Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.



Сохранить .
«Первый». Том 4 Михаил Владимирович Савич

«1» #4
        "Впереди штурм, у Миха в голове есть несколько планов захвата замка, но и враг не дремлет. Союзники в любой момент могут стать предателями, и даже самый продуманный план может в одну секунду с треском провалиться.
        На тотализаторе крутятся огромные деньги, может выгоднее сделать ставку на соперника и отдать победу врагу? Кто знает."
        «Первый». Том 4
        Глава 1
        - Конечно, конечно. Я понимаю, просто не мог удержаться и не рассказать вам об этом. Приступим. Стража, секретарь, свидетели! Войдите все!
        В зал суда из коридора вошли около десяти человек. Все они знали, что делать, и заняли свои места.
        - По требованию Андрона - Следователя Стражи Столицы Империи, проводится срочное и секретное слушание по делу ограбления каравана торговцев, произошедшее двадцать пятого декабря сего года. Что вы можете сообщить высокому суду, Андрон?
        - Ваша честь. В ходе следствия было установлено, что в караване жрецы Храма Света тайно перевозили свои реликвии. Жрецы были убиты, а реликвии похищены. Это совершенно меняет весь ход расследования. Дело уже частично касается Храма и может расцениваться как осквернение святынь и умышленное оскорбление Богини Света.
        - Вы правы, Андрон. Но, для придания следствию такого уровня важности, необходимо получить показания свидетелей. Уверен, что они у вас есть.
        - Да, ваша честь. Присутствующий здесь Кирилл может под клятвой всем богам заверить высокий суд, что купил эти реликвии, по заданию следствия, на чёрном рынке краденых вещей у члена клана Красная Армия.
        - Кирилл, назовитесь и сообщите суду всё, что знаете по этому делу.
        - Ваша честь. Я, Кирилл, владелец гостиницы «Везучий скалолаз» и верный подданный Императора, по поручению следствия купил два хрустальных ларца. Для того, чтобы втереться в доверие продавца, я поклялся всеми Богами, что никогда и никому не назову его имени. Но он - точно является членом клана Красная Армия. В клане в тот день даже был устроен праздник по поводу получения большой добычи. Клянусь в этом всеми Богами.
        - Постойте, Кирилл. Это были те самые два хрустальных ларца? Они были утеряны? Это же уму непостижимо!
        - Что это за ларцы, Ваша честь, мне неведомо. Я их никогда ранее не видел, и, к стыду своему, ничего о них не слышал. Я их купил и передал Апулею.
        - Апулей, представьтесь и расскажите суду о вашей роли в этом деле.
        - Ваша честь. Я, Апулей, проживаю в Столице в гостинице «Везучий скалолаз». Верховный жрец Храма Богини Света поручил мне найти убийц жрецов и вернуть реликвии. Подлинность двух ларцов, возвращённых мной, он подтвердил и просил поскорее вернуть остальные реликвии, хранящиеся в замке Красной Армии.
        Клянусь в этом всеми Богами. Но, для выполнения этого задания, мне необходимо срочно объявить этому клану войну. Поэтому я прошу высокий суд принять моё соответствующее заявление и сделать всеобщее объявление.
        - Суд выслушал всех присутствующих и постановляет - дело о разграблении каравана переквалифицируется судом в дело об оскорблении Богини Света. Все, знакомые с материалами дела, обязаны хранить это в тайне до вынесения приговора. Суд поручает Следователю Стражи Столицы Империи Андрону найти всех виновных и представить их высокому суду. Суд принимает заявление Апулея и регистрирует его. По решению высокого суда делается всеобщее объявление о начале войны между Кланом Белая Гвардия и Кланом Красная Армия.
        Перед моими глазами проплыл соответствующий текст, написанный красными буквами.
        - Высокий суд требует у всех соблюдать секретность по этому делу, в соответствии с законом об оскорблении Богов. На этом срочное и секретное заседание высокого суда объявляется закрытым.
        Марк стукнул молотком по столу.
        - Все свободны!
        Пока народ покидал зал суда, я едва сдерживался от нетерпения. Мне в чат армии пришли сообщения, и пора уже было заниматься войной. Но Марк явно хотел сказать что-то ещё, и я вынужденно пребывал в бездействии.
        - Ну, вот и все, Апулей. Теперь вам осталось всего лишь взять неприступный замок. Но я почему-то уверен, что вам это удастся. Вижу ваше нетерпение и одобряю его. Удачи вам, Апулей.
        Марк пожал мне руку.
        - Спасибо вам, Марк. Спасибо, Андрон, и тебе, Кирилл, тоже большое спасибо. Мне, действительно, пора. Но я буду держать вас в курсе событий. Главное, когда придут плохие новости, не волнуйтесь и не меняйте планов. А теперь, до свидания.
        Я шагнул телепортом в лагерь Амазонок на границе. В лагере уже никого не было. Должно быть, они выполнили приказ дословно и встретили оповещение уже на бегу, в момент пересечения границы красных. Это меня обрадовало. Хоть один клан относится ко мне серьёзно.
        Я переоделся в боевую форму. Серьёзного боя не ждал, но это - война, и надо быть готовым ко всему. Уже на бегу я просмотрел свои входящие сообщения. Следы Амазонок были видны отчётливо, и бежать по ним мне было нетрудно.
        - Ура! Война!
        Это от Лизки, и ведь не спит в такое время. Дождалась!
        - Апулей! Что за хрень?
        Это от Михалыча. Неожиданно, я надеялся, что он войдёт в игру только утром.
        - Мы уже на пути к бастиону.
        Горт деловит и лаконичен.
        - Мы не готовы, Белая Армия придёт к замку последней!
        Крик души Подосиновика.
        - Амазонки действуют по плану.
        Алая тоже не имеет времени на обширную переписку.
        Внезапно я остановился. Чутье, привитое мне Проклом, меня не подвело. В лесу никогда нельзя расслабляться, он этого не прощает. Слова Прокла вспомнились мне сейчас, поэтому я лег на землю и отполз в сторону.
        - Чего же ты испугался, нуб? Вставай, не прячься. Мы даже имени твоего прочитать не успели. Давай, белогвардеец хренов, вылезай из кустов. Мы будем делать тебе больно.
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - СТАН -
        Я вскочил и бросился на звук голоса. В небольшом овражке притаилась засада. Десяток красноармейцев с уровнями до тридцатого лежали рядом друг с другом. Одеты все были для охоты, и рядом с ними лежали две туши кабанов. Я облегчённо вздохнул. Это, скорее всего, случайность. Охотники припозднились с возвращением и спешили в замок, идя ночью через лес. Они явно стремились вернуться до утра, что ещё раз подтверждало то, что красные к обороне готовятся давно.
        Этот отряд натолкнулся на следы амазонок, а его командир решил устроить засаду и выяснить, что происходит. Возможно, он даже не поднял тревогу. На всякий случай я их обыскал, но все находки лишь подтвердили предыдущую версию. Забрав оружие и все трофеи, я отправил красных на перерождение.
        - ИГРОК, ВЫ ОДЕРЖАЛИ ПЕРВУЮ ПОБЕДУ В ЭТОЙ ВОЙНЕ И ПОЛУЧАЕТЕ ДОСТИЖЕНИЕ
        «ВСЕГДА ПЕРВЫЙ В БОЮ» №2.
        ВЫБЕРИТЕ НАГРАДУ.
        1.УМЕНИЕ «ПЕРВЫЙ УДАР». Ваш первый удар будет всегда самым сильным и опасным.
        2.ПОВЫШЕНИЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ: ЛОВКОСТЬ + 20.
        3.ВСЕОБЩЕЕ ОПОВЕЩЕНИЕ О ВАШЕМ ДОСТИЖЕНИИ.
        Выбираю п. 1. Это умение не редкое, но пусть будет. Где-нибудь, да пригодится.
        Этот незначительный эпизод задержал меня на полчаса. За это время в лесу стало темнее, одна луна уже заходила, а до появления второй было больше часа. Я побежал быстрее.
        - Апулей. Гроза захватила Бастион. Потери незначительные. Я с основными силами в пути. Все идет по плану, Михалыч матерится.
        Сообщение от Алой меня отвлекло, и я съехал в овраг, которого в темноте не заметил. Тут я последовал примеру Михалыча, совершенно не стесняясь в выражениях. Потом выбрался и побежал уже медленнее. В бастион я вбежал, не приняв мер безопасности. Неожиданностей быть не должно, ведь Амазонки взяли это укрепление только что. Но я ошибся.
        По всей территории этой небольшой крепости было разбросано оружие и доспехи, кое-где были видны кошельки с деньгами и бижутерия. Но ни одного игрока вблизи видно не было. Наоборот, приглядевшись, я смог увидеть, что оружие было форменным, но не только для красных. Здесь явно был ещё один бой, и поражение потерпели уже Амазонки. Как же это могло получиться?
        - Апулей. Срочно. В бастионе все наши погибли. Гроза - тоже. Кто напал - неизвестно!
        Сообщение Алой подтвердило мои опасения, но ясности не внесло. Как целый отряд в полной боевой готовности мог погибнуть так, что никто не увидел нападавшего и не понял, что происходит?
        - Кажется, мне все-таки повезло, и у меня будет достойный противник.
        Замогильный голос заставил меня вздрогнуть, а по спине пробежал холодок.
        - Крестись, когда кажется.
        Я решил убедиться, что буду сражаться не с игроком.
        - Что значит - крестись? Это тайная магия? Я ей не владею, но тебе это не поможет.
        План сработал. Красные смогли привлечь НПС. Впрочем, я и сам привлёк к войне гномов. Пока счёт один-один. Теперь бы понять - кто это, и как его убить.
        - Ты кто? И как тебя убить? - задал я хитрый вопрос.
        - А ты весёлый. Это хорошо. Надеюсь, что убивать тебя будет интересно.
        - Тебе будет и интересно, и удивительно, но больно. Как ты умереть-то предпочитаешь?
        - Умереть я не могу, при всем желании. Когда-то я был лучшим из воинов Империи, но сделал всего одну ошибку, и теперь я - зомби. Императрица Тьмы посылает меня туда, куда ей заблагорассудится. И я воюю с теми, кого любил и предал. Так будет вечно. Смерть для меня - подарок. Если ты мне поклянёшься всеми Богами, что подаришь её мне, я твой раб. Но если у тебя не получится, ты займёшь моё место. Согласен?
        - Это надо обдумать. Но для начала, ты не мог бы появиться, а то разговаривать с голосом мне неудобно.
        - Так ведь всё равно ночь, и не видно не зги.
        - СВЕТ, РАССЕИВАЮЩИЙ ТЬМУ -
        Вспышка света, с каждым разом всё мощнее. Весь бастион озарил слепящий свет.
        - А ты не так прост. Я такого не видел никогда. Хорошо, смотри, но не пугайся.
        Прямо передо мной в двух шагах появился зомби. Выглядел он не так плохо. Кое-где подгнил, но в основном было видно, что не так давно это было человеком. В руках у зомби было два меча.
        - У меня появилось предложение. Пока я думаю, давай потренируем друг друга в бою на мечах. Давно хотел размяться, да не с кем было. Я боец ещё слабый и боюсь, по неосторожности, убить своего учителя. Тебя, как я понял, такая перспектива не пугает. А пока мы с тобой танцуем, мне в голову что-нибудь умное может прийти. Со мной такое бывает изредка.
        - Я - за. Как в воду глядел, знал, что с тобой будет не скучно. Но где твои мечи?
        - А вот они!
        «МЕЧ КАПИТАНА СТРАЖИ ХРАМА СМЕРТИ» сила +300.
        «МЕЧ СТРАЖА ХРАМА СМЕРТИ» сила +200.
        - Тебя моё оружие не пугает?
        - Наоборот. Ты даришь мне надежду, посланник Смерти. Кто будет начинать?
        - Давай я. Я только что новое умение получил. Надо опробовать.
        - А что за умение?
        - «Первый удар» - иногда может пригодиться, но для постоянного применения - не уверен.
        - Правильно мыслишь. Лучше без него, я уже давно отказался. Но попробуй.
        - Конечно попробую. Интересно ведь, да и жалко будет, если совсем бесполезным окажется. Так я атакую?
        - Давай.
        Первую серию ударов я провёл в точности по методике Звара. При приближении к зомби, мои мечи как-то необычно заискрились, но я на это внимания не обратил. Мне интересен сам бой. Двигаюсь я быстрее и удары наношу более сильные, но передо мной явно опытный боец. Зомби двигается чуть медленнее, но в его движениях видна красота. Из одной позиции в другую, он плавно перетекал, делая это явно привычно и без напряжения.
        Это песня мечей. Я восхищён.
        - Ты и в самом деле выдающийся мастер, такого убивать нельзя. Твоя техника просто восхитительна. Ты сам это разработал?
        - Да, а тебя, похоже, учил старик Звар. Узнаю его школу. Надёжность и продуманность. Тебе повезло с учителем.
        - Да, повезло. Сам я в этом деле слабоват, а ты со Зваром где пересекался?
