даю, что в том самом доме на другом берегу, и, скорее всего, на верхнем этаже. Окна там на восток и рассветы встречать, должно быть, было здорово. Вот только, если он их там с Лизкой этой встречал, то я ему прямо не знаю, что сделаю.
        - Ты сама в это не веришь. Просто меня дразнишь. Пойдем, потом расспросим всех про Миха. Как он умудрился в яслях легендой стать? Мих то, Мих се. У меня комплекс неполноценности так развиться может.
        - По моей карте уже пора поворачивать.
        - Давай еще пройдем, а то лес тут какой-то дремучий, сосны в два обхвата.
        Глава 22
        - А что такое два обхвата?
        - Это два человека с разных сторон обнимают ствол, и едва могут дотянуться до рук друг друга.
        - Да? Это ты загнула. Эти деревья и одного обхвата не достигают. Пошли, проверим?
        - Да ну тебя. У нас дело срочное, а ты хочешь диаметр деревьев измерять.
        - Не диаметр, а окружность.
        - Не окружность, а периметр окружности. Много ты в школе пропустила все-таки.
        - Ерунда. Ты же меня поняла. Давай все же в лес свернем, смотри, там дальше берег снижается, забредем еще в болото какое-нибудь.
        - Имеет смысл. Пойдем. И лес уже не такой темный, деревья здесь пониже.
        - Да уж, за пять минут просветлело все, и периметр вдвое меньше стал. Смотри грибы опять. Но это не белые, а я про тот первый забыла совсем. Куда я его сунула?
        - Кроме сумки некуда. Карманов у меня нет никаких.
        - У меня тоже. Вот он, в сумке. Давай и эти соберем, вдруг ценные?
        - Вряд ли, мы же от деревни едва отошли, тут и дети деревенские давно бы все собрали. Поганки, должно быть.
        - Ядовитые могут для зелий пригодиться. Ты как хочешь, а я соберу все.
        - Собирай. Слушай, а давай кольца попробуем надеть ненадолго. Интересно, что из этого выйдет? С ловкостью плюс пять мы в момент все соберем.
        - Давай. А силу не будем поднимать?
        - Пока нет. Мы с непривычки все грибы передавим. По уму надо бы медленно привыкать к этому. Мы же сразу в пять раз станем сильнее и быстрее. Даже в шесть.
        - Круто, вот бы так в реале. Были бы сразу, как Мих там. Стоп. Дурацкая мысль в голову пришла. А вдруг в реале Мих такие кольца достал? Очень уж быстро он мышцы нарастил.
        - Мыслишь ты нестандартно. Это я постаралась самое необидное слово подобрать. Ты старайся не очень этой игрушкой увлекаться, а то у нас обеих неприятности будут. И Миху не скажи чего-нибудь в этом роде. Он нас сюда больше не пустит. Решит, что начались нарушения работы мозга, и будет бегать в реале врачей для нас искать.
        - Я же предупредила, что идея дикая. Так я надену одно кольцо на плюс пять к ловкости?
        - Пробуй, Аша, только после этого старайся все делать очень медленно.
        Светлана с тревогой смотрела на то, как подруга надела кольцо на безымянный палец правой руки, хотела много что сказать по этому поводу, но удержала себя. Наташа тоже волновалась, но никаких перемен с ней не произошло, и она стала медленно собирать грибы, потихоньку она увеличивала скорость работы и стало заметно, что движения стали более четкими и резкими, но принципиальных изменений было невидно.
        - Ты как? Что-то почувствовала?
        - Да, мне кажется, что я могу делать это быстрее, но чего-то не хватает. Не могу понять, чего именно.
        - Тогда я тоже попробую.
        Через минуту они уже обе собирали неизвестные грибы и старались соревноваться в скорости сбора урожая. Грибы скоро закончились, и девушки решили пробежаться по лесу. Бежали обе значительно быстрее, но устали почти сразу и пришлось остановиться.
        - Как-то это все неправильно. Давай пока не будем больше ставить эксперименты. Мы можем упустить что-то важное. Вечером почитаем гайды, на форумах пороемся. То, что мы пытаемся делать, называется прокачкой, и для нее надо составить план. А сейчас следует отдышаться и добираться до дома Прокла. А то мы и к нему не попадем, и задание с дровами провалим.
        - Да, я чего-то большего ожидала от кольца. А так получается, что мы зря в долги залезли. Толку от этой покупки не видно. Может это паленые и фальшивые кольца?
        - Вряд ли. Я про такое не слышала. Мы же в яслях, здесь такого еще быть не может, это было бы нелогично.
        - А маг- некромант - это логично?
        - Нет. Но про кольца мы пока точно ничего не знаем. Вполне возможно, что мы сами не умеем еще ими нормально пользоваться. Бежали мы быстро, а то, что сразу устали так это недостаток энергии. Я, кстати проголодалась, а идти еще далеко.
        - Ой, смотри, я в сумке нашла хлеб, бутылку с водой и ножик. Давай перекусим? Тогда и силы прибавится.
        - Не силы, а энергии. Но я за то, чтобы поесть. В самом деле и у меня вода и хлеб есть. И нож тоже. Вкус правда не особенно приятный, но есть можно.
        - Так ты уже почти весь хлеб и съела. По-моему, нормальный вкус. Ты просто привыкла к еде другого уровня и не нашей, не русской. Вот посидишь на хлебе и воде и обрусеешь обратно.
        - Возможно, но голод я утолила. Надо не забыть и брать всегда с собой запас еды и воды
        - Не забывай, а лучше запиши в дневник.
        - Как это? Где я бумагу возьму? К тому же она стоит немалых денег.
        - Да нет. Ты в интерфейсе поройся, я там видела дневник, только еще не поняла, как набирать текст. Ты на карту смотришь? Сколько мы уже прошли?
        - Смотрю, а у тебя она пропала?
        - Нет, но я толком не поняла, где дом Прокла. Место, где мы расстались уже недалеко.
        - Так Прокл сказал, что оттуда километр всего на северо-восток. Мы сейчас прямо к тому месту и идем. Ты ведь знаешь, что север на картах сверху, а восток справа?
        - Вроде да, но в географии я тоже не очень сильна. Постепенно освоюсь, а пока лучше ты направления выбирай.
        - Скоро уже придем, ты уже решила, чему учиться будешь? Неужели в самом деле на лучницу или воина? Может быть, тебе лучше начать с охотника? И Прокл поможет. Будем вместе ходить по лесу. Ты охотиться будешь, а я травы собирать. Ты не знаешь, сколько стоит обучение? Не хочу, чтобы из-за Миха нам скидки делали.
        - Нет, не знаю, но судя по словам Анны, это в разы дешевле, чем местный маг запрашивал. Но такой видный мужчина вряд ли будет медные монеты брать за науку. Серебром придется платить. Вот только где его брать, серебро это. Пока мы в большом минусе.
        - Не то слово. Долг растет на двадцать четыре медных монеты в день.
        - Жуть. Мы не вляпались с этим? Пока мы столько не зарабатываем. А то будем все время только на старосту работать, а долг все равно расти будет.
        - Нет. Мы скоро уровни повысим и профессии выберем, тогда будем намного больше зарабатывать. Но придется пошевеливаться.
        - Хорошо, что ты со мной, я бы точно вляпалась, а ты здорово торговалась с Митрофаном. Он тебе почти половину уступил.
        - Не уверена. То есть, ты бы вообще сразу согласилась на все, как только колечки увидела, но и я могла бы еще поторговаться. Просто я еще к таким суммам не привыкла. Ведь золотой по курсу игры сейчас около евро стоит, а я еще недавно меньше пятидесяти евро на чай не оставляла.
        - Вот бы мы сейчас чаем упились на эти деньги. Да мы в нем купались бы вдвоем, как в ванне у Миха. Кстати, а может, попробуем это на самом деле. Мне вдруг интересно стало. Можно одновременно и пить, и плавать. В чае. Круто.
        - Вот спасибо тебе, мне опять смешно, и настроение лучше стало. Ерунда этот золотой. Прорвемся, как ты любишь говорить.
        Девушки пошли быстрее и веселее, вскоре они вышли из темной части леса и на поляне увидели тропу. Обосновано предположив, что тропа ведет к дому охотника, они двинулись по ней уже совершенно спокойно и со всеми удобствами.
        - А вот и вы. Мы вас уже давно ждем. Папа, мама и все их друзья пришли и тоже ждут вас. Мы убежали, чтобы встретить.
        - Спасибо вам, Лада и Мирон. Вам бы лучше дома сидеть, но мы рады, что вы нас встретили. Ведите нас скорее в дом.
        - А папа всем рассказал, как Мих замок у красных отобрал. Сначала это хотели его друзья сами сделать без него, но у них ничего не получилось. Их почти всех поубивали. Самый главный красный на всех наших обрушил стены своего замка, и они там все погибли. А наши стали отступать и даже бросили катапульты гномов. И уже никакой надежды ни у кого не было.
        Всех наших красные загнали в ущелье и там предложили сдаваться. Тогда Мих взял командование на себя. Поубивал там всех врагов, прошел прямо к замку и там построил портал. А потом туда через портал прошли все его друзья и захватили замок. А это было совсем просто. Потому, что красные уже все были пьяные. Они глупые и думали, что Миха победили. А наши всех там поубивали и замок теперь Миху принадлежит. Вот. Здорово, правда?
        - Конечно здорово, Мирон. Ты опять подслушивал взрослые разговоры?
        - Ага. А чего они нам ничего не говорят? Мы уже большие и взрослые. А что такое ставки в Гильдии букмекеров?
        - Это такая организация, чтобы всем было удобнее спорить и заключать пари. Как у гномов. Гномы любят пари и спорят всегда на деньги или ценные вещи. А в большом мире взрослые такие пари через Гильдию букмекеров заключают. Ты ведь про эти ставки тоже подслушал?
        - Да. Дядя Фрол сказал, что Мих на этих ставках много денег выиграл. А сто миллиардов это сколько?
        - Ничего себе выигрыш. Ты уверен, что сто миллиардов? Может быть миллионов или тысяч?
        - Не. Дядя Фрол случайно разговор гномов слышал. Они про сто миллиардов говорили. Это ведь много?
        - Очень много. Всю деревню золотом засыпать можно по шею.
        - Ух ты. Какой Мих молодец. А на свете еще золото осталось? Я большой вырасту и тоже столько же выиграю.
        - Думаю, что осталось. Да и Мих не жадный, он с друзьями поделится. К тому же, деньги он держит в банке гномов, а они их всем в долг дают для ведения разных полезных дел.
        - А Мих теперь самый богатый во всем мире?
        - Не знаю, есть же еще императоры и короли. У гномов денег очень много, и у эльфов. Аша, ты что-нибудь читала о финансах этого мира?
        - Еще чего. Но это Мих дал жару. Как ты думаешь, неужели в самом деле у него такие огромные деньжищи есть? Это, наверное, тайна? Но как же интересно!
        - А мы про этот секрет никому не скажем.
        - Правильно. Но только совсем никому. А то все захотят на Миха напасть и деньги отнять. Вы же не хотите, чтобы на него из-за вашей неосторожности напали враги?
        - Нет. Мы совсем никому не скажем. Правда, Лада?
        - Нет. Мы не скажем. Мы Миха любим. Мы даже Философу не скажем.
        - Кому? Кто это философ?
        - Философ - это Философ. Его Мих привел к нам, и мы с ним подружились. Он добрый и никогда не дерется. Он только один раз рассердился, когда красные на Лизку напали и на Пуха. Его Мих попросил, чтобы он красных напугал. Он и напугал. Вся деревня перепугалась. У Философа знаете какие когти, он ими землю может рыть. Мы хотим с ним пойти в лес, клад искать. Он быстро клад откопает. Только он давно не приходит. Может, Мих его попросил еще красных попугать? Вы не знаете, когда Философ к нам опять придет?
        - Не знаем. Мы про этого философа впервые слышим.
        - А вы скажите Миху, пусть он Философа попросит к нам вернуться. Нам деньги нужны. Мы клад найдем, и Лада для своего зелья все нужное купит. Мы хотим всем сюрприз сделать. Это необычное зелье, Лада его сама придумала. Правда, Лада?
        - Да, только вы не говорите никому, а то сюрприз не получится. Я в основу зелья уникальный гриб положу. Мне его Прекраснейшая Лизка отдала.
        - Ладно, но только при условии, что вы сами его испытывать не будете. Лучше вы его нам дайте, и мы испытаем.
        - Хорошо. Но оно еще не готово. Мне надо найти одну травку в лесу и купить кое-что у торговца. А вот и наш дом. Красивый правда?
        - Очень красивый и большой дом. Вам там, должно быть, очень хорошо живется?
        - Да. Очень. Но иногда хочется опять в закрытый храм сходить. Там так много разных интересных растений есть. Но нас туда больше не берут.
        - А почему? Вы там напроказничали?
        - Нет. Нас там с мамой плохой дядя на три года запер, и папа никак не мог к нам пробиться. Мы там с мамой одни жили. Но потом папа Миха попросил, и он за один день взорвал магическую печать того дяди и нас выпустил. Мы так радовались. А Мих тогда еще целую стаю волков одним ударом убил. Вот. Он - Величайший Герой.
        - Да уж, из героев герой. Вы бегите вперед, предупредите родителей, что мы пришли.
        Брат с сестрой бросились бежать к дому наперегонки, Света и Наташа старались идти помедленнее, чтобы не застать хозяев врасплох.
        - Свет, смотри дом какой хороший, но это ведь необычно, что он вдали от деревни? Да и для детей это плохо, могут в лесу заблудиться или из лесу кто-нибудь на них нападет.
        - Да нет, это дело обычное. В русском языке и слова для этого есть специальные: хутор или выселки и еще как-то. Мельники и кузнецы на отшибе жили из-за шума от их работы. Меня другое удивляет, вся деревня как реклама Миха. Наш пострел везде поспел. Как можно, придя сюда с уровнем минимальным, как мы с тобой, оставить по себе такую память? Я надеялась его превзойти и потом перед ним похвастаться, но как это теперь можно сделать?
        - Можно. Вот мага этого гадского прибьем и будем Миха долго доставать тем, что он его не смог обезвредить. А мы смогли. Здорово будет.
        - Хороший план, только не очень понятно, как мы его убивать будем. Смотри, уже хозяева навстречу вышли. Ого, да здесь почти пол деревни.
        - А вот и вы. Мы уже вас ждем всей семьей. Знакомьтесь - это моя жена Лиа, ее мать Марфа и брат Фрол, а это жена Фрола - Дана, а это учитель и мастер боя Звар. Про вас все уже знают. Деревня слухами полнится. За долгое время вы первые новички у нас. Проходите в дом, чай уже как раз поспел и пирог с черникой, за едой вы нам все и расскажете.
        - Здравствуйте, все. Мы обе рады знакомству и просим извинения за то, что повод для него такой неудачный. Но так уж получилось.
        - Наоборот, очень удачно, что вы так кстати у нас появились. Вы же моих детей спасли от страшной участи. Я так о муже беспокоилась, что просмотрела все на свете. Моя вина, но кто же мог подумать, что в нашей спокойной деревне мог страшный враг притаиться. Но что это я, заболталась совсем. Проходите, дорогие гости. В этом доме вам всегда будут рады. Фрол, ты в амбаре из бочки соленую семгу достань, надо девушек угостить, а то худые, как щепки. Вы проходите, не стесняйтесь, здесь все свои. Мы все друзья Миха.
        В доме был накрыт стол, застеленный белой праздничной скатертью. На столе красовался медный начищенный самовар, и стояли стеклянные стаканы. В центре стола на деревянной доске лежал черничный пирог и благоухал свежей выпечкой. Очевидно, все ждали гостей и готовили чаепитие. Обеих девушек посадили рядом с хозяевами дома.
        - Прокл, это хорошо, что вся ваша семья здесь, мы сразу должны все обсудить.
        Глава 23
        - Нет, сначала выпьете чаю и отведаете наших угощений. Поговорим позже. Время терпит, а нарушать традиции нельзя.
        - Иногда мой муж бывает прав, вы сначала рыбки попробуйте, у нас ее по семейному рецепту засолили. Дана, прекрати пилить Фрола взглядом и разливай чай.
        - Не могу. Ведь это надо такое придумать. Ушел на войну от молодой жены на сносях и не сказал ничего. Век не прощу. Тоже мне, Аника воин. А если бы тебя убили там, чтобы я одна делала с ребенком? И чего ради, вы туда поперлись? Что вам до этой Красной Армии? Звар, а ты молчи, вижу, что ты их обоих защищать хочешь. Нет им оправдания.
        - Ты, Дана, молодая еще совсем. А я пожил и повидал много. Правильно мы сделали. Красные - это зло и бороться с таким злом надо всем миром. Иначе оно постепенно всю нашу жизнь бы испортило. Ты уже забыла, как красные у нас в деревне заправляли всем?
        Как тебя саму прежний староста третировал? Как во всей деревне никто не смел голос поднять и правду сказать? Совсем недавно это было, и мы бы до сих пор так жили, если бы Мих порядок не навел. И что, теперь мы должны были оставить его одного без помощи? Ведь он там, в Чернолесье, за нас доделывал дело освобождения всех от этого зла. Неправа ты, Дана.
        Да и риск для нас был небольшой, замок этот мы видели только издалека и хоть выполняли мы серьезное и важное задание, которое Мих мог поручить только тем, в ком был полностью уверен, но особой опасности не подвергались. Рядом с нами ни одной стрелы не пролетело, это был самый легкий воинский поход в моей жизни. На охоте опаснее бывает. А ты могла бы быть и более благодарной Миху.
        - Миху я благодарна. Если бы не он, я бы с горя утопилась. Но зачем вы от нас все это скрыли? Муж да жена - одна сатана. Нельзя такое скрывать. Марфа, ты почему молчишь? Ведь я права!
        - Права. Но чай разливай все же. Мужа дома пилить будешь, там он весь твой и ты в своем праве. Виноват, пусть искупает, а сейчас давай об этом на время забудем. Боюсь, что нам дело пострашнее войны этой предстоит, и Миха с нами не будет.
        - Мама, ты нас всех не пугай, неужели один темный маг страшнее, чем целая война? Как-нибудь справимся. Да и Мих недалеко, мы ему с гномами весть пошлем, и он нам поможет.
        - Нет, дочка, сюда он прийти не сможет. Нет для него к нам пути. Разве что мы всей деревней к нему в замок заявимся. А кому мы там нужны? Ни кола, ни двора. Все нажитое у нас здесь, поэтому и мага этого нам самим гнать придется.
        - Чай у вас очень вкусный и ароматный, это тоже секретный семейный рецепт?
        - Да, Альба, я травами всю жизнь сама занималась и от бабушки моей покойной многое узнала о травах и настоях. Но вам двоим я все свои секреты раскрою, если вы решите травничеством и алхимией заняться. Вы моих внуков спасли от участи пострашнее смерти.
        - Аша, она более воинственная, а я очень бы хотела побольше времени проводить в этих лесах и травы на полянах собирать. Мне это очень по душе.
        - Вот и молодец, а подругу твою пусть Звар с Проклом учат тому, как людей и зверюшек изничтожать.
        - Ну и что? Это тоже дело полезное. Без этого даже Мих замок не взял бы. Вон сколько народу на войну собрать пришлось. А чай и в самом деле вкусный и непростой, у меня выносливость повысилась, и вообще чувствую себя так, будто крылья выросли за спиной.
        Ради только такого чая можно изучить алхимию. Но я все же, в основном, воином буду или магом боевым. Уж очень хочется самой влепить иной раз мерзавцу какому-нибудь, раньше я мимо проходила, скрипя зубами, а теперь научусь, и круче меня будут только горы.
        - Каждый выбирает свой путь сам, Аша, ты еще подумай, надо ли девушке против парней сражаться, но любое твое решение мы поддержим и поможем вам обеим достичь того, что вы себе запланируете. Вы не стесняйтесь, подкладывайте еще рыбки. У нас река под боком, рыбы здесь всегда вдоволь.
        - Спасибо, Лиа, но мне уже хватит, хочется еще место оставить для пирога с черникой, уж очень он пахнет соблазнительно.
        - Кушайте, девушки, кушайте. Для хозяйки хороший аппетит гостей в радость.
        - А мне рыба очень понравилась, и соль в ней совсем не чувствуется. Так бы и ела без остановки, но уже просто не могу больше. Вот чайку еще выпью чашечку, и все. Ну разве еще кусочек.
        - Дядя Звар, а вы нам еще про войну расскажите. Что там самое страшное было? Вы видели, как гномы из катапульт стреляют? А какие они - катапульты?
        - Слушай, Лада. Катапульты у гномов лучшие во всем мире. Они очень большие, у них восемь колес, и каждое больше твоего папы. А стреляли они огромными камнями через реку Черную. Это очень широкая и глубокая река. Мы на другом берегу стояли лагерем напротив красного замка.
        А замок этот красного цвета, из гранита сделан. Он очень большой, как город. В нем вся наша деревня поместится, и еще десять таких без труда влезут. А стены у замка очень высокие и толстые, и стоит замок на высоком берегу. Но гномы всего за день смогли пробить в стене брешь, мы рядом были и видели, как огромные валуны, зачарованные магами, через реку летели и с жутким стуком бились о стену.
        Там во все стороны летели обломки и тела красных, которые под обстрел попали. Потом Мих попросил гномов стрелять из всех катапульт одновременно, так как это ускорит пробивание стены. А главный гном Горт сказал, что у них не хватит для этого магии, но Мих решил собрать магов гномов в круг и тоже к ним присоединился, и тогда у них хватило магической энергии для одновременного залпа по стене. Только так у гномов получилось пробить стену. Это очень мощное оружие, и оно есть только у гномов.
        - Ух ты. Здорово. А без дяди Миха, у гномов не вышло бы стену пробить?
        - Думаю, что получилось бы, но это бы очень надолго затянулось. А по закону штурм замка высшего уровня можно вести только три дня и три ночи. Если победить не успеешь, то придется уходить не солоно хлебавши, иначе вмешается сам Император и накажет каторгой нарушителя законов Империи.
        - А что потом было? Как наши на штурм пошли. Мих впереди всех бежал?
        - Этого я сам уже не видел, нас с твоим папой и дядей Фролом Мих попросил выполнить одно очень важное задание. И мы ушли от замка.
        - Жалко. Но вы же знаете, что дальше было? Расскажите, уж очень интересно.
        - Хорошо, но это уже будет пересказ со слов гномов, с которыми мы пили пиво в одном ущелье. Слушайте. Когда гномы стали пробивать стену на том берегу реки, остальные союзники пошли на штурм. Они тянули к стенам огромные башни на колесах, чтобы с них было удобно стрелять во врага, и с этих башен можно было бы на стены по мосткам перебраться.
        А другие воины несли лестницы. Потом они подбежали к стенам и начали на них взбираться. Но красные им мешали - стреляли в них из луков, арбалетов и малых катапульт. Говорят, страшный бой был, и многие храбрецы там погибли. Но к стенам смогли подойти почти все. Битва длилась весь день, и только к вечеру самые лучшие воины из клана Ветеранов смогли захватить часть стены.
        Да, вот еще что - с той стороны, где не было реки, вокруг замка было три ряда стен. Так вот. Ветераны захватили небольшой участок первого ряда стен и закрепились там. Но все очень устали и решили передохнуть. А Мих решил не давать красным отдыха и атаковать ночью. К тому времени гномы уже смогли пробить пролом в стене у реки, и все подготовились к ночной атаке.
        Когда солнце зашло, голубая луна ушла с небосклона, а желтая еще не появилась, стало совсем темно. Штурм к тому времени прекратился, и было тихо. И вот в этот момент Мих подошел к реке, положил в нее руку и произнес великое и никому неизвестное заклинание.
        Все думали, что он сможет сделать ледяную дорожку с нашего берега до пролома в стене, а он всю реку превратил в один гигантский кусок льда. Мих скомандовал «Вперед!». И самые смелые воины побежали на другой берег, чтобы захватить пролом в стене.
        Гномы в это время нанесли еще удары катапультами, у на стенах никого не осталось из красных. Поэтому воины и Мих смогли ворваться в замок почти без потерь. Но там к ним уже побежали все красные. Они проснулись и вступили в бой с Михом. Отряд у Миха был небольшой, он хотел только не давать врагу спать, чтобы тот ослабел и не мог защищать стены на другой день. Вот. Так значит, что же дальше было? Дайте вспомнить.
        - Дядя Звар. Ну вспоминайте скорее, пожалуйста. Как же вы на самом интересном месте все забыли.
        - Не торопи старика, Лада, вот чайку еще выпью и все вспомню. Пирог уж очень у тебя хорош, хозяйка, давно такого не приходилось отведать.
        - Дядя, Звар, ну скорее же, что там дальше было? Мих там многих поубивал?
        - Это был славный бой, шум стоял знатный. Все вокруг замка проснулись и слушали, не зная, что происходит. И тогда оказалось, что кто-то предупредил красных, предав Миха, и красные смогли перед штурмом нанять еще два самых сильных клана и спрятали их в подземелье. И в этот момент они все разом выбежали и напали на Миха и его маленький отряд. Да. Такие дела. Без измен на войне почти никогда не обходится. Вот, помню, я в молодости был на войне с эльфами.
        - Дядя Звар. Мы про эльфов сто раз уже слышали. Что там с Михом стало, когда его предали? Как он там один внутри замка бился?
        - Он там не один был. С ним была могучая воительница Гроза, глава клана Амазонок Алая и еще много амазонок.
        - Нет, вы только послушайте это, опять вокруг него какие-то бабы.
        - Аша, не мешай всем слушать, вы, уважаемый Звар, не обращайте на нее внимания, ей просто самой хотелось бы быть рядом с героями в центре событий.
        - Мда. Так вот. На чем я остановился?
        Все за столом с упреком посмотрели на Ашу, та даже чаем поперхнулась.
        - Дядя Звар, вы про Миха говорили, как он там среди врагов в замке оказался.
        - Ага, да, так вот. Мих скомандовал, чтобы все отходили обратно, а сам стал отвлекать врагов на себя. Его все хотели убить, и он стал отступать не к пролому, куда убегали амазонки, а к башне у стены. Потом он ворвался в башню и захватил ее. За ним вбежала Гроза и еще несколько бойцов.
        Мих закрыл дверь в башню и поставил для охраны бойца, а сам с Грозой выбежал на стену через дверь наверху и напал на магов и лучников, которые со стены стреляли в убегающих амазонок. Мих перебил там всех магов и стрелков, так как у них защиты мало, и это облегчило отступление нашим. Но тогда за ними по льду побежали самые сильные и лучшие всех вооруженные воины красных и их союзников.
        Такие дела. Ты бы мне Лиа еще чайку подливала, а то у меня, старика, в горле першит, трудно долго рассказывать.
        - Дядя Звар, я вам сама налью, вы только не забудьте опять на каком месте остановились.
        - Спасибо, малышка, уважила старика, так вот. Уже казалось, что все пропало, и все амазонки погибнут, враг уже почти их догнал, и даже возникла угроза, что будут разрушены катапульты гномов, а это было самое могучее оружие у Миха. Но тут оказалось, что Мих всех перехитрил.
        Что он все сам это и спланировал, чтобы выявить измену среди своих и заставить красных показать, кто у них прячется в резерве. Когда амазонки уже добежали почти до самого нашего берега, Мих превратил лед обратно в воду. Амазонки были у самого берега и их вытащили, а вся армия врагов, которые были еще в десятке метров от берега, провалилась в воду.
        Те, кто были в тяжелых доспехах, сразу утонули, но многие еще держались на плаву, и к ним на помощь подбегали другие, стараясь вытащить из воды. Но Мих наслал на них еще одну свою магию. По реке со страшным грохотом, ломая на своем пути все препятствия, промчалась огромная волна. Она несла целые деревья и даже камни, и все это обрушилось на замок и его защитников.
        Теперь уже спастись не смог никто из врагов, даже те, кто стоял на мосту у замка были смыты в реку и утонули. А Мих оставил Грозу и ее амазонок охранять захваченную башню, сам нырнул в реку и под водой ее переплыл. И стал командовать дальше. Такой вот был этот ночной штурм. Красные не спали всю ночь и боялись, что Мих нападет на них из башни, и строили рядом укрепления для защиты от него.
        - Здорово. Какой Мих молодец, как он их всех. Папа я тоже так хочу. Я вырасту и буду герой, как Мих.
        - Обязательно, сын. Вырастешь и станешь тем, кем захочешь. А ты, Звар очень хорошо рассказываешь истории. Я все это тоже от гномов слышал, но так рассказать бы не смог.
        - Дядя Звар, а что дальше было?
        - Там много еще чего приключилось, но я устал долго говорить и остальное расскажу в другой раз.
        - Ну, дядя Звар, пожалуйста. Мы все очень просим. Тетя Альба вы его попросите, он вам не откажет. Ведь очень интересно, жутко и страшно. Но весело.
        - Ты, Лада, и в самом деле очень хорошо передала в нескольких словах все то, что я почувствовала во время рассказа. Как будто сама там побывала. И мне очень интересно, как и тебе, узнать, что было дальше. Но невежливо мне будет просить у уставшего Звара чтобы он дальше рассказывал. К тому же штурм три дня продолжался, и рассказ будет долгим.
        - В самом деле. Я что-то заслушалась и забыла все на свете. Давайте, я всем еще чаю налью.
        - Ты дочь, не суетись. Чаю мы себе сами налить можем. Но Звару надо дать отдохнуть. А нам надо подумать о том, что мы делать будем. Прокл, ты с Михом лучше всех знаком, что бы он, по-твоему, нам посоветовал? Как ты думаешь?
        - Я не думаю, а знаю. Мих нас уже давно с войны отправил сюда и про мага специально говорил. У него тогда только подозрения были. Нам нужно здесь за всем внимательно смотреть и, в случае чего, сразу всех уводить или в город гномов, или в другое специальное секретное место самого Миха.
        - Про город гномов, это мне понятно. Но что это за место такое? Где оно? Как может быть в нашей деревне или в лесу секретное место Миха? Это же совершенно невозможно. Даже для него.
        - Прокл тоже так говорил Миху. Все клялся и божился, что все здесь знает и за эти годы все вообще везде облазил, и нет тут такого места. А Мих нас сюда привел не через город гномов, а через этот секретный проход. Чтобы мы все трое могли вас вывести и спрятать. Вы бы видели лицо Прокла, когда он сам в этом убедился. Вот мы со Зваром посмеялись. До самого дома он шел красный, как мак, от наших шуток.
        - Ты, брат, зря моего мужа стыдишь. Вспомни, как ты сам каждый раз из-за Миха удивлялся.
        - Так. Все успокоились, и давайте думать, что нужно сделать.
        Глава 24
        - Нужно Миху все сказать, и он мага убьет.
        - Спасибо, внучек, возможно, мы так и сделаем. Но пока у Миха много дел, и мы должны подумать о том, что мы можем сделать сами. Звар, ты старый солдат, и опыт у тебя в войнах большой. Что ты посоветуешь?
        - Внук твой, Марфа, совершенно прав. Устами младенца глаголет истина.
        - Я уже взрослый, а не младенец.
        - Помолчи, сын. Был бы ты взрослый, ты бы к магу в дом не залез и сестру туда не затащил.
        - Мама. Он меня не тащил, я сама пошла. Это я все придумала, как в дом мага залезть.
        - Дети, помолчите. Звар, поясни.
        - Так все же понятно. Сами мы с темным магом не справимся. Мих в нашу последнюю встречу мне такое показал, что я зарекся о Тьме даже думать. Воин против мага может победить только в ближнем бою. Маг из дома не выходит, а там у него все зачаровано, и всюду ловушки магические. Нас всех он там как мух мухобойкой перебьет. Сами погибнем, и толку никакого.
        Только сирот плодить. Надо все Миху сообщить, он найдет время для нас. Гномы говорили, что он среди войны нашел время и съездил в Столицу, чтобы Лизке бальное платье заказать. Неужели для спасения детей своих друзей он не придумает чего-нибудь.
        - Это что за хрень? Простите все меня за мой французский. Какое платье? Зачем этой, не побоюсь этого слова, Лизке понадобилось платье, да еще среди войны?
        - Лизке платье и драгоценности нужны для бала какого-то, так гномы в пивной говорили.
        - Нет, ну это нормально? Мих воюет, а эта, да отстань ты, Альба. Не дергай меня. Ей на бал захотелось, а Мих должен носиться по всему миру. Какие еще драгоценности? Они же уйму денег стоят.
        - Сядь, Аша, и успокойся. Мы же не знаем, что там происходит.
        - А я тоже на бал хочу, и платье, и драгоценности.
        - Малышка, ты уже почти большая, и скоро у тебя все будет в жизни - и танцы, и подарки.
        - Что-то у нас неправильно идет разговор. Давайте-ка я, как глава дома, буду вести беседу. А то мы так никогда не договоримся. Дети, вы пока помолчите. Я со Зваром согласен в том, что нам с магом не сладить в его доме. Мих говорил, что мы даже в лесу, если его туда заманим, можем проиграть сражение. Я думаю, что мы со Зваром можем сходить в секретное место и там оставить для Миха записку. Или Философа попросим, если еще раз встретим, чтобы он все Миху передал.
        - Пап, а когда ты Философа видел? Он не болеет? Почему он давно не приходит?
        - Философа я, Лада, видел сегодня. Он там в чем-то важном Миху помогает. Это какая-то очень опасная и очень сильная магия. Я в этом ничего не понимаю. Но вы дети должны слушаться и не перебивать старших.
        - Прости, папа.
        - Ничего, милая, я знаю, что ты о всех заботишься. Ты еще пирога возьми, он вкусный, пока свежий. Так вот. Мы со Зваром сходим в лес. А вы ничего никому в деревне не говорите. Будем думать, как можно за магом следить. Если даже Мих пришлет помощь, все равно надо придумать, как мага из дома выманить. Если сильные маги в деревне бой устроят, то от домов ничего не останется. Видел я раньше битвы магов. Простым людям и близко подходить нельзя. Земля трясется, и горит все вокруг.
        - Здесь ты, Прокл, прав. Я тоже в молодости такое видел. Жуткие воспоминания. Но как мы мага выманивать будем, если он из дома не выходит? Чем мы его заинтересовать можем?
        Наши воинские хитрости на мага не подействуют. Эликсиры Марфы тоже вряд ли помогут. Марфа, у тебя какие мысли на этот счет?
        - Надо подумать. Может как-то то зелье, что Мих против красных придумал, можно магу подбросить?
        - Подбросить-то можно, но вот будет ли он его пить? Да и потом, чем нам это поможет? Он домой вернется и там переждет действие эликсира.
        - А как-нибудь его в лес выманить?
        - Фрол, ты молчал, молчал и выдал гениальную идею. Теперь все ясно стало. Теперь нам и думать не о чем.
        - Остынь, Дана, ты мужа дома критикуй. А ты, Фрол, поясни, как ты предлагаешь мага выманить?
        - Да права жена, сдуру ляпнул. Просто направление для беседы. Что вообще мага в лесу может заинтересовать? Что бы Мих сказал?
        - Мих бы сказал, что это должно быть очень редкое и магическое животное или растение. Но что-то такое, что в деревню трудно принести.
        - Правильно, Аша. Но какие же у нас тут магические животные? Да еще интересные темному магу? Прокл, ты всех зверей тут знаешь. Чем Мих больше всего заинтересовался?
        - Не знаю. Он всех зверей тут видел и на всех охотился. Волков он почти всех извел, а так и не знаю. Кабана десятого уровня он в первый же день убил. Жестоко очень.
        - Что ты хочешь этим сказать? Как можно убить жестоко или не жестоко?
        - Да и как новичок, даже будущий великий герой, может в первый день убить такого кабанищу.
        - Я его, Аша, впервые встретил, когда он этого кабана на костре обжаривал. Шашлыки из него делал. Как он его без оружия, без вещей и без всего вообще убил? Я не знаю. Но кабан был всмятку. Ни одной целой косточки не было, я потом проверил. Мясо все было хорошо отбитое. Кабан, хоть и взрослый был, но мясо получилось мягкое и вкусное.
        - Это ты намекаешь, что я свинину плохо готовлю?
        - Дана, да о чем ты? Я свинины, тобой приготовленной, и не пробовал никогда.
        - Мужчины, надо понимать, что ей тяжело сейчас. Муж напугал, удрав на войну, теперь это все. Ей больше покой нужен и внимание. Ты бы отдохнула, голубушка. Может тебе полежать надо?
        - Спасибо, Марфа. Что-то я в самом деле устала. Пойду прилягу.
        - Пойдем, я тебе кровать приготовлю. Там когда-то Мих спал.
        - Правда? У нас дома тоже такое место есть. У нас он дольше жил, пока кузнечному делу у мужа учился.
        - Мда. Ну и до чего мы договорились? Что-то я выводов не услышал.
        - Не ты один, Звар. Предложи сам хоть что-нибудь!
        - Надо еще подумать. Если ни у кого хороших мыслей сейчас нет, то давайте все пойдем по домам и подумаем хорошенько. Встретимся, когда кто-нибудь придумает способ борьбы с магом.
        - Придется. Но ты со мной пойдешь в скрытное место?
        - Пойдем. Одному тебе туда лучше не ходить. Место уж очень жуткое. Мне там все время что-то покоя не давало. Как Мих там работает, ума не приложу.
        - Тогда так. Решено. Сейчас все идут по домам. Мы со Зваром пойдем передавать записку Миху. Вы, девушки, тоже лучше идите в дом Анны. Все должны делать вид, что в деревне ничего не случилось, и пусть все идет как обычно. Никому ничего говорить нельзя. Дети мои побудут дома, пока я не вернусь. А остальные будут заниматься повседневными делами.
        - Хорошо, нам и вправду пора, Анне мы обещали сегодня помочь по дому. Нехорошо будет, если мы не успеем все сделать. Спасибо вам, Лиа, за угощенье, все было просто великолепно. Я уже забыла, когда последний раз так вкусно ела. Семга и пирог были выше всяких похвал. Если это нужно, то мы могли бы завтра или послезавтра прийти и помочь.
        --
        - Апулей, они атакуют.
        - Кто атакует?
        - Нейтралы. Третья волна пошла.
        - Спасибо, Алая. Горт, продолжайте добивать штурмовые башни. Михалыч, командуй, я буду на донжоне.
        С вершины донжона вид почти не изменился, только к замку бежали бойцы высоких уровней. Бежали и намного быстрее, чем незадолго до них это делали носильщики лестниц.
        - ТОРНАДО -
        Средних размеров вихрь был направлен мной не на бойцов, а на лестницы и их фрагменты, оставленные погибшими членами кланов наших врагов. Мою нехитрую затею поддержали все маги на стенах и башнях. Вихри крутили и ломали деревянные конструкции, двигаясь вдоль стен замка, там они сталкивались или сливались в больший, но вскоре стали опадать и рассыпаться. Среди бегущих к стенам были маги, и они оказывали в этом нам сопротивление.
        - Михалыч, пусть разведка у зеркала определит самых сильных магов среди бегущих к стенам. Дай команду всем лучникам и магам атаковать именно их, и лучше залпами.
        - Сделаю.
        Мы обменялись в чате краткими сообщениями. И уже вскоре, когда третья волна достигла зоны, в которой их могли достать со стен, почти все лучники и маги нанесли удар по группе лучше других одетых воинов и магов, бегущих почти прямо к воротам замка. Я в эту же сторону нанес средней силы удар.
        - РАЗРЯД -
        На этот раз у меня получилась шаровая молния, она долетела до цели и там взорвалась. Залпа, как такового, у нас не получилось. Долетело не больше половины стрел и заклинаний. Но массовая атака дала результат, и две трети группы были ликвидированы. Остальных быстро старались вылечить лекари.
        Почти сразу был произведен повторный залп в то же место, но уже более организованно, почти все попали одновременно, и лечить стало некому и некого. Надеюсь, что разведка не ошиблась, и мы ликвидировали сильнейших врагов. К моменту, когда противник добежал до разбросанных нашими вихрями и торнадо фрагментов лестниц, мы успели нанести еще три таких залпа.
        Каждый раз цель была ближе, а наша стрельба точнее, все три атакующих группы были уничтожены с первого раза. Противник замешкался в сотне метров от наших стен, им потребовалось время, чтобы выбрать исправные фрагменты и быстро проверить возможность сборки лестниц. Мы за это время еще двумя залпами накрыли около полусотни лучших бойцов и магов.
        Гномы все это время с возрастающей эффективностью уничтожали штурмовые башни и бойцов кланов. Теперь, из- за близости врага, они били залпами разделившись на две группы из пяти катапульт в каждой по разным целям. Одна группа катапульт била по северной части наступающих, вторая - по южной.
        Это разделение стало к тому времени очевидным. Гномы смогли полностью уничтожить среднюю часть первой волны врагов. По моим расчетам, у двух третей, продолжавших движение, шансов не было. Атаки штурмовых башен можно было уже не опасаться.
        Но главной ударной силой были не они. Слаженные группы опытных высокоуровневых бойцов и магов уже бежали к нашим стенам. По ходу движения они изменили направление, и почти все бежали к центральной части западной стены. По понятной мне причине, они выбрали центром атаки ворота и правую башню возле них.
        Эта башня подвергалась уже многочисленным атакам в течении всего штурма, но очевидная неудача этих попыток, не нарушила первоначальных планов наших врагов. Вскоре наносить удары общими залпами стало невозможно - противник слишком близко подошел к стенам, и с мест, удаленных от центра событий, прицельно выстрелить стало нереально.
        Но Михалыч продолжил организовывать такие залпы уже меньшим количеством участников. Я видел с донжона, как к воротам замка по стенам бежали лучники и маги ветеранов и амазонок. Очевидно, что Михалыч правильно реагировал на стратегию противника и передислоцировал лучшие силы к центру событий.
        Первые отряды нейтралов достигли обломков стен, обрушенных на нас красными при первом штурме. Это событие резко замедлило врага, и стрельба со стен стала значительно эффективнее. Воины врага прикрывались щитами, маги ставили оборонительные барьеры.
        Принцип атаки на сильнейшего у нас сохранился, и, хоть участников этой охоты стало в десятки раз меньше, это продолжало быть самым эффективным способом ослабления врага. На нас продолжали надвигаться десятки тысяч бойцов, но самых своих сильных и умелых лидеров и командиров они теряли одного за другим. Краем глаза я заметил изменения на северном участке у реки.
        Присмотревшись, я с радостью и удивлением увидел бойцов Белой Армии и ветеранов Майора, атакующих охрану моста на левом берегу реки. Они подошли незаметно и довольно близко, и сейчас с криками бежали на врага. Те, похоже, не ожидали удара с этой стороны - выглядели они растерянными и оборонялись не организованно. В это же время с запада тоже раздались крики, и в тыл противника нанесли удар наши союзники Верные мечи, Витязи Великого Новгорода, Дембель.
        Эти кланы покинули нас в трудный момент при штурме, но сейчас они и еще несколько кланов решительно атаковали центр командования противника. Вероятно, через зеркало удалось определить место расположения штаба врага, и туда стремились пробиться наши союзники. Я надеялся, что лучшие силы врага уже под стенами, и этот удар в сердце армии нейтралов будет успешным. Там завязался бой, и скоро продвижение наших в тылу врага замедлилось. К месту боя враг подтягивал резервы.
        События у стен замка тоже быстро развивались. По дороге к воротам замка враг приближался быстрее всего. Преодолевая бесчисленные ловушки и теряя там людей, штурмующие приближались к воротам, стенам и башням.
        - Ура. Наконец. Ну сейчас я им задам!
        Лизка щедро поделилась со мной в чате своей радостью. И из ее бойницы, за которой я следил с тревогой, полетели стрелы во врага. Сначала одиночные, а потом их поток стал почти непрерывным. Девчонка стреляла из лука, но казалось, что там пулемет, точнее стреломет.
        Лизка не берегла дорогие зачарованные стрелы, и каждый ее выстрел был точным и смертельным. То, что враг выбрал башню напротив той, где находилась Лизка, было для нее подарком судьбы. Она видела перед собой тысячи целей и стреляла на выбор. Я отвлекся и попытался понять, по какому принципу она выбирает цели, но быстро убедился, что понять женскую логику трудно, а Лизкину - невозможно.
        Но результат был поразительным. Противник, по-прежнему стремился к той же башне, но его потери были просто колоссальны. Бегущие к башне с лестницами в руках бойцы, с уровнями за сто, а то и под двести, погибали от единственной ее стрелы.
        Глава 25
        - Михалыч, скажи Горту, что мне срочно нужны еще зачарованные стрелы для моей ученицы. У нее больше целей, чем я ожидал.
        - Сделано. Скоро принесут. Сразу сообщу. От нее все здесь в восторге - Мы обменялись сообщениями в чате.
        - Пух, как дела?
        - Спасибо, Мих. Все хорошо. Стрелы через полчаса кончатся.
        - Не экономьте. Скоро еще принесут.
        Лизка в одиночку сдерживала лучшие силы лучших кланов, мне хотелось заглянуть к ним и посмотреть на это поразительное для меня явление. Вечная обуза и живая бомба с кучей вопросов, всегда и везде пропадающая и влипающая в неприятности, Лизка в один миг превратилась для меня в лучшего воина этого мира. Когда она успела этому научиться? Ведь на это нужны сотни, если не тысячи часов тренировок. От размышлений меня отвлекло сообщение:
        - Апулей, клан Дембель пробился к штабу врага. Идет бой внутри.
        Это меня удивило почти так же сильно, как стрельба Лизки. Заштатный Дембель смог ворваться в святая святых лучших кланов? Там же личная охрана из воинов уровня за двести. Неужели мы одержим легкую победу? Не может этого быть. То есть победа наша неизбежна, но я был уверен, что все основные события еще впереди. Хотя, даже если Дембель на время помешает общему руководству боем, это уже будет большим достижением. Уверен, что Михалыч в таком случае найдет способ реализовать это преимущество.
        -
        Это, кстати, правильная дорога в деревню? Хотя я на карту могу посмотреть. Вроде нормально идем.
        - Ты о чем? Мне показалось, что все прошло хорошо.
        - А мне - нет. Мне все время хотелось выдвинуть идею, которая все сразу изменит, и все сразу решится. Думаю, они от нас этого ждали. А мы сидели и хлопали ушами. Все про Миха. Тут он ел, тут он спал, это его меч. Жуть. Вот ты представь, что на нас бежит кабан десятого уровня. Как на Миха в первый день. Вот как мы его прибьем, да еще так, чтобы потом все вспоминали об этом событии и за столом строили предположения, как кабан был убит и приготовлен одновременно.
        - Твою мать.
        - Света, ты здорова? Я от тебя такого никогда не слышала. Разве что в переводе на испанский. Света, ты чего замерла? Не пугай меня. Ты хоть пошевели чем-нибудь. Да что с тобой? Глаза такие дикие у тебя. У меня что, кто-нибудь за спиной? Да не молчи ты. Что кто-то страшный? Хуже? Ужасный? Мне лучше не оборачиваться? Да пошло оно все. Эй кто тут?
        - Твою ж мать, Светка, надо ноги уносить. Ты бежать сможешь? Это что за монстр такой. Я сдохну сейчас от ужаса. Беги, Светка, я его задержу.
        - Боже. Кошмар ходячий. Наташа, ты беги, а я его отвлеку. У меня ноги от страха отнялись.
        - Нет, я тебя не брошу. Давай вместе умирать тут будем.
        - Ой, папа, мама! Ура! Философ вернулся. Философ, ты почему так долго не приходил? Мы соскучились, тут у нас такие новости, я тебе все сейчас расскажу. Ты не голодный? Тебе много кушать надо. Ты вон какой большой. А что у тебя с коготком. Ты поранился? Тебя кто-то обидел? Что ты молчишь? Ты испугался кого-то? А, я поняла, тебя Аша и Альба напугали. Ты их не бойся, они хорошие. Они нас защищают с Мироном. Давай я тебя с ними познакомлю.
        Аша, Альба, идите сюда. Это Философ. Он хороший.
        - Лада, малышка, подойди пожалуйста к нам.
        - Хорошо, ну вот я пришла. А зачем?
        - Ты встань у меня за спиной.
        - Ладно. Это игра? Я тут за тобой прятаться буду? Философ иди сюда. Будем вместе играть.
        - Твою ж мать.
        - Аша. Не при ребенке. Что же делать? Малышку надо спрятать.
        - Тетя Аша, Тетя Альба, что случилось? Почему вы с Философом не поздоровались. Он же обидится. Ну что же вы? Так же нельзя.
        - Здра. Здраб. Добрый день, Философ. Я Альба.
        - Приятно познакомиться. Я Философ. Вообще-то я Сенека. Но меня так Мих назвал, в день, когда мы познакомились. Дети привыкли меня так называть.
        - И нам приятно. Я Аша. Странно, что я еще сухая. Это особенно приятно. Вряд-ли мне еще когда-нибудь так приятно будет. Но на такой приятный случай надо будет памперсами обзавестись.
        - Тетя Аша, а что такое памперсы? Это цветы такие? Ты хотела Философу цветы подарить? Он цветы очень любит.
        - Не то, чтобы цветы. Скорее для цветов. Для цветов жизни.
        - А ты мне покажешь где они растут? Я травница и алхимик мне это нужно знать.
        - Аша, ты думай, что ребенку говорить будешь. Господи, хорошо, что я говорить опять могу. И ноги не дрожат. Уважаемый Философ, мы не ожидали вас здесь встретить и немного растерялись. Мы обе рады знакомству. Очень вы вовремя прибыли. Мы все просто не знаем, что делать. Представьте себе. Местный деревенский учитель магии уговорил Ладу и Мирона выкрасть кроликов у Анны и принести их ему для обряда жертвоприношения. Дети беспокоились об отце, и этот негодяй пообещал им, что поможет узнать жив ли тот вообще и нет ли у него ранений. Да еще и сказал детям, что на войне многих убивают или ранят.
        - Невероятно. Это не укладывается у меня в голове. Член гильдии магов!!! Этого просто не может быть. Лада, неужели это возможно?
        - Извини, Философ, мы с Мироном не знали, что это черная магия. Мы хотели про папу узнать. Но теперь все хорошо. Папа уже вернулся. Он дома и хочет к тебе в гости идти. А ты на войне был? Ты Миха видел? А замок красивый? А…
        - Подожди, Лада, мне нужно время, чтобы прийти в себя. Так это правда. Мих говорил, что к магу нужно приглядеться, но такого ужаса я себе представить не мог. Мне надо подумать. Я тут посижу, а ты сбегай домой и позови маму или папу.
        - Смотри, Альба, как малышка быстро бегает. Надо и нам научиться. Простите, Философ. Я до сих пор как-то иначе себе философов представляла. Видела я одного, он все время коготь волка на шее носил. Но до вас ему далеко. А вы давно Миха видели?
        - Часа два назад, мы один опыт ставили. Ему надо срочно сообщить эти новости. Мне, наверное, лучше будет удалиться.
        - Вам виднее, Философ, но во-первых, скоро Прокл прибежит и Лиа, а во-вторых, мы тут активно обсуждали возможности противодействия этому магу, но ни до чего путного не додумались. Возможно, вы могли бы быть магической защитой. Я о вас ничего пока не знаю, но один ваш незабываемый облик уже сам по себе оружие.
        - Да, конечно. Спасибо вам Альба. Я об этом не подумал. Детей теперь необходимо охранять. И я сделаю это. Но кому-то надо пойти в пещеры и сообщить все Миху.
        - Философ. Я так рад тебя видеть. Ты так вовремя. Мы уже не знали, что и делать.
        - Добрый день, Прокл. Зачем ты так бегал? Я бы не ушел, не поговорив с тобой. Мне уже все рассказали эти милые девушки. Я буду рядом с твоим домом. И буду его охранять. Ты бы сходил в пещеры и предупредил Миха. Пусть он придумает что-нибудь, чтобы решить эту проблему.
        Наверное, Мих прав, и пора решительно что-то делать с гильдией магов. Как они могли послать в деревню для обучения новичков такого негодяя. Такое придумать и применить к детям! Ты там Миха подготовь сначала, а то он сгоряча какой-нибудь катаклизм устроит. Здравствуй, Лиа, я уже знаю об этой ужасной истории. Даже не знаю, что можно сделать. Я по природе очень миролюбивый, но сейчас меня гложет желание пойти в деревню и сделать этому магу очень больно.
        - Не надо себе сдерживать. У вас это получится, а я хочу посмотреть на рожу этого мага, когда он вас увидит. Цветы, про которые меня спрашивала Лада, мы положим ему на могилу.
        - Аша. Давай мы будем меньше вмешиваться в это дело. Мы с тобой в магии еще малосведущи. Простите меня, уважаемый Философ. Я хотела спросить у вас. Если вы не возражаете.
        - Пожалуйста, Альба, я с удовольствием отвечу.
        - Я много слышала о том, что маги имеют возможность общаться с помощью телепатии и перемещаться телепортом. А также о том, что есть почта гномов. Разве они здесь не работают?
        - Телепатией владеют только гномы. Ну еще, может быть, Мих. Почта в деревнях для новичков не работает. А вот о телепортах я точно не знаю. Новичкам до десятого уровня эти знания точно недоступны, и поэтому здесь никто такими знаниями не обладает. Не должен обладать.
        - Но вы же можете сами попробовать?
        - Да. Почему-то мне это раньше в голову не приходило. Покойных архимаг в этих местах такую магию применял.
        - Круто. А кто его сделал покойным? Не хотелось бы встретиться с таким магом здесь.
        - Мих, конечно, кто бы еще мог справиться? Это же Архимаг Императрицы Тьмы. Но телепортацию я попробую.
        - Папа, а где Философ? Он же только что тут стоял. Я моргнула, и он пропал.
        - Не волнуйся, дочка, Философ один из сильнейших магов этого мира, и он скоро вернется. Мих научит его, что надо делать, и он нам все расскажет.
        - Твою мать.
        - Аша!
        - Что, Аша? Это у меня эмоции зашкаливают. Ой, это еще кто?
        - Друзья разрешите вас познакомить с моим другом. Это маг Рош. Рош, это друзья Миха, я тебе о них все уже рассказывал не раз.
        - Тот самый Рош? Самый, самый?
        - Спасибо за лестный отзыв, Аша. Насколько мне известно я единственный маг Рош. Рад знакомству.
        - Обалдеть. То есть, я тоже рада.
        - Сенека, представь меня всем своим друзьям.
        - Да, я что-то разволновался. Рош, это Прокл, Лиа, Альба, Аша и Лада. Все они мои друзья и друзья Миха.
        - Рад. С проблемой мы уже ознакомились. Но я, признаться, не знаю, как можно помочь. То есть с магом мы с Сенекой должны справиться. Но не хотелось бы делать это в деревне. Могут быть жертвы, и много. Бой лучше перенести подальше в горы. Скоро сюда придет Дил, он взял на себя задачу связаться с Михом через своего брата или через короля. Скоро он должен сюда прибыть. А вот и он! Дил, это все. Все, это Дил. Не люблю долгих церемоний. Уж вы меня простите.
        Дил, ты С Михом говорил?
        - Да, и он спросил, не появлялся ли здесь Кирилл?
        - Клево.
        - Аша!
        - А что? Это же стихи - «Дил говорил, спросил Кирилл».
        - Вы нас с Ашей простите пожалуйста все. Мы обе волнуемся. Мы новички, а оказались в обществе таких знаменитостей.
        - А мне понравилось. Наблюдательная девочка. Аша, кажется? Возможно, из нее выйдет маг. Магия - это всегда магия слова, и если есть чувство языка и ощущение ритма, то могут быть и способности к магии.
        - Круто. Только единственного местного учителя вы все собираетесь прибить сегодня.
        - Не волнуйся, Аша, если Мих гильдию магов не разнесет в клочья, а он много плохих слов сказал в их адрес, когда узнал, чем местный маг занимается. Так вот, Гильдия магов замену пришлет сюда на другой день. Так что, учитель у тебя будет.
        - Спасибо, Дил. Убедил. Так что там Мих сказал?
        - Просил его, по возможности, заморозить нам троим одновременным заклинанием. А чтобы выманить его, нужно чтобы староста, когда к нему за покупками придет учитель магии, сказал, что Прокл поймал в горах в ловушку Белую Лань и примерно указал место.
        Прокл должен продумать это самое место, и всем нам надо будет устроить там засаду. Если мага не удастся заморозить сразу, то надо убить. Рисковать нельзя. Если это все получится, то надо обыскать его жилище. Вряд ли он там сильно беспокоился о безопасности. Разве, что от детей или пьяных новичков. Но осторожность нужна всегда. Вот так, как-то.
        - Дил, ты ничего не перепутал? Что за лань? Почему она может выманить черного мага?
        - Я тоже хотел его расспросить, но он очень беспокоился о своих друзьях и буквально вытолкал меня, чтобы я быстрее до всех вас добрался.
        - Странно, Сенека, ты об этом что-либо знаешь?
        - Только то, что оленину очень хорошо готовит главный повар в Храме Богини Света.
        - Мда. И что будем делать? Лиа, ты что-то хочешь сказать?
        - Да. Надо просто сделать то, что посоветовал Мих. Я предлагаю сделать ловушку в долине Скрытого храма. Сама Богиня нам поможет поймать темного мага, напавшего на моих детей. Мы с мужем там все знаем и поможем вам всем необходимым. Там даже домик есть, где можно остановиться.
        - Мысль интересная, но не побоится ли черный маг идти к храму Света?
        - Да, Рош, ты прав. Да и далеко это. Он просто может не знать туда дороги, или не сможет туда войти.
        - Да, Лиа, туда даже Мих несколько часов своей магией пробивался. А простой черный маг этого точно не повторит.
        - Так Мих там уже разрушил печать архимага. Но я не настаиваю. Ты охотник, ты и выбирай место. А со старостой лучше я поговорю. Пойду куплю что-нибудь и скажу, что ты на охоту сразу пошел, как только с войны вернулся, и что вы с Фролом эту лань в силки поймали. Мне он поверит. Да ему и все равно. Он там в своей лавке без работы сидит, и если кто приходит, то он все новости сразу выкладывает. Вот только я не знаю, когда маг в лавку придет.
        - Сегодня! Мы с Ладой за ним долго следили, когда готовились к нему в дом забраться. Он после обеда туда ходит по вторникам. Мы и полезли, когда он ушел. Но он как-то узнал и вернулся. И мы попались.
        - Сорванцы, я сам таким был лет семьсот назад. Тогда надо торопиться, Прокл! Где мы будем ловить мага Тьмы?
        - Надо подумать, маг Рош. Если ему так нужна Белая Лань, то он должен хотя бы в общих чертах знать места, где она может обитать. А значит, ловушку надежнее устроить там, где я ее последний раз видел.
        - А вот это правильное рассуждение. Так и надо сделать. Далеко это место?
        - Это у скал Семь Сестер. Туда мне часа четыре добираться. Девушки, а вам лучше к Анне вернуться, а то она тревогу в деревне поднимет, если вы долго не будете появляться у нее.
        - Да, конечно, Аша пойдем. Анна нас ждет и дрова сами собой не нарубятся.
        - Знаешь, ты иди, а я хочу посмотреть, как мага ловить будут.
        - Не глупи. Это опытный учитель Охотников Прокл туда за четыре часа добежит. А ты неделю плестись будешь. Когда ты последний раз по горам ходила в поход по бездорожью?
        - Да, фигово. А жаль, такая идея пропала. Ну, тогда мы пошли. Всем до свиданья, приятно было познакомиться. Рада, что в этом мире нам сразу встретилось так много хороших людей.
        - Пошли уже. Не будем мешать занятым людям. Спасибо всем, и до свиданья.
        Глава 26
        - Да, устроили мы переполох. Что нам потом Мих скажет?
        - Спасибо. Мы же детишек защитили. Пусть только попробует ругаться, я ему сама скажу кое-что. Да и потом, он уже все знает и даже план придумал с белой ланью. Так нам и говорить ничего не надо. Все само получилось. Зато мы тут уже почти свои. За один день столько новых знакомых. Мы почти друзья.
        - Да, Наташа, это хорошо получилось. Староста, Анна, Фрол, Прокл, Звар и все другие - это же самые нужные учителя. А детишки какие хорошие. Совершенно открытые к общению, такие естественные и веселые. Лада меня просто влюбила в себя. В ней как будто огонек все время горит, непоседа и воплощение любопытства. Такая милая и хорошая. Ты бы такую дочь хотела? А смелая какая, надо же забраться в дом мага.
        - Была бы она твоей, ты бы этому не радовалась. В этом мире связаться с тьмой - это кошмар. Зомби всякие и вампиры. Жуть. Как они решаются здесь детей заводить? Вокруг столько опасностей.
        - У нас там не меньше. Машины носятся с пьяными за рулем, наркотики, педофилы, сами дети могут начудить. Тоже все непросто. Но ты же все равно мечтаешь о ребенке.
        - Да, сейчас мучаюсь, что у меня детей нет, а если, дай Боже, появятся, буду за них бояться. Но все равно хочу, пусть даже не таких идеальных, как Лада и Мирон. Быстро мы дошли, смотри, уже деревню видно.
        - Это потому, что по тропе шли, да и чай был с бонусами. Как пойдем? Если по тропе, то через всю деревню, а можно по полю напрямую срезать.
        - Пойдем через деревню, надо ее с этой стороны посмотреть. Будем знать, что и где находится. Заведем полезные знакомства. Ой, умора.
        - Ты что так развеселилась?
        - Вспомнила твое лицо, когда мы с Философом познакомились. А еще представила себе лицо Лиа, когда Мих его к ней в дом привел и решил с детьми познакомить. Как ему это в голову-то пришло? И где он этого Философа нашел?
        - У тебя тоже бледный вид был. Ты даже обернуться боялась, как маленькая, лишь бы не видеть тот ужас, что у тебя за спиной. Как ты в данжах монстров будешь убивать?
        - Ерунда, привыкну. Все могут, и я смогу. Ой, меня кто-то укусил за ногу. Что-то мне не по себе.
        - Стой, не шевелись, это змея какая-то. Погоди, вон палка лежит, сейчас я ее. Сейчас я, Наташа.
        Ах ты гадина, получай. На. На. Вот тебе. Вот тебе….
        - ИГРОК, ВЫ УБИЛИ ГАДЮКУ ОБЫКНОВЕННУЮ УРОВЕНЬ - 2.
        ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ ОПЫТ - 30 ДО ПЕРВОГО УРОВНЯ - 40.
        - Наташа, смотри, я ее убила. Наташа, что с тобой. Ты что, зачем ты легла? Наташа.
        - Что-то плохо мне. Мутится все в голове и вижу плохо. Что это, Света? Ты говори что-нибудь, а то мне страшно. Темно в глазах. Это змея. Она ядовитая, под ноги надо смотреть.
        - Наташа, не смей умирать. Ты что? Так нельзя.
        - Умирать больно, Света. Но я же скоро вернусь, ты не плачь все скоро кончится. Что-то мне совсем плохо.
        - Как же так, Наташа, это невозможно. Подожди, Святый Боже. Умерла.
        Потрясенная девушка села на землю рядом с растаявшим в воздухе телом подруги. На траве остались два кольца, купленных у торговца. Еще минуту она сидела с мертвым лицом и без движения, но потом сорвалась с места и побежала через всю деревню к точке возрождения.
        Мимо мелькали дома и удивленные лица сельчан, она бежала, не думая ни о чем, изо всех сил. Уже на выходе из деревни она увидела бегущую ей навстречу Наташу. Они крепко обнялись. Сил для слов уже не было.
        - ИГРОК, ВЫ ПОВЫСИЛИ ЛОВКОСТЬ +1 ИТОГО - 2.
        Обе без сил опустились на траву. Еще минут пять они не могли отдышаться.
        - Как ты меня напугала. Я все про это читала, но совершенно оказалась не готова. Ты умерла у меня на руках, и я чуть сама не умерла.
        - Я тоже забыла, что это игра и перепугалась до…. Не буду при тебе плохих слов говорить, ты не выдержишь.
        - Да ладно, говори, что хочешь. Все равно ты такая, как есть. Только не умирай больше.
        - Не обещаю. Мы же читали, что здесь все по десятку раз умирают. Для некоторых - обычное дело. Даже хорошо, что в яслях это случилось. Я и не потеряла ничего ценного.
        - На, это твои кольца, они там на траве остались. Странно, что Мих про змей ничего не говорил. Обычно он нас всеми опасностями стращал. А тут гадюка, и прямо у околицы.
        - Слушай, а может это не простая гадюка? Пойдем у Анны спросим. Вдруг это особенная змея и мы за нее что-нибудь получим. Ты ее убила?
        - Да, опыт получила - тридцать очков. Сорок до уровня.
        - А трофей взяла? Шкуру или что там положено.
        - Нет. Я в шоке была. Сидела на земле рядом с тобой. Только когда ты воздухе растаяла, я вспомнила что это игра, и себя не помня, побежала к точке возрождения.
        - Я так и подумала, и навстречу побежала. Дуры мы обе. Такие переживания, как будто в самом деле беда случилась. Пойдем обратно. Трофей забрать надо, а то не поверят, что ты ее убила.
        - Ладно, но давай теперь напрямую пойдем, через поле, а то я бежала через деревню и там меня все видели. Даже неловко как-то.
        - С чего бы это? Имеешь право бегать. Но пошли, как хочешь. Только давай под ноги смотреть. Еще раз не хочется умирать. Звучит это как-то странно.
        - Знаешь, нам, должно быть надо как-то подготовиться к тому, что здесь не только хомячки и зайчики. Мы зря сюда такими расслабленными пришли. Это нам урок на будущее. Ой смотри еще змея.
        - Так бей ее своей палкой.
        - Какой палкой?
        - Да той, что у тебя в руке. Ты бей, а я на нее этот камень брошу.
        - ИГРОК, ВЫ УБИЛИ ГАДЮКУ ОБЫКНОВЕННУЮ УРОВЕНЬ 2.
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ ОПЫТ + 15, ДО ПЕРВОГО УРОВНЯ 25.
        - Все, убили. На этот раз с двух ударов, или ты камнем ее добила, но опыта почему-то только пятнадцать получила.
        - Это потому, что на двоих. Я тоже пятнадцать, но мне еще силу плюс один дали, теперь два. Шкуры ты бери. Ты последний удар нанесла.
        - Лады. А ничего так шкурка, красивая даже.
        - Убери эту гадость, видеть не могу. Бери камень и пошли дальше. Если еще попадется будем эту мерзость изводить под корень.