        - В последней войне с Тьмой - мы с ним рядом бились. Он мне трижды жизнь спас. Где он сейчас?
        - В очень хорошем и надёжном месте. Живёт среди друзей и занимается любимым делом. Точнее я тебе пока не скажу. Сам понимаешь.
        - Понимаю. Рад, что у старика жизнь наладилась. Не всегда так было, - он неожиданно провёл серию незнакомых мне ударов снизу, и серьёзно задел мне правую ногу.
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - ИСЦЕЛЕНИЕ -
        - Да, наладилась - это правильный термин. Я за ним и всеми там присматриваю, по мере сил. Времена настают тревожные, а эта твоя серия очень хороша. Неожиданно и эффективно. Возьму на вооружение, - я стараюсь сделать вид, что боль меня не беспокоит. Рана и в самом деле быстро затянулась.
        - Ты ещё и маг не из слабых. Зря на это тратишься, на двух стульях не усидишь.
        - Я бы с тобой согласился, - я провёл свой лучший удар, после шести отвлекающих, но противника не задел. - Есть в твоих словах правда, но и ты признай, что без этой моей магии, я бы сейчас уже был трупом. Или где-то рядом с этим состоянием.
        На меня обрушился каскад ударов. Казалось, они наносятся мне со всех сторон одновременно. Я выдержал и не пропустил ничего серьёзного. Десяток царапин, но на случай, если клинки противника отравлены, исцелился:
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - ИСЦЕЛЕНИЕ -
        - Догадался, что на клинках яд? Разумно. Но всё же, я убеждён - нужно быть профессионалом в чём-то одном. Бессмысленно размазывать кашу по тарелке.
        - Ты хоть понимаешь, что я, ещё не заходя в бастион, мог тебя обездвижить и превратить в кучку пепла, или, хуже того, поместить в пространственный карман, и ты бы там, застывший, лежал целую вечность?
        Глава 2
        - Сомневаюсь, что это возможно. Магов такой силы не бывает. Обездвижить зомби в сотни раз труднее, чем живого человека. Нежить на такую магию не поддаётся. Так, только становится чуть медленнее. Но если правда, то я бы согласился. При условии, что ты не передал бы меня Тьме.
        - Неужели тебе так плохо там, в Империи Тьмы, что ты согласен на жуткое ничто в нигде и навсегда?
        В этой фразе я примерно описал то, как понимаю сам состояние разумного существа в сумке дракона, куда и помещу зомби, если договоримся.
        - Плохо!!! Могу совет дать - никогда не верь Тьме. У неё много обличий, и она тебя переиграет. Любой источник света когда-нибудь погаснет, и воцарится она. Тьма терпеливо ждёт. За ней сила и бесконечность времени и пространства. Она не торопится и всегда побеждает. Лучше смерть. Поверь мне.
        Мы вошли в плотный контакт, атакуя одновременно. Мечи мелькали, и звуки их столкновений слились в протяжный вой.
        - Но если ты так стремишься к смерти, то почему не принесёшь себя ей в жертву?
        - Это просто невозможно.
        - Да ну. Я сам это делал в Храме Смерти.
        - Нет такого храма. Я весь мир облазил. Нет его, и надежды нет.
        - Не люблю разочаровывать людей и зомби, но иногда приходится. Я там был, клянусь всеми Богами.
        Неожиданно бой прекратился. Мой противник отскочил метров на десять.
        - Заморозь меня и отнеси в этот храм. Пообещай мне это, и я стану твоим рабом. Я расскажу тебе всё, что знаю. Я научу тебя всему, что умею. Думай быстрее, ибо я уже чувствую приближение твоих союзников.
        - Хорошо, давай принесём друг другу клятвы. Я, Апулей, клянусь всеми Богами и обещаю применить к зомби Сципиону заклинание заморозки. Перенести его, после того, как он выполнит свою часть договора, в Храм Смерти и принести его в жертву Хозяйке этого Храма. Но, перед этим, я предоставлю зомби Сципиону ещё один шанс - передумать.
        - Я, бывший Герой Сципион, а ныне - зомби без имени, клянусь всеми Богами, что передам все свои знания и умения Апулею, в обмен на шанс умереть в Храме Смерти.
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - СТАН -
        Зомби замер, а у меня опять почти обнулился резерв магии. Прав был бывший герой - затраты на борьбу с нежитью такой магией нерациональны. Я убрал, в сумку дракона, обездвиженного то ли врага, то ли учителя, наследством которого я уже давно и успешно пользовался. Бедняга, он всего один раз поверил Тьме, и вот результат. Я этой его ошибки не повторю никогда. Хотя нужно ещё оценить всё, что сейчас произошло.
        В распахнутые ворота бастиона ворвались одновременно Амазонки и гномы. Я убрал мечи в сумку.
        - Привет всем. Вы очень вовремя. Соберите трофеи. То, что принадлежало Амазонкам, должно к ним и вернуться. А остальное будем делить после окончательной победы. Горт, Алая, почему вы в первых рядах врываетесь на неизвестную территорию? Кто будет командовать вместо вас?
        - Апулей, я так рад, что ты жив. Алая сказала мне, что ты должен был прибыть сюда сразу после захвата бастиона Амазонками и попал в ловушку, как и они. Мы все сразу бросились тебе на выручку.
        - Да, Апулей, ты меня упрекаешь в несдержанности как лидера клана. А сам воюешь в одиночку с тем, кто без труда вырезал мой лучший отряд. Гроза, так та вообще в ярости. Даже она смогла увидеть перед смертью лишь размытую тень. Кто это был?
        - Алая и, особенно, ты, Горт! Я всерьёз считаю для вас совершенно неприемлемым вступление в непосредственный контакт с врагом. Вы должны мне доверять. Я ни в коем случае не поставлю под сомнение, своими действиями, нашу общую победу. Надеюсь, повторять этот разговор больше не придётся. А противником Грозы был зомби - бывший лучший герой этого мира, который ошибся всего один раз.
        - Хорошо, я поняла. Больше не повторится. Но все же, что мне сказать девочкам? Где этот зомби?
        - Зомби на пути к вечному забвению в объятьях Смерти. Но как он дрался - это была песня мечей. Я никогда этого не забуду. Алая, ты тут старшая. Организуй охрану бастиона, и серьёзную. Для меня полная неожиданность - появление столь могучих и значительных сил из Империи Тьмы. Красные совсем рехнулись. Такие их связи точно привлекут внимание Светлых Богов. Это просто нелогично. А это моё самое страшное оскорбление. Хотя, всё ещё есть шанс, что тёмные действуют независимо. Горт, задача гномов прежняя - доставить катапульты к замку и сразу начать бомбардировку. Мне пора. Но я скоро вернусь.
        Я телепортом вернулся в пещеры архимага. В лаборатории было темно и тихо. Все учёные-экспериментаторы спали в своих покоях. Я активировал портал в Хаос и зарядил накопители в сундуке Патриарха.
        - Апулей!
        Я от неожиданности подпрыгнул.
        - Что ты делаешь здесь посреди ночи?
        - Доброй вам ночи, Учитель. Я опять израсходовал резерв и вынужден его пополнять. На стороне наших противников оказался сильный враг, почти весь резерв ушёл на одно заклинание. Простите, что разбудил вас, я старался не шуметь.
        - Не будь идиотом, я здесь поставил серьёзную охранную сигнализацию. Моё собственное плетение из трёх десятков заклинаний.
        - Учитель, для меня новость то, что заклинания можно объединять в плетения. Я бы хотел узнать об этом больше.
        - Узнаешь, но не сегодня ночью. Тебе для этого ещё надо ранги всех видов магии серьёзно поднять. А у тебя - то праздник, то война. Пора уже делом заняться.
        - Всенепременно, учитель. Война уже почти кончилась, три дня осталось. А там, после нахождения других миров, будет много времени для учёбы. Да и сейчас я, в ходе всех этих событий, многое узнаю.
        - Ладно, я спать пошёл. Прибери здесь за собой.
        Рош широко зевнул и отправился в свою спальню.
        - Спокойной вам ночи, учитель.
        - Иди уже, воюй.
        Дверь за ним закрылась, и я остался один. А ведь здесь недалеко Звар. Стоит ли его поставить в известность о судьбе друга - бывшего героя Сципиона? Или не стоит расстраивать старика?
        - Апулей, я в бастионе. Нужно поговорить. Срочно.
        Пришло сообщение от Михалыча. А я-то уже задумал выйти в реал на часок, и поспать немного. Но пришлось встряхнуть самого себя и через десять минут, ушедших на подзарядку накопителя, я вернулся на середину внутреннего дворика бастиона. Здесь всё уже было прибрано. На стенах стояли Амазонки, а ворота были заперты. Михалыча я нашёл в донжоне. В помещении общей столовой он развернул свой временный штаб.
        - Михалыч, что случилось?
        - Апулей, для тебя хоть какие-то правила действуют? Ты хоть знаешь, что телепорты на территории врага невозможны?
        - Это заблуждение, Михалыч. Они возможны, просто штрафы и перерасход маны колоссальные. А почему ветераны здесь? Первоначальный план этого не предусматривал.
        - Алая, как все бабы, впала в истерику. У неё здесь кто-то на перерождение отправил целый отряд, с Грозой во главе. Так она меня просьбами о помощи затерроризировала. Что здесь было? С её слов я ничего не понял. Зомби какой-то?
        - Это, Михалыч, тайна для всех. Дело очень тёмное, и мне ещё с ним разбираться. Только для тебя одного и совершенно секретно сообщаю - Тьма послала зомби бывшего героя Сципиона. Уровень триста семнадцать. Цель пока не выяснена. Возможно, у красных с Тьмой договор. Если это так, и я найду тому подтверждение, то нам и делать ничего не надо будет. Божественный гнев - штука страшная.
        - И где этот зомби? Он случайно не приснился вам всем здесь? Может, это наваждение какое-нибудь?
        - Зря ты, Михалыч, так девочек обижаешь. Они всерьёз стараются. А на зомби можешь посмотреть.
        Я достал спящего героя, показал Михалычу и убрал обратно. Будить героя, потом усыплять его, ещё раз перезаряжать накопитель и будить Роша - я не хотел категорически.
        - Ужас ходячий. Как же ты на десятом уровне справился с триста семнадцатым? Это же боец, каких больше нет и не будет.
        - Он сейчас зомби, а они медленнее, к тому же противник недооценивал силу магии и пренебрегал силой вещей и денег. Как оказалось - он был неправ. Но боец и вправду лучший. Спутал он мне все карты - на Тьму в Империи Света я не рассчитывал. Разберусь и тебе первому всё сообщу, но наши планы менять это не должно. Впрочем, это уже и невозможно, будем продолжать штурм.
        - Еще бы мне мертвяк помешал, не бывать этому. Ты разбирайся с этой ерундой, а я войска пока к замку выдвину. Насчёт этого бастиона ты был прав, мне о нём другое докладывали. Это полноценная крепость в стратегически важном месте, а не пара сараев за забором. Что-то в моей разведке сломалось. Надо починить. Топором.
        - Это уже не моя епархия. А насчёт бастиона я буду настаивать, чтобы его охраняли либо Ветераны, либо гномы, либо Амазонки. Или все вместе. Но другие кланы здесь появляться не должны. Моя разведка предупреждает, что среди нас есть предатели. Кто точно - неизвестно, поэтому подозревать приходится всех. Без обид.
        - Так ты моих Ветеранов и не обидел. Наоборот. Хорошо, это принято. Что ещё?
        - Ничего. Штурм - дело полностью твоё. Я обеспечу бомбардировку со стороны гномов, а Белая Армия с Амазонками отвлекут силы врага со стороны реки. Делать они это будут по команде из ставки. Сам я поищу ещё кого-нибудь чёрного внутри этой локации и зомби поспрашиваю. Будут результаты - ты узнаешь первым.
        - Тогда мы договорились. Иди, не мешай. Я отсюда буду командовать. К замку переберусь ближе к обеду.
        - Удачи, Михалыч.
        Я вышел и пешком направился по дороге к замку. Мимо проезжал караван гномов с катапультами, и я сел на одну из них. В свете луны катапульты смотрелись как ожившие чудовища. Огромные механизмы мало походили на свои земные аналоги. Одни колеса в диаметре превышали мой рост. Двигалось это всё силой магии, запряжёнными волами и крепким словом, которым гномы щедро пользовались в процессе всего движения.
        Сидя посреди всего этого шума, я уснул. Даже не успел выйти из игры. Администрация не рекомендует спать в игре, но узнавать об этом она не может и только пугает игроков. Перестраховывается, решили игроки, и брали ответственность на себя. Воздействие было, в основном, нейтральным. Были, по слухам, и отклонения, как в хорошую, так и в плохую сторону, но пока ничего радикального с такими сонями не произошло. Разбудили меня без церемоний.
        - Слезай, Апулей, сейчас уже стрелять будем.
        Харт теребил меня, пока я не проснулся.
        Вокруг сияет солнце, причём не утреннее. Близится полдень. Хорошо это я заспал. Но и день вчерашний выдался длинным и напряжённым. Я слез со своего временного ложа и огляделся. Первое, что бросилось в глаза - это красный замок.