        - А ты боец. Не ожидала. Пойдем, подруга, слушай, а не надо нам старосту предупредить? Вдруг это ненормально? Вдруг это маг черный змей наслал? Местных-то возродить нельзя, а здесь детей полно.
        - Правильно. Но нам надо еще шкурку принести, чтобы поверили, что это не одна случайная.
        - Лады. Давай быстрее тогда. Только внимательно. Если их сразу много будет, то они нас обеих на точку пошлют.
        - Пусть. Лишь бы детей не покусали.
        Через полчаса они обе бежали по деревне с десятком змеиных кож к лавке торговца. В помещение они вломились с ходу.
        - Митрофан, тревога, ой, Лиа, и ты здесь.
        - Здравствуйте, девушки, вы должно быть новички, а староста вышел на минуту. А что за беда приключилась? Вот и он. Митрофан, к тебе новички пришли. Ты не говорил, что у нас опять новички появились.
        - Подождите вы все. Тревога. На деревню змеи напали.
        - Аша, рад вас снова видеть. Какая тревога, какие змеи? В наших краях змей отродясь не было. И не видел их никто. Если вы мне хоть одну шкурку принесете, то я вам награду серьезную дам.
        - ИГРОК. ВАМ ПРЕДЛОЖЕНО ЗАДАНИЕ. НАЙДИТЕ ЗМЕЙ И ПРИНЕСИТЕ ИХ КОЖУ,
        В КОЛИЧЕСТВЕ ДВУХ ШТУК, СТАРОСТЕ.
        НАГРАДА 200 ОПЫТ И ДВЕ СЕРЕБРЯНЫЕ МОНЕТЫ.
        ПРИНЯТЬ? ДА. НЕТ.
        Света выбрала «да».
        - Вот, смотрите.
        Девушки выложили на прилавок кожи змей, десять штук.
        - Они у самой деревни. Ведь могут детей покусать, надо всех срочно предупредить и как-то перебить змей. Детей надо срочно по домам закрыть. Тут трава везде высокая, змей не видно.
        - Ужас. Что же делать. Как с этой напастью бороться?
        - Ты, Митрофан, привлекай девушек, они уже наловчились змей бить, а я по деревне пройдусь и предупрежу всех.
        - Подожди, Лиа, надо бы всем еще эликсиры от ядов раздать. Змеи ядовитые очень. Смерть почти сразу после укуса наступает. Наташа это на себе испытала.
        - Спасибо, что предупредили, я еще к маме по дороге заскочу. Но боюсь, у нее ничего такого нет. Не было раньше здесь змей. Как все не вовремя, и Прокл в лес ушел. Но я побежала. Время дорого.
        - Спасибо вам, девушки. Помогли вы нам. Беду предупредили.
        - ИГРОК, ВЫ ВЫПОЛНИЛИ ЗАДАНИЕ «НАЙТИ ДВЕ ЗМЕИ».
        ПОЛУЧЕН ОПЫТ 100, ВЫ ПОВЫСИЛИ УРОВЕНЬ. ВАШ УРОВЕНЬ - 2.
        НЕРАСПРЕДЕЛЕННЫХ ОЧКОВ ХАРАКТЕРИСТИК - 10.
        - Раз вы такие храбрые и умелые, то помогите нам еще раз. Убейте змей сколько сможете, лучше вообще всех. Я вам за доблесть долг прощаю. А если вы нам еще поможете, то и награжу щедро.
        - ИГРОК, ВЫ ПОЛУЧИЛИ ЗАДАНИЕ - «УБЕЙТЕ 100 ЗМЕЙ И ПРИНЕСИТЕ ИХ КОЖИ СТАРОСТЕ»
        НАГРАДА ОПЫТ - 500, ПРОЩЕННЫЙ ДОЛГ И ЛЮБАЯ ВЕЩЬ ИЗ ЛАВКИ СТАРОСТЫ.
        ПРИНЯТЬ? ДА. НЕТ.
        Света выбрала «да».
        - Мы сделаем все возможное, уважаемый Митрофан. Мы прямо сейчас пойдем туда. Только по дороге к Анне забежим, надо и ее предупредить.
        - Хорошо, вы молодцы. Я тоже побегу, надо всех оповестить. Детей по домам загнать.
        Через две минуты они уже добежали до дома Анны.
        - Что-то вы припозднились, красавицы. Сегодня вы уже дрова не успеете распилить, а уж расколоть точно до завтра не получится.
        - Анна. Тревога. Деревню змеи атакуют. Много. Мы десяток убили и шкурки старосте принесли. Он нам поручил других тоже найти и убить. Ты из дому не выходи и все щели заткни. Это странное что-то и непонятное. Может злая магия или еще что.
        - Ах ты несчастье-то какое. Надо же срочно всех соседей предупредить. Я побегу мельнику и Фролу весточку принесу. Надо всем дать знать.
        - Не надо, Анна. Там у Митрофана Лиа была, они побежали по деревне всех оповещать. Мы обе сдуру забыли у старосты оружие какое-нибудь взять, а то мы до сих пор их палкой и камнем били. У тебя нет под рукой чего-нибудь получше?
        - Ох ты ж, я глупая. Вам же сапоги надо какие-никакие. Сейчас принесу, были у меня где-то. А оружие я не покупаю, зачем мне оно? Могу грабли дать. Ими будет удобно змей к земле прижимать. Одна прижимает другая палкой бьет. Так вам сподручнее будет.
        Целый час подруги воевали с нашествием змей. В сумках уже было по дюжине трофеев.
        - Наташа, а ты уровень подняла?
        - Да, даже два, давно уже. Я тогда по запарке отмахнулась от сообщений.
        - А характеристики распределила?
        - Нет, забыла. А ты?
        - Я пять в силу и пять в ловкость кинула, сразу все делать легче стало, думаю еще кольца надеть, а то эти змеи не кончаются. А мы уже их здорово проредили. Думаю, ты права, без мага в этом деле не обошлось. Но сейчас нам надо задание выполнить.
        - Я так же распределила. В самом деле, лучше. А мы уже долго воюем и силы не кончаются.
        - Не силы, а энергия, ты за ее резервом смотри, а то опять умрешь. Вон еще две ползут, гадины. Ненавижу змей. Прямо трясет меня всю.
        - Аналогично. Я держу их, бей давай. Мы крутые. Скоро третий уровень будет. Каждая по пятнадцать опыта дает. О, смотри. Как в воду глядела. Я уже третья. Круто. Характеристики так же делить будем?
        - И я. Наташа. Давай, на этот раз по две туда и сюда, а одну в резерве оставим. Ты магом хочешь быть, а там интеллект надо будет поднимать.
        - Это правильно. Прибавить всегда можно, если прижмет, а отнять и переложить уже не получится. У меня резерв уже семьдесят.
        - И у меня, десять сначала было, и за каждый уровень по двадцать.
        - Свет, то есть, Альба, а ты смотри насколько лучше охотиться. Как только это байда со змеями началась, мы сразу и долг выплатили и три уровня подняли. Еще утром я думала, что на это месяц уйдет. Нет, я точно воином буду. И ты давай передумывай. Сколько нам дров надо было бы напилить, чтобы два золотых вернуть и хотя бы уровень повысить? С травой как с дровами будет. Тоска.
        - Да, впечатляет. Но все же думать надо. Сразу решать не будем. Играть я точно буду и это у меня надолго. Глупа я раньше была, что отказывалась. Но и против своей природы идти нельзя. Лучше я такой серьезный вопрос сгоряча решать не буду. С Михом надо поговорить и почитать, узнать мнение тех, кто в игре успехов добился в разных областях.
        - А я уже решила. Что тут думать? Все ясно. Хорошо бы змеи долго не кончались. Так мы еще пару уровней сделаем к вечеру.
        - Аша, это вряд ли. Каждый следующий уровень требует вдвое больше опыта. Мы с тобой до третьего добрались, всего набрав семьсот очков опыта, а для четвертого необходимо уже восемьсот. Пятый - тысяча шестьсот. Для одиннадцатого нужно сто тысяч.
        - Ни фигасе. Уверена? Вроде только что нужно было всего сто. А тут сто тысяч сразу.
        - Это простая геометрическая прогрессия. Арифметика, которую ты так не любила в школе.
        - Не нуди. Наберем и сто тысяч. Это сколько змей надо?
        - Чуть меньше семи тысяч. Мы еще и сотню не набрали. А это на двоих делить надо. Так что еще четырнадцать тысяч змей осталось. Но это только за одиннадцатый уровень. А ведь до него надо еще десятый, а до него девятый и так далее. Всего тысяч тридцать получится. Не так просто уровни набирать.
        Глава 27
        - Да, облом. Да и змеи все реже попадаются. Так и вовсе скоро кончатся. А как по-твоему, зачем черный маг их вызвал? Не для того же, чтобы мы уровни подняли? Даже если бы все это прозевали и змеи людей покусали, ему-то это зачем?
        - Не знаю. Возможно, это побочный эффект от черной магии, мы с тобой в ней полные нули. Не отвлекайся, а то тебя опять укусит тварь какая-нибудь. Если тебе надоело граблями их прижимать, то можем поменяться.
        - А это мысль. Давай. Надо на них оттянуться, эти гады мне ночью сниться будут, так хоть сейчас они мне за это ответят.
        - Мне кажется или в самом деле? У меня мысль появилась. Возможно, что я уже не так боюсь змей, как это было вчера. Если это так, то напрашивается вывод. Вполне очевидный.
        - Хорошо, что ты хотя бы сама себя понимаешь. Что это было? Будь проще, и я тебя пойму.
        - Напомни мне дома это обсудить. Я читала, что некоторые проблемы желательно на пространстве Терры не озвучивать и даже о них не думать.
        - Иногда читать вредно. Что-то давно змеи не попадались. Неужели все? Слушай, а как мы можем быть уверены, что нашествие кончилось? Ведь под каждую травинку не залезешь? Вот мы придем к старосте и скажем, что всех перебили, а потом найдется одна последняя и укусит кого-нибудь. Что о нас подумают?
        - Давай шкурки посчитаем. В задании сто шкурок змеи. Кстати, шкурка - термин для змей неподходящий. Правильно говорить - кожа змеи.
        - Вот ты без этого не можешь. Ну что тебе за дело до этого. Пусть шкурки будут. Их проще во множественном числе произносить. Сто шкурок лучше звучит, чем сто кожей или кожов.
        - В самом деле, «сто кож» - это как-то неблагозвучно.
        - Вот и договорились, сдадим их старосте и забудем. У меня ровно сорок.
        - У меня пятьдесят три. Еще семь, и пойдем к старосте. Но предупредим, что все осмотреть не удалось. Пусть детишки пару дней из дома не выходят, а взрослые с эликсирами гуляют.
        - Лады. Пойдем последних добивать.
        Поиски недостающих змей заняли времени больше, чем вся остальная охота, но цель была достигнута и им было чем гордиться.
        - А, прекрасные воительницы, рад видеть вас в полном здравии. Чем порадуете?
        - Уважаемый Митрофан, мы выполнили вашу просьбу и принесли сто шкурок змей.
        - Вот хорошо-то, а то вся деревня по домам прячется. За детьми смотрят. Спасибо вам.
        - ИГРОК, ВЫ ВЫПОЛНИЛИ ЗАДАНИЕ СТАРОСТЫ.
        ОПЫТ + 500.
        ВЫ ПОВЫСИЛИ УРОВЕНЬ. ВАШ УРОВЕНЬ - 4 ДО СЛЕДУЮЩЕГО УРОВНЯ 1570.
        НЕРАСПРЕДЕЛЕННЫХ ОЧКОВ ХАРАКТЕРИСТИК - 5.
        - Теперь выбирайте награду. Как и обещал, по одной любой вещи из моей лавки.
        - Простите уважаемый Митрофан, но мне показалось, что сейчас здесь на виду куда меньше вещей, чем мы видели в свое последнее посещение.
        - Всякое может привидеться и показаться. Да и покупатели здесь бывают и покупают товары. Лиа купила кое-что. Вы не стесняйтесь, выбирайте.
        - Мне меч с ножнами, вон наверху висит.
        - На самом деле это две вещи, но я на радости такой не буду мелочиться, бери Аша, это все твое. А ты, Альба, что выбрала?
        - Не знаю даже, я все еще хочу стать алхимиком и травницей, что бы вы мне посоветовали для достижения этой цели?
        - Радует меня твоя настойчивость и целеустремленность. Я бы тебе предложил эту книгу для начинающего алхимика, но раз уж я Аше две вещи выдал, то и тебе две книги дам, вторая тоже по алхимии и травам всяким, но уже для ученика алхимика. Берешь?
        - Беру. Спасибо вам, уважаемый Митрофан. Но мне все еще тревожно. Змей мы больше найти не смогли, но полной уверенности в их исчезновении у нас нет. Возможно стоит всем еще пару дней не выпускать детей из дома, и взрослым быть поосторожнее и носить с собой эликсиры.
        - Да. Вполне разумное рассуждение. Так я и поступлю. Пойду всех обрадую, а вы Анне все расскажите.
        - Так мы и сделаем. Всего вам хорошего, уважаемый Митрофан. Пойдем, Аша.
        - До скорого свиданья. Анне привет передавайте, что-то я ее давно не видел.
        До дома Анны они летели как на крыльях. На ходу рассматривая новые приобретения и делясь впечатлениями.
        - Анна, вы дома?
        - Дома, заходите, что там со змеями? Я их не видела никогда, но все равно боюсь до дрожи в коленях.
        - Всех, что нам удалось найти, мы убили и шкурки их отнесли старосте. Но он все равно просит всех быть осторожнее и смотреть под ноги. Детям пока из домов выходить не велит.
        - Правильно он мыслит. Вдруг еще одна затаилась где-то. Да вы заходите. Я вам обед разогрею. Сама я не утерпела и пообедала в одиночестве, но с вами посижу за компанию. Вы храбрые девушки. Я бы так не смогла. Неужели вам не страшно, они же шипят и извиваются, фу, мерзость какая.
        - Приятного, конечно, мало, но кому-то надо это было сделать. Они же могли детей покусать. А яд у них очень сильный. Но давайте об этом говорить не будем. Мне их даже вспоминать не хочется, не знаю, как ночью спать буду. Давайте мы вам поможем накрыть на стол.
        - Да все накрыто уже. Я вас давно жду, дожидаюсь. Руки помойте, и к столу. У меня щи кислые удались сегодня. И хлеб только из печи.
        - Да, запах мы еще во дворе почувствовали. Аппетит у меня зверский.
        - Это хорошо, любая хозяйка рада, когда ее труд ценят. А у меня еще пирожки с капустой и с морковью. Эх была, не была… а по случаю вашей первой большой победы мы с вами еще по рюмочке наливочки земляничной махнем, по моему рецепту приготовленной. Сейчас принесу, вы садитесь и щи сами разливайте, я в подпол спущусь.
        - Наташ, это только мне кажется, что я ничего в своей жизни вкуснее не ела?
        - В самом деле, очень вкусно. Но ты еще и отвыкла от родной еды. А гены своего требуют, того, что все наши предки ели.
        - Это у тебя теория такая?
        - У Миха. Вот и Анна. Красивая бутыль, и цвет наливки тоже.
        - Это что, вот сейчас я ее открою, будет запах, вот тогда вы ее оцените.
        - Ну, за вашу победу и за все хорошее в вашей жизни.
        - Спасибо, Анна, за победу, чтобы не последняя была. Ух, крепкая, но вкус - это сказка. Вы, Анна, могли бы это чудо продавать и разбогатели бы.
        - Да ну вас, девушки, это вы меня перехваливаете. Но нашим деревенским и вправду нравится всем.
        - Нет, Анна, я честно. Вы попробуйте гномам из каравана бутылку дать на пробу. Уверена, в следующий раз они у вас все выкупят, что в подполе хранится. Богатеи такой напиток по сто золотых за бутылку купят.
        - Аша, это ты зря. Анна, наливка и в самом деле вкусная, но мы только свое восхищение можем высказать. Что сколько стоит в большом мире мы не знаем. Но идея дать бутылочку гномам для пробы мне понравилась. Это хороший ход. Вреда точно не будет.
        - Правда? Тогда я попробую это, староста говорил, что их караван уже завтра придет. Но вы-то, что? Угощайтесь, небось целый день не ели ничего.
        - Анна, да мы уже по две тарелки умяли. Я больше не могу. Хочу, но не могу. Альба, пошли дрова пилить и колоть, а то я так наелась, что могу заснуть за столом. А еще не вечер.
        - Да что вы девушки, скоро ночь, в горах темнеет быстро. А дрова, они до утра никуда не денутся. Вы же устали, бедные. Давайте еще по рюмочке, и на боковую. Я тоже сегодня весь день на ногах, да и змеи эти перепугали всех. Давайте за удачу для всех нас выпьем. Будьте здоровы.
        До кроватей девушки добирались уже в сонном состоянии.
        ----
        Постепенно над замком стало темнеть. Нам это было на руку. Ходить по развалинам с тяжелыми лестницами в темноте намного тяжелее.
        Но противник продолжал продвижение, до сих пор мы выбили менее трети личного состава врага. Хочется верить, что это была лучшая треть. Но принципиально соотношения сил и это не изменило. Бойцы с лестницами все ближе подходили к стенам. В трех местах враг уже делал первые попытки штурмовать стены. Попытки были неслаженными и не имели шансов на успех, но это уже был симптом.
        Первые лестницы были отброшены от стен, и бойцы с них посыпались, как горох на землю. Сверху полетели камни, разбившие лестницу в щепки. Уже все больше таких попыток совершали наши враги, и ветеранам стоило все большего труда их отбивать. У нас появились первые потери, враг снизу вел прицельный огонь, и не всегда наши лекари справлялись.
        Возрожденные ветераны быстро прибегали через портал из Столицы обратно на боевой пост. Тем не менее, численность таких временно отсутствующих стала возрастать, и это грозило перерасти в проблему с нехваткой сил для обороны.
        Мне с донжона становилось видно все хуже, да и основные бои шли уже, в основном, под стенами и их можно было теперь видеть только со стен в непосредственной близости. Я вернулся в зал накопителя. Зеркало удивило меня еще раз. До сих пор я в него не смотрел в темное время суток. Теперь же оказалось, что оно и ночью показывает картинку почти такую же яркую, как днем.
        Ситуацию под стенами даже оно не могло показать, зато мы видели в подробностях бой в лагере нейтралов. По следам Дембеля туда ворвались и все остальные наши союзники и сейчас они вели бой среди палаток и шатров врага. Подробно я кланами Терры не интересовался, до сих пор мне было безразлично, кто из них первый, а кто десятый.
        По моим планам, созданным еще до моего здесь появления, вся моя активная деятельность должна была закончиться с падением замка и ликвидацией его хозяина. Все остальные главные события должны были происходить уже в реале. Но игра меня затянула в себя, и я оброс здесь связями и обязательствами. У меня появились друзья, союзники и подопечные, которых я бросить не могу.
        Недостаток знаний о кланах до сих пор мне не мешал, но сейчас я жалею о том, что не подготовился более тщательно. Я видел, что бойцы Дембеля пытаются окружать бойцов клана Сибирь, которые имели более высокие уровни, но которых было в десятки раз меньше. Получалось у них плохо.
        - Михалыч, посоветуй союзникам, применять наш метод и атаковать лучниками и магами самого высокоуровнего врага залпом. Иначе скоро туда подойдет подкрепление и ликвидирует этот прорыв. И вообще, бери командование ими на себя. Ты отсюда лучше все видишь и правильнее оцениваешь ситуацию. Они там в темноте и самих себя скоро видеть не будут.
        - Ты прав. Я не подумал. Зеркало - это наше серьезное преимущество. А особенно ночью. Мне со стен доложили, что туда уже бегут несколько тысяч бойцов, они бросили лестницы и хотят помочь своим в лагере. Удачно это у нас получилось.
        - Да, но и замысел спрятать союзников в лесу был хорош, и сработал даже лучше ожиданий. Но им там дожидаться, когда противник получит подкрепление не стоит. Готовь их к отступлению обратно в лес. Пусть оттягивают врага как можно дальше и делают это как можно дольше.
        В самом деле, судя по докладам, под стенами для нас наступила передышка. На некоторых участках сражение и вовсе прекратилось. Мы этим воспользовались для переброски подкреплений и продолжили сокращать численность штурмующих.
        Неизвестные мне гномы принесли коробки со стрелами, я их едва успел поблагодарить, как они убежали обратно.
        - Пух, ты не отвлекайся. Я тут коробки со стрелами принес.
        Выложив стрелы, я задержался и минут пять любовался Лизкой. Она металась от одной бойницы к другой и стреляла почти непрерывно. Из-за вещей ее собственных и вещей Пуха, которые он ей отдал, Лизка двигалась очень быстро. За время боя она уже приобрела навык, и движения у нее были выверенными и экономными. Стрелы летели практически одна за другой. От ответного огня она успевала уклоняться.
        Пух, оставшийся без хороших вещей, едва поспевал выкладывать охапки стрел на стол у бойниц. Он заметно устал, да и Лизка держалась на азарте и детской уверенности в том, что ее силы не кончатся никогда.
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - ИСЦЕЛЕНИЕ -
        - Ой, Мих! Ты стрелы принес? Здорово. Я тут их сотнями убиваю. Какая я молодец.
        - Умница, девочка. Ты поразила всех. Но отдыхать иногда тоже надо.
        - Потом. Все потом. Ты приходи и стрелы приноси. И лечи почаще. Здорово помогает. Все! Я занята, у меня война.
        Это надо же, Лизка меня выгнала и послала. Я возгордился, все-таки я сейчас ее учитель. Вот только поздно уже. Ей спать пора и проблемы у нее могут возникнуть с предками.
        - Пух. Ты не знаешь, как у нее с родителями сейчас дела обстоят? Ее не накажут за игры в ночное время?
        - Нет. Они дома вдвоем с Элен, остальные в гости уехали на все каникулы.
        - Ладно. Смотри за ней, когда начнет уставать, зови меня. Я ушел.
        В зале накопителя было почти пусто. Праздные зрители исчезли. Все были на боевых позициях. Поток возродившихся в Столице бойцов временно прервался из-за затишья в боевых действиях.
        - Ученик. Мы с Сенекой и Дилом пойдем отдыхать. Старые мы уже для ночных бдений. Ваши маги суть уловили, теперь они справятся.
        - Хорошо, учитель. Спасибо вам за помощь.
        - Чего уж там. Успехов вам. До завтра.
        - До свиданья, учитель.
        Маги ушли, и в зале стало еще просторнее.
        - Апулей, я понять не могу, почему противник так упорно одну башню атакует?
        Медом она намазана что ли? С моей точки зрения проще сначала на стены ворваться, а потом уже пытаться штурмовать башни.
        - Я того же мнения. Но захват башни - это серьезное достижение. Они, скорее всего, воюют за деньги. Возможно, что за эту башню им перечислить должны крупную сумму. Бывают такие договоры у кланов. Что гадать? Потом все узнаем. Нам это на руку.
        - Горт, каковы успехи у наших катапульт?
        - Скоро закончим со штурмовыми башнями и сможем вести навесной огонь по целям у стен. Уже сейчас можно выделить для этого две катапульты.
        - Тогда выделяй. И выбери те из них, которые смогут вести обстрел зоны у стен перед воротами.
        - Через четверть часа будет туда первый залп.
        - Отлично. Это будет очень кстати.
        Неожиданно к нам подбежал Дил:
        - Апулей, нужно поговорить срочно. Давай отойдем.
        Я перенес нас обоих на вершину донжона.
        Глава 28
        - Дил, что случилось?
        - Сенека к друзьям выбрался в Ущелье Грома, там беда приключилась. Учитель магии в деревне хотел вынудить детей Прокла принять участие в обряде некромантов. Он их убедил, что только так они могут узнать жив ли их отец и напугал, что на войне большинство погибает или раны получает.
        Ты только не волнуйся так. На тебе лица нет. Пока ничего не случилось, там две девушки новички смогли все это предотвратить. Сейчас все спокойно, но они не знают, как можно было бы мага выманить, чтобы деревню не спалить дотла в бою.
        - Такого я не ожидал, это уже слишком. Как жалко, что я не могу туда выбраться. Но если Рош и Философ там, то проблем не будет. Ты им передай, что нужно Лиа сходить к старосте и сказать ему, что Прокл в горах смог поймать в силки Белую Лань и послал Фрола в деревню, чтобы тот носилки принес.
        Пусть этот маг учитель поверит, что Прокл решил живую лань гномам продать. Это точно вынудит некроманта попытаться захватить это ценное для него животное. Ты туда беги прямо сейчас, время может быть дорого. Если удастся поймать врага или убить, то нужно обязательно обыскать его дом и выяснить цели некроманта в Ущелье Грома.
        Я понять не могу, что так привлекает слуг Тьмы в этой обычной деревеньке? Вероятно, что это для них плацдарм для нападения на ваш подземный город. Ты и сам там все осмотри хорошенько. Все, беги. Я за всех там очень волнуюсь Стой, я тебя перенесу в пещеры архимага.
        Дил нырнул в подземное озеро, а я остался стоять, мысленно разрываясь на две части. Очень хотелось помочь Свете и всем там, но сделать для них я ничего не смогу. Значит, нужно вернуться к обороне замка, здесь тоже возможен удар Тьмы. Лучше я сделаю все, чтобы привлечь ее сюда.
        - Михалыч, Майора ты послал к мосту или они инициативу проявили?
        - Я, они разведку в разные стороны отправили, чтобы их врасплох не застали, В Бастионе остался гарнизон, а остальные пытаются захватить или разрушить мост. В случае удачи - это серьезное достижение. Тогда у врага точно не будет пополнения. От других пограничных земель замка добираться слишком долго.
        - И как у них идет бой?
        - Пока без особых успехов. Там обороняются бойцы клана Урал. Рубаки в этом клане знатные - это их профиль, маги и стрелки у них слабые, зато на мечах и саблях им равных нет.
        - Пойду помогу им. Я ненадолго.
        На левом берегу Черной у моста я тоже застал затишье. Войска Майора после неудачного штурма откатились назад и лечили пострадавших и раненых.
        - Майор, здесь узкая полоска между двух болот. Собственно, это насыпь для дороги. Я сейчас попробую особую стену поставить. Если получится, то ты на нее сразу магов и лучников посылай. Они сверху будут врага атаковать и этим мы ликвидируем их преимущество в умении владеть мечами.
        - Давай. А что это будет за особая стена?
        - С их стороны она будет обычной - отвесной стеной, а с нашей это будет лестница во всю ширину стены. Стену я поставлю от болота до болота и обойти ее противнику будет трудно. Если ты быстро туда доставишь всех стрелков и магов, то сможешь контролировать ситуацию. Могу еще одну такую поставить у тебя в тылу, чтобы ты спокойнее воевал, а своих возрожденных на веревках поднимете.
        - Все маги и лучники ко мне. Пробуй, Апулей, уже все бегут сюда.
        - СТЕНА -
        Прямо перед линией обороны бойцов Урала возникла стена. Мы их потеряли из виду и видели только ступени, ведущие наверх стены.
        Пройдя в направлении Бастиона две сотни метров, я установил такую же. По ступеням на обе лестницы сразу поднялись люди Майора.
        - Все. Дальше сами. Я в Замок.
        - Спасибо, теперь мы их размажем.
        В штабе меня ждали:
        - Апулей, Гроза уже материться устала. На стенах она мне и всем нам нужна.
        - Алая, я все понимаю. Но там она нужнее, в случае атаки снизу она одна сможет задержать врага, и я успею к ней на помощь. Что будет в случае прорыва - я и думать не хочу. Я знаю, что амазонкам трудно смотреть со стороны на бои ветеранов, но нужно еще потерпеть. Скоро Михалыч будет просить твоих подменять уставших бойцов, и вы постепенно втянетесь в сражение. Мы все здесь еще навоюемся. Больше суток впереди.
        - Михалыч, что нового?
        - Союзники знатно покрошили врага и сожгли там все, что горит. Ты это и без меня видишь в зеркале. Сейчас отходят обратно в лес и заманивают туда врага. Майор просто счастлив, ты ему там курорт устроил. Они с твоей стены врага бьют, а в ответ от этих казаков ничего почти не получают.
        - Ты им скомандуй, чтобы сначала выбивали магов и лучников, потом высокие уровни. А почему казаки?
        - А основали клан уральские казаки. Все названия, близкие к слову «казаки» были уже заняты. Потому просто «Урал».
        - Ясно. А как вообще дела?
        - Аналитики докладывают, что половину сил врага мы выбили. Гномы с башнями врага уже почти закончили, и уже шесть катапульт бьют врага у стен. Очень эффективно это у них получается. Цель почти неподвижна и близко. Они навесом на них град огромных зачарованных камней сыплют. Убивают бойцов, ломают лестницы и ходить там после такого града невозможно. Три в одном. Они одни больше сделали, чем мы все остальные вместе взятые.
        Кубик твой раскрошили перед тараном и опять тянут его к воротам. У ворот напряжённее всего. Лучница твоя дает жизни. Наши не сразу разглядели, но она ни разу не промахнулась. Выстрел - труп. И уровни ей нипочем. Двухсотого мага одной стрелой в глаз наповал. Как же ты сам стреляешь, если у тебя такая ученица?
        - Сам удивляюсь, она так быстро оставила меня далеко позади, что я этого даже не заметил. Что дальше-то будет? Ведь она совсем недавно впервые лук взяла в руки.
        - Настоящая Амазонка.
        - Ты, Алая, не облизывайся на нее. Это моя ученица. Я пойду на стены, посмотрю реальную картину.
        На стенах наступила передышка. Стемнело совсем. До первой луны сегодня было целых два часа, да еще и небо заволокло тучами. Темнота была полной. По тем магам врага, что пытались осветить поле битвы, сразу наносился залповый удар, и вскоре они прекратили попытки.
        Наши же на стенах изредка освещали пространство вблизи башен, и давали гномам ориентиры для ведения огня. И те наносили удары, все время видоизменяя их. Иногда на головы штурмующих падали целые обломки скал, расплющивая все под собой. Темнота пока была за нас.
        - Апулей, у ворот все в порядке. Ведем бой.
        - Начштаба, здравствуй, ты здесь командуешь?
        - Да, временно, скоро Тигран вернется от храма Света и займет свое место.
        - Давай попробуем кое-что. Я на десять секунд сделаю очень яркий свет, а ты предупреди своих. Пусть смотрят вниз и будут готовы к стрельбе. Цель - маг или боец самого высокого уровня.
        - Слушаюсь. Минуту. Так. Все готово.
        - СВЕТ, РАССЕИВАЮЩИЙ ТЬМУ -
        В этот раз я перестарался и меня у самого поплыли желтые круги перед глазами и на время я потерял зрение. Что было с врагами, смотревшими снизу вверх, я представил себе с удовольствием. Вокруг защелкали звуки луков и арбалетов. Раздались радостные крики, вероятно, были попадания. Я решил подержать свет подольше. Если я сам ничего не вижу, то и враг внизу в еще более плохом состоянии.
        - Начштаба, скажешь, когда нужно будет погасить свет.
        - Есть. Но как хорошо получилось! Они там ослепли все и лечатся у магов, а мы этих магов косим. Ты пройдись с этим делом вдоль всех стен. Только дай нам еще минуту.
        Постепенно я проморгался и выругал себя. Ведь мог сразу себя исцелить. Должно быть, уже начинаю уставать.
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - ИСЦЕЛЕНИЕ -
        Ко мне вернулось зрение, бодрость и хорошее настроение. Внизу под стенами царил хаос. Большинство бойцов временно ослепли и ходили, спотыкаясь и падая. Их безжалостно истребляли ветераны стрелами и заклинаниями со стены.
        - Начштаба, я дальше пойду, попробую и там это повторить. Ты здесь магов озадачь, чтобы светили для стрельбы. Так ярко уже здесь не нужно.
        - Есть.
        Я успел повторить эту процедуру еще одиннадцать раз, и противник, не найдя достойного ответа, начал отступление. Они бросали лестницы и отходили от стен подальше. Сначала они надеялись укрыться в темноте в сотне метров от замка, но там они уже были видны в зеркало, и гномы расстреливали их как в тире. Тогда они отошли еще дальше и рассредоточились. Первый этап штурма мы выиграли вчистую.
        Противник потерял половину личного состава, все штурмовые башни и огромное количество оборудования и экипировки.
        - Михалыч, надо спустить вниз на веревках сборщиков трофеев и рабочих. Пусть там соберут все ценное и сделают ловушки и преграды, все, что успеют до начала четвертой волны.
        Я вернулся в штаб, где Михалыч и Алая пили чай.
        - Сделаем. Ты что там опять учудил? Сказал, что вдоль стен пройдешься, но не сказал, что враг от тебя, как от чумы побежит.
        - Тебе же доложили все и Начштаба. Тоже самое могли бы и твои маги делать.
        - Они пробовали, но становились яркими мишенями и бегом возвращались из Столицы. С потерей уровня.
        - Это все несущественно. Главное - у нас передышка. Потерь нет, кроме уровней. У нейтралов ситуация хуже. Они там же, где были полдня назад, но их вдвое меньше и материальные потери огромны. Что, по-твоему они будут делать, когда выйдет луна?
        - Пойдут на штурм. Выбора у них нет. Просто уйти - это потеря престижа, возможные штрафы по договорам найма и бесчисленные разборки между кланами и внутри них. Но четвертая волна уже не так напрягает. И мы пообтерлись, привыкли к своим боевым местам, лучники зоны пристреляли, гномы уже что-то таскают из подземного города - сюрпризы готовят врагу. Молодцы, времени даром не теряют. Глядя на них и наши подтягиваются, камни на стены поднимают. Уже многие вниз спустились и собирают стрелы и все ценное. Майор только от этого потерял. К Уралу там помощь подоспела.
        - Так пошли и ты туда помощь, похоже, что там у них больное место. Не хотят терять мост. Дорогой он, должно быть.
        - Нет. Пусть их Майор своими силами достает. Важнее не захватить мост, а угрожать это сделать. Мы оказываем давление, и поэтому враг держит там серьезные силы
        Да и сам Майор считает, что с твоей стены он больше врагов в Столицу отправит. Пока мы удерживаем стену, противник мост не заберет. Они могут его свернуть в походное положение, но вынести с того берега невозможно для них. Собственно, это им и не нужно. И в случае победы, и в случае отступления у них одна дорога - обратно к Бастиону.
        - Хорошо. Тогда у нас у всех есть возможность отдохнуть. Михалыч, тебе давно пора поспать. Алая здесь подежурит и, в случае чего, вызовет тебя через твоих людей.
        - Да, пойду, может засну на пару часов. Начштаба здесь побудет от ветеранов.
        - Я тоже отдохну пару часов. Алая, ты здесь главная.
        Я перебрался в башню к Лизке с Пухом. Оба спали прямо на полу. Я их разбудил.
        - Пух, Лизка. Ваша война на сегодня закончилась. Я вас в подземный город заберу и там вы уже выходить будете в реал. Пух, ты первый.
        - Нет, я не пойду. Ты меня потом обратно не пустишь. А я еще не всех перестреляла и стрел еще много. И Пух так думает. Я есть хочу.
        - Противник отошел и воевать в темноте не собирается, вам здесь делать нечего.
        А завтра я вас обоих сюда верну. И поесть вам обоим необходимо и здесь, и в реале. Без разговоров. Пух, иди сюда.
        Чем хороша эта башня, так это тем, что Лизка здесь не пропадет. Я переправил обоих в свой дом и проследил, чтобы они оба вышли из игры. После чего сделал тоже самое.
        ВЫХОД.
        ------
        ЯСЛИ СВЕТЫ И НАТАШИ
        - Свет, сколько можно?
        - Сколько нужно. Сказано нам гулять. Гуляй, раз план с Белой ланью не сработал, то вероятно другое что-то маги придумали.
        - А ты?
        - И я. Пошли вперёд по этой тропе. Лучше молча.
        - Ладно. Мне кажется, что маги и Прокл сговорились и ловят мага-учителя на нас. Мы наживка. Никогда не слышала, чтобы червяк на крючке выживал при любом раскладе.
        - И что? Почему бы и нет? Что мы теряем в этих яслях? Ты бы предпочла, чтобы здесь вместо нас была Лада с братом?
        - Она такая милая. Нет, я детишек полюбила. Мне другое странно. Прокл сказал, что деревенский маг шел в горы по нашим следам. То есть мы ему нужны зачем-то. Зачем?
        - Сама подумай. Его план с вовлечением детей Прокла в черную магию провалили мы. Это первая причина. Вторая в том, что Роша и Философа по его душу сюда вызвали тоже мы или он так может думать. Мих с ним враждовал, а мы с тобой до сих пор ходили всюду и болтали о личном, не глядя по сторонам. Мог подслушать. Это три. Да и просто мерзавец он редкий….
        - Всегда ты так. Разложишь всё по полкам. Не возразить. Стой.
        - Стою. Ты что-то увидела?
        - Нет.
        - Услышала?
        - Нет. Подумала.
        - Уверена? Да не пихайся ты. А о чем подумала?
        - Забыла. Из-за тебя.
        - Тихо. Молчи!
        - Не буду. Я ещё тебе….
        - Да тихо ты, я слышу что-то странное. Дыханье?
        - Так вот вы какие. Любопытненько. Посмотрим, что из этого можно сделать.
        - Светка, это он?
        - Молчи лучше и не ляпни ещё чего-нибудь.
        - Ещё? А, это ты про имя. Блин. Всё, молчу. Где этот гад? Вроде рядом голос, а не видно….
        - Инвиз.
        - Это невидимость? Говори нормально.
        - По-моему голос был слева.
        - А по-моему справа и сзади. Бежим.
        Наташа, не дожидаясь ответа, бросилась бежать вперёд по тропе. Света с запозданием - следом. О том, что бежать по тропе удобнее не только им и что старику было бы труднее преследовать молодых по пересечённой местности, они не подумали. Страшно. Позади раздался тихий смешок. Едва слышимый, но проникающий в душу и жуткий до дрожи. Он преследовал их ещё долго. Это вынудило бежать во весь дух. Сил обе не экономили и уже на последнем издыхании выбежали из леса на совершенно незнакомую поляну. На другом её конце увидели огромный камень и, хоть тропа вела в другую сторону, сначала Наташа, а потом и Светлана бросились туда. Это инстинкт. Если убегая устал - нужно спрятаться. Что они и решили сделать. Из леса навстречу выбежал Прокл, первым добрался до камня и, молча в знак следовать за ним махнул девушкам рукой, и исчез за камнем. Появление охотника придало сил, и скала размером с сарай вскоре укрыла от преследователя уже всех троих. Девушки, задыхаясь от быстрого бега, рухнули на траву не в силах что-либо вымолвить. Света попыталась было рассказать охотнику о голосе из ниоткуда, но Прокл предупреждающе
прижал палец к губам и прислушался. Смешок, так долго преследовавший обеих подруг, сменился шепотом:
        - Глупые девчонки. Выходите лучше сами. Вы думаете, что этот камешек для меня препятствие? Тогда я сейчас докажу вам, что это не так.
        Охотник снял лук с плеча и вынув стрелу из колчана приготовился к стрельбе. Находясь всё ещё под защитой каменной преграды, он решил быстро выглянуть и сразу пустить во врага стрелу.
        - Прокл? И ты здесь? Это хорошо. Оставлю тебя пока в живых. Тебе предстоит увидеть то, как умрут твои дети, твоя жена, вся семья и все жители этой никчемной деревушки. Как сгорят все дома и всё ваше скудное имущество. Как вы все мне надоели.
        Охотник на мгновенье замер, представив себе весь этот кошмар, но тут же опомнился подготовился к стрельбе. Но, выглянув из-за камня тут же застыл. Лук и стрела упали на землю.
        - Выходите обе и снимите с себя всё.
        - Старый извращенец - прохрипела Аша. - Свет, что с Проклом? Мне отсюда видно плохо.
        - Не знаю, надеюсь, что маг его обездвижил, а не убил. Но мы опять одни, это плохо.
        - А было хорошо? Делать то, что?
        - Ты права, надо делать, а не плакаться. В камне трещин полно, попробуй залезть повыше и посмотри сверху. Вдруг оттуда не ждет. А я попробую стрелять из лука Прокла.
        - А ты умеешь?
        - Паша, покойный, в тир водил, хвастался успехами. Так пара уроков. Попасть не попаду и не напугаю, но отвлеку, выиграю время - маг Рош с Философом подойти должны. Не зря же Прокл нас здесь ждал.
        Наташа оценила идею и решилась. Довольно ловко она полезла вверх, но сразу остановилась. Светлана, увидела и подталкивая под пятки помогла преодолеть сложный участок. Наташа приободрилась и почти взлетела до самого верха и сразу, но очень осторожно выглянула оттуда. Старый маг в плаще и шляпе медленно и осторожно приближался к их камню. Должно быть, знал о способностях мастера ловушек и охотничьих хитростей.
        От мысли о том, что нужно сейчас выглянуть из-за камня и выстрелить, подставиться при этом под ответную атаку мага, когда только что в тысячу раз более опытный и осторожный охотник потерпел поражение, у Светланы по спине пробежали мурашки, а в голове - десятки вариантов. Один из них она и выбрала. Шляпу Прокла она насадила на лук и помаячила из-за камня.
        - Остановился - Прошептала едва слышно сверху Наташа, пытаясь приблизиться так, чтобы подруга её услышала она изогнулась и вдруг начала соскальзывать вниз. Света бросилась к ней и подняв лук вверх чуть не воткнула его подруге в пятку. Это помогло, Наташа немного успокоилась и быстро вернулась на исходную наблюдательную позицию.
        - Умри предатель - Уже знакомый девушкам голос Философа пролил бальзам на души, испуганные и мятущиеся. Света подняла стрелу Прокла и попробовала примериться к выстрелу. И лук тяжеловат и тетива слишком тугая. Точности не будет никакой. Это точно, но что-то сделать можно….
        - Свет, у меня солнце за спиной. Попробуй навесом, чтобы от солнца в него летели. А я подскажу. Правее, левее.
        - Супер. Ты умница.
        - А то.
        Философ тем временем мчался по бездорожью по прямой к врагу. Вид его был страшен. И до этого пусечкой и добрым дяденькой он не выглядел, а сейчас в гневе, с яростью в глазах и пеной из пасти ….Наташа поёжилась глядя на это. Казалось, что вот-вот монстр порвёт врага в клочья, захотелось даже зажмуриться, но любопытство победило. Женское любопытство вообще страшная сила….
        Философ уже был совсем рядом, но маг-учитель спокойно вынул свиток и сломал печать. Что-то сверкнуло и Философ сразу стал двигаться намного медленнее. Как в густом желе или при замедленной съёмке. Чем ближе, тем медленнее.
        - Сука - прокомментировала происходящее Наташа. Света же ни на что не отвлекаясь отошла чуть дальше от камня, но так, чтобы находиться под его защитой. Она примерно прикинула траекторию полёта стрелы и выстрелила. Наташа этого не увидела, но услышала и проследила полёт стрелы. Шепот подруга могла бы и не услышать, так как стояла уже метра на три дальше, а ветер стал сильнее, поэтому она решила сигналить одной рукой. Правее - левее, ниже - выше.
        - Мерзавки мелкие - такая высокая оценка их усилий придала драйва и они продолжили увереннее. Ничего не зная о навесном огне и его корректировке в артиллерии, они справились вполне успешно.
        - И кто же ты такой? Магов-учителей в таких деревеньках я знаю почти всех. Гильдия их перед направлением показывает совету. Тебя в гильдии я не видел ни разу.
        - Рош? Маг Рош? В этой дыре? Не верю. Ради деревенского олуха и двух уродливых дур? Не может быть.
        - Дур? Уродливых!!! Ах ты…. Светка стрельни ещё пару раз и ядом намажь. Вот ведь сволочь, да что б ты сквозь землю провалился.
        Рош спокойно, ничего не опасаясь, достал из-за пояса крошечный мешочек, но деревенский маг-учитель его опередил, бросив себе под ноги склянку, та разбилась, повалил чёрный дым, но стелющийся вокруг ног мага, а не поднимающийся вверх. Трава сразу увяла, почернела и рассыпалась в прах. Наташа же с изумлением и гордостью смотрела на то, как её заклинание действует. Само черное пятно, в центре которого стоял старый маг-учитель, стало уж не чтобы черным, а казалось, сам свет втягивается туда, как в воронку и исчезает во тьме. Маг - тоже. Сначала медленно, потом быстрее он опускался в это странное нечто. Ещё миг и маг опустился под землю. Но и оттуда донёсся его голос:
        - А вас обеих я ещё найду. Готовьтесь.
        Рош недовольно крякнул, что-то пробормотал про себя и присел у пятна. Достав из-за пазухи нечто вроде стеклянной палочки, он поводил ею над пятном. Черную пыль земля впитала сразу и тут же показались молодые побеги травы.
        - Светка, мы победили.
        - Ну да, мы пахали…. Но ты и в самом деле молодец. И хоть помогли мы скорее морально и без уважаемого мага Роша ничего бы не получилось, но свою….
        - Морально? Фигня какая. Без нас, особенно без меня точно бы ничего не вышло. Ты загляни в интер…., то есть вовнутрь себя. Мне за этот бой в группе опыта столько…. Можем прямо сейчас на испытания идти и в большой мир. В Столицу, Мих…. Вот он удивится, даже он так быстро ясли не проходил.
        Не прерывая монолога, Наташа сползла с камня вниз, придерживаясь по дороге за все трещины и неровности. Тем временем с двух сторон от камня появились Философ и Рош:
        - Слава светлым богам, вы живы, целы и невредимы. Молодцы, очень помогли.
        - Это я. Я говорила куда стрелять, а Прокл живой?
        - Да.
        - ИСЦЕЛЕНИЕ -
        Прокл вздрогнул, приподнялся на локтях и всё ещё замедленными движениями, осторожно поднялся на ноги.
        - Девушки, простите меня. Подверг вас опасности. Так до конца и не верил, что маг-учитель, присланный из самой Гильдии, может оказаться сторонником Тьмы. Всё подсознательно надеялся, что это недоразумение и чья-то ошибка. Простите. Виноват.
        - Глупости. Не за что. Кто мог такое себе представить? Вон даже маг Рош…. А так даже лучше получилось. Мы теперь скоро уйдем в большой мир и найдем там этого отморозка.
        - Как бы он нас с тобой не нашёл. Вдвоём с нашими знаниями и возможностями мы легкая мишень….
        - Что ни говорите, а это моя вина. Искупить её я не смогу, раз уж вы вскоре нас покидаете, но праздник по случаю этой победы я устрою. Приглашаю всех и прямо сейчас.
        Праздник в доме Прокла прошёл весело, разоблачение и изгнание мага всех порадовало. Друзей в деревне он не завёл. Пришёл Фрол с молодой женой, Марфа принесла новый напиток, созданный ею на базе того, что при Михе Величайшем применялось в деревне против красных. С её слов там и доделать было всего ничего. Понравился он всем, даже детям. Пить им его не дали, но не очень-то и хотелось, а вот подобревшие взрослые уже сквозь пальцы смотрели на все шалости и безобразия, устроенные малолетками и в доме и во дворе.
        Подруги тоже приложились и не раз, что объяснимо после пережитого. Прощаться они стали только по настоянию Натальи, у которой в затуманенном мозгу крепко засела идея быстро выбраться в большой мир и поразить этим всех знакомых, а лучше вообще всех. Провожали их скорее весело, чем с грустью расставания. В деревне они пробыли не долго и сильной привязанности не возникло.
        Расстались тепло, расцеловались крепко, разве что мужчины Альбу целовать не стали. Наташа этого не заметила, а Света задумалась, но промолчала.
        На пещеры испытаний они набрели случайно. Спросить дорогу забыли, но пьяным везёт. Выбрали самый простой вариант по настоянию Наташи. Не много пошатываясь и много смеясь по поводу и без повода нашли в первой пещере ежевику. Росла она в расщелинах при скудном свете, пробивающемся сквозь щели потолка. Съели всё, так как Света предположила, что это поможет протрезветь. Ну и сладкая была. Не помогло, но, как выяснилось позже, это было главным условием успешного прохождения. Ежевика придала дополнительных сил, а после последней сорванной ягоды открылся выход. Точнее стал виден. Во второй пещере было темно. Ни зги. Сначала они потерялись, так как аукаясь не могли найти друг друга. Богатое отражениями эхо заставило побегать часа два, пока Света не обратила внимания на то, что закрывая глаза и зажмурившись изо всех сил, видит в темноте. Свойства ежевики. На три часа, но им хватило, чтобы без проблем найти выход.
        В третьей пещере нужно было разгадать простенькие задачки на логику. Для трезвого - пустяк, особенно с учётом того, что выбрать нужно было всего из трех вариантов ответа.
        Справились. И вот он большой мир….
        ------
        ВХОД.
        - Алая, как дела?
        - Тихо вокруг. Ты бы мог еще спать. Союзники доложили, что заманили преследователей в болото и дали там бой в темноте. Нейтралы еще пару сотен человек потеряли. Майор вовсю воюет, там грохот и искры - часовые с башен докладывают.
        Гроза отдыхать отказалась. Сказала, что там никто не пройдет, но ты ей за это ответишь.
        Ветераны под стенами трофеи собирают. Много приличного оружия и вещей набрали. Лестницы все наверх подняли.
        - Какие потери у наших союзников? Где возрождаются их бойцы и где сейчас находятся?
        - Не знаю. Даже не поинтересовалась ни разу. Они для меня чужие после того, как бросили нас перед Новым годом. Но я спрошу у Начштаба. Подожди, напишу в чате.
        Вот уже ответ, он тоже не знает.
        Пришлось мне самому заглянуть в чат командующего и связаться с лидером клана Дембель.
        - Комбат, где ваши возрожденные и сколько их?
        - В Столице, Командующий. Ждут приказа. Все готовы к бою.
        - Пусть обратятся к ветеранам у портала в Бастион и идут туда. Кто в этом отряде будет командиром?
        - Там сборная солянка из разных кланов. Мы сейчас договориться быстро не сможем об общем командовании.
        - Тогда пусть все поступают в подчинение к Майору. Он ведет активный бой у моста. Когда выберите командира или нескольких командиров, поставьте меня в известность.
        - Есть.
        - Алая, сообщи Майору, что две тысячи возрожденных из числа союзников через Бастион идут к нему. Пусть для них задачу придумает и нам сообщит.
        - Апулей, быстро ты выспался.
        - Начштаба, как дела на стенах и вообще у ветеранов?
        - Отлично. Все рады, что мы отбили первый удар. Ждем продолжения.
        Глава 29
        - Апулей, гномы выполнили все поставленные задачи. Потерь нет.
        - Я вам очень за это благодарен. Катапульты сыграли решающую роль в обороне замка. Враг не ожидал такой эффективности и вынужден наскоро готовить новые планы. Спасибо. Вам сейчас можно и нужно отдохнуть.
        - Половину гномов я уже отправил отдыхать домой к семьям. На их место пришли другие гномы. Все хотят повоевать под твоим командованием. Мы берем только лучших из лучших.
        - Отлично. Еще раз напоминаю, что в случае прорыва Тьмы - ваша задача вернуться в подземный город и охранять его.
        - Командующий. В лагере противника оживление. Что-то происходит. При полной темноте даже зеркало показывает нечеткую картинку. Это похоже на колонну.
        - Апулей, это может быть попытка неожиданного штурма с одного направления. Возможно, они хотят скрытно добежать до стены с готовыми лестницами в руках и с ходу штурмовать стены и башни. Вот только в темноте бежать по полю, перепаханному катапультами гномов с грузом в руках. Да еще пытаться сделать это бесшумно…
        Начштаба говорил спокойным голосом, но было видно, что он встревожен.
        - У их магов может быть заклинание тишины.
        Алая взбодрилась, и ее слегка расслабленное состояние сменилось на полную концентрацию и боевой настрой.
        - Алая, Начштаба, прикажите всем на стенах не шуметь и делать вид, что мы не готовы к бою. Пусть будет все так, как есть на данный момент. Нам надо подготовиться к переброске сил на одно направление. По всей вероятности, это будет зона вблизи ворот замка.
        Там и надо сосредоточить резерв из амазонок и ветеранов. Майор же пусть наоборот шумит и создает видимость того, что мы там на левом берегу Черной что-то серьезное затеваем. Горт, вам надо быть готовыми к удару по врагу. Если они будут двигаться колонной, то у вас будет великолепная возможность сделать самые эффективные выстрелы за эти дни. Быстро бежать в темноте они не смогут, а вы попробуйте сделать два или три залпа.
        Какими снарядами бить по плотной колонне вы знаете лучше всех. Стреляйте по готовности и по своему усмотрению. Возможно, что лучше начать с хвоста колонны или с ее середины. Решать вам. После того, как противник достигнет стен, вы будете работать по уже опробованной схеме.
        Все сосредоточились, отдавая приказы в чатах своих кланов, я впервые задумался о том, как Горт передает своим приказы?
        Мы все стояли в зале накопителя и ждали начала атаки нейтралов. Все застыли в напряжении. План врага был хорошим, если бы не зеркало, то неожиданный удар из темноты в одном направлении мог бы поставить нас в очень сложное положение.
        Не исключено, что это сразу перевело бы ход сражения в битву уже на стенах. Мы для этого тоже многое заготовили. Да и предыдущий владелец оставил после себя значительное количество строений, предназначенных для уничтожения врага, прорвавшегося вовнутрь замка. Но я решил поговорить с Гортом именно сейчас:
        - Горт, а как ты сообщаешь приказы своим сородичам?
        - Ты ведь, наверняка, сам об этом уже давно догадался.
        - Да, предположение у меня есть, но ведь явно не все гномы этим умением владеют?
        - Нет, посылать сообщения могут единицы. Даже просто получать их могут далеко не все гномы. Но кроме гномов этим не владеет никто.
        - А ты не мог бы попробовать послать такое сообщение мне? Это могло бы, в случае успеха, выручить нас в сложной ситуации.
        Горт в ответ промолчал, но у меня в голове появилось некое новое ощущение, больше похожее на раздражение в легкой форме. Щекотка - это было похоже на нее больше всего. Сила мысли Горта проникла сквозь защиты и блоки. Я сосредоточился на этом ощущении и пытался его усилить и развить. Прорыв произошел в одно мгновенье как взрыв.
        - Если получилось, кивни. - Горт молчал, но эту мысль его я принял.
        - ИГРОК ВЫ ИЗУЧИЛИ УМЕНИЕ «ТЕЛЕПАТИЯ».
        ДО СИХ ПОР ИМ ВЛАДЕЛИ ТОЛЬКО ГНОМЫ
        ранг 1 из 100.
        Я напрягся и постарался послать ответное сообщение, короткое слово - «Да». Но, судя по реакции Горта, у меня не получилось. Но это неважно. Главное то, что телепатия у меня есть и я буду это пробовать и здесь, и в реале. Я кивнул, а Горт удивленно поднял брови. Наш немой диалог был прерван магом, управляющим работой зеркала и ока.
        - Они начали движение.
        - Хорошо. Устроим им встречу. Предупредите всех, когда они будут у стены, я заклинанием буду освещать все пространство возле ворот. Дополнительным сигналом будет общее сообщение по армии - «Вспышка». Я буду у ворот. Алая, сообщи мне, когда они будут рядом или изменят направление движения.
        Я переместился на стену над воротами. Не очень удачно. Там и без меня был аншлаг и несколько ветеранов вынужденно отпрянули в разные стороны, давая мне место. Все это произошло тихо и только шепот пошел вдоль стены.
        - Здесь Апулей. Апулей с нами.
        Я подошел к краю стены и стал напряженно вглядываться в темноту. Надо найти или создать заклинание для такого случая. Полезно будет видеть врага во тьме, так, чтобы он не видел тебя.
        Неожиданно в тишине раздался звук сработавших катапульт. Они выстрелили залпом. Все вокруг напряглись и старались разглядеть во тьме хоть что-то. Но было по-прежнему темно и тихо. Мы стояли и ждали. Одно из самых неприятных состояний - ждать неминуемых неприятностей.
        У многих ощущение боли было выставлено, как и у меня на максимум, но и для тех, кто пощадил себя, оставив половину ощущений этого мира или даже меньше, боль в сражениях была значительной. И сейчас мы все ждали сражения и этой вероятной боли. Даже страх смерти, невозможной здесь, присутствовал в подсознании.
        - Они в ста метрах - пришло сообщение от Алой, одновременно раздался звук еще одного залпа катапульт. Но врага я не слышал. Невозможно, чтобы такая масса людей быстро двигалась в темноте с грузом без всякого шума. Это магия, и я должен о ней буду узнать.
        Слово «Вспышка» в чате в общем оповещении по армии я уже давно набрал и теперь только нажал «ввод». Закрыл глаза рукой и…
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - СВЕТ, РАССЕИВАЮЩИЙ ТЬМУ -
        Даже зажмурившись и закрыв глаза рукой, я почувствовал дискомфорт от яркого света. Глаза я открывал медленно, давая им возможность постепенно привыкнуть к яркому свету. Противник меня удивил сразу несколько раз. Они были намного ближе, чем я ожидал. Некоторые уже поднимали лестницы к стенам и все пространство внизу было заполнено бойцами и магами.
        На лицах у всех были маски с щелями для глаз и шорами. Никто не смотрел вверх. Враги старались смотреть в землю или в сторону. Неожиданно появился звук. Какой-то маг отменил заклинание подавлявшее шум и стало одновременно и светло и шумно. Рев сражения и яркий свет резко сменили полную тишину и мрак. От контраста я невольно отпрянул назад.
        Обе стороны одинаково удивили друг друга. Противник был уверен, что наносит неожиданный удар, и поэтому был удивлен, что его ждут в полной готовности, а мы неожиданно для себя увидели врага уже под стенами. Оправились от этого удивления все одновременно, и в обе стороны полетели стрелы и заклинания.
        - Беда. Помоги.
        Это было первое реальное послание с помощью телепатии. Отправитель мог быть только один. Я вернулся в зал накопителя.
        - Горт, что случилось?
        - Нападение. Там же, где появились раньше вампиры, появился Ледяной Великан.
        - Спокойно. Насколько он велик?
        - Он огромен. Метров пятнадцать. Орет и крушит все на своем пути.
        - Срочно, всем гномам. Не трогать Ледяного Великана. Это младенец. Он недавно родился. Его выкрали у родителей, и он плачет. Оставьте его в покое. Пусть ходит, где хочет. Я разберусь с этим. Алая, предупреди Грозу. Начинается вторжение Тьмы.
        - Я все передал. Но ты уверен? Какие же размеры у его родителей?
        - Ты был бы ими удивлен и восхищен. Мне пора. Я перенесся в земли Ледяных Великанов. Достал колокольчик и стал звонить, не переставая и изо всех сил.
        - Прекрати, ты мне ребенка разбудишь. Ты извини, Апулей, но я с тобой общаться не могу. У нас большая беда. Кто-то выкрал одного ребенка у моего соседа и все мы сейчас очень заняты.
        - Здравствуй, Ледяной Джим. Я здесь для того, чтобы помочь вам в этом. Я нашел вашего младенца, он плачет и зовет маму, но я не знаю, как его успокоить и вернуть домой. Он ходит среди домов гномов и все невольно ломает. Императрица Тьмы совсем выходит за рамки дозволенного. Красть младенцев, это уже чересчур.
        - Так это она. Я подозревал не напрасно. Спасибо тебе, Апулей, наш народ в долгу у тебя, мы умеем быть благодарными. Я побегу к соседу, а ты иди к ребенку и успокой его.
        - Как?
        - Скажи ему - «Агу - Агу» и дай что-нибудь сладкое и холодное. Все, я побежал. Меня не жди, я пройду по твоему следу.
        - Нет. У меня там война с Тьмой и другими врагами. Я заскочу еще в одно место. И потом пойду к малышу. Ты жди с соседом меня здесь. Через пять минут.
        - За пять минут я не успею. Давай через пятнадцать.
        - Договорились.
        Я решил зайти в пещеры архимага и зарядить накопитель. Времени на это должно было хватить с лихвой. Сделав это, я вернулся обратно в штаб.
        Горт, ты должен отвести меня к Ледяному великану. Времени мало. Я думаю, что Тьма так отвлекает гномов и нас от главного удара. И удар этот будет здесь. Дай команду всем гномам быть наготове и собраться у портала в подземный город. Веди меня.
        Горт исчез.
        - СЛЕД В СЛЕД -
        По его магическому следу я прошел за ним. Мы оказались в горной долине, здесь уже была видна первая луна, она поднималась над вершинами гор, окружавших долину.
        В ее свете была видна большая почти круглая по форме, холмистая местность, в центре которой было небольшое озеро. Везде вокруг него были небольшие домики, а вокруг них сады и огороды. Здесь гномы занимались обычным сельским хозяйством, переняв его от людей.
        - ИГРОК, ВЫ ПОПАЛИ В ЛОКАЦИЮ «ДОЛИНА ГНОМОВ».
        ВЫ - ПЕРВЫЙ ИГРОК, СУМЕВШИЙ ПОПАСТЬ ТУДА И ПОЛУЧАЕТЕ ДОСТИЖЕНИЕ
        «ИССЛЕДОВАТЕЛЬ НОВЫХ ЗЕМЕЛЬ» №7.
        ВЫБЕРИТЕ НАГРАДУ:
        1.Увеличение характеристики «Ловкость» + 15.
        2.«Сапоги скороходы» - изделие мастера гнома Хо, увеличивают скорость бега в два раза. Время действия - один час.
        3.Повышение характеристики «Интеллект» +15.
        Выбираю п.2
        В долине царила паника, огромный ледяной великан ревел жутким басом и шел к озеру, не замечая того, что давил дома и посевы. Гномы убегали с его пути с криками страха и отчаянья. Я на максимальной скорости добежал до озера и встал на дороге великана. Перед собой я поставил бочку с мороженым, достал колокольчик и стал звонить. Видимо он меня не увидел, но услышал колокольчик своих родичей. Великан встал на четвереньки и стал очень похож на обычного младенца, передвигающегося таки образом в своей кроватке.
        - Когда он увидел меня, и наши глаза встретились, я закричал.
        - Агу, Агу - и вскрыл бочку, стараясь привлечь малыша ее содержимым. Сначала он приблизил к бочке свой нос и недоверчиво понюхал. Потом взял бочку и лизнул. На его лице отразилось одновременно радость и удовольствие. Малыш начал успокаиваться. Лижущий бочку великан один в один был похож на малыша с соской. Он попытался запихнут ее в рот целиком, но это у него не получилось, и он продолжил лизать мороженое. Я в тайне понадеялся, что Лизка об этом не узнает, и пообещал себе купить такое полезное лакомство в еще больших размерах.
        Видя, что проблема решена, многие наиболее отважные гномы подходили ко мне и здоровались. Горт тоже догнал меня.
        - Апулей, ты опять нас спас. Это и в самом деле ребенок. Поверить не могу. Что ты будешь делать дальше?
        - Приведу сюда его отца или мать. Они не любят незнакомцев и стараются скрываться от всех, поэтому было бы неплохо, если бы гномы временно покинули долину. Надеюсь, никто не погиб?
        - Нет. Ты предупредил нас, и мы были наготове. Никто не спал, и было много часовых. Но домов разрушено огромное количество. Я уже дал команду, и скоро здесь все опустеет. Хочу верить, что родители будут аккуратнее ребенка, хотя я и понимаю, что при их размерах это будет нелегко.
        - Не волнуйся, Горт. Я прослежу и разрушений больше не будет. Ты бы вернулся в замок. Я опасаюсь, что без тебя гномы решат вступить там в бой. А это помешает моим планам.
        - Хорошо. Я все сделаю.
        Через десять минут я остался один в долине. То есть, вдвоем с ребенком, который вовсю наслаждался мороженым. Надеюсь, ледяные великаны не простужаются, подумал я и шагнул в долину его родственников.
        - Апулей, у нас еще одна беда у соседа пропал второй ребенок - дочка. Он ее ищет, а мне поручил вернуть сына. Отведи меня к нему.
        - Хорошо. Иди за мной.
        Через минуту мы стояли рядом с малышом. Тот уже ковырялся пальцем в бочке, пытаясь достать оттуда остатки мороженого. Этим он мне напомнил Лизку, делавшую то же самое в кафе с помощью языка.
        - Слава всем Богам. Мы его нашли. То есть, ты его нашел. Мы тебе вечно будем за это благодарны. Спасибо огромное, Апулей. Тебе всегда будут рады в нашей долине. Ледяной Джим пожал мне руку и по всему моему телу разлилась какая-то энергия. То ли это был холод или просто мурашки по телу пробежали, но что-то совершенно точно во мне изменилось.
        - Не стоит благодарности. Дети - это святое. Помощь им не нуждается в наградах, это естественное желание всех разумных. Тебе, вероятно, пора идти на поиски второго ребенка?
        - Нет, это теперь не срочно. Сестра уползла искать брата, они не могут быть долго друг без друга. Я приведу его туда, и она сразу найдется. Удачи в твоей войне с Тьмой, понадобится наша помощь, зови.
        Ледяной Джим залез на малыша и исчез вместе с ним и остатками мороженого. Я на мгновенье задержался, любуясь долиной в лунном свете, и переместился в Штаб.
        - Мих, что случилось? Я так перепугалась. Пух тоже. В городе тревогу объявили. Все кричат. - Великаны, на нас напали Великаны. Ужас.
        - Лизка, Пух, как вы сюда попали? Вы же должны спать дома в своих кроватках. Что родители скажут?
        - Прости. Прости. Там все спят. Мы с Пухом договорились еще тайком на войну сходить и всех поубивать.
        - Надо бы вас выпороть. Но я буду еще более жестоким. Вы оба без мороженного на месяц.
        - Нет. Так нечестно. Мы же помочь хотим. Мы же клан. Мы же армия.
        Лизка чуть не плакала, искренне не понимая, за что ее лишают смысла жизни.
        - Ладно, потом разберемся. Алая, я в подземелье к Грозе. Держитесь оба за меня.
        И я шагнул в подземелье.
        Грозы там не было.
        На полу валялись луки и мечи, детали амуниции амазонок.
        - Лизка, Пух. Держитесь позади меня. К бою.
        Пух достал свой меч стражника Храма Смерти. Лизка взяла в руки лук того же происхождения и стрелы.
        - Опять ты!!!
        Во тьме прозвучал до боли знакомый голос. Я достал два своих лучших меча.
        Глава 30. Память Сципиона
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - СТАН -
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - Берегите глаза!
        - СВЕТ, РАССЕИВАЮЩИЙ ТЬМУ.
        В дальней части пещеры у стены стояли вампиры. Сотни две, точно сосчитать их было невозможно.
        - Пух, делай щит. Прикрой Лизку. Лизка, огонь.
        Я бросился вперед, стараясь встать между врагом и детьми.
        - Стой. Есть разговор.
        Я остановился посреди зала, Лизка тоже прекратила превращать в ежа ближайшего к ней вампира. Хотя вид этого неудачника в этом плане уже и так был совершенством.
        В чате Алая в панике писала о смерти Грозы и ее отряда, а самый крупный вампир, сделавший это изрядно меня удивившее предложение, сделал шаг вперед.
        - Ты и в самом деле не прост, Апулей. Зря мы не верили моему младшему сыну. Мой отец делает тебе предложение очень выгодное для тебя. Ты отдаешь нам Зомби и показываешь место, где обитает Белая Лань. А мы оставляем тебя в живых и уходим из замка. Вампиры не будут воевать с тобой, даже если будет большая война Тьмы и Света.
        - Или?
        - Что или? А понял. Если ты откажешься, то умрешь, умрут все в замке и в городе гномов. Мы отдадим замок твоим врагам и будем помогать им.
        - Зачем вам вампирам такие слабые и глупые союзники? Не могу поверить, что вы заключили с ними союз. Патриарх накажет и тебя и твоего отца.
        - Глупец. Мой отец и есть Патриарх. Союз был заключен с прежним владельцем замка, вернее с его сыном. Теперь мы помогаем союзникам наших союзников, но планы Императрицы изменились в связи с последними событиями. Раньше планировалась тайная операция, теперь это уже невозможно, так что у тебя есть шанс выжить и прославиться среди своих. Подумай. Слава, деньги, женщины!
        - ВСЕМИРНОЕ СООБЩЕНИЕ.
        СИЛЫ ТЬМЫ В СОЮЗЕ С КРАСНОЙ АРМИЕЙ И ЕЕ СОЮЗНИКАМИ ВТОРГЛИСЬ В ИМПЕРИЮ СВЕТА.
        НА ТЕРРИТОРИИ ЗАМКА ЧЕРНОЛЕСЬЯ ИДЕТ БОЙ С СИЛАМИ ЗЛА. ГЕРОИ, ЗАЩИТИТЕ НАШ МИР ОТ ТЬМЫ.
        - ВСЕОБЩЕЕ СООБЩЕНИЕ.
        ИМПЕРАТОР ОБЪЯВИЛ ВНЕ ЗАКОНА ВСЕХ ВРАГОВ СВЕТА, АТАКУЮЩИХ ЗАМОК БЕЛОЙ ГВАРДИИ В ЧЕРНОЛЕСЬЕ И ПРИЗВАЛ ВСЕХ, ВЕРНЫХ СВЕТУ, ВЫСТУПИТЬ НА ЗАЩИТУ ИМПЕРИИ.
        - Ура. Мой план сработал!
        Подумал я и испугался, что мог передать эту мысль телепатией кому-нибудь. Теперь уже проще:
        - Зомби-то вам зачем? Вы же вампиры презираете их. Кто вас заставил заниматься такой ерундой?
        - Нас никто не может заставить делать что-либо. Мы - вампиры, и можем заставить любого, заставить делать все, что будет нужно нам.
        - Я постараюсь запомнить твои слова и довести их до сведения всех. В первую очередь Императрицы Тьмы. Как-то раз наши пути уже пересекались, и это может произойти еще раз.
        - Ты, глупец, если думаешь, что напугал меня. У Императрицы сейчас нет сил. Она едва жива, и идет борьба за наследство. Но зомби мы обещали ей вернуть или передать ему кое-что на словах. Это почти одно и тоже, и мы сдержим слово. Вампиры всегда держат слово.
        - Я на стороне Света, а мы не торгуем разумными. Если зомби захочет вернуться, я не буду ему препятствовать. А о месте нахождения Белой Лани мы можем договориться.
        - Ты торгуешься с нами? Напрасно, наши условия неизменны.
        - Ты так решил. Придется всех вас убить.
        - Он убьет. Я знаю.
        Опять подал голос мой старый, вернее молодой знакомый вампир из ясельных пещер испытания.
        - Замолчи, сын. Ты позоришь всех вампиров.
        - Он не позорит, а пытается спасти родню. Храбрый малыш. Опытный он у вас и знает, что говорит.
        - Последнее предупреждение, Апулей. Это выгодное предложение.
        - Да. Но для повышения своего авторитета я обязан внести небольшие дополнения. И я их внес. Вы сможете поговорить с зомби и узнаете, где сейчас находится Белая Лань. Чем мое предложение отличается от твоего? Мелкие детали. Неужели ты поставишь на карту весь план твоего отца из-за такой ерунды?
        - Гм. И как мы заключим договор?
        - Договора с Тьмой я заключать не буду. Ты и я произнесем одинаковый текст с клятвой всеми Богами.
        В это время вампир, нашпигованный Лизкой стрелами, упал и умер. Подействовали зелья, которыми я смазывал стрелы Лизки на случай встречи с вампирами. Из его руки выпала пустая склянка, которую я дал ГНОМУ, интересно, а где он сам?
        Старший вампир без эмоций посмотрел на погибшего.
        - Чем ты смазал стрелы, Апулей?
        - Мы можем это обсудить отдельно на взаимовыгодной основе, если договоримся и мне не придется вас убивать. В этом последнем случае я, как ты понимаешь, о яде и противоядии вам не скажу. Кстати, это вы выкрали младенца и подбросили его в долину гномов?
        - С какой стати? Мы детей не крадем. Что-то в этом роде затевал новый архимаг.
        - Тогда передай ему, что я нападения на детей не прощаю и его ждет судьба его предшественника, но его я буду убивать медленнее и болезненнее.
        - Так это ты напал тогда на Императрицу? Не знал. Некоторые мои слова нельзя истолковывать дословно. Мы вполне можем договориться. Я клянусь всеми Богами, что, если ты позволишь нам поговорить с зомби Сципионом и скажешь, где сейчас Белая Лань, то мы, все вампиры, отступим с земель Света и не будем участвовать в войне Тьмы и Света. Десять лет. Теперь клянись ты.
        - Зачем? Ты так составил свою клятву, что в этом нет нужды. Я просто выполню первую ее часть. Белую Лань я поймал и всегда ношу с собой.
        Я вынул бедняжку, которую все время хотел отпустить на свободу и показал ее вампирам. Они все вздрогнули и сделали шаг вперед. Я быстро спрятал ее обратно. Нет Лань еще потерпит, уж очень у нее опасные враги. После того, как вампиры пришли в себя, я достал зомби и исцелил его.
        - Привет, Сципион. С тобой хотят поговорить вампиры. Ты можешь отказаться, и я верну тебя в забвение.
        - Привет, Апулей. Вампиров я еще никогда не видел.
        - Смотри. Вон еще и мертвый лежит, его убила моя ученица.
        - Жаль, что у меня не осталось учеников. Я слишком гордился собой и своей славой. Мне никто не подходил в ученики, и никто не узнает моих умений и военных хитростей.
        - Неправда. Я узнаю, уже узнал кое-что и ты еще меня всему научишь.
        - Мне неприятно прерывать этот обмен любезностями, но могу я, наконец, поговорить со Сципионом?
        - Да, если он будет тебя слушать.
        - Он будет. Мне поручено передать тебе, Сципион, следующее. Это касается твоей семьи. Ты ведь слушаешь? Я вижу, что слушаешь. Вспомни, Сципион, как ты в последний раз вернулся в свой дом. Вспомни, как вся твоя семья с радостью бросилась тебе навстречу. Вспомни, как ты убил свою любимую жену.
        Вспомни, как кричали и плакали твои дети. Вспомни, как они тянули к тебе свои руки. Вспомни, как ты убил их одного за другим. Вспомни свою любимицу младшую дочь. Вспомни, как она плакала от горя и даже сочувствовала тебе. Она, чтобы помочь тебе хотела убить себя сама. Но ты убил и ее. Вспомни все это, Зомби, и вернись к Тьме. Только она позволит тебе все это забыть.
        Сципион закричал от боли и рухнул на пол. Я застыл в ужасе. Такого кошмара я себе представить не мог, иначе бы я не пошел на эту сделку.
        Все, Апулей. Это неприятное дело я сделал. Мы признаем свое поражение в битве и честный бой, унесший жизнь одного из нас. Мы отступаем, но о Белой Лани мы еще поговорим с тобой. Не отдавай ее никому.
        Вампиры исчезли
        - СТАН -
        Я прекратил мучения Сципиона и вернул зомби в сумку дракона. Мне самому нужно было время, чтобы пережить все это. Крик моего учителя боя и пленника еще звучал под сводами пещеры. Не дай мне Бог заключать сделки с Тьмой! Но, не это ли я только что сделал?
        - ВСЕОБЩЕЕ СООБЩЕНИЕ. СИЛЫ СВЕТА ОДЕРЖАЛИ ПОБЕДУ НАД ТЬМОЙ.
        ГЕРОЙ ЛИЗКА УБИЛА ВАМПИРА, И ВРАГИ ОТСТУПИЛИ.
        КЛАН БЕЛАЯ ГВАРДИЯ ОДЕРЖАЛ ПОБЕДУ.
        ГЕРОИ ПЕРЕД ВАМИ ЕСТЬ ПРИМЕР ДЛЯ ПОДРАЖАНИЯ. ВПЕРЕД! ОТВЕТЬТЕ УДАРОМ НА УДАР.
        - Я герой, я герой - Лизка прыгала на одном месте. Пух приветствовал ее, отдавая честь мечом.
        - Лизка, хватит прыгать. Героиня. Беги, собирай стрелы и трофеи.
        - Ура, мои трофеи. Первые с первого вампира.
        Лизка крутилась вокруг мертвого вампира и выдергивала из него стрелы, пытаясь одновременно снять с него что-нибудь ценное. Это ей не удавалось, так как вампир все еще был похож на ежа. Пришлось ей выдергивать стрелы быстрее. Пух сразу стал ей помогать, за этим делом нас и застали ветераны и амазонки, ввалившиеся гурьбой в подземелье.
        - Апулей! Что за хрень?
        - Привет, Михалыч. Зря тебя разбудили. Все уже закончилось. Как там дела наверху?
        - Война тоже закончилась. После объявления они все сдались без всяких условий. Теперь всячески открещиваются от Тьмы и стараются изо всех сил. Я от твоих планов свихнусь когда-нибудь. Ты бы хоть намекал мне по дружбе. Великаны, вампиры. Мрак.
        - Апулей! За мной следом идут судья Марк и следователь Андрон, они срочно прибыли в наш город через портал.
        - Спасибо, Горт. Я буду рад их видеть. Здравствуйте, Марк. Доброй ночи, Андрон. Всегда рад принять вас в своем замке. У вас поручение?
        - Да. Здравствуй, Апулей. Мы срочно присланы Императором для выяснения всех обстоятельств. Где вампиры?
        - Один там. Лизка из него свои стрелы выдергивает, дорогие это стрелы. Да и трофеи ей собрать положено. Остальные отступили во Тьму. А мне надо срочно найти дыру, через которую в мой замок всякая дрянь лезет и заделать ее намертво.
        - Это и наша цель, Апулей. Благородная леди, позвольте мне официально представиться вам и принести дань моего восхищения, как вашей внешней красотой, так и вашими великими подвигами. Я сейчас представитель Императора и судья столичного суда, Марк.
        - Чего это он? - Лизка с удивлением оторвала еще одну стрелу с мясом вампира и воззрилась на судью.
        - Кто тут благородная леди? Тут только я и Пух, и М… ой, то есть, Апулей.
        - Лизка, будь вежливой девочкой и поздоровайся с судьей Марком. Его послал Император.
        - А чего ему не терпится. У меня еще платье не готово. Мы на послезавтра договаривались на балу увидеться. Я есть хочу.
        - Лизка!!!
        - Здрасьте, судья Марк. И все такое.
        - Рад знакомству. Я тоже буду на балу и хотел бы познакомить вас с дочерью.
        - А ей сколько лет? А какое у нее платье. А она стреляет из лука?
        - Лизка.
        - Э? А. Спасибо. Буду рада. Все уже? Мне трофеи собрать хочется, это мой первый вампир.
        - О, несравненная воительница. Это вообще первый вампир, убитый в бою.
        - Неа. Второй. Первого М… Э. Апулей убил, он внук Патриарха и тот его оживил по блату. Он сам тут стонал.
        - Нас тут сейчас всех поубивают. Я бы и поубивала. Но они смылись быстро.
        - Лизка. Судье Марку не важны такие мелкие, незначительные детали. Ему важно осмотреть вампира, а ты тянешь со сбором стрел и трофеев. Вон и Пух уже больше стрел вынул, чем ты.
        - Зато я все эти стрелы сюда запулила.
        - Вот и молодец. Вынимай все и пошли, дел невпроворот. Тебе еще платье сегодня примерять.
        - Ой. Я забыла. Но еще ночь же.
        - Так ты такими темпами неделю тут будешь вивисекцией заниматься.
        - Чем? Я не такая.
        - Позвольте мне вам помочь. Я потом буду с гордостью всем внукам рассказывать, что лично вынимал стрелы Героини Лизки из мертвого вампира.
        - Круто. Давайте, и следователь тоже может помочь. Ему вон не терпится.
        - Я не достоин быть знакомым с такой красавицей и героиней всей Империи, но помогу с радостью. Мне это и для отчета нужно, и всем знакомым буду годами рассказывать об этом.
        Лизка, смекнув, что можно свою работу переложить на чужие плечи, стала оглядываться в поисках других кандидатов на труд во благо Лизки.
        Опытные руки следователя значительно ускорили работу, и вскоре труп вампира растаял в воздухе, а у ног Лизки выложили все трофеи. Меч Вампира, кинжал Вампира, пояс Вампира, сапоги Вампира, плащ Вампира, цепь Вампира, кольца, браслеты, амулеты….
        Лизка погрузилась во все это богатство, начав с колец и браслетов.
        - Лизка, бери все и клади в сумку, потом разберешься. Тебя люди ждут.
        - Ну, еще чуть-чуть. Я вот только это колечко померю.
        - Ладно, но это последнее, и все. Пошли, Пуха дома могут схватиться.
        - Да иду я - сказала она, все еще сидя на полу и надевая на палец трофейное кольцо.
        - Михалыч, что у нас срочного?
        - Надо тебе капитуляцию безоговорочную принять и навязать условия мира. Но все с удовольствием подождут нашу героиню Лизку. Это ведь она из башни половину армии врага положила?
        - Она, но перехваливать ее непедагогично. У меня и так теперь проблем прибавится с ней.
        - Мне бы твои проблемы.
        - Так в чем дело? Возьми себе ученицу, и будет тебе счастье.
        - Где же такую взять-то. Другой такой нет.
        - Вот слышал? А ты мне мороженое не даешь.
        Глава 31
        - Твое мороженое Великан съел. Я тебе потом другое куплю.
        - Вот гад. Пойдем его убьем за это.
        - Его нельзя убивать, он младенец и родился совсем недавно.
        - Так он же простудится от мороженого. Детям нельзя его есть.
        - Ему можно, он Ледяной Великан.
        - Тогда пойдем еще мороженого купим. Мне и великанчику, а где ты его нашел?
        - Его у родителей украли и на Земли гномов подбросили, чтобы он там все поломал и его бы гномы убили. А потом его родители пришли бы к гномам, и все было бы очень плохо.
        - Бедняжка великанчик. Ты его домой вернул?
        - Да, он уже дома и с сестрой играет. Пойдем, я вас с Пухом все же домой отправлю. Тебе перед балом надо выспаться и быть в форме. Ты танцевать то сможешь послезавтра?
        - Не знаю, не пробовала. Значит, смогу.
        Мы все пошли наверх, по дороге переваривая этот перл женской логики. От выхода из подземелий до портала в подземный город ветераны и амазонки выстроились в коридор, и мы втроем шли по нему, слушая приветствия и поздравления. Лизка крутила головой, и вся расцветала на глазах.
        Она всем улыбалась и все улыбались ей. Должно быть, ей хотелось, чтобы этот путь был в десять раз длиннее. В городе гномов нас встречали все жители. Не было только детей, все же время уже позднее. Мне, Лизке и Пуху были вручены мешки и, пока мы шли к дому, каждый житель подходил и клал что-нибудь в мешок каждому из нас.
        Это был новый для меня обычай. Скоро мне уже пришлось нести и мешок Лизки. Для нее он стал слишком тяжелым. Под приветственные крики и благодарные речи мы добрались до дома и скрылись там.
        - Так, молодежь! Всем спать. Мешки я заберу у вас до завтра, и твои трофеи тоже. Иначе вы не заснете. Завтра большой день, и вам надо быть в форме. Пух, будешь учить Лизку здешним танцам.
        - Я не умею, но все узнаю и научусь.
        - Правильно. Но приказываю обоим выспаться.
        Убедившись, что они вышли в реал, я вернулся в штаб.
        - Горт, Михалыч, Алая, Подосиновик, жду ваших рекомендаций по мирному договору.
        - Предлагаю все у них забрать и поделить.
        - Спасибо, Подосиновик. Горт?
        - Я подготовил заранее договор, но не ожидал такой безоговорочной победы. Мы можем действительно все у них забрать и поделить.
        - Спасибо. Горт. Это ты меня удивил. Алая?
        - Я за! Достали.
        - Михалыч, ты-то хоть?
        - Достали, это правда. Но все было в рамках. Когда они клянутся, что не знали о союзе с Тьмой, я им верю. Забрать и поделить, конечно, надо. Но не все. Нам тут жить. Все должно быть разумно. Предлагаю выслушать их представителя. Они лучше нас знают, в какое положение попали. При желании ты, Апулей, можешь их на каторгу всем составом отправить. С Тьмой здесь не шутят. А мы все послушаем бывших врагов. Они могут потом друзьями стать или союзниками. Как я понимаю, война с Тьмой близится.
        - Она очень возможна. Но у них там во Тьме своих проблем куча, и мне еще надо подумать о том, как там все устроить. Но вторгаться туда придется. И союзники нам будут нужны. Где этот парламентер? И кто он?
        - Воинственный мальчик. Его так во время службы прозвали. Взял он ник - «Бой». Получилось два в одном - и воинственный, и мальчик. Он здесь давно ходит. Вступил в клан «Куранты» и со временем заменил лидера. Получилось - бой курантов. Но парень далеко не смешной. Думаю, это он за всем этим делом стоит. К нему прислушиваются, связи он завел и здесь, и там. Ты с ним поаккуратнее, могут быть проблемы.
        - Спасибо, Михалыч. Мне показалось, что у тебя с ним были трения?
        - Были. Потому и предостерегаю. С принципами у него проблема. Искал, но не нашел.
        - Ясно. Ну что? Подать сюда Тяпкина - Ляпкина? Как он в замок попал?
        - Никак. У ворот стоит и уже долго.
        - Тогда я к нему выйду. Если он здесь никогда не был, то зачем нарушать традиции? Поговорим на свежем воздухе.
        У ворот моего замка уже было многолюдно. Ветераны и амазонки низких уровней бродили вокруг и собирали трофеи. Искомого Боя я нашел не сразу. Он сидел на камне, выпущенном из катапульты и придавившим сразу несколько бойцов. Части их амуниции до сих пор торчали во все стороны из-под камня. Такое небрежение к своим союзникам говорило о многом.
        - Привет, Бой.
        - Привет, Апулей. Наконец-то мы познакомились. Давно надо было. Не пришлось бы этот бардак устраивать.
        - Бардак - это плохо. Я на него не напрашивался, но для меня он очень выгодным получился.
        - Мы же еще не договорились.
        - Даже без учета этого. В результате карты очень хорошо легли. Дальше будет проще.
        - И что будет дальше?
        - Много чего, планы у меня дальние. Но что-то мы все обо мне. Ты с чем пришел?
        - Торговаться. Нам карты аховые достались. Я понимаю, что скажи ты слово и мы все на каторге будем кайлом махать. Те, кто упертые, конечно. Остальные уйдут навсегда. В иной мир.
        - А ты, как? Махал бы?
        - Да. Махал бы. Я здесь всерьез и надолго. А там могла бы и амнистия подвернуться, или еще что случиться.
        - Про это - еще что случится - я бы послушал.
        - Если договоримся.
        - Куда мы денемся. Мне нельзя половину лучших кланов ликвидировать, тебе нельзя на каторгу их отправлять.
        - Хорошо, что ты это понимаешь. С тобой мне будет легче договориться.
        - Это ты про Михалыча? Нормальный мужик. Кремень.
        - Хуже того. Алмаз. Бескомпромиссный.
        - Я компромиссный, кроме таких вопросов, как судьба Марины и ее трехмесячной дочери.
        - Значит, это не слухи. Прохоров рехнулся.
        - Нет, с логикой у него все в порядке. Он всех своих повязал этим и напугал одновременно. Для него сейчас самое страшное - после потери всех денег потерять еще и своих людей. Но за такую логику он по полной получит. И от меня в том числе.
        - Вставай в очередь. Он многим задолжал, и не только деньги. Сейчас из-за него многие карьерой рискуют. А то и большим.
        - Я в этой очереди давно и с номером один.
        - Ясно, что-то личное. Но мы не о том говорим.
        - Да, не о том. Следует решить, как мы будем договариваться. Рамки надо определить сразу.
        - Хорошо. Определили. Все, кто в том деле с амазонкой этой замешаны - вне закона. Мы, собственно, не для него воевали. Речь шла о имуществе серьезных людей, но мы проиграли и эти деньги списаны. Я предлагаю тебе мирный договор.
        Кланы заплатят солидные деньги, но не смертельные для них. Мы готовы открыть свои хранилища и отдать лучшие вещи. Не все, конечно, Свитки там секретные, и заклинания редкие, и даже очень редкие. Все в этом роде. Пока без подробностей. Но ты в ответ отмазываешь нас от суда Империи.
        Полностью. Желательно включить нас в армию Света в борьбе с армией Тьмы. Подожди, не возражай. Я понимаю, что это непросто. При дворе Императора сейчас склока страшная. Несколько партий борются за влияние на наследника. А сам Император уже плох и понимает это.
        Тебе там помощь будет нужна для решения нашего вопроса. У меня есть связи. Я надавлю на нужные рычаги. Тебе нужно только убедить Императора. Он редко кому верит, но ты - герой и победитель вампиров, тебе он поверит. Деньги там и подарки кому нужно я беру на себя. Так это выглядит с моей стороны. Что видно с твоей?
        - В принципе, это почва для соглашения. В битве с Тьмой командующим буду я. Грабить кланы я не буду. Возьму что-нибудь, чтобы неповадно было. Секреты в магии и всем близком к этому заберу все. Воевать с Тьмой будет непросто, и нужно иметь под рукой все лучшее оружие.
        С нынешним Императором я договориться смогу. Что будет дальше, никто не знает. Ваши враги еще долго будут держать вас этим делом, ты знаешь за что. Это уже ваши проблемы. При дворе у меня связей мало, и в одиночку без информации в этой мутной воде я нырять не хочу.
        Только для тебя лично выдаю информацию. Там, при дворе тоже Тьма побывала и следы оставила. Ты связи свои в высших сферах не рекламируй, ибо может потом это тебе боком выйти. С судьей я тоже поговорю без вашего участия.
        - Там еще следователь въедливый Андрон. С ним не договориться.
        - И судья Марк, и следователь Андрон не там, а тут. Улики собирают. Это тоже мои проблемы. Если это все, то я поручу гномам в банке составить договор. Наши заглянут в хранилища и выберут себе чего-нибудь. Магов я пошлю серьезных, и от них лучше ничего не скрывать. Если вам имя Рош говорит о чем-либо.
        - Очень даже говорит. Так вот кто нам сюрпризы делал. Круто. Не ожидал.
        - С ним Сенека будет, Дил от гномов и еще маг от эльфов из Срединного леса, ты вряд ли о нем слышал.
        - Да у нас вообще шансов не было. Ничего скрывать не будут, лично гарантирую. Суммы какие будут?
        - Я и те, кто позади меня, люди небедные и обирать своих мы не будем. По ситуации, с каждого клана половину того, что есть на счете в банке гномов и половину годового дохода с рассрочкой - в течении двух лет.
        - Согласен.
        - Остальное - мелочи. Если кто-то раньше Амазонкам или Ветеранам наступил на ногу, заплатят больше. Договор лучше подписать до обеда завтра. У меня аудиенция у Императора назначена, и будет лучше, если я приду на нее с готовым решением. Так будет проще и мне и Императору.
        - Все будет готово в срок.
        - Тогда мы договорились. Договором будет заниматься Горт в банке гномов.
        - Приятно было сотрудничать. Жаль, мы не были знакомы раньше. Я бы этого всего не допустил.
        - До встречи, Бой.
        - До встречи, Апулей.
        Я вернулся в свой замок.
        - ВСЕОБЩЕЕ СООБЩЕНИЕ.
        ВОЙНА МЕЖДУ НЕЙТРАЛЬНЫМИ КЛАНАМИ И КЛАНОМ БЕЛАЯ ГВАРДИЯ ЗАКОНЧЕНА.
        ПОБЕДИЛ КЛАН БЕЛАЯ ГВАРДИЯ И ЕГО СОЮЗНИКИ.
        - ИГРОК, ВЫ ПОЛУЧИЛИ УРОВЕНЬ.
        - ВЫ ПОЛУЧИЛИ УРОВЕНЬ.
        - ВЫ ПОЛУЧИЛИ УРОВЕНЬ.
        - ВЫ ПОЛУЧИЛИ УРОВЕНЬ.
        …
        ВАШ УРОВЕНЬ 103 ДО СЛЕДУЮЩЕГО УРОВНЯ 57.
        Все, вроде! Но странно, такая победа, а достижения не дали. Впрочем, и так хорошо получилось.
        В штабе меня уже ждали:
        - По - здрав - ля - ем!
        Хором прокричали мои соратники, и мы выпили по бокалу хорошего вина.
        - Присоединяюсь, и спасибо всем. Михалыч, а почему у тебя уровень не вырос?
        - Я и многие мои ветераны отказались и отдали свой опыт в пользу Лизки. Хорошая девочка, и очень всем нам помогла. Ты не против?
        - Нет. Я даже не знал, что это возможно.
        - Поройся в опциях. Недавно обновление было… Это в опциях только для сражений между армиями, и не на поверхности, но ты справишься.
        - Спасибо. Это мне было бы очень кстати. Такое можно в любое время сделать или есть временное ограничение?
        - Сутки после получения опыта и уровня.
        - Буду знать. Это меняет многие мои планы.
        - Сколько планов ты одновременно осуществляешь?
        - Сейчас? Сто сорок семь - снукерное число. Горт, мне к визиту во дворец нужно иметь на руках мирный договор. Тебе в банк принесут скоро вариант нейтралов, его нужно будет тебе посмотреть и подправить. Я договорился взять из их хранилищ лучшие вещи. Но это выберут ветераны и амазонки.
        Сильно их обижать не стоит, но наказать надо. Михалыч, Алая, Подосиновик, это и вас касается. Денег я много с них брать не буду. Половину того, что есть на счетах в банке, и половину годового дохода каждого клана с рассрочкой на два года. Главное мне заглянуть в их секреты боевой магии, и вообще магии.
        Я попрошу туда сходить Роша и Сенеку с Дилом. Да, вот еще, Горт, неплохо бы дать знать эльфам Срединного леса, что они могут послать туда вместе с нами своего мага и там забрать все интересное подчистую. Будет война с Тьмой и надо привыкать всем к мысли, что лучше иметь сильных союзников в этой войне. Не делай такое лицо! Что вы не доверяете эльфам, я знаю. Но речь не о ваших хранилищах. К тому же, по интересу мага эльфов к тем или иным секретам можно узнать то, над чем они сейчас работают в этой области.
        - Это правильная мысль. Я все сделаю вовремя.
        - Спасибо, я без тебя утонул бы в этом всем. Гильдию букмекеров мы не разорили?
        - Нет, только тех, кто тебя еще не знает. Но дураков становится все меньше, и наш выигрыш тоже уменьшается. Больше всего мы выиграли в филиале Гильдии в юго-восточной части империи Китай-город. Там ставили на твое поражение большие деньги.
        - Спасибо, это важно. Мне с китайцами еще о многом надо будет поговорить. Алая, где Гроза? Ее тоже надо поздравить.
        - В Столице. Не хочет тебе на глаза попадаться. Говорит, что там внизу расслабилась и изощрялась в выражениях в твой адрес, а в это время к ним подкрались вампиры и без сопротивления вырезали, как хомячков.
        - А хомячки здесь каким боком?
        - У нее что-то личное из детства.
        - Не говори никому. Мало ей Козы, еще и хомячками доставать будут. Передай, что все в норме и свою задачу она выполнила. Не на пять с плюсом, но результат хороший. Уровень я ей при случае компенсирую.
        - Зачем? Она же виновата и подвела…
        - Есть причина, Алая, поверь. Михалыч, где Майор?
        - Сидит между двух стен. По веревкам спускаться лень и ждут, когда ты их выпустишь.
        - Так, что же ты не напомнил?
        - ОТМЕНА -
        - Пусть через Бастион идут. Больше я ничего не забыл на радостях? Алая? Михалыч? Подосиновик?
        Глава 32
        - Можно вернуть тех, кто изображал наше присутствие на границе с гномами?
        - Нужно. Молодец, Подосиновик. Им тоже до Бастиона идти. Без спешки.
        - Михалыч, а союзники где? В лесу?
        - Да. Пусть посидят там, пока все чужие твою землю не покинут. Те, кому здесь не место. Нейтралы начали отход. Через мост уже первые проходят. Особенно не спешат, но к утру уйдут все.
        - Про мост их я забыл. Надо было его включить в договор. Красивая вещь и полезная, как же я забыл? Но это в прошлом. Я пойду в подземелье, буду искать место, где к нам пролезли вампиры. А вы празднуйте и думайте, как нам получше мирную жизнь устроить и при этом из-за ерунды не перессориться.
        - Так это что, ты под землей будешь врагов искать и рисковать, а мы веселиться и пить твое вино?
        - Да, Алая. Подольше покомандуешь и поймешь, что у командира свободного времени не бывает. Даже в отставке, если внимательно к Михалычу приглядеться. Все, я ушел.
        - Гном! Ты где? - я добрался до тюрьмы.
        - Здесь. Показываться не хочу. Жуткие эти вампиры. Не люблю я их. А Лизка твоя молодец. Не побоялась и прибила одного. Ты ей скажи, у меня подарок для нее.
        Я уж надеялся, что вы всех их там положите.
        - Тогда бы сюда Патриарх пришел за сыном и внуком. А я насчет него еще не решил. Воевать или не воевать. Возможно, проще будет при их нейтралитете с Тьмой разбираться.
        - Тебе виднее. Ты стратег, у тебя планы.
        - Сейчас мой главный план - с тобой на пару найти дыру, через которую к нам сюда гости незваные ходят и заделать ее. Или не заделывать? Через дыру в обе стороны двигаться можно.
        - Что, новый план родился? Завидую я тебе. Интересная у тебя жизнь.
        - Это ты без Гномы скучаешь. Ничего, недолго осталось, скоро уже все будет готово.
        - Так, где там. У тебя вон только война кончилась и уже скоро другая будет, когда ты этим займешься?
        - Я этого дела и не бросал никогда. Война - это так, главное - маневры. Для прохода в Хаос уже почти все готово. Сегодня не успеем, но завтра уже будем первые эксперименты делать. Не унывай, Гном. Месяц, может полтора, а то и раньше, если повезет, и мы все о твоей Гноме узнаем и вернем ее домой. Да ты и сам о ходе работ почти все знаешь. Пойдем искать дыру из Тьмы.
        - А что ее искать, я видел, как они появились, только не понял, как это у них получилось. И защита замка хорошая и накопитель замковый полон. Непонятно.
        - А где это место? На севере лабиринта?
        - Не угадал. В центре.
        - Покажешь?
        - А для чего я здесь торчу? Иди за мной.
        Гном исчез.
        - СЛЕД В СЛЕД -
        В этом месте я бывал не раз и никогда бы не заподозрил, что здесь что-то такое может быть. Просторный тоннель, никаких примет, знаков или символов. Гладкие стены, и все.
        - Да, Гном, хитер враг. Никогда бы на это место не подумал. Как они появились?
        - Я только к концу их появления успел сюда. Но прямо под тобой снизу черное пятно было, но не портал. Из него они и вылезали.
        - А уходили как?
        - Здесь же. Но я опять прозевал это. Любовался на того ежа, в которого Лизка вампира превратила. Ты ее береги. Редко такие бывают.
        - Знаю, и сберечь таких особенно трудно. Так они просто нырнули в дыру обратно и все?
        - Да, и пятно пропало.
        - Ты, конечно, все попробовал?
        - Еще чего. Оказаться перед Патриархом радости мало. Но магию я эту по-всякому пробовал понять. Я ее и так, и эдак, со словами и без слов. Не дается, зараза. Так и не понял ничего. Теперь ты мозг напрягай.
        - Это потом. Я сначала кайлом здесь постучу. А думать буду потом над результатами.
        - Это ты меня уел. Первого гнома уел. Стучи уже. Посмотрим, что будет.
        Стучал я долго. Такой сложной проходки у меня еще не было. Я на себя все вещи для силы и ловкости надел, но продвигался медленно и хуже того, чем дальше, тем было труднее. Меня это задело за живое и я врубился по серьезному, но только добрался до места, где результат стал просто нулевым.
        - Силен ты, однако, в горном деле. Гномов у тебя не было среди предков?
        - Всех предков я не знаю. Там у меня на родине события разные были, многие погибли и знания не передали. Но насчет гномов - это вряд ли.
        - Не зарекайся. Все бывает. Давай я постучу.
        - Давай. Покажи, как надо.
        Гном показал, и я впечатлился, но толку тоже не было.
        - Есть еще вариант. Давай вместе постучим.
        - Да сколько можно. Надоели. - Мы с Гномом переглянулись. Судя по выражению его лица, он этого не говорил.
        - Это кто? - Задал я самый умный вопрос из тех, что пришли мне в голову.
        - А кто спрашивает?
        - Кто надо - Гном явно потерял терпение.
        - Кому это надо?
        - Уважаемый и невидимый, я предлагаю перейти к более конструктивному диалогу. Мы настроены еще постучать по камню, у вас на это наше действие сложилась другая позиция. Это повод попить пива и обсудить сложный вопрос.
        - Хорошее пиво?
        - Не черное, конечно, но хорошее.
        - Черного не бывает.
        - А это уже серьезный предмет для обсуждения и для солидных ставок в споре. Что вы, уважаемый, можете поставить в нашем с вами пари по этому поводу?
        - Много чего могу. А у тебя такое пиво с собой?
        - Нет, но мои друзья гномы, своим друзьям по праздникам такое пиво наливают.
        - Я так и знал, что вы не гномы. Тупые вы оба для гномов.
        - Ты что сказал? Ты кому это сказал? А ну выходи. Тебя Первый Гном будет бить.
        - О как. Ну ты и выдумал. Он пропал черт знает когда, и куда.
        - Вылезай.
        - Не вылезу.
        - Уважаемые. Так я останусь без выигрыша и без пива, и вы оба тоже.
        - Пива черного нальете?
        - Если ты правильный гном, то нальем.
        - А кто решать будет?
        - Нет. Гномы всегда недоверчивы и осторожны, но это уже перебор. Гном, давай стучать. Авось пробьемся.
        - Ладно, я вам поверю. А про ГНОМА не заливайте.
        - Так иди сюда и сам посмотри. Да и кто еще так работать может с камнем.
        - Это аргумент. Почему сразу не сказал?
        - Так ты этот аргумент целый час слушал, зачем повторять?
        - Лады. Убедил. Убедительный ты. Так я иду.
        - Надеюсь. Но, не уверен. Ты уж решайся на что-нибудь, а то у меня в горле пересохло от пыли каменной и разговоров этих бесконечных.
        - Гляди-ка. Не обманули. ГНОМ! Вот те на. Несите черного пива, это обмыть надо.
        Перед нами из ставшего черным камня вылез старый гном в обносках. Такого бедного с виду гнома я еще не видел.
        - Пиво будет. Ты бы хоть поприветствовал предка для порядка.
        - Вот пивом и поприветствую. Обещали - наливайте.
        - Я тебе простого налью. Черное - для друзей, а ты пока непонятный гном.
        Я достал бочонок с пивом и три кружки, мы чокнулись ими и выпили молча.
        - Никогда такого хорошего пива не пил. А что, черное еще лучше?
        - Лучше и намного. Ты нам расскажи, гном, кто ты и откуда, и почему Империи Тьмы служишь? Мы тут вчера освободили гномов из Темных гор, так они нас просили помочь и освободить из рабства у черных сил.
        - Дураки, потому что. Никто победить Тьму не может. Ты вампира видел когда-нибудь?
        - Да, буквально час назад. Одного мы прибили, остальные обещали больше не соваться. Мы их отпустили.
        - Врете. А пива еще налейте.
        - Ты неправильный гном. Или ты нам веришь, и мы вместе пьем пиво, или нет. К тому же вампиры и туда, и обратно мимо тебя проходили. Ты мог их и пересчитать.
        - Делать мне больше нечего, да и скользят они тенями во мраке. Жуткие, повидал бы ты с мое. Я знаешь, сколько раз Архимага Императрицы видел. Вот как тебя сейчас. Жуткий он, куда там вампирам.
        - Не знаю. Я с ним один раз пересекался и убил его. Слышал, там теперь новый объявился.
        - Дела. То-то я его давно не видел. Так что? В самом деле, поможешь? Нам с вампирами не справиться.
        - Вампиры дали слово Тьме не помогать десять лет.
        - Чем же ты их так напугал?
        - Оружием, которого они боятся или очень любят. Пока я и сам не понял. Но об этом я только с друзьями говорю. А тебя я вообще не знаю. Ты вон даже ГНОМА не уважаешь.
        - А где он был, когда нас резали вампиры и темные?
        - У него свои проблемы, ГНОМА в Хаосе пропала. Надо выручать.
        - Это да. Это первое дело для правильного гнома. Прости Гном, мы тут много бед пережили. Надежды уже нет никакой.
        - Надежда есть всегда. Ты ее сам в себе гасишь. Это у тебя от многих неудач. Но она есть, и за нее мы выпьем пива.
        Мы выпили, и бочонок опустел наполовину.
        - Я - Апулей, для правильных гномов и друзей - Мих.
        - Я так и понял. Про Миха здесь все знают. Я - король гномов Темных Гор.
        - Вот это да. Простите, Ваше Величество. Это пиво действует. Пойдемте я вас с королем гномов Чернолесья познакомлю?
        - Зачем? Мы с ним в детстве играли вместе, а потом эльфов били в Срединных землях. Хорошее было время. Жив, значит еще?
        - Вы самый недоверчивый король из всех, кого я знаю.
        - А скольких королей ты знаешь?
        - Вы - второй. Завтра еще с Императором познакомлюсь. Императрицу Тьмы я камнем приложил, но это знакомством назвать нельзя.
        - Мало ты ее приложил. Еще бы чуть, и у нас проблем было бы меньше. А то совсем озверела.
        - Я тогда слабый был и беспомощный. А сейчас убивать беспомощную женщину даже неловко будет.
        - Она и мертвая беспомощной не будет. Ты мне поверь. Такая тварь, ты это еще на себе испытаешь.
        - ГНОМ, а где Дорфол, по такому случаю надо черного пива выпить. Да и победа у меня сегодня.
        - Да несет уже.
        - А, телепатия, я тоже это могу.
        - Руку правую подними.
        - Зачем? И почему именно правую?
        - И в самом деле, можешь. Сам дошел, или научил кто?
        - И то, и другое вместе. Но мне еще долго ранг умения поднимать. Новичок я в этом деле.
        - Попробуй мне передать что-нибудь. Я тебе помогу.
        - Вот правильный ты гном, ГНОМ. Потомки у тебя тоже правильные - подумал я. Мысли уже слегка путались. Пива мы выпили немало, и я расслабился после победы.
        - ИГРОК. ВЫ ПОВЫСИЛИ РАНГ УМЕНИЯ «ТЕЛЕПАТИЯ»
        ранг - 2 из 100.
        - Спасибо, ГНОМ. У меня ранг повысился.
        - Да ерунда это. Связь можно и по-другому поддерживать. Много способов есть.
        - На войне она, информация, так важна, что лишнего быть не может в принципе. Ваше Величество, а как вы здесь оказались?
        - Наш народ после поражения решил не сдаваться и проложить дорогу к родичам в земли Света. И мы трудились, не покладая рук много лет. Тоннель мы пробили узкий, но очень длинный. Многие по нему не пройдут. Воздух быстро испортится и дышать станет сначала трудно, а потом невозможно. Гномы это хорошо знают. Но мы пробились сюда и уже были рады этому. Но случилось предательство.
        - Среди гномов? Невероятно. Кто же предатель?
        - Я. Я в этих подземельях встретил молодого человека, поговорил с ним и поверил ему. Он прошел в наши земли и вышел на поверхность. Его долго не было, а потом он вернулся с архимагом. Наш заговор был раскрыт, и многие гномы погибли или пропали.
        Меня архимаг заставил быть стражем этого прохода. Его делал наш лучший маг, даже вы оба пробиться не сумели. Он весь тоннель зачаровал так, что в него не попасть снаружи. Великий он был труженик, и маг лучший из лучших. Пропал, как и многие. Он этот проход под меня лично зачаровал, и только я могу его открыть. Вся моя семья в плену у Тьмы, и я вынужден здесь выполнять приказы врагов. Вас вот пустить не могу. Накажут всех моих близких.
        - А где их держат, и кто сторожит?
        - В нашем подземном городе Тьма устроила тюрьму для всех, кто ей противостоит, все мои тоже там. А охрана там сильная, вам с ней не справиться.
        - А архимаг мог бы справиться с той охраной?
        - Да. Он был самым могущественным магом мира. Делал удивительные вещи.
        - А тот, кто убил архимага, имеет шансы справиться с простыми охранниками, привыкшими к безопасности и безделью?
        - Хороший вопрос. Если бы не ваше пиво, я бы его себе раньше задал. Мы ведь для встречи с вами и делали все это. Мне надо подумать.
        - Думай, король. Мы с Апулеем еще выпьем пока.
        - Так и я выпью. Пиво думать помогает.
        - Вот они, Ваше величество. А вы мне не верили.
        Перед моим, не очень трезвым, взглядом появились еще два гнома. Дорфол не только принес Черное пиво, но и привел Короля гномов Чернолесья.
        - Здравствуйте, Ваше Величество. Присоединяйтесь к нам и вы, Дорфол, тоже присоединяйтесь. Вам тоже привет.
        - Я смотрю, вы уже тут хорошо посидели. Здравствуй, брат. Выглядишь ты плохо.
        - Здравствуй, брат. Плохо я не только выгляжу. Садись, вы пиво Черное принесли? Очень его все здесь расхваливают.
        - Принесли. Давай выпьем за встречу. Как жена и дети?
        - В тюрьме. Заложники они. А я здесь страж ворот. Пока я служу верно, они живы.
        - Плохо, но мы это исправим. Попросим Апулея, он план составит и всем врагам настанет полный и окончательный конец. За встречу и за всех родных.
        - Нет. Надо по очереди. Сейчас будем пить за встречу, а потом за родных. И за каждого в отдельности.
        Глава 33
        - Ты, Апулей, прав, хоть и пьян. Надо уважить всех родных. Их у каждого гнома много, и пива у гномов тоже много. Выпьем за встречу.
        Мы еще выпили. Черное пиво опять доказало всем, что оно лучшее.
        - Апулей, Мой младший брат плохо выглядит, хуже меня. Значит, он болен. Ты бы его вылечил. А то я боюсь, он долго пиво с нами пить не сможет.
        - Это аргумент, Ваше Величество. Я вылечу. Я вас всех сейчас вылечу, и себя заодно. Вдруг я тоже болен? В голове какая-то легкость образовалась необыкновенная.
        Так, как я там лечил? Ну-ка, положили все друг другу руки на плечи, и мне тоже. Лечить будем всех разом.
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - ИСЦЕЛЕНИЕ -
        - ОМОЛОЖЕНИЕ -
        - ИСПРАВЛЕНИЕ -
        - ВОССТАНОВЛЕНИЕ -
        Ого, я полностью протрезвел. Резерв маны впервые обнулился полностью. Зато окружающее перестало расплываться перед глазами. Что-то я потерял контроль над ситуацией. Или нет? Пока все идет в нужном направлении. Но столько пить, все же не стоит. Надо срочно зарядить накопитель.
        - Ты что наделал? Я же трезвый совсем.
        - Я, Гном, восстановил равновесие и справедливость. К нам присоединились новые друзья и теперь мы можем начать праздновать в равных условиях.
        - А я не только трезв, но и здоров, как никогда еще не был. Ты могучий маг, Апулей.
        - Могучий или не могучий, а я трезв, как стекло и пива больше нет.
        - Не беда, Гном. Я сейчас еще друзей позову с пивом, и все будет опять хорошо.
        - Нет. Хватит. Я столько лет втайне от всех жил. Привык. Пусть так и будет. Раз уж мы трезвые давайте думать, как выручать родичей. Апулей, придумай план.
        - Я их не придумываю, они сами в голове возникают.
        - Вот и пусть такой план возникнет. Что делать будем?
        - Пока ничего. То есть ничего активного. Будем готовиться. По этому ходу большую армию не провести. Хотя, там телепорт работает? Или портал?
        - Нет. Я пробовал много раз.
        - Это еще не доказательство, Ваше Величество. Там, где-то посередине тоннеля, должна быть завеса Света. Вы ее обнаружили?
        - Да, и завеса Света, и завеса Тьмы. Но мой маг, пропавший, смог проход сделать.
        - А вы не пробовали отсюда до этого прохода телепортироваться?
        - Нет. В голову не пришло. Сейчас попробую.
        Король Темных гор исчез и вернулся почти тотчас.
        - Получилось. Это или твое лечение мне сил добавило, или просто легче разбить весь путь на два отрезка. Так мы туда легко доберемся, но большую армию все равно не провести. Проход тесный, гномы еще могут по двое проходить, а человек только один за раз пролезть сможет. Долго ползти надо, да и воздух там кончится, если много гномов и людей одновременно появится.
        - Об армии мы еще подумаем потом. Можно для этого червя моего использовать. Пусть тоннель пробивает в сторону Темных гор.
        - Не получится, я для этого его в аренду у тебя и взял. Ему цель нужна, а крыс твоих мы перед ним поместить не смогли. Сам же он прямо продвигаться не желает и все время возвращается.
        - Сейчас мы, Ваше Величество, эту проблему решим легко. Ваш венценосный брат сможет крысу разместить или сразу у прохода через завесу, или постепенно ее туда перемещать. А червь будет продвигаться параллельно этому тоннелю. С завесой мы что-нибудь придумаем.
        Я ее один раз уже разрывал, возможно, что второй раз будет легче. Червь мой и магические преграды прогрызать может. Это дело мы можем начать уже сегодня. Армию тоже можно начинать готовить. Лучше сразу две армии. А то эльфам и гномам в одной связке пока лучше не воевать. Да. Лучше две армии. Одна будет пробиваться к Синему лесу, а вторая сразу дойдет до Темных гор.
        А там дальше будет видно. Пока информации маловато. Для ее сбора мы через нынешний тоннель разведчиков пошлем. Возможно, получится быстро освободить подземный город. Вампиров я устранил, и они воевать за Тьму не будут. А сама императрица при смерти, и при дворе у нее разные группировки борются за будущую власть и влияние на наследника или наследницу.
        - Наследница у нее. Девочке одиннадцать лет. Других наследников нет.
        - Спасибо за информацию, Ваше Величество. Значит, там все скоро передерутся за влияние на малышку. Жаль ребенка, но нам это на руку. Тайные операции в это время проводить легче всего. Мы сможем при их дворе завербовать кого-нибудь, пообещав ему помощь в борьбе за влияние или даже за престол. Пошлю я туда вампира какого-нибудь, или сам туда выберусь и посмотрю на все своими глазами.
        В общем, на ближайшее время нормального плана не составить, но кое-чем мы заняться вполне можем. Во-первых - новый тоннель, во-вторых - информация, в-третьих - освобождение из тюрьмы всех врагов Тьмы, они нам обо всем там еще многое поведают.
        В-четвертых - подготовка двух армий. Гномы пойдут под землей, а эльфы по северному морскому пути.
        - Мне последний пункт очень понравился. Пусть эльфы промерзнут там хорошенько. А дороги там нет, в океане шторма страшные. Утонут они там все, туда им и дорога.
        - Тепло - это вопрос одежды и энергии. Море мы заморозим. Ледяные великаны помогут. Можно коньки сделать и с ветерком доедем. Еще быстрее будет, чем под землей топать. И веселее.
        - А что такое коньки?
        - Коньки, мастер Дорфол, это стальные полозья похожие на тупую сторону кухонного ножа, их крепят к обуви и на них можно скользить по льду. А если еще и ветер в спину, то можно быстро двигаться, ничего для этого не делая. Мы это с вами еще обсудим и проведем испытания. Что ж, планы мы составили и можем приниматься за работу. У меня еще дело есть на сегодня. Пиво кончилось, и можно браться за дела.
        - Я только не понял, что я должен делать?
        - Вы, Ваше Величество, будете сторожить проход, как и раньше. Только теперь не для Тьмы, а для гномов и Света. Если оттуда сюда или обратно кто-то пройдет, вы нам сразу сообщите и еще вы можете связаться с гномами в Темных горах и подготовить их к сопротивлению.
        - Не сможет он ни передать, ни подготовить. Нет у него дара телепатии с рождения.
        - Правда? Это странно. У одного брата есть, а у другого нет. Это надо попробовать еще раз. Я всех исцелил, и теперь может получиться. Жаль, я резервы все истратил, а то бы прямо сейчас попробовали. Но не беда. Я утром приду и обучу вас, Ваше Величество. Точнее, попробую. К сожалению, мне пора. Рад был всех вас повидать в моем замке. Надеюсь, вы и в дальнейшем не будете пренебрегать моим гостеприимством.
        - Иди уже. Нам теперь неделю обдумывать все, что ты тут наговорил. До встречи.
        - Всем до свиданья.
        До зала накопителя я шел пешком. В замке уже стало тихо. Многие ушли на отдых, на стенах и башнях стояли караульные. Светили две луны, и все было прекрасно.
        - Гроза, Привет. Все отдыхают?
        - Чай пьют в штабе. Тебя судья и следователь ищут. Где ты был?
        - Да так, дела. Ты уже поняла, что справилась со своей задачей? Алая мне сказала, что ты расстроилась сильно.
        - Уже все в норме. Но да, расстроилась. Молоденькая девчонка вампира завалила, а я лучшая в армии, все проворонила. А ведь ты меня предупреждал, чтобы смотрела по сторонам. А что бы было, если бы ты не успел? Все дело бы я провалила.
        - Ты так ничего и не поняла. Гроза, сразу после появления Тьмы в Замке и боя с ней, это стало бы известно всем. Так и вышло, кстати. Нейтралы после этого могли только капитулировать и пытаться прикрыть свой зад. Они до сих пор не уверены в прощении Императора. А дюжина вампиров хоть и могли бы половину нашей армии перебить, но я все равно бы успел вернуться с подмогой. Так что ты не навредила никому.
        - Но и не помогла тебе, а должна была. Ты нам всем всегда помогаешь. Гордыня меня заела. Хотелось на стене мечом помахать.
        - Гордыня всех заедает, и меня в том числе. Ты научишься с этим бороться.
        Пока я разубеждал Грозу, положив руку на накопитель, мой резерв восстановился
        - Гроза, а почему у зеркала никого нет?
        - Я отпустила, чаю попить. Праздник все же. Я сама туда смотрю. Уходят нейтралы.
        - Это хорошо. Не знаешь, где судья сейчас?
        - Да рядом, в штабе тебя ждут. Недавно там были, во всяком случае.
        Я перешел в соседнее помещение:
        - Марк, Андрон, как ваши успехи? Нам надо обсудить все произошедшее, мне вам многое надо сообщить для полноты картины.
        - Что тут объяснять? Все ясно. Вампира мы видели и даже Андрон стрелы твоей ученицы из него вынимал. Сообщение было всемирное. Враг установлен, его союзники - тоже. На каторге не хватает рабочих рук. Мне картина ясна.
        - Вы совершенно правы, Марк. Вампиров мы обратили в бегство и у них есть здесь союзник. Это Красная Армия. Но все остальные кланы были привлечены к войне на коммерческой, а не на идеологической основе. Их просто наняли и это легко доказать - есть заверенные договоры. Возможно, что еще не все настоящие враги Света пойманы.
        И нам с Андроном сегодня еще предстоит поймать нескольких. Но наказывать все кланы не за что. Наоборот - это большая сила, нужная нам для войны с Империей Тьмы. Такое количество каторжников тоже чрезмерно. А пример слишком жестокого правосудия уменьшит приток новичков. Все будут бояться, что и их накажут за чужую вину. Я предлагаю отправиться в Столицу и там все спокойно обсудить.
        Да и время уже позднее, вы, Марк, слишком себя нагружаете. Такая преданность своему делу делает вам честь и даже вызывает зависть, но отдыхать тоже необходимо. А ведь вам еще и доклад во дворец представить нужно. Было бы проще, если бы я на аудиенции у Императора все ему изложил лично, как очевидец и представил все документы. В этом случае, к вам по этому делу вообще никогда никаких претензий никто бы не предъявлял.
        - Это здравая мысль, Апулей. При дворе сейчас столько интриг, что такое спорное дело могут завистники использовать против меня. А вы - Герой, и ваше мнение, а также личное свидетельство, будут важнее для Императора. Ваша же преданность Свету вообще не может быть подвергнута сомнению.
        Действительно будет лучше, если я все изложу в общих чертах и сошлюсь на вашу просьбу и близкую аудиенцию. У вас ведь еще, наверняка, есть секретные сведения. Да? Очень хорошо. Это будет самый сильный аргумент. Тогда давайте пройдем через порталы в Столицу. Вы очень удобно здесь сделали все для гномов. Они беспрепятственно ходят через портал, и бесплатно. Вот бы так по всей Империи.
        - Это вполне возможно, и я мог бы это сделать. Но Гильдия магов будет против, они больше озабочены своими доходами, нежели благом государства. Я планирую там у них провести реформы наподобие тех, что прошли успешно у букмекеров. Вы могли бы подсказать мне, кто может стать моим союзником в этом деле.
        - Это буду я. Возможность быстро перемещаться по Империи - это благо для всех. Торговля просто расцветет. Это же мечта. Я смогу вечерком, после работы, выбраться на рыбалку у океана, а спать после нее в своей постели. Да вся империя будет вашим, Апулей, союзником. Как и в войне с Тьмой. Я это обговорю с близкими друзьями.
        - Спасибо вам, Марк, но будьте осторожны. Те, кто получает выгоды от настоящего положения вещей, будут бороться за свои доходы любыми средствами. Насчет рыбалки я могу пока предложить только реки и ручьи в моих владениях. С океаном это не сравнить, но посидеть на берегу или в лодке, и порыбачить можно и здесь.
        - А крупная рыба здесь есть? У нас в клубе рыболовов соревнование. У меня почетное седьмое место.
        - Сам я не рыбачил ни разу. Но когда по реке вал прошел, на берег сома выбросило. Он метра два был от усов до хвоста. Амазонки из него потом уху сделали.
        - Это уже солидный размер. Нужно будет со здешними рыбаками пообщаться.
        - Милости прошу. В любое время. Но в достоверности рассказов рыбаков уверить вас я не могу. На моей памяти такого не случалось, чтобы рыбак про свой улов не приврал слегка.
        Беседуя, мы втроем прошли в Столицу прямо из зала накопителя. И оказались у храма Света.
        - Вам, Апулей, сейчас нужно идти с Андроном на вашу рискованную операцию. Я таких рисков не одобряю. Стража и без вас может всех там схватить и доставить в тюрьму. Вы сейчас очень важны Империи. Нет. Я передумал. Я вас туда не пущу. А вдруг какая-то нелепая случайность, и все ваши планы пойдут прахом. Без вас это все останется мечтой. Я запрещаю вам, Апулей туда ходить. Это официальный запрет. Андрон, вы меня слышали.
        - Да, господин судья.
        - Хорошо, Марк я благодарен вам за заботу о моей безопасности. Но я мог бы войти туда уже сразу после того, как туда ворвутся стражи и послушать допросы по горячим следам. К тому же покойный архимаг Императрицы Тьмы создал у нас под Столицей целый лабиринт подземных ходов. И красные, возможно, могут попытаться там скрыться. Лучше будет, если я окажу следствию поддержку своей магией.
        - Это другое дело. Когда там будут стражники, там будет безопасно. Я пойду во дворец и сделаю предварительный доклад Верховному судье, а вы займитесь этим делом. Андрон, Стража должна войти туда первой. Это приказ. Всего вам доброго и удачи.
        - Спасибо вам Марк. И вам удачи, и поскорее отдохнуть. Пойдемте, Андрон.
        У южных ворот нас ждал отряд стражи. Мы договорились, что пойдем по параллельным улицам. Я пойду один, но в дом входить не буду. Меня увидят из окна и перестанут беспокоиться. В это время стража ворвется в дом и всех там закует в наручники. После чего я смогу участвовать в допросах. В качестве общего сигнала атаки был выбран обычный свисток.
        Когда я услышал сигнал, то на всякий случай направил на дом и его обитателей:
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - СТАН -
        На резерв я стал смотреть внимательнее, после того, как он у меня совсем недавно обнулился. Сейчас потеря энергии была незаметна. Меньше процента. На всякий случай я повторил заклинание, направив его под дом. Туда, где мог быть подвал или подземелье. И резерв мой резко снизился до десяти процентов. Это кого же я там заморозил? Судя по расходу энергии - это сотня китов. Стража уже вбежала в здание. Через пять минут вышел Андрон.
        - Все в порядке, мы захватили пятерых красных и дюжину местных воров и убийц. Мелкая сошка.
        - Андрон, по моим данным, под домом, как минимум дворец, или подземелье большое. Ты сам побудь здесь и пошли людей, пусть пробуют пробиться вниз. Но, соблюдая осторожность. Мы нашли нечто большое и серьезное. Думаю, что тебе понадобятся еще стражи. Пошли за ними кого-нибудь. Андрон выглядел удивленным и недоверчиво покачивал головой, но нужные команды дал. Через пять минут выбежал страж.
        - Господин следователь. Мы нашли проход вниз. Там лестница, но дальше не пройти. Там еще одна дверь, очень толстая, ее не выбить. Нужен серьезный инструмент.
        Я порылся в памяти и вынул из сумки кувалду, купленную у гномов еще в яслях.
        - Попробуйте этим.
        - Спасибо, господин Апулей.
        Стражник исчез в доме, а мы продолжали стоять на улице. Не хотелось мне входить в этот дом. Почему? Этого я и сам себе объяснить бы не смог. Через десять минут вернулся стражник и доложил.
        - Господин следователь. Мы проломили дверь и нашли проход. Там много людей без сознания, и во все стороны идут тоннели.
        - Это то, чего ты ожидал, Апулей?
        - Только часть. Надо срочно надеть ваши особые наручники на тех, кого там нашли. Еще раз предупреди всех, что там возможна ловушка.
        - Ты слышал господина Апулея. Выполняй.
        Мы опять вдвоем ждали развития событий на улице. Вниз идти мне не хотелось категорически. Интересное у меня состояние, подумал я, такого еще не было… Что это такое - интуиция? Магия?
        Пока я размышлял, подбежал еще один отряд стражи. Андрон посмотрел на меня вопросительно.
        - Подождем, Андрон. Что-то мне все это не нравится.
        Глава 34
        - Все ждите! Старшина, отправьте людей в Гильдию Горняков, сошлитесь на меня и экстренную ситуацию - нам срочно нужна бригада опытных горняков. Также пошлите человека в Гильдию Строителей, пусть присылают, кого смогут. Срочно. Апулей, что по-твоему здесь произошло?
        - Могу предложить версию. Готовилось покушение на меня и, быть может, на тебя. Прикрытием для него служил этот провал под землю. Все решили бы, что произошел несчастный случай. Пока в этом разобрались бы, преступники бы уже надежно спрятались. Но что-то пошло не так, как они предполагали, и мы видим результат их просчета.
        Из дома вышли сразу два стражника, они несли неподвижное тело. Я с удивлением и недоверием смотрел на него. Это был мой враг, тайный лидер клана Красная Армия, господин Прохоров с ником «ПАПа». Уровень сто одиннадцать.
        - Апулей, это тот, о ком я думаю?
        - Да. Поверить не могу. Я был убежден, что он будет прятаться или вовсе покинет этот мир. Нам повезло. Нужно не дать ему умереть. Пошли его с серьезной охраной в городскую тюрьму.
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - СТАН -
        Я на всякий случай продлил срок действия заклинания.
        - Как твои стражи смогли его найти и опознать?
        - Мы не зря едим свой хлеб. У нас есть свои методы и секреты.
        - Поздравляю с этим успехом всю Стражу и тебя, Андрон.
        - И зря это делаешь, я ведь понимаю, что это ты обездвижил всех в доме и подземелье. Стража только собирает неподвижные тела.
        - Это не так. Ты лично и вся Стража вообще создали в Столице атмосферу нетерпимости к преступлениям любого рода. Криминальные элементы вынуждены прятаться даже под землей. Никто вокруг нас не мешает следствию и не отвлекает от нашего дела. Вокруг тишина и порядок. Это ваша долгая и верная служба дает такие результаты.
        Стражи стали выносить тела одно за другим. Из-за угла улицы выехала подвода, и стражник подвел ее к нам, ведя лошадь под уздцы. На тела надевали наручники и складывали на подводу. Вдруг раздался громкий треск и дом провалился под землю.
        Поднялось огромное облако пыли, которая покрыла наши изумленные лица.
        - Адрон, срочно вытаскивай своих и неси ко мне.
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - ИСЦЕЛЕНИЕ -
        Я направил заклинание на подвал, надеясь на то, что под него попадет кто-то из стражников. Судя по расходу маны, я это сделал вовремя. В течении часа мне подносили поднятых наверх стражников. Все они были в пыли и в крови. Прибежавшие медики Стражи оказывали им первую помощь и делали перевязки, потом всех по очереди лечил я. Времени на все это ушло много, но я об этом не жалел.
        Наоборот, я чувствовал ответственность за произошедшее, так как практически руководил операцией и, по мере исцеления пострадавших, мне становилось легче на душе. Да и на заднем плане мелькала подленькая мыслишка, что хорошие отношения со Стражей и со Стражниками пойдут мне на пользу. Вскоре все более-менее благополучно закончилось, и я решил пойти в тюрьму и посмотреть в глаза своему врагу.
        Если он уже очнулся и не вышел из игры. Это было очень острое желание. На несколько минут я ему поддался, и даже пошел в сторону тюрьмы. Но потом преодолел искушение. Никакой ценной информации я от него не узнаю. Он же, напротив, сможет меня опознать. Вряд ли он узнает во мне того мальчишку, с которым играл его сын во дворе, но рисковать не стоит.
        К тому же он мог настроить интерфейс, и всю информацию записывать в реале. Так у него может мой портрет появиться. И хотя я изменил лицо при регистрации, лучше проявить осторожность. Разумнее даже послать туда кого-нибудь другого.
        Пусть Прохоров его считает своим основным врагом. Мысль неплохая. Кого бы привлечь к этому? Кто мне до такой степени не нравится? Питер Майкл Твен. Я через амулет связался с Гортом, и попросил передать послание по почте господину Иванову, с которым недавно встречался. Текст был следующим.
        «Господин Иванов, сообщаю вам, что выполнил условия нашего договора. Вы можете, при желании, встретиться с господином Прохоровым в тюрьме Стражи Столицы. Думаю, у вас найдется тема для обсуждения. С уважением, Апулей».
        Я вернулся в город Гномов, сразу в свой дом и быстро лег спать. Это был очень длинный, интересный и важный этап ПЛАНА и он закончен успешно.
        ВЫХОД.
        Сегодня у меня нашлось время сделать записи в дневник. Последняя неделя выдалась напряженной. Пожалуй, самой напряженной в моей жизни. Раньше были события более важные, и оказавшие на меня большее влияние - смерть родителей, встреча со Светланой, работа с друзьями над интересным и важным проектом. Это было важнее того, что я делал последнюю неделю, но такого напряжения всех сил и такого количества принятых решений у меня не было никогда.
        Сейчас я сижу у компьютера и перелистываю страницы дневника. Вряд ли это интересно кому-либо, кроме меня, но мне это и интересно, и важно. Я уже давно заметил, что и сам дневник влияет на меня и мои решения. Записывая в него ежедневные мои дела, я невольно оцениваю их, и это образует обратные связи. Что-нибудь делая, я решаю стоит это предпринимать или отказаться, а если делать, то как? Как я об этом напишу потом, и что будет, если это потом прочитает мой сын? Будет ли он мной гордиться?
        Недавно я нашел в семейном архиве дневник брата отца. Меня это потрясло. Весь дневник состоял из тщательно и подробно описанных бытовых подробностей. С точностью до минуты дядя Миша писал о том, что в 9-00 он съел двести грамм овсяной каши, выпил стакан кефира, посидел в туалете с подробностями, проходивших там, процессов. Почитал Толстого Л.Н. три часа, лежа на диване, пообедал, поужинал. И так день за днем, все его болезни, звонки друзьям, которых постепенно становилось все меньше, редкие путешествия вниз во двор и в магазин. И так год за годом.
        Кошмар. Самое страшное, что это все его устраивало, он без особого напряжения мог бы все это прекратить, даже в старости завести семью, или просто поехать на свою дачу, которая у него была запущена до последней степени. Так жить нельзя. Мне - точно.
        За сегодняшний день у меня было событий и приключений в разы больше, чем у него за все время, которое он вел дневник, а это лет тридцать. Я его хорошо знаю, возможно, он умнее меня, но главное его качество - это лень. Не исключено, что и дневник свой он мне подбросил, чтобы я не стал таким, как он.