        Сложен он из огромных плит полированного розового гранита. Огромный и мощный. И прекрасный. Это будет мой замок, я влюбился в него с первого взгляда. Разрушать такое - это варварство. Гениальный архитектор совместил сказочный замок и мощную крепость в одном сооружении - могучем, великолепном, страшном и загадочном. Замок возвышается на другом берегу реки и красноватыми бликами отражает солнечные лучи.
        Основанием для всего замка служит каменистое плато, которое возвышается над рекой метров на десять. Берег у стен замка видится отсюда почти отвесным и служит продолжением стен, увеличивая их высоту. В самом низком месте - не менее пятнадцати метров. С реки штурмующим пришлось бы преодолевать и высоту берега, и высоту стен. Делать им это с водной поверхности реки с названием «Чёрная» было бы крайне трудно. Из-за изгиба реки, в этом месте стремнина как раз под стенами замка, поэтому с нашей стороны на стенах видны только редкие часовые. Башен же всего три - две угловые, а одна стоит посередине стены. Со всех остальных сторон замка - стены в три ряда, и мощные башни располагаются каждые сорок метров. Ворот замка с этой стороны не видно, зато донжон перед нами во всей красе.
        Огромная башня стоит посередине замка и возвышается надо всем вокруг. На флагштоке гордо реет красное знамя. Все сооружение создаёт ощущение силы, надёжности и неприступности. Интересно, что сказал Михалыч о своей разведке, когда увидел всё это. Жаль, что я этого не услышал, по моему убеждению, словарный запас нужно увеличивать при любой возможности.
        На всем пространстве вокруг замка царит суета и сумятица. Разнородные кланы и группы занимают поля вокруг, насколько хватает глаз. Всюду стоят палатки и снуют люди. Многие уже закончили сборку штурмовых башен и лестниц. Организованным выглядит только лагерь Ветеранов - он уже обнесён стеной из земли и неглубоким рвом. Маги земли постарались.
        Весь остальной лагерь напоминает муравейник, на который наступил медведь. Слова - хаос, суматоха и бардак подходят для этого зрелища более всего. Меня удивило то, что красные не воспользовались моментом и не ударили по этому скопищу плохо организованных вояк.
        Подумав, я предположил, что красные тоже делают ставки и стараются не вмешиваться в события, чтобы на всех это произвело нужное впечатление силы и превосходства атакующих над защитниками замка. И только дождавшись наилучшего момента, наши враги планируют сделать на свою победу наиболее выгодные ставки. Мы занимаемся тем же, но рассчитываем на другой результат.
        Если бы не война, то всё это можно было бы принять за большую ярмарку у стен замка средневекового феодала.
        - Харт. Доброе утро. То есть, день. Где мне найти Прокла и Норина?
        - Как ты узнал, что Прокл с нами? Это же тайна. Причём тайна именно от тебя.
        - У меня на тайны нюх, а для Прокла у меня серьёзное дело есть.
        - Вон, видишь дуб на опушке леса, там его палатка. Но я тебе ничего не говорил.
        - Спасибо. Всё будет хорошо.
        Прогулка по лагерю гномов была недолгой и приятной. Везде царит порядок, а я это люблю, возможно потому, что сам вокруг себя создать его не могу. Лагерь укреплён ещё лучше, чем у Ветеранов. Палатки стоят ровными рядами, и вдоль них уже проложены дорожки. Прокла с Фролом я нашёл быстро. Их палатка была мне давно знакома, да и отличалась она от нарядных палаток гномов своим неброским видом.
        - Прокл, Фрол, здравствуйте. Выходите, я знаю, что вы оба здесь. Звара только не хватает. Могли бы мне хоть намекнуть на такие ваши планы. Как вас только Лиа с Даной отпустили?
        - Привет, Мих. Мы им всей правды не сказали. Ушли, мол, на охоту. А Звар тоже с нами, спит ещё после ночного перехода. Возраст, сам понимаешь.
        - Это у кого возраст? Да я вас обоих уложу спать навечно за такие слова.
        Звар, мой первый учитель боевых искусств, выбрался из палатки. Вид у него был слегка помятый, но стариком и развалиной он не выглядит. Да и ругается забористо.
        - Рад вас видеть, учитель. Каждый раз в бою вспоминаю добрым словом. Спасибо за науку. Вот и сегодня ночью пришлось помахать мечами. Мой противник сразу опознал во мне вашего ученика. Хорошо он о вас отзывался.
        - Спасибо на добром слове. Но кто же это такой? Немного у меня таких знакомых, кто на это способен.
        - Зомби это был, бывший герой Сципион.
        - Быть того не может. Сципион геройски погиб, и уже давно. Его память чтят все, кто его знал. Морок на тебя наслал кто-то. Ошибся ты. Это был лучший воин Света за всю историю. А ты сейчас порочишь его светлую память.
        Глава 3
        - Мне очень жаль вас разочаровывать, мастер Звар, но и лучшие из лучших совершают ошибки.
        Я на пару секунд достал из сумки замершего зомби и убрал его обратно.
        - Глазам своим поверить не могу. Так он жив. Хотя это не жизнь. Что же с ним случилось?
        - С его слов я понял только то, что он совершил одну ошибку, поверив Тьме. Теперь он - зомби и служит нашим исконным врагам. Самому Сципиону это не нравится, но ему даже окончательно умереть не дают, каждый раз возрождая для новых заданий. Я пообещал ему помощь, и мы заключили договор. Теперь он в таком виде будет долго.
        - А как ты его заморозил? На нежить такая магия не действует.
        - Моя действует. Что, впрочем, очевидно.
        - А ты не мог бы мне оказать услугу? Очень мне нужно с ним поговорить.
        - Это вполне возможно, но не сегодня. Если вам, мастер, не срочно, то лучше подождать дня три. После Нового Года это будет сделать проще.
        - Конечно, я понимаю. Война, а ты - командующий. Прости, но я никак к этому не привыкну. Совсем недавно ты и меч-то держать правильно не мог, а сегодня сразил самого Сципиона. До этого он непобедимым был.
        - На мечах ему и сейчас равных нет, несмотря на то, что в таком состоянии он уже не тот. Это был не бой, это была песня мечей, не думал, что такое умение вообще возможно. Как он смог такого мастерства достигнуть?
        - Многому его я научил, но потом Сципион долгие годы изобретал свой стиль и совершенствовался. Меня он оставил далеко позади.
        - Печальная история. она уже стара. А нам пора делать новую. У меня для вас задание. Необходимо в совершенной тайне сходить на разведку. Прокл, посмотри на эту схему.
        Я достал карту, выданную мне Михалычем.
        - Нужно добраться до этого ущелья, осмотреться там и выбрать место для портала. Потом Норин установит и настроит сам портал. Все это нам нужно на тот случай, если первый штурм будет неудачным. Подробности я вам сообщу позже. Будьте очень осторожны. Мы застали ночью противника врасплох, и не все красные успели скрыться в замке. Я сам столкнулся с небольшим отрядом охотников.
        Это задание важнее, чем штурм, который скоро начнётся. И ещё раз напоминаю - это все должно быть сделано в полной тайне от всех. Даже от друзей.
        - Хорошо, Мих, мы сделаем. Пройти по лесу до гор и найти там незаметное место - это задача как раз для меня. А в компании с Фролом, Зваром и Норином - это почти прогулка. А насчёт осторожности и предусмотрительности в лесу, так этому я тебя и учил. Не волнуйся, всё будет хорошо.
        - Договорились. О каждом значимом событии в этой разведке Норин должен сразу сообщать Горту, а тот - мне. Как соберётесь, сразу выходите. Чем раньше, тем лучше. А мне пора. Удачи вам, друзья.
        Я пожал им руки и ушёл обратно к катапультам.
        Задание, данное мной друзьям, действительно важное, но главное в нём то, что я считаю его безопасным для них. Сам я смог бы всё это сделать и быстрее, и лучше. Но в этом варианте мне было бы трудно удержать их от участия в штурме и от весьма вероятной смерти в бою.
        Я, простившись с друзьями, вернулся обратно. Тем временем, катапульты уже были подготовлены для ведения обстрела. Харт с важным видом прошёл рядом, он тут командует всеми гномами, обслуживающими этих монстров.
        - Харт, как ты планируешь вести обстрел?
        - Я решил подвергнуть атаке самый левый от нас участок стены у реки. Он ближе всего к лагерю Ветеранов, а у них, по нашему общему мнению, больше шансов на быстрый успех. Стрелять будем по очереди, и вносить коррективы в каждый последующий выстрел. Мы наладим стрельбу так, чтобы после выстрела десятой катапульты, первая была уже готова к новой стрельбе. Так мы достигнем непрерывности процесса. Это древний, проверенный веками, способ.
        - Способ хороший, и мы его используем, но позже. Для начала нам надо проверить силу их магической защиты. Для этого нужно сначала выстрелить одной катапультой, а затем остальные внесут коррективы и выстрелят залпом.
        - Мы бы так и делали, но у нас не хватит для этого обученных магов высокого уровня и накопителей энергии.
        - Но ведь существует древний способ магов народа гномов объединять свои силы. Он известен под названием Круг Гномов. Я присоединюсь к этому кругу, и мы попробуем произвести залп. Как цель - выберем самое слабое место в стене. Так у нас будет шанс пробить брешь. Это заставит врага нервничать и держать в этом месте свои резервы.
        - Мы так никогда не поступали, Круг Гномов давно позабыт, но тебе гномы верят. Мы сделаем, как ты решил. Эй, бездельники, вы слышали, что приказал Командующий? За дело, гномы.
        Харт пошёл вдоль ряда катапульт, раздавая по дороге приказы и подгоняя отстающих. Через полчаса все катапульты были уже нацелены на ближайшую к нам часть стены. По общему мнению, так сила удара будет наибольшей. Маги и мастера встали в круг и положили руки на плечи друг друга. Я тоже присоединился. Доставать мне до плеча моим соседям было неудобно, но, на мой взгляд, было достаточно касаний друг друга. В тот момент, когда Харт скомандовал «Залп», я скастовал заклинание.
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        Половина моих резервов была истрачена не зря. Девять больших валунов, с наложенными на них рунами, были выброшены катапультами, и, перелетев через реку, почти одновременно ударили в стену. Удар первых камней не нанёс ущерба, он пришёлся в марево защитного экрана, но вскоре оно пропало, и остальные удары пришлись в цель. В стене образовалась трещина сверху до низу, при этом от верхней части стены откололся солидный кусок. Но я этого не увидел. В нашем кругу все гномы упали без сил, и я был занят.
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - ИСЦЕЛЕНИЕ -
        Поскольку все упавшие касались друг друга, то моё лечение подействовало сразу на всех. Через пять минут все маги были уже на ногах. На нашем берегу криками приветствуют первый успех, но кричат и празднуют не все. Харт даже не взглянул на результаты, он командует подготовкой следующего залпа. Несколько сотен гномов, без суеты, оживлённо работают около катапульт.
        Одни подкатили новые валуны и готовят их к установке, другие взводят механизм заряжания и крутят гигантский барабан с тросами. Третьи заменяют вышедшие из строя детали. Все это делается размеренно и тщательно. Через полчаса мы повторили залп в ту же точку, но теперь из всех десяти катапульт. Защитный экран на этот раз оказался намного слабее, а повреждения более значительными.
        От стены замка откололся огромный кусок и рухнул в реку. Брешь в стене могла бы пропустить сразу трёх-четырёх штурмующих. Торжествующий рёв с нашего берега привлёк внимание союзников. Я едва успел подлечить магов, как получил следующее сообщение.
        - Апулей, твою мать. Что ты там устроил?
        Михалыч в бою перешёл на более привычную манеру изложения своих мыслей.
        - Михалыч, всё идёт по плану, мы пробили брешь в стене и отвлекаем врага от основного штурма.
        Я ответил лидеру Ветеранов в чате командного состава Армии.
        - Не ожидал. Надо было гномов на направление главного удара ставить. Но теперь поздно. Продолжайте в том же духе и делайте плоты. Пусть красные думают, что главный удар будет с реки.
        Прочитав это сообщение, я дал команду Подосиновику подтащить к воде средства для переправы. Гномы стали готовить новый залп. У меня же возникли проблемы. На второй залп энергии ушло почему-то меньше, чем на первый, но и этого хватило для того, чтобы почти обнулить мои резервы. Я зашёл в палатку Алой, там никого не было, и шагнул в пещеры архимага.
        - Здравствуйте все, война идёт полным ходом. Мне опять понадобилась подзарядка, боюсь, что это станет системой. Накопители нам нужны чем дальше, тем больше.
        Я привычно активировал портал в Хаос и, по отработанной методике, начал зарядку накопителей.
        - Что у вас здесь нового, друзья?
        - По сравнению с войной, у нас менее важные новости. Гномы закончили вязать первую сферу Острова Спокойствия. Ты что-то говорил про баллон с воздухом. Но как его делать и как после этого наполнять - никто не знает.
        - Я должен признаться, что упустил этот момент из внимания. Дело довольно простое, и я о нём забыл.