        Вот сижу, листаю - школа, двор, книги, друзья, первый секс, смерть родителей. Потом провал. Что я творил, вспоминать стыдно. Пьянки, драки, наркотики, девки, скандалы в школе. Если бы не Наташа, я бы пропал в этом водовороте.
        Как она все это выдержала и не выгнала меня из своей жизни? Я бы такую мерзость рядом с собой точно держать не стал, а она каждый раз мне все прощала и принимала, несмотря ни на что, и ни единым словом ни разу не упрекнула. Даже когда я вваливался к ней домой после загула, о котором и вспомнить толком ничего не мог. Только ее глаза, огромные и красивые, то, как она без слов на меня тогда смотрела.
        С болью, состраданием и любовью, только это меня и вернуло обратно. В ЖИЗНЬ. Она тогда меня спасла, это будет связывать нас всегда. Отблагодарил я ее изменой, влюбился в ее лучшую подругу. Света мне отказала, и с тех пор все это так и продолжается. Даже сейчас, когда они обе живут у меня дома, выхода из этой ситуации нет. Наташу я не брошу, я ее не люблю, она мой лучший друг и все, что можно для нее, я сделаю. Со Светой все еще сложнее и труднее.
        Да, дневник помогает со стороны посмотреть на свою жизнь и оценить мое развитие и перспективы. В личной жизни все сложно, но есть улучшение, я уже не один, хоть и вынужденно, но рядом близкие мне люди. Правда, за это время мы сказали друг другу всего несколько слов, но это неважно.
        Они рядом, и жизнь сразу изменилась, я уже не стремлюсь из реала в игру, а наоборот, мне хочется быстрее все там сделать и вернуться. Света, иногда встречаясь со мной взглядом, тревожит мое воображение. Мне начинает казаться, что все еще возможно у нас, и цепочка ее отказов может быть разорвана. Хочется надеяться, что в ее глазах я вижу вопрос, который она задает и себе и мне, как будто она колеблется и не может решиться.
        Я стараюсь никак ее не торопить и не тревожить. За эти годы я много разных слов пробовал ей сказать, сейчас я взрослее, опытнее и умнее. Сейчас слова не нужны, к тому же мы наедине не бываем никогда, сейчас достаточно быть рядом. Она девушка умная и, безусловно, читает мои чувства к ней без труда. Я их с большим трудом сдерживаю, о них догадался бы и ребенок. Пока все складывается для меня неплохо, но все самое важное еще впереди.
        ---
        - Синяя, смотри нубки две, тут что, выход из яслей есть?
        - Помолчи, Лютик. Как ты разведчиком станешь, если у тебя рот не закрывается. Девушки, у вас все нормально?
        - Да, спасибо, мы только что ясли закончили и в игру вышли. Тут где-то должна быть тропа в город.
        - В Чернолесье что ли? Так это на юго-восток.
        - А вы девушки кто?
        - Не видно что ли? На форму смотри. Амазонки мы. Самый крутой клан. Мы красных недавно размазали. На весь мир прогремели. Нас все знают.
        - Тебя, Лютик, послушать, так это ты одна всех и размазала. Вояка. Пошлю-ка я тебя девочек проводить. Тут хоть и спокойно стало, но подстраховаться не помешает. Доведешь их до города и обратно в замок. Алой доложишься. Вы девочки не волнуйтесь. Это для подстраховки, война уже давно закончилась и почти всех красных переловили.
        - Спасибо, Синяя, но мы, наверное, и сами доберемся. Неудобно вас затруднять.
        - Ничего, Альба, тут ничего личного, мы для всех порядок поддерживаем. Вы топайте потихоньку, до города не так близко. У меня еще дела. Счастливой игры.
        - Круто, Альба, а Синяя эта куда делась? Это телепортация?
        - Черт. Влипла. Все мой язык длинный. Ну хоть посмотрю, что это за городок такой - Чернолесье. Говорят захолустье. А Синяя не маг ни разу, это умение скрытность. Пошли что ли?
        - Лютик, да ты не ходи с нами мы и сами доберемся и мы не расскажем никому.
        - Вот еще, я амазонка или где? Пошли нубы. Долго вы в яслях сидели?
        - Средне. А ты, Лютик, уже воевала?
        - Если честно, то нет. Лидер клана решила молодых не брать. Вот ведь не повезло. А так хотелось хоть одного гада завалить. Вы быстро ходите, на охотника учились?
        - Да, немного, мы сначала всего попробовали. А почему ты в клан вступила?
        - Я первого перса вынуждена была стереть. Красные поймали. Хотели в шлюхи определить. Потом я уже специально готовилась прочитала все про них и нашла клан, который против них был. Сначала мне чисто женский клан не нравился, но сейчас привыкла. Ой, смотри олень, красивый какой.
        - Давайте поохотимся на него.
        - Аша, у него уровень сто, а у нас в сумме на троих и половины не наберется. Идите спокойно, олени даже на нубов не нападают. Если не дразнить.
        - Лютик, а тебе зарплату в клане платят?
        - Пока нет. Нужно что-то полезное делать и уровень еще поднять. Да мне и не так важно. Главное - здесь интересно. А клан уверенности придает. Да и девчонки там нормальные. Я в игре с одной уже подружилась. Вдвоем веселее.
        - А по мне так в клане отстой. Форма, нравится или нет, но должен носить, командиры тебя послать могут, а ты их нет.
        - Это да, Аша, мне это иногда влом бывает. Но идеала нигде нет. А здесь у меня прокачка раза в три быстрее идет. В клановом хранилище шмотки выдают и бижутерию. Потом, правда, нужно будет заплатить или вернуть. Я еще не решила, может останусь, а может уйду на вольные хлеба.
        - А что здесь самое интересное? Ты что уже видела?
        - Вы мне не поверите, но я в замке самого Апулея видела. Вот как вас сейчас. Совсем рядом. Крутой. Девочки, что постарше и повоевали уже, такое о нем рассказывают, некоторые даже говорят, что это сам Величайший Мих и даже, что это отец-основатель. Но я не очень верю. Я как-то в штаб с докладом прибежала, можно было и не бегать, а в чате доклад написать, но я на него посмотреть хотела.
        - Посмотрела?
        - Да, Альба, думала он такой важный, а оказалось нормальный парень. Пожурил меня ласково и отправил ворота старостам открывать. Клевый. На него все наши запали. Когда война была, то у нас фишка была на победу деньги ставить. Никто не приказывал, но на жадин смотрели косо.
        Я выпендрилась и тысячу баксов ввела в игру и все поставила на победу. Мне Синяя посоветовала прямо перед Новым Годом ставить. Слышала она что-то от Апулея. Синяя, она в клане крутая. Ее все руководство знает, она даже с Апулеем знакома и на ты. Вот она мне и посоветовала. Что я тогда пережила - вы не поверите. Информация такая была, что нас разгромили в пух и прах.
        Я уже ногти грызла. Кляла себя дуру, что такие бабки на ветер пустила. А потом вдруг Апулей что-то сделал и все наоборот перевернулось. Мне сорок кусков обломилось. Я обалдела. Наклюкалась тогда впервые в жизни. А когда на нас потом еще и нейтралы навалились, то я уже сама все поставила на Апулея. Тоже нервы он мне попортил, на нас тогда вся Терра навалилась, все кланы.
        Вообще все. Девки такое рассказывали. Волосы дыбом. Но я вытерпела и в результате еще утроила деньги. Сто двадцать тысяч баксов. До сих пор не верю. Мне в банке гномов счет без вопросов открыли. Я же себе дом могу купить в Италии. Мечта у меня такая. Но там пока в Терру не войти. а я без нее уже не смогу.
        - Серьезно, не врешь? На тысячу ты сто двадцать выиграла? Вот бы мне так.
        - Аша, так уже не получится. Сейчас дурака найти, который против Апулея поставит- трудно.
        Сейчас ты на сто тысяч не больше одного доллара выиграешь. А как он на балу у Императора танцевал, как же этой Лизке повезло. Такого мужика отхватила. Но она ничего, нормальная девчонка. Ветераны говорили, что она одна пару сотен ребят из первой тысячи рейтинга завалила из лука и даже вампира убила. Хоть и не верится в это. А Лизку я видела рядом совсем, вот как вас. На празднике победы.
        Она совсем не задавака, в этом платье за пару миллионов она за обычным столом рядом со мной мороженое ела, на нее все мужики таращились, а ей пофиг. Знай себе на мороженное налегает. И приветливая, всем улыбалась, гномы там от нее вообще без ума. Когда мороженное кончилось, так они ей специально еще притаранили. А потом огненное шоу началось.
        Нас никто не предупредил, вот мы страху натерпелись сначала. Представьте себе, стоим мы все и сладости лопаем, вдруг рядом с нами морда огромная, черная, вместо глаз черные провалы, а в них мрак и ужас клубятся. Этот монстр еще и заревел диким голосом. Как я не родила тогда, а потом другой монстр появился уже огненный и светлый. Как они друг друга мочить начали и причем прямо посреди гостей.
        Один пламенем все залил вокруг, другой тьмой плюется. Жуть. Я только потом поняла, что никто из гостей не пострадал. А первое впечатление было такое, что я о памперсах всерьез задумалась. Некоторые гномы даже протрезвели. Но этим коротышкам все это только в радость, они потом по второму разу на халяву нажрались. Крутой праздник вышел. На всю жизнь запомню. Так что в клане не так уж и плохо. Где бы я все это еще увидела? Как бы я еще такие деньжищи раздобыла? Молчите? То-то же.
        Глава 35. Яма для Толика
        - Да, круто. А Апулей этот, как по части баб? На него, на такого небось все вешаются?
        - У Амазонок дисциплина. Хоть и не как у ветеранов, но все же. Не забалуешь. Но глаз многие положили. Красивый, видный парень. Богат сказочно. Слухи ходят, что у него сотни миллиардов золотых здесь есть. Один замок бешеных денег стоит. А там еще трофеи были дорогущие.
        Да и в гильдии букмекеров он много выиграл. По слухам, конечно, но не жадный. Портал в Столицу для своих всех союзников бесплатный сделал. Мы туда иной раз по два раза на дню мотаемся. Вот вам, например, за портал из Чернолесья в Столицу придется сотен семь золотых выложить или трястись месяц с караваном за полсотни. Или самим пешком топать.
        А мы все бесплатно. Я уже туда обратно тысяч на пять долларов набегала и я не одна такая. А в замке вообще клево все. На башне, когда на дежурстве стоишь, такой вид открывается. Места тут красивые и река и лес и горы рядом. Простор. А после дежурства раз - и я в Столице, там в квартале музыкантов у меня парень.
        Он с прибабахом. В игре ничего другого не делает, только играет там на гитаре и поет иногда. Я один раз послушала и запала на него. Не знаю даже, что это. Сначала думала, что музыка, теперь не уверена. Но там вообще клево. Нормальные ребята оттягиваются. Музыка вино, потанцевать можно. И совсем не страшно, даже ночью. Без твоего согласия ничего не произойдет. По мне, так там лучшее место в мире. В двух мирах.
        - Так и жила бы там. Деньги у тебя теперь есть. Зачем тебе на службу ходить?
        - Нет. Так лучше. Здесь я делом занята. Апулей что-то правильное делает. В этом все наши уверены. Мы бы ему и даром помогали. А с деньгами и вообще без слов. На ставках все наши девчонки здорово поднялись. И клан тоже. Я еще одно о клане вам расскажу - когда в клан вступала, многое про девочек почитала на форумах. Тогда я узнала, что Алая клан создала, чтобы душу отвести и мужикам отомстить. Она сдуру в реале за француза вышла и двух дочек ему родила. А он потом и ее бросил, помоложе себе нашел и детей забрал. И все суды на его сторону встали.
        - Да, таких историй много.
        - Вот, Альба, я и говорю. Она билась много лет и ничего не могла поделать. А тут я в Столице ее случайно встретила, в зоопарке местном. Вы там обязательно побывайте. Это нечто. Так вот. Я ее там с девочками двумя видела. Счастливые все втроем, нормальные семьи так не умеют. Это они недавно соединились. Я с девочками в клане обсудила это и все решили, что ей Апулей помог, оценил так наш вклад в победу.
        Прикиньте, кто бы для постороннего человека стал такое делать. Это ведь какие риски. За похищение детей в Европе упекут лет на десять. А он сделал. Девочки вообще все прониклись. Так-то там все они мужиков не любят. Гроза вообще полный ник имеет Гроза мужиков. Амазонки, одно слово. Но Апулея уважают. Классный мужик.
        - Лютик, а почему ты уверена, что это вообще имело место быть? Ведь могло все и миром разрешиться с французом этим?
        - Тогда бы это Алая в секрете не держала. У нас так не принято в клане. Она своих детишек даже в замок не привела и не показала. Поверьте мне, ни одна мать своим девочкам такое сказочное место не откажется показать, если возможность будет. А Алая сейчас в замке главная. Но детей не привела. Значит это все тайна. Такие дела.
        - А почему Алая главная, замок же Апулею принадлежит?
        - Он Амазонкам и Ветеранам бесплатно выделил помещения и мы там обосновались. Молодежь в лесах и данжах прокачивается, кто-то по хозяйству пристроился. Сам Апулей где-то в высших сферах ошивается, а в замке главная сейчас Алая. Бывает, правда, Михалыч появляется, но это редко. Смотрите уже мост. Это речка Бурная, она в Черную впадает, по ней можно добраться до замка. Если вам повезет, то вы его когда-нибудь увидите. Крутой замок, как и владелец.
        - Спасибо, Лютик, ты здорово все это рассказала, я даже не заметила, как мы добрались почти. Это ведь уже городские стены видны?
        - Без понятия. Я здесь впервые, как и вы. Пойдемте, я и сама посмотрю на городишко этот.
        - А ну стоять. Смотри Филя. Как нам повезло. Три девахи и все в самом соку. Раздевайтесь нубки, мы будем иметь ваши шмотки и вас.
        - Идиоты пьяные. Не видите форму? Я Амазонка, я свистну по амулету и вас через час в замке сам Апулей на молекулы разбирать будет.
        - Сашок. Она и в самом деле Амазонка. Это их форма. Давай валить отсюда, пока не стало плохо.
        - Вот блин. Не повезло-то как. Какого хрена. Они в наш городок до сих пор не лезли. Ладно. Ошибочка вышла. Пошли Филя.
        - Блин, Лютик. Ты их отпустишь? Уходят же.
        - Да я забыла амулет зарядить. Пусть идут, я их ники запомнила. Долго они тут ходить не будут. А одной мне их двоих не завалить. Вы же обе десятки из яслей. Самой тошно, но подождать нужно. Как Апулей, составим план, и опустим гадов ниже плинтуса. Жаль, что это не красные, тех бы мы вообще закопали, а потом на рудники отправили. Доведу-ка я вас до гостиницы, спокойнее мне будет. Вы в городке, если что, сразу стражу зовите.
        Какое-то время все трое шли молча, любуясь окружающей природой. Дорога вывела их из леса и впереди уже был виден город, окруженный стеной с двумя десятками башен и воротами, у которых дежурил одинокий стражник. Ров под стенами был, но воды в нем видно не было.
        Сельская идиллия, возле рва паслись козы, из ворот навстречу девушкам ехала телега, запряженная лошадью. Летний день, тепло, шмель прожужжал рядом и улетел по своим делам, тихий ветерок, пенье птиц в лесу. Все трое шли и наслаждались спокойствием и общением с природой.
        Страж у ворот на них даже не взглянул, посматривал он главным образом на козье стадо. Вероятно, был его хозяином.
        Город встретил путников такой же тишиной и спокойствием. Чистые улицы, аккуратные домики, в основном деревянные. Мимо пробежала стайка детей лет семи…
        - Слушай, Лютик, а возьмите нас на охоту за этими козлами. У них яйца есть, из которых я хочу яичницу сделать. - Наташе первой все это провинциальное благополучие надоело и, припомнив свой недавний испуг, испытанный ею при встрече с озабоченными подонками, она загорелась идеей за этот страх и унижение рассчитаться.
        - Ладно, Аша. Вы в своем праве. Я Синей скажу. Мы их на вас двоих как на живца ловить будем. Без меня они вас точно попробуют оприходовать, если встретят. Тут мы из засады и выскочим. Это у меня такой план. Но все это Синяя решать будет. Вы в гостинице пока посидите. Я вас там найду. Да вот она. Неказистая какая.
        - Эй хозяин. - Лютик почувствовала себя старшей и представителем власти.
        
        Выход. Я привычно выбрался из капсулы. В квартире никого не видно и не слышно. Света и Наташа, скорее всего, спят у себя. Душ, потом наскоро разогретый ужин. Как хорошо, что ничего не нужно самому готовить. Обычный распорядок придется нарушить, и это вызывает выброс адреналина. Предстоит серьезное дело и довольно рискованное, рисковать в реальной жизни - это совсем другое дело, здесь ошибку исправить бывает трудно, а иногда и невозможно. Но решение принято.
        Поев и положив посуду в посудомоечную машину, я сел к компьютеру и еще раз проверил все этапы плана на сегодня. Кажется, ничего не забыл. Проверка чемодана подтвердила, что все собрано, и я полностью готов. Осталось одеться, и можно выходить.
        Девочки моего отсутствия заметить не должны. Сейчас они спят, а утром сами, первым делом войдут в игру и, как обычно, зависнут там до обеда, а то и до ужина. В куртке и с чемоданом в руках я вышел в коридор. Двери в свою игровую комнату я закрыл, осталось выйти и закрыть двери в квартиру.
        - Мих. Ты куда собрался? Ты нас бросаешь? Что случилось?
        - Света! Рад тебя видеть, но почему ты не спишь? Уже поздно.
        - Ты не ответил. Мы тебе больше не нужны?
        - Света! Ну что ты говоришь? Тебе сон плохой приснился? Куда я от тебя денусь? Ты же все знаешь, я тебе обо всем много раз говорил. Ничего не изменилось, и я жду, что ты решишь. А сейчас мне нужно на несколько часов отлучиться, это ненадолго, и утром я вернусь. В крайнем случае, днем.
        - Не уходи. Я все заснуть не могла и решила чаю попить, мне очень тревожно отчего-то. Куда ты идешь, на ночь глядя? Ты же сам говорил, что это опасно и ненужно, что никому пока нельзя отлучаться. Зачем тебе чемодан, если ты не собираешься уезжать далеко и надолго? С таким все туристы в аэропорт обычно едут. Ты меня и Наташу бросить хочешь?
        - Да нет же, глупышка, это больше для отвода глаз. Мне нужно, чтобы все, кто меня случайно увидит, решили, что я в такой поздний час еду в Пулково на ночной рейс или возвращаюсь из турпоездки домой. Так на меня никто не обратит внимания. Иди спать и ни о чем не беспокойся.
        - Не могу, мне почему-то страшно. Что-то не так, я это чувствую, ты меня обманываешь. Скажи мне правду. Пожалуйста. Я все смогу понять, но не лги мне, это невыносимо для меня.
        - Света, я не лгу, я сделаю все возможное, чтобы вернуться завтра, точнее, уже сегодня утром или днем, могу поклясться всем, чем угодно.
        - Ты не лжешь, ты недоговариваешь, в твоих фразах всегда подтекст и несколько вариантов толкования. Что значит - все возможное? Ты что, задумал что-то рискованное и тебя могут ранить или убить? Ты же не поедешь к Прохорову мстить за ту девушку? Скажи мне точно, куда ты собрался и открой чемодан. Я как чувствовала, что произойдет нечто ужасное, поэтому и заснуть не могла. Мих, признавайся, что происходит?
        Меня эта ее фраза очень обрадовала, значит я ей небезразличен, она смотрит на меня и слушает, и даже смогла почувствовать то напряжение, которое я невольно испытывал во время подготовки сегодняшней ночной акции. Она без слов это прочитала во мне. Значит, у меня есть шансы.
        Возможно, что игра на нее в этом плане благоприятно повлияла и подействовало то, что в яслях она именно в тех, где обо мне неплохое мнение сложилось. Она там волей-неволей втягивается в мою борьбу за будущее и оно, это мое планируемое будущее, становится нашим общим. Планы мои планы, не могу я без них, но сейчас нужно унять ее тревоги.
        - Успокойся пожалуйста, это у тебя нервное, прими душ или ванну и сразу станет легче. Никому мстить я этой ночью не буду. Просто нужно помочь одному знакомому в непростой ситуации.
        - Обними меня, поцелуй и скажи, что тебе ничего не будет угрожать, что в тебя не будут стрелять, и что ты не будешь ни в кого стрелять, что у тебя в чемодане нет оружия.
        - Света. Это совершенно невозможно. Ты же знаешь, как я к тебе отношусь. Если я тебя поцелую, то уже ничего не смогу контролировать, себя я точно держать в руках не смогу. Сама подумай, ночь вокруг, мы вдвоем, мне даже говорить об этом трудно. Все будет хорошо, я все предусмотрел, и мне мало что может угрожать, разве что сосулька на голову упадет, иди спать и утром мы еще поговорим.
        - Мих, я не Наташа, ты же пытаешься уклониться от прямых ответов. Что в чемодане? Открывай, или я пойду с тобой и еще Наташку разбужу, я не знаю, что сделаю. Твои недомолвки меня с ума сведут. Ты даже не обещаешь, что стрельбы не будет. Боже, какой кошмар. Мих. Открой чемодан.
        - Света, там действительно немного оружия есть, но это элемент подстраховки. Нам всем покидать эту квартиру пока рискованно, и я беру с собой кое-что, на всякий случай. Жуткий перестраховщик, правда? Мне иногда стыдно за чрезмерную предусмотрительность, если не сказать, трусость. Не люблю рисковать.
        - Ты никуда не пойдешь. Что значит - большей частью? Я тебя не отпущу. Немедленно меня поцелуй и пусть будет, что будет.
        - Не делай этого, я же не железный. Ты же мне со школьных лет каждую ночь снишься. Я не могу этого сделать. Мне нужно помочь человеку.
        - Правда? Каждую ночь? Ты раньше мне этого не говорил. Теперь я точно тебя не отпущу. Раздевайся и оставайся. Нам надо о многом поговорить, а, может быть, уже и говорить не надо. Я просто не вынесу, если ты сейчас оставишь меня в таком состоянии и уйдешь кому-то помогать.
        - Ну, что ты со мной делаешь? Прекрати.
        Пока я стоял и судорожно пытался придумать способ ее успокоить, Светлана стала расстегивать пуговицы на халате, под которым на ней не было ничего.
        - Нет, любимый. Выбирай.
        Это было для меня уже чересчур. Более-менее отчетливо мыслить я смог где-то через три часа. Надеюсь, я был не очень грубым и несдержанным. То, что она до сих пор была девушкой, ввело меня в какое-то состояние, которое я и словами-то описать не могу.
        Это был взрыв, я почти ничего не мог с собой поделать, мной управляла неконтролируемая страсть. То, что сдерживалось годами, выплеснулось за несколько часов. Я ее десять лет уговаривал, неужели нужно было дать ей возможность уговорить меня? Мои мысли - мои скакуны, потом подумаю об этом.
        Светлана спала у меня на плече, а я думал о том, что мне нельзя ее сейчас оставить, и нельзя не оставлять ее. Все произошло так неожиданно и не вовремя. За это мое счастье может жизнью заплатить мой информатор из банды Прохорова. Надо что-то решать, время на исходе.
        Весь резерв на непредвиденные обстоятельства уже исчерпан. Осторожно освободившись из объятий Светы, я рывком встал с кровати и быстро оделся. Так, теперь записка. «Прости, Света, я ненадолго. Надо бы отменить все планы и перенести все на другое время. Скоро вернусь. Не волнуйся. Люблю навсегда. Мих. Твой Мих».
        Такси я вызывал уже на ходу, спускаясь в лифте. До Озерков добрался быстро и там пересел на машину, оставленную для меня Игорем, он один из внуков, исключительно идейный, и в этом проекте с самого начала. Все промежуточные фазы пришлось пропускать и все на ходу менять.
        Дорога была почти пустой, и до нужного места я добрался минут за сорок. Гнал, невзирая ни на что, но полиции нигде не встретил. Машину загнал на лесную дорогу так, чтобы ее было не видно с шоссе. Дальше бегом с чемоданом в руках. Еще через четверть часа я остановился и открыл чемодан.
        Нужно сменить обувь и всю верхнюю одежду. Бронежилет надел под куртку. Два пистолета в кобурах справа и слева. Собрать снайперскую винтовку - дело двух минут. Подсумок с запасными обоймами, аптечка на случай ранения. Все. Чемодан закрыт и спрятан в снегу под елью. Важный этап, нужно проверить себя, все ли идет по плану?
        Нервное возбуждение может помешать трезво мыслить, а после произошедшего в спальне я думать могу только о ней, о Светлане. Остальное все, как фон на заднем плане. Нужно собраться. Выдох. Вдох. И так три минуты. Все. Я готов. Лучше уже не будет. Дальше опять бегом, и через двадцать минут я уже на месте. Кажется, успел! Сегодня здесь еще никого не было.
        Следов никаких не видно, и я вернулся, стирая следы своего присутствия. Оставил только включенный смартфон, привязав его к маленькой елочке так, чтобы получать звук и изображение в режиме онлайн. Сам я отошел в то место, с которого мог бы вмешаться в события, которые, по моим расчетам, должны были произойти вскоре. Все готово. Теперь мне остается только ждать и надеяться, что мои расчеты верны.
        Прошел почти час, чтобы не замерзнуть я стал делать обычную зарядку. В ночном зимнем лесу темно и тихо. Морозец небольшой, около пяти градусов. Пока я ждал, ветер постепенно усиливался и пошел снег. Очень хорошо, все следы будут скрыты, что повышает мои шансы остаться незамеченным и потому невредимым. Около часа томительного ожидания прошло. Ничего. Вдруг у них все изменилось?
        Нервничаю, по уму в таком состоянии лучше бы сидеть дома, точнее лежать в объятьях любимой. Нет, что-то происходит, послышались звуки приближающихся машин и сквозь деревья замелькали проблески фар. Два черных внедорожника. Сквозь снег, в темноте ночного леса я видел их с трудом. Вышли из них семь человек, и из багажника вытащили восьмого.
        Они о чем-то переговаривались, но слышно их было плохо, и разобрать слова я не смог. Вся компания направилась к месту, где я спрятал свой смартфон. Машины они оставили с работающими движками, и свет фар был направлен на место предстоящих событий. Я вставил наушник в ухо и стал ждать. Шум в наушнике возрастал, и вскоре я уже смог слышать все, о чем говорили пришедшие.
        - Ну вот, Толик, ты и пришел. Ты знаешь, что надо делать. Копай. Зима в этом году не шибко морозная и земелька еще не промерзла. Тебе это будет нетрудно.
        - Дайте хоть в себя прийти, в багажнике все тело затекло.
        - Пять минут. У нас еще дела, да и спать тоже когда-то надо.
        - Это кому как. Глубоко копать?
        Глава 36
        - Это ты сам решай. Тебе тут лежать.
        - Тогда лучше поглубже, а то выкопают какие-нибудь крысы, или кто тут еще водится. Собак бездомных в этом лесу нет?
        - Вроде не попадались. А ты ничего, крепкий. Большинство из твоих будущих соседей раскисали в такой момент. Как и ты они знали, что вскоре будут живыми под землей лежать и медленно умирать от удушья и ужаса.
        - Это да, страшновато. Но только один раз. Да и вариантов у меня нет, надеяться не на что, так что дергаться? Еще полчаса поживу. Красивое место. Лес вокруг почти не тронутый. Снег. Правду говорят - перед смертью не надышишься.
        - Это да. Да ты копай, не стесняйся.
        - Лады. Копаю. Абрамчик, а ты почему сам за это дело взялся? Прежде ты всегда старался в этом не замазаться?
        - Все когда-нибудь случается в первый раз. Шеф приказал, да и поговорить я с тобой хотел напоследок. Я всегда тебя за неглупого держал, а ты так бестолково подставился. Зачем ты так рисковал? Денег тебе немало платили, да и ты вроде по жизни не жадный был.
        - Бес попутал. Женщина у меня последний год живет. Привязался, или что. Даже не знаю. Пробовал бросить, но не смог. Тянет меня к ней, даже сейчас о ней думаю. Вы ведь ее не тронете?
        - Нет, она не при делах, не знает ничего и денег нет. Пусть живет.
        - Пусть живет. А земля и в самом деле не промерзла еще. Так вот, на Марину мою мне денег не хватало. Ей чем дальше, тем все больше нужно было. Квартиру, машину, брюлики, ну и так далее. Красивой жизни все хотят.
        - Это у всех у нас так. Бабы. Но все же, что-то не вяжется у меня, не такой ты дурак, чтобы так рисковать. Глупо это. Не такой ты, Толик.
        - Сглупил. Я попался на том, что ко мне НПС подошел с этим предложением. Не было такого раньше. Я решил, что сама игра против Красной Армии выступает. А в этом случае шансов у Прохорова не было.
        - НПС? Ты не говорил раньше, как его зовут?
        - Кирилл. У нас всегда рядом места были в Колизее. Я с ним всегда трепался, надеялся информацию какую или задание получить. А он предложил сливать инфу. Я решил, что искин и так все знает о всех, а это предложение только для проформы, чтобы не нарушать логику игры, да и проигрался я тогда сильно, даже деньги клана проиграл. Вот и пошел на сотрудничество. Как вы НПС-то раскрутить смогли?
        - Да никак, мы и не знали, что это не игрок был. Ты попался на том, что деньги выводил из игры большие. Очень большие. А у нас в администрации свои люди есть, и про наших все нам докладывают. Ты мог бы и догадаться.
        - Лоханулся. Думал, что уже все, кончился Прохоров, и никто с ним не сотрудничает. Последнее время денег он уже никому не платит и даже собирает со своих бойцов. Это уже край. И даже за краем. Подождал бы я еще месяц, и все бы нормально было. Сдуру и по пьяне Маринке похвастался, что у меня больше миллиона баксов в игре, а она смекнула и стала из меня веревки вить. Хотела очень дом на Лазурном берегу. Что с ней дурехой будет без меня? Опять в общагу вернется, бедолага.
        - А на совещаниях ты идею о стремлении искина к равновесию напрочь отвергал.
        - Прохоров и так на краю стоял, собственно уже летел в пропасть, так я решил это дело еще ускорить, и самому на этом заработать. Все мы тогда начали думать, как и когда свалить по-умному. Могу дать совет бесплатный. Когда вы все по моим стопам пойдете, а вы пойдете. Не пейте в это время. Сухой закон - это вещь. Если бы не пил, то сейчас бы с Мариной на солнечном острове в тенечке загорал. А деньги бы через год вывел. Идиот. До чего же нас бабы доводят.
        - А спиртное ты, когда и как отравил?
        - Нет, Абрамчик, это не я. Думаю, что никто не травил его. Просто расслабились все на радостях, после долгого воздержания и пили без меры. А шеф эту идею поддерживает, чтобы с себя вину за ошибки снять, он ведь сам раньше времени праздновать начал. Мне сейчас врать смысла нет. Я только в том замазался, что игре сливал инфу о клане, да и то несущественную. Ничего стоящего я не знал, я же по хозяйству, а деньги большие платили.
        - История странная. Кирилла этого надо будет найти и поговорить по-нашему.
        - Опомнись, Абрамчик, это же код электронный. Куча цифр, и все. Хорошая это была игра. Все мы постепенно в ней обжились и с реалом путать начали.
        - Ты меня не учи. Копай давай поглубже.
        - Копаю яму себе, может, по пословице сюда другой попадет?
        - Крепкий ты пацан, даже жалко будет тебя закапывать. Ты первый на краю могилы острить умудряешься. Неплохо у тебя получилось, кстати. На время разговор прервался и слышался только звук вгрызающейся в землю лопаты и выбрасываемой наверх земли.
        Я представил себя на его месте - мороз по коже. Вот так ночью рыть свою могилу, о которой никто никогда не узнает и понимать, что тебя сейчас живого здесь засыплют землей. Толика я до сих пор считал мелким мошенником, но сейчас проникся уважением. Мужик, ошибся я в нем.
        - Ладно, Толик, хватит тебе развлекаться. Давай прощаться. Скажи напоследок что-нибудь, а то ребятам тебя еще и закопать надо, и снежком присыпать, а время уже к утру ближе.
        - Прощайте, мужики. Вы мне плохого не делали, и я вам тоже. Сложилось так. Не поминайте лихом. Если кто в церкви будет, то свечку за меня поставьте. Вдруг поможет. А совет вам мой такой будет. Валите побыстрее. Скоро все рухнет, и под обломками вы все поляжете. У вас дней десять максимум. Сам Прохоров свалит со своими ближайшими старыми, а все вы вслед за мной с небольшой задержкой.
        - Ну все, хватит. Наговорился. Ложись и лежи. Больше ничего тебе посоветовать не могу. Скрысятничал, и по заслугам тебе это. Мужики, берите вторую лопату и закопайте все это побыстрее. Не люблю я такие сцены.
        Я дождался, когда Толик ляжет, и почти все подойдут к его могиле. Несколько лопат земли уже бросили на жертву.
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - СТАН -
        - СТАН -
        - СТАН -
        Некоторые не застыли, Абрамчик успел развернуться, и удивление застыло на его лице, но двое в момент произнесения заклинания, услышав посторонний шум поскользнулись и сместились, оказавшись позади остальных. Они не растерялись, сразу спрыгнули в могилу и оттуда, как из окопа, открыли огонь. Три пули попали в мой бронежилет, одна в правую ногу выше колена. Кажется, навылет.
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - СТАН -
        Одновременно я открыл беглый огонь. Все пошло не по плану, но повторное заклинание обездвижило врагов, и добить всех было просто. Как же мне больно!
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - ОБЕЗБОЛИВАНИЕ -
        - ИСЦЕЛЕНИЕ -
        - ОМОЛОЖЕНИЕ -
        - ИСПРАВЛЕНИЕ -
        - ВОССТАНОВЛЕНИЕ -
        Так и убиться недолго, точнее дать себя убить. Возможность применения магии меня убедила в моей неуязвимости, я расслабился и недооценил сложность боевой операции. Это, конечно не ГРУ, но опытные, тертые жизнью бойцы. Мгновенно сориентировались и, заняв позиции в окопе Толика, открыли огонь. И ведь ни одной пули мимо. Если бы они попали в голову… Лучше не думать об этом. Все это я оставлю на будущее.
        Анализ будет позже, сейчас нужно доделать это и уходить. Сейчас нужно снизить частоту пульса и заканчивать. Выждав минуту, проверил у всех пульс. Мой уже вернулся в зону приемлемых значений. Живучий Абрамчик получил еще одну пулю.
        - Вылезай, Толик. Сработала народная пословица. Народ у нас мудрый.
        - Твою ж мать. Что это было? Ты кто вообще?
        - В самом деле хочешь узнать?
        - Нет. Это я от шока не отошел еще.
        - Отходи, но время идет, а его у тебя мало. Как сможешь слушать, скажи.
        - Слушаю.
        - Молодец. Когда я уйду, ты сделаешь следующее - Абрамчика и самого его верного человечка погрузишь в машину, в остальных пустишь несколько пуль из стволов Абрамчика и его человечка. Потом сядешь в машину Абрамчика и поедешь на север, к границе. В этом пакете план эвакуации, документы и деньги. Если будешь точно следовать плану, то выберешься в Финляндию.
        Абрамчика с его другом закопай понадежнее, там на карте варианты для захоронения черным крестиком указаны. Если искать будут его, то у тебя будет больше шансов спокойно выбраться. В пакете сотовый. Позвони своей Марине, посоветуй скрыться куда подальше, иначе ее убьют. Сим-карту после звонка выброси, и телефон тоже. Лучше в разные места. В игру год не входи, потом деньги выведешь. С Мариной тоже год не встречайся. Делай все внимательно и не суетясь. Шансы у тебя есть. Вопросы?
        - Ты кто? Кому я жизнью обязан.
        - Я никто для тебя, есть такие люди - наемники называются, я работу сделал. Кому-то ты помог в своей жизни, а это без последствий не остается. Следов лишних не оставляй. Через полчаса тебя здесь быть не должно. Фора у тебя часа в два будет. Удачи. Оставив, еще не пришедшего в себя Толика, который даже еще не стряхнул с себя землю, в которую его начали закапывать, я отошел в лес, но недалеко, и быстро вернулся на исходную позицию.
        Через наушник я слышал, как Толик то ли молится, то ли матерится, то ли бормочет что-то. Скоро стал слышен шум кряхтящего от натуги Толика и скрип снега, по которому тот тащил тела к машине. На удивление быстро несостоявшийся покойник справился со своей задачей, но не уехал сразу, а вернулся и все внимательно осмотрел.
        Раздались выстрелы, еще через пару минут одна из машин тронулась с места и быстро скрылась в том направлении, откуда недавно приехала. Я вышел к месту событий. Пришлось наводить порядок. Толик дорожки от тел, которые тащил волоком по снегу, скрыть не удосужился.
        Эту оплошность я ликвидировал быстро. Потом на диктофон переписал весь разговор Абрамчика и Толика и положил диктофон в куртку одного из бандитов, предварительно побеспокоившись о том, чтобы на нем были только отпечатки пальцев нового владельца.
        Одно упоминание Прохорова в этой беседе должно доставить ему массу беспокойств. Даже если он откупится от МВД, следы останутся. Машина из его гаража стоит на виду, по ней на него выйдут сразу. Наведя порядок, я забрал смартфон и особенно тщательно скрыл все свои следы. Время еще есть, нужно осмотреть себя любимого. Снял с себя все и осмотрел себя всего. Синяки от пуль уже сходили, и рана затянулась.
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - ОБЕЗБОЛИВАНИЕ -
        - ИСЦЕЛЕНИЕ -
        - ОМОЛОЖЕНИЕ -
        - ИСПРАВЛЕНИЕ -
        - ВОССТАНОВЛЕНИЕ -
        Прямо у меня на глазах последние следы боя исчезли с моего тела, уровень адреналина тоже снизился, и я почти успокоился. Крутые все же бойцы у Прохорова, даже в такой ситуации все пули попали в цель. Если мне и дальше придется этим заниматься, то нужно срочно получить дополнительное образование, позаниматься с ветераном спецназа, ВДВ или ГРУ.
        Несколько выстрелов сделал в свой бронежилет, пробовал проверить его на прочность от попадания пуль в одну и ту же точку. Выдержал. Что-то мы еще умеем делать в нашей стране. Одевался уже в спокойной обстановке. Где-то читал, что мальчик становится мужчиной только тогда, когда в него попадает первая пуля, иначе себя не проверить. Если после этого ты остался прежним человеком, просто человеком, а не тряпкой, то - мужик.
        Обратно я шел очень медленно, посыпая порошок, на тот маловероятный случай, если кто-то догадается поискать меня с помощью собак. Ветер утих, но снег пошел сильнее. В кои-то веки прогноз погоды сбылся.
        Через час я уже ехал в обратном направлении, соблюдая все правила и не привлекая к себе внимания. Машину я оставил там, где взял. Прошелся до Удельной пешком, по дороге послал СМС в два адреса с разных телефонов, и оба выбросил в Верхнее озеро, вызвал такси с третьего. Конспирация. Смс послал вменяемым мужикам из питерской полиции. За время деятельности внуков удалось выявить их. Старались работать, по возможности, на совесть и беспредела не творили. Если у них что-нибудь получится, то диктофон, оставленный на трупе, сработает. Если нет, то я их пойму. Ввязываться в такое дело никто не захочет.
        Может, еще что-нибудь сделать? Такое ощущение, что дело не закончено, недодумал я что-то или вовсе забыл. Пытаюсь заставить себя думать, но получается плохо. Как она там? Проснулась уже? Что думает о том, что я ее в такой момент оставил? Нашла ли записку? Какой же я дурак, надо было подробнее написать и за все извиниться. Вдруг обидится и замкнется, у нее такое бывает. Как раковина захлопывается, и никак до нее не достучаться.
        Шел я на автопилоте, не глядя по сторонам, пункты плана по отходу и возвращению выполнялись как-то сами собой.
        Как же домой хочется!
        После нескольких пересадок и прогулок пешком в другой одежде, без электроники, оружия и чемодана, я добрался до дома. Хотя домом до сих пор это убежище не считал, но сейчас стремился туда всей душой.
        - Какой же ты негодяй. Я чуть не умерла от беспокойства. Стоило мне войти в квартиру, как я оказался в объятьях Светланы. С первой нашей встречи в школьном дворе я мечтал о чем-то подобном, прийти домой - а там она. Ждет.
        - Милая, подожди, я двери закрою. Еще минуту. Все. Теперь ругай меня, я заслужил.
        - Ты точно цел? От тебя порохом пахнет и морозом, и елками. Раздевайся, я пока тебя всего не осмотрю не успокоюсь. Если есть раны, лучше сразу признайся.
        Вот ведь незадача, запахи я устранить не сумел. Думал, что дешевого одеколона будет достаточно. Нельзя к женщинам мужскую логику применять, постоянно с этим ошибаюсь.
        - Да цел я, Света, все прошло по плану, а если я разденусь, то это опять в кровати закончится. А запахи сейчас в городе мне самому поперек горла. Экология совершенно власти не волнует, нужно с этим что-то делать. Вот ты могла бы организовать процесс. Тут нужен неравнодушный человек, я бы помог с финансами и прочим. Это одна из важнейших проблем страны, после коррупции, конечно.
        - Что? Ты думаешь? Это было бы… Постой, ты меня сбиваешь! Запах, я его сквозь одеколон чувствую. Снимай все. Я тебе не верю. А насчет кровати. Я тебе что, не понравилась? Как женщина?
        - Света.
        Глава 37
        - Что Света? Почему ты еще одет и где, кстати, та одежда, в которой ты уходил?
        - Все, уже раздеваюсь. Меня так радует, что ты так внимательна к мелочам, касающимся меня. Я все это время о тебе думал…
        - Мих!
        - Ах да, та одежда на помойках, с утра ее поделят бомжи и будет им радость новогодняя. Это законы конспирации. Если скрываешься, как мы, то нужно чаще переодеваться. Я в душ.
        - Мы в душ. Я буду тебя там долго и тщательно обследовать и прощупывать. И ты мне все расскажешь, я должна понять из-за чего или из-за кого моя первая брачная ночь превратилась бог знает во что. Хорошо хоть ты записку догадался оставить на видном месте.
        Стой, куда побежал голышом? Мы же уже в душе, там же Наташка может быть! Иди обратно и немедленно. Ой, это цветы, ты где их взял ночью и как принес незаметно? Ну и что ты стоишь? Целуй уже. Нет, пускай сначала душ. Ну подожди, воду хотя бы включи. Да ладно оставь уже эти краны в покое, иди ко мне…
        …
        - Слушай, ну пусти, какой ты неугомонный. Ты же не спал совсем, откуда у тебя только силы берутся. Я есть хочу, и ты не ел с утра, то есть с вечера. Ой, Наташка! Я о ней забыла совсем. Она же уже встала давно. Сколько сейчас времени? Ну прекрати, что мы ей скажем? Мих, да выключи ты это и включи мозг.
        - Не могу. Он не включается…
        …
        Сколько мы пробыли в душе я не знаю, но, как сказал покойный ныне Абрамчик, все когда-нибудь заканчивается. Вышли мы из ванной комнаты вдвоем в банных халатах.
        - Привет. Как спалось?
        - Наташа, доброе утро!
        - Это для кого как. Что-то не похоже, что оно для меня особенно доброе. Да и день уже.
        - Наташа, подруга, я тебе все объясню. Это так получилось неожиданно, никто не виноват. То есть, это я виновата. Мне тревожно было с вечера вчера и беспокоило что-то. Я места себе не находила.
        - Я помню. Ты даже говорить ни о чем толком не могла. Но место ты себе все же нашла?
        - Ты только не подумай, что я тебя предала или что-то в этом роде. Я просто не могла уснуть и вышла ночью на кухню чаю с мятой попить и понять, что со мной происходит. А там в коридоре у дверей был Мих, он куда-то собирался уехать с чемоданом, я, по глупости, решила, что мы с тобой тут одни останемся, жутко испугалась. Мих меня стал успокаивать и…. Даже не знаю, как все это получилось.
        - Что-то у меня не вяжется все. Почему в бронежилете дырки от пуль? Он тебя успокаивал, а ты от него отстреливалась?
        - Какие дырки от пуль? Мих, ты мне соврал? В тебя стреляли? Боже, я сейчас сознание потеряю.
        - Не потеряешь, я тебя держу. Я рядом. Наташа, это не дырки, а следы, ты зачем Светлану пугаешь?
        - Нет, ну это нормально? А я, по-твоему, не испугалась? Меня держать не надо? Что произошло у вас? Кто в кого стрелял?
        - Наташа, это у тебя нервное, ты не выспалась, скорее всего. Давай чаю с медом и мятой заварим, всем нам это сейчас просто необходимо. Народные средства - самые безопасные, вообще традиционным лечением у нас необоснованно пренебрегают, вот возьмем твой любимый шиповник…
        - Да, я его с детских лет пью, лучшее средство зимой от дефицита витаминов.
        - Мих, прекрати это.
        - Ах ты гад, отвлёк опять. Колись кто стрелял?
        - Нет, Света, ты хотя бы ее вразуми, как вообще такие уродливые мысли могут посещать такую милую…
        - Пули. В бронежилете. Я не отстану.
        Броник этот, вообще сначала брать не планировал. Купил один, второго нет, вот и пожадничал, забрал домой, что, впрочем, объяснимо после того, как он мне жизнь спас. Принес на свою голову. Девочки. Какие же они обе разные, и как же из-за этого трудно с обеими сразу вести нормальный разговор. А глаза…., какие же у Светы глаза. Мозг, ты где? Ушел гад куда-то.
        - Стрельба в квартире? Как тебе это в голову-то пришло? Успокойся и подумай.
        - Мих, ты мне солгал, ты сказал, что все прошло по плану и стрельбы не было, что запах пороха мне померещился. Где ты был и что на самом деле произошло? Ты должен мне все рассказать. Как я теперь вообще тебе верить буду?
        - Света, я тебе сказал правду, все прошло по плану, все хорошо это же очевидно, я же здесь с вами целый и невредимый. И запах этот непонятный. Запахи и обоняние - это очень сложный комплекс, рецепторы …
        - Светка, не верь ему. Что значит это твое - непонятный и рецепторы? Колись, гад. Опять хочешь всем мозг запудрить. Не выйдет! У меня вещественные доказательства. Дырки в бронежилете. Колись - хуже будет.
        - Да что с вами обеими такое? Я съездил ночью по делу, ненадолго, и вскоре вернулся, а в бронике не дырки, а следы от пуль. Я его проверял на прочность и сам в него стрелял. В лес по дороге заехал и проверил его заодно, обычный эксперимент, вы же знаете, что меня хлебом не корми дай только что-нибудь проверить и испытать. Просто сейчас нам небезопасно выходить из квартиры, и я…
        - Эту басню я уже слышала, веры тебе нет. Ты нас успокоить хочешь и лжешь без зазрения совести. Ната, пойдем, телевизор включим и криминальные новости послушаем. А ты молчи, ничего не говори. Ты обвиняемый на скамье подсудимых, и слово тебе дано будет после приговора. Последнее.
        Я обреченно поплелся за девушками в тренажерный зал. Плохо я соображаю, но новости их должны отвлечь от подозрений. Там вечно что-нибудь происходит, и это их займет на время. Наташа взяла пульт и стала нервно тыкать в него пальцем. Светлана молча забрала его у нее и включила телевизор.
        Десяток каналов ее не устроили. Но на одиннадцатом… Ошарашено я увидел на экране то самое место, где провел сегодня ночь. Должно быть, Толик позвонил не только своей Марине. Нужно было мне самому догадаться, но так однозначно лучше для дела. Или?
        - Уважаемые телезрители, мы ведем наш прямой и эксклюзивный репортаж прямо из леса, который находится в пяти километрах от поместья господина Прохорова, недалеко от Выборгского шоссе. Да, того самого Андрея Прохорова, который в игре Терра за эти новогодние праздники из самых богатых олигархов страны стал самым бедным, и уже не олигархом, а банкротом и должником.
        Доигрался, как стало популярным говорить об этом событии. Нам позвонил на студию неизвестный и сообщил, что случайно обнаружил в лесу несколько трупов и могилу, в которую собирались кого-то закопать. Эта информация подтвердилась. Наша бригада приехала сюда, и вы можете видеть на экране и могилу, и пять тел. В соответствии с законом мы сразу же вызвали полицию и ждем, когда же она уже приедет. Уже час ждем. И будем ждать до конца. Что же здесь произошло?
        Этот вопрос будет мучить всю общественность Петербурга еще долго, но по первой версии можно предположить, что мы находимся на одном из тех криминальных кладбищ, о которых так много говорили в девяностые годы. Кто-то здесь хотел захоронить труп и скрыть следы преступления, но что-то пошло не по плану.
        Мы по телефону связались с нашим экспертом- криминалистом, и он предположил, что жертва, которую здесь хотели закопать, может быть даже живьем, сообщила своим мучителям перед смертью информацию, которая и послужила причиной этого инцидента. Вероятно, что бандиты не смогли договориться о дележе чего-то ценного, о чем сообщила жертва, и началась перестрелка.
        Выжившие забрали жертву и уехали, чтобы получить ценности, а здесь в лесу остались те, кому не повезло. Зато повезло нашему правосудию и мы, наконец, сможем проверить слухи о таких захоронениях. Не исключено, что в этом месте будут найдены еще тела людей, которых здесь похоронили ранее.
        Вот уже подъезжает полиция, я пойду давать показания, а наш оператор будет вести трансляцию до тех пор, пока это будет возможно. Господин капитан, Я Мария Кораблева, канал Санкт-Петербург. Это мы вас вызвали. Я готова дать показания.
        - Капитан Сидорчик. Прекратите съемку и отойдите от места происшествия. Ваши действия могут помешать расследованию. Вы же здесь все следы уже затоптали. Я уже вызвал оперативную группу. Нам необходимо оградить место преступления и опросить свидетелей. Кто первым нашел тела? Прекратите съемку!
        - Нам о преступлении сообщила девочка, она выгуливала собаку, а та вырвалась и убежала в лес. Идя по ее следам, она пришла сюда и нашла все это. Девочка не растерялась и сняла видео и выложила его везде, где смогла. Мы быстро прореагировали и связались с ней. После чего наша бригада приехала сюда. Мы были уверены, что полиция уже будет здесь, но наши ожидания были тщетны. Я уже замерзла вся, пока вы приехали.
        - У нас много вызовов, но полиция всегда на страже порядка. Отойдите подальше и прекратите съемку.
        - Уважаемые зрители, по неизвестной нам причине прямая трансляция прервалась, но мы будем держать вас в курсе событий, и наши корреспонденты будут находиться в центре происходящего. А сейчас предлагаем посмотреть рекламу.
        Света выключила звук. Я посмотрел на девушек, они посмотрели на меня. Как-то мне стало не по себе, на той поляне в лесу было все проще и безопаснее. В такое совпадение они не поверят, особенно вдвоем, нужен новый план.
        - Мих, твою мать. Прости за выражение. Что ты творишь? Кто нам тут пел о необходимости сидеть тихо и незаметно? Урод. Ты один напал на пятерых? Ты охренел? Ты хоть представляешь, что с нами было бы, если бы те пули не в бронежилет попали? Псих. Я тебя сама прибью. Светка, а ты что молчишь?
        - Мих, как ты мог. Я тебе поверила, а ты… Как же мы будем строить отношения дальше, если тебе верить нельзя?
        - Девочки, вы очень нервно на все реагируете. Все всегда не так, как кажется первоначально. Все события можно трактовать по-разному. Кому могло в голову прийти связать те трупы со мной? Комментатор же совершенно определенно сказала, что это бандитские разборки. Все эксперты уверены в этой версии. Обычный криминал. Вы обе просто перенервничали и остро все воспринимаете. Давайте лучше позавтракаем и все спокойно обсудим.
        - Мих. Или я сейчас встану и уйду навсегда, или ты ответишь мне прямо и однозначно. Да или нет. Это ты убил тех в лесу, о которых была эта передача? Один - пятерых?
        - Света!
        - Я не шучу. Для меня. Нет, для нас это важно. Да или нет?
        - Это неправильный вопрос, на него невозможно ответить однозначно.
        - Нет. Я не могу это видеть. Ты рехнулся совсем, дорвался до тела, блин. Если не ты их убил, то скажи «нет». Если ты, то скажи «да». Неоднозначно. Представь, Света, сколько он мне крови попортил.
        - Мих, ты меня любишь?
        - Да. Света я тебя люблю.
        - А меня?
        - Наташа, у меня только двое близких мне людей в жизни осталось, ты - одна из них.
        - Гад, ты мне ребенка обещал.
        - Ты ей ребенка обещал?
        - Да, но два года назад. И я решаю этот вопрос.
        - Прямо сейчас решаешь?
        - В некотором смысле. Я уверен, что есть способ вылечить Наташу, и она сможет иметь ребенка. Я все сделаю, чтобы вы обе были здоровы.
        - И беременны?
        - Света, меня твой тон удивляет. Ты же хочешь, чтобы Наташа была здорова и могла иметь детей?
        - Ты нашел способ вылечить это, и не сказал мне? Гад. Как ты мог. Ты же знаешь, как много это для меня значит.
        - Наташ, ты мне ничего не говорила.
        - Ты же, Света, не любишь разговоры про секс. Хотя сам секс тебе, похоже, понравился.
        - Я же все объяснила, как ты можешь меня попрекать.
        - Девочки, не ссорьтесь.
        - Молчи лучше! - это они мне и уже хором.
        - Молчу, но давайте позавтракаем. Я жутко голодный. Хотя бы кашу овсяную.
        - Сам сваришь.
        - Ладно, сварю. А вам что-нибудь заодно приготовить? Света, тебе омлет?
        - Да, с сыром, если можно.
        - Наташ, а тебе гренки с творогом?
        - Да и с вареньем. Нет, ты его послушай. Он же опять пытается отвертеться. Я клещи принесу, и мы обе тебя пытать будем.
        - Мих, я серьезно. Ты должен ответить и прекрати юлить. Скажи - «нет», и я тебе поверю.
        - Этого я тебе сказать не могу.
        - Обалдеть. Я слышу, но не верю. Так ты замочил пятерых бандитов? Ты обалдел? Ведь тебя могли убить. Что тогда с нами было бы? Зачем и ради кого ты так рисковал?
        - Мих, ты можешь убить человека?
        - Поверь мне, Света, человек может убить человека. А иногда даже и должен. Сегодня был именно такой случай.
        - Почему же ты сразу правду не сказал? Ведь я тебя несколько раз спрашивала.
        - Я не солгал ни разу. А беспокоить тебя такими вещами я считаю неправильным. Толика надо было спасти, хоть он и приличный мерзавец, но не убийца, и оказал мне несколько услуг. По-твоему, я должен был спокойно дать закопать его живьем?
        - Ужас. Толика. Того самого? Он же у Папика был главный по хозяйству, в игре в основном, да и в поместье. Это тот Толик?
        - Да. Я не знал, что вы знакомы.
        - Не то, чтобы знакомы, но я его несколько раз видела, он мне помогал пару раз с компьютером. За что его?
        - Он сообщал мне информацию о Красной Армии в игре, его девушка, которую он, похоже, всерьез любит, развела его на большие деньги и ему срочно понадобилось вывести значительные суммы из игры. На этом его и поймали, в администрации Терры есть кроты Прохорова.
        - Это ужасно, но за что его живьем? Это даже представить себе трудно.
        - Да это для них обычное дело, они там всех так хоронят. Я там Сергея Суворова выкапывал год назад.
        - Боже мой. Сергея тоже там. В каком мире мы живем.
        - Не плачь, милая. Мы живем в хорошем мире, и он становится все лучше.
        - Я не плачу, это просто слезинка. Сергея жалко. Что он пережил перед смертью. Лежать в яме и задыхаться. Бедный. Ты, наверное, правильно сделал, что Толика спас. Прямо рыцарь без страха и упрека.
        - Ага. Щас. Рыцарь! Говори немедленно, что за схему ты придумал и как этот Толик в ней завязан. И не юли. Я не Светка. Я тебя как облупленного знаю. Не вешай мне лапшу на уши.
        - Ничего особенного я не выдумал.
        - Колись, не поверю, что все так просто. У тебя так не бывает. Говори, или я Светку на тебя натравлю.
        - Ты обо мне, как о собаке.
        - Я о тебе, как об атомной бомбе, только тобой его пробить можно. Колись. Рассказывай все.
        - Да, Мих, все с самого начала.
        - Все рассказать? С самого начала? Ну, ладно, слушайте, но не перебивайте, это надолго. Сначала было слово и слово было Бог. И сказал Бог: «Да будет свет и стал свет» Да ладно, драться то зачем? Свет, и ты туда же, Наташа, прекращайте…
        Глава 38
        - Говори правду!!!
        - Да ничего особенного. Попутно в этой схеме спасенный Толик должен был увезти с собой два тела. Абрамчика и его зама. Суть в том, чтобы все в окружении Прохорова поверили, что его ближайшие сторонники начали бежать от него при первой возможности. Я планирую подбросить красным информацию, что Толик выиграл на ставках в игре пару миллионов золотых и все поверят, что перед смертью он решил все это Абрамчику отдать, а тот, в свою очередь решил эти деньги себе забрать.
        Все переговоры, что вели там жертва и убийцы я записал и копию оставил на одном из тел в расчете на полицию и ФСБ. Короче, это тройной удар по Прохорову и его окружению. Многие сегодня задумаются о необходимости последовать примеру Абрамчика. У Прохорова будет тяжелый день. Давайте завтракать, я уже все приготовил.
        - Слушаю и слышу, но не верю.
        - А я тебе, Света, говорила. Погодите. Значит, там еще были бандиты? Так вот почему ты про вопрос про пятерых так хитро отвечал. Ну ты, зараза. Сколько же там было трупов?
        - Наташа, я стол накрыл, а ты о таких вещах. Нехорошо. Кушать подано, садитесь уже. Я так старался. Света, тебе чай или кофе?
        - Спасибо, чай. Только не крепкий, пожалуйста, и без сахара.
        - Сколько было трупов? Я же не слезу. Ты меня знаешь.
        - Семь. Вот зачем тебе такие знания? И, вообще, ведь было бы вам обеим лучше всего этого ужаса не знать.
        - Ты мне рот не затыкай. А пули в твоем бронежилете?
        - Я же сказал уже, я сам проверял его.
        - Мих, но в тебя ведь не попали?
        - Свет, мы с тобой только что из ванны, уж следы от пуль ты бы точно заметила.
        - Да, но, как показал сегодняшний опыт, тебя надо пытать, чтобы всю информацию выжать. Я вот сижу и вспоминаю, что и как ты мне прежде говорил. С тобой будет непросто. Но я справлюсь.
        - Конечно, справишься. Омлет получился?
        - Да, благодарю. Что это за сыр? Все очень вкусно.
        - Не за что, это французское что-то, не помню что. Наташа, а ты чай с коньяком будешь?
        - Где-то мы с тобой, Светка, лоханулись. Вот как он соловьем разливается и наливает, и угощает. До сих пор мы с тобой на кухне пахали, а сейчас ты посмотри на него. Явно рыльце в пуху.
        - Экая ты подозрительная, Наташа, просто у вас такие переживания и шок, а горячий чай, да еще и с хорошим коньяком - это то, что я вам прописал. Угощайтесь.
        - У нас шок, а ты всю ночь по городу мотался и бандитов в лесу убивал - это что? Может тебе надо стресс снять?
        - Спасибо за заботу, Наташа, но мне будет достаточно того, что ты перестанешь муссировать эту тему. Давайте забудем обо всем плохом, и будем думать о хорошем. Я вас накормил и успокоил. Мне нужно в игру зайти, и кое-что в сети сделать. Меня не будет пару часов, может чуть больше. Но к ужину я точно постараюсь выбраться. Ничего без меня не решайте. Лучше войдите в игру и там побудьте.
        ------
        - Вот, ушел. Ну что, подруга, как дальше жить будем? Как все у тебя? Не знаю можно ли спрашивать? Сложно все у нас у всех.
        - Да уж. Сложно. Но я счастливая такая проснулась. Никогда такого в моей жизни не было.
        - Правда? У меня первый раз тоже запоминающимся был и тоже с ним. Да и все остальные - тоже. Вечный бой с тенью.
        - Почему бой, с какой тенью?
        - Ты всегда стояла между нами. Ты и была тенью. А теперь я ею буду. Тебе вот хорошо, а мне хреново.
        - Даже не знаю, что сказать. Ты же молодая и красавица, все еще будет хорошо.
        - Уж лучше молчи. Себя представь на моем месте и помолчи минуту… Ну и как тебе?
        - Я же не виновата, Наташа. Я тебе только добра желаю. Ты же мне веришь?
        - Верю. Но почему-то все равно хреново.
        - А что у тебя со здоровьем? Это серьезно?
        - В нашей клинике сказали, что детей у меня не будет. Мих вот обещал что-то. Но я не очень надеюсь. Хотя, он такими вещами не шутит. Но даже если и правда и я буду здорова, будет еще хуже. Кто будет отцом моего ребенка?
        - Как так? Ты, о чем? Наташ, неужели ты опять про любовь втроем? Не бывает такой любви. То есть, это - не любовь.
        - Я бы на твоем месте так же говорила. Он мой, и все. А ты будь счастлива, но в другом месте. Жаль, мы не женщины востока, живут же они как-то втроем, вчетвером у одного мужа. Никогда не думала, что буду им завидовать.
        - Не знаю, на востоке другие традиции и воспитание. Раньше там девочек чуть ли не в десять лет замуж отдавали.
        - Да это и в Европе часто случалось в средние века. И даже в России. Это не секс, просто династические браки, деньги и все такое. Девочки просто росли до поры в семье будущего мужа. Какая жена в десять лет? Дикость.
        - Как и многоженство. А Мих тебе в каком смысле ребенка обещал? Только потенциально?
        - Нет. А ведь в самом деле! Нет! В прямом и буквальном смысле. Вот пусть и делает. И обеспечивает его потом всем. Я даже три года ждать согласна, к тому же, два из них уже прошли.
        - Наташ, это же давно было. Вы тогда были вместе, а теперь он мой.
        - Фигня, он всегда твоим был, только ты его не брала. Хочу ребенка. Вот возрази мне.
        - Возражу. Что будет, когда ты через пару лет встретишь хорошего парня и захочешь с ним семью создать?
        - Такого уже не встречу. Один он такой, да и я однолюбка.
        - Давай лучше о другом поговорим. Я еще в себя не пришла от всех событий. Может, еще новости посмотрим? Что там произошло в подробностях. Меня все это пугает. Одно дело, когда по телевидению в новостях смотришь, а столкнуться с этим самой…
        - Да, достается тебе - то подвал в доме жениха, то это в лесу. Как Мих такое может делать? Ведь он там один был против семерых опытных бандитов, это же не кино, где агент 007 всех сотнями валит. Это же свой с детства Мих. Страшно ему там было, ты как думаешь? Представь, что ты в лесу стоишь с пистолетом и целишься в семерых, которые восьмого закапывают.
        - Не буду. Я бы там от страха умерла, руки бы тряслись и ноги. Я бы даже убежать не смогла. Спряталась бы где-нибудь под кустом и тряслась от ужаса.
        - Зато, есть уверенность, что раз он из-за Толика этого непонятного на такое пошел, то ради близких Мих очень многое сделает.
        - Да, я об этом не подумала. Но это меня не удивляет почему-то. Я всегда знала, что на него можно положиться.
        - Ты и положилась на него и не один раз, судя по всему. Выглядишь сейчас, как богиня любви. Зараза.
        - Опять ты меня рассмешила. Вот вроде и ругаешься, а как-то смешно и даже лестно. Ты на меня внимания не обращай. У меня такой чудесный день сегодня, все так переменилось, так хочется всем этим поделиться с кем-нибудь. Жаль, что с тобой нельзя, тебе все это как железом по стеклу, а мне петь хочется.
        - Мне не позавидуешь, но уж лучше ты, чем какая-нибудь киргизка.
        - Да, пусть лучше я. И навсегда. А сколько же я пропустила за долгие годы. И это все тебе досталось. Но уж лучше ты, чем какая-нибудь киргизка. А почему именно киргизка? Ты не оголтелая патриотка. Чем тебе Киргизия не угодила?
        - Да женат Мих на одной.
        - Что???
        - Знаешь, сейчас мне стало немного легче. Видела бы ты свое лицо. Я с таким же, наверное, сидела, пока вы в душе душу отводили.
        - Мих женат? Скрыл это от меня? Делал мне предложение?
        - Вот сейчас я могла бы испортить тебе жизнь. Но не могу. Это фиктивный брак. Он с ней что-то делал, но не секс и не бизнес. Я его так и не раскрутила. Ну ты сегодня поняла, как трудно правды от него добиться. Что бы мы узнали, если бы не та девочка с собакой?
        Я за этой киргизкой полгода следила. Даже на работу не ходила в то время. У нее свой парень есть. По- моему еврей, с виду так очень похож. Она его родне представить боялась, а родня на нее насела, мол возраст уже, все ровесницы давно детей растят. Вот она Миха и подбила съездить с ней на родину и там заключить брак фиктивный. Она ему даже там для этого дела организовала документы гражданина Киргизии на другое имя. Мих на еврея ни разу не похож, и родня ее была довольна. Он там еще и бизнес какой-то замутил, да этой падле его еще и подарил. Мать ее была в восторге.
        - Ты-то откуда все это знаешь? Ведь не Мих же тебе все это сообщил?
        - Ты сегодня не поняла ничего? Он сообщит, как же. Говорю же, следила. Я ее встречу с родной сестрой записать смогла - в кафе прилепила скотчем сотовый включенный им под столик. Мих научил, рассказывал о чем-то. Подобном. Так все и узнала.
        - Фу. Отлегло. Ты все же думай, что и как говоришь.
        - Ладно тебе. Должна я отомстить хоть чуть-чуть.
        - За что? Сегодня же это случайно получилось. А ты с ним лет десять любовь крутила.
        - А, и то правда. Мне есть что вспомнить. Слушай, а я раньше не думала, что он на такое способен. Всегда планы составлял, иногда намного сложнее этого, но там всегда все было без насилия и даже весело. А теперь такое. Жуть. Думаю, что это из-за тебя, из-за нас обеих, чтобы мы могли выбраться на свободу. Мне-то здесь нравится и тебе, похоже, тоже. Но он старается предоставить нам выбор.
        - Мне и в самом деле здесь хорошо. Приключений и в игре много, а здесь спокойно и безопасно. И он рядом. Только я раньше была уверена, что и он никуда не выходит, а теперь бояться буду. Впрочем, все это еще нужно пережить и обдумать. Мих нас в игру направлял, что думаешь? Пойдем? А то мне от этих разговоров как-то не по себе. Нам обеим нужно время, чтобы прийти в себя и освоиться с нашим новым положением.
        - Глупая ты, мы и в игре ни о чем другом ни думать, ни говорить не сможем. Но если тебе так проще, то пойдем.
        ---
        Друзья зарезервировали столик в «Азии». Как постоянным клиентам им выделили лучший, с видом из окна. Чаще всего они обедали именно здесь. Бешбармак источал ароматы настолько густые, что капитан Ребров, ожидавший сотрапезника, про себя высказался очень нелестно в адрес опоздавшего, но еще через пару минут появился и он.
        - Ну что ты так долго? Я тут за накрытым столом слюной истекаю. Садись уже.
        - Это хорошо, зачастую предвкушение дает больше радости, чем сам процесс.
        - Омар Хайам?
        - По мотивам. Кухня восточная, вот и припомнилось. Что ты такой дерганый?
        - Да не ладится ни черта. Время идет, а доложить Петровичу нечего, мужик он вроде неплохой, но прореагировать на невыполнение прямого приказа будет вынужден.
        - Что, вообще ничего?
        - Ноль. Апулей этот, будто вообще в реал не выходит, или он не в Питере живет. Одна надежда на Прохорова, если он с концами в Штаты уедет, а слух такой уже гуляет, то весь этот шум утихнет, и все на тормозах спустят.
        - Похоже на то, но ты в любом случае выглядеть будешь в глазах начальства неважно, а первое впечатление изменить сложно.
        - Азы я еще не забыл. Ладно, давай по рюмочке. За нас!
        - Давай. Эх, хороша. Каждый раз удивляюсь. Что о ночной истории думаешь?
        - Ты о чем?
        - Эк тебя прихватило, суточные сводки не читал? Не говори никому. Трупы в лесу.
        - А, ты об этом.
        - Проснись, вся страна об этом. К обеду весь мир нам кости перемывать будет.
        - Мне это может быть на руку, если подтвердится, что это Прохоров, то все, кто против него попадут в герои, и я под такое дело от этого задания отмажусь.
        - А я-то думал, что ты зацепишься за этот шанс. На первый взгляд перспективная для тебя разработка.
        - Ты, о чем? Что мне эти трупы?
        - Не скажи, я покопался в деле. Все это его люди, причем очень давно с ним.
        - Знаю, но не вникаю.
        - Безопасность у него всегда на уровне была, такой диктофон никто из его людей носить бы не стал. У него в резиденции датчиков на электронику больше, чем в Кремле, и многие об этом знают. По версии журналистов, Толика привезли из подвальчика, о котором столько баек ходило, а значит, все люди в тот лесок приехали прямо из поместья.
        - Подстава! Черт. Похоже, что ты прав. Что-то я в самом деле раскис после недогулянного отпуска. Значит, там всех посторонний замочил, а остальное все - липа для ментов. Но тогда это крутая группа, в одиночку на такое никто бы не пошел. Чужой лес, да и ребята эти непростые были. Интересно и очень, но мне сейчас не в тему.
        - Проснись. Толик этот, с записи, только в Терре и работал, инфу оттуда сливал. Кому, как ты думаешь?
        - Кириллу - неписю, что странно.
        - Вот, доходит до тебя. Странно. Очень странно. Теперь выпей еще рюмку и сложи два плюс два.
        - Давай.
        Друзья и коллеги выпили не чокаясь.
        - Странно. Нпс, Терра. Черт, Апулей там самый странный.
        - Надо этого волшебного напитка про запас купить, даже тебе сонный мозг прочистило. Давай еще по одной.
        - Да, хороша. Но не думаешь же ты, что это он в реале в лесу группу профи положил?
        - Не хватило тебе. Надо еще выпить. Какая разница? Тебе надо по этому поводу выступить и засветиться перед Петровичем. Инициативу прояви, гипотезы построй, план мероприятий. Два десятка бумажек и в кабинет к шефу, а уж что там потом будет, дело десятое.
        - В самом деле, давай еще по чуть-чуть. А не поручит мне Петрович раскрытие этого дохлого дела?
        Глава 39
        - Вряд ли, оно сейчас у Васи в его отделе, но даже если. Дело громкое, сложное, и все заранее знают, что такие не раскрываются. Заметят тебя точно, может быть даже в Москве.
        - А ведь ты прав, слушай, у тебя с Васей всегда нормальные отношения были, он тебе ничего не рассказал?
        - Жаловался, что там и журналисты натоптали, и менты, и девчонка эта с собакой. Он эту мелкую заразу подозревает в том, что она еще и по карманам пошарила. Наличных ни у одного из трупов не нашли. Вот ведь молодежь пошла, насмотрелись в ютюбе, совсем страх потеряли.
        - А менты?
        - Там настолько тупых не держат, в таком деле даже последний идиот будет стоять в сторонке, нервно потеть и тщательно писать рапорты и отчеты.
        - Пожалуй. Так у Васи пока ничего нет? Не хочется встревать в эту кашу без надежной информации, я бы тоже предпочел в сторонке покурить.
        - Тебе нельзя, ты - плохой, тебе срочно нужно стать хорошим, нужным и незаменимым. Следов подозрительных вблизи могилы Вася не нашел, очень снег мешает, но нашел пулю. В той перестрелке пуль выпустили много, и гильз насыпали, но эта пуля побывала в человеке. Прошла навылет с вероятностью процентов семьдесят по экспертизе. Скорее всего, задела кость. Нашли пулю в том месте, где нет никаких следов, никто не стоял, и кровь не капала.
        - Ого, может быть труп одного из нападавших? Тогда его унести должны были или увезти. На второй машине.
        - Ты, Игорь, все же еще не въехал. Это версия журналистов, по ней Абрамчик завалил своих, забрал Толика и уехал. Запись эта обрывается еще до стрельбы, что само по себе странно, тот на ком ее нашли, умер мгновенно от пули в голову и выключить ее не мог.
        Нападавшие не могли уехать на машине бойцов Прохорова, у них где-то должна была быть своя.
        - Тогда они разделились.
        - Может быть, но сколько их всего могло быть? Своего раненого им нужно было срочно везти к врачу, сначала довести или донести до своей машины, в чужую профи с таким грузом не сядут.
        - Что-то последняя рюмка была лишняя, давай с самого начала, а то я нить теряю. Сколько всего было человек в похоронной команде Абрамчика?
        - Машины у них было две, это точно, Толик, скорее всего, в багажнике ехал, анализ следов и записи почти гарантирует, что их было семь или восемь. Поговорили, яму Толик выкопал хорошую, как для себя старался. Толик лег, и началось. На записи этого уже нет, предположительно, четверо не успели сделать ничего, но трое стреляли в ответ. Недолго. В могиле четыре гильзы, а в трех пистолетах четырех патронов не хватает. В каждом из пяти тел по две винтовочные пули, и по две пистолетных, экспертиза еще не закончена.
        Сейчас там снег собирают в контейнеры и перевозят к Васе, следы крови нашли по дороге от ямы к машинам. Это означает, что тела волоком тащили и потом погрузили.
        - То есть, легла вся похоронная команда.
        - Да, почти однозначно. Потом Толик и, возможно кто-то с ним на машине уехали, а те, кто остался подготовили все так, чтобы у ментов сомнений не возникло. Все бы получилось, но дело громкое, и нас подключили быстро. Жалко, что не сразу.
        - И какие выводы делает Вася?
        - Серьезная команда, но не профи. Если так готовились, то должны были чисто все сделать. Ночью в лесу их нападения никто не ожидал, стрельба началась, когда Толика закапывать стали, этим, как минимум, двое занимались, все должно было быстро кончиться, а нападавшие или своего раненого унесли, или и вовсе труп.
        - Вывод - максимум восемь человек привезли Толика, о котором пока ничего не известно, кроме того, что он в игре слил, то ли ветеранам, то ли Апулею, сведения. Судя по всему, не такие ценные, ибо он там кладовщиком был. В лесу их ждали трое или четверо, записали разговор и положили всех, потом подложили трупу диктофон с частью записи. Один из них ранен или убит, но все скрылись и следов, кроме пули, не оставили. Случайно или не случайно, на тела наткнулась собака, а за ней и ее хозяйка.
        - Скорее случайно, профи такую малолетку использовать бы не стали. Но и просто так это дело не оставили бы, ведь к утру своих стали бы искать уже прохоровские.
        - А вот здесь ты прав, чем-то привлечь журналистов нападавшие были должны.
        Вырисовывается для нас план мероприятий. Как главный мотив этого дела - прямая и очевидная связь с игрой и поражением красных, предполагаемый заказчик Апулей, или те, кто за ним стоят, вряд ли это Михалыч.
        - Лучше просто Апулей, это Петровичу больше понравится.
        - Верно, Михалыч его кореш. Преступление совершено с целью выручить Толика, подставить Прохорова и внести в его команду раздрай и сомнения, засветить все это в СМИ, заодно поднять рейтинг всем, кто против красных воевал.
        - Подожди, у меня вызов. На связи. Да, Вася, да, уверен? Вот это новость. Бомба! Спасибо, что не забыл обо мне. Сочтемся. Да, да, да и тебе того же. До связи. Дела! Вася сообщил, что там еще тела нашлись, целое кладбище. Десяток тел, и это еще не все обследовали. Это уже для CNN, и тебе спешить нужно с рапортом. Беги в контору и сразу к шефу, напишешь в приемной что-нибудь.
        - Да. Горячо становится. Побежал. Ты как?
        - Посижу, подумаю, есть о чем, да и не пропадать же всему этому, к тому же закусить нужно.
        -
        - Пух, ты что-то хочешь сказать?
        - Да, я часто сижу в библиотеке гильдии магов. Ты знаешь, что порталы можно не изготавливать, а рисовать?
        - Что? Ты уверен? Это возможно?
        - Да, порталы не обязательно изготавливать, их можно высекать на скалах и даже просто рисовать. Причем, это вовсе не секрет. Все маги, при обучении искусству строительства порталов, начинают именно с рисунков. Такие порталы нестабильны, требуют много энергии.
        Чаще всего они получаются одноразовыми и действуют на очень короткие расстояния, но они действуют. Ученики, пройдя этот этап, никогда к нему не возвращаются, в этом нет смысла, но я хочу попробовать добиться в этом деле совершенства. Вдруг у меня получится лучше, чем у других. Тогда я стану единственным магом нарисованных порталов. Ты не против? Мих! Все в порядке? Ты уже пять минут стоишь и молчишь.
        - Извини, Пух, ты меня поразил. Это очень мне интересно. ОЧЕНЬ. Заниматься в игре ты можешь всем, что тебе интересно, но это дело может быть исключительно полезно и нашему клану, и мне лично. Подбери все самые успешные рисунки, которые давали наибольший успех авторам, прочитай об этом все, что только найдешь. Самые интересные книги на эту тему нужно купить за любые деньги и принести ко мне, сделай скрины всех рисунков и распечатай их в реале.
        - Хорошо, я все сделаю, но мне не очень понятно, зачем в реале?
        - Это общеизвестно, Пух, если ты в реале дополнительно занимаешься тем же, чем и в игре, то быстрее продвигаешься по выбранной стезе. К тому же я придумал, как еще использовать эти рисунки там.
        - Когда? Ведь я тебе только что об этом сообщил.
        - Мысль, Пух, она быстрее всего, может быть, даже быстрее света. В общем так, когда все книги и рисунки будут готовы, сразу сообщи мне в чате клана. Нужно будет в реале много чего сделать по этому поводу.
        Ответственный и основательный Пух превратил одну из комнат моего дома в художественную мастерскую, причем сделал это уже через пару часов после нашего разговора. Три мольберта, три палитры, целый ящик кистей всех видов и размеров.
        Краски, переносные магические светильники, подрамники, ткани и еще тысяча мелочей, названия которых я просто не знаю. Даже три блузы и берета. Очевидно, что именно так Пух и представляет себе художников, и рассчитывает нас с Лизкой во все это посвятить. Я не против, а за Лизку не поручусь. Что ей в голову придет или в то место, которым она решения принимает, не знает никто.
        - Мих, я все подготовил, книги мне в библиотеке разрешили взять, они не особенно ценные. Я оставил залог - сто золотых.
        - Пух, лучше и быстрее все это сделать было просто невозможно. Где Лизка?
        - Увидела все это, хлопнула себя по щекам и убежала.
        - Это к дождю. Или еще какая-нибудь пакость приключится.
        - Какой дождь в подземном городе?
        - Вот и я опасаюсь, что это какой-то особенно гадкий будет дождь. Ладно, это я шучу, может быть и пронесет в этот раз. Давай пробовать. Я почитаю пока, спасибо за обилие закладок, а ты начинай творить, я по ходу дела буду приобщаться.
        - А вот и я!
        Лизка появилась с огромной сумкой часа через два, за это время я просмотрел то, что Пух выделил для меня закладками в книгах, а сам Пух нарисовал десяток эскизов на заданную тему.
        - Вижу, что в сумке?
        - Не скажу.
        - Пух, кто шевелится у нее в сумке, и чем мне это грозит?
        - Это Хома, он нам в столичном зоопарке понравился, и Лизка его там, как бы это сказать…
        - Я его освободила. Он такой пусечка. Я его буду рисовать.
        Зная Лизку, я отошел подальше.
        - Лизка, что значит освободила? Кто такой этот хома? Стой, зараза. Не доставай его.
        Но было уже поздно, не обращая на мои вопли внимания, она достала из сумки здоровенную летучую мышь. Размах крыльев с метр. Черная с темно-серыми пятнами. На морде большую ее часть занимали огромные красные светящиеся глаза и клыки, с которых стекала жидкость черного цвета.
        - Пух, кто это?
        - Пещерный убийца, самое ядовитое существо в Терре. Во всяком случае, так было написано на его клетке.
        - Ах ты моя лапочка, иди ко мне и ничего не бойся, я тебя в обиду плохим дядям не дам.
        Лизка по-хозяйски окончательно вытащила монстра из сумки и посадила его на стол. Зверь шипел, тревожно смотрел по сторонам, но Лизку не трогал.
        - Пух?
        - Она с ним как-то справляется. Не знаю, как. Его недавно поймали где-то в пещерах у Великого озера и привезли в Столицу. В зоопарке никто не знал, чем его кормить и как содержать, он такой первый попался. Там думали, что он умрет скоро, ничего не ел и не пил. Сидел грустный и умирал. Лизка к нему в клетку вошла, к ужасу смотрителя, и они как-то подружились. Мы туда ходили часто проведать, а вчера она его принесла сюда. Боюсь даже спрашивать, как она его из зоопарка забрала.
        - Вот и не надо. Он бы там умер, а здесь он под крышей живет и вон какой теперь счастливый.
        Я посмотрел на монстра недоверчиво. Если это он так выглядит, когда счастлив и в добром расположении духа, то как же он выглядит, когда собирается кого-нибудь убить? Или он в обоих случаях так жутко выглядит?
        - Малышка, ты кушать хочешь?
        Лизка достала из сумки коробку, а из нее крысу. Мелькнула черная тень, и крыса из руки Лизки исчезла. Прыжок, атака и заглатывание жертвы произошли одним движением.
        Зверь довольно заурчал, и Лизка подвинула его поближе к свету.
        - Вот, теперь я буду его рисовать.
        - Глупости, рисовать ты будешь порталы, как и все мы. Это важно,
        - Ладно, но пусть Хома у нас поживет, на чердаке. Ему там нравится.
        - У меня есть чердак? Он закрывается?
        - Да, в каждом доме есть чердак, там задвижка есть.
        - Ладно, пусть пока будет, там дальше посмотрим.
        Хома сидел и таращился на нас и на все окружающее, а мы втроем соревновались в мастерстве. Я и раньше за собой это знал, а сейчас дополнительно убедился, что художник я никакой. Даже Лизке лучше удавалось, хотя все ее порталы чем-то Хому напоминали.
        У Пуха получилось лучше всех. С первого раза он нарисовал очень похожий, на увиденный мной в книге, портал и тут же активировал его. Возникло марево, и Пух бросил туда кисточку. Достигнув рисунка, кисточка исчезла. Я восхитился и похвалил Пуха, а Лизка почему-то расстроилась:
        - Ну и куда ты кисточку дел? Она же денег стоит.
        - Лизка, не ревнуй, у тебя тоже неплохо получается. Скоро и ты сможешь повторить успех Пуха.
        - Не хочу повторять, хочу быть лучшей.
        - Хочешь? Будь. Сиди и рисуй. Пух, а ты куда в самом деле кисточку отправил?
        - Если честно - в Хому, но у меня пока не очень получается. Предметы исчезают, но куда они попадают, я не знаю. А что у тебя получилось?
        Молодежь с интересом подошла к моему мольберту.
        - Знаешь, у Хомы и то лучше бы получилось, даже у курицы, которую Хома на обед съел, и то вышло бы более похоже.
        - Мда. В этот раз, Лизка, ты права. Будем считать, что я абстракционист, вряд ли это непонятнее, чем квадрат Малевича.
        - Не льсти себе.
        Лизка все еще не отошла от наших реплик в адрес своего любимца.
        - Мих, а зачем тебе это? Ты же телепортом куда угодно можешь добраться, а из-за этой бесполезной ерунды расстраиваешься.
        - Это потому, что он всегда хочет быть лучшим.
        Лучшим быть и в самом деле приятно, но в данном случае меня расстроило не это. На создание порталов с помощью рисунков я уже начал надеяться и строить планы. Провал их очень для меня нежелателен. Что же делать? Нарисованные порталы нужны позарез, и где же решение?
        - Пух, я не художник, это уже ясно, давай пробовать соавторство. Ты нарисуй заготовку почти до конца, а я в конце добавлю свой неповторимый и …
        - Куролапый стиль.
        Закончила Лизка мою фразу.
        Мы попробовали, и получилось с первого раза. Пух нарисовал такой же портал, я добавил туда то, что Лизка обозвала кляксами.
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - АКТИВАЦИЯ -
        Моя кисточка угодила Хоме в живот. Тот выпустил когти и превратил ее в щепки, чем еще больше впечатлил меня. Постепенно мое отношение к монстру изменялось, ведь и в самом деле, если Лизка его приручила как-то, то это полезный питомец. Летает, убить может любого, по силе яда ему равных нет. В пещерах может залезть в щель, непроходимую даже для самого мелкого игрока.
        До сих пор о питомцах в игре только слухи ходили. Если приручить их и удалось хоть кому-нибудь, то он или она, или они это от всех тщательно скрывают. Оно и понятно - неожиданное оружие против врага в сто раз эффективнее. Но мысли о Хоме сразу вытеснила радость от потрясающего успеха. Мои надежды возродились, и мы продолжили эксперименты. Метод был найден, дальше было проще.
        Глава 40. Блэкаут
        Мы втроем позавтракали и разошлись по капсулам, то есть Света с Наташей вошли в игру, а я только сделал вид. Через десять минут я из дому вышел был мороз, но не сильный. Уже и не помню когда появлялся на улице утром одновременно с большинством горожан, идущих на работу.
        Работа, нечто интересное и таинственное. Все вокруг знают, что это такое, все туда ходят и все о ней говорят. Интересно до жути. Никогда не пробовал. Не повезло. Всегда какие-то свои заморочки и приключения. Спишь сколько хочешь, никакой дисциплины и порядка. Так вся жизнь и пройдет мимо, а я так никогда ее не увижу и не узнаю. Беда.
        Машину для меня припарковали в двух кварталах от дома, что само по себе свидетельствует о том, насколько сильно изменилось мое положение в этом мире. Предельная конспирация уже не нужна и хотя я выбираю маршрут прохождения так, чтобы не попадать в поле зрения камер наблюдения, но все же это почти обычная прогулка.
        На машине доехал до Павловска, здесь на окраине я уже довольно давно приобрел совсем недорого здание бывшей котельной. Новую построили в паре километров южнее, а эту предназначили на снос. Покупка получилась дешевой, дешевле даже стоимости земли, учтено было то, что предстоял демонтаж оборудования, снос здания и вывоз мусора. Чтобы не расстраивать городскую администрацию мной был оплачен косметический ремонт котельной, то есть здание покрасили снаружи и все это стало выглядеть более менее прилично. Мне все это нужно для проведения исследований. Здание на отшибе, есть забор и ворота и посторонние мимо проходят крайне редко. Здесь можно пробовать свои способности и пытаться их развивать. Запасной аэродром, опять же.
        Главное, что здесь есть, это источник электроэнергии. Трансформаторная подстанция для котельной хоть и создана еще чуть ли не при Сталине, но еще в рабочем состоянии. Мне больше подходит постоянный ток и мне привезли и смонтировали блоки выпрямителей и конденсаторов. Комбинации всего этого самые различные и для опытов и для резерва, что-то мне подсказывает - резерв мне понадобится.
        - Пух, привет, ты рано приехал. Долго ждешь?
        - Нет, только что прибыл.
        По лицу Пуха всегда видно, если он лжет. Проведя почти всю жизнь дома он многое пропустил в своей жизни, врать так и не научился, впрочем, и не стремится. Здоровый и почти нормальный внешний вид его меня все больше радует в последнее время. Видимся мы в реале редко и я каждый раз его подлечиваю. Надеюсь, что еще через полгода-год он физически будет совсем здоров.
        Сейчас у него идет процесс восстановления всей опорно-двигательной системы, он долго ходит пешком и в игре бывает реже. Но главное то, что все у него улучшается день ото дня. Как ему компенсировать отсутствие нормального общения со сверстниками, которого он был напрочь лишен все эти годы, я еще не придумал. Впрочем, пока ему вполне хватает Лизки. Лизка она такая, уже через пять минут рядом с ней понимаешь, что мало или недостаточно Лизки быть не может в принципе.
        - Ладно, а ты здесь никого не видел?
        - Был странный тип, но он около часа назад ушел в сторону леса. Да вон он уже обратно идет.
        - Вот и славно, ты ему об игре ничего не говори, совсем ничего. Будет спрашивать, а он точно будет и постоянно, ты ему говори, что это дело клана и ты поклялся всеми богами.
        - Это же неправда.
        - Да, Пух, это ложь, но она ему не повредит. Никому не повредит. Это ложь во благо. Иначе он с тебя не слезет и замучает вопросами насмерть. В общем, я так решил, а ты ответственности за эту ложь не несешь.
        - Я это обдумаю, а что ты вообще здесь собрался делать?
        - Пока окончательно я не решил. Это здание принадлежит нашему клану и его нужно довести до ума.
        По ходу разговора я открыл двери и мы вошли в помещение. Котельная работала на газе, а резервным топливом был мазут, запах которого и доминировал в котельном зале. Пять котлов ДКВр 10 с чугунными экономайзерами занимали большую часть его площади.
        - А что это?
        - Паровые котлы. Я еще не решил, что с ними делать. Пусть будут пока.
        - А почему здесь никого нет? Ведь могут все это украсть.
        - Ночной сторож здесь есть, в будни на улице во дворе бригада плотников работает. Но все, что ты здесь видишь особой ценности не имеет. Старье с истекшим сроком годности. В лучшем случае - металлолом.
        - Вот вы где, я уже заждался, обошел тут все кругом. Ничего интересного. Над чем тут работать? Жуткое место, что тут можно вообще создать? Предлагаю все сломать, выбросить и дать мне голые стены для работы. У меня уже куча идей по поводу …
        - Подожди, Гриша, Здравствуй, это Пух, мой заместитель. Пух, это Григорий, гениальный художник.
        - Привет.
        - Здравствуй, Григорий. Рад знакомству.
        - Будем считать, что все познакомились и поздоровались. Ломать мы ничего пока не будем, а сейчас ваша главная задача это роспись стен в стиле Терры. Пух, ты скрины распечатал?
        - Если ты про скрины с изображениями порталов, которые я сделал с книг в библиотеке Гильдии Магов, то да. Ты же мне это поручил.
        - Не обижайся, Пух, это просто речевой оборот. Я знаю, что ты всегда надежен как скала. Даже надежнее. В общем, ваша задача перенести изображения порталов на стены в произвольном художественном беспорядке, так свойственном тебе, Гриша. Твори и чувствуй душой.
        Задача создать здесь ощущение зала порталов, которые могут вести куда угодно. В другие миры, в дом к твоей подружке, на берег теплого моря с пальмами. на Луну или Марс, в далекую, далекую галактику. Прояви фантазию и используй все свое воображение и все изображения, что тебе предоставит Пух.
        - А это уродство можно расписать?
        - Котлы? Да. Все поверхности можешь использовать, включая пол и потолок.
        - Сроки?
        - Их нет. Свободный полет. Ты ведь на Терре часто зависал раньше, вот теперь вспомни те ощущения и твори. Красок здесь море, там в углу их целые ящики, если еще что-нибудь будет нужно, то Пух обеспечит.
        - Класс. Интересно. Всюду только врата в разные миры. Я пошел краски смотреть.
        Григорий, более не обращая ни на кого никакого внимания, исчез в той стороне котельного зала, куда я только что указал рукой.
        - Мих, а для чего это все?
        - Сам пока до конца не уверен. Как-то использовать это здание нужно, а сейчас здесь уж очень уныло. Гриша это быстро исправит. Уныло у него не получается ничего. Будет ярко, безумно, может быть страшно, но не скучно. Ты на первых порах за ним присмотри, чтобы процесс пошел.
        Нужно его еще и заставлять есть, хотя бы пару раз в сутки. Он иногда и по ночам работает. Если увлечется, то за уши не оттянешь. Заказывай сюда все с доставкой, деньги не экономь Все должно быть самое лучшее. Гриша он интересный и хороший в целом парень. Общайтесь, работайте здесь, если что, то звони. Вопросы есть?
        - А игра?
        - Тебе не нужно здесь сидеть постоянно, ты Грише только мешать будешь. Он одиночество ценит, когда в процессе творения. Катайся туда сюда по своему усмотрению.
        - Лизку с Верочкой можно сюда позвать?
        - Зови, хоть всех трех сестер.
        - А можно мне за ней на твоей машине заезжать?
        - Да, но это не моя машина, я ее нанял, точнее нанял я ее владельца, он же будет твоим шофером. Ездить можешь куда угодно и покупай все нужное, только Лизку в этом плане не слушай.
        - Спасибо, с ней сразу веселее будет.
        - Скучать тебе точно не придется, но ты как-то умудряешься с ней справляться в игре, надеюсь, что и в реале тебе повезет. Мне пора. Звони в случае проблем, в игре - через чат.
        Посмотреть на результат творений живописца я решил через пару недель, но не удержался и через два дня приехал среди ночи. Сторож, как ему и положено, спал в сторожке и я вошел в котельную. Мое нетерпение вполне объяснимо. Мечта близка как никогда.
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - СВЕТ, РАССЕИВАЮЩИЙ ТЬМУ -
        Я мог бы включить обычное освещение, но решил, что в магическом свете шансов на успех будет больше. Помещение изменилось. Как за столь короткое время можно было все это преобразить до неузнаваемости? Нет, и стены на месте и котлы и экономайзеры, но и стены и пол и потолок и вообще все вокруг совершенно другое.
        От казенного и скучного вида рядовой типовой котельной не осталось ничего. Везде были изображены какие-то странные растения довольно жуткого вида, я бы даже сказал хищного вида, еще более отвратительные монстры бродили среди мрачных черных камней, небо все в темно красных тонах с черными провалами или тучами - непонятно, и у этих провалов есть глаза.
        Силен Гриша, я невольно поежился. Но где же искомое? Портал я нашел только один на боковой стенке котла №1.
        Что ж, так даже лучше, не придется выбирать из нескольких. Как и в игре, я к чужому творчеству должен добавить свою индивидуальность. Не запороть бы все. Волнуюсь, даже руки слегка подрагивают. Кисточки и краски я нашел еще у входа, несколько мазков, которые почти ничего не изменили, но их я старался делать интуитивно, не размышляя и не вникая в суть того, что делаю. Теперь все, краски я вернул на место и вернулся к порталу. Максимальная собранность, представляю себе место у выхода из котельной, до него всего метров двадцать.
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - АКТИВАЦИЯ ПОРТАЛА -
        Для большей концентрации я закрыл глаза и шагнул вперед, рискуя врезаться лицом в стену котла.
        Шаг, еще шаг, еще, еще. Буквально носом я уперся в нечто мягкое. Что-то просыпалось мне на лицо, руки и под ноги. Я открыл глаза. Мрак. Заклинание света либо обнулилось, либо резерв энергии весь вышел на портал, что наиболее вероятно. Не видно не зги.
        Радость от успеха постепенно сменилась тревогой. Куда меня занесло? Если не сработала моя установка, то могла сработать установка Гриши, а он иногда и курнуть может в процессе для большего драйва. Что ему привиделось в момент художественного экстаза? Вдруг я в это самое место и попал? Серой пахнет и пеплом, черт, Гриша ведь говорил, что недавно Данте перечитывал. Я попал. Читать о попаданцах бывает интересно, а вот быть им…
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - СВЕТ, РАССЕИВАЮЩИЙ ТЬМУ -
        Свет мигнул и сразу погас, а мне стало резко хуже. Перерасход энергии. Давно такого не было, с тех первых дней, когда я впервые мух застанил. В мигнувшем свете я ничего не разглядел. Не успел. Накатывает паника. Темнота давит на психику, трудно дышать. Черт, а если воздух не пригоден для дыхания и я через минуту загнусь незнамо где и помощь не придет никогда? Паника не поможет, только помешает.
        Дышать нужно неглубоко и ровно. Ничего, прорвемся - я ведь на всякий случай подготовился. Рюкзачок за спиной полон всякого разного. Еще есть шансы. На ощупь я нашел фонарик. Иди сюда родной. Нажал кнопку - ничего. Ерунда, это еще не конец. При выбросе магии с электроприборами и электроникой всякое случается. Так, свечка и зажигалка. Черт надо было механическую с колесиком. Но еще спички были. Чирк. СВЕТ.
        Я выдохнул. Хоть что-то еще работает. Спичка прогорела быстро, но свечку я зажег. Уже легче и где это я? Черт, даже смешно и облегчение расслабило все мышцы. Это экраны и конвективка топки котла. Я просто прошел вовнутрь. Интересно, а почему через Смотровые лючки ничего не видно?
        Нет, это все нормально, в котельной-то я свет не включил и там сейчас ненамного светлее, чем здесь. Стало легче и задача упростилась. Хорошо уже то, что я знаю где нахожусь, есть правда и минусы. Вокруг сплошные трубы потом обмуровка и теплоизоляция. Я в большом металлическом ящике обложенном кирпичом.
        Неприятно, но не страшно. Нужно поесть, а уж со своей нынешней силой я либо люк ремонтного лаза вынесу либо… впрочем, через люк проще всего. Голод зверский и я мигом съел все, что прихватил на всякий случай. В следующий раз возьму рюкзачок посолиднее. Уж очень кушать хочется.
        Старый, еще в советское время созданный люк упирался долго. Делали тогда все с большим запасом прочности. Но желание дышать воздухом, а не этой смесью пыли, золы и серы, плюс топорик победили и я все же выбрался. Никогда не был таким грязным. Оставляя следы на полу, дошел до выключателя. Пощелкал. Похоже, что вырубилась энергия не только в моем фонарике. Мог ведь и весь городок пострадать.
        Со свечкой я нашел душевую. Света нет, но вода есть. Возможно, правда, что это остаточное давление. Помылся в холодной воде и почистился, другой одежды нет, но это все мелочи. Постепенно накатила эйфория. Получилось. Я смогу путешествовать и проникать в любые места. Не сразу, но процесс запущен.
        Сама магия порталов в конечной стадии моего развития преобразуется в способность к телепортации. Как же я к ней привык в игре, и как хочется перенести ее сюда. Высох быстро, но есть захотелось еще больше. Придется потерпеть, не пугать же Диму сторожа. Пенсионер как ни как. Нашел швабру смыл следы своих ног ведущие от котла к душевой. Все убрал. Все закрыл. Сел в машину. Все. Скоро дом.
        Черт. Не заводится. Я осмотрелся. Темно везде вокруг, фонари все погасли и даже вдали не видно света. Сразу я внимания на это все не обратил, так не терпится уехать и добраться до еды, хоть какой-нибудь. Хоть сухарей плесневелых.
        Что делать? Варианта два: сидеть тут и ждать у моря погоды или выдвигаться в сторону еды. Минут через сорок добрался до железнодорожной станции, по дороге ни одного огонька. Темень, как двести лет назад и тихо, даже собаки нигде не лают. На станции зато люди есть, а света тоже нет. Даже светофоры не работают. Значит, здесь транспорта не будет и неизвестно как долго. Нашел станционный буфет.
        Глава 41
        Вокруг никого, не удержался и взломал, такие замки гвоздем открываются. Хлеб, сыр, минералка, пиво, курица вареная, я бы в таком состоянии и сырую съел. Я тут оттянулся от души и завис надолго. Пир при свете одинокой уже догорающей свечки, которую я запасливо прихватил с собой.
        - Ты что, парень? Рехнулся? Обворовал меня и здесь же жрешь? Совсем стыд потерял?
        - Вы, уважаемая, так не волнуйтесь, я там триста долларов положил в виде компенсации. Просто вокруг бардак, ничего не работает, а я когда нервничаю всегда есть очень хочется. Если бы здесь кто-либо был, то я бы спросил, да и вообще этот конфликт не возник бы. За то, что напугал вас, извините. Не хотел и без задней мысли. Вы не знаете, что вообще происходит? Почему света нет?
        - В самом деле деньги оставил. Тогда ладно, этого даже много.
        - Это за моральный ущерб.
        - Тогда что уж. Пусть уж так. Ладно. А света нет нигде и связи нет, вообще ничего не работает. Ребята вон пошли дрезину старинную с ручным приводом вытаскивать. Ее для музея ремонтировали, сейчас в Пушкин поедут.
        - Рисковые, а если состав пойдет?
        - Так две же колеи, Если с юга что придет, то наши их здесь тормознут. А так сидеть без связи жутко. Все машины тоже не заводятся. Вдруг война. Прости господи, не накаркать бы.
        - Нет, не волнуйтесь. Нет никакой войны. Я недавно совсем самолет видел, а их бы электромагнитный импульс точно вырубил. Это совершенно точно местное что-то. Я разбираюсь, вы мне можете поверить.
        Тут раздался гудок и на станцию медленно вполз грузовой состав, пришедший из Питера. К нему побежали все, кто в это ночное время был на станции. Я тоже решил подойти и послушать Машинисты вышли из дизельэлектровоза и шумно беседовали с прибежавшими:
        - Мужики, что тут у вас? Светофоры все черные и в городе ни огонька! Это же разные сети. Взорвалось что-то? Теракт?
        - Да тихо все у нас, только темно. Не видели - далеко от нас первые огни видны?
        - Километров пять, точно не скажу, особо не смотрели. Ехали как обычно, только тут рядом что-то заподозрили. Делать то нам что?.
        - Погодьте, ща начальник станции подгребет и разберется. За ним побежали уже, будить будут. В таком бардаке вам лучше не двигаться никуда, мало ли что.
        - И то верно, чем влепить кому-то или в себя принять. Мы лучше постоим. Начальству виднее.
        Дальше слушать я уже не стал. Пять километров это пустяк, а светиться здесь лишний раз не стоит. Сначала пешком, потом трусцой, а потом уже на полной скорости я за десять минут по шоссе выбежал из зоны поражения. В деревеньке справа уже были видны огни и с проселка на шоссе выруливает старенький жигуленок.
        В деревнях народ отзывчивее и он меня подобрал. Мужик вез в город на рынок что-то продавать, но всю дорогу мы обсуждали версии странного происшествия. К ним в Ивантеевку прибежал уже кто-то из родни и поднял на ноги всю деревню. Ехать до Питера недалеко и через час я уже вернулся домой.
        -
        - Уважаемые телезрители у нас на канале РБК редкий гость. Заместитель генерального директора по связям с общественностью компании Терра. Господин Иванов Петр Сергеевич. Добро пожаловать.
        - Здравствуйте, Анна.
        - Петр Сергеевич, компания Терра в прошлом году опять поставила рекорд. Прибыль компании увеличилась на триста процентов, почти все россияне уже стали вашими клиентами. Сто двадцать миллионов пользователей только в России это поразительно, а ведь компании всего пять лет.
        Причем, никто не может понять каким образом вы этого достигли и какие технологии использует ваша компания. Технологии будущего в России - это на грани чуда. Вопросов у меня к вам столько, что одной передачи будет явно мало.
        - Наша компания действительно быстро выросла, но дальнейшее расширение ее в этом и последующих годах резко снизится. Дело в том, что она задумывалась изначально, как чисто русская игра, а как вы уже заметили почти все россияне играют в нее. Теперь мы будем расширяться в значительной степени за счет русскоязычных граждан соседних стран и тех, кто в совершенстве владеет нашим великим и могучим.
        - Но почему? Ведь это очень странно, всем известно, что любой человек, любой национальности единожды попробовав эту игру не может от нее отказаться и стремится вновь и вновь к ней приобщиться. Наш канал недавно делал на эту тему серию репортажей.
        На наши южные курорты стало приезжать в сотни раз больше иностранцев из всех стран и только потому, что в Сочи и Феодосии они могут не только отдохнуть на природе, но и ненадолго войти в игру Терра, попасть в этот восхитительный мир. В Благовещенске сотни тысяч граждан Китая постоянно пересекают границу с этой же целью.
        Игра настолько популярна в Китае, что в ваши центры для демонстрации игры стоит очередь и китайцы записываются в нее через интернет заранее, ходят слухи, что даже за год. Почему же вы не используете такую популярность и не делаете расширение игры с переводом на иностранные языки?
        - Все дело в том, что первоначально игра задумывалась как чисто русская, это я уже сказал. Среди ее главных целей были и остаются до сих пор следующие: Во-первых, вытеснить все англоязычные игры и дать возможность играть и отдыхать всем нашим гражданам.
        Во-вторых, основатели хотели, чтобы игра стала своего рода школой в которой молодежь получала бы дополнительные знания главным образом по истории России, о ее традициях и достижениях. Несмотря на то, что в игру были включены все достижения и удачи предыдущих игр РПГ, она имеет чисто русский дух. Фраза из былин - Здесь русский дух, здесь Русью пахнет - это про нашу игру.
        В-третьих, основатели хотели уменьшить влияние других культур на Россию и увеличить наше влияние на другие культуры. К нам уже обращались многие компании и даже правительства с предложением распространить игру в других странах, но мы продолжаем патриотическую линию.
        - Это достойно уважения. Но разве расширение игры и получение вашей компании десятков, а то и сотен миллиардов долларов прибыли не были бы более патриотическим делом? Ведь налоги вы платили бы в наш бюджет. Мне помнится, что два года назад наша Дума и Правительство обсуждали этот вопрос и приняли решение о содействии этому процессу.
        - Да, были приняты соответствующие постановления и даже закон, но наша компания является частной и никто не может влиять на ее политику. К тому же сейчас эта политика начинает приносить свои плоды. Чтобы иметь возможность полноценно играть в Терру очень многие иностранцы стали всерьез изучать русский язык.
        Особенно в восточной Европе и в Китае. Как вы уже упоминали, многократно вырос туризм из соседних стран в Россию и именно в те места, где иностранцы могут приобщиться к игре. Совершенно новым фактором стало увеличение заявок на получение российского гражданства, причем не только русскоязычными гражданами, но и представителями других национальностей.
        Одна только наша игра смогла повысить имидж России и сгладить те многочисленные противоречия, которых накопилось так много за последние сто лет. За рубежом резко растет интерес к нашей стране и ее истории, в основном потому, что эти знания помогают игрокам в достижении целей в игре.
        Пусть такой способ медленнее и не так быстро дает плоды в финансовом плане, но долгосрочно это принесет больше дивидендов и компании и, что особенно важно, всей нашей стране. Я даже думаю, что игра будет способствовать укреплению мира и взаимопонимания в мире в большей степени, чем все остальные способы вместе взятые. Включая ООН, ядерное сдерживание и военные союзы.
        - Вы, господин Иванов, смогли меня удивить, даже поразить. Это благородные цели и мы все, конечно, хотели бы, чтобы ваши надежды сбылись. Но вы уверены, что значительное число иностранцев захочет выучить наш довольно сложный для других язык только для того, чтобы получить возможность играть в Терре?
        - Совершенно уверен. Мы провели опросы в разных странах и получили потрясающие результаты. Нас поразило то, что около пяти миллиардов человек на планете готовы выучить русский язык и историю, при условии, что им будет дана возможность играть в своих странах.
        - Петр Сергеевич, вы оговорились. Не миллиардов, а миллионов.
        - Нет, Анна, все правильно. Все или почти все население Земли хочет играть в нашу игру и готовы идти на такие жертвы и платить деньгами и временем за возможность жить в двух мирах: в этом - скучном и обыденном и в другом - волшебном и прекрасном.
        - Потрясающе. Нет, мне даже не верится. Неужели вскоре все земляне будут говорить на русском языке?
        - Так далеко мы не заглядываем. К тому же уже есть страны, которые принимают жесткие меры против такого развития событий. США и Британия рассматривают проекты законов, которые косвенными мерами запретят их гражданам стать клиентами нашей компании. Китай тоже многократно заявлял, что такое развитие событий вызывает у правительства тревогу.
        Все это не так просто. К тому же и мы не в состоянии дальше увеличивать скорость производства необходимых компонентов такими темпами. В этом году мы планируем выпустить около пятидесяти миллионов капсул и оборудования для их полноценного подключения. Это рекорд, но в последующие годы мы вряд ли будем его преодолевать, а, возможно, что и повторить не сможем.
        - Но вы же почти всю Россию охватили, где вы планируете найти такое количество клиентов?
        - В первую очередь это города и населенные пункты вблизи границы с Китаем, По интернету мы получили около трехсот миллионов заявок на постоянное подключение. Сейчас китайцы приезжают в Россию в отпуск и регистрируются в игре, играют в течении всего отпуска и потом стараются приехать еще раз.
        Некоторые даже бросают дом и работу и переезжают в северные города Китая, чтобы быть поближе к возможности играть в Терру. Через Амур сейчас ходят скоростные корабли, которые привозят китайских граждан на выходные и даже на время после работы. Тысячи игроков-китайцев готовы дважды в день пересекать границу ради Терры. В северных городах Китайской народной республики мы уже приступаем к монтажу оборудования и прокладке кабелей.
        Кроме Китая мы планируем расширяться на территории бывших советских республик, в первую очередь это Казахстан и Белоруссия, проявляют интерес и страны Прибалтики.
        - Признаюсь, что я и сама постоянно играю, маг воды семьдесят пятого уровня, поэтому меня не удивляет, что игра так популярна. Я бы и сама тратила несколько часов в дороге, чтобы добраться до капсулы. Но, конечно, рада, что она стоит у меня в спальне. Общий интерес к Терре понятен всем, особенно тем, кто уже попробовал это чудо. Но у меня есть еще вопросы.
        На западе часто пишут, что Терра не идет за рубеж, чтобы сохранить свои технологические секреты, много раз обсуждались попытки отдельных граждан вывезти капсулы за границу с целью продать их вашим конкурентам. Как вы это прокомментируете?
        - Защита своих интеллектуальных прав и технологических секретов это одна из основных сторон деятельности компании. Мы тщательно следим за каждой капсулой и любое отключение ее от сети является чрезвычайной ситуацией, на место происшествия сразу выезжает скорая помощь, полиция и наши спецбригады. Таких случаев было всего одиннадцать и все они были попыткой украсть капсулы и вывезти их из страны.
        Кражи были предотвращены, но даже если бы это удалось, то наши конкуренты не смогли бы извлечь из этого пользы. При отключении капсулы там сразу происходит ряд процессов, которые форматируют все жесткие диски и уничтожают все устройства, обеспечивающие деятельность капсулы. Но все это не является причиной отсутствия наших представительств за рубежом.
        Как я уже говорил, основатели компании хотели в первую очередь облагодетельствовать своих сограждан и нынешнее руководство следует заветам этих гениальных людей. Но сейчас препятствием для дальнейшего распространения игры в мире является недостаточное знание иностранцами нашего языка и культуры.
        - Но ведь могут быть случайные повреждения сетей как электрических, так и интернета?
        - Могут и даже бывают, но капсула имеет автономные источники энергии и связи и может длительное время сама поддерживать связь с базовыми станциями, этого достаточно для того, чтобы игрок мог безопасно покинуть игру и капсулу. Прошу особо обратить внимание на то, что за все время эксплуатации капсул не было ни одного случая нанесения вреда игроку.
        - Да, это широко известно и этим игра привлекает нас еще больше. Кстати, ходят слухи, что капсулы даже лечат людей. Насколько это соответствует действительности?
        - Мы пока не занимались статистикой в этой области, это не простая задача. Но могу уверенно сказать, что первоначально капсулы задумывались авторами как способ лечения людей от различных психических заболеваний. Так же общеизвестно и почти все медики сходятся во мнении, что большинство болезней имеет происхождение от чрезмерных нервных нагрузок.
        Это наводит нас на мысль о том, что возможность быстро уйти от проблем реальной жизни в сказку и переключиться на решение совершенно иных задач может благоприятно влиять на здоровье наших игроков. Есть и еще один фактор. Для того, чтобы в игре добиться высоких результатов, нужно и свое реальное тело поддерживать в хорошем тонусе. Навыки физические и интеллектуальные очень помогают игрокам в игре.
        Вокруг игры уже давно существуют разного рода клубы по интересам, которые помогают развить тело и обогатить интеллект. Что опять же очень хорошо сказывается на здоровье. И, наконец, сама капсула является медицинским аппаратом, который постоянно следит за огромным количеством параметров игрока.
        В случае отклонений от нормы капсула может сама внести некоторые коррективы в состояние человека, вовремя вывести его из игры и вызвать скорую помощь. Таких случаев было больше двухсот и все медики потом давали восторженные отзывы о диагнозе поставленном капсулой, а пациенты благодарили нашу компанию за спасение их жизни и здоровья.
        - Это все очень вдохновляет и дает надежду, что в будущем благодаря вам мы будем жить дольше и лучше. Но у меня есть еще несколько неприятных вопросов. Вы позволите их задать?
        - Конечно, Анна. Для того я и пришел к вам. Приятные вопросы задают в рекламных проспектах. Дело серьезных журналистов освещать проблему со всех возможных сторон.
        - Спасибо. Далеко не все люди вашего ранга думают так же. Подчас наша работа бывает очень трудной и даже опасной.
        - Можете быть спокойны, Анна, с нашей стороны вам совершенно ничего не грозит.
        - Тогда я приступаю. Как вы можете прокомментировать статьи в серьезных европейских изданиях о том, что все отцы основатели компании Терра были убиты и их лишили прав собственности на их же разработку? Даже их наследники ничего не получили от созданной ими компании.
        Сообщается, что первоначально шесть лет назад было семеро молодых людей от двадцати до тридцати лет, которые создали как капсулы, так и искинов и все основное программное обеспечение. Говорят так же, что компания до сих пор не может выяснить как все это работает и просто старается ничего не менять.
        - Вопросы в самом деле очень неприятные, но я постараюсь честно на них ответить. Действительно, в начале было семеро молодых гениев все они были жителями Петербурга, работали и учились в разных учебных и научных заведениях второй столицы.
        Это была редкая для нашей страны история успешного развития гигантского всемирного достижения с самого нуля. У них все получилось почти сразу, уже через год был создан первый искин и первая капсула. Испытывали они все это на себе в лучших традициях российской науки. Еще через год была создана база для игры и написаны все программы, которые управляют игрой до сих пор.
        Причем значительная часть программ была написана ими лично. Для второстепенных программ они привлекали самых одаренных специалистов в области информатики как российских, так и зарубежных. Уже тогда стало ясно, что это будет большой успех.
        Поняли это очень многие и денег у основателей было достаточно, чтобы спокойно работать. Но все больше становилось людей, которые понимали, что игра будет приносить колоссальные доходы и к молодым людям стали присматриваться все, в том числе и криминальные структуры. Взять под контроль проект с потенциальной стоимостью в триллионы долларов захотели многие.
        Наши российские силовые структуры зафиксировали интерес иностранных разведок, в первую очередь США, Китая и Британии. Основатели заранее предвидели такое развитие событий и создали для себя и всех своих друзей безопасную зону для автономной жизни и работы над проектом длительное время. Нечто вроде бункера. Казалось бы, что все будет идти хорошо, наши спецслужбы тоже присматривали за ребятами.
        Но случилась трагедия, трое молодых людей не до конца поверили в серьезность ситуации и все чаще стали нарушать режим безопасности и вот однажды решили выбраться из добровольного заточения и съездить в Европу, отдохнуть. Все они пропали без вести во Франции в Ницце. До сих пор о них ничего достоверно не известно. Буквально через три дня девушка, которая занималась в основном разработкой капсул, покончила жизнь самоубийством.
        Следствие решило, что причиной этому стало исчезновение ее друга во Франции. Еще через день пропал создатель искинов, по данным следствия он выехал за город в резиденцию господина Прохорова и пропал по дороге туда. На следующий день исчез самый молодой член группы.
        Последний из основателей до сих пор находится в той зоне безопасности, которую им всем нельзя было покидать, но он замкнулся в себе. Потеря всех друзей и соратников оказала на него очень сильное негативное влияние. Он почти ни с кем не общается и делает только то, что сам считает нужным. Общаться с ним возможно только по внутренней сети здания администрации Терры.
        Я пришел в компанию примерно через год после этих печальных событий и все это узнал с чужих слов. Но, несмотря на это, я совершенно уверен, что нынешнее руководство компании свято чтит память погибших основателей. Никто не пытается приуменьшить размер их вклада в этот бизнес. Все права собственности были выкуплены у родственников и наследников совершенно законно и по обоюдному согласию.
        Я это проверял сам лично, так как для меня принципиально важно работать в солидной честной и благонадежной компании. Конечно, сейчас пакет акций стоит в миллионы раз больше, чем в момент продажи их наследниками основателей, но это нормально для развития такого рода бизнеса. Когда то и Эпл стоил всего сорок тысяч долларов. Нынешние владельцы вложили в бизнес несколько миллиардов евро своих денег и их риск оправдался. Компания процветает и будущее ее мне видится исключительно в радужных тонах.
        Глава 42
        - Страшная история. Но почему же наши спецслужбы не защитили наших сограждан?
        - На территории Франции это сделать довольно трудно. Последние годы сотрудничество спецслужб России и Франции стало минимальным. К тому же есть основания предполагать, что правительство Франции само косвенно причастно к этому преступлению, так как тоже пыталось получить доступ к этим революционным технологиям. Впрочем, доказать никто ничего не может.
        - Но ведь получается так, что пятеро из них пропали без вести и могут еще быть до сих пор живы?
        - Мы все очень на это надеемся. Нынешние владельцы Терры показали мне документ, в соответствии с которым в случае возвращения основателей все их акции будут им возвращены без всяких условий. Все нынешние акционеры уже давно и многократно окупили все вложения и вернут проект в руки основателей без раздумий, хотя, возможно, не без сожалений. Но это будет справедливо. Заверенная копия этого документа находится в администрации президента России, он специально интересовался этим вопросом и был удовлетворен действиями акционеров.
        - Что ж, печально, но все стало мне понятнее. А почему вы не сообщаете имен пропавших основателей?
        - Во-первых, по просьбе их родственников и наследников, во-вторых, этого требуют условия безопасности как самих наследников, так и безопасности интеллектуальной собственности компании. Ведь, узнав их имена, наши конкуренты смогут узнать и то над чем и как работали эти люди до того, как объединились в группу.
        А это ценная информация и мы стараемся скрыть ее насколько это возможно. Но, я еще раз повторю, что никто не покушается на славу и заслуги этих людей. Мы чтим их дела и достижения. Все их документы тщательно хранятся и мы готовимся открыть музей их памяти. Это общая и единогласно принятая политика компании. Хотя я сам считаю, что самый молодой член группы основателей до сих пор жив.
        Я тщательно изучил все его дела и убежден, что такой предусмотрительный парень не мог просто так пропасть. Я надеюсь, что он ушел в тень и до сих пор присматривает за своим детищем, для таких надежд есть основания. Например, год назад мы опрометчиво приняли решение, которое шло в разрез с принципами основателей.
        Мы решили, что они не могли учесть того, как разовьется их детище, и попытались вмешаться в работу главного искина, почти сразу это привело к катастрофе. Все игроки были срочно выведены самой системой из игры и искин начал уничтожать игру сам. Мы были в панике и никто не знал, что и как надо делать. Все шло к катастрофе, была утеряна половина данных и процесс разрушения продолжался.
        Мы отменили все свои решения, но это не остановило процесс самоликвидации. Последний из основателей ходил как сомнамбула и безрезультатно пытался все исправить, но неожиданно ему кто-то позвонил на старинный сотовый телефон, который он всегда носит с собой в память о своих друзьях.
        После этого его настроение резко изменилось он уверенно проделал ряд сложных операций и ввел нужные коды. Все это позволило за три дня восстановить работу основных узлов и перезапустить игру. Тогда мы убедились, что основатели были умнее нас и нам лучше ничего кардинально не менять.
        Еще одним для меня доказательством этой гипотезы служит то, что в самой игре периодически появляется игрок, который не вводит в игру денег и не выводит их, при этом он умудряется вносить в ход игры коррективы игровыми методами и игра ему в этом не мешает.
        Последний пример - штурм замка Красной Армии. Нападающие не могли победить, мы тщательно все проверили, но они победили. Как это получилось - никто не знает, даже главы кланов, атаковавших этот замок. Я лично все время жду, что основатели вернутся и ответят на все вопросы. И я не один такой.
        Могу уверенно сказать, что они легенда среди всех работников Терры и, если они вернутся, то все мы с радостью станем под их руководство.
        Сейчас мы в компании занимаемся в основном административной работой и готовим разработки новых локаций, после чего отдаем их на проверку искина. Можете мне поверить, что больше половины нашей работы его не устраивает и мы переделываем ее. Да и потом, сами разработчики зачастую не могут узнать в игре результаты своей работы. Искин многое дополняет и переделывает сам.
        - Спасибо вам, Петр Сергеевич, вы так об этом говорили, что совершенно убедили меня и, как я надеюсь, всех наших телезрителей.
        - Я рад. Для этого я и пришел в студию. Но у вас ведь еще есть неприятные вопросы?
        - Да, я так увлеклась вашим рассказом, что забыла обо всем. Наши телезрители из Китая задают вопрос: - Не является ли необходимость учить трудный русский язык для них, нарушением их прав?
        - Частично мы уже осветили эту тему. Никто не принуждает наших китайских друзей покупать абонемент и играть в Терру. Кроме того, сама практика игры показывает, что они благополучно преодолевают все трудности и все быстрее осваиваются на пространстве игры. Их рост иногда просто поразителен. Китайские игроки растут в уровнях и рангах намного быстрее, чем русские в среднем.
        Они перед игрой читают Толстого, Гоголя и Достоевского и стараются вести себя в игре с манерами князя Андрея Болконского. Сначала это забавляло русских игроков, но сейчас успехи китайцев заставили и наших быть внимательнее и больше узнавать о собственных корнях.
        А китайские игроки выйдя из яслей, сразу основали свой китайский клан. Назвали его Китай-город, у этого клана уже есть замок с таким же названием и земля и он быстрее всех других кланов растет в общем рейтинге. Если правительство Китая не будет мешать своим гражданам, то вскоре этот замок, находящийся в огромной и почти пустой локации, станет главным городом огромной китайской империи, с которой в игре всем придется считаться.
        Даже лучшие русские кланы из первой десятки не стесняются перенимать опыт китайцев и все они всегда пытаются переманить лучших китайских игроков к себе. Получается это, правда, очень редко. Некоторые игроки на форумах уже поговаривают о китайской экспансии на Терре. Могу вас уверить - это, что угодно, но только не дискриминация игроков по национальному признаку. Кроме того, ни один из китайцев, хоть раз вошедший в игру, не отказался от возможности вернутся туда снова.
        - Да я и сама в игре сталкивалась с китаянкой, ее зовут Таня, ее дедушка учился в СССР и она немного знает русский язык. Я не могу сказать, что она выглядит угнетенной и потерянной. При мне она так отделала троих хамоватых игроков, что я решила брать у нее уроки. Мы позже и в реале познакомились и теперь дружим. Но мои неприятные вопросы еще не кончились. Очень многие возмущаются тем, что в игру не допускают детей.
        - Эти многие, как правило, дети. Сейчас стало широко известно что творили в игре члены клана Красная Армия. У меня волосы от ужаса шевелятся при мысли, что в их руки могли бы попасть несовершеннолетние. Этот запрет введен отцами основателями и мы еще раз убедились в их правоте. Даже взрослые иногда не могут отличить игру от реальности, для детей же такая игра просто опасна.
        По плану основателей, детей можно приводить в игру только в сопровождении родителей, опекунов или воспитателей детских домов. Появляться они могут только в безопасных зонах. Таких как ясли или Столица Империи и не дольше чем на четыре часа в неделю. Это один из базовых, неизменяемых законов игры. Кстати, всеми отмечено, что дети, побывавшие в игре, после этого учатся намного лучше, в игре они понимают, что для успеха в ней им нужно многому научиться.
        - Здесь я полностью с вами согласна. Детей надо защищать и часто от них самих. А что вы скажете на упреки в том, что игра копирует во многом все предыдущие игры РПГ?
        - Сразу признаюсь. Действительно, основатели сознательно взяли все лучшее, что было создано до них, при этом отбросили все устаревшее и ненужное. Если уточнить, то можно сказать следующее: основным положительным фактором прежних игр была возможность игроку оценивать себя и окружающих в числовом выражении. Если ты чего-то добился, то это видно и тебе самому и всем вокруг.
        Нуб десятка с уважением смотрит на игрока сотого уровня, а на трехсотого с почтением смотрят уже они оба. Впрочем, это уже хорошо всем известно. Главным из того, что было отвергнуто и не заимствовано в прежних играх это повторяемость сюжетов.
        Недостатком старинных игр было то, что из-за нехватки ресурсов, для всех игроков прохождение одного и того же данжа или выполнение задания было абсолютно одинаковым. Это приводило к тому, что игроки тупо повторяли одно и то же действие. Это обедняло игру, ведь значительная ее часть сводилась к сбору информации, чтению гайдов и дальнейшему примитивному следованию инструкциям.
        Многие игроки занимались тем, что повторяли одно и тоже действие по нескольку сотен раз. Это отупляло и оглупляло их, и иногда приводило даже к серьезным расстройствам психики. Сейчас искин делает любое действие игрока, любое его прохождение абсолютно индивидуальным. Игроки вынуждены проявлять ум, смекалку, смелость, умение рискнуть в нужный момент или наоборот разумно отступить. Пропал фактор тупой прокачки и игра стала на несколько порядков интереснее.
        Каждый игрок обосновано может рассчитывать на уникальное к себе отношение. Искин подбирает к каждому человеку свой подход, заботясь при этом не только и не столько о развлечении игрока, но и о его развитии, выявлении и усилении его сильных сторон и возможностей. Некоторые глупцы называют это обилием роялей в кустах. Можно уверенно заявить, что каждый игрок в результате становится лучше, умнее, сильнее и более здоровым во всех отношениях.
        Все в игре могут и проявляют все свои творческие возможности и быстро их развивают. Массово фиксируются случаи, когда плохой сантехник становится гениальным художником или даже депутат бросает политику и пишет великолепные книги. Вы только представьте себе, что произойдет в стране еще лет через десять, когда все эти тенденции проявятся в полной мере.
        Россия однозначно займет лидирующие позиции в мире во всех отраслях и по всем критериям, оставив остальные страны далеко позади без каких-либо надежд на то, чтобы даже подумать о возможности догнать нас. Только за одно это отцам основателям игры нужно поставить памятник или даже памятники, быть может даже во всех городах России.
        - Боже мой. У меня даже слов нет, что бы прокомментировать это заявление. Если это так, то это ….Как же мне повезло, что именно сегодня и именно здесь прозвучало такое заявление. Это новость дня, да что там дня - года или даже тысячелетия. Уверена, что уже сегодня это все будет обсуждать весь мир.
        - Вы правы, а основатели нашей компании просто сделали еще один гигантский шаг в развитии человечества.
        - Звучит это все очень впечатляюще, но у нас есть много вопросов пользователей сетей:
        А не может быть так, что никакого искина нет, а просто сами основатели спрятались где-то и оттуда дают команды обычным компьютерам?
        - Нет, конечно, этот вопрос вам в редакцию прислали люди, совершено не сведущие в развитии электроники. Ни один человек не сможет обеспечить те объемы расчетов и логических построений, которые необходимы для обеспечения нормальной игры даже для одного игрока, что уж говорить о сотнях миллионов. А ведь для каждого из них создается целый мир и каждый игрок меняет этот мир по своему усмотрению.
        Вы можете сорвать любую травинку или поймать любую бабочку. Только для обеспечения этого простого на первый взгляд действия, потребовалась бы работа целого института в течении нескольких лет. Я сам не знаю, как был создан искин и кто из основателей его создал, но в его существовании сомнений быть не может.
        - Спасибо вам за развернутый и аргументированных ответ, мне редактор подсказывает, что время у нас к сожалению на исходе и последний вопрос - Правда ли то, что никто в компании не знает, как работает игра и при необходимости компания не сможет ее воссоздать?
        - Да. Не знаю к лучшему ли это или к худшему, но никакой документации о работах основателей у нас нет. В целый ряд помещений никто не может войти и что-либо там делать. По запросу главного искина мы изготавливаем те или иные детали и узлы и ставим их в указанные места. Потом искин блокирует доступ к новым помещениям и что-то там делает сам.
        У него в подчинении тысячи дронов и роботов и все это работает по заложенной программе. Великолепно работает. Как я уже говорил, наши неуклюжие попытки что-то улучшить с треском провалились. Капсулы для игроков изготавливаются там же по такому же принципу.
        Нас, руководителей компании, часто выставляют как неких монстров, но вся наша работа заключается в следовании плану создателей игры. Мы простые администраторы, наша основная деятельность - это продажа абонементов, покупка или аренда спутников и прокладка новых кабелей к потребителям. В этом мы имеем опыт и знания, и это у нас хорошо получается.
        В игру же мы не вмешиваемся никак. Я сам играю в свободное время и у меня уровень ниже вашего, Анна, при этом я самый продвинутый игрок среди членов правления. Да, я могу себе позволить купить дорогие вещи и оплатить чьи-либо услуги, но это компенсируется тем, что у меня очень мало свободного времени и чего-то значительного в игре я добиться не смог.
        Моя самая большая мечта - найти в игре лидера клана Белая Гвардия и поговорить с ним. Надеюсь, я уже ответил на все ваши вопросы. В завершении нашей беседы я хотел еще поделиться новостью. Наша администрация была недавно поставлена в известность о том, что в реале будет создан новый банк. Он будет называться так же, как в игре - Банк Гномов.
        Управлять этим банком будет искин. То есть те же гномы, что делают это в игре. Клиентами банка на первых порах будут только игроки. Так сказать - Гномы решили, что для стабильности работы банка гномов в игре, нужно создать этот банк, который по их задумке будет скупать реальное золото для обеспечения золота игрового.
        Как вы знаете, курс игровой золотой монеты все время растет и со временем достигнет стоимости золотого червонца. Думаю - это сенсация. Это первый в мире банк, который не будет управляться людьми. То есть люди там работать будут, конечно, но основные решения будут приниматься не ими.
        Сам я планирую сделать там вклад на имя своих малолетних внуков. Естественно, что вопреки мнению тех, кто не преминет заподозрить во всех грехах всех и вся, банк будет принимать вклады только на добровольной основе и в полном соответствии с законодательством Российской Федерации. Прибыли он приносить не будет, разве что будет расти стоимость золота. Оплачивать работу банка будет искин. Банк уже оформлен, в качестве учредителей выступают игроки у которых наивысшая репутация с гномами. Были трудности, но в Центральном банке тоже многие играют в Терре. Как мне кажется, время для этой передачи истекло, да и мне уже пора вернутся к своей основной работе.
        - Да, Петр Сергеевич, конечно. Но вы совершенно всех обескуражили. Это действительно сенсация и я надеюсь, что вы к нам еще придете и расскажете об этом банке более подробно. Это потрясающе, поверить не могу. Простите. Дорогие телезрители на этом мы заканчиваем нашу программу. Но я вам обещаю, что мы еще не раз все это обдумаем и не раз вернемся к этой теме. А сейчас реклама, не переключайтесь.
        Глава 43. Гольф клуб «23»
        - Заходи, Петя. Коньяк будешь?
        - Лучше чаю. А ты что среди дня расслабляешься? Случилось что?
        - Так ты и случился. Ну ты и дал. Интервью. Убил наповал. Я получил огромное удовольствие.
        - Поэтому ты решил это удовольствие увеличить? Андрей, у нас сложная ситуация и, в основном, из-за тебя. Ты умудрился стать нищим за один день, это тебе сейчас надо крутиться и искать выход. Что ты надумал со своим пакетом Терры?
        - Придется продать. Но и это непросто. У меня никто сейчас покупать не хочет.
        - Да уж. Репутацию ты себе этой Красной Армией подпортил. Видеть рядом с твоим именем свое не захочет никто. За одно это сейчас можно в тюрьму угодить. Придется тебе искать посредников, причем надежных и серьезных, а это сделать быстро будет очень недешево.
        Процентов двадцать ты потеряешь от рыночной цены. Как же ты влип, за потерями следуют все большие и большие потери. Тебе эта продажа даже выкрутиться не поможет, только даст пару недель на то, чтобы продолжать бессмысленные попытки найти большие деньги в долг надолго и с туманной перспективой. Я бы на твоем месте просто свалил куда-нибудь подальше с остатками денег и затаился.
        - Пока об этом думать рано, но запасные аэродромы у меня есть. Давай лучше о тебе поговорим. Твое интервью это бомба, интернет взорвался. Как у тебя это получилось? Журналистка эта, как ее, Аня? Так она едва не расплакалась, когда ты про основателей задвинул. Видела бы она как ты их на ленты резал.