        На листе бумаги сделать наброски чертежей баллона, запорного вентиля и поршневого насоса мне удалось за десять минут.
        - Вот чертежи. Дил, тебе будет нетрудно организовать изготовление. Дело несложное, но требует тщательности и точности. Думаю, что за два-три дня всё будет готово. А сейчас можно попробовать крепко привязать сферу и попытаться отправить её в Хаос на пару минут. Можно предположить, что с ней ничего не произойдёт. Это и будет хорошим результатом. Мне уже пора, но, скорее всего, я ещё буду появляться. Вы не обращайте внимания на мои появления.
        У катапульт меня уже ждали.
        - Апулей, может, все же перенести обстрел на ту часть стены, до которой смогут добраться Ветераны?
        - Нет, Алая. Как сказал Михалыч, поздно. Он уже скоро начнёт штурм, а мы к тому времени даже не успеем перебазировать катапульты. Лучше продолжать наносить удары здесь. Красные не ожидали атаки с этой стороны, и им сейчас приходится перебрасывать на эту стену солдат, магов и рабочих.
        Они там срочно строят временные заграждения. У нас есть великолепный шанс разрушить часть стены и сымитировать переправу. Этим мы поможем союзникам значительно больше. Если же у Михалыча не получится победить с первого раза, то я запланировал ночной штурм здесь. Амазонки переправятся и пойдут через пролом, а Белая Армия будет штурмовать с лестницами и штурмовыми башнями. Ты, кстати, займись подготовкой своих девочек. Гроза уже вернулась? Сильно расстроена потерей уровня?
        - Вернулась, и я узнала много новых слов. Повторять их я не буду, но она в форме, хоть и рвётся к тебе. Хочет расспросить про зомби. Только я не поняла, как мы реку преодолеем? Ты ведь не забыл о ней? Может, сам ты и переплывёшь её без проблем, и треть моих девочек с этим тоже справятся, но твои нубы из Белой Армии утонут все.
        - Всё будет хорошо. А Подосиновик, вон видишь, уже сумел плавсредства заготовить. А до ночи они руку набьют, и гномы им уже помогают. Да и пришли мы все не в театр. А теперь извини, мне стрелять пора.
        Штурм начался только в три часа пополудни. К тому времени, мы катапультами пробили довольно значительный проход сквозь стену. После чего мы превратили в хлам те временные заграждения, что красные успели за это время воздвигнуть.
        Между нами и донжоном замка, на данный момент, единственными препятствиями были река и высокий берег. Михалыч даже выбрал время и переправился на наш берег на обычной рыбацкой лодке. Ветераны высоких уровней на вёслах преодолели реку за десять минут.
        - Хорошо это у вас получилось. Знать бы заранее, можно было бы отсюда основной штурм проводить. Вон уже видно самое сердце замка. И никаких препятствий, кроме реки. Серьёзные у гномов катапульты. Хорошо бы прикупить парочку таких, но сейчас план менять поздно. Апулей, ты, наверняка, ещё что надумал и в себе держишь.
        Правильно делаешь! Чем меньше людей твои планы знает, тем больше шансы на успех. Мы скоро ударим в полную силу, а вы тут делайте вид, что тоже атакуете. Красные перепуганы вашими достижениями, вон как бегают, таскают что-то. Я команду дам общую. Тогда все разом и ударим. Всё, мне в ставку пора.
        Михалыч ещё полюбовался на пролом в стене и отправился в обратный путь. Красные его, при этом, едва не утопили. Переправу одинокой лодки они истолковали верно и подготовили сюрприз Михалычу при возвращении. Когда он на лодке достиг середины реки, на угловой башне появились маги и лучники. Их совместный удар лишил Михалыча всех гребцов, а лодка даже перевернулась.
        Но сам Михалыч, которого телами прикрыли гребцы, пронырнул два десятка метров и выбрался на противоположный берег. Ветераны не смотрели спокойно на все это, а сразу нанесли ответный удар. С вершины башни всех нападавших на Михалыча сдуло, как ветром. Собственно, это и был ветер. Маги воздуха организовали шквал, и красные посыпались с верхней площадки башни на землю, как горох. Большая часть отправилась на перерождение.
        Наконец, раздался призывной звук десятков труб. Все получили приказ идти на штурм. Начали движение Ветераны - они шли красиво и весело в боевых порядках. Их ближайшие союзники шли рядом. Большая часть штурмующих была с нашего берега не видна.
        Слева от нас атаковали Ветераны, а справа на замок надвигалась плохо организованная волна игроков, последовавших свободному призыву. Они тронулись с места последними, зато добрались до стен первыми. С громкими криками обстреливали стены и их защитников из луков и арбалетов. Шума они наделали много, но толку не было совсем. С другой стороны, никаких ожиданий успеха этой части союзников не было ни у кого.
        Глава 4 и 5
        Игроки, в основном, были невысоких уровней. Для них потеря одного уровня значила немного, и они посещали такого рода события для того, чтобы потом было что рассказать друзьям и знакомым. Кроме того, надежда на быстрое обогащение была маяком для многих из них. Редкие случаи, когда такой нуб находил на поле боя дорогое оружие или доспехи, становились широко известны и воодушевляли остальных на подвиги. Но на сегодняшний штурм их собралось раз в сорок больше, чем обычно.
        Добавились и идейные противники деятельности Красной Армии. В общей сложности, на штурм выдвигалась армада из почти двухсот тысяч игроков. Я мысленно посочувствовал Михалычу, предсказать действия такого числа неорганизованных и слабо обученных игроков невозможно. Их может охватить воодушевление, и они снесут все препятствия на своём пути. Но, скорее всего, при первых неудачах впадут в панику и побегут, спасая уровень и имущество. В этом случае, остановить такую толпу будет сложно.
        Среди первых добежавших до стен бойцов уже появились потери, со стен по ним прицельно, на выбор, как в тире, стреляют лучники. Для мастера даже среднего уровня это просто разминка, но один ресурс красные тратили безвозвратно - стрелы оставались внизу. И если бы они в самом деле были не готовы, то это могло бы, со временем, стать для них проблемой.
        Наши союзники тоже удивили меня. Число штурмовых башен, медленно приближавшихся к стенам, было втрое выше ожидаемого. Некоторые были совсем потрёпанные и двигались очень медленно, но всё равно были реальной угрозой для обороняющихся. По плану Михалыча, один из основных ударов должны были нанести его союзники. Их целью были единственные ворота замка, туда же должен был двигаться мощный таран. С нашего берега этой части сражения видеть было нельзя.
        Одновременного удара добиться не получилось, но в течение часа сражение закипело на всех участках. Донесения командиров шли сначала ко мне, как официальному командующему, а я наладил интерфейс так, чтобы они пересылались Михалычу. Впрочем, и я, читая донесения, могу быть в курсе происходящего. Все союзники для первого подхода к стенам использовали самых слабых бойцов. Тем было поручено убирать с пути штурмовых башен все препятствия и засыпать ямы и рвы.
        Как правило, для таких бойцов было не редким делом возродиться раз по семь за сражение, и ещё успеть на восьмой добежать до стен. Порталы работали бесперебойно, а на дороге к замку Ветераны организовали своего рода дилижансы, на которых всех без разбору бойцов подвозили почти до поля боя. В условиях Чернолесья бойцы возвращались часа через полтора. Мы, на нашем берегу, продолжили расширять пролом в стене, но я приказал для трёх катапульт заменить боеприпасы.
        И теперь, вместе с валунами, в сторону врага летели большие ящики. В полете они вращались, и всё их содержимое разлеталось на большую площадь. В ящики гномы складывали небольшие камни размером с футбольный мяч и банки с разными жидкостями, которые вполне могли быть отнесены к химическому и биологическому оружию. Там были и ульи с дикими пчёлами, и змеи, и скунсы, и ядовитые крысы с южных островов.
        Такое разнообразие объяснялось просто - расчёт был на то, что маг, который легко справится с пчёлами или крысами, может спасовать перед удушающим черным дымом. А тот, для кого этот дым не помеха, мог растеряться перед бешеными плотоядными тараканами. Вскоре вся площадь между донжоном и проломом покрылась густым дымом. Амазонки и белые погрузились на самодельные плавсредства и двигались то к берегу красных, то обратно. Это вынуждало красных выводить из укрытия бойцов и, тем самым, подставлять их под обстрел. Моих резервов уже стало хватать сначала на три, а потом и на четыре выстрела подряд, и я стал реже появляться в пещерах. На нашем берегу потерь не было совсем.
        Такой дальнобойной артиллерии, как у гномов, у врага не оказалось. Все их сильные маги были на других стенах и отбивали атаки там. Мне стоило большого труда удерживать рвущихся в бой гномов. Да и Амазонки уже роптали, но я был уверен, что противник далеко ещё не сломлен и может серьёзно ответить. Ответить серьёзно, при этом теряя только уровни защитников, тогда как у нас, при штурме через реку, утонувшие в ней теряли бы всё своё имущество безвозвратно. Плоты, что были сооружены нами за день, могли бы рассыпаться от одного чиха.
        Через час все рвы у стен были засыпаны, и к стенам подошли штурмовые башни. Маги красных со стен и наши маги вступили в поединки. Пока защита была сильнее нападения. Резервы у всех ещё были полны. Чтобы нанести серьёзный удар по противнику на расстоянии пятьдесят метров, требуется в разы больше энергии, чем для отражения этого же удара непосредственно перед собой.
        Со штурмовых башен уже открыт огонь по защитникам стен, и он с течением времени становится всё плотнее. У красных было естественное преимущество - их бойцы после смерти и возрождения возвращались в бой всего за полчаса. Бой уже идёт везде и с каждой минутой становится всё ожесточённее. Дилижансы уже не справлялись с потоком возрождённых бойцов, и те шли пешком.
        Вскоре этот поток стал непрерывным. Ситуация стабилизировалась, обе стороны восполняли потери в живой силе. Оружие погибших оставалось на земле, контролируемой своими. Специально назначенные члены кланов собирали его и возвращали вернувшимся товарищам.
        Верно оценив происходящее, Михалыч отдал приказ идти на решительный штурм, и к стенам устремились бойцы, которые несли фрагменты сборных штурмовых лестниц. Прямо под стенами их соединяли и наращивали длину. После чего, навалившись всем миром, приставляли лестницы к стенам.
        По ним вперёд уже лезли первые штурмующие. За захват стен, первым, кто смог бы этого добиться, я назначил премию в сто тысяч золотых. Желающих рискнуть было немало. Скоро все стены были облеплены лестницами. Наиболее опытные бойцы не стремились сразу добраться до вершины лестниц, они старались забить в стыки гранитных плит и в щели стальные штыри и с их помощью закрепить лестницы, не давая тем самым возможности врагу оттолкнуть их и сбросить вниз.
        К сожалению, удалось это далеко не всем, и сотни лестниц уже были опрокинуты обороняющимися. Последними к стенам подошли Ветераны, но они же были первыми, кто смог закрепиться на стенах. И это при том, что лучшие их силы были ещё в резерве. Успех Ветеранов был донесён до всех. По просьбе Михалыча, я сделал общее оповещение об этом по всей армии.
        Торжествующие крики были слышны и на нашем берегу. Ветераны, захватив часть стен, вцепились в них мёртвой хваткой. На стены подняли бойцов в тяжёлых доспехах, и теперь уже они были основной ударной силой. За ними прятались менее защищённые мечники, маги и лучники. Первая стена в зоне наступления Ветеранов постепенно переходила под их контроль.
        Они несли большие потери, но это было неважно. Главное на этом этапе было захватить и удержать стены, и это Ветеранам удавалось. Вскоре, они уже захватили всю первую стену на южном участке и двинулись вдоль неё на помощь остальным. Первый успех воодушевил всех, и уже повсеместно штурм стен приводил к отступлению красных или их гибели.
        Перемычек между стенами первого и второго ряда оказалось всего три. Михалыч, в кратком послании мне, ещё раз обложил разведку нехорошими словами. Отступать красным по такому малому числу зон отхода было почти невозможно, и они погибали сотнями. Ещё через час, вся стена была захвачена. Наступила короткая передышка. Провал разведки вынудил Михалыча на ходу создавать новый план штурма. Серьёзный бой на трёх узких перемычках между стенами и попытка захватить узкие дверцы из толстой зачарованной стали были бесперспективными. Лихая атака и прорыв в замок на плечах бегущего противника, остались на бумаге. Перенести штурмовые башни через стену было совершенно невозможно.
        Оставалось только одно - разбирать и поднимать лестницы наверх, собирать их там и спускать вниз, спускаться по ним вниз, переносить фрагменты других лестниц к стенам второго ряда, собирать и только тогда идти на штурм. Делать всё это под обстрелом противника было очень тяжело, потери возросли в разы. Другого выбора у Михалыча не было, и он отдал соответствующий приказ. Боевой дух наших войск это не уменьшило, и после небольшой паузы сражение возобновилось.
        Подходы к замку теперь были почти везде безопасными, и трофейные команды собрали там всё оружие и амуницию. Вскоре сражение закипело с новой силой. С этого времени, самое безопасное место было под первыми стенами замка с внешней стороны.