        - Резал, положим, ты. Я только вопросы задавал. А интервью я полгода готовил и стоило оно компании под пять миллионов евро. Журналистку подбирали долго и текст мне крутые профессионалы писали. Тут было важно ее в темную использовать, чтобы она в самом деле поверила. Я репетировал раз десять, но оно того стоило, имидж компании никогда не был на такой высоте. А ведь всего одно интервью.
        - А тебя твои профессионалы не сдадут?
        - Кстати, ты мне напомнил. Забери-ка ты их себе в подвальчик. Заодно уговори их там и тебе что-нибудь состряпать в таком роде. Репутация у тебя аховая. С тобой сейчас даже бомж здороваться не будет.
        - Не могу. Абрамчик, сука. Подставил по полной. Видно узнал у Толика что-то, похоже, Толик смог на ставках против нас большие деньги срубить и перед смертью о них рассказал. Теперь у меня в соседнем лесу менты раскопки ведут, я пробовал свои контакты подключить - бесполезно. Шум уже большой. Абрамчик сам там трупов навалял и сам же на них журналистов навел.
        Умный гад, но я теперь под микроскопом. Срочно следы заметаю. Подвальчик переоборудован уже под винный погреб. Но не это главная проблема, пример Абрамчика многих заставил задуматься. Я это по рожам своих вижу. Суки, я их из грязи вынул, а они меня уже хоронят. Рано. Есть у меня еще кое-что. Но это ладно, мои проблемы, я их решу. Ты мне скажи, что это ты в интервью про Лидера Белой гвардии задвинул? У тебя на него что-то есть? Ты в самом деле его считаешь тем идиотом, что Терру с нуля делал?
        - Нет, конечно. Тот давно труп, мои его давно закопали. Это тоже разработка имиджмейкеров, так растет авторитет и мой и самой игры. Мол, великий основатель до сих пор присматривает за тем, чтобы все там было в его творении правильно и справедливо. Но это так, попутно получилось. Особенно рекламировать игру уже не нужно и так туда все стремятся, поеду завтра в Китай, надо с ними договориться.
        Насколько было бы проще, если бы могли просто ввести локации на других языках. Зря я тебя тогда послушал, надо было сохранить этих гениальных идиотов и сейчас бы они у нас мигом все переделали. Ведь у нас весь мир был бы у ног, а теперь мы вынуждены ждать и терять деньги, пока те же китайцы русский язык учат. Курсы для них бесплатные оплачиваем. Блин.
        - Я под влиянием твоего интервью засомневался. Ребята были неглупые и, возможно, это в самом деле правильный путь. Пусть подольше, но зато весь мир у нас под пятой будет и финансовый центр лет через десять будет не в Нью-Йорке или Лондоне, а здесь, в офисе Терры. Конкурентов то у нас нет. Их попытки выкрасть у нас технологии меня смешат. Мы и сами этих технологий не знаем.
        Даже удачно получилось, никто ничего узнать не может, сколько мы сами этих капсул разобрали на атомы, так никто ничего и не понял. На самом деле, я был прав. Игра регулирует себя сама и сама делает все для поддержания своих основных функций. А если бы мы тех дурачков оставили, то всегда был бы шанс, что кто-нибудь их нашел бы или отпустил или использовал против нас. Вон видишь, даже ближайшим доверять нельзя, а Абрамчик со мной был с самого начала.
        - Я его знаю, умный мужик и правильно подсуетился, если в самом деле появился шанс достать деньги из игры, то зачем было хоронить этого Толика?. Да и около тебя сейчас страшновато, того и гляди пули свистеть начнут. Уж очень сильным людям ты большие деньги должен. Думаю, у тебя скоро людей уже не будет. Разве что самые глупые шестерки останутся, да и те без зарплаты долго не протянут.
        - У меня еще несколько вариантов есть, буду пробовать. Если не получится - отсижусь в Штатах. Место у меня там зарезервировано. ФБР прикрывать будет и своих с собой десяток возьму для подстраховки. Ты что планируешь? Как ты мои акции будешь использовать?
        - С чего ты взял, что я их куплю? У меня и так блокирующий пакет, зачем мне твои? Всегда будет шанс, что по этому следу на тебя выйдут. А контакты с тобой сейчас крайне нежелательны.
        - Даже если и выйдут, то что? Ты-то их купишь у солидного бизнесмена. Подберешь англичанина какого-нибудь, лучше бывшего премьера или министра из консерваторов. Переплатишь, но зато будет контрольный пакет или почти. Немного останется. И не пытайся меня уверить, что тебе этого не надо. Не поверю. А что такое ты про банк гномов задвинул? Чья идея? Думаешь получится? Ведь надо, чтобы гномы в игре это поддержали, как ты с искином договоришься?
        - А я тут не причем. Это в самом деле гномы мутят что-то. Возможно искин стал больше смотреть на реал, ведь он мозги всех игроков просвечивает и может что-то проанализировать про наш мир. Я на всякий случай золота прикупил уже. И правильно сделал, три часа после интервью, а я уже в плюсе. Приятно своими двумя предложениями сдвигать весь мировой рынок. Хорошо у нас с тобой получилось вложиться в Терру. Ладно, давай коньяку выпьем, а то разговор какой-то мутный пошел. Хотя подожди мне срочный звонок.
        - Включи громкую связь.
        - Ты, похоже уже перебрал? С чего это я тебе свои контакты сдавать буду. Ты налей пока.
        - Алло, слушаю вас, Семен Семенович.
        - Петр Сергеевич, я с коротким звонком. Вы уже в курсе о трупах в лесу под Питером?
        - Как и все в этой стране.
        - На одном из тел найден диктофон, владелец записал все, о чем говорили у могилы. Если пропустить детали, то могу сказать. Сейчас большинство вменяемых сотрудников в отпусках и поэтому эта информация уже растеклась по МВД, наверх тоже многое попало. Скоро все это будет в СМИ. Если это случайно, то это странно. Если кто-то все это предусмотрел и сознательно в праздники делает, то это страшно.
        Мне такой враг не нужен. Прохоров уже в прошлом. Ничего никто для него не сделает. Помогать нищему те, кто по его милости потерял деньги, точно не будут. Если он вам еще нужен, то пусть лучше линяет в Штаты или в Британию. Это все. Желаю успехов.
        - Взаимно, Семен Семенович. Спасибо.
        - Да. Дела. Андрей, все еще хуже. Там в лесу один из тех, кого там пришили вел запись разговоров. Видно у тебя уже все подстраховываются, собирают компромат и еще черт знает на кого работают. Это бы еще ничего, но запись попала к ментам. В прежние времена еще можно было бы что-то сделать, но сейчас тебя уже не боятся и копии записи пошли везде - наверх и в стороны. Через день другой все это будет в СМИ. В России тебе оставаться нельзя. Действуй быстро.
        - Твою ж мать, Почему мне никто не сообщил? Годами кормил гадов.
        - Ты всегда раньше других успевал ситуацию понять и сделать верный ход. Самое время. Не тяни. Уехать тебе дадут, чтобы молчал. Но если ты в камеру попадешь, то очень серьезные люди начнут волноваться.
        - Да понял я, уже на следующее утро меня найдут и объявят, что я носком удавился. Как не вовремя..
        Придется многое бросить, даже допить не успею. Давай прощаться Петя. Даст бог, свидимся. Я позвоню из Нью-Йорка.
        - Удачи, Андрей. Она тебе понадобится.
        ---
        - Привет Прохор. Зачем звал?
        - Заходи, Тихоня. Меня радует всегда эта моя детская кличка. Надо поговорить. Что-то у меня последнее время все резко вниз пошло. С Нового Года сплошные неудачи и ухудшения по всем фронтам идут непрерывно. Есть пословица - Как встретишь Новый Год, так его и проведешь. Еще немного и я поверю в пословицы. Денег нет, заложено все, но баланс все еще отрицательный.
        Потеряв Замок в игре, я потерял очень много, но в реале это не должно было сказаться так сильно, а главное так быстро. Ты единственный, кому я верю, ты меня с детских лет ни разу не предал. Даже Абрамчик свалил. Для меня это было неожиданностью. Неужели все так плохо? Что скажешь?
        - Да, Прохор, дела у тебя хреновые. Где-то ты ошибся и серьезно. Думаю, что нападение на тебя началось, точнее подготавливалось заранее. Судя по результатам, на это у твоего врага ушли месяцы, а то и годы. Нужно вспомнить, на кого из тех, кто достаточно умен, ты за последние пару лет наехал.
        Всяких баб можешь исключить, тут видна хватка и ум незаурядный. Если это один человек. Если это организация, типа КГБ или ЦРУ, то тебе хана и надо уходить на запасной аэродром. Но мне почему-то не верится в это. Любая такого рода структура попыталась бы тебя завербовать и использовать в своих целях, а те, кто в них работает пришли бы к тебе с предложениями и ты смог бы откупиться, хотя бы частично. В любом случае это не было бы личным делом и на тебе бы попытались нажиться, получить твои архивы, связи и много еще чего.
        Но всего этого нет. Твой враг тебя просто уничтожает. Боюсь даже представить, что тебя ждет в конце. После поражения ты раскис и стал метаться. То одно, то другое. Хватаешься за соломинки и теряешь все больше и больше. Главное, ты потерял знаешь что?
        - Деньги.
        - Нет, Прохор. Ты потерял время. Первого января в три часа ночи у тебя было еще много чего. Деньги, акции, связи. Еще никто ничего не знал и ты мог сделать еще очень многое. Тут главное было оценить то, что ты потерял безвозвратно, и то что еще оставалось. Задним умом все мы крепки, но раньше ты отличался быстрым передним умом.
        Ты был впереди всех и раньше всех чувствовал перемены. Так ты мальчишкой в начале девяностых быстро поднялся и потом в разные кризисы, ты всегда в нужном направлении поворачивал руль. Почему это не произошло сейчас, я не понимаю. Может, ты решил, что ты уже на вершине и это навсегда? Может, раскис и потерял тот железный стержень с которым ты лез под пули на стрелках?
        Или слишком стал доверять своему окружению, чего никогда не делал раньше? Или задумал что-то, что явно тебе не по зубам? Я не знаю. Мы редко с тобой встречались последнее время. Ты об этом подумай сам и серьезно. Пока тебя не закопали живым, как мы любили делать с другими. Я на тебя поставил на всю жизнь, такой я человек, ты это знаешь.
        - ЦРУ на меня выходило уже, но почему-то не верится, что это они все затеяли. Такие, как я им всегда выгодны были, они же нас в девяностые выдвигали и помогали завладеть всем в стране. Ладно, Тихоня, я подумаю, а ты готовь наших старых на отъезд. Сначала в Варшаву, у меня там много контактов, потом в Нью-Йорк.
        --------
        Гольф клуб «23» отличался от всех прочих клубов тем, что попасть в число его членов было практически невозможно. Устав был написан так замысловато, что разобраться в нем не мог толком никто. Место для него было выбрано идеально и многие любители гольфа предпринимали попытки проникнуть в «23». Никто из тех, кто пришел с такими надеждами со стороны, реализовать их не сумел. Собственно только эта необычность и привлекала внимание к клубу, в остальном он практически ничем не отличался от своих аналогов.
        Солидные здания, наивысший уровень сервиса, вышколенный персонал и атмосфера спокойствия и уюта не были чем-то особенно выдающимся в этом районе Лос-Анджелеса. Клиентами клуба были, в основном, люди довольно пожилые и респектабельные, двое из них в данный момент неспешно переходили к шестой лунке, обходя небольшое естественное озерцо.
        - Чудесный день, Джим.
        - Я и живу здесь в основном потому, что в году таких дней в Калифорнии бывает около трехсот. А играть, Карл, ты так и не научился. Хорошо, что хоть клюшку за правильный конец держишь.
        - Ты за одно это меня благодарить должен. Ради тебя стараюсь.
        - Спасибо. Играть с таким неумехой одно удовольствие. Но то, что ты пошел на такие жертвы ради этого разговора я оценил. Что-то случилось?
        - Нет и да. Экстренного ничего, но постепенно ситуация меняется к худшему. Это как снежный ком. Кое-кто начинает волноваться, мне, если честно, все труднее сдерживать раздражение коллег и давать разъяснение руководству.
        - Кого ты хочешь обмануть? Ты и теми и другими вертишь без зазрения совести уже лет двадцать. Говори прямо, я слишком стар для разгадывания твоих шарад.
        - Зато твои шарады, Джим, разгадать не может никто, ни противники, ни союзники, ни даже твои непосредственные начальники. За это тебя ценили, ценят и будут помнить всегда.
        - Но. Ты забыл сказать это. НО.
        - Зачем? Ты и так это вычислил, скорее всего ты уже вычислил и то, почему я здесь.
        - Питер?
        - Ты меня каждый раз поражаешь. Да. Твой внук достал всех и каждого. Истратил бездну денег и нарушил все, что… Я до него даже представить себе не мог сотрудника, который сделает столько промахов и провалов. А сколько это стоило налогоплательщикам я и упоминать не буду. Твой авторитет неколебим, но хотя бы одного человека ты должен посвятить в свои планы. Мне все труднее отбиваться.
        - Я знаю, когда ты лжешь, Карл. Не утруждайся, ты почувствовал нечто, что близится и хочешь поучаствовать в раздаче призов.
        - Трудно с тобой общаться. Да, зная тебя, я полагаю, что это реперная точка и что-то должно произойти. Я еще не закончил свою карьеру и пропустить нечто из твоих достижений мимо себя не хочу. Что это будет? Деньги? Слава? Влияние?
        - Всего понемногу или помногу, это как карты лягут. Пожалуй, пора тебя просветить по этому поводу.
        - Это останется между нами.
        - Я и так это знаю, такое ты из рук не выпустишь.
        Глава 44
        - Весь дрожу от нетерпения.
        - Это поможет, сейчас твой удар. Что ты делаешь? Да не в ту сторону.
        - Что смешного? Это я от возбуждения, не томи, рассказывай.
        - Если бы этот твой удар кто-то увидел, то все управление над тобой бы насмехалось месяц. Ладно. Слушай. Питера я послал в Россию с заданием войти в Терру и развалить ее изнутри. Делать он должен был все это по своему собственному усмотрению. Представляю себе, что он там начудил. Не рассказывай, много смеяться мне вредно.
        - Так он же все испортил, все что только можно.
        - Не перебивай. То, что внук у меня идиот я знаю. Ты должен был догадаться, что моя цель другая.
        - Я это предполагал, но ….
        - Не оправдывайся, я все понимаю. Питер вошел в игру по ряду причин. Во-первых, он не является носителем серьезной информации. Дураки в ЦРУ есть, но их мало и ничего серьезного внучек не знает. Парень он непосредственный и всеми эмоциями делится с женой. О Терре мы благодаря этому узнали больше, чем за годы работы твоих аналитиков.
        Во-вторых, он там закрепился и имеет некоторое влияние и известность.
        В-третьих, к моему удовольствию, он не только истратил там почти половину бюджета ЦРУ по России, но и заработал денег для себя.
        - Я этого не знал, надеюсь, что никто этого и не узнает.
        - Ты, по-прежнему, не вникаешь. Сам он этого бы не сделал никогда. Ибо глуп и самонадеян до крайности. Все это говорит мне о том, что план сработал и на него там вышел нужный мне человек. Предположительно он имеет возможность использовать искин и выявить среди игроков агента ЦРУ.
        Я по-прежнему уверен, что кто-то из основателей Терры жив и контролирует там изнутри весь процесс. По моим прикидкам его основной целью является криминальная разборка, в традиционном русском стиле, с теми, кто отвечает за смерть остальных основателей. Нам это на руку, мы можем ему в этом помочь. Опыт бизнеса в России у него резко негативный и желания продолжать работать в этой дикой стране безусловно должно было выветриться.
        Для нас это хороший шанс. Даже если русские воспрепятствуют переносу инфраструктуры и офиса компании за границу. нам будет достаточно носителя технологий, здесь мы быстро запустим дублирующий проект и быстро вытесним русских с этого поля. В конце концов, это нонсенс, что самая продвинутая технология проявилась в самой отсталой стране. Из тех, что имеют хоть какое-нибудь значение, я имею ввиду. Ты в курсе того, что Голливуд несет убытки? Люди перестают смотреть кино, они участвуют в нем, благодаря этой Терре. Но это цветочки.
        Тенденции таковы, что мы можем потерять лидерство в мире. Не допустить этого главная задача той организации, работе в которой и ты, и я отдали лучшие годы жизни. Питер в ближайшее время будет много с ним контактировать, и мы соберем о нем всю доступную информацию. Потом будет проще перевести и его, и весь бизнес сюда.
        Единственный известный мне способ извлекать пользу из деятельности Питера, это игра в темную. Он не должен знать ничего и только тогда его действия будут вполне предсказуемы.
        Нам нужны сейчас от него только скрины, его эмоции и подробные письма к жене. Там внутри пусть творит, что вздумается, сколько бы это не стоило пресловутым налогоплательщикам. Терра нужна моей стране и она у нее будет.
        - Я знал, я верил, я не сомневался. Какой план, Джим. это же просто… Я даже слов не нахожу. Спасибо за доверие. Я оправдаю. Какой план!!! Извини, я повторяюсь. Так что, нам всем ничего не нужно делать?
        - Это Питеру ничего больше делать не нужно. У нас, а если конкретнее, то у тебя сейчас самая ответственная пора.
        Все, что только можно, мы должны узнать и проанализировать. Прохорова, который уже скоро будет здесь, тоже нужно вытрясти и выжать досуха. Пусть вспомнит все, чего даже не знал.
        Рассчитывать только на добровольную эмиграцию основателя мы не можем, придется задействовать проект «Ворон» для подстраховки. В нужный момент всё и все должны быть готовы.
        - Согласен, но «Ворон»? За границей? В России? Не чересчур? Их же самих прикрывать придется серьезными боевиками и убирать в случае чего. На них же потрачены десятки миллионов. А что на это скажет старина Дональд?
        - Рискнуть придется, не из любви к риску, просто выхода нет. Эта Терра может изменить мир в пользу русских, она уже его меняет. Я просчитал к чему это приведет лет через десять и у меня прибавилось седых волос не буду говорить где. Выбора у нас нет. С Дональдом я сам переговорю, он бизнесмен и оценит выгоды переноса в Штаты бизнеса, потенциальной стоимостью в триллионы долларов.
        А ты на случай провала, найди кого-нибудь, кто за ошибки понесет наказание. В этом тебе равных нет, ты справишься. Питера не трогай, дурак в свободном полете будет выглядеть естественно и подозрений не вызовет. А теперь иди, позови боя, пусть мячи соберет, что ты разбросал.
        - А позвонить?
        - Ты взял на этот разговор электронику?
        - Нет, но твой смартфон, ты же не ожидал меня сегодня? Или? ….Черт, я должен был догадаться.
        ----
        ВХОД
        Так, что у нас на сегодня? Странное ощущение - не нужно срочно куда-то бежать и обязательно к кому-то успеть. Все можно делать не торопясь. В замке можно даже не появляться. Я, конечно, пойду, но как же приятно расслабиться, радоваться просто, без попыток самоанализа и внутренних терзаний. Я победил своего главного врага и Света ждет меня в том мире, который она сделала для меня в тысячу раз более привлекательным. Но это я отвлекся. Куда теперь?
        - Алая, привет. Ты тут одна?
        - Да. Все на отдыхе. Не все, но многие. У ветеранов с дисциплиной очень хорошо, мне повезло, что я в твоей команде. Мои, глядя на других, тоже подтягиваются и бабских склок уже меньше. Я хотела с тобой радостью поделиться. Ты слышал, что недалеко от Питера, рядом с дворцом Прохорова в лесу пять трупов нашли? Так вот, свидетели опознали всех пятерых.
        Это те гады, что Маринку с ребенком выкрали и убили. Бог правду видит. Сдохли как собаки. Говорят, что их свои пристрелили. Кого-то они закопать живьем хотели. В том месте менты нашли захоронение, там уже полсотни трупов найдено. И Марина с ребенком там. Теперь этот гад не отмажется. Это рядом с его дворцом. Теперь менты с него не слезут. Пусть гад зону попробует.
        - А вот здесь я буду очень резко возражать.
        - Да ты что? Он же гад и мразь, его убить мало.
        - Вот это ты правильно говоришь.
        - Что ты? О чем это ты? Я мысль твою потеряла.
        - Это твоя мысль, ты не могла ее потерять. Ты права, его мало убить. Смерть будет в конце, сначала он потеряет все. Почти все он потерял уже. Затем, сбежит в свое логово за границу. Потом будет бегать уже не имея запасного аэродрома. Останется один и решит застрелиться и вот только тогда. Этого будет уже не мало.
        - Круто. Давно ты это придумал?
        - Разве это важно?
        - Слушай, а это не ты в лесу за Маринку отомстил? Конечно ты, больше некому. Кто еще такое смог бы провернуть и живым остаться.
        - Ты, Алая, и сама глупостей не говори и девчонки твои пусть такого не выдумывают. Ты вообще уже начинаешь путать два мира. Там это вам не здесь, как говорит Михалыч.
        А мне такая слава незаслуженная не нужна. Это криминал, между прочим. Да и Прохоров еще жив, здоров и вполне огрызнуться может.
        - Так это просто. Поклянись всеми богами, что это не ты и все дела. Я тебе поверю. А девчонкам я этой версии и не собиралась сообщать. Клянись.
        - Ты рехнулась. Зачем зря тревожить высшие сферы? Это может позже аукнуться. Я думал, что ты меня лучше знаешь.
        - Понятно. Теперь ты меня окончательно убедил. Прости, я не права.
        - Алая?
        - Что? Я согласилась, а то, что тебе не нравится мое выражение лица, так это твои проблемы.
        - Ладно, замнем. Да. Еще есть к тебе просьба. Если возможно, то подбери девочек понадежнее и не болтливых. Нужно в сети и в клане, среди молодежи пустить слух, что в замке мы после штурма ничего ценного не нашли, что вся провинция разорена вчистую и нужны огромные средства, чтобы поднять ее и не опозориться перед Императором, что амазонки ищут средства для компенсации убытков, что нам его отдали без боя, что сам Прохоров сделал ставки на нашу победу в реале и в гильдии гномов и выиграл миллиарды, а теперь еще и кинет всех, кому должен.
        - Ты страшный враг, Апулей. Попробую.
        - Зато как друг я просто лапочка. Ты уже о мирной жизни думала? Я краем уха слышал, что здесь пара приличных данжей есть, можно и молодежь учить и для средних уровней можно там занятие найти. Жаль пленных я не расспросил. Но все это мы и так найдем. Какие планы?
        У меня для вас кое-какие наработки есть - надо будет обсудить.
        - Нет, ну ты даешь. Только ночью война закончилась, а у тебя уже планы готовы.
        - Так тебе интересно?
        - Это ты так пошутил? С тобой рядом всегда интересно. Что хоть за планы?
        - Планов много, для начала надо разведку провести, я и сам побегаю, но земли тут очень большие и дикие, в основном. Зверьки бывают с уровнем за двести. Для любителей охоты просто рай.
        - Это для тебя такая дичь в радость. А такие зверьки сами будут на моих охотниц охотиться и я боюсь, что с успехом.
        - Глупости. Вопрос разведки. Будете пати собирать. Тот же данж, по сути. Да, Алая, мне кажется, что я тебя узнал лучше и могу себе позволить обсуждать проблемы реала. Я могу тебе там помочь. Если ты согласишься и если тебе это очень нужно.
        - Не принято это, Апулей, ты же о себе в той жизни ничего не сообщаешь. Ты вроде правильный по жизни, хоть и мужик, но я тебя там не знаю. Может лучше, пусть так и будет?
        - Как скажешь. Я просто предложил. У меня сейчас возможности появились.
        - Ты это о чем? Что ты обо мне знаешь? Ты в этом можешь мне помочь? Что ты молчишь? Говори, это же очень серьезно для меня.
        - Я уже все сказал, а ты думай и решай.
        - Твою мать. Апулей!!! Я сейчас в капсуле сдохну. Согласна я, помогай.
        - Девочки твои тебя помнят, им твой бывший и его родня говорят, что ты их бросила, у тебя другой муж и другие дети. Вывезти их можно, но нужно будет твое участие, главным образом для их спокойствия. Сейчас они обе в Алжире - курорт, пляж, море. Если ты завтра найдешь время, то тебя туда доставят, ты сможешь с ними поговорить и если они захотят жить с тобой, то ты их заберешь и увезешь. Если нет, то просто пообщаешься.
        - Боже Святый. Ты серьезно? Конечно, ты бы шутить не стал таким. Завтра? Я еду. У меня даже паспорт еще есть. Не знаю, правда, пустят ли с ним в Алжир?
        - Тогда завтра, ближе к полудни, на твой сотовый будет звонок. Выйдешь на улицу и к тебе подойдут двое. Дальше будешь делать только то, что тебе скажут. Никому ничего не сообщай. Ни здесь, ни там.
        - Но хоть что-то мне скажи. Я умру от неизвестности.
        - План вкратце такой: Ты летишь в сопровождении нужных людей туда. Самолет частный. Там тебя доставят до отеля. Нужный человек откроет нужные двери. Девочки спят в отдельном номере. Это будет уже поздний вечер, ты их разбудишь, и поговоришь.
        Если забирать, то тебе надо будет их одеть и вывести из номера. Потом вы едете в аэропорт и возвращаетесь. Во втором случае, ты возвращаешься одна. Документы возьми, но отдай их тем людям. Для тебя и детей изготовлены другие документы.
        Оружия никакого ни у кого не будет. Сугубо мирная акция. Если что-то пойдет не так, то ты просто сознаешься, что хотела повидать своих детей. У плана есть ответвления, но тебе лучше их не знать. Все просто - приехала на отдых увидела детей и решила их забрать.
        С местной полицией контакт есть и, даже в худшем случае, тебе там ничего серьезного не угрожает. Детей начнут искать утром и, возможно, еще решат, что они убежали к морю или в игровую комнату. Резерв времени будет. Ты в любой момент можешь передумать и отыграть все назад. Вопросы?
        - Апулей, Алая привет. Что это вы обнимаетесь? Я тоже хочу. Это за победу?
        - Привет, Гроза. Ты же спать должна?
        - Да какой там! Слышали новость? Прохоров сбежал.
        - Из тюрьмы, от Стражи? Невероятно.
        - Из какой тюрьмы? Апулей, ты его поймал и в тюрьму посадил?
        - Поймал и посадил его Андрон, как и положено следователю. Так о чем ты?
        - Нет, погоди, я за эти дни уже научилась твои отговорки фильтровать. Ты его поймал?
        - Даже обидно. Какие еще отговорки? Я же все понятно объяснил. Прохоров в столичной тюрьме и ждет суда. Ты-то о чем рассказать хотела?
        - Да сообщение было. По ОРТ. Прохоров уехал в штаты и получил там политическое убежище. Он борец за свободу и демократию в России. Охренеть, Алая, ты его спросила? Это он?
        - Отпирается, но всеми богами клясться не стал. Он!
        Я попал в мощные объятья Грозы.
        - Молчи. Все равно не поверю. Спасибо.
        - Девочки, вы обе начитались детективов. Этот ваш самообман всем нам боком может выйти.
        - Пусть выходит. Апулей, если тебе что надо будет, я расшибусь в лепешку, но сделаю.
        - Спасибо, Гроза, но совершенно незаслуженно. Я у вас обеих хотел узнать. Вы имеете на примете порядочного человека, который здесь мог бы всерьез хозяйством заняться.
        - Так я, вполне себе человек.
        - Алая, на тебе целый клан, да еще и женский, а тут надо целую провинцию поднимать. Сколько тут деревень? Я слышал, они у красных совсем в загоне были и обнищали до крайности. Надо с умом деньги вложить и развивать весь этот край. Это сельское хозяйство, лес, возможно, по Черной можно кораблики пустить. Нужен человек, который этим увлечься сможет за приличную зарплату и премии в случае успеха.
        В штаб вбежала молодая девчонка в форме Амазонок и прервала нашу беседу.
        - Там у ворот мужики какие-то. С виду босяки в лаптях. Местные. Что делать?
        - Ты, Лютик, не волнуйся. На будущее, ты Алой можешь в чате клана сообщение послать.
        - Не заблуждайся, Апулей. Это она прибежала, чтобы на тебя посмотреть. Мы молодежь до сих пор подальше от войны держали, а сейчас они у нас здесь. Вот самая любопытная примчалась. Но делать-то что будем?
        - Это же очевидно, открыть калитку и впустить. Кстати они пришли. Надо с мужиками познакомиться. Вам тоже. Это старосты, скорее всего, и молодежь у них заданий может получить уйму. Зови их в штаб, Лютик.
        Глава 45
        - Есть звать в штаб.
        Девчонка убежала, что то напевая на ходу.
        - Шустрая. Может толк выйти. Инициативу ее надо направить в другое русло, а так перспективное дитя. Кстати, как вы относитесь к идее устроить небольшой праздник здесь? Гномы пиво обеспечат и вообще. Нужно бы всем вместе отметить общую победу.
        - Правильно. Мы за. Праздники все любят. Но надо бы всех предупредить. Ты сам когда свободен будешь?
        - Не знаю. Вечером аудиенция у Императора, потом еще бал. Понятия не имею, что это такое в версии императорского двора. Времени для сбора информации не было совсем.
        - С Лизкой пойдешь?
        - Да, надо еще платье забрать.
        - Говорят, там тот еще гадюшник, ты оружие возьмешь?
        - Оружие брать нельзя. Закон Империи - вблизи Императора вооружена только его гвардия. Но задерживаться мне там большого смысла нет. Так, что я могу и сюда успеть, хотя бы к шапочному разбору. Вы тогда беритесь за это дело. Я гномам скажу, меня прямо сейчас очень кстати Горт в банк зовет. Думайте и примите старост по человечески. Я скоро вернусь.
        -
        - Горт, доброе утро. Мы предлагаем в замке устроить праздник для всех победителей с салютом, пиром и наградами для отличившихся. Что ты об этом думаешь?
        - Пока ничего. Но буду думать. Тебя господин Иванов срочно видеть хочет, он сейчас в банке. Кроме того, ты хотел чтобы у тебя хранилище было и ты мог бы из него друзьям по почте кое-что посылать. Я на тебя оформил одно. Самое большое.
        - Спасибо огромное. Нужное дело. Можно кого-нибудь послать за покупками? Кое-какие вещи я там положу из своего запаса, но большую часть можно и нужно заполнить обычными вещами.
        - Я найду кого послать. Что купить надо?
        - Все для экстремальных условий. Эликсиры, свитки, оружие, доспехи, вещи, кольца. Все лучшее, что можно достать. Ведь это для друзей. Ты в таких вещах и ценах лучше меня разбираешься.
        Я пойду сейчас на рандеву с Ивановым, он в той же комнате? Тогда, я потом сюда еще загляну.
        - Добрый день, Питер. Надеюсь вы успели сделать ставки, как мы и договаривались?
        - Да. Я вам, Апулей, очень обязан. Свои личные деньги я вернул и даже кое-что смог добавить. Спасибо, что дали возможность поговорить с Прохоровым. В тюрьме у него такой жалкий вид, прямо бальзам на душу. Но, этот мерзавец, почти прямо мне признался, что все это был его хитрый план и он теперь будет сказочно богат. Сволочь. Это ведь на деньги моей страны. Закопать бы его, как он тех несчастных. Вы в курсе, что найдены массовые захоронения практически у него дома. В соседнем лесу. Этот дурак даже не догадался отвозить тела подальше.
        - Да, конечно, там вместе с полицией работают и наши сотрудники.
        - Кто, интересно, там этих бандитов прикончил?
        - Не так давно, лет тридцать назад, было в ходу выражение - у нас длинные руки. Мне оно до сих пор нравится, хоть и вышло из моды.
        - Поздравляю. Он так струхнул, что уже в Америке. Но как ни странно, первым делом в капсулу захотел влезть.
        - Его можно понять. Терра это перспективный мир и отказываться от него глупо. Только вам могу по секрету сообщить, что документально подтверждена возможность продлить жизнь лет на двадцать пять, если ежедневно приходить в этот мир. Причем это не окончательный вывод. Очень вероятно, что это число еще удвоиться с ростом искина. Прохоров может это знать, поэтому согласен даже добровольно идти на каторгу и в сырой шахте двадцать лет бить кайлом по стене.
        - Так пусть бьет.
        - Нет, Майкл. У него судьба другая. Он отдаст нам свои деньги и растворится в растворе кислот из спецнабора бывшего КГБ. Но мы это уже обсуждали, что у вас случилось и по какому поводу мы здесь находимся?
        - Как я уже начал говорить, Прохоров в Штатах. Пока я знаю где он, но в дальнейшем его охраной и перемещениями будет заниматься ФБР. Вы можете проследить его там? Дело в том, что я сам отлучиться из Москвы пока не могу. А потерять след таких денег нельзя.
        - Вы, Майкл, сообщите мне, где он сейчас и имя специального агента, который будет им заниматься и я приму меры. Нужно будет послать туда особую бригаду.
        - У вас же там есть люди?.
        - Да. Но не все они мне нравятся достаточно для доверия и потом, профиль у них более нежный. С Прохоровым надо будет работать топором. Он нежностей не понимает.
        - Звучит достаточно жутко. Я в этом на вас полагаюсь. Встретиться в ближайшее время мы не сможем. Здешней почте можно доверять?
        - Вполне, но вы все же лучше посылайте письмо в шкатулке запечатанной. Если это все, то я ухожу. Еще раз с победой и хорошим выигрышем. До встречи, Майкл, с вами работается легко и очень прибыльно. Пусть так и дальше будет.
        - До встречи, Апулей.
        В коридоре банка я постоял и подумал пять минут. Как-то быстро мой враг решил все бросить. Видно он ослабел больше, чем я рассчитывал. Или я чего-то не знаю.
        Мой ночной удар в лесу оказался более сильным, неожиданно даже критическим. Если бы не Штаты, то его здесь кредиторы самого бы закопали. И что Америка постоянно вмешивается? Иногда безумно это раздражает, подмывает что-нибудь эдакое сделать в ответ.
        - Горт, это дело я сделал. Какие еще новости есть?
        - Ты просил связать тебя с Графом Витте. Это я сделал. У него дела сегодня в банке около трех часов. Потом он тебя с Лизкой заберет в своей карете и вы вместе поедете во дворец Императора. Там будут сегодня почти все значимые персоны Империи и граф поможет тебе во всем разобраться.
        Я от твоего имени посоветовал ему сделать ставки на твою победу в обороне замка, он именно по этому поводу будет в банке. Хочет направить выигрыш в свою провинцию. Он там что-то строить собрался довольно дорогое. Благодаря тебе, у него на это нашлись деньги.
        - Горт, это тебе должны были поставить статую из золота. Ты воистину золотой гном. Ты мне очень помог. Спасибо. На праздник придешь?
        - Конечно. Все у кого есть приглашение и ноги придут. Ведь это твой праздник, значит скучно не будет. Все гномы уже готовятся.
        - Прекрасно. Надеюсь, Император меня надолго не задержит. Да и Лизке там быстро надоест. Значит, я сюда приду с Лизкой к половине четвертого? До встречи, Горт.
        --
        - Апулей, поверь мне передать сообщение в современных условиях с гарантией того что оно не будет перехвачено и расшифровано невозможно. Возможно ты знаешь, что у меня есть друг достаточно сведущий в этой сфере деятельности. Мы не так давно обсуждали эту проблему и он меня подробно обо всем этом просветил.
        Идя из банка по дороге к гостинице Кирилла я задумался, собственно ради этого я и решил пройтись по Столице. Обдумать нужно еще очень многое, ведь произошло за последнее время так много всего. Всего одна неделя, а столько событий!!!
        Планировал я поесть в одиночестве, но на пол пути встретил Михалыча и решил его угостить шедеврами кулинарии в моей гостинице. Шедевры оценили и Михалыч, и я, несмотря уже на некоторую мою избалованность. В зале было еще трое посетителей и мы с лидером Ветеранов разговаривали негромко на отвлеченные темы.
        - Ошибаются все, Михалыч. Ты выслушай и сам подумай. Предлагаемая схема проста и эффективна, на мой взгляд. Для убедительности давай представим, что я посылаю шифровку тебе. Банально через интернет. Текст значения не имеет: Привет. Как дела. все ли здоровы? Важно приложение. Это книга среднего объема - скажем мегабайт.
        Изюминка в том, что книга эта никому не известна и ранее не публиковалась, аналог ее есть у обоих и у меня и у тебя и его нет ни у кого больше. Сначала я пишу текст на планшете, потом в этой книге я нахожу нужные для неё слова и меняю их на синонимы.
        Эти изменения легко обнаруживаешь ты, когда получишь по почте измененную книгу и сравнишь с аналогом, по ним воссоздашь текст шифровки. Даже если такое послание перехватить - расшифровать его невозможно, при условии, что у постороннего нет аналога книги, можно бесконечно исследовать книгу обрабатывать ее всеми возможными способами - это ничего не даст, кроме головной боли.
        Минус у этой схемы, но малозначительный заключается в том, что для следующей шифровки нужна будет совсем другая книга. На практике можно обойтись одной главой или рассказом. Зная в какой области ожидается эта секретная переписка, можно заказать книгу по определенной тематике.
        - А где, по твоему можно набрать для приличного обмена информацией столько книг, о которых не знает никто?
        - Есть такое место, Михалыч. Самиздат, Литэра, например. Для большей надежности можно нанять одного из графоманов, пусть сидит и пишет книги в определенные сроки без права публикации. Еще лучше выбрать того из них, кто уже сидит и со сроком все в порядке. Такому и надо то только кусок колбасы и пачку сигарет в день.
        - А ведь убедил. Ты не против, если я с Петром поделюсь? Вдруг это сработает?
        - Дарю идею Родине. Сознаюсь, что знаю, кто такой Петр Петрович и зачем он приехал в Питер.
        Мы еще поговорили на разные темы в промежутках между сменой блюд. В процессе самой дегустации это не получалось, уж очень хорош повар у Кирилла. Идею шифрования я слил через Михалыча его другу не случайно, она хорошо себя зарекомендовала в практике внуков, они массово оценили и быстро, буквально за пару часов, все перешли на этот способ общения в сфере основной деятельности. Молодые очень быстро осваивают все новое. Михалычу приходится объяснять дольше и подробнее.
        Причина для такого слива очевидна. Ситуация в игре, а главное в реале резко изменилась и до крайности усложнилась. Многое пошло значительно быстрее, чем я планировал. Прохоров быстро уехал и все, что я предполагал делать в реале, нуждается в срочной коррекции.
        Придется доставать врага за океаном. Нужно его там найти и подготовить план. Где бы он ни был - хорошей жизни у него уже не будет. Это я обеспечу. В общем, можно сказать, что все идет хорошо, даже лучше, чем было задумано, но резкие перемены вызвали беспокойство на всех уровнях. Меня будут искать и в игре и в реале не только враги, но и спецслужбы.
        Уже ищут, о чем свидетельствуют доклады Гюль, сделанные на основании прослушки в «Азии». Вывод - мне нужны благожелательное отношение и контакты на высоком уровне в конторе. Они никогда не лишние, а мне сейчас могут очень даже пригодиться. Скажем, номер телефона, по которому можно позвонить в случае сложной ситуации.
        Михалыч, судя по его реакции на мои слова, все это понял или предположил. Теперь он доведет до Петра Петровича мысль о моей готовности сотрудничать в разумных пределах. Нужна или не нужна органам такая схема шифрования, нужно или не нужно им знать о ее существовании не так важно. Это символический подарок с целью установления хороших, перспективных отношений.
        - Зря ты меня сюда привел, Апулей. Где и когда я смогу еще раз так пообедать? Ничего подобного ни здесь ни в реале, ни даже дома я не пробовал. Вот бы Олю сюда привести.
        - Супругу? Почему нет? Я Кирилла попрошу, он мне не откажет. А она часто играет?
        - Постоянно, но она всегда сторонится моих дел и клана, предпочитает богему и постоянно общается среди поэтов и прочей братии. Вот объясни мне, зачем для того, чтобы прочитать стихи нужно тратить время, деньги и посещать Терру? В реале чем хуже? Стихи ведь одни и те же.
        - Это совсем не так, Михалыч. Поэзия это вершина владения родным языком, своего рода магия. Там все на нюансах и ощущениях, чувствах и ассоциациях. Ключевое слово магия. Для поэтов Терра - это рай. Мир фантазии и вдохновения. Уверен, что вскоре это оценят все, и вся наша отечественная культура переберется сюда, в Столицу. Уже сейчас самые популярные театральные постановки ставятся только здесь. Дальше будет больше. Здесь старый больной актер, который в реале едва ходит, может дать фору молодым, а его опыт и талант только расцветают в этом мире.
        Уровни представителям богемы не нужны, это позволяет актерам менять облик не в гримерной, а просто удалив перса и создав нового. Можно поменять все. Лицо, фигуру, возраст, расу. Возможно даже играть за эльфа и на время принимать форму животных. Представь себе - настоящий медведь на сцене. Для творческих людей это бескрайние возможности. Мы тут с тобой заняты в основном войной, поддержанием порядка и справедливости, а большинство здесь ради творчества, радости и веселья.
        - Это все не мое, мы вояки. Наше дело правое.
        - Толстой воевал, Лермонтов офицером был, я тут часами на эту тему могу говорить.
        - Не убедил. Клан у меня боевой, дисциплина железная, а в театр я, пожалуй, и в самом деле могу с женой выбраться. Посоветовал бы что-нибудь, кстати.
        - Сам тоже еще не был, времени не хватает, но слышал, что классика БДТ, старый состав, пенсионеры отжигают. Билеты, правда, нужно заказывать за два года или по странным ценам перекупать, но одно это уже лучшая реклама.
        Мы еще поговорили о пустяках, отказались от десерта и покинули этот храм гурманов.
        - Пух, привет. Лизка, ты выглядишь возбужденной, даже с учетом того, что спокойной я тебя не видел ни разу в жизни. Что это вы оба у дверей меня встречаете?
        - Пух, молчи, дай я спрошу. Мих, ты слышал, что в Павловске было? Катастрофа. Там везде свет погас и вообще вся электроника сгорела. Я по телевизору видела и в сети. Там одна Маринка пишет, что они всей семьей в панике из города пешком бежали, думали, что теракт или война или метеорит или…
        - Подожди, не пересказывай мне весь интернет, Пух, ты в какое время всех оттуда увез? Кого ты вообще туда накануне брал?
        - Я всем предлагал, но Элен отказалась. Мы еще вечером уехали из Павловска в Питер и всего этого не застали. Мы там до самого вечера задержались и домой я вернулся около полуночи. Повезло очень. Мелкая могла бы и испугаться
        - Ага, ну да. Она испугается, жди. Жалко то как, такое там, а мы ведь рядом…, еще чуть-чуть и мы бы это все сами застали.
        - Это ты зря, Верочке рано, она еще маленькая для такого.
        - Ладно тебе, Пух. Никто же там не пострадал, просто напугались и не спали потом всю ночь, а многие и не заметили даже, только утром, когда проснулись. А некоторые и вовсе только из разговоров узнали.
        - Успокойся, дома у вас как? Как родители прореагировали?
        Глава 46
        - А мы им ничего не рассказали, а то, что мелкая вся в краске измазалась, так это дело обычное, я ей и дома дала порисовать. На бумаге.
        - Постой, мелкая в котельной что-то рисовала?
        - Да, а что? Ей там скучно стало, а Гриша этот вообще на нас не посмотрел ни разу, только по всему залу метался и рисовал то тут, то там. Жуткое у него получилось место, мне понравилось, мелкую, правда, эти его глаза из туч пугали. Но она привыкла.
        - Ты дала ей краски? Что она рисовала?
        - Не, я за Гришей наблюдала, он там монстра так здорово изобразил, не оторвать глаз было, а мелкая пропала. Я ее нашла потом, она вся измазалась, но на стенке там портал рисовала. Похоже получилось. Странно, обычно она все маленькое рисует, а тут здоровенный портал и быстро так нарисовала.
        - Ничего и не быстро, это ты долго Гришу доставала и просила монстру пририсовать усы, Мелкую ты пошла искать, когда он тебя послал подальше. Мих? Все в порядке? Мы что-то плохое сделали? Почему ты молчишь?
        Я завис. МЕЛКАЯ, сама выбрала место в котельной и рисунок из пачки Пуха, сама его перенесла на стенку котла. Никто ее не просил, никто не рассказал о том, что это такое и для чего нужно. Черт. Портал создал не я и не Гриша, и даже не Пух с Лизкой.
        Это все мелкая. Верочка, девочка шести лет. Ребенок, который о порталах вряд ли что-то знает. Или что-то знает? Разговоры Лизки и Пуха она наверняка слушала. Скорее всего, она не поняла, что такое котлы, для нее это просто загадочные домики из кирпича и ей захотелось попасть вовнутрь. Чистое детское незамутненное любопытство. Установку задала она!!!
        Это какой же у нее дар, какова же его сила, если она походя, не напрягаясь, создала нечто, что после моей активации выбило из цивилизации целый город, хоть и не очень большой? А та ее история, когда она в больницу попала без сознания. Если она природный маг жуткой силы, то ….
        То что? Какие из этого выводы? Получается, что это она источник моей магии, это она как-то, где-то и когда-то передала мне эту способность. Быть может это тогда, когда мы в первый раз в гостях у Пуха были и в магию Терры играли.
        А я до сих пор больше склонялся к версии, что это искин что-то новое открыл в людях, в игроках и меня любимого и уникального наградил. Сколько же версий появилось, а ведь нужно во всем этом разобраться. вопрос важнейший. Определить источник магии в реале нужно срочно и контролировать этот источник.
        Бесконтрольное расползание таких способностей среди всех без разбору может привести к катастрофе. Это Верочка такой чудный ребенок и любит всех подряд, она и мухи не обидит, в что если этот дар в руки Прохорова попадет? Или того хуже к террористам любого пошиба? Сколько мыслей сразу, все нужно обдумать и …
        Меня что-то отвлекло от мыслей. Лизка трясла меня изо а всех сил.
        - Мих, да что с тобой?
        - Не тряси меня, я просто задумался. Вспомнил кое-что. А Гриша портал Верочки подправил? Может быть изменил что-то или добавил?
        - Да нет же. Он сказал, что это идеал, примитивизм со стопроцентным попаданием в истину и еще какую-то хрень. Что такое примитивизм? Когда мы опять туда поедем? Мелкой рисовать на стенах понравилось, она еще хочет, а я хочу там все разведать и найти то, из-за чего все это. Слушай, а если я найду, то меня на весь мир покажут? Да что ты такой сонный?
        - Я не сонный, я задумчивый. Давай позже разберемся с котельной. Там сейчас неспокойно, ремонтники разные работают, им мы мешать не должны и не будем. Скучно и времени потеряем много. Вы оба лучше обо всем этом ничего, никому и никогда не сообщайте. Это будет тайна клана. Ясно? Лизка, ты не кивай, а в глаза мне посмотри. Не увиливай. Пух, ты должен ее убедить и проконтролировать.
        - А что с Гришей, я же должен его всем обеспечивать.
        - Я ему позвонил и все перенес на неопределенное время. Ты же понимаешь, что сейчас там рисованием заниматься будет невозможно. Я даже не знаю подключили ли уже котельную к электросети. Что вам там в темноте делать? Электрики в Павловске сейчас ходят по объектам ищут причину блэкаута.
        - Чего? Это еще что такое?
        - В сети посмотришь. Могла бы и перевести с английского и провести параллели.
        - Да ладно тебе. Но хоть у сторожа нужно узнать, он же там был и все видел и знает.
        - Не нужно. Сторож, если его спросят, расскажет всем, что там планировался детский сад с художественным уклоном и для этого здание художник расписывал в стиле фэнтези. Об аварии он нечего не знает, так как задремал на работе. Пух, что ты хочешь сказать?
        - Мне тогда выйти нужно, а то меня водитель ждет и я заказы сделал на еду и все такое. Нужно отменить.
        - Ты у нас вполне самостоятельный, в отличии от некоторых, решил - делай.
        - Это кто тут некоторые? А фиг с ним, Пух, ты когда вернешься?
        - Часа через два, мне еще с мамой нужно поговорить, она меня хочет к морю вывезти. Для процедур и говорят полезно это. Я не поеду, мне здесь хорошо. В игре. С вами.
        - Решай сам, а капсулу себе ты мог бы и в Крыму или в Сочи купить или арендовать. Ты парень не бедный. Думай.
        - Тогда я выхожу.
        Пух ушел, а мы с Лизкой остались…
        - Мих, а почему ты Амазонкам доверяешь? Ну, Михалыч это понятно. Кремень, генерал, я в сети читала. А что насчет Алой? И вообще.
        - Лизка, ты в самом деле интересуешься или просто делать нечего?
        - Ага.
        - Не шали.
        - Да я это, прикололась, чтобы веселее было.
        - Ладно, слушай. Короткая история. Герой отправился убить жуткого злодея-изверга. Злодей поймал его в ловушку и назначил казнь на завтра. Девушка героя пошла просить за него.
        Злодей предложил ей секс в обмен на жизнь героя. Она согласилась, спасенный герой бросил девушку за измену. Каждый персонаж совершил один хороший поступок и один плохой. Герой рискнул жизнью ради справедливости, но бросил спасшую его девушку, она спасла жизнь любимого, но изменила ему с врагом, Злодей выполнил обещание, хотя, как злодей и мерзавец, мог этого и не делать, но подло использовал девушку. Кто, по-твоему, из них самый хороший, а кто самый плохой?
        - Да на этом герое клейма ставить негде. сволочь, а девчонка лучше всех.
        - Ты меня не удивила, а что если бы ты рассказала своей подружке эту историю и та на первое место поставила бы героя, как самого правильного?
        - Отстой. Подожди, я поняла это так проверить можно, кто чем дышит. Это проверка на вшивость.
        - Тест или проверка, суть не в названии, это может помочь в реальной ситуации. Представь себе, что ты командир отряда, познакомилась с парнем, кандидатом на вступление и все вроде бы нормально, но ты узнаешь, что он в этой истории самым правильным назвал героя, а злодея поставил на второе место. Это поможет тебе понять с кем ты имеешь дело. Даже такой примитивный эксперимент делит людей на двенадцать категорий и дает пищу для размышлений.
        - Примитивный? Почему на двенадцать? А какие же тогда сложные? А какой самый сложный?
        - Самый сложный толщиной в приличный роман, а то и длинной в целую жизнь. В сложных намного больше переменных, нужно учитывать не только слова и поступки, но и мимику, жесты, очень многое могут сказать глаза. Если ты повзрослеешь и начнешь думать головой, то быстро освоишь все это. У тебя получится. Я в тебя верю.
        - Правда? Спасибо, стой, а ты кого куда поставил бы в этой сказке?
        - А вот на этот вопрос ты сама себе и ответь, что я за человек по твоему? Все, мне пора, развлекайся тут и Пуха дождись.
        -----
        - Алая, не ожидал тебя в конюшне увидеть. Я тоже лошадей люблю, даже запах в конюшне. Как-то уютно здесь, они всхрапывают, хрумкают овсом, глухой стук копыт по соломе, уютно от всего этого и спокойно на душе.
        - Да ты романтик деревенской жизни, Апулей, но про меня ошибся, не люблю я лошадей, а здесь от Лизки прячусь. Достала всех в штабе. Ловит всех по очереди, рассказывает историю о принцессе и двух дебилах, пытливо смотрит в глаза и требует комментариев.
        Что-то в книжечку записывает, половину ветеранов козлами обозвала. Это ты ей поручил? Ты бы хоть предупреждал, без подготовки и рюмки чаю такое выдержать сложно. Она, конечно, твоя ученица и вообще милая девочка, но малыми дозами и по вторникам.
        - А почему не по понедельникам?
        - Да это и без нее день тяжелый.
        - Вот заберу, скучать будете.
        - Будем, давно об этом мечтаю. Но все же - что это было?
        - Это она узнала о существовании психологии и тестирует всех подряд, проверяет моральный облик союзников. Это я так предполагаю, но до конца не уверен. С нею это так постоянно и у меня, и у всех, хорошо хотя бы то, что она не пропадает.
        - Знаешь, вот в этом с тобой многие не согласятся. Я и сама, если честно, до конца в себе не уверена
        - Ладно тебе, день перебесится и забудет, а если игрушку отнять, то… Слушай, а может отнять в самом деле? Тогда эффект у ребенка закрепится, глядишь, станет штатным психологом и будет со всеми здесь постоянно работать.
        - Я передумала, пусть поиграет денек и забудет навсегда, нам тут жить и вообще.
        - Как скажешь, Алая. Как скажешь. Все для тебя.
        --
        - Михалыч, ты уже вернулся? Мы тут праздник решили устроить, что ты думаешь?
        - Нужное дело. Жаль я всех своих лучших отпустил, но молодежи много, пусть попразднуют и приобщатся к воинской славе клана. Там в реале они уже приобщились. Ты сам-то будешь?
        - Не уверен, во дворце на балу я еще не был, что и как там будет - не представляю абсолютно. Но постараюсь выбраться побыстрее. Где тут старосты?
        - Алая пошла их угощать в бар гномов. Мужики деревенские обалдели. Бедноваты они тут. Довел Прохоров их до ручки. Алая сказала, тебе управитель нужен будет?
        - Даже несколько. Нужно все местные села в порядок привести, сам я в сельском хозяйстве не очень. Да и времени может не хватить. Потом еще надо гномам фронт работ выдать и обеспечить. Камень у них свой и портал рядом. Дерева вокруг много, но заготовок древесины я еще не видел.
        Важно начинать восстанавливать замок. Убрать мусор от рухнувших стен. Трофеи не все собраны там. Когда поймем, как стены уронили, сразу надо будет новые возводить. Башню у моста доделать. Бастион слабоват, тоже можно укрепить. Внутри замка тоже нужен будет управленец. А что у тебя надежный человек есть?
        - Внучка Сонечка любит такие дела, с детства играла в стратегии всякие с хозяйственным уклоном. В реале она ерундой в офисе занимается, а здесь и опыт получит и образование свое применить сможет.
        - Давай попробуем. У нее уровень есть?
        - Она мирная и растет медленно. Сорок седьмой.
        - Берем. Пусть походит, посмотрит, потом подготовит предложения и финансовый план.
        - А что ей конкретно делать?
        - А я откуда знаю? Пусть выбирает и делает, что по душе будет. Работы на всех хватит. С этим решили. Что еще? Да вот, едва не забыл, трофеев много - предлагаю пару легендарок и десяток эпических вещей в праздничную лотерею победителей разыграть, но только в быстрый вариант. Список всех, кто был в замке и в Чернолесье с порядковыми номерами и десяток шаров с цифрами. Где будем награждать, кого и как? Ты бы взял это все на себя. Я могу не успеть из дворца, а все это лучше в начале праздника делать.
        - Сделаю. Опыт есть, как ты понимаешь.
        - Хорошо. Ты думал, с чего лучше мирную жизнь начинать? Помещения уже все выбрали, можно всерьез и надолго обустраиваться. Разведка всего в округе - это первое дело. Ты своих планируешь посылать?
        - Да. Мы с Алой уже всю молодежь послали упражняться и карты составлять. Уже пара тысяч нубов группами по этим лесам бродит. Ищут приключения.
        - Найдут. Синяя нашла, так и не поняла, кто ее убил.
        - Око твое так и будет вокруг смотреть?
        - Да, оно много маны съедает, а мне обязательно надо излишки куда-то девать. Хотя это секретная информация.
        - Излишки маны? Такое бывает? Ты знаешь сколько стоит зарядить приличный накопитель? Хотя, что это я, у тебя же все бывает.
        - Надо в подвале постоянный пост устроить. Там, где Грозу убили и ее девочек. И что-нибудь посерьезнее. Чтобы против сильного врага можно было хотя бы десять минут продержаться.
        - Что, может еще кто-нибудь появиться?
        - Обязательно появится. Но, необязательно враг. Вампиры обязались не лезть, но там и без них уродов хватает. Меня должны предупредить о вторжении, но подстраховаться надо.
        - Так может быть, лучше там все завалить намертво?
        - Нет. По тому пути я сам планирую прогуляться, как только время появится. Да и гномы рвутся своих выручать. И я еще сегодня виделся с агентом Питером. По поводу выезда Прохорова. Я заинтересован в том, чтобы он и там от меня не скрылся. Я в первый день знакомства тебе сообщал о своих намерениях относительно него. Сейчас могу добавить, что у него будет время помучиться в нищете и забвении. Но не больше полугода. Это все. Для него все.
        - Ты хочешь, чтобы я об этом сообщил?
        - Нет, но тебя могут спросить, а что ответить ты решай сам.
        - Буду думу думать. Вечно ты с загадками. Интересно рядом с тобой, Апулей. Я, кстати, этого Апулея перечитал всего уже два раза. Но зачем ты здесь с таким ником, так и не понял.
        - Это большой, большой секрет. Да, вот еще - стража в Столице взяла в плен Прохорова и увезла его в тюрьму. Их коллеги из реала могут позавидовать такой оперативности.
        - Здешним стражам, наверняка, помог ты, а в реале таких помощников нет.
        Но новость, конечно, исключительно важная. Если не сбежит, то это каторга. На это он пойти не может. Значит для него это конец всего здесь.
        Глава 47
        - Не уверен. У него могут найтись заступники и помощники. Суд здесь намного приличнее, чем у нас там, но гарантий нет. Официально лидер клана - другой игрок. Так что конец пока откладывается. Мы с тобой все это еще обсудим, а пока и тебе и мне скоро необходим будет отдых. Мы его заслужили. Кого ты оставишь за себя?
        - Неделя и в самом деле напряженная выдалась, но было интересно, а главное успешно. Это снимает усталость. Может и отдохну, но в процессе, а на подмену мне будет начштаба, а ему - Майор, он себя хорошо зарекомендовал в последнее время. Надо его проверить в скучной и нудной работе, надеюсь, что хороший командир из него выйдет.
        - А он?
        - Реабилитацию проходит. Как сюда пришел, так ему там сразу стало лучше и он пошел на поправку. Сирия.
        - Долго он лечится.
        - Долго. Но прогресс теперь явный. Что еще с Прохоровым? Признаюсь, я думал, что ты его убивать будешь при каждой встрече.
        - Так и было. Почти. Через сотню смертей он прошел. Но тогда он выйти мог. Сейчас это будет медленная смерть. Тюрьма, суд. А этот суд могут и в реале показать. И стереть перса ему сейчас нельзя. Есть у него обоснованная надежда на помощь влиятельных людей при дворе и это вынудит его остаться здесь. Он уже до сто одиннадцатого поднялся, а это дорого ему стоило и доказывает, что он еще надеется вернуться в игру. Хотя бы здесь я увидел его в наручниках. На душе теплее стало. В реале это вряд ли получится. Скорее я его в ящике деревянном увижу или в мусорном мешке.
        - Как-то это ненормально. По уму - там тоже суд нужен.
        - У нас там в реале бывает кое-что по уму, бывает и наоборот. Если второе разделить на первое, то какое число получишь ты, Михалыч? Я - примерно такое же.
        - Но и руки опускать - тоже не дело. Ты молодой и далеко не дурак и не нищий. Можешь сказать свое слово, сделать что-нибудь для страны. Или уже сделал? По лицу вижу, что ты сомневаешься. Клянусь всеми богами, что это все строго между нами. Должен тебя предупредить, что и Террой вообще и наиболее значительными кланами и игроками всерьез уже многие интересуются. У меня об игре расспрашивают все чаще и многие из вопросов я считаю обоснованным беспокойством.
        Здесь Михалыч меня поразил, просто так без просьбы и сразу клятва всеми богами? Этого я никак не ожидал. Значит, он считает, что уже пора, что нужно поговорить более серьезно и от разговора к разговору повышает степень доверительности. Мне это на руку. Сам я уже составил план сближения. Ветераны и особенно сам Михалыч в нем - главные цели и средства. Повезло, собеседник сам начал этот диалог. Человек он честный, кроме того с Террой связал все свое будущее, нужно приоткрыться и поговорить откровеннее.
        - Я пробовал, по молодости разное. Чтобы такой большой корабль повернуть, нужна команда. Одиночки и здесь многого добиться не могут, а там - тем более.
        - А что ты пробовал, сколько я тебя знаю, бесследно твои планы не проходят.
        - Ты о внуках Остапа Бендера слышал?
        - Ого. Так это ты был? Мощно. Но не говори никому. Тебя ищут там многие. Шуму ты наделал.
        - Да в прошлом это. Мне лично пару раз коррупция всерьез помешала жить и я это дело организовал. Сначала для конкретных товарищей из городских служб, а потом это дело разрослось и пошло в народ. Под конец уже сами внуки стали напоминать структуру олигарха или банду крупную. Затея с борьбой против коррупции стала перерождаться в бизнес проект и я отстранился.
        - А как это зарождалось?
        - Через сеть я отсеял себе тех, кто пострадал, как и я от вымогателей взяток. Как ты понимаешь, у нас в стране их около ста миллионов. Потом выбрал активных и готовых работать и рисковать. Тестами я уже тогда увлекался. Кандидатов в разработку тоже искать было не надо. Почти все чиновники и депутаты, члены почти всех партий и общественных организаций.
        Мы начали с тех, с кем столкнулись лично. Сначала наблюдение. Адреса, домашние и иные. Бизнес легальный и нелегальный. Если за одним чиновником следят сотни человек, то они вскоре о нем узнают все. Если не совсем все, то большую часть. Семья, родные, друзья, знакомые, партнеры по бизнесу. У каждого есть жена и любовница, а то и любовник. Иногда и весь комплект.
        Наши ребята устраивались на работу в нужные организации и там собирали информацию о налогах, имуществе, вкладах в банки, наши и не наши. Перечисление средств в оффшоры и обратно. Некоторые внуки так и остались на новых местах работать. Прислуга, повара, банковские служащие, бюрократы городских служб и так далее.
        Никто из обследованных и не скрывался всерьез. Так - для проформы что-то оформлялось на жену или ребенка. Большей частью у них все шито белыми нитками. Когда мы набирали критическую массу информации, то все сборщики уходили в тень и заметали следы.
        В дело вступали обличители. Мы писали подробные письма с выдержками из реальных документов во все инстанции и спецслужбы, в СМИ самого разного пошиба. Даже потом свою газетку завели. Про интернет и говорить нечего. Все и все узнавали о клиенте внуков.
        Жена - о любовницах и любовниках, соседи обо всех наиболее мерзких делишках. Партнеры по бизнесу - о том, как их кинул наш клиент. Иногда нам удавалось даже в Европе инициировать расследование. Когда возникал шум вокруг, мы устраивали демонстрации протестующих. Флешмобы под окнами.
        Делали надписи на машинах членов семьи и дверях квартиры. Разбрасывали листовки, как большевики. Писали возмущенные письма от лица известных и неизвестных людей в адрес прямых начальников клиента. Продолжать я могу долго. Так как за крупных шишек мы не брались, то ответные действия были вялыми, а зачастую неадекватными. Поначалу наши клиенты не знали ничего о внуках.
        Потом через посредника адвоката клиент получал предложение, от которого не мог отказаться. Чаще всего это срабатывало и все затраты окупались с лихвой. Клиент становился беднее и вел себя потом менее нагло. Полностью перевоспитать таких людей невозможно, но они все становились более адекватными и осторожными.
        Внуки же получали и моральное и материальное вознаграждение. Да и сам процесс их увлекал. Это своего рода охота, временами очень увлекательная. Ничего криминального внуки почти не делали. Собственно, это была помощь правоохранительным органам.
        То, что там наши усилия не оценили, нас расстроило не очень. Кое на кого, кое-что у нас и на них со временем образовалось. Что повышало устойчивость внуков и их безопасность. Движение разрослось. Питер, Москва, Челябинск, Сочи и так далее.
        Сочи, в этом плане любили и любят все внуки и с большой радостью туда ездили для проведения операций, вслед за клиентами. Бархатный сезон был популярен и у охотников и у дичи. Что интересно - так это то, что никто из внуков до сих пор не слил информацию никуда.
        Слухи о них ходят. И иногда их ищут, то клиенты, то наши спецслужбы ищут конкурентов. Но все пока на свободе. Наиболее устойчивые группы внуков образовались по национальному признаку. Доить иммигрантов у нас многие любят, самим иммигрантам это, понятное дело, не по душе. Группы узбеков, таджиков, киргизов. У киргизов особенно много успехов было.
        Ими одна толковая девчонка до сих пор руководит. Полезные националы члены организации, они и дворники и прислуга и дешевые рабочие. Везде бывают, все видят, их никто не замечает и не скрывается от их глаз. Им и в мусоре порыться не зазорно, а через мусор о человеке почти все узнать можно.
        - Что-то в этом роде я и предполагал. Структуру и способы связи продумывал ты?
        - Конечно, еще до начала всего этого дела, но по сути, нового ничего придумывать не пришлось, все есть в сети и в мемуарах ветеранов различных спецслужб. Самое важное - это финансовые потоки, разного рода юридические и физические лица, подставные и не очень.
        Главная наша защита была проста - почти никто не жаловался на тех, кто доказал их преступную деятельность и порочные наклонности. С самыми интересными ребятами из внуков я встречался лично и они могли мне позвонить на сотовый или написать на электронную почту. Но таких было не много и не в одном из них я не ошибся. Через эти каналы на меня так никто посторонний выйти и не попытался.
        - А ты на этот случай, конечно, подстраховался?
        - Естественно. Тех людей, на чьи имена были зарегистрированы сим карты найти трудно, но возможно и совершенно бесполезно. Еще бесполезнее искать места дислокации абонента. В случае попытки пройти по цепочке компьютеров посредников, вся цепочка выгорела бы в буквальном смысле.
        - Сам ты уцелел, но и результат не так велик. Коррупции меньше не стало.
        - Стало, хоть и ненамного. Осторожнее стали чиновники и население стало поактивнее, люди поверили в то, что можно хоть что-то сделать. В ту газетку, что я для внуков приобрел, до сих пор письма идут с жалобами. Несколько групп внуков создали автономные организации и продолжают это дело. Да и основных, лучших ребят я не разогнал, а законсервировал. Могут еще понадобиться.
        - Тебе, Апулей, повезло, что ты в большую политику не лез. Иначе бы тебя по другому искали и нашли бы. Ты мне поверь. Система одиночек побеждает.
        - Нет правил без исключений. В партии большевиков было около двухсот активных профессиональных революционеров, несколько сот членов партии занимались революцией в свободное от основной работы время. И три тысячи рабочих считали себя ее сторонниками, хотя не очень понимали различия между социалистами, социалистами-революционерами, эсдеками и прочими партиями.
        И эта сила смогла свергнуть власть, которую сам Ленин в январе семнадцатого года называл незыблемой на обозримую перспективу. А задача внуков - это не такие кардинальные перемены. Собственно это помощь власти, которая изредка и сама пытается повысить эффективность управления страной.
        Михалыча тема внуков чем-то зацепила и мы ее еще минут двадцать обсуждали.
        - Да вот еще что. Лучше будет мне портал от Храма Света убрать, ведь война кончилась. Жрецы не против и позволили бы оставить, но остальные кланы лучше не дразнить. Давай я его в Столице в вашем здании поставлю или во дворе?
        Разговор затянулся и я решил сменить тему, нужно время, для того чтобы привыкнуть к новому уровню отношений и доверия. Посмотрим, как это скажется на нашей совместной работе и как отразится в реале…
        - Я за. Да я за этот портал заплатить готов.
        - В качестве платы придумай что-нибудь к празднику, а то мне в голову ничего не приходит. Гномы что-то готовят, надо и нам в грязь лицом не ударить. Все - меня нет.
        По помещениям донжона гулял в полном одиночестве, новую лабораторию Роша и Сенеки я нашел случайно. Заглянул в маленькую дверцу и оказался в огромном светлом помещении, которое уже все было заставлено оборудованием и Сенека с Дилом колдовали над копией портала в Хаос.
        - Всем, добрый день. Как у вас идут дела?
        - Все чудесно. Работа продвигается. Ты по делу или так?
        - Учитель, сегодня мы хотим устроить праздник, по случаю победы в штурме и обороне замка. Вечером может быть шумно. Вы приглашены, но если нет желания, то все поймут.
        - Странное приглашение. Нам приходить или лучше не надо?
        - Всем нам было бы лучше, если бы вы втроем пришли, хотя бы ненадолго. Праздник должен быть общим для всех тех, кто сделал вклад в победу, но я еще надеюсь пригласить кого-нибудь повлиятельнее. Чтобы мне такое еще придумать позрелищнее, для общего веселья?
        - Купи в Китай-городе салют. Гномы срединных гор продали им секрет какой-то, так они на его базе что-то выдающееся сделали. Поэма огня называется. Просят дорого, но, говорят, стоит тех денег.
        - Спасибо, Дил, за идею. Я там еще не был никогда, к ним с площади порталов попасть можно?
        - Да тысяч за пять.
        - Что-то дешево? Это же на далеком Юго-востоке! Неужели совесть проснулась у магов Гильдии?
        - Нет. Спит. Обратная дорога стоит двести тысяч.
        - К чему такая оригинальность?
        - Договор у них с кланом этим. Те глупые заплатили за цену в пять тысяч. Но обратный билет в цене не оговорили. Вот и получили. Злые жутко.
        - На мой взгляд это уже перебор. Отдает мошенничеством.
        - Да, ученик, так скоро все маги притчей во языцех станут. Нам так перестанут верить совсем. Потороплю я своих знакомых в плане общей встречи по этому поводу.
        - Вот еще что, учитель. Мы сейчас мирный договор заключаем, по которому можем из секретных хранилищ наших врагов изъять ценные и тайные магические артефакты. Судя по имеющейся информации, сами владельцы не всегда знают, что именно они хранят, но из политических соображений никого к этим вещам не допускают.
        - Так, так, так это уже интересно, я слышал, что кланы многое собрали и побывали в разных уголках мира. Я бы хотел на это взглянуть.
        - Хорошо, учитель. Горт готовит мирный договор и сразу после его подписания можно вместе с ним на сбор трофеев отправиться. Если что-то будет интересное, то нужно сразу забирать. При желании вы все втроем можете туда выбраться.
        - Я однозначно за, плохой бы я был гном, если бы упустил возможность порыться в трофеях врага.
        - Вот и славно. Мы быстро все решили, но сейчас я, пожалуй, пойду. Дел еще много.
        - Ступай. Да вот еще что, если Император обо мне будет спрашивать, то передай, что в Столицу я ни ногой. Устал я от суеты этой.
        - Гм. А какой у вас уровень знакомства? Мне с ним много о чем надо поговорить и я не знаю, что он может воспринять адекватно и что лучше до времени не упоминать.
        - Учил я его в детстве магии. Тогда он неплохим учеником был, но власть его изменила. Советы слушать он уже не любит. Подхалимов завел, но в остальном не дурак и Империю держит крепко.
        Глава 48
        - А если я ему сообщу о заговоре против него и против империи? И если родня его замешана?
        - Просто не будет. Там постоянно все друг на друга доносят и во всех грехах обвиняют. В принципе он сам это все создал по принципу разделяй и властвуй. Первое у него хорошо получилось, а второе не очень. С сыном у него проблемы какие-то. Мне там тошно стало. Интриги, измены, обманы. Надоело.
        - Но должны же быть адекватные исполнители его воли, иначе все бы развалилось давно. Витте - вроде бы нормальный?
        - Есть там несколько приличных чиновников. Себя не забывают, но в основном думают о государстве. К сожалению моему и всех приличных людей их осталось при дворе очень мало.
        - Учитель! Мне имена и должности нужны. На них я только и могу рассчитывать, если придется туда вмешиваться. Чует мое сердце, что придется и скоро.
        - Ученик, ты еще с гильдией Магов не закончил, а уже за двор императора берешься?
        - Если с Тьмой воевать, то тылы нужны крепкие. Иначе мы удар в спину непременно получим. А война уже неизбежна. Эльфы и гномы уже обратный ход взять не могут. Им нужно родичей спасать. Отсчет времени до начала войны уже включен. Его у нас к сожалению осталось не так много.
        - Не мой это уровень, ученик. Я в лаборатории этой хочу остаток дней провести. В бою я еще тебе помогу, а при дворе ты уже сам. Так и быть, должности тех, кто мне по душе в окружении Императора скажу. Слушай: Императрица Влада тихая, робкая женщина, беззаветно любит сына и души в нем не чает, предана мужу и родне. Все храмы регулярно посещает и делает богатые пожертвования.
        Вроде не глупа, но не так легко ее понять, чаще молчит и не вмешивается ни во что. Канцлер - Хефрен, властный и за свой родовой клан убить может, но трезво мыслящий и связал себя с будущим Империи. Говорить с ним можно и нужно. Подарки любит, но за дело.
        Просто так не берет. Родни своей напихал, где только мог, но и их гоняет при случае. Совсем уж дураков даже среди самых своих близких не терпит. Витте ты уже знаешь, нормальный, при случае не против обогатиться, хоть и не беден. Грамотный, образованный. Жена его Словена обожает браки устраивать.
        Верховный судья Катон, по сути своей - законник, в суде, если никто не вмешивается, то стоит на страже закона, но при дворе колышим ветром. Под давлением значительных персон любого может и осудить и освободить. Тебя, например. Присмотрись к нему и осторожнее будь. Но, когда он сам по себе, то старается соблюдать закон и порядок. В основном это у него хорошо получается.
        Совет верховных жрецов возглавляет сейчас Светозар, я его не знаю совсем. По отзывам - фанатично верующий. Строг, справедлив и непреклонен в вопросах веры. В остальном доступен доводам разума. Влияние имеет очень большое. Ни с кем в союзы не вступает. Делами двора не интересуется.
        Армия под властью самого императора, Главнокомандующий Корнилов, стар и в маразме. Держат за очень старые заслуги, но больше для парадов. Капитан гвардии Орлов - личность непонятная, в серьезных делах больше молчит, вхож ко всем группам и кланам.
        Держится посередине. Никого не поддерживает. Делает вид, что рубаха парень и прост как тапок, но себе на уме и предан Императору. Его жена статс дама двора и заправляет фрейлинами и всем двором. Праздники, приемы, балы и прочее - это ее епархия. Умна, остроумна, влиятельна и первая красавица, хотя уже и в годах. Лизку в штыки примет. Но умно и побыстрее выставит ее. Соперниц себе не допускает в принципе.
        Это все, пожалуй, остальные просто статисты, подхалимы и приживалы. Сильнейшую фракцию при дворе создал дядя императрицы Князь империи Бэльдар. Умен, осторожен, целей его никто не знает. Доверием племянницы не злоупотребляет.
        Богат сказочно и в возне за подачки Императора участия не принимает. Против него никто не выступает. Он сам изредка поддерживает то одну, то другую коалицию при дворе, больше для повышения своего престижа. Пытается сблизиться с внучатым племянником, но наследник его сторонится. Еще сотня группировок при дворе все время грызутся и их члены мигрируют от одной в другую и обратно. Разбираться в этом мне было скучно. И вообще, это все не для мага моего уровня. Я еще молод душой и стремлюсь новое узнавать.
        - Спасибо огромное, учитель, это мне очень поможет. Вы, как всегда, правы, там все сложно и потребует времени, но другого выбора нет. Будем думать. Если я здесь пока не нужен, то загляну позже или на празднике увидимся.
        К проходу через подземный ход гномов Темных гор я решил приходить каждый день и проверять его состояние. Эта дверь в империю Тьмы пугала и обнадеживала одновременно. То, что через узкий проход большая армия не пройдет - это хорошо, но сильный маг и в одиночку дел наворотить может.
        - Здравствуйте ваше величество, как ваше самочувствие?
        - Привет. Выпили мы вчера знатно, но это уже прошло. Еще принес?
        - Нет, возможно, позже, мы ближе к вечеру праздновать победу будем. ГНОМ, кстати здесь?
        - Ушел куда-то, ты к нему или ко мне пришел?
        - К вам, конечно, я же обещал попробовать вас обучить магии телепатии.
        - А я решил, что это ты так бахвалился под влиянием возлияния.
        - Не без этого, но попробовать все же нужно. Вы, ваше величество, на ключевой точке всего мира Терра находитесь. Вам связь нужна и вся, которую мы только сможем обеспечить.
        - Логично. Пробуй!
        Я положил ему на плечо правую руку.
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - ОБУЧАЮ УМЕНИЮ ТЕЛЕПАТИЯ -
        Резерв энергии почти обнулился, что сейчас меня обрадовало.
        - Получилось, ваше величество.
        - Уверен? Я ничего не почувствовал.
        - Совершенно уверен. А вы пока будете слабым телепатом, но должны постоянно пробовать связаться, лучше с родным братом. И кровь родная поможет и рядом он. Я вам потом повышу ранг умения. Странно, но мне кажется, что кто-то рядом появился.
        - Привет, это я.
        - ГНОМ, я же мог с испугу намагичить что-нибудь.
        - Ты и с испугу? Не смеши меня, а то, что заметил - молодец. Растешь. А вы чего тут?
        - Да вот, обучил он меня телепатии, но что-то я не могу ей пользоваться.
        - Ишь ты. Учитель. Дела. Но дело хорошее. Будешь теперь с родней беседовать. Тренируйся. Попробуй мне сказать чего покороче.
        ГНОМ и гном сидели напротив друг друга и молчали. Я тоже ждал результата.
        - А ведь есть что-то. Как щекотка. Ты не ругаешься на предка, случаем?
        - Это я на Апулея, думал, что не получилось обучение у него. Прости ГНОМ, прости Апулей. Значит я теперь с женой поговорить смогу? Это счастье. Я это всегда буду помнить, Апулей.
        - Рад помочь, ваше величество. Но вынужден вас покинуть. Мне к Императору сегодня на аудиенцию идти, а я еще не готов. Даже костюма не видел. ГНОМ, а ты не мог бы его величество обеспечить средствами связи. Вдруг кто-то решит пройти этим проходом? Тревогу надо будет быстро объявлять и общую.
        - Вряд ли кто полезет, вампиры там всем рассказали, что замок теперь у посланника Богини Света. Они хоть и черные там все, но дураков там мало. Связь - это мы обеспечим. Это гномы и дело гномов. Но что беспокоишься о нас - спасибо. Ладно, иди уже.
        Заполнив резерв в зале замкового накопителя я переместился в пещеры архимага.
        ВЫХОД.
        Завтрак номер два. Разминка, душ.
        ВХОД.
        Я вернулся в свой дом.
        - Мих. Где ты ходишь? Это же мое платье, как ты мог забыть?
        - Лизка, привет. Я же пришел. Ты к балу готова?
        - Не знаю. Готова. А это как?
        - Понятно, тогда пойдем. Будем разбираться по ходу дела.
        Я ее обнял и шагнул в телепорт. Мы оба появились на крыльце в мастерскую. Там нас уже ждали.
        - Здравствуйте мастер Юй. Рад вас видеть в добром здравии.
        - Благодарю и приветствую. Вы самый интересный клиент в моей жизни. Все готово. Вы будете здесь все примерять?
        - Это совершенно однозначно. Нам обоим наверняка понадобятся ваши советы. Начать лучше с Лизки. Надеюсь, это не займет очень много времени.
        - Я мигом, часа за три точно управлюсь.
        - Лизка, нам надо в три с небольшим быть в банке. Я тебя там с Графом Витте познакомлю. Мы с ним вместе во дворец поедем.
        - Круто, он настоящий граф? И имя я где-то слышала.
        - Надо будет Элен поручить твое образование, точнее то, что по идее должно было бы быть образованием. Ты хоть иногда учи что-нибудь. Вот придумаю заклинание скорочтения и насильно тебя обучу. Будешь читать все без перерыва.
        - Класс. Я согласная на все.
        - Иди, согласная, и переоденься. У тебя десять минут.
        - Уважаемый Апулей, а вы не хотите переодеться?
        - Что ж, думаю пора. Где это лучше сделать?
        - Проходите сюда, в эту комнату, здесь все, что вам может понадобиться.
        К моему изумлению в комнате было развешено столько предметов туалета, что я пару минут смотрел и пытался навскидку определить назначение тех или иных вещей и порядок, в котором их нужно одевать. К счастью, сразу за мной вошел пожилой слуга и стал подавать мне вещи.
        - Добрый день уважаемый. Как вас зовут?
        - Я недостоин произносить свое имя в присутствии владетельного монсеньера.
        - Вполне достойны, уважаемый. Сегодня вы будете учителем нерадивого монсеньера, который не удосужился узнать, как одевать вещи из заказанного им костюма. Так что это я недостоин вашего внимания, учитель.
        - Я много слышал о вас, господин Апулей, в основном странное и удивительное. Я до сих пор не верил этим слухам, а сегодня вечером в пивной сам буду рассказывать не менее странную о вас историю. Меня зовут Иов.
        - Рад знакомству Иов, вы, пожалуйста, просветите меня по поводу всего этого великолепия. Назначение, применение, правильное название и порядок одевания. Если вам не трудно.
        - Для этого я здесь. И рад помочь такому интересному клиенту. Могу я проявить любопытство и спросить?
        - Сделайте одолжение, Иов.
        - Правду ли говорят, что вы сегодня убили вампира?
        - Нет, сегодня я вообще пока никого не убивал и не планирую, а вчера одного вампира убила Лизка, которая одевает платье где-то в недрах этой мастерской.
        - Невероятно, такая юная и прекрасная. Как же она смогла это сделать?
        - С помощью странного и редкого лука и очень непростых стрел она превратила его в ежа. Что оставалось делать бедному вампиру? Он и умер.
        Разговор я вел шутливый, но тут задумался. Тогда в горячке боев и быстро развивающихся событий в разных местах, я на этот факт особого внимания не обратил. Убитый вампир был под действием эликсира, который был подложен в тоннеле, но стрелы у Лизки для такого подвига должны были быть особые, сделанные специально для нее.
        Среди гномов, после праздника, где она отличилась, организовав новую игру, Лизка стала популярной, ставки на ее исчезновения делают почти все обитатели подземного города. ГНОМ что-то говорил о подарке для нее. Надо будет не забыть и расспросить всех и каждого по этому вопросу.
        Если это особые стрелы, то мне не помешало бы обзавестись ими, по крайней мере, я просто обязан знать ее новые возможности. Или просто с Пухом поговорить? Не к спеху. От мыслей меня отвлек Иов, который подал мне единственный предмет, название которого я точно определил, рубашка белая. Или это манишка, а что такое манишка?
        - Восхитительная история. Но я вас уже утомил вопросами. Разрешите помочь вам все это надеть?
        Я разделся и стал одевать на себя все это. Когда я впадал в ступор, Иов подсказывал мне что и куда нужно надевать и как все это закреплять. Перечень названий меня совсем озадачил. Я почему то был уверен, что одеваются при дворе императора в стиле эпохи Александра Третьего. Я ошибался. Совсем не похоже. Я постарался все запомнить. На один вечер этого должно было хватить.
        - Спасибо, Иов. Сегодня у меня праздник, мы уничтожили Красную Армию, точнее очистили ее от нечисти, которая там засела и я прошу вас на эти золотые отметить нашу победу с друзьями в вашей любимой пивной. Где я могу найти Лизку?
        - Благодарю вас, Апулей, это праздник для всех порядочных людей, я выполню эту вашу просьбу. А Лизка вас уже ждет в приемной.
        В это я поверить не мог. Чтобы Лизка оделась в роскошное платье с сотней украшений и аксессуаров быстрее, чем я одел простой мужской костюм? Да не может этого быть.
        - Мих, ты сказал десять минут, а сам целый год провозился, я тебя уже месяц жду.
        Я даже глаза протер. Лизка выглядела как, я даже не знаю, кто еще мог бы так выглядеть. Мне нужны черные очки, чтобы не ослепнуть. С ее красотой еще можно было мириться, пока она одевалась не пойми во что и была вечно растрепанной и чумазой.
        Но сейчас мне нужны очки, а лучше черная повязка на глаза. Так. Я Мих, я люблю Свету. Она меня ждет. На Лизку мне смотреть нельзя. Но я смотрел и не мог ничего сказать. Обычно я могу описать красивую девушку: глаза, фигура волосы выражение лица, руки. Правда, я это могу. Но сейчас у меня был только один эпитет. ОСЛЕПИТЕЛЬНО. И смотреть на это нельзя или ослепнешь, или свихнешься.
        - Лизка. Не знаю что и сказать. Ты готова?
        - Не, ну это разве нормально? Я же твоя дама или дева или как правильно? А ты мне должен комплименты делать? Давай, делай.
        - Хочешь правду?
        - Нет. Комплимент хочу.
        - Хочешь не хочешь, а получишь правду. Ты ОСЛЕПИТЕЛЬНА. Из-за тебя война может начаться. Никуда от мня не отходи. Тебя украдут. Мастер Юй. Вы убийца. Сегодня умрет очень много мужчин от зависти ко мне и женщин от несбыточности желания одеть это платье.
        - Такой высокой оценки моего труда я еще не удостаивался. Благодарю.
        - Сколько бы вы не запросили за работу я решил удвоить эту сумму. В банке на ваш счет деньги будут перечислены уже сегодня. Вам только нужно будет зайти туда и назвать сумму.
        - Вы уникальный заказчик, господин Апулей, я благодарен и за доверие и за ту радость, которую я получил от вас в виде возможности творить по своему усмотрению. Творчество это счастье. Единственно возможное счастье. Еще раз спасибо.
        - Всего доброго, мастер Юй и до встречи, возможно, до скорой. Пойдем Лизка.
        Тебя в таком ПЛАТЬЕ надо называть Лизка Первая.
        Глава 49. Бал
        Телепортом мы переместились к банку, народу перед ним было много, но перед нами все расступились. И игроки и жители Столицы как-то само собой выстроились в коридор и мы прошли в банк, как коронованные особы. Лизка, моя Лизка, выступала будто пава, не глядя по сторонам и высоко держа голову. Может я сплю? Нет, такой бред мне ни в каком сне не мог бы присниться. В банк мы вошли под восторженные шепотки потрясенных свидетелей этого события.
        - Горт, вот и мы. Это Лизка, если ты не узнал. Горт, что с тобой? Горт, где граф? Да что же это такое? Лизка, прекрати сиять. Тебя же украдут или платье отберут.
        - Фиг тебе и им. Это мое платье.
        - Лизка, посиди минуту в соседней комнате и не смей пропадать. Я буду Горта в чувство приводить.
        Я стал рыться в памяти, Стараясь вспомнить или заклинание или эликсир, которые помогли бы мне привести гнома в норму.
        - ВОССТАНОВЛЕНИЕ -
        - Мих, это точно Лизка? Твоя, та самая, вечно пропадающая?
        - Ну наконец-то, Горт, ты очнулся. Да, это она. Где граф?
        - Он сейчас оформляет перевод в свою провинцию. Да вот он. Ваше Сиятельство, позвольте вам представить. Это уже известный вам Апулей и его дама Лизка.
        Лизка, услышав наши голоса вернулась к нам.
        - Боже, какая красавица, такого просто не может быть. Апулей, вы меня опять удивили. Честно говоря, я не уверен в своей безопасности. На нас будут нападать все мужчины, которые увидят это божественное создание. Великолепнейшая Лизка, я Граф Витте и целиком к вашим услугам.
        - Это очень мило, граф, благодарю. Я рада знакомству, мне о вас рассказывали много хорошего.
        Граф поцеловал ей руку, а я завис окончательно. Я боялся, что она пошлет графа куда-нибудь или скажет - ага или что-либо в этом роде. Горт пихнул меня в спину и я очнулся.
        - Ваше сиятельство, мы вам благодарны за протекцию, нам без вашего содействия было бы невозможно достойно предстать перед Императором и его двором.
        - Пустяки мой юный друг. Я вам бы помог в любом случае. Вы много полезного сделали для империи да и я, благодаря вам, стал чуточку богаче. Но с такой красавицей наше с вами путешествие по непрямым дорожкам императорского двора станет восхитительным приключением. Давно я не чувствовал себя таким оживленным. Красота это самая большая сила. Прошу оказать мне честь и воспользоваться моей каретой.
        - Мы с признательностью принимаем ваше предложение, граф.
        Возле банка нас ждало еще больше народу. Игроков уже было большинство. Две трети из них - женщины. Мужчины хотели меня убить, женщины ограбить Лизку. Это было без слов видно на лицах.
        Мы шли уже втроем по коридору из зрителей. Четверо слуг графа шли впереди и по бокам от нас. Великолепная золоченая карета с четверкой черных, как смоль лошадей ждала нас у банка и мы подошли к ней. Граф подал Лизке руку, она приняла ее и мило ему улыбнулась. Я еще раз выпал из реальности. Но уже не так надолго. После графа я поднялся по ступенькам в карету и через минуту мы уже ехали ко дворцу.
        - Взгляните, прекраснейшая Лизка, справа от вас в окно виден мой дворец и парк перед ним. Я был бы рад, если бы вы нашли время и посетили мою скромную обитель. Я бы хотел показать вам свою, не побоюсь этого слова, знаменитую коллекцию фарфора лучших мастеров разных стран и далеких островов.
        - Благодарю вас граф, при случае я непременно воспользуюсь этим великодушным предложением. Не только вы являетесь ценителем истинной красоты. Мне будет это очень интересно.
        Я потряс головой и во все глаза смотрел на нее. Пришлось признать. Я не заметил, как она выросла. Девочка серьезно подготовилась к этому моему заданию. Ай да Лизка. И ай да я. Ведь это я каким-то непонятным образом ее чему-то научил. Надо срочно прийти в себя от изумления. Дел у меня свыше головы.
        - Ваше сиятельство, я был немного занят войной и не смог подготовиться к этому визиту. Вы не просветите нас о том, что нас сегодня ждет во дворце?
        - С такой красавицей нас там ждет фурор. Все другие темы и события будут забыты надолго.
        - Вы так милы, граф, но вы преувеличиваете мою красоту. Я много слышала о придворных красавицах и о комплиментах, которые им расточают. На их фоне я буду выглядеть простушкой.
        - Уверяю вас прекраснейшая Лизка, ни одна из них не рискнет даже близко к вам подойти. Для них это будет смерти подобно. Такое сравнение с вашей несравненной красотой навсегда переведет любую из них в разряд дурнушек. Я только беспокоюсь за вашу безопасность. Сделайте одолжение не отходите от меня далеко. Ваша красота может свести с ума любого мужчину и некоторые из таких сумасшедших могут попробовать вас выкрасть, с целью припасть к вашим ногам и молить вас о благосклонности.
        - Вы, граф, переоцениваете мою красоту и недооцениваете меня, как члена клана Белая Гвардия, но делаете это так мило, что я могу, только улыбаться. Вы очень приятный и интересный собеседник.
        - Неужели под этой несравненной красотой скрывается отважный воин? Апулей, как вы можете посылать такую красавицу в смертельный бой. В кровь и ужас?
        - Уверяю вас, граф, это милое создание вполне может за себя постоять. Только вчера она из своего лука отправила в смерть полторы сотни лучших бойцов самых сильных кланов, штурмовавших мой замок. А под конец еще и убила одного из вампиров.
        - Я поражен, до глубины души. Прекраснейшая воительница. Я раньше говорил о фуроре, который вы произведете при дворе. Я жестоко ошибался. Нет. Это будет второе солнце, которое всех ослепит и согреет. А неосторожных, которые слишком приблизятся, это солнце спалит дотла.
        Боюсь я буду в числе последних. Это грустно, но неизбежно. Но мы уже во дворце. Рядом с вами, Лизка, дорога промелькнула незаметно и мне уже жаль, что мы приехали. Мне хотелось, чтобы эта дорога длилась бесконечно. Прошу вас, я помогу вам выйти из кареты.
        -
        Мы втроем шли по дворцовому парку. Сначала мимо стражи, а потом мимо гвардейцев Императора мы проходили беспрепятственно и без вопросов. Министр финансов всем зарплату платит. Парк был хорош, но чего-то выдающегося я не заметил. Возможно, где-то есть что-то еще, но пока все довольно скромно.
        - Граф, голубчик, рад вас видеть, кто эта красавица, стоило ей в вашем сопровождении здесь появиться и слухи о таком чуде мгновенно достигли ушей всех, кто способен ценить подлинную красоту. Сударыня позвольте представиться самому, мой старый приятель, граф Витте, похоже, не хочет делить ваше внимание ни с кем.
        - Ах, оставьте ваши шутки, капитан. Прекраснейшая Лизка позвольте вам представить моего хорошего знакомого, со странным чувством юмора, Капитан Гвардии Императора Орлов Григорий. Прошу вас его не любить и не жаловать. Редкий волокита без какого-либо чувства меры и ответственности.
        - Спасибо, граф, это лучшая рекомендация. Мадемуазель Лизка я весь в вашем распоряжении. Если вы удостоите своим сиянием сегодняшний бал, то прошу не отказать мне хотя бы в одном танце.
        - Не слушайте его, Лизка, он того не стоит, а вы, капитан, меня не дослушали, Прекраснейшая Лизка здесь в сопровождении ставшего известным в последнее время Апулея.
        - Ах, да, наслышан, Красный замок в Чернолесье? Или что-то в этом роде. Я событиями в незначительных и отдаленных провинциях не очень интересуюсь. Рад знакомству, Апулей. Говорят, вы удостоились аудиенции свыше? Поздравляю. Прекрасная Лизка, позвольте мне первому показать вам дворец и познакомить с теми, кто хоть чего-нибудь стоит в этом мире. Вам здесь понравится, хоть все женщины и будут вам завидовать, а мужчины надоедать своим вниманием.
        - Капитан, так вы нам сейчас в качестве предупреждения такую надоедливость демонстрируете? Вы могли бы догадаться, что я взял на себя честь и огромное удовольствие сопровождать прекрасную Лизку и ее спутника. И уверяю вас - я справлюсь и помощь мне не понадобится. А вас жена ищет, вон она бедняжка к нам стремится.
        - Спасибо, граф, что заметили. Сочтемся. Вынужден всех вас покинуть, но уверен, что мы еще увидимся.
        - Не пугайтесь, друзья мои, Капитан производит сильное первое впечатление, но не так страшен и влиятелен, как ему хотелось бы.
        - Вы напрасно волнуетесь, граф, я не могла испугаться, и предпочитаю тех, кто производит сильное последнее впечатление.
        - Великолепно сказано, остроумнейшая Лизка, это ваше мнение быстрее молнии облетит все салоны двора. А вот перед нами влиятельнейший Верховный жрец богини света Светозар. Он обычно нелюдим и редко обращает внимание на светские события. Нас он вряд ли удостоит своим вниманием. Приветствую вас святейший, могу я быть вам полезен?
        - Вряд ли, граф. Апулей, рад вас видеть, хочу лично поблагодарить за спасение реликвий и за предание суду преступников и последователей Тьмы. Могу я чем либо вам помочь? А это Лизка? Припоминаю. Это платье вам к лицу. Рад вашим успехам. Ведь это вы убили Вампира? Я буду с вниманием за вами наблюдать.
        - Весьма признателен вам, Святейший, за лестную оценку нашего вклада в общее дело борьбы с Тьмой. Мы прибыли на аудиенцию и на бал во дворце.
        - Наслышан, я еще какое-то время буду при дворе. Если во мне возникнет нужда, то вы меня найдете в дворцовой часовне. Не буду вас больше задерживать.
        - А вы, Апулей, еще интереснее, чем я думал. Интересно, что задумал этот святоша? Вы что-то знаете?
        - Граф, я всю дорогу хотел вас спросить о том, что вы думаете о Гильдии Магов?
        - Многое, но сейчас что-то конкретное сразу в голову не приходит. Я должен что-то знать?. Вы ведь не затеяли реформы еще в одной гильдии? Хотя, зачем бы вы иначе об этом упомянули? Мне нужно подумать. Гильдия? Гм, возможно, в последние годы захирела, магов сильных я и вспомнить не могу, потом этот скандал с исчезновением Великого Роша.
        Доходов в казну от них нет никаких, пользы для Империи тоже. Учат плохо. Сами наживаются и живут не считая денег, роскошь и разврат. Пожалуй, вы правы, Апулей. Кое-что я все таки о Гильдии магов думаю. Если вам понадобится помощь в примерно такой же реформе, как у букмекеров, то я на вашей стороне.
        - Мы с Рошем, только сегодня примерно то же самое обсуждали по этому вопросу и в том же ключе. Благодарю вас, граф за поддержку и доверие.
        - Ого, вы с ним знакомы? Он это поддерживает? Тогда и проблем не может быть. Моего ведомства это все вряд ли коснется, но общую поддержку я окажу.
        - Не могу с вами согласиться, граф, частью реформы должна стать обязанность гильдии платить налоги. Я вообще не понимаю, почему они пользуются такой льготой. Заслуг у нее последние годы нет ни перед кем. А эта странная история с кланом новичков в Китай-городе! Ведь это скандал и просто мошенничество.
        По выражению вашего лица, граф, я вижу, что вы еще не в курсе. Они продали постоянную услугу неопытным новичкам. Услуги портала туда стоят очень недорого всего пять тысяч золотых. Но о другом условии новичков не предупредили и обратно из Китай-города можно добраться уже за двести тысяч.
        Все это походит на деятельность эльфов букмекеров в недавнем прошлом. С виду это законный бизнес, а по сути мошенничество и ущерб империи, это лишь замедляет развитие государства и скорость движения финансовых потоков.
        - Мда. Все это я обдумаю и быстро. Мне нужно будет собрать информацию. Но вы правы это мой вопрос. Вы сегодня собираетесь затронуть эту тему на аудиенции?
        - Возможно, граф. Я это решу по ходу дела. Не всегда уместно действовать напористо.
        - Весьма разумно. Весьма. Мне нужно время, жаль мы не поговорили заранее.
        - Возможно, граф, это моя вина, я отвлекла ваше внимание своей болтовней в карете.
        - Ни за что, я не высказал бы такого ужасного предположения и не подумал бы о таком невозможном выводе. Вы, Лизка, своей красотой, тактом и манерами, конечно, можете лишить разума любого, но любой разумный будет от этого только счастлив. Но я вижу еще одного верховного жреца на этот раз Храма Богини Земли, сегодня здесь все влиятельные личности Империи. Святейший, позвольте…
        - Да. Да, граф, все эти ваши красивые слова. Я далек от мира. Апулей, я давно жду, когда же у меня появится возможность, а у вас потребность встретиться в Храме Богини Земли. Уверен, что это будет радостная встреча.
        - Совершенно согласен с вами, Святейший, я сделаю все возможное, и максимально быстро для приближения столь желанного события. Две трети пути уже пройдено, но осталось пройти самый трудный отрезок.
        - Желаю удачи и готов оказать всю возможную помощь. Я все сказал и у меня нет здесь больше никаких дел. Всего доброго всем.
        - Что это было, Апулей? Я ничего не понял. Это какое-то иносказание. Получается, что этот отшельник сюда только для встречи с вами пришел? Я еще чего-то не знаю?
        - Граф, всего не знает никто, кроме светлых богов и я удивлен не меньше вашего. Эта встреча и для меня неожиданна. Даже тревожна. Некоторые мои планы необходимо ускорить. Но это уже не сегодняшние проблемы.
        - Что-то я, Апулей, начинаю сомневаться в необходимости моей помощи вам в этом посещении двора. Боюсь, вы сами куда влиятельнее меня.
        - Мне странно, граф, что у вас могли возникнуть такие сомнения. При дворе я ни знаю вообще никого, кроме вас. Согласитесь, что верховные жрецы бывают тут редко, и нельзя было рассчитывать на встречу с ними. Ваша благосклонность и помощь нам нужны, как никогда.
        Я, например, даже не знаю приглашен ли на аудиенцию только я, или моя спутница может, или даже должна быть там со мной. Какие темы мне не стоит поднимать там? Что сейчас наиболее актуально для повелителя империи и о чем он и слышать ничего не захочет? Я даже не знаю, где проводятся такие аудиенции. Как видите, граф, без вашей помощи я просто провалюсь с позором.
        - Мда. Это лестно, но ошибаться относительно вас я больше не буду. Мда. Но всю возможную помощь я готов оказать.
        Граф сделал жест, предназначенный кому-то, кто находился позади него. Перед нами предстал очень невысокий человечек весь в черном. Он низко поклонился.
        - Ваша светлость?
        - Сбегай, любезный, к мадам Орловой и узнай, где будут проводить сегодня аудиенции. Потом сразу ко мне.
        Человек в черном как испарился, а граф повел нас дальше. Сразу за парком оказался пруд с черными лебедями и огромный, роскошный дворец позади него. Прямо из парка мы вошли в очень большой зал, отделанный розовым мрамором и золотом. Если бы не перегруженность позолоченной лепниной, то это был бы классический стиль. Помпезно, но для Императорского дворца приемлемо.
        - В этом зале, Апулей, и будет проводиться бал сегодня, но несколько позже, а вот и мой человек.
        - Ваша светлость, я все узнал. Сегодня все аудиенции отменены, но господина Апулея с его дамой примут в саду размышлений.
        Глава 50
        Черный человечек поклонился и удалился куда-то на задний план.
        - Апулей? Что я о вас не знаю?
        - Граф, я даже не знаю того, что вы уже обо мне знаете. Да и вообще, разве можно быть уверенным в том, что до конца знаешь хоть какого-нибудь человека, даже самые близкие и верные иногда удивляют или даже предают. Здесь при дворе это должно быть аксиомой.
        - Да, Апулей, согласен. Но все же такого еще не было никогда. В саду размышлений примут вас с вашей дамой впервые. Из тех, кого я знаю, там не был никто. Но вы необычный человек, я надеюсь, что со временем мы станем друзьями. Должен вас предупредить, что у двери появился Ааз, личный секретарь императора, он среди нас гость редкий, и я почему-то думаю, что он пришел за вами. Удачи вам, Апулей. Всегда рад буду помочь и жду в гости в мой дворец. В любое время.
        Граф кивнул мне и отошел. Мы с Лизкой остались одни.
        - Элен?
        - Что? Ой. Как ты догадался? Мы пропали.
        - Элен, Лизка и половины тех слов не знает, которые я от тебя услышал за этот вечер. О манерах и говорить не приходится. Про то, как вы это делаете, вы мне потом расскажете, а к Императору должна войти Лизка. Это важно. Иначе будет очень плохо. Это уже затронет базовые законы Терры. Если мы в этом саду будем одни, то срочно садись на что-нибудь и выходи. Лизка нас слышит сейчас?
        - Да, если не пропала, куда-нибудь.
        - Она и в реале пропадает? Это легче, значит, я не один так мучаюсь. Зачем ты пошла ей навстречу? Это же опасно. Если не упоминать о том, что просто невозможно. Надеюсь, хоть мелкая сюда не входила.
        - Только несколько раз, извини, мы не уследили. Она недолго. Это она тогда вляпалась на арене. Слез было целое блюдце. Но она такая милая и ругать ее никто не решается. Да и шалит она редко. Просто она решила, что раз мне нельзя и Лизке нельзя, а мы тут бываем и играем, то и ей нельзя, а значит можно. Я немного сбивчиво объясняю, но ты ведь понял?
        - Я все могу понять, вы все трое дети. До сих пор я думал, что Лизка в актрисы готовится и на нас с Пухом тренируется, или вы с мелкой у экрана за ее приключениями смотрите, а она пред вами что-то демонстрирует. Что-то она мне о такой своей карьере говорила. Иногда резкие перемены в ней сбивали с толку, все это раздражало, но девочка она хорошая и я все это выдержал. А теперь еще и это, все еще поверить не могу, и я еще считал себя умным и проницательным. Женщины!!!
        Но как вы это делаете? Не почему, а как? Что за семья!!! Что вы с капсулой делаете?
        - Ничего, никогда ничего и не делали. Мне капсула досталась в прошлом году за победу в конкурсе красоты, но тогда мне не очень сюда хотелось, хотя теперь и жалею, только это платье стоит труда и риска. Мы просто ложимся в капсулу, и что-то капсула делает и вот - перед нами этот мир.
        Мне с ними обеими непросто, родители считают, что я должна за ними смотреть, а попробуй это сделать. Их две, и обе бандитки. Непослушные и активные до безобразия. Именно безобразия они постоянно и устраивают. Представь себе, они смогли сами, и потом меня подбили использовать кнопку экстренного выхода и быстро меняться местами. Причем все это почти на бегу.
        - Поверить не могу. В самом деле бандитки все трое. Это что у вас за капсула?
        - Не знаю, вероятно для мисс Россия дали самую крутую. Но ты ведь должен был заметить, что перед тобой мелкая, ведь ей шесть, хотя и Лизка иногда ведет себя так, что мелкая могла бы ее старшей сестрой быть. Но с этой Террой Лизка повзрослела и поумнела, я и сама стала сюда заходить, чтобы понять, почему это с ней происходит.
        Сейчас меня Лизка подменить ее попросила, у нее проблемы с манерами и знаниями приличий. Ты не сердишься?
        - Нет, удивлен, восхищен, встревожен, но не сержусь. Вы хорошие девочки. Только не говорите никому и никогда. И я должен всегда знать, кто из вас троих передо мной.
        - Что и мелкой можно? Она так на бал мечтает попасть.
        - Ты ее лучше знаешь. Если возьмешь на себя ответственность. На балу, пожалуй, можно, но не перед Императором. Он очень много видит и знает.
        - Девочки будут счастливы, все мы глупые о прекрасном принце мечтаем на балу в сказочном дворце. И вот все может сбыться. Ты вполне себе принц, только кобылу себе белую купи, вот дворец сказочный и бал скоро.
        - А почему не коня?
        - Какого коня?
        - Белого.
        - Я должно быть что-то перепутала, есть отличия между конем и кобылой?
        - Мда, что-то о половых различиях вам хотя бы в школе должны были рассказывать.
        - В самом деле, как я глупая не догадалась, городские мы совсем, хоть и недавно.
        - Ты совсем по-другому смеешься, чем Лизка, это очень странно - в одном теле видеть разных девушек. Сколько же мне придется сделать переоценок, вспомнить прошлое и понять, кого же я видел рядом с собой в тот или иной момент. Впрочем, это даже интересно.
        Кроме того, я уже давно вообще хотел вас расспросить о предках и о корнях вашей семьи. Зачастую о людях можно больше узнать, поняв их происхождение. Кровь не водица, как говорится.
        - Я не очень интересуюсь, да и гордиться особенно некем. Сплошь бабки травницы и ведуньи, чуть ли не ведьмы деревенские, а по отцу даже шаман довольно известный есть, прадед репрессирован был и в Туве остался надолго, женился там. В общем все непросто. Я в школе как-то рассказала, так года два потом дразнили.
        Вот тут я на время выпал из реальности, пазл сложился совершенно неожиданно, и многое стало яснее. Предки у девочек особенные, и сами они все втроем ведьмочки, и то, что их трое тоже может иметь значение. Нужно время и информация, чтобы со всем этим разобраться. Одно то, что искин их так однозначно выделил и столько им позволил…
        - Так вы не только необычные, но еще и чудесные. Даже волшебные и уникальные по всем параметрам. И происхождение необычное и… Да все у вас не как у людей. Три девицы под окном.
        - А какая из нас тебе больше нравится?
        - Вас и сравнивать нельзя, совершенно разные миры. Но ни мелкую, ни тебя я совсем не знаю. Ты так, прекрасный фон где-то вдали. Мы же и двух слов в реале не сказали.
        - А ты бы хотел?
        - Подружиться? Да. Вы необычные все трое. Мелкая больше всех меня поражает.
        - Подружиться - это значит нет?
        - Ты же меня не знаешь совсем, или это ты шутишь такими намеками? Я последние десять лет постоянно одной девушке предложение делал. Совсем недавно она ко мне домой переехала.
        - Завидно. Десять лет? А я редко завидую девушкам. Так часто сама говорю нет, что уже забыла, как неприятно это слышать самой. Спасибо, что напомнил. Вот уже идет к нам этот Ааз. Ну и лицо, а глаза-то какие жуткие, от взгляда до костей пробирает. Ааз, и кто только эти имена придумал.
        - Тебе предстоит еще не раз удивиться.
        - Господин Апулей, вас с вашей спутницей ждут. Следуйте, пожалуйста, за мной.
        Дворец был огромен, и у меня сложилось впечатление, что мы обошли его весь. Но я не жалел, это было очень интересно, и мне важно было отразить все это на своей карте. До сих пор для меня на карте это было черное пятно в центре Столицы.
        Лизка - Элен шла рядом молча, надеюсь, что я ее не обидел. Впрочем, не исключено, что она шутила. Кто поймет женщин? Дойдя до небольшой двери, Ааз открыл ее. За дверью было марево портала. Ааз отошел в сторону и сделал приглашающий жест. Я в нарушение приличий прошел первым держа спутницу за руку.
        Вокруг нас был сад. Стен дворца видно не было, только деревья и цветы, скамейки не было.
        - Здесь ничего нет, я же платье чудесное испорчу.
        - Прекрасная дама, позвольте преклонить колено и предложить другое для вашего отдыха.
        Лизка-Элен села мне на колено и вышла. Мне пришлось слегка поддерживать ее тело. Прекрасная голова упала на грудь. Как же она недопустимо красива. А в этом платье - это вообще запретить нужно. Пять минут я страдал неизвестностью.
        - Мих, прости, прости, прости. А мы где? Ты же во дворец шел? А царь местный где?
        - Лизка. Помолчи, потом поговорим, и имена не путай. Приди в себя и вспомни как к императору обращаться. Но отвечай ему односложно и неопределенно.
        - Это как?
        - Разберешься, вставай.
        - Неа, когда я еще у тебя на коленях посижу? Терпи!
        - Лизка!!!
        - Да ладно тебе, нет же никого. Мы тут стоять должны или гулять можно? Я пойду посмотрю вокруг.
        - Ты можешь предположить, что я дам тебе исчезнуть в тайном саду Императора? Стой, где стоишь!
        - Тогда я лучше обратно сяду.
        - Ладно, возможно, нам и в самом деле нужно пройтись по саду, оценить его красоту и таинственность. Только держи меня за руку. Я серьезно, Лизка. Не смей пропадать. Слушай, какой-то шум. Кажется, фонтан или водопад. Можно взглянуть, скорее всего, это главное место в саду и нас именно там принимать будут.
        Идя впереди, я придерживал Лизку за … Рюши? Бант? Вроде нет, из всех деталей женского бального платья я знаю кроме этого еще декольте, но это точно не подходит.
        - Этот шум где-то левее и за деревьями. Что-то там мелькнуло, или мне показалось? Быть может, домашний любимец?
        Я отвлекся, о домашнем быте императора никакой информации не было нигде, вдруг он льва держит в этом садике? Нет, для льва тень мелковата. Я обернулся.
        - Лизка! Ты где? Нет! Опять!! Здесь!!!
        Стоило мне на минуту отвлечься на звук, и она пропала. Я один бродил по саду, держа в руках эту розовую… не знамо что, которую она умудрилась отцепить от платья. Заглядывая во все заросли и закоулки, я постепенно закипал и готовил спич, в воспитательных целях.
        - Попался паршивец, иди сюда малолетка.
        - Прекрасная дама, вы не можете меня за уши дергать.
        - Дергать? Да я тебе их оторву совсем, ты зачем за мной подсматривал? Стоило чуть отойти и платье поправить.
        - Это не соответствует истине, прекрасная дама, я не подсматривал, я здесь прячусь.
        - А не врешь? От кого ты прятался? Мих, то есть, Апулей, смотри кого я поймала.
        Ты, кстати, кто? Малахольный какой-то недомерок.
        Я в полной прострации наблюдал эту сцену. Пока Лизка рядом, я от скуки точно не умру. Хотя возможно, правильнее сказать что умру, но не от скуки. Она кому угодно инфаркт обеспечит.
        - Лизка! Отпусти принца. Ваше Высочество, простите нам это недоразумение, мы не ожидали здесь вас увидеть. Позвольте представиться, я Апулей, а это моя дама Лизка.
        - Что? Ты, правда, принц? Только не ври, а то уши точно оборву.
        - Благодарю, Апулей, ваша прекрасная спутница очень недоверчива и дерется больно.
        - Простите нас, Ваше Высочество, но Лизку в некоторой степени может оправдывать необычность ситуации. Могу ли предположить, что ваше здесь присутствие является тайной для всех тех, кто должен за вами присматривать?
        - Да, это мое лучшее убежище. Здесь меня еще никто не находил. Да и сейчас это удалось только великой воительнице, победительнице вампиров и самой прекрасной даме. Ее красота меня так поразила, что я не успел убежать.
        - Да, принц, женщины, особенно прекрасные - это и наша сила, и наша слабость. И с ними трудно, и без них невозможно. Но вы же не от нас прятались?
        - Нет. Я от всех прячусь. Меня никто не любит. И рядом со мной всем плохо. Даже папе.
        - А папа у нас кто?
        - Лизка, ты мозг включи. Простите ее Ваше Высочество, она стреляет намного лучше, чем разбирается в придворном этикете
        - Я вам в этом завидую, прекрасная дама. Заберите меня отсюда. Я буду у вас пажом, и мы будем вместе бороться с Тьмой и убивать вампиров. Тошно мне здесь, все мне лгут и измены можно отовсюду ждать. Поговорить или поиграть я ни с кем не могу. Меня или натаскивают для трона, как собачку, или наряжают, как манекен.
        Пока принц жаловался на судьбу всех принцев, Лизка зависла, и я испугался, что она решила выйти прямо здесь и сейчас, но тут же мне в чат пришло послание.
        - Мих, у меня резерв жизни в красной зоне. Этот малек ее из меня вытянул. Что такое паж?
        Я подошел к Лизке и прикоснулся к ее руке.
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - ИСЦЕЛЕНИЕ -
        Ваше высочество. Нам нужно разобраться в очень важном деле. Вы должны мне рассказать какие на вас есть амулеты или магические вещи. Вы только что едва не вытянули у моей дамы Лизки всю жизнь. Кто-то вам подбросил очень плохую вещь, возможно, под видом другой, очень вам дорогой. Давайте, принц, думайте. Сейчас мы можем узнать, почему всем рядом с вами плохо. Даже папе Императору.
        - Ни фига се.
        - Но все мои вещи проверили лучшие маги Империи.
        - Да, но возможно другой.
        - Я вас, Апулей, не понимаю.
        - Врет, понимает, я по роже вижу.
        - Я не могу скрывать правду от вас, прекрасная дама, но не могли же маги Империи Тьмы появиться в этом дворце.
        - Ваше высочество. Предлагаю провести эксперимент. Вы снимите с себя все. Вообще все, а моя дама Лизка проверит не повторится эта странная ваша особенность с кражей ее жизненной энергии.
        - Но не могу же я перед ней предстать без одежды? И я не хочу, чтобы мне драли другое ухо.
        - А чего так? Оба будут одинаковые. Раздевайся, ворюга. Мих, дай ему чего-нибудь.
        - Если ваше высочество соизволит, то я могу предложить скромный, но абсолютно чистый, с точки зрения магии, комплект одежды, его еще никто ни разу не надевал. Это переодевание временное, и в чисто научных и военно-стратегических целях. Если вы, мой принц, выявите нападение на всю империю в вашем лице, то окажете своей стране большую услугу и в дальнейшем к вашим словам и сомнениям все ваши подданные будут относиться с большим доверием.
        - Ну, если только на время и без прикосновения к моим ушам.
        - Поверьте мне, Ваше Высочество, пройдет немного лет, и вы будете очень ценить прикосновения прекрасной дамы к вашим ушам. А сейчас прошу вас переодеться.
        Я порылся в памяти и достал для принца свой комплект на тридцатый уровень, который мне так и не пригодился. Принц переоделся, отойдя в сторону и вернулся к нам.
        Глава 51
        - Ваше высочество, вы сняли все? Даже самое ценное и важное для вас?
        - Нет. Но это память о маме. То есть, она мне это подарила.
        - Память о матери это святое, но она у вас в сердце, и ее у вас никто не отнимет, только вместе с жизнью. А сейчас вы пойдете и спрячете там, где лежит ваша одежда все, абсолютно все.
        - Иначе оба уха оторву. Иди давай, паж, побыстрее, у меня бал скоро, а я тут с тобой валандаюсь.
        Лизкин монолог неожиданно подействовал эффективнее моих просьб, должно быть в школе и дома она привыкла с младшими управляться. Принц удалился и через минуту вернулся.
        - Так. Хорошо. Теперь мы все отойдем подальше от этого места, идите все за мной. Тут где-то фонтан был или водопад.
        - Далеко еще идти, Мих?? Я боюсь здесь платье изгваздать Элен меня убьет. Она на нем сдвинулась по фазе.
        - Мы уже пришли. Симпатичный водопадик. Лизка, ты прикоснись к принцу и смотри за уровнем жизни.
        - Уши драть не дам.
        - Да не трону я тебя, кому ты нужен. Уха ему для дамы жалко. Ну все я его держу. Что дальше?
        - Ничего. Ждем. Тогда после твоего здесь появления и встречи с принцем прошло минут десять. Даже меньше. Но пусть будет десять. Стоим ждем.
        - Скучно. Принц расскажи что-нибудь. Большой это сад?
        - Не знаю, он каждый день другой. Ни разу не повторился. Водопада я этого не видел никогда.
        - Круто. А где мы вообще?
        - Я не знаю. Это сад делал величайший маг всех времен Рош.
        - Мих, попроси его пусть он и тебе такой намагичит. Мне здесь нравится.
        - Делать старику больше нечего, не будет он для тебя парки делать. Тебе лесов мало? Ты не отвлекайся, что там у тебя с резервом?
        - Полный.
        - Так. Прекрасно. Вы здоровы ваше высочество. Поздравляю. Теперь мы будем выяснять какая именно вещь так на вас влияла до сих пор. Вы разделите все свое имущество на две примерно равные кучки. Одну из них надо принести сюда. Заверните все в куртку. Вторую половину там оставьте. Мы здесь подождем.
        Со второго раза мы нашли ту половину вещей, в которой скрывался вредоносный предмет.
        Принц обрадовался и даже вспотел от нетерпения, лицо его раскраснелось, а в глазах появился азартный блеск. Только теперь он поверил в магическую и враждебную природу своих неприятностей и кипел энтузиазмом. Когда он прибежал в четвертый раз, нас прервали.
        - Что здесь происходит? Сын, как ты одет? Почему ты здесь, и как сюда попал?
        - Приветствую вас Ваше Императорское Величество. Позвольте мне внести ясность.
        - Сделайте одолжение, Апулей.
        - Пока мы с моей дамой ожидали аудиенции Вашего Величества, мы случайно обнаружили наследного принца и его странную болезнь. Остальное время мы пытались выяснить конкретную причину болезни и установить виновного в том, что принц и его окружение были подвержены страшной опасности.
        - Вы, Апулей, уже приобрели некую репутацию в моей Империи, поэтому я дам вам возможность все это объяснить и подтвердить.
        - Все очень просто. Ваше Величество, по счастливой случайности мы узнали, что все, кто находятся рядом с принцем, постепенно лишаются жизненной энергии. Моя дама Лизка едва не умерла, прикоснувшись к принцу.
        - А как она посмела прикоснуться к моему сыну?
        - А я не знала, что он принц. Просто он прятался и подглядывал, и я его за ухо оттаскала. Сам виноват.
        - Я не подглядывал, просто дама очень красивая.
        - Сын, ты же себе противоречишь! Вы Лизка, можете его и за другое ухо выдрать. Заслужил.
        - Вот вам всем. Я же говорила, что он сам виноват.
        - Допустим. Как я понял, в процессе драния ушей моего наследника вы потеряли энергию. Какой из этого вывод.
        - Папа, господин Апулей - он просто гений. Он велел мне раздеться все снять и дал вот эти лохмотья. И я вылечился. Дама Лизка, меня проверила, и я перестал быть монстром. А потом я принес первую половину вещей. И все еще был нормальным. А потом я принес другую половину и опять ее чуть не убил. Простите меня, прекрасная дама Лизка.
        - Да чего там, ты-то тут не причем. Это империя Тьмы опять. Достали уже. Мих, ты бы прибил там всех, что ли.
        - Апулей, вы нашли среди вещей моего сына вещь, которая его убивала?
        - Нет и нет, Ваше Величество. Эта вещь еще не опознана, но она в этой вот кучке вещей, и вещь эта убивает не принца, а вас. Скорее всего, для того ее принцу и подбросили. На вашего сына она не действует, или даже, возможно, полезна ему. У меня есть гипотеза, что это нечто прямо противоположное накопителю. Или особый накопитель, который сам заполняется, вытягивая энергию из всех тех, кто находится рядом с владельцем.
        Это очень сложная магия, отнимая жизнь она оставляет видимость того, что все в порядке. Возможно, что в этом амулете есть магия некромантов, заменяющая энергию жизни темной энергией или самой смертью, с помощью которой они поднимают зомби.
        - Предположим. Я и в самом деле последнее время нездоров. Но поверить в это трудно. Лучшие маги Гильдии все проверяют у меня и у принца.
        - Об этой гильдии я много чего хотел бы вам сказать, Ваше Величество, но это может потерпеть. А вы можете проверить сами. Как только принц берет в руки эту кучку со своими вещами, он опасен для окружающих. Все его вещи известны. Можно позвать кого-нибудь, достаточно слабого и с невысоким уровнем, и вы сами сможете все проверить.
        - Проверю я непременно, но посторонние нам не нужны. Прекрасная Лизка, вы позволите взять вас за руку?
        - Мих?
        - Да.
        - Ладно. А зачем?
        - Сын возьми свои вещи из этой кучи и прикоснись к даме. Да. Я это вижу, Прекрасная дама, вам срочно нужен лекарь.
        - На хрена? Мих?
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - ИСЦЕЛЕНИЕ -
        - Оказывается я о вас, Апулей или Мих, почти ничего не знаю. Могу я пожать вашу руку? Спасибо, Величайший герой, Посланник Богини Света. Теперь я все понимаю. Я признателен тебе и принесу должные дары великой богине в храме света. Теперь моя семья спасена.
        - Отпад.
        - Прошу прощения, Ваше величество, но это еще не конец истории. Нужно узнать, что это за вещь конкретно, и найти виновного. Покойный архимаг императрицы Тьмы часто бывал в Столице, и при дворе, и даже встречался с членом вашей семьи. Не удивлюсь, если окажется, что это все его рук дело. Но действовал он через своих союзников.
        - Доверие мое к посланнику богини огромно. Но для таких обвинений нужны доказательства. И для суда Империи, и для меня лично.
        - Я понимаю ваши сомнения, Ваше Величество. При дворе всегда много интриг и заговоров, здесь полно слухов, клеветы и доносов. Но я здесь всего пару часов, и в этих дрязгах не замешан. Вся информация мной найдена за пределами дворца.
        Но вы можете ею и не пользоваться. Возможно, и собственное ваше расследование выявит изменников. Нужно только найти вещь и того, кто ее дал принцу, и обеспечить безопасность негодяя до конца следствия. Для начала такого расследования достаточно пока повторить несколько раз ту же процедуру с разделением вещей принца и проверки его способностей.
        - Да, согласен, мы это и сделаем тотчас. Сын, отнеси половину вещей подальше и возвращайся.
        Результат был получен через четверть часа, но он не обрадовал никого.
        - Сын, кто тебе дал этот амулет?
        Принц, потупив голову молчал.
        - Ваше Величество. Могу я вас попросить выслушать меня наедине?
        - Вы ведь не делаете ничего без причины? Сын, пройдись с прекраснейшей дамой вокруг этого водопада.
        - Лизка, дай его высочеству руку, Ваше Высочество не отпускайте ее. Лизка не смей еще раз исчезнуть. Ваше величество, вы уверены, что нас никто не может подслушать?
        - Теперь я ни в чем не уверен. Мой собственный сын отказывается выполнять мои прямые приказы. И вся эта ситуация беспокоит меня до крайности. Хорошо, что здесь посланник богини. Я крайне сожалею, что самый сильный маг Империи пропал прямо из здания Гильдии. Без него моя личная защита от магии врагов доверия у меня не вызывает. Что происходит?
        - Принц получил этот амулет от матери и никогда ее не выдаст. Но нам это и не нужно. В верности вашей супруги сомнений быть не может. У нее совершенно другой склад характера. Но даже, если бы она была последней интриганкой, само ее нынешнее положение таково, что стремиться к большему просто невозможно, и она по этим причинам не может вызывать подозрений.
        Сына она тоже любит безмерно. Скорее всего, этот амулет ей дан кем-то другим. Вряд ли она взяла для сына такую вещь от постороннего. Вопрос в том, будет ли она покрывать этого неизвестного, если до сих пор доверяла ему, и если он близкий родственник императрицы?
        - Если вы уверены, то это все объясняет. Молодец мальчик, я им горжусь. Защищает мать. Но нужно срочно выявить предателя.
        - Вряд ли вам понравится результат таких усилий, Ваше Величество. Кроме того, я считаю это преждевременным. Если это заговор, то создан он давно, и нам следует быть осторожными. Заговорщиков может быть много, и они точно имеют большое влияние в вашей Империи.
        Если вы прямо сегодня начнете задавать вопросы, то они, испугавшись разоблачения, могут предпринять резкие необдуманные действия. При этом погибнут, скорее всего, невинные. Я считаю, что мы должны продолжать расследование втайне. Заговорщики будут уверены, что у них все идет по плану и будут спокойны. Ваше здоровье, с их точки зрения будет по-прежнему ухудшаться.
        - Да, мой первый порыв был неразумен. Но уж очень все это неожиданно. Удара с этой стороны я никак не ожидал. Но долго я не смогу этого выдержать. На самом деле мое здоровье хуже, чем я стараюсь показать всем.
        - Вы позволите Ваше Величество?
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ.
        - ИСЦЕЛЕНИЕ.
        - ОМОЛОЖЕНИЕ.
        - ИСПРАВЛЕНИЕ.
        - ВОССТАНОВЛЕНИЕ.
        Я нахально положил руку на плечо Императора. Он вздрогнул и выпрямился. Я же потерял три четверти резерва. Как же мне не хватает накопителей!
        - Я уже долго живу и многое знаю, но о таком я не слышал даже слухов. Я ваш должник, Апулей.
        - Рад помочь, Ваше Величество.
        - Это меняет все мои планы. Так вы полагаете, что лучше подождать и постепенно выявить всех предателей. Вы можете хотя бы намекнуть кто мой главный враг?
        - Да, но вам, Ваше Величество, это не понравится. Возможно, будет лучше, если вы узнаете это сами. Вы можете косвенными вопросами навести супругу на рассказ о том, кто дал ей для сына этот амулет. Я подозреваю вашего близкого родственника и думаю, что вам, Ваше Величество, нужно будет время для переоценки своих привязанностей.
        - Нет, Апулей, я не мальчик. Вам я теперь безоговорочно доверяю. Вы можете мне сказать. Хотя вы умны и уже зародили во мне догадку. Бэльдар?
        Я молча посмотрел в глаза Императору. Он меня понял и нахмурился.
        - Вы видели это сами?
        - Покойный архимаг Императрицы Тьмы бывал в вашем дворце. Его сопровождал некий зомби, он видел тех, с кем договаривался его хозяин. В любой момент я могу вам его представить. Вас это порадует еще меньше.
        - Зомби - это кто-то из тех, кому я доверял и чью память храню?
        - Да, даже лучшие совершают ошибки, иногда роковые. Но если вы настаиваете?
        - Вы что-то недоговариваете, что?
        - Мне его жаль. Он ошибся только раз, но наказан очень жестоко. Ему и так очень трудно. Я обещал ему, что славная память, оставшаяся о его жизни, не пострадает. Ему это важно. Больше у него ничего нет.
        - Сципион!
        Мы молча постояли несколько минут.
        - Тяжелый у меня сегодня день.
        - Это значит, Ваше Величество, что впереди что-то лучшее. У любой медали две стороны. С моей точки зрения, события развиваются в благоприятном направлении. Если не торопиться и соблюдать осторожность, то заговор можно обезвредить даже без большого шума, и скандала. Отставки, ссылки или поручения в отдаленных провинциях, с возможными там несчастными случаями. Единство империи желательно не нарушать. Собственно, именно оно и было целью покойного архимага. И его мы все призваны защищать.
        - Да, пожалуй, но мне необходимо все обдумать.
        - Это мудрое решение, Ваше Величество. Только прошу вас соблюдать максимальную осторожность. Лучше никому об этом не сообщать. Нужно также учитывать возможность, что нас подслушивают, здесь или среди амулетов принца могут быть подслушивающие устройства.
        - Но кому же я могу доверять? Все вещи сына проверили маги Гильдии. Вы, как я понял, им не доверяете. Рош пропал. Кому-то я должен довериться.
        - Рош просил передать, что устал от интриг двора и не вернется. Гильдию магов мы с ним решили слегка встряхнуть. Там засели дельцы и мошенники, и нет ни одного приличного мага, это бы еще было терпимо, но при таком положении вещей у Империи скоро вообще не будет хороших магов, а этого допустить нельзя. Наши планы в этом направлении не вызовут у вас раздражения? А вещи принца я могу забрать и попрошу Роша и гномов их проверить на все возможные хитрости и подлости.
        - Хоть одна хорошая новость. Но чем Рош занимается? Что важнее Империи?
        Глава 52
        - Ваш вопрос, Ваше Величество, содержит в себе и ответ.
        - Как? Что? Ах это. Да, тогда да, я понимаю это уровень сложности для него. Старику и в самом деле стало скучно здесь, среди мелких интриганов. Это надолго?
        - Многое от вас зависит, Ваше Величество. Тьма зашевелилась. Возможно, мне придется срочно заняться этой войной, и мне потребуется тогда вся возможная помощь.
        - Все так плохо? Для меня это новость. Мне не докладывают, хотя если заговор, то и не доложат. Как вы себе это представляете?
        - Пока я в общих чертах договорился с гномами и эльфами, мы думаем нанести два удара. Эльфы с севера будут освобождать Северный Синий Лес, гномы ударят по подземному городу гномов в Темных горах. Мне удалось несколько сгладить противоречия между ними, но до совместных операций в бою им еще далеко.
        - Что-то я не припомню таких названий. Где это?
        - В Империи Тьмы.
        - Эльфы и гномы согласились туда пойти и в одиночку без моей армии? Кто их туда поведет? Кто там побывал? Ведь нет ни карт, ни слухов, ничего!
        - Если вы не возражаете, то я. Я там был, карта у меня есть и проводники из местных, тоже.
        - Прошу прощения, посланник Света. Конечно. Но я не могу остаться в стороне. Это недопустимо. Если начнется война с Тьмой, то мы пойдем в первых рядах.
        - Это было бы очень хорошо, но возможным такой поход станет, даже чисто гипотетически, только после наведения порядка внутри империи. Иначе заговор или некомпетентность нанесут нам удар в спину. Возможно, именно и это являлось частью плана покойного архимага. Очень был умный и талантливый противник, и силы необыкновенной. Его открытия и достижения меня постоянно восхищают. Должен отдать ему должное.
        - Я о нем слышал только слухи, что он был, и что он величайший маг. Хорошо, что он мертв.
        - Это да, но дневники его мне до сих пор не удается расшифровать. Боюсь, что без него это невозможно. А как было бы интересно.
        - Так это вы его убили, Апулей? Как же мало я знаю. Что еще происходит во Тьме?
        - Императрица при смерти, после этого события возможны резкие действия там, скорее всего, направленные в нашу сторону. Но и внутренние распри там будут в борьбе за власть. Принцесса еще совсем ребенок. Нестабильность и неопределенность. Возможно, что это лучший для нас шанс для удара. Ваше Величество, что-то давно я не вижу и не слышу Лизку и принца.
        Как велика дорога вокруг этого водопада?
        - Не волнуйтесь, Апулей, Мих. Да вот уже они оба.
        - У меня еще одно предложение, если принц будет тут прятаться некоторое время, то я могу забрать его вещи и проверю их после бала. Мне ведь необязательно там долго находиться? Я этикета двора еще узнать не успел. Войны, штурм и все в этом роде.
        - Я вам дарую должность Действительного Тайного Советника. Вы имеете право входить ко мне без доклада в любое время. Наградить я вас и так собирался, но теперь мне нужно быть уверенным, что вы всегда сможете мне рассказать о важных событиях в мире без задержек. Сегодня я узнал многое, что просто обязан был знать много раньше. Вам нужны деньги для вашей службы богине?
        - Нет, Ваше Величество. Но я рад этому вопросу, это означает, что слухи о хорошей работе господина Витте не преувеличены.
        - Да, финансы у меня в приличном состоянии, хотя число жалоб на графа каждый год удваивается.
        - Это обнадеживает. Государство, в котором чиновники не пишут кляуз на министра финансов - обречено на самоуничтожение. Платить налоги не любит никто, а тратить бесконтрольно государственные средства жаждут все.