        Там уже обосновались службы снабжения - они кормили желающих. По заявкам командиров, наверх по лестницам поднимались ящики с едой, связки стрел и фрагменты штурмовых лестниц. А также многочисленные щиты, которые тут же использовались для создания безопасных зон наверху. Такая перевалочная зона резко замедлила наступающих. Штурм продолжался, но теперь, в основном, это были поединки снайперов.
        Высота второго ряда стен была выше, чем у первого, всего на пару метров, но и это давало преимущество красным. Постепенно наши войска обживались на захваченных территориях, и всё больше лестниц удавалось спустить вниз, а там быстро собрать их из фрагментов. О захвате части замка стало известно в Столице, это привело к выросшему потоку тех, кто хотел присоединиться к победителям и получить долю в трофеях. Ставки в Гильдии букмекеров тоже склонялись в нашу пользу.
        Мне едва хватало времени, чтобы читать все сообщения. Горт сообщил, что ещё сорок два небольших клана из второй и третьей сотни рейтинга кланов подписали договор с Белой Гвардией. Их бойцы уже перемещались порталами из Столицы в Чернолесье. В результате, дорога к замку уже была забита до предела. Всё новые и новые войска прибывали нам на помощь. Ко мне подошли Алая, Горт и Подосиновик.
        - Апулей. Мы все хотим принять участие в штурме. Сейчас всё решается там, на стенах, а мы отсиживаемся в тылу. Нам совершенно нечего делать, мы это обсудили и просим тебя отправить нас на другой берег в бой. Здесь сейчас нужны только гномы у катапульт, и ты. Мы не хотим, чтобы победа была одержана без нас.
        Роль парламентёра взяла на себя Алая, и она решительно пыталась меня переубедить.
        - У вас странное представление о воинской дисциплине. Вы что, хотите оставить без прикрытия нашу основную ударную силу? Вы хоть понимаете, что успех пока достигнут только гномами и их катапультами? Штурм увяз, и все планы Михалычу сейчас приходиться срочно переделывать на ходу. Что вы там планируете делать? На стенах и без вас не протолкнуться от желающих повоевать.
        Недостатка в живой силе там нет. Даже есть избыток. Ближайшие часы пройдут в подготовке штурма вторых стен. Потом стемнеет, и многие штурмующие выйдут из боя для отдыха. Все устали. Замок сегодня взят не будет, это точно. Наша задача прежняя. Отвлекать противника на себя и готовить ночной штурм. Все должны быть готовы к бою на всю ночь. Если мы не дадим никому из красных спать этой ночью, то очень поможем всем союзникам в завтрашнем штурме.
        - Ты, Апулей, всегда прав. Мы только хотели выяснить ситуацию, нам трудно убеждать своих подчинённых сидеть без дела, когда союзники делают всю работу за нас.
        - Горт, я потому и объясняю вам всё это, а не отдаю приказы. Мне и самому хотелось бы перебраться на тот берег и хорошенько подраться. Но лучше всего, для общего дела, будет сделать это ночью.
        - Хорошо, мы будем готовы. Есть ещё один вопрос. Для катапульт не осталось целей. Мастера просят тебя разрешить им свободную охоту. Они будут стрелять в разные места замка и создавать там панику и хаос.
        - Согласен. Пролом уже достаточно велик. А нам через три дня придётся его самим заделывать. Да и мне нужно перебраться на тот берег в ставку. Так что я отлучусь ненадолго. Алая, ты за старшего. Что делать, ты знаешь.
        Раздав указания, я прошёл вниз по реке и без затей просто её переплыл. До ставки Михалыча я добрался за полчаса.
        - Как настроение, Михалыч?
        - Поганое. Все вокруг радуются, идиоты. Мы увязли. Это очень плохо. Ты был прав, быстрый штурм не получился. Вторые стены мы ещё возьмём, а для третьих времени может не хватить. Разведка моя облажалась. Ошибки бывали и раньше, но теперь я начинаю опасаться, что мы попали в ловушку. Уж очень уверенно держатся красные. Что-то здесь не так. Чутье моё меня никогда не подводило.
        - Я тоже так думаю. Красные подготовились лучше, чем нам казалось. Да и сам замок просто великолепен. Я уже планирую, как мы его будем совместно использовать.
        - Ещё утром я тоже строил такие планы. Но сейчас они мне кажутся преждевременными.
        - Это ты зря, Михалыч, если не сработает твой план, то сработает один из моих. Красные обречены. Было бы лучше, если бы замок был взят совместными усилиями всех игроков, но это не обязательное условие.
        - Твоими устами да мёд бы пить. Плохое у меня предчувствие. Ты что на ночь планируешь? Ведь не зря ты такую дыру пробил?
        - Взять штурмом замок ночью не удастся, но, как минимум, спать там не будет никто. А нашим союзникам надо ночью отдохнуть. Не всем, конечно, но лучшие из них утром должны быть свежими. Насчёт предчувствий ты прав, Михалыч, я тоже уверен, что несколько неприятных сюрпризов нас ещё ждёт. Ты сегодня ещё планируешь захватить плацдармы на вторых стенах?
        - Да, без этого наше поражение неминуемо.
        - Тогда я пойду, не буду отвлекать. Ты и так усталый и грустный.
        - Рискнул я сильно. Так был в победе уверен, что все свои и клановые деньги на победу поставил. Теперь вот думаю, и мысли мои невесёлые.
        - Ты не один такой. Многие наши сделали довольно крупные ставки.
        - А ты, Апулей, ты поставил на нашу победу?
        - Да, Михалыч, и ещё поставлю, и очень много. Ты, скорее всего, пообедать забыл, вот и грустишь. Адъютанта тебе надо хорошего, чтобы вовремя чаек горячий под руку поставил.
        - А ведь верно, с утра не ел. Что у меня со штабом творится? Разгоню всех к чертям.
        - Вот он - настоящий Михалыч. Теперь всё нормально будет, а я пошёл. Увидимся ещё.
        Я шагнул телепортом в пещеры.
        - Опять ты. Надо портал в Хаос в отдельное помещение перенести. Ты, похоже, теперь будешь здесь часто появляться. Смотри, привыкнешь к такой силе и осторожность потеряешь.
        - Очень своевременное замечание, Учитель. Мне сейчас осторожность подсказывает, что для дела, которое я на ночь запланировал мне нужно повысить ранг мага воды.
        - Это дело поправимо, но что ты задумал? Да ещё ночью.
        - Для ночного штурма, я хочу заморозить поверхность реки и по ней провести войска на другой берег. Вода в реке тёплая, и простым это дело не будет.
        - Но ты же всё равно попробуешь?
        - Да, учитель, но в случае неудачи придётся на подручных средствах переплыть.
        - Ладно, иди уже сюда.
        Маг Рош положил мне руку на плечо.
        - ОБУЧАЮ.
        ИГРОК, ВЫ ПОВЫСИЛИ РАНГ ПРОФЕССИИ «МАГ» - ранг 30 из 100.
        ИГРОК, ВЫ ПОВЫСИЛИ РАНГ ПРОФЕССИИ «МАГ ВОДЫ» - ранг 22 из 100.
        - Спасибо, Учитель, а нельзя это повторить ещё раз? Для верности. Будет очень обидно, если лёд сразу растает, и мои подчинённые в доспехах будут тонуть у меня на глазах.
        - Нет, ты должен для этого многократно применить свои новые возможности и освоить их.
        - Так это не проблема. Я быстро схожу куда-нибудь, где много воды и мало людей, и заморожу там всё, что под руку попадёт. И сразу вернусь. Даже если из этого ничего путного не выйдет, то и вреда точно не будет. Да и нужно это - в боевых условиях ставить эксперименты дело последнее. Вот только где такое место найти? В моих путешествиях мне ничего похожего не встречалось.
        По ходу беседы я восстановил резерв маны.
        - Экий ты несамостоятельный. Иди за мной.
        Рош произнёс заклинание и исчез в телепорте.
        - СЛЕД В СЛЕД -
        Я встал на место учителя и шагнул за ним. Мы оба стояли на берегу горного озера. Никаких следов жилья видно не было. Я взглянул на карту - опять я переместился в неизвестность.
        - ИГРОК, ВЫ ПЕРВЫМ ИЗ ИГРОКОВ ПРИШЛИ В ЗЕМЛИ ЛЕДЯНЫХ ВЕЛИКАНОВ.
        ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ ДОСТИЖЕНИЕ - «ИССЛЕДОВАТЕЛЬ НОВЫХ ЗЕМЕЛЬ» №6.
        ВЫБЕРИТЕ НАГРАДУ.
        1 ПОВЫШЕНИЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ: ЛОВКОСТЬ +15.
        2.«ЛЕДЯНОЙ КОЛОКОЛЬЧИК» - способен привлечь внимание ЛЕДЯНОГО ВЕЛИКАНА с расстояния в три километра.
        3.ПОВЫШЕНИЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ: ИНТЕЛЛЕКТ +15.
        Я выбрал п. 2.
        - Учитель, а кто такие ледяные великаны? До сих пор я о них не слышал.
        - Великаны, они великаны и есть. Большие очень и агрессивные. Всё вокруг превращают в лёд. В тёплых краях быстро погибают. Разума у них мало. Ты здесь упражняйся, а я, пожалуй, вернусь. Холодно здесь для моих старых костей.
        Рош исчез в мареве телепорта. Воды вокруг было много, и я начал с небольшого водопада.
        - ОЛЕДЕНЕНИЕ -
        Водопад превратился в ледяную скульптуру. Но через пару минут поверх льда побежала вода. Я посмотрел на свой резерв. Расход маны был незаметным. Постепенно я увеличивал объёмы замораживаемой воды. Главным здесь было не остаться без резерва и без возможности вернуться. Рош меня, конечно, найдёт, когда заметит моё долгое отсутствие, но сейчас такой вариант неприемлем. Я бродил по незнакомой местности, замораживал всё подряд и следил за расходом энергии.
        Заодно заполнялась карта местности. Через час я заморозил целое озеро. Резерв сократился до миллиона, и я решил вернуться. На возвращение истратил ещё двести тысяч единиц маны. Повторив процедуру зарядки накопителя, я вернулся в то же самое место. Теперь я действовал смелее, и замораживал крупные озера, реки и водопады. Временами получались красивые композиции. Когда резерв сократился до трёхсот тысяч, я вернулся.
        - Как успехи?
        Рош смотрел на меня с интересом.
        - Трудно сказать точно. Я заморозил всё, что смог найти, но все озера были разные по размерам и глубине, и определить, есть ли прогресс в силе моих заклинаний, я не смог. К тому же вода там настолько холодная, что превратить её в лёд намного легче, чем реку у замка. Предлагаю попробовать повысить мои ранги ещё раз.
        - Это и в самом деле интересно. Но ты для начала заполни свои резервы.
        Это предложение Роша я сразу же начал выполнять.
        - Учитель, а возможно взять в плен ледяного великана?
        - Вряд ли. Заморозить их нереально, они и так ледяные. Силы у них огромное количество, а главное то, что не нужны они никому. Злобные, непредсказуемые твари. Но ты, как я понял, уже решил попробовать? Подожди, не отвечай, дай угадаю. Ты хочешь их своим врагам подкинуть?
        - Вообще-то я хотел одного из них взять с собой для страховки и заставить заморозить Чёрную реку. Но и ваше предложение находит отклик в моём сердце.
        - Хорошо, иди сюда, будем на тебе эксперимент ставить.
        Он опять положил мне руку на плечо.
        - ОБУЧАЮ
        - ИГРОК, ВЫ ПОВЫСИЛИ РАНГ ПРОФЕССИИ «МАГ» - ранг 40 из 100.
        - ИГРОК, ВЫ ПОВЫСИЛИ РАНГ ПРОФЕССИИ «МАГ ВОДЫ» - ранг 32 из 100.
        - Прекрасно, Учитель, у вас всё получилось. Как вы думаете, стоит ли нам продолжать?
        - Обязательно. Надо продолжать до получения отрицательного результата. Ты там спустись ниже по течению, в долине много озёр разной величины.
        Ещё через час я вернулся. Сила моих заклинаний заметно выросла, и этой радостью я поделился с Рошем. Но все наши дальнейшие попытки продолжить обучение потерпели фиаско. Впрочем, я и так был доволен. Мой план ночной атаки стал реальнее. Это очень хороший результат, но я все же решил вернуться в Земли великанов и проверить ещё одну мысль.
        Поднявшись на довольно высокий холм, высившийся среди замороженных мной озёр, я достал ледяной колокольчик и позвонил. Звон его был совсем негромким и очень мелодичным. С холма я надеялся заранее увидеть Великанов и оценить их, как противников.
        - Чего звонил?
        Вот так люди от испуга и умирают. Приближения монстра я не заметил. Монстр был маленьким. Едва доставал мне до колена, поэтому у меня и не было никаких шансов его увидеть. То есть, если бы я не искал огромное чудовище, то, возможно, и обратил бы внимание на своего гостя. Но смотреть под ноги мне в голову не пришло. Велика сила рекламы.
        - Здравствуйте, уважаемый. Я не хотел вас беспокоить, ибо прибыл узнать побольше о знаменитых Ледяных Великанах. Для этого у меня есть этот колокольчик. Вас я потревожил совершенно ненамеренно и случайно.
        - Я и есть Ледяной Великан. Меня зовут Ледяной Джим.
        - Рад познакомиться, Ледяной Джим. Меня зовут Апулей. Мне, должно быть дали ложную информацию о вашем великом народе. Мой учитель уверен, что вы огромны и очень сильны.
        - А так оно и есть, но это дети. С возрастом мы становимся меньше. Мне вот уже семьсот лет с гаком.
        - Вы, Ледяной Джим, потрясли меня до глубины души. Такого явления мне видеть не приходилось, как и слышать о таком. Как же рождаются ваши дети? Ведь они во много раз больше своих родителей?
        - Очень просто. Родители выбирают себе крупный айсберг или ледник и высекают из него себе ребёнка. На мой взгляд, это более разумный способ, чем тот, которым пользуются люди.
        - Возможно, вы правы, хотя мне всё же ближе наши традиции в этом вопросе. О результатах ещё можно спорить, а сам процесс у нас точно увлекательнее. Но получается, что до сих пор люди встречали только детей вашего народа?
        - Да, и часто обижали малышей. Теперь мы их охраняем лучше. Вот и сейчас я сумел опередить своего сына. Но ты больше не звони, а то он придёт и будет капризничать. А мне его ещё спать укладывать. И у меня к тебе просьба: не рассказывай об этой нашей тайне никому.
        - Хорошо. Все имеют право жить, как им нравится. Эту тайну я сохраню, клянусь всеми Богами.
        - Вот и хорошо. А что ты хочешь взамен?
        - Ничего. Я не вижу здесь повода для обмена. Я ничего вам не дал и ничего не должен получить.
        - Ты странный. Все люди жадные, а ты нет. Но я всё же сделаю тебе подарок.
        Маленький Великан дотронулся до моей ноги рукой.
        - ИГРОК ВЫ ОБУЧЕНЫ ЗАКЛИНАНИЮ НАРОДА ЛЕДЯНЫХ ВЕЛИКАНОВ
        - «ВСЕ ЭТО ЛЕД» ранг 1 из 1.
        - Спасибо за подарок, уважаемый Ледяной Джим. Но я хотел бы сделать ответный подарок. Но не знаю, что могло бы понравиться вам.
        - Я бы хотел научиться вызывать огонь. Это моя мечта, но для нас это недоступно.
        - Я могу научить тебя этому заклинанию, но не знаю, как на тебя это подействует. Лёд и пламень не уживаются вместе. Ты можешь заболеть или даже умереть.
        - Ради мечты надо рисковать. Иначе, это неправильная мечта. Обучай!
        Я положил ему руку на плечо, для чего мне пришлось сесть на корточки.
        - ОБУЧАЮ заклинанию «ВОСПЛАМЕНЕНИЕ». А теперь представь себе огонь и попробуй зажечь эти дрова.
        Я достал из сумки дракона несколько сухих веток.
        - А как выглядит огонь? Я слышал, что он очень красивый, но сам не видел.
        - ВОСПЛАМЕНЕНИЕ -
        Я направил правую руку на ближайшее дерево. Оно ярко вспыхнуло и сгорело за несколько секунд. Я и сам такого не ожидал. Повышение рангов магии сказалось на мне очень сильно. Нужно быть осторожнее, ведь теперь мои высокие ранги профессии умножаются на высокий интеллект. Так я могу и бед наделать. Ледяной Джим перепугался, отскочил от пламени подальше и стал почти прозрачным.
        - Ужас. Но прекрасный ужас. Можно мне попробовать?
        - Конечно. Пробуй.
        - ВОСПЛАМЕНЕНИЕ -
        Кучка дров задымилась, и сквозь дым показались язычки пламени.
        - Получилось. У меня это получилось! Это чудо. Как красив огонь!
        - Красив, но опасен, особенно для твоего народа. Будь с этим даром осторожнее.
        - Спасибо тебе, Апулей. Ты исполнил моё заветное желание. Ты теперь всегда можешь прийти сюда и позвать меня колокольчиком. Я приду, и мы ещё поговорим. А теперь мне надо идти. Сын уже проголодался и его надо кормить перед сном. Удачи тебе во всем.
        - И тебе удачи, Ледяной Джим.
        Мой собеседник исчез мгновенно. На телепортацию это было не похоже. Я встал на его место и прислушался к своим ощущениям. Нет, это не телепортация, но с этим я решил разобраться позже, мне было пора возвращаться.
        В пещерах я никого не застал. Уже приближалась ночь, и все ушли отдыхать.
        На всякий случай, я зарядил накопитель до предела и вернулся в палатку Алой.
        - Апулей, ты хоть предупреждение посылай. Я все же женщина, а ты так входишь, что я заикой стать могу.
        - Извини, учту. Что с подготовкой?
        - Все готовы. Ждём команды.
        - Пойдём, всё проверим. Как дела у Ветеранов? Они взяли вторую стену?
        - Я думала, что ты у Михалыча был. Мне не докладывают. Но шуму там было много.
        - Хорошо. Для нас сейчас это всё неважно. Наша задача - воспользоваться темнотой и обеспечить врагу бессонницу.
        На нашем берегу почти ничего не изменилось. Только катапульты теперь работали поочерёдно, а не залпом.
        - Апулей, вот и ты, наконец. Скоро мы в бой пойдём?
        Подосиновик подбежал ко мне первым.
        - Скоро. Вот ещё стемнеет чуть-чуть, солнце окончательно зайдёт, и, пока луна не появится, будем атаковать. Ты всех белых заставь набрать в мешки побольше земли и песка. Алая, Амазонок это тоже касается. Где Горт?
        - Я здесь, Апулей.
        - Хорошо. Надо согласовать стрельбу катапульт и схему передвижения наших войск. Когда мы только начнём движение, вы стреляйте по пролому в стене, потом переносите огонь вглубь обороны противника и сбросьте лучников и магов со стены. После этого бейте в направлении донжона, я буду вносить коррективы по ходу боя. Стреляйте только небольшими камнями. Сейчас сюрпризы, вроде ядовитого дыма, будут неуместны.
        В течение часа я обошёл всех. Амазонки выглядели на порядок более боеготовыми, чем Белая Армия. Обидно за них, впрочем, так и должно было быть. Две штурмовые башни подтянули к самой воде. Лестницы были уже в руках у стоявших впереди. Стемнело, и другой берег стал совсем невиден. Часы показывали час пополуночи. Я спустился к воде, сел на корточки и опустил пальцы правой руки в воду:
        - ВСЕ ЭТО ЛЕД -
        Мои пальцы вмёрзли в лёд, и мне пришлось их выковыривать изо льда кинжалом.
        - Все вперёд.
        Негромко скомандовал я.
        - Осторожно идите, будет скользко. Песок бросайте перед собой.
        Мимо меня проходили все наши войска. Впереди шли Амазонки и те солдаты из белой армии, кто нёс лестницы. Все шли тихо, не разговаривая. На другом берегу ещё продолжались отдельные стычки, и шум оттуда доносился значительный, что помогало нам скрывать звуки нашего передвижения. У Ветеранов же было относительно тихо. Шумели в основном у северной стены замка, в зоне ответственности добровольцев. Над нами периодически пролетали заряды катапульт. Пока всё шло по плану, я тоже спустился на лёд, заскользив к противоположному берегу. Алая и Подосиновик не отставали от меня.
        - Подосиновик, пошли наших нубов, пусть наберут в мешки мусор и песок и разбросают его здесь.
        - Уже послал.
        - Молодец, но почему тогда до сих пор скользко?
        Что-то я волнуюсь, ведь эту команду я уже отдавал.
        Мы уже преодолели середину реки, когда спереди раздались крики и звон оружия.
        - СВЕТ, РАССЕИВАЮЩИЙ ТЬМУ -
        - ОТМЕНА -
        На мгновенье стало светлее, чем днём и сразу всё погрузилось в ещё более непроглядную тьму. Я успел разглядеть, что наша молодёжь уже поставила лестницы и поднималась по ним к пролому в стене. Судя по суматохе и малому количеству встречающих, нас не ожидали, и столкновение было случайным. Моя вспышка больше ослепила врагов, чем своих, так как противник смотрел в нашу сторону.
        - СВЕТ, РАССЕИВАЮЩИЙ ТЬМУ -
        Глава 6
        Опять стало светло. Я осмотрелся. Из замка к месту штурма уже бежали люди, мы слышали их крики, шум оружия и лязгающих на бегу доспехов, но встретить наш передовой отряд они не успевали. Всё больше лестниц появлялось у пролома, и всё больше Амазонок поднималось по ним. Штурмовые башни безнадёжно отстали. Бой развивался неожиданно быстро.
        До его начала я предполагал, что нас остановят у стен - сама высота берега была достаточным препятствием. Информатор сообщал мне о пренебрежительном отношении руководства Красной Армии к Амазонкам и к Белой Армии, но я даже не надеялся, что это достигнет таких размеров.
        Благодаря недооценке наших возможностей противником, мы относительно легко, всего за полчаса боя, поднялись наверх, заняв оборону у пролома. Вглубь обороны врага наши основные войска проникнуть не пытались. Я отдал приказ закрепиться и атаковать стены. Тем временем, противник уже преодолел первую растерянность, и его бойцы выстраивались перед проломом.
        С неповреждённых стен нас атаковали лучники и маги невысоких уровней. Их число быстро росло. Я дал команду Горту, и через наши головы полетели ящики с камнями. Они падали перед строем красных, разбивались и обдавали наших врагов градом камней и осколков. Наш передовой отряд, из самых сильных Амазонок, вела Гроза, и они тоже уже все были наверху.
        Целью ночной атаки Амазонок был назначен донжон. В то, что они смогут его захватить, я не верил, но переполох в стане врага девочки должны были обеспечить. Услышав шум нашего вторжения, многие из наших союзников тоже возобновили активные действия.
        Ночной штурм набирал обороты. Наконец, и я поднялся наверх. Гроза уже вела своих в бой у входа в Донжон, но ситуация быстро изменилась. Наш передовой отряд, вырвавшийся вперёд, был уже в почти полном окружении. Со всех сторон к пролому бежали красные высоких уровней, среди них были и красные, и игроки других кланов.
        Первопроходцы и Ударники - пятый и седьмой кланы в рейтинге. Всё это не стало неожиданностью для меня, и подтвердило данные, полученные от информатора Кириллом. Главную на текущий момент задачу мы выполнили - до сих пор информатор сообщал точные сведения, а это значит, что ему можно будет в дальнейшем доверять больше. Я проверил время - три часа ночи, закончились первые сутки этой войны, у нас осталось ещё сорок восемь часов.
        - Апулей, мы захватили башню. Там почти никого не было, и дверь была простой деревянной. Мы её за минуту вынесли.
        Сообщение от Подосиновика меня скорее удивило, чем обрадовало. Со стороны реки это была единственная башня. Почему же она так слабо охранялась? Странно и то, что мы с такой лёгкостью ворвались в замок. Скорее всего - это ловушка, решил я. Надо отходить.
        - Алая, командуй отступление и отводи всех на наш берег. Подосиновик, оставь полсотни лучших в башне и отходи с Амазонками.
        - Апулей, Гроза отказалась отступать. Будут биться до конца.
        - Михалыча на вас здесь нет и его лексикона. Хорошо, передай Грозе - пусть берет под контроль Башню и вместе с белыми удерживает её. Все остальные отступают за реку. Выполнять!
        Я убедился, что основные части начали отход, и побежал к башне, захваченной белыми. Издали, на фоне донжона, эти башни казались маленькими и декоративными. Но вблизи и, особенно, изнутри это впечатление поменялось кардинально. Диаметр башни у основания превышал двенадцать метров, толщина стен была больше двух метров в нижней части. Высота - пятнадцать метров. Единственное слабое звено - именно дверь. Белые уже были внутри, и к башне с боем пробивались Амазонки, с Грозой во главе.
        - Лучники, все наверх и помогите девочкам пробиться. Кто здесь старший?
        - Я, ротный Рыжик.
        - Рыжик, осмотри нижнюю часть башни на предмет тайного хода. Мага возьми для этого, если есть сильный.
        Тем временем, к башне пробились первые Амазонки. Вид у них был потрёпанный, но довольный. Должно быть, красным от них досталось сегодня. Последней ввалилась Гроза.
        - Апулей, прости, но не могу я больше отступать, и так уровень без толку слила. Зря ты сюда за нами пришёл. Ты командующий, а смерть твоя унесёт тебя к яслям. Без тебя же здесь всем хана. Михалыч не тянет.
        - Ладно. Разберёмся потом, а сейчас отойдите все от входа. Мне повторить три раза?
        - Но ворвутся же сейчас
        Гроза стояла у проёма двери.
        - Трудно с тобой, Гроза. Отойди, ты мне мешаешь.
        Это подействовало. Освободилось место, которое по размерам очень подходило для моего валуна. Поставил я его аккуратно, и дверной проем был перекрыт почти полностью. В щель могла пролезть только мышь, для крысы она уже была бы узковата.
        - Гроза, лучников - наверх. Доложи о потерях.
        - Я потеряла пятьдесят три человека. Самых лучших. Оружие их тоже вынести не успели. Да и своего много потеряли. Маги и лекари погибли все, никто не выжил. Лечить нас некому. Я виновата. Хотела донжон захватить и прославиться. Стрелы вообще закончились. Эликсиров нет. Как ты эту скалу намагичил?
        - Раненых оставь здесь, я подлечу. Остальные - наверх.
        Я достал связки со стрелами и отдал тем Амазонкам, которые уже поднимались по лестнице.
        - Гроза, ты чего ждёшь?
        - Так я тоже раненая. Восемнадцать раз. Не видишь - жизнь в красной зоне?
        - Так, раненым взяться за руки, чтобы все касались друг друга. Готовы?
        Я положил руку на плечо Грозы:
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - ИСЦЕЛЕНИЕ -
        - Гроза, остаёшься за главную. Удерживай башню и чаще шли сообщения Алой.
        Я шагнул телепортом в палатку Алой и побежал к берегу. Весь хирд гномов уже стоял на берегу и готовился встретить врага. Алая и Подосиновик были ещё на середине реки и с боем отступали.
        - Алая, Подосиновик, команда всем - бегом ко мне!
        Они обернулись и, увидев меня, отдали приказ о поспешном бегстве. Я спустился к замёрзшей реке.
        - СВЕТ, РАССЕИВАЮЩИЙ ТЬМУ -
        Стало светло, и наши бойцы побежали быстрее и увереннее. Многократно превосходящий их противник продолжал преследование. Когда наши были уже в пяти метрах от берега, я положил руку на лёд.
        - ОТМЕНА -
        Свет погас, и весь лёд превратился в воду. Около сотни белых и Амазонок барахтались в воде у берега, более тяжеловооруженные враги скрылись под водой.
        - Всем, кто у берега - вытаскивайте наших из воды и побыстрее, сейчас вал пройдёт. Остальным - отойти от берега на сто метров. Всем держаться друг за друга. Выполнять. Быстро.
        Выше по течению уже был слышен нарастающий шум. Моя ледяная пробка перекрыла сечение реки, и выше по течению за эти часы, должно быть, скопилась большая масса воды. Сейчас она вся разом устремилась вниз, и нам нужно было поторопиться.
        Нарастающий рёв, быстро приближавшийся с севера, был лучшим стимулом. Мы вытащили всех своих утопающих, и бросились подальше от берега. Через пять минут по реке с грохотом прошли гигантские волны. Они несли с собой обломки деревьев, а иногда и большие деревья целиком. Изгиб реки в этом месте был в сторону замка, и по тому берегу пришёлся основной удар.
        Но и по нашему берегу волна прошла, захлестнув катапульты и всех, кто был рядом. Катапульты были закреплены для точности стрельбы, и не тронулись с места. Все наши войска тоже удержались, хотя гномам вода доходила до середины груди. Бойцы держались друг за друга и за катапульты. Этот катаклизм пережили все на нашем берегу. Мы отряхивались и отфыркивались, тут же послышались первые весёлые комментарии гномов о судьбе врагов, оставшихся на середине реки.
        - Апулей, ты всё это с самого начала задумал?
        Совершенно мокрая, но очень довольная Алая подошла ко мне.
        - Нет. Взятие башни не планировалось. Что Гроза сообщает?
        - Они там сверху на всё это смотрели. Делятся сейчас впечатлениями.
        - Надо бы им туда магов хороших послать. Гроза всех своих в бою потеряла.
        - Так это невозможно. Это же вражеская территория. Телепорты и порталы наши тут не работают.
        - Башня-то уже наша. Приведи магов, я переправлю. Стрелы у них там заканчиваются, ты тоже распорядись.
        Алая убежала.
        - Подосиновик, как дела? Потери?
        - Половина личного состава вернулась. Остальные возродились и уже бегут от порталов к бастиону. Все в восторге, что приняли участие в бою под твоим командованием. Такого зрелища я никогда не забуду. Я видел рожи врагов, когда лёд превратился в воду, и всю жизнь это помнить буду.
        - Тогда тебя Незабудкой звать будут, а не Подосиновиком. Давай бегом к обозу, и собери всё для своих. Они там в башне во многом нуждаются. Рыжику пиши почаще, их подбадривать надо.
        Подосиновик тоже убежал.
        - Апулей, ты что опять сделал? Меня разбудили дома. Все здесь чушь какую-то несут.
        Михалыч в этот раз обошёлся в своём сообщении через чат цензурной лексикой. Я шагнул к нему в палатку.
        - Привет, Михалыч. Я же предупреждал, что буду тревожить ночью красных. Тебя-то зачем разбудили? Хоть бы у меня спросили, штаб у тебя с перебоями работает.
        - Тревожить? Красных? Да на мосту через Чёрную волна человек десять наших смыла. Идиотам захотелось посмотреть, что так шумит и быстро приближается. Посмотрели. Среди них двое моих были. Теперь по новой бегут от порталов и на ходу жалуются на потерю всего, что на них было.
        - Зато у них теперь море впечатлений, на всю жизнь тем для разговора хватит.
        - Говорят, ты ещё кучу красных в Чёрной утопил?
        - Здесь тебя ждёт неприятный сюрприз, Михалыч. Половина из утонувших - Первопроходцы и Ударники, и уровни у игроков серьёзные. Я, собственно, и на штурм этот пошёл, чтобы проверить донесения разведки о них.
        - А вот это уже по-настоящему хреново. Как же это красным удалось? Поверить не могу.
        - Поверь, Михалыч. Да и проверить можно, ведь многие из них сегодня уровень потеряли. В рейтинге топовых игроков это отразится мгновенно.
        - И то правда, мне бы в голову не пришло. Но что мне с моей разведкой делать?
        - Заведи ещё одну.
        - Это как?
        - Нынешние твои служаки - это старые проверенные кадры. Работают медленно, но надёжно, давно испытанными методами. Они нужны, но чтобы не разленились, возьми ещё группу молодых да ранних, которые с детства в подобные игры играли. Эти землю будут рыть и нароют чего-нибудь. Конкуренция - это сила.
        - Подумаю. Но что конкретно произошло? У меня одни слухи и сказки.
        - Мы по льду перешли реку и по лестницам поднялись в замок. На мой взгляд, нас ждали, и это была ловушка. Гроза попыталась захватить донжон, но потеряла там всех магов и лекарей. Подосиновик мой неожиданно захватил единственную башню восточной стены замка, что удивило и его, и меня. Когда мне удалось выманить Первопроходцев и Ударников, я приказал отступать на наш берег.
        Гроза отказалась, с дисциплиной у них проблемы иногда. Я отвёл часть белых в башню. Гроза с остатками своих тоже туда пробилась. Башня пока наша. Красные думают, как её вернуть. А когда мои основные войска до нашего берега добрались, я отменил заморозку реки. Надо будет после победы дно проверить. Там сейчас много чего лежит.
        - А как ты водяной вал устроил? Мои говорят метров десять высотой.
        - Врут, около трёх. А вал я не делал, оно само получилось. Лёд сечение реки перекрыл, вот выше по течению вода и скопилась - никакой магии. Гидростатика.
        - Так ты что, всю реку заморозил, до дна?
        - А для чего я все свободные накопители скупал перед войной? У тебя, кстати, лишних нет? Очень они мне нужны.
        - Лишних нет. Но после победы ещё поговорим об этом.
        - Так осталось два дня воевать.
        - Видно, они тебе и в самом деле нужны, ишь нетерпеливый какой. Говорю же, жди. Подумаю я.
        - Да я не тороплю, к слову пришлось. Ты планы менять будешь?
        - Нет. Ничего другого не остаётся, будем брать второй ряд стен, а потом и третий. Ты ещё раз реку заморозить сможешь? Может, нам там наносить основной удар? И катапульты помогут.
        - Надо будет, заморожу. А решать тебе. Командир должен быть один. До Нового Года ты тут - царь. Только заранее мне сообщи. Я всё-таки думаю, что красные атаки этой будут ждать, и держать у реки основные силы. Что может облегчить задачу нам на остальных направлениях. Ты тут командуй, а у меня дел много. Грозу ещё вернуть надо. И так девочка уровень потеряла. Для неё это болезненно.
        - Ладно, иди, но не пропадай и будь на связи.
        Дослушав Михалыча, я вернулся к Алой.
        - Я же просила не пугать меня, Апулей.
        - Михалыч разнервничался. Очень его расстроило появление Первопроходцев и Ударников.
        - Где появление? Первопроходцы и Ударники - ты это плохо пошутил.
        - Ты что, Алая! Ты с ними нос к носу столкнулась. Их форму не узнать - невозможно.
        - Да ты ослепил там всех - и чужих, и своих. До сих пор круги перед глазами. Прошу же, предупреждай, не все за твоими мыслями поспевают. Хотя, надо признать, результат впечатляет. А ты сам их видел? Что же теперь будет?
        - То, что и было задумано. Война будет, и победа. Ты посылку Грозе собрала?
        - Да, но Хирург мне всю плешь проели больше своих лекарей не даёт, а наши в разы слабее. Но я троих выделила, на улице ждут. Как ты туда попадёшь? Ведь это вражеский замок во время войны.
        - Так же, как оттуда сюда попал, я там талисман свой оставил магический.
        Возле палатки были сложены тюки, обмотанные тканью. Я их положил в сумку дракона.
        - Кто здесь лекари три штуки?
        - Мы.
        Ко мне подошли три совсем молоденькие Амазонки.
        Глава 7
        - Алая, это же дети. Ты в своём уме?
        - Взрослые они, не парься, просто при регистрации вожжа под хвост попала, вспомнили молодость.
        - Тогда обняли меня все трое, и покрепче. Готовы?
        - ТЕЛЕПОРТАЦИЯ -
        Мы вчетвером оказались в башне, возле моего валуна. Валун меня ждал терпеливо, как всегда. Верный он у меня.
        - Всё, девочки, хватит обниматься. Наверх, и в бой.
        - А нам понравилось.
        - Разговорчики. Там ваших подруг убивают. Бегом!!!
        На вершине башни было интересно, всё вокруг было как на ладони. Только донжон выше, чем она. Я с интересом наблюдал открывшиеся виды. В свете появившейся луны, была видна вся река Чёрная - от горизонта до горизонта. Вдали был виден бастион, стоявший на острове, в месте слияния рек Чёрной и Гремучей. Видны вдали и горы, под которыми был подземный город гномов.
        Почти всё вокруг было покрыто лесами. Замок изнутри тоже выглядел и красиво, и, одновременно, неприступно. Из-за большого количества зданий внутри было много слепых зон, но общая картина замка была видна хорошо. Пока всё увиденное мной соответствовало данным, переданным Серыми Волками. В горячке боя я не заметил, как пролетело время, на востоке уже начинался восход солнца.
        Возле уха пропела стрела, что отвлекло меня от праздных наблюдений.
        - Гроза, какие новости?
        - Да никаких. Стреляем друг в друга без видимого результата. Ты стрелы принёс?
        В ответ на её слова я выложил всё, что собрали Алая и Подосиновик.
        - Разбирайте, кому что нужно. Экономить не надо, Алая как для целого полка посылку собрала. Странно, что красные на штурм не идут.
        - Они думают, что у нас скоро стрелы кончатся. Да и про мои потери в магах и лекарях им известно. Для атаки у нас сил нет. Так что им волноваться и напрягаться? Они, вон, уже пролом готовятся заделывать.
        - Это хорошо. Он свою функцию выполнил, а так нам после Нового Года меньше работы будет. Чем целее будет захваченный замок, тем лучше.
        - Не дели шкуру не убитого медведя, Апулей.
        Гроза покачала головой.
        - И в мыслях нет. Она целиком моя будет.
        Девчонки вокруг рассмеялись.
        - Если нас отсюда выкуривать не планируют, то это теперь важный наблюдательный пункт. Гроза, будешь координировать стрельбу гномов. Рыжик, ты достижение за башню получил?
        - Нет. А это обидно. Я же сюда первым ворвался.
        - Ты не понял, обиды твои мы после войны компенсируем. Ты первый этаж хорошо проверил? Всё это на ловушку похоже. Возможно, что есть подвал, в котором красные ждут, когда мы расслабимся и потеряем бдительность.
        - Мага я не нашёл, а так каждый камень и стык проверил. Но маг я слабый.
        - Ты, Рыжик, вообще слабый. Я сама проверю.
        - Займись, Гроза. Смотри, как лестница на второй этаж башни сделана. Защищать второй этаж при атаке снизу будет неудобно. Это тоже на ловушку походит. Рыжик, где выход на стену?
        - Их тут два, но двери из стали. Так просто они к нам не проникнут.
        - Я думаю о другом. Неплохо бы нам проникнуть на стену. Смотри. На стене между нашей башней и проломом в основном лучники и маги. Танков нет. Нужно подготовить вылазку и сбросить всех, желательно, в реку - пусть поплавают и потеряют все вещи. Сейчас Гроза придёт, и будем пробовать. Кто здесь лучшие лучники?
        - Я лучшая.
        - Омега? Лучшая, и выбрала ник Омега? Удивила. Хорошо, отбери всех, кто прилично стреляет, и готовьтесь с башни поддержать нашу атаку. Стрел не жалеть! А вот и Гроза. Нашла что-нибудь?
        - Либо там ничего нет, либо я тоже плохой маг, как Рыжик.
        - Потом разберёмся. Давай сейчас сделаем вылазку на стену. Задача - выйти на участок между башней и проломом и скинуть лучников и магов противника в реку. Они близко, мы их раскидаем как кегли.
        - Апулей, нас здесь очень мало даже для обороны, а ты атаку предлагаешь. Близок локоть, да не укусишь.
        - Укусишь, ты просто плохо стараешься, Гроза, я вот могу уже укусить. Пока, правда, не свой, но прогресс уже налицо. Приказ понятен?
        - Смешно. Но как скажешь. Рискнём и начистим им рыло.
        - «Гоп» ты скажешь после, а сейчас командуй, пусть твои дверь на стену открывают. Омега с лучницами будет отсюда прикрывать, Рыжик с белыми будет удерживать красных с северной стороны и прикрывать тебе спину. Выполнять!
        Дверь на стену открылась просто. Гроза примитивно отодвинула засов и выбежала на стену. Рыжик с десятком белых выбежали вслед за ней. Вслед за Грозой побежала ещё дюжина амазонок, за ними вышел я. Для Грозы задание, и в самом деле, было подходящим. Лучники и маги на стене были ниже неё по уровню на целую сотню, и шансов у них не было.
        Я, на всякий случай, пошёл следом за ними и подлечивал на ходу тех, у кого резервы резко снижались. Амазонки, как фурии, промчались по стене до самого пролома и сбросили большую часть красных в реку. Сбросить туда всех у них не получилось, и около трёх сотен красных попадали со стен на плиты, которыми была выложена вся мостовая в замке. Выжили немногие.
        Около двух десятков красноармейцев были спасены лекарями Первопроходцев, и ещё десяток смогли пережить падение в реку и сейчас плыли вниз по течению. Шансов у пловцов тоже было мало, так как им предстояло плыть мимо ставки Михалыча, а там скучали Ветераны и уже готовились встретить гостей стрелами.
        - Гроза, веди всех обратно в башню.
        - Есть. Здорово мы их. Девочки за мной.
        - Рыжик, отходи.
        Бойцы Рыжика были в трудном положении, почти у всех резерв энергии уже в красной зоне. На них серьёзно навалились с северной стороны красные, и до конца операции я их лечил, почти не переставая. В башню вернулись все. За счёт высокого уровня Грозы, поддержки лучников из башни и моего лечения, мы получили преимущество, и никто на перерождение не ушёл. Идеальная операция. В башню я вернулся последним, и за мной сразу закрыли дверь.
        - Круто, Апулей, у меня душа поёт, давно я так не веселилась. Мы же сотен пять красных в реку сбросили. И ни одной потери. Надо мне у тебя поучиться командовать.
        - Нам просто повезло. До сих пор не пойму, зачем красные нам эту башню сдали. Подожди, вот в чате опять сообщения. Так. У меня дела. Ухожу. Удачи вам здесь.
        Я ещё раз осмотрел всё, доступное взгляду, и шагнул телепортом в Столицу к банку гномов. Контраст между войной и миром был разителен. Вокруг меня неспешно прогуливались семьи с детьми, уличный разносчик напитков и сладостей рекламировал свой товар, толстый жрец храма Земли сидел спокойно на скамейке у банка и ждал кого-то. Ничто не нарушало благостной картины.
        Я постоял минуту, привыкая к отсутствию звуков летящих стрел и камней. Сам я - с десятым уровнем, со следами крови врагов на куртке и в копоти от пожаров смотрелся, должно быть, в Столице у банка гномов странно. Впрочем, времени на переодевания у меня не было. Его вообще катастрофически не хватает.
        В банке, в знакомом мне кабинете меня ждали Светозар, Марк, Турн и Кирилл.
        - Здравствуйте, все. Рад вас видеть здоровыми и благополучными.
        - Приветствуем тебя, Апулей, ты извини, что мы тебя вызываем из гущи сражения. Судя по твоему виду, бой там идёт серьёзный.
        Светозар явно нервничал и торопился.
        - У нас у всех есть вопросы. Начну я. Ваши успехи при штурме сбили ставки в Гильдии. Всё больше людей уверены в вашей скорой победе, и надежды на крупный выигрыш уменьшаются. Мы все уже сделали относительно небольшие вклады в это дело, и могли бы выйти с прибылью, но ты советовал делать ставки под Новый год.
        Поэтому мы не вкладываем основную сумму. Турн нас уверил, что и ты поступил так же, но сейчас выгод от таких вложений уже не видно. Не пора ли нам забрать прибыль и выйти из игры?
        - В моих планах на войну и на борьбу с Гильдией ничего не изменилось. То, что видно из окон банка, мало похоже на то, что видно через бойницы замка. Я понимаю ваши волнения и беспокойство, но без них и победа, и выигрыш были бы менее приятными. Могу вас опять уверить, что самый большой выигрыш получат те, кто будет ставить на нашу с вами победу в канун Нового года во второй половине дня.
        Всех своих секретов я никому не раскрываю ещё и потому, что именно секретность даст нам всем наибольший выигрыш. Замок я захвачу в любом случае, а вот победа над Гильдией во многом будет зависеть от вашей выдержки и твёрдости. Завтра вы поймёте мои слова. Даже вам, знающим меня лучше других, будет трудно делать ставки.
        - Ты, Апулей, как всегда умеешь убеждать.
        Марк внимательно посмотрел в лица всех присутствующих по очереди.
        - Я тебе верю, Апулей. Всегда можешь на меня положиться, но я хотел с тобой посоветоваться. Твои лучшие друзья, Прокл и Фрол, уходя на войну, оставили у меня значительную для них сумму. Могу я завтра вложить эти деньги в наше дело?
        - Я думаю - да, но ты, Кирилл, должен быть готов к тому, что даже получив выигрыш тысячу к одному, Прокл будет недоволен тем, что ты сделал его богатым, без его согласия. Со временем он тебя простит, особенно когда начнёт тратить деньги на жену и детей, но тебе предстоит выслушать много нехороших слов. Настоящий друг помогает другу, не думая о себе. Лиа и Марфа будут на твоей стороне. Лада вырастет хорошим магом, и её надо будет отправлять на учёбу в Гильдию магии, а это денег стоит.
        - Да уж. Нелёгкий мне предстоит выбор.
        Кирилл задумался и отошёл к окну.
        - Гномы с тобой, Апулей. Мы не сомневаемся. Сам король приказал изготовить твою статую из золота и поставить на главной площади подземного города. Но ты в самом деле думаешь, что ставки будут такими? Что же ты задумал такого, чтобы это сбылось? Нет, не отвечай. Я завтра узнаю. Так будет интереснее. Мой шеф Горт всегда говорит, что с тобой интересно. Выступление Турна всех заинтересовало.
        - Я не ослышался? Король гномов Подземного города Чернолесья отдал такой приказ? На гномов это вообще не похоже. Они своих-то королей и героев увековечивают в изваяниях из камня, в особых случаях из бронзы. Но человека, при жизни, и из золота. У меня слов нет.
        Марк и в самом деле выглядел удивлённым.
        - А я совсем не удивлён. Но это потому, что я знаю больше.
        Светозар уже успокоился и излучал уверенность. Моя речь его убедила, и настроение у него улучшилось.
        - По пути на это собрание я думал, что мы будем обсуждать стратегию ставок. Ведь очень важно не спугнуть Гильдию, и, одновременно, наилучшим образом вложить деньги. Да и самую главную цель нужно достигнуть обязательно. Гильдия должна стать законопослушной и не допускать преступления, оскорбляющие Богов.
        - А в этом я полностью согласен с Верховным Жрецом Храма Света. Деньги - не основная наша цель, а только средство достижения цели. Необходимо сделать жизнь для всех в Империи более пристойной и нормальной. Слишком много в последнее время совершалось преступлений, за которые никто не понёс наказания. Но сейчас, друзья мои, я вынужден вас покинуть.
        В стратегии ставок и в тактике финансовых потоков вы разбираетесь лучше меня. Особенно Турн и Кирилл. Да и у Марка большой опыт в этом деле. Поэтому я полностью доверяю вам организацию всего дела и распоряжение моими средствами. Меня же зовут дела. Михалыч уже начал очередной штурм, и мне пора возвращаться. Впрочем, я всегда буду на связи и приду, если будет нужна моя помощь.
        Я телепортировался в пещеры прямо из банка. Потери энергии от этого колоссальные - больше миллиона единиц, но мне всё равно уже была нужна очередная подзарядка. Я решил демонстрацией своей силы повысить уверенность союзников.
        - Ну что? Нашёл ледяных великанов?
        - Никого размером больше скальной крысы я там не увидел. Если у вас, Учитель, нет новостей, то я быстро заполню накопители и не буду вам мешать.
        - Дил удивил нас сообщением, что ты заморозил целую реку, а ведь в это время года в Чёрной очень тёплая вода.
        - Слухи, конечно, преувеличены, но я вам, Учитель, очень благодарен за науку. Благодаря вам, я стал сильнее, как маг, и смог по льду переправить на другой берег довольно значительный отряд, обеспечив его быстрое возвращение. Преследователи же не успели вернуться и утонули.
        - Это значительное достижение, ученик. Оно уже прогремело на всю Империю! Это даёт мне право и возможность ещё раз повысить тебе ранги всех магических профессий. Подойди, - он положил мне руку на плечо.
        - ОБУЧАЮ -
        - ОБУЧАЮ -
        - ОБУЧАЮ -
        - ИГРОК, ВЫ ПОВЫСИЛИ РАНГ ПРОФЕССИИ «МАГ» - ранг 50 из 100
        - ИГРОК, ВЫ ПОВЫСИЛИ РАНГ ПРОФЕССИИ «МАГ ВОДЫ» - ранг 42 из 100
        - ИГРОК, ВЫ ПОВЫСИЛИ РАНГ ПРОФЕССИИ «МАГ ОГНЯ» - ранг 22 из 100
        - ИГРОК, ВЫ ПОВЫСИЛИ РАНГ ПРОФЕССИИ «МАГ ВОЗДУХА» - ранг 21 из 100
        - ИГРОК, ВЫ ПОВЫСИЛИ РАНГ ПРОФЕССИИ «УЧИТЕЛЬ» - ранг 39 из 100
        Глава 8
        Все умения, как и раньше, поднялись на десять пунктов. Странно, что одновременно с магией, повысился ранг учителя. Вероятно, это награда за обучение Ледяного Великана.
        - Спасибо, Учитель.
        - Тебе спасибо. У меня такого быстрого обучения учеников никогда не было. Я, повышая твои ранги, и сам обучаюсь новому. В Хаос мы только благодаря тебе смогли попасть.
        - Ещё не смогли, но скоро уже сумеем. Но ваш вклад, учитель, больше моего. Да все здесь свою лепту внесли. Только сообща у нас может что-то получиться.
        - Хорошо, хорошо. Заполняй побыстрее свой накопитель и ступай на войну. Только с магией будь осторожней, ты до половины могущества дошёл в рангах. Здесь уже серьёзные изменения. Но я в тебя верю, ты справишься.
        Это предупреждение меня озадачило. Игроков, добравшихся до такого ранга, было немного, и они тщательно скрывали все свои знания по этому вопросу. Ясли кончились, и подсказок больше не будет. Придётся всё выяснять самому, тыкаясь, как щенок, мордой в неизвестность. Заполнив все резервы, я перенёсся в ставку Михалыча.
        - Всем привет.
        Неожиданно для себя, я попал на совещание. У Михалыча сидел Пронин - лидер клана «Порядок».
        - Привет, Апулей, хорошо, что ты заглянул. Мы с Прониным ситуацию обсуждаем. Пока тебя не было, мы быстро продвинулись на стены второго яруса. Видно, твои ночные похождения вынудили красных перебросить основные силы к реке. Мне тут доложили, что ты лично сотен пять красных по реке вниз сплавил
        - Второй ярус? Это у Ветеранов хорошо получилось. А на нашем участке красных со стен, в основном, Гроза скидывала. Успехи есть у всех, а значит победа всё ближе.
        - Я тоже пытаюсь убедить Михалыча, что самое время все резервы бросить в бой. Враг прогнулся, его сил не хватает даже на слабый ответ. У них большинство лучших игроков в отпусках или дома праздновать начали. Те, кто в замке остался, ещё и ночью не спали. Решительный момент наступил. Комбат и Варяг уже всех на стены отправили, даже добровольцы и нубы на северном участке сумели продвинуться. Я уверен, что ещё один сильный удар, и замок наш.
        - Что скажешь ты, Апулей?
        - Я