        - С этой точки зрения я на графа не смотрел. Возможно, вы правы. Но мне уже пора вернуться к делам. Что касается вас - это назначение вызовет вопросы, но я распространю слух, что увлекся ослепительной Лизкой, это недалеко от истины, и все в это легко поверят.
        - Спасибо, Ваше Величество. Это поможет делу, облегчит работу мне, и развлечет Лизку.
        - Забавный комментарий. Эта цепь - символ вашей новой должности. Она такая одна и известна всем, кто что-либо значит в моей империи.
        Я встал на правое колено, и Император водрузил награду мне на шею. Сумка дракона не такая редкость, как мне хотелось бы. Откуда еще мог Император извлечь массивную и тяжелую цепь с инкрустациями из неизвестного мне металла?
        - Что же касается предложения прятать принца здесь, то я сначала должен узнать, как он сюда попал, и кто ему помог. Но это уже семейное дело. В любом случае, вы заберите всю его одежду и вещи. Я подержу сына вдали от чужих глаз.
        - Отпадный водопад, только ходить вокруг скучно. Вы все уже? Я танцевать хочу. А то все война, или подземелья всякие.
        - Ослепительная Лизка, примите от меня это украшение, пусть оно поможет сгладить ваше неудовольствие от того, что я забыл о правилах хорошего тона. Мы уже закончили скучные дела, и вы успеете на бал, хоть и не к самому началу.
        - Это роза? Она золотая? Красивая. Спасибо. Но, как же мне ее закрепить и куда? Наверняка есть правила, как же мне они все надоели. Можно я ее в руках носить буду?
        - Как вам будет угодно. Правда до сих пор такого не было, но вы к этому с таким спутником давно привыкли, и все остальные привыкнут тоже. А сейчас я вынужден вас оставить. Приятного вам вечера.
        - И вам не кашлять. Вы, кстати, здорово поправились за это время. День и ночь. Это Мих вас вылечил? Он такой. Он может.
        - Стоп. Ваше Величество. Лизка права.
        - Права? Правда? Не фига себе. А в чем?
        - Вам, Ваше Величество, необходимо делать вид, что вы все еще больны.
        - Да. Я уже забыл, что пришел сюда, будучи при смерти. Я учту все это и подготовлю сына. Апулей, я жду от вас новостей.
        Император взял сына за руку, и они оба исчезли.
        - Лизка, ты хоть что-то об этикете прочитала?
        - Нет, мы же с Элли договорились меняться для этой фигни. Пусть она парится. Пошли, а то танцы кончатся. А мы все втроем хотим оттянуться по полной. Я первая. А цепь у тебя клевая. Потрогать можно?
        - Не знаю. Лучше не надо. Это символ доверия Императора. Трогай свою розу. Где бы еще узнать, что она означает? Боюсь, что с тобой никто танцевать не рискнет.
        - Тогда нафиг она мне? Спрячь ее, или сам в одиночестве танцевать будешь. Ты вообще танцевать умеешь? Вот было бы здорово, чтобы ты не умел, а я умела. А то все наоборот.
        - Как вы там втроем договорились? Сколько танцев и кто второй?
        - Мне одного хватит, Эли три и мелкой, просто побыть здесь и съесть сладости все.
        - И как все это организовать?
        - Твои проблемы. Ты куда после бала?
        - В Китай-город и в замок. Там праздник в честь победы.
        - Это все мне. Мелкую сразу выгоняй, как все здесь слопает.
        - Ладно, пошли уже.
        Когда мы забрали вещи принца и дошли до того места, где появились в этом саду, перед нами появилось марево портала. Ааз ждал нас в коридоре дворца, но его отношение резко изменилось. Либо моя цепь, либо роза Лизки произвели сильное впечатление. Все встречные нам кланялись, гвардейцы вытягивались в струнку и отдавали честь.
        - Уважаемый Ааз. Некоторые события вынудили Его Величество поспешно прервать аудиенцию, и я не смог узнать о порядке возможных моих будущих аудиенций. Мне дарована возможность входить к Его Императорскому Величеству без доклада, но как это лучше осуществлять, чтобы не привлекать ненужного внимания я узнать не успел. Вероятно, это лучше согласовать с вами?
        - Да, господин Действительный Тайный Советник. Но прецедентов такого решения моего повелителя еще не было, и это еще нужно обдумать.
        - Уважаемый Ааз, нет ли у вас во дворце своего помещения, где я мог бы вас всегда найти или подождать, но такого, где бы меня никто не видел?
        - Есть, и могу его вам показать, оно здесь рядом. Но как вы будете незаметно туда пробираться? То есть пропустят вас везде в соответствии с должностью, но незаметность проникновения совершенно исключена.
        - Давайте так договоримся - вы мне покажите ваши покои, а я остальное попробую решить сам.
        - Хорошо, тогда нам нужно повернуть здесь направо. Это совсем рядом.
        Мы прошли по короткому коридору, и несколько дверей Ааз открыл своим ключом.
        - Это здесь. Сюда не входит никто, даже слуги.
        Мы втроем стояли в маленькой комнате со стеклянной дверью во внутренний дворик дворца, мы были на втором этаже, и этот садик во дворе был разбит тоже на втором этаже. Все это напомнило мне внутренний сад в малом Эрмитаже, но этот садик был в несколько раз меньше. Среди густых кустов стояло кресло и столик рядом. Похоже, у Ааза тоже есть свой сад размышлений.
        - Уютно у вас здесь, Ааз. Вы не будете возражать, если я, при необходимости, проникну в ваш сад телепортом?
        - Нет, и по сути дела, и потому, что это просто невозможно. Замок защищен от проникновений такого рода.
        - И защиту создавали лучшие маги Гильдии?
        - Я понимаю вашу иронию, Апулей, но нет. То есть да, но той древней Гильдии времен ее расцвета.
        - Это лучше, на тот случай, если я не найду способа проникнуть сюда сам, как мне с вами связаться?
        - Как мне известно, у вас отличные отношения с гномами, они могут послать мне почту.
        - Это интересно, почта может быть доставлена во дворец?
        - Нет, ее получает для дворца администрация императорской гвардии, затем гвардейцы доставляют ее по назначению.
        - Безопасность - это приоритет, но скорость доставки срочных сообщений тоже не должна страдать.
        - Совершенно с вами согласен, Апулей, если вы найдете способ, удовлетворяющий обоим этим условиям, то империя будет вам благодарна. А сейчас прошу вас, пойдемте, уже начался бал.
        Мы втроем вернулись в главные коридоры дворца и продолжили наш путь среди удивленных взглядов придворных и возросшего внимания и почтения со стороны многочисленных слуг и чиновников.
        Лизка сияла, находясь в центре всеобщего внимания. В бальный зал мы вошли через парадные двери и музыка, которую мы слышали еще задолго до того, как дошли до них, резко стихла.
        Впереди нас прошел Ааз и сразу отошел в сторону и произнес:
        - Ослепительная Лизка, первая красавица Империи. Действительный тайный советник государя Императора, Апулей.
        Только то, что титул Лизки намного выше моего, могло быть причиной того, что я был назван вторым. Что же он означает?
        - Круто. Я достижение получила. И оповещение.
        Я судорожно залез в отключенный интерфейс и нашел.
        - ИГРОК, ОСЛЕПИТЕЛЬНАЯ ЛИЗКА, ПРИЗНАНА ИМПЕРАТОРОМ ПЕРВОЙ КРАСАВИЦЕЙ ИМПЕРИИ -
        На нас с изумлением смотрели все. Не зная, что делать, я предложил Лизке руку, она положила свою сверху. Что-то Элен ей вдолбила, и мы вышли в центр зала. Что делать я не знал. И на авось просто кивнул. Грянул вальс. Я вздохнул с облегчением. Лизку такие мелочи не волновали.
        Она просто стояла рядом и ждала моих действий. Доверяет мне девчонка. А зря, к танцам я не готовился. По моему плану я собирался передоверить ее для танцев графу. Но с вальсом я справлюсь. Я вспомнил старый фильм о Штраусе, взял ее левую руку в свою, другую руку положил ей на талию, и мы закружились. Музыку она чувствовала, как рыба воду. Лизка плавала в музыке.
        Мне нужно было только подстраиваться под нее. Сначала мы танцевали вдвоем, потом стали выходить другие пары. И через пять минут вокруг кружились почти все. Огромный зал был полностью заполнен парами, светом, музыкой. Никогда не думал, что это мне может понравиться.
        Понравилось. И очень. Надо будет Свету в свет вывести. И позаботиться, о том, чтобы они с Наташкой скринов этого бала не увидели никогда. Мы кружились и кружились, Лизка улыбалась такой беззаботной улыбкой, что и я улыбался ей. Зал был полон, но в радиусе пяти метров от нас так никто и не появился. Надо будет срочно узнать, чем это нас обоих одарил Император. Тут я с изумлением заметил, что ник у Лизки изменился. Теперь она ОСЛЕПИТЕЛЬНАЯ ЛИЗКА.
        Что-то беспокойно мне от этого. Это слава, а она еще ребенок, как-то она все это перенесет? Впрочем, сейчас об этом думать или рано, или поздно. Вовремя сейчас только музыка, вальс и Лизка. И мы кружились, пока мне не пришло в голову остановиться и кивнуть.
        Музыка стихла и все остановились. Потом все вокруг обернулись к нам, и мы услышали аплодисменты. Лизка, которая еще витала в облаках, изумленно и радостно осматривалась вокруг и вдруг засмеялась. Она была счастливой. Я ее такой еще не видел.
        Взяв меня за руки, Лизка покрутилась вокруг меня. Все еще смеясь она потянула меня куда-то. Из зала мы вышли на балкон, там было несколько парочек, но они все прыснули во все стороны, и мы остались вдвоем. Подошел слуга в шитой золотом ливрее с гербом Императора, неся подносом с бокалами и бутылкой вина.
        Следуя законам жанра, я налил нам вина, и дал выпить малолетней бандитке. Сам я пил вино с удовольствием. В реале я не большой почитатель этого напитка, но сейчас это было то, что нужно. Мы стояли под луной, из зала доносилась музыка, вино кружило голову. Я взял пустой бокал у нее, и вместе со своим поставил его на поднос, оставленный лакеем у меня за спиной. Когда я развернулся к ней, неожиданно она прижалась ко мне всем телом и поцеловала.
        Глава 53
        - Прости, Мих, я это в кино видела. Хотелось попробовать. Когда бы еще так повезло? Но ведь здорово было. Музыка, танцы, вино, луна и ты. Я же девочка. Мне можно шалить.
        Я мог думать только об одном - хорошо, что Света и Наташа этого не увидят.
        - Ладно, шалунья малолетняя, ты когда Элен позовешь?
        - А тебе понравилось?
        - Конечно, любому бы понравилось. Но у меня девушка есть. Да и тебе торопиться некуда, нацелуешься еще.
        - Как здорово здесь. Сейчас Эли позову. Им с мелкой все это будет мой подарок. Ты их дождись.
        Лизка села на широкую балюстраду балкона и прислонилась к колонне телом и головой. Ее фигура стала неподвижной. Я придерживал ее за руки, чтобы не упала вниз.
        - Мих, я уже здесь. Какая красота, пойдем скорее танцевать.
        - Подожди, Элен. Я танцевать совсем не готовился. Вальс еще как-то видел где-то. А сейчас там, что-то вроде мазурки. Я не уверен, что ее в кино-то видел, а танцевать - точно не смогу.
        - Пойдем, это первый раз страшно, а потом тебе понравится и все у нас будет хорошо.
        - Это моя коронная фраза. Не пародируй.
        - Пошли, пошли, пошли. Ты на других смотри и делай также.
        - А это уже не мое, это из обычаев шведской семьи.
        Но она меня все же утянула в зал. Пару минут я смотрел на танцующих, потом плюнул на все и пустился во все тяжкие. Вечер удался. Эли натанцевалась, и мелкая потом наелась сластей вволю. Как только в Лизку это влезло? Потом вернулась Лизка.
        - Ну, три сестры, довольны? У нас еще дела. Надо своих поздравить. Ты готова?
        - Еще на другой праздник? Всегда.
        Мы вышли из дворца в парк, и я телепортом перенес ее в пещеры архимага. Пока я осматривался, Лизка пропала. Но я терпеливо зарядил накопители и пошел ее искать.
        Лизка на берегу подземного озера в свете свечей кружилась в полном одиночестве. Я восхищенно смотрел на нее. Светлая, юная, веселая она кружилась у самого края черной в полумраке воды. На этом фоне Лизка выглядела особенно эффектно. Я не удержался и присоединился к ней.
        Мы еще минуту покружились в полной тишине. И я прямо так шагнул в телепорт. Кружиться мы продолжили на площади порталов в Столице. Но я остановился и остановил Лизку. До телепорта в Китай-город мы дошли за минуту. Нас пропустили без очереди. И даже денег не спросили. Надо про это розу, про эту должность и про эту цепь срочно все выяснить.
        В марево портала Лизка меня опять затянула и закружила. Вино Императора, победа, праздник, Лизка и ее наряд - все кружило мне голову. Среди китайцев мы появились все еще кружась, чем вызвали смятение и суматоху.
        - Уважаемый Апулей! Чем я могу вам помочь? Я, городничий Синь.
        - Приветствую вас, уважаемый Синь. У нас праздник. А китайцы уже пять тысяч лет лучше других умеют украшать праздник огневыми шоу. Мне говорили, что даже достижения своих выдающихся предков вам сейчас и здесь удалось превзойти и создать нечто уникальное. Я бы хотел обратится к вам с просьбой посодействовать мне в приобретении Поэмы Огня.
        - Вы ведь, Апулей, лидер клана Белая Гвардия и разбили Красную Армию? Мы много пострадали от нее на Терре. Я вам помогу. Бесплатно. Но не могли бы вы мне показать ваш замок?
        - Договорились, уважаемый Синь. Гостям мы всегда рады.
        - Вы, Апулей, позволите нам рассказывать всем, что вы первый у нас приобрели Поэму? Только в целях рекламы и из тщеславия. Мы все видели ваш танец на балу. Это потрясающе. Амфору с Поэмой уже несут. Вы ведь не торопитесь?
        - Нет. Я давно собирался здесь побывать и все посмотреть. У вас здесь все благополучно?
        - Трудности есть, но мы справляемся. Пока серьезных проблем нет.
        - Это успокаивает, я опасался, что некоторые кланы, которые сильно поистратились в последнее время, могут решить поправить свои дела за ваш счет.
        - Об этом я не подумал. Но подумаю.
        Я осмотрелся, аккуратные и чистые улицы были полны китайцами, от площади они шли лучами в семи разных направлениях. Город уже был большой, и стен я в темноте не видел.
        - А почему, уважаемый Синь, в такое время так много людей на улицах?
        - Все возможности бывать в этом волшебном мире, мы используем в три смены и на сто процентов.
        - Тогда успех вам обеспечен. Я слышал, что земли эти мало изучены, у вас нет оснований беспокоиться о возможных угрозах?
        - Спасибо за беспокойство. Пока все хорошо и спокойно, но стены мы уже построили. Проблемы есть с накопителями, но это у всех так.
        - Да, даже, Апулей все время их ищет. Находит, а все равно не хватает.
        - О, Ослепительная Лизка, я, как никто, могу это понять. Нам тоже надо защищать свой замок. Победа Апулея для нас вдохновляющий пример, хоть пока и недостижимый. Вот, уже и принесли. Спасибо, Апулей, я готов к путешествию. Через штатный портал гильдии мы вернулись в Столицу на площадь порталов, я обнял Лизку и Синя и шагнул в телепорт.
        - Смотрите, Синь. Это мой замок. Мы на верхней площадке донжона.
        - Какая красота. А как мы сюда попали? Это ведь река Черная? Чудесно. Я предлагаю здесь и установить амфору с поэмой.
        - Вам виднее, уважаемый Синь, как она активируется?
        - Коснитесь ее рукой, и она привяжется к вам. Потом вам достаточно произнести две любые строчки из Евгения Онегина.
        Привязавшись к Поэме, я переместил всех вниз, на площадь у ворот. Там собрались все наши. Ворота были открыты нараспашку, вокруг было полно гномов, ветеранов и всех союзников. Мы появились в центре, где у большого стола стоял Михалыч.
        - Михалыч, привет. Познакомьтесь это городничий Китай-города, уважаемый Синь, мой гость. Синь - это Михалыч, лидер клана Ветеранов.
        Они обменялись рукопожатиями.
        - Где все женщины?
        Пошли смотреть на бал. Ты, Апулей, дал жару. Объявление было. Они все подхватились и побежали в реал, смотреть на тебя и на платье Лизки. Раз ты здесь, то сейчас станет весело. Ты извини, но мы начали праздновать без тебя.
        - Ой, мороженое.
        Лизка как-то рассмотрела что-то на столах, вокруг которых суетились гномы. Пока я всматривался она пропала. Но тут я хоть был спокоен. Мороженого я заказал много. А пока оно здесь, она из замка не выйдет.
        - Апулей, что ты наделал? У нас весь клан с ума сходит. Девчонки от вашего поцелуя в восторге. Куда там Голливуду. Тебе проходу не дадут. Готовься. Это на всех каналах было. После Нового Года на телевидении Терра - номер один, без конкуренции.
        Что-то мне нехорошо стало. Может, лучше недельку в реал не выходить? Вдруг обойдется?
        - Гроза, а где все остальные?
        - Алая, все на меня свалила и свалила. Сказала, дело всей жизни. Что ты ей сказал днем? Я ее такой никогда не видела.
        - Конечно, я сразу крайний. Мало ли что у нее там случилось? Ты давай своих созывай. Пока Лизка все мороженое не съела. А она может.
        - Она здесь? Ты тут побудь. У меня срочное дело.
        - Михалыч?
        - Это платье. Они все из-за него ошалели. Если ты мне не скажешь, где ты его заказал и сколько оно стоило, меня домой не пустят. Мне это уже из реала передали. Спасай старика ветерана. Пропаду ни за грош.
        - Вот, уважаемый Синь, у вас есть не редкая, но полезная возможность понять не всегда правильно толкуемое иностранцами исконно русское понятие «бардак». Вот это он и есть. Во всей красе.
        - Михалыч, а ты днем старост тут не видел? Они приходили познакомиться, но я уже опаздывал на аудиенцию.
        - Да здесь они. Их Амазонки обхаживали, потом мои подключились, сводили их в пивную гномов и поздравили с освобождением от банды Прохорова. Сейчас те тут где-то отираются, ждут тебя и знакомятся со всеми.
        - Апулей! Вот ты где. Давай черного пива выпьем и друзей твоих угостим.
        - Норин, Харт ну наконец-то хоть кто-то нормальный. Давай. Когда и кто от такого отказывался? Михалыч, Синь присоединяйтесь, когда нам еще так повезет. За победу друзья!
        Норин налил нам пива в кружки из бочонка. То и другое он принес с собой.
        - Норин, а что ты так широко отмечаешь?
        - Я поставил на то, что Лизка будет королевой бала. Много выиграл. На тебя со мной уже никто не спорит. Еще по кружечке? Мы все дружно и очень энергично протянули пустые кружки.
        - За дружбу!
        Мой тост опять все поддержали.
        - Как вам пиво, Уважаемый Синь?
        - Очень жаль. Мне никто не поверит. И это правильно, я сам себе не верю. Весело тут у вас. Я как увидел, что из нашего портала появилась танцующая пара, сразу понял, что дальше все будет и странно, и непонятно, и невозможно.
        - О, идея, пойду поспорю, что Лизка и здесь королевой бала станет. Всем привет. Харт, ты со мной?
        Норин покачнулся и, прижав к себе бочонок, удалился. Мы втроем проводили его взглядами, полными тоски и сожаления. Бочонок был почти полный.
        - Апулей, у меня вопрос. Я поставил на то, что Лизка пропадет прямо во дворце.
        - Ты выиграл, Харт, пропала, и я ее полчаса искал в тайном саду Размышлений Императора.
        - Ура. С праздником всех.
        Харт, тоже уже навеселе, пошел вслед за другом.
        - Учитель, как вам праздник?
        - Недурно. Давно не видел столько людей и гномов, которые веселятся так искренне и поздравляют друг друга без всяких задних мыслей. При дворе такого не бывает никогда.
        - Кстати о дворе, учитель, я в лаборатории, в пещерах оставил одежду и все вещи принца. Дело в том, что во время аудиенции у Императора Лизка опять пропала, но в ходе этого приключения нашла принца в саду размышлений. Выяснилось, что один из амулетов принца был с сюрпризом. Я убедил Императора в необходимости проверить всю одежду мальчика. Сам я в магии такого рода не разбираюсь совершенно, и надеюсь на вашу помощь.
        - Конечно, я перед сном все проверю, мальчик не пострадал?
        - Нет, он в полном порядке, но то, что кто-то смог так близко подойти к центру Империи Света, не беспокоить не может.
        - Мих, вот ты где. Пошли скорее. Там тоже танцы будут. Нас все ждут.
        - Да. Правильно, идите, молодежь, это ваше время, не теряйте его в глупых попытках стать взрослыми и серьезными. Радуйтесь жизни, пока она бьет в вас ключом. Иди, ученик, это мой главный урок для тебя.
        - Мих, ну что тебя так удивило? Пошли скорее. Скоро все начнется. Без нас же ничего не будет.
        - Главный урок, учитель? Мне нужно подумать об этом.
        - Нет, ученик, тебе нужно идти танцевать. Не повторяй моих ошибок. Иди.
        Михалыч пригласил музыкантов из квартала художников в Столице, и музыка была на уровне. Я танцевал с Лизкой, Грозой и Лютиком, которая пригласила меня сама. Потом меня утянули гномы за свой стол, и мы хорошо приложились к бочонку с черным пивом.
        Поэма впечатлила, даже меня. На салюты, которые уже надоели до оскомины в реале, это было совершенно непохоже. После того, как я процитировал Пушкина, сначала не происходило ничего. Потом прямо посреди площади сгустился сумрак, постепенно он стал клубиться и принял форму черного дракона, в китайской его версии. Дракон тьмы взревел и все, кто был рядом прыснули во все стороны.
        Дракон метался по площади и бросался на всех, кто ему попадался на пути. Многие в этот момент протрезвели. Затем с неба упала огненная звезда, и уже из пламени возник огненный дракон. Драконы бросились друг на друга, и начался бой. Они метались среди гостей и атаковали друг друга пламенем огня и струями мрака. Оба ловко уворачивались, и их атаки приходились в хозяев и гостей праздника.
        Вреда от этого не было, но впечатления были. Многие уже хорошо нагрузились, и не совсем адекватно оценивали происходящее. Но вскоре до всех дошло, что это шоу, и мы все с восторгом любовались на магию столь высокого уровня. Драконы взмыли в небо, и уже там шла яростная битва. Их мощь росла, и росчерки огня и тьмы заполнили все небо над замком.
        В конце они смогли вцепиться зубами и когтями друг в друга, и оба грянули с небес на площадку донжона. На ней в результате произошел взрыв. Огромный выброс энергии столбом, состоящим из тьмы и пламени, устремился вверх и там еще один взрыв заполнил небо всполохами. Клочья пламени и мрака разлетелись повсюду. В местах, где они сталкивались происходили взрывы уже куда меньшие, и при этом вокруг места взрыва происходило уже нечто похожее на обычные салюты.
        Только в этом случае повторений не было. Всевозможные цвета и всевозможные формы были использованы. Я уже думал, что это конец. Но, неожиданно, все огни собрались и образовали собой флаг красной армии с именем ее лидера, точнее с прозвищем ПАПа. Он опять алел в небе над замком. Последним штрихом стал орел, упавший сверху и разорвавший флаг в клочья. Все закончилось громким «ура». Еще раз мы отпраздновали нашу победу. Те, кто протрезвел от вида вблизи себя боя мрака и света, были очень рады и напивались по второму разу. Остальные завидовали им.
        ВЫХОД.
        Глава 54
        Только бы они телевизор не смотрели. Ведь может же такое быть? Они же сами могли быть в игре. Хотя, если оповещение было … Черт. Наверняка, вышли и специально искали все это. В лесу, у могилы Толика с простреленной ногой, я спокойнее себя чувствовал.
        - Привет, девочки.
        Светлана и Наталья сидели на кухне за столом и делали вид, что меня не существует.
        - Да я виноват, но это для меня неожиданно получилось. Я этого не ожидал и никак не поощрял.
        Света налила чай Наташе, и они смотрели только друг на друга. Может, я со страху наложил на себя заклинание невидимости и неслышимости? Кстати, надо при случае поэкспериментировать.
        - Света, но ты же не можешь во мне усомниться? Это бал, вино из погребов Императора, у него свойства непонятные. Я еще до сих пор эйфорию ощущаю.
        - Правда, милый, это же опасно может быть. Оно на мозг может влиять?
        - Света, милая моя, вино для этого и предназначено. А в игре это вообще не обсуждается. Вся игра на мозг влияет. В основном положительно. Я, когда с Лизкой кружился, понял, что нам с тобой необходимо где-нибудь в реле танцевать вот так же при луне. Или на следующий бал во дворце, ты уже из яслей выйдешь, и мы с тобой туда сходим. Я, пока танцевал, кучу планов на этот счет придумал.
        - Поклянись!
        - Клянусь! А в чем?
        - Что ты тогда обо мне думал. У тебя такое тогда лицо было.
        - А какое лицо у Светки было, да и мне, грешным делом, хотелось камень в телевизор бросить. Ты где такое платье достал? Гад.
        - Света, у меня где-то фото реальной Лизки с мелкой есть.
        - Мих, я тебе верю, но ты представь, что на том балу танцую я с кем-то другим, а ты этот поцелуй по телевизору смотришь. А тут еще и Наташка, со своими комментариями.
        - Да, за такое и убить мало. Но я вообще танцевать не планировал. Лизку я хотел для танцев графу Витте сплавить. У меня там должны были переговоры состояться. Но император с этой цепью и этой розой меня поставил перед фактом.
        - Поклянись, что тебе там в игре никто не делал предложения продлить знакомство в реале.
        - Я даже конкретизировать могу, если хочешь. Лизка мне ни в игре, ни в реале ничего, хотя бы отдаленно похожего на педофилию, не предлагала. Клянусь. И у меня даже мысли такой не возникало и не могло возникнуть. Клянусь. И мне обидно.
        - Прости, любимый. Но видеть, как мой парень целует другую и это транслируется на весь мир, тяжело.
        - Это ты меня прости, я виноват. Она ребенок, и зря я ей вина дал попробовать. Это даже незаконно. Но это же ее первый бал в жизни и вино такое могут попробовать только… Я даже не слышал никогда о тех, кто его пробовал.
        - Подожди, Светка. Суд не окончен. Уж очень сложно он клятвы построил. Давай вспоминать и разбирать дословно. Зачем этот гад твой текст переиначил?
        - Правда? Я не заметила. Он же все объяснил про Лизку. И поклялся, что с ней ничего не было и не могло быть. А девочка десяти - двенадцати лет могла от вина и танцев потерять голову и просто сделать шалость. Она же сама его поцеловала. В этом возрасте так хочется верить в сказку, а она в ней и оказалась. Прекрасный принц, на роскошном балу в Императорском дворце танцует с ней и потом на балконе угощает вином. Ее я не осуждаю и не обсуждаю, и Миху верю.
        - Ага. Это в тебе гормоны. У тебя с самого утра секса не было. Вот повтори, что ты у него просила.
        - Да я забыла уже точные слова.
        - Что и было его целью. Мих, поклянись ей, что тебе там в игре никто не предлагал продлить отношения в реале. Вот слово в слово. Повтори и клянись. Что молчим?
        - Мих, я опять обманута? Как ты можешь?
        - Света, я любил и люблю только одну женщину, это ты. Клянусь всем что для меня свято. Все остальное - пустяки.
        - Это я пустяк? Меня можно забыть и выбросить на помойку?
        - Наташа, ты вообще, о чем сейчас? Ты все про меня знала и знаешь. Зачем ты сейчас все это вспомнила?
        - Извини, но мне тоже обидно. Хоть немного ты меня любил?
        - Ты мой лучший друг.
        - А я тебе не друг?
        - Нет, ты моя мечта, которая стала явью. Ты моя будущая жена и мать моих детей. И я уже планирую для всех приличное будущее.
        - Детей? Мы же еще не говорили об этом.
        - Я, пока с тобой наедине, говорить не способен. Но через несколько лет, наверное, смогу. Если до того времени все само собой не разрешится. Но то, что мы не предохраняемся, позволяет мне мысленно к этому будущему готовиться.
        - Милый. Я тебя люблю. Прости мне эти глупые подозрения. Мы насмотрелись телевизора и наслушались бредовых комментариев о счастливой любви великого полководца и первой красавицы. А Лизка красива, должна признать, я даже в этом платье, не выглядела бы так.
        - Конечно, глупая моя малышка.
        - Нет, ты бредишь от вина этого. Как ты можешь Светке такое говорить?
        - Так это же правда. Это платье делал великий мастер, для конкретной девушки, в конкретной обстановке в конкретном сопровождении, а именно в моем. С учетом моего костюма, который является дополнением к платью незначительным, но обязательным.
        Там каждое украшение подобрано. Все это с учетом освещения во дворце. В любом другом месте это платье уже теряет половину производимого им впечатления, а на другой девушке это вообще просто тряпка. Для тебя я закажу другое, только тебе предназначенное. Если согласишься, то и подвенечное.
        - Прекратите это безобразие, я на этот кошмар во сне нагляделась. Ну что вы друг к другу прилипли? Ночи вам мало? Светка, приди в себя. Его просить бесполезно. Черт. Свет. Ты хоть подумай, что его накормить надо, пока он тебя в спальню не утащил.
        - Да. Подожди, Мих. Да подожди же. Наташа же здесь, и она права. Ты когда ел в последний раз? Мих, я с тобой говорю.
        - Не помню. Но я не голоден.
        - Свет, ты его подержи, а я дам ему борщ понюхать. Послушаем, что его желудок петь будет.
        - Ладно. Уговорили. Борщ, это хорошо.
        - Другое дело. И ты, Свет, успокойся и поешь. Мих, я тут подумала. А кто тебе в игре делал предложение познакомиться в реале? Про Лизку все понятно. Но твои недомолвки я постепенно научусь разбирать.
        - Другие? Мих? Там есть и другие?
        - Борщ у вас великолепно получился.
        - Мих?
        - Девочки, это же игра для всех. Там половина игроков - девушки. С некоторыми я бываю рядом подолгу. Амазонки, это вообще отдельный случай. Неужели вас удивило бы, что я могу кому-то понравиться? Если да, то почему? Ведь вам обеим я не противен?
        - Свет, вот как с ним разговаривать? Теперь мы виноваты, что к нему там бабы клеятся.
        - Знаешь, Наташа, здесь он может быть прав. Я вполне верю, что многие, кто его на балу увидел, захотели того же, чего хочу сейчас и я.
        - Света, я уже наелся.
        - Сиди, еще второе блюдо.
        - Да, милый, тебе нужно нормально питаться.
        - Ладно, только поменьше и побыстрее.
        --
        Проснулся я в объятьях Светланы. Утро поэтому было чудесное. Но, возможно, девочки в чем-то правы. Вечером мое главное желание, чтобы она подольше не заснула, а с утра - чтобы поскорее просыпалась. Не стал ли я маньяком? Мы же ни разу толком не поговорили еще.
        Нужно попробовать выделить для семьи отдельный день. Наталью можно в игру отправить и тогда мы сможем поговорить о будущем и о наших совместных планах. Или не стоит? Чем мы будем целый день заниматься? Ну это я знаю точно. Но себе я всегда могу силы восстановить, но можно ли это делать Свете? Как это скажется на ней? На будущих детях?
        Я представил себе младенца, который может телепортироваться неизвестно куда. И потом, я такие решения сам принимать не имею никакого права. Это будут наши дети, и Света должна все узнать заранее. Что она скажет или сделает? Сначала, конечно, испугается за мой рассудок. Но у меня есть весомые аргументы. Тогда она испугается уже за свою способность здраво мыслить. Нужно все обдумать и составить план. Пока все хорошо, а от добра, добра не ищут.
        - Доброе утро, милый. Только подожди и дай мне сказать. Нам нужно об игре поговорить. Мы же можем с тобой говорить только в присутствии Наташки. Это ненормально.
        - Нормально, у нас медовый месяц. Ну, максимум, год. Или два. Я тебя десять лет ждал. И уже час жду, когда ты проснешься. Это в сумме восемьдесят семь тысяч пятьсот пятьдесят три часа любви.
        - Мих, но и поговорить нам когда-то нужно. Вот только не трогай меня, это нечестно, ты же знаешь, что я не смогу тебе отказать.
        - И что же тут нечестного? И потом я, тебя еще не везде поцеловал. А это мой долг.
        - Что-то я сильно в этом сомневаюсь, разве что под ногтями. Прекрати. Нам же надо отношения строить и о будущем думать. Ты меня слышишь?
        - Да, слух призывает остановиться, но все остальные чувства резко против. Особенно осязание и обоняние. Ты с утра такая мягкая и свежая как роса на розах. И потом, наука утверждает, что все это чудо у нас со временем пройдет, и мы будем спать в разных комнатах и видеться раз в месяц и только в високосный год. Тогда и поговорим.
        - Не смеши меня, и не трогай. И не смотри так. Нет, ну что ты делаешь? Ох. Ладно, завтра поговорим.
        --
        - Мистер Уилсон, здравствуйте.
        - Добрый день Гарри, зовите меня Мэтью, в моем возрасте условности уже не имеют такого значения. Хоть все это и отдает американизмом, но это мой дом и, соответственно, мои правила.
        Надеюсь, ворчание старика вас раздражать не будет.
        - Что вы, Мэтью, мы вам очень признательны за эту возможность обсудить самые актуальные проблемы. Как мы и договаривались, нашей темой сегодня будет русская игра Терра, и тот судебный процесс, который продолжается в Лондоне. Что вы об этом думаете? О суде, об игре и о России в связи с этим.
        - Я уверен, что суд откажет тем, кто провозглашает себя собственниками этого проекта. Я сам давал показания в суде и представил целый ряд документов и доказательств. Игра эта на самом деле вовсе не игра. Или не только игра. То, что я думаю о России, в основном давать в прямом эфире нельзя, так как это нецензурно. Вряд ли вас устроит такой краткий ответ. Но это правда и все это будет лейтмотивом нашей беседы.
        - Мда. Просто не будет. Тогда давайте начнем с первого пункта. Суд длится уже давно, но только сейчас неожиданно для всех вы заявили о имеющихся у вас доказательствах. Почему именно сейчас?
        - По договору. В те времена, когда молодые люди из России приехали в Лондон и оформляли здесь документы на свою интеллектуальную собственность, оформляли компании и искали кредиторов, я заинтересовался этим проектом и познакомился с ними. Мы заключили ряд сделок и договоров. По одному из них, я должен был держать в тайне все обстоятельства переговоров и договоров до настоящего момента.
        - Вы имеете в виду тех людей, которых в России сейчас называют отцами- основателями, пародируя американцев?
        - Да. Хотя это и глупое сравнение. Скорее дети, и среди них двое были девушками.
        - Значит вы знали лично этих таинственных русских?
        - Этих конкретных русских - да. Ничего таинственного в них не было. Молодые, веселые и очень увлеченные своим делом, такими я их и запомнил.
        - И вы знаете их имена?
        - Я очень много о них знаю. Наш банк заключил с ними ряд договоров, а к информации о клиентах, особенно из России, мы подходим очень серьезно. Все договоры задокументированы и даже переговоры снимались на видео, и диски с записью лежат у их адвокатов, а копии в швейцарском банке.
        - Это напоминает манию подозрительности. Вас удивили такие предосторожности?
        - Меня в них все удивило. Больше всего увлеченность. Они, посреди разговора о серьезных финансовых проблемах, могли по незначительному поводу отвлечься и бурно обсуждать научные и технические проблемы своего открытия или, точнее, открытий. Это меня в них особенно привлекло. Деньги их не интересовали в принципе. Им нужны были только средства, возможность сделать то, что они придумали и так, как им этого хотелось.
        - В недавнем интервью члена нынешнего правления компании Терра часто упоминался молодой лидер этой группы. С ним вы тоже были знакомы?
        - Да, и это было очень интересное знакомство. Чаще всего он молчал. Но когда говорил, то молчали все остальные, и все решения были приняты в конце концов по его предложениям. С ним соглашался в конце концов даже я, хоть и был старше чуть ли не на пятьдесят лет.
        - Общаться с молодыми людьми, конечно, интересно, но почему вас в принципе тогда заинтересовала игра РПГ, ведь до того и после вы такими проектами не интересовались.
        - Да потому, что это вовсе не игра. Как я уже и говорил. Игра - это розочка на торте. То, что по их задумке должно было давать средства на все то главное, что они и задумали создать.
        - Но что это. Ведь вы не верите слухам о искине, о чудесных капсулах, продлевающих жизнь и прочих глупостях?
        - Слухам я никогда не верю, но всегда их проверяю. За слухами всегда что-то стоит, иногда нечто прямо противоположное их содержанию. Но основной целью этой группы было именно это. Их проект начался с объединения тех, кто работал над капсулой, точнее над прибором для оказания помощи психически больным пациентам и тех, кто писал программу для суперкомпьютера с элементами самостоятельного мышления. Но я еще не ответил на предыдущий вопрос - почему. Почему я решил этим заняться? Деньги. Я финансист и бизнесмен. Я хотел заработать на этом и заработал. И, скорее всего, еще заработаю.
        - Можно ли вас так понять, что вы хотя бы приблизительно знаете то, какими технологиями воспользовались основатели Терры?
        - Нет. Я и тогда привлекал ведущих британских специалистов в этих областях, и с тех пор повторял эти попытки неоднократно. Но из того, что нам известно, никто не смог извлечь информацию, позволяющую понять то, как все это работает.
        Глава 55
        - То есть вы вложили деньги только на основании того, что вам понравились сами люди, обратившиеся за деньгами?
        - Гарри, вы не дослушали. Вначале они обратились за другими услугами. Им было необходимо зафиксировать в британской юрисдикции свои интеллектуальные права на научные открытия и права собственников на доли в предприятии «Терра», которое они основали. Тогда денег у них вполне хватало. Мне показалось, что это были деньги главы компании. Точно я этого не знаю, но я опытный человек и уверен, что все было создано им и на свои деньги. Именно он, скорее всего, собрал всю группу и руководил ею с самого начала.
        - Значит, шотландский королевский банк денег основателям Терры не давал?
        - И да, и нет. Мы выдали им кредит, но на сумму вклада руководителя этой группы.
        - Непонятно. Зачем брать такой кредит? Это чистый убыток?
        - Я уже объяснял, что они занимались вовлечением британской юрисдикции в обеспечение своих прав. Вполне обосновано на российский суд они не полагались. Да и кто на него полагается, будучи в здравом уме?
        - Я не большой специалист, но будем считать, что я понял. Таких мер они предприняли несколько?
        - Да. В том числе и по моей рекомендации. У них есть примерно такие же связи с одним из банков Швейцарии, а также Японии.
        - Если они так опасались за свои права, то почему не захотели просто уехать из России и делать этот проект у нас, или в Америке?
        - Большинство не вняло моим убеждениям, и из патриотических соображений решили рискнуть и попытаться вытащить свою страну из, не буду говорить из чего, вашу передачу могут смотреть дети.
        - Но вы их предупредили, что их лично может постигнуть печальная участь? Вы ведь могли предполагать, что их там обворуют или даже просто убьют, что, собственно, и произошло.
        - То, что их лишат денег и доли в бизнесе я был уверен, но таких кровавых событий я тогда не предвидел. Как бы плохо я не относился к России и ее руководству, но такой дикости и зверства я не ожидал. Ведь эта страна сама убила лучшее, что у нее было. Ее последнюю надежду вылезти из того, о чем я не упоминал выше и стать нормальным государством.
        - Так вы уверены, что все они мертвы?
        - Трое погибли на юге Франции. Они поехали туда отдохнуть, но все выходили на связь со мной и активировали некие протоколы нашего сотрудничества. Деталей я сейчас раскрыть не могу, до суда, во всяком случае. Но это само по себе свидетельствует о том, что они опасались за свою жизнь.
        «Уважаемые телезрители, мы прервали трансляцию записи интервью с сэром Уилсоном по технически причинам. Дело в том, что запись на жестком диске и сам диск, по невыясненной причине, были необратимо испорчены. В ближайшее время наш сотрудник проведет новую встречу с этим, крайне интересным для зрителей человеком, и мы обязательно его репортаж пустим в эфир. А сейчас экстренный выпуск новостей…»
        --------
        «Дорогие телезрители. Многие из вас видели вчера первый фрагмент интервью с сэром Мэтью Уилсоном по самой горячей теме современности - русской игре «Терра».
        Оно было прервано по заявленной каналом причине повреждения записи и самого носителя. Как оказалось, это не совсем правда. Оказывается, даже ВВС, один из самых уважаемых каналов британского телевидения, подвержен цензуре. Наш частный информационный канал менее известен, и мы существуем пока в основном в интернете, но уже настолько известны и популярны, что некто, пожелавший остаться неизвестным, предоставил нам для публикации эту запись целиком.
        Скоро вы можете в этом убедиться. Мы продолжим трансляцию с того самого места, на котором она была закончена, а о скрытой цензуре в СМИ нашей страны мы поговорим с вами позже. Итак, завтра в это же время сразу после рекламы вас ждет сенсация. Безнадежно испорченная запись восстановилась чудесным образом. Не пропустите это событие и сообщите о нем всем знакомым.»
        
        Я обошел замок в поисках старост деревень, пропавших после вчерашнего праздника. Дорвавшиеся до угощений и пива гномов, мужики быстро обнаружились, они спали на сеновале возле конюшен. Будить я их не стал и просто зашел в конюшни. Бродя среди сотни стойл с лошадьми, я с удивлением понял, что мне здесь нравится.
        Лошади фыркали, хрустели овсом, отгоняли хвостами мух и оводов. Они косились на меня, когда я подходил, чтобы потрепать по холке. Мне было здесь спокойно и уютно. Запах конского навоза не мешал, и даже был необходимой деталью моего общего ощущения, удивлявшего меня самого. Что мне здесь так понравилось? Почему это все дает ощущение стабильности и уверенности в будущем?
        Это только у меня такое странное чувство, или это общечеловеческое? Лошади были рядом с людьми давно, и всегда были символом благосостояния и успеха. На них пахали, обеспечивая своей семье пропитание, они обеспечивали транспорт, на них воевали. Термин «безлошадный» был символом нищеты и невезения. Человек, у которого было несколько лошадей, был всегда на коне.
        Даже само это устойчивое русское выражение много говорит о важности лошадей должно быть это все и мне, потомственному горожанину, каким-то образом, через родной язык или через гены передалось и сейчас я, будучи хозяином этого богатства, чувствовал отголоски радости предков от общения с этими прекрасными животными. Я бродил среди лошадей и представлял себя неким помещиком.
        Неожиданно для себя я вспомнил о том, что сразу после штурма была обнаружена некая комната в замке. Без окон и дверей она находилась в тупике лабиринта коридоров, скрытых в стенах. Комната была крошечной на плане, который мы с Рошем и Сенекой создали тогда, и я отложил проблему до более спокойного времени.
        Должно быть сейчас я почувствовал себя спокойным и уверенным в своем будущем, и моя память вынула эту информацию с дальней полки. Конюшню я покинул с некоторым сожалением и благодарностью. Телепортом шагнул в коридор, который вел к этому странному месту.
        На полу, у предполагаемого входа в тайную комнату, валялись обломки инструментов, которыми ветераны пытались пробить себе проход. Для начала я попробовал пробиться своим кайлом. Сначала дело пошло, но постепенно мне стало понятно, что это бесперспективно. Нечто подобное я ощущал и в пещерах архимага, когда пытался пробиться в его личные помещения. Опыт у меня в магии уже есть, и он мне подсказывает, что нужно сменить метод проникновения. У меня возник план.
        - Философ, добрый день.
        - Доброе утро, Апулей.
        - Я пришел поговорить с учителем.
        - Рош отправился куда-то, он хотел поговорить со старыми знакомыми о будущем гильдии магов. Может, я могу тебе помочь?
        - Было очень великодушно с твоей стороны, Философ, у меня две проблемы:
        Первая - это необходимость посетить клановые хранилища наших побежденных врагов, осмотреть там все, что может быть интересно магу, и забрать все ценное и редкое. И вторая проблема - я хочу изучить какие-нибудь заклинания для укрепления стен. Да и вообще для укрепления всего.
        - Я с интересом бы посмотрел на хранилища, слухи всякие ходят, там может быть что-то новое для меня и даже для Роша. А тебе могу предложить одно заклинание «НЕПРЕОДОЛИМАЯ ТВЕРДЬ».
        Оно довольно редко применяется, так как требует огромного расхода маны на его активацию, и еще большего на его поддержание. Оно не изменяет свойств материала и не укрепляет его. Это нечто вроде защитного кокона, который тебе уже известен. Только он покрывает не мага, а стену или доспех, или все, что тебе угодно будет защитить. Как я понял, ты можешь научиться у кого угодно чему угодно. Я тебе в этом по-хорошему завидую. Будешь учиться?
        - Да, конечно, и большое спасибо, Философ.
        - Пока не за что.
        - ОБУЧАЮ ЗАКЛИНАНИЮ «НЕПРЕОДОЛИМАЯ ТВЕРДЬ».
        - ИГРОК, ВЫ ОБУЧЕНЫ ЗАКЛИНАНИЮ- НЕПРЕОДОЛИМАЯ ТВЕРДЬ -
        Ранг 1 из 1.
        - Спасибо еще раз, Философ, теперь точно есть за что. Извини, но мне не терпится его опробовать.
        - Подожди, мне здесь делать нечего. Хочу посмотреть, что ты затеял.
        - Хорошо, тогда след в след.
        Я вернулся в коридор, Сенека появился рядом.
        - Где это мы?
        - В замке, когда мы здесь ЭХО применяли, то там за стеной обнаружилась комната без окон и дверей. Пробиться не удалось.
        - И как тебе защитное заклинание поможет проломить зачарованную стену?
        - Опосредованно.
        Я нанес на все остальные стены коридора, в котором мы стояли, защиту.
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - НЕПРЕОДОЛИМАЯ ТВЕРДЬ -
        Теперь все стены коридора были укреплены, большая часть мной, и одна стенка неизвестным магом, с магией, похожей на магию архимага.
        - До сих пор я все понимаю, но что дальше?
        - Не так давно учитель научил меня переносу воды, помнишь, как я помещал шар льда в сферу Лизки? Сейчас я заполню водой из реки этот коридор.
        Мы переместились на берег Черной:
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - ТЕЛЕПОРТАЦИЯ -
        Я сосредоточился на потоке воды и мысленно направил ее в коридор у тайной комнаты.
        Вскоре коридор заполнился и расход энергии сократился резко. Мы с Философом переместились ко входу в коридор. Через щели в двери сочилась вода. Я приложил к ней руку:
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - ВСЕ ЭТО ЛЕД -
        Замок вздрогнул. Дверь, от которой я благоразумно отошел заранее сам и отодвинул Философа, вылетела с жутким скрежетом. Коридор был заполнен льдом.
        - ОТМЕНА -
        Лед пропал. Вода вытекла. Перед нами был все тот же коридор, который заканчивался тупиком. Мне было интересно, какое из моих заклинаний победит другое мое заклинание. Вопреки надеждам, победил лед. С другой стороны, это более прокачанное заклинание, и я его уже давно применяю. Стены были в трещинах и кое-где уже осыпались обломки.
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - НЕПРЕОДОЛИМАЯ ТВЕРДЬ -
        Я опять укрепил стены коридора, теперь для того, чтобы по нему можно было пройти безопасно.
        Дойдя до стены, которую в результате всех этих действий хотел преодолеть, я ее уже не увидел. Вместо нее был пролом, и через отверстие я прошел в комнату. Ни окон, ни дверей, и темновато:
        - СВЕТ, РАССЕИВАЮЩИЙ ТЬМУ -
        Стало светло, и я осмотрел все уже более тщательно. Весь пол был усыпан обломками, в углу стоял столик, на нем лежала книга. Большая книга и очень толстая.
        Философ прошел за мной и неожиданно для меня произнес:
        - ВОССТАНОВЛЕНИЕ -
        Все камни с пола вернулись на свои места, и мы вдвоем стояли в совершенно чистом и целом помещении, по-прежнему без окон и дверей, но теперь еще и без пролома. Впрочем, так даже лучше, я сюда смогу пройти теперь без проблем, а другим здесь делать нечего. Мой же замок, в конце концов.
        - Философ, такое применение этого заклинания для меня большой сюрприз.
        - Почему тебя это удивило? Как его можно применять еще?
        - Как выяснилось, по-разному. Возможно, им можно ремонтировать оружие и доспехи? Мы таким образом сможем стены замка восстановить?
        - Да, но опять же, расход маны колоссальный. Редкое оружие стоит таких затрат. Дешевле купить новое. Про стены и говорить нечего. Ты доволен находкой?
        - Пока я доволен тем, что план сработал, и я сюда попал. Что это за книга, и кто ее автор я не знаю. Но это очень интересно. Магия здесь такая же, как в наших пещерах.
        - Да, но мне это не нравится. Извини, но у меня с этим связаны очень болезненные воспоминания. Я, пожалуй, пойду, да и Рош уже вернулся.
        - Хорошо, еще раз спасибо за помощь.
        - Обращайся.
        Сенека исчез, а я сел к столу. Чья это книга я уже догадался. Пашка, единственный сын и наследник Прохорова. Какую-то свою игру он затеял здесь, и я сейчас об этом узнаю. Быть может станет понятнее, почему он покончил с собой. До сих пор не могу в это поверить. Итак - книга.
        «Мих, ты помнишь, как на своем дне рождения положил на видном месте пачку купюр. Ты знал, что я из-за вечной бедности не удержусь, и заберу их себе. Я, дурак, сразу тогда пошел в магазин электроники и набрал всего, о чем тогда мог только мечтать, а на кассе оказалось, что купюры поддельные, что это шутихи, и хоть они очень похожи на настоящие, но текст там с приколом.
        Меня тогда в полицию сдали, уж очень окрысилась кассирша, она сама не сразу заметила подвох, и чуть было не приняла деньги за реальные. Мать тогда у ментов в ногах валялась, уговаривала их меня простить, так как надо мной друзья подшутили. Наташка твоя тогда тоже пришла и поддержала эту версию. Клевая деваха, и что только она в тебе нашла?
        Она же и Светлану привела, как свидетельницу. Две таких красавицы ментов переубедили, и дело закрыли. Я тогда, оплеванный и обгадившийся, утерся соплями и кровью, меня там всерьез поначалу оприходовать хотели и статью пришить. Но я этого не забыл и не забуду никогда. Мы с тобой еще сочтемся, кое-что я уже тебе вернул, но это еще не все. Я тебе еще много чего готовлю.»
        Вот это странный фрагмент.
        Глава 56
        Ничего подобного я никогда не делал, и не планировал. С какой стати? Пашка в детстве был забитым пареньком, я наоборот чаще его прикрывал, в драках он всегда пасовал, то ли трусил, то ли не хотел, чтобы мать его из-за этого расстраивалась.
        Купюры эти помню, но я их тогда Наташке подарил, она просила для приколов над подругами. Как они могли попасть на глаза Пашке? Кому нужно было спровоцировать его на кражу? Цель- то какая в этом? Наташка? Зачем ей? Я в то время с ней общался мало, и не мог ничего такого сказать, что стало бы причиной таких поступков с ее стороны.
        Минутку, может быть Наталья придумала что-то, чтобы меня вернуть, а эта провокация - часть ее плана? Что мог выдать ум оскорбленной девушки, у которой парень уходит к другой, особенно к лучшей подруге? Да что угодно может. Могла ведь она тогда Светлане сказать, что я так над Пашкой поиздевался, над его бедностью, а та поверила и …
        Черт, а ведь в то время она и в самом деле ко мне резко охладела и старалась в глаза не смотреть. Или я все это сейчас через десять лет придумываю? Но если это правда, то тот случай мне всю жизнь изменил, возможно из-за этого погибли все мои, я тогда …
        Да вся жизнь чуть не рассыпалась. Неужели Наталья могла такое сделать? Нет, конечно, нет. Смертей она точно не ожидала, такого от Пашки никто бы тогда не ожидал, я сам, даже сейчас прочтя текст им написанный, не до конца верю… Но, чтобы Светлану обмануть и между нами клин вбить… Ревность страшная сила.
        И что мне делать? Выйти в реал, найти дома их обеих и устроить разборку? Допустим, что это ложь, плод моего больного воображения или ошибка из-за недостатка данных, и Наташа не при чем, что тогда? Получится плохо. Очень плохо. Второй вариант еще хуже. Если все же это все сделала она, и умышленно хотела нас со Светой развести, то что? Сейчас поднять эту историю поссорить девочек, ругаться с Наташей? Выгнать ее и подставить под возможный выстрел? Нет. Исключено. Сколько нам тогда всем лет было? Семнадцать? Почти дети. Надо все простить и забыть, пусть былое быльем порастает. Это историю я внутри себя похороню. Переживу. Но сколько же эмоций гасить приходится, сколько всего сразу вспомнилось и навалилось…
        ------
        «Дорогие телезрители. Не все вы, может быть, знаете, но на нашу компанию, после того как мы начали публиковать интервью сэра Уилсона, как из рога изобилия посыпались неприятности. Со стороны может показаться, что все это случайность.
        По вине сторожа в офисе возник пожар, главный спонсор отказался от сотрудничества с нами, трое ведущих редакторов уволились без объяснения причин, я сам, как вы можете видеть, попал в странную автомобильную аварию, в которой по счастливой случайности отделался переломом правой руки. Если бы случилось только одно из этих событий, то можно было бы поверить в то, что это случайность. Но все это произошло почти одновременно за двое суток, и выводы я предлагаю вам сделать самостоятельно.
        Что бы это ни было, свобода слова - это основа Британии, ее душа и главная составляющая моей профессии. Никто не заставит нас молчать. Нас не запугать и не остановить. Мы британцы, и гордимся этим. Предлагаю вам ознакомиться со следующим фрагментом злополучного интервью:
        - Давайте подведем итог первого этапа нашей беседы. Основатели приехали в Лондон шесть лет назад. Зарегистрировали здесь свою собственность довольно сложными способами. Потом уехали обратно в Россию и продолжили работу там. Денег банк им не давал. Вы их больше не видели?
        - Нет. Это не совсем так. Как сказал их лидер, случилось страшное.
        - Вы меня пугаете.
        - Нет. Это он так шутил. А, может быть, и не шутил. Дело в том, что у них все получилось. Все и сразу. Никто из них не был к этому готов. За десять месяцев они получили положительные результаты.
        Сначала они планировали лет пять - семь проводить исследования и постепенно доводить все до ума. Но все пошло сверхудачно. Капсулу и искин они сделали с первой попытки. Как я понял, до сих пор именно это сейчас и работает в Петербурге. Им сразу все удалось, и они растерялись. Весь этап до рабочей модели пролетел для них незаметно. Стал вопрос коммерческого использования.
        Лидер группы настаивал, что нужно сначала сделать план развития на небольшую группу пользователей или игроков. По его предложению, они могли делать игру на сто тысяч человек и тестировать ее лет пять. Но остальные хотели сразу делать максимально возможный проект для всей страны, с возможностью привлечения неограниченного числа игроков. Успех первого года работы вскружил им головы.
        Мне импонировала осторожность мальчика, и я старался всех убедить в его правоте. Но у нас не получилось. У него был и остается в собственности контрольный пакет Терры, поэтому он мог принять решение сам, но не захотел идти один против всех. Это была его ошибка.
        Потом ошибку совершил я. Выбрав вариант быстрого развития Терры и, соответственно, России, они обратились ко мне за кредитом и рекомендациями о решении кадрового вопроса. Всем было ясно, что Терра уже стала крупной мировой корпорацией и ей нужны грамотные управляющие, надежный контроль за ее работой и главное - большие деньги. Я предложил им перенести компанию в Англию или лучше в Шотландию.
        Я уже тогда понял, что это будет революция, каких в истории человечества еще не было. Я тоже патриот своей страны, а также считал и считаю, что Россия не должна быть центром такой революции. Им нужны были миллиарды на развитие и надежные люди, которым можно было доверить управление собственностью. Я лишил их этой возможности и сделал все, чтобы они не получили этой возможности нигде.
        Я виноват в этом, и это мучает меня по ночам. Как результат, руководитель группы устранился от этого дела, а остальные обратились за деньгами к русским криминальным структурам. На мой взгляд, никаких иных структур там нет и быть не может. За последние лет двадцать, криминал проник во все структуры бизнеса и государства, и отличить одно от другого просто невозможно.
        Я с интересом следил издали за их работой там, в дикой России, и все еще надеялся, что они одумаются и поймут, что неправы. Кто именно из олигархов выделил деньги мне установить не удалось. Бизнес в России - это мутное болото. Но деньги нашлись, и за пару лет они дружно довели все до ума. Было закуплено необходимое оборудование, и они смогли наладить производство капсул и компонентов искина в Петербурге.
        Я нанял людей, которые отслеживали покупки администрации Терры. Меня удивило то, что они покупали не оборудование для эксплуатации, а станки с высочайшей степенью автоматизации, в области сложнейшей электроники и машиностроения. Они занялись производством того, что нужно было для роста возможностей искина и для изготовления капсул, а также всего, что нужно для передачи данных на расстоянии.
        Это стоило дорого, и кое-что они смогли купить вопреки запретам на экспорт такого рода техники. Здесь им помог опыт криминальной деятельности их инвесторов. Обманом и взятками, они смогли создать в Петербурге кластер предприятий самых высоких технологий. Но это не все, главное то, что они пошли дальше. Я почти уверен, что всем там управляет искин, а люди даже не входят в производственные цеха. Господин Иванов, кстати, тоже упоминал об этом в своем интервью.
        Дело быстро развилось и сразу стало приносить прибыль. Но, как только хозяева денег поняли, что могут обойтись и без основателей, они их убрали. Просто по-русски, без затей перерезали им глотки. Во всяком случае, тем, чьи изуродованные до неузнаваемости тела нашли в отеле в Ницце. Еще одна девушка умерла, как-то подозрительно, в России. Как вы понимаете, ничего достоверного об их смертях узнать невозможно. Суды и органы правопорядка там мало чем отличаются от чисто криминальных структур.
        - Очень печальная история. Получается, что все их надежды на защиту британского правосудия оказались тщетны?
        - Нет. Я уверен, что убийцы никогда не получат никаких прав на собственность компании Терра. Но, с себя я вины не снимаю. Я мог попробовать помочь им и, возможно, эти семеро смелых смогли бы изменить всю свою страну. Я им помешал в этом. Да и банк наш оказался в стороне от самого перспективного проекта человечества. Именно себя я виню в том, что у руля мировой технологической и политической революции стоят русские бандиты и авторитарное правительство.
        Уважаемые телезрители, следующий фрагмент интервью сэра Уилсона мы подготовим и выпустим в эфир завтра, в это же время. Ждем вас и надеемся, что вы сообщите об этом вашим друзьям и знакомым. А сейчас реклама.
        --
        Пообедав и в замке, и в реале, я вернулся в штаб.
        - Апулей! Ты что с Алой сделал? Она точно не в себе. Шалая, другого слова не подберу. Ждала тебя здесь три часа и сразу вышла, как только ты появился. Я вообще ничего не понимаю. Колись!
        - Гроза, привет. Я вас обеих мало знаю, и вы ничего о себе из той жизни не сообщаете. Что ты о ней знаешь?
        - Да мы с ней со школы. Я ее детей крестная. Погоди, дети? Дети!!! Какого ж. Ты должен мне сказать. Я должна знать. Поверить не могу. Ты кто вообще?
        - Гроза. Ты Гроза или так, дождик мелкий? Приди в себя. С Алой ты через пару дней все сама выяснишь. Что бы у нее там ни было. А сейчас помоги ей здесь. Клан на тебе, и изволь пахать, как она. А на меня не наезжай. У меня тоже проблемы есть. Я сегодня много нового узнал, и хорошего там было мало.
        - Извини, Апулей. Ты прав. Это ее дело. Она мне все сама должна рассказать. Если ты ей не запретил.
        - Гроза, времена тревожные, и безопасность нужно соблюдать по- максимуму. Я даже имени не буду произносить. Подожди пару дней, и с Алой сама все обговори. Твои эмоции делают тебе честь. Но время сейчас не критично. Жди и работай тут за двоих. Привет, Михалыч.
        - Привет всем. Что вы тут так громко?
        - Привет, Михалыч. Это я тут нервничаю. Внутренние дела Амазонок.
        - Михалыч, рад видеть. Праздник прошел очень хорошо, спасибо. Теперь нужно дела доделывать. Давай соберем всех наших союзников. На штурм замка мы заключали договоры, и по ним все расчеты проведены, а вот на оборону они не распространялись, надо на общем собрании обсудить все, и поделить трофеи по справедливости. Потом надо назначить тех, кто в кланы нейтралов пойдет и будет там эти самые трофеи выбирать. В общем, есть тема для обсуждения. Вы бы с Грозой все это организовали?
        - Я бы мог, но зачем? Я не согласен с предположением, что кто-то кроме наших четырех кланов и гномов имеет какое-то отношение к этой второй победе.
        - И я так думаю. Амазонки почти ничего не сделали, я так вообще задание провалила в подземельях. Победил же ты сам, опять хитрый план. Думаю, что это ты Тьму и вампиров заманил как-то, и обеспечил то всемирное оповещение и капитуляцию нейтралов. Нам по совести ничего из трофеев не положено.
        - Глупости, скажи ей Михалыч! То, что амазонки выполняли задачи по обороне на других участках, где основные бои не велись не означает того, что они не воевали. Очевидно же, что в случае, если бы вас там не было, то нам бы пришлось ставить на ваши позиции ветеранов и понижать обороноспособность замка.
        - Подтверждаю, Гроза, это у тебя эмоции, ты там внизу потерпела поражение, и в себя еще не пришла. Но в том, что главную роль сыграли ты, Апулей и гномы, я согласен.
        - Как бы то ни было, нужно сходить в гости к нейтралам и осмотреть их хранилища, и пусть поклянутся всеми Богами, что ничего на время нашего визита не спрятали. Одна такая информация - уже трофей богатый.
        - А это верно, как я сам не подумал. Пожалуй, я время для такого дела выделю и везде побываю.
        - Отлично, Михалыч, с Гортом договорись, пусть гномы себе тоже что-то выберут. Рош и маги тоже хотят присмотреться к имуществу ведущих кланов. Если вы все вместе пойдете, то от вас точно ничего не ускользнет. Мне лично их барахла не нужно, а вот, если маги найдут что-то редкое в области магии или даже накопители хорошие, то это будет кстати. Но вы в этот поход все же и медиков наших прихватите, и от клана Молоты, и от Асклепия. Что-то я их не вижу последнее время.
        - Хорошо, Апулей, я организую, и с Гортом согласую. У тебя, как я понял, дела. Ты бы хоть намекнул, просто интересно.
        - Особенного ничего. При дворе дел много образовалось, надо с должностью вопросы решить, я пока по своему титулу ничего нигде не нашел.
        - А что за титул, на тебе цепь какая-то была после бала.
        - Действительный Тайный Советник Императора. Что это и с чем его едят, совсем непонятно.
        - Ты зашел на полчаса во дворец и тебя сделали ведущим чиновником Империи? Ну не бывает такого. Что для этого сделать нужно?
        - Гроза. Главное условие для аудиенции - это наша совместная победа, а остальное там случайно получилось. Лизка умудрилась и там потеряться, в результате пока я ее искал, много чего еще произошло. Розу, как прекраснейшая дама она получила. Тоже надо выяснять что это такое.
        - Все равно непонятно, а ты сейчас в Столицу?
        - Возможно, но в другую. Нужно разведку провести.
        - Тут, Апулей одна Столица. Она и называется Столица, чтобы особо тупые не путались.
        ---
        Уважаемые телезрители, посетители нашего сайта и читатели нашей новой газеты. Это обращение ко всем вам одновременно. Наши трудности продолжаются, по решения суда видеозапись интервью сэра Уилсона у нас изъяли на экспертизу. У канала ВВС возникли сомнения в ее подлинности. Но мы заранее перенесли содержание в текстовый формат.
        Видеть вы его пока не можете, но у вас есть возможность его прочитать. Только в нашей газете и, возможно, что только сейчас. Уж очень много странного происходит вокруг этой видеозаписи. Спешите и копируйте текст на свои носители. Оставляйте на нашем сайте свои комментарии. Сообщите о такой возможности друзьям и соседям. Продолжение следует:
        - Все это в вашем изложении звучит очень пессимистично. Я слышал много оценок этой игры, но ваша редакция самая радикальная. Чем вы обоснуете это утверждение?
        - Я думаю, что о России, ее правительстве и олигархах у всех приличных людей одинаковое мнение. Что же касается Терры, то я просто больше других знаю о ней. Я пристально слежу за этим проектом с самого начала. То есть, с момента регистрации компании.
        Я слышал беседы самих основателей, от них самих я знаю многое о их планах и целях. Могу утверждать, что ничего подобного еще никогда не было. Даже они сами не были уверены в том, насколько сильно изменит их проект весь мир. А он его изменит. Уже сейчас почти все русские и русскоязычные стали игроками Терры.
        Вы еще быть может не знаете, но русские южные курорты стали самыми популярными в Европе только потому, что там есть возможность стать игроком и побывать в этом удивительном мире. Я раз в месяц сам делаю это. И скоро игроками Терры будут все жители Земли.

* * *
        Опубликовано: Цокольный этаж, на котором есть книги: Ищущий да обрящет!
        ОТ АВТОРА - ЧИТАТЕЛЮ
        ЭТО ПОСЛЕДНЯЯ ГЛАВА ТОМА 5.
        ЕСЛИ ПОНРАВИЛОСЬ, ТО ЛАЙКИ МНЕ СЕРЬЁЗНО ПОМОГАЮТ, ЕСЛИ ОБНАРУЖИЛИСЬ ОШИБКИ ИЛИ У ВАС ЕСТЬ ПРЕДЛОЖЕНИЯ, ТО МОЖНО ОБСУДИТЬ В КОММЕНТАРИЯХ. ОТВЕЧАЮ ВСЕГДА.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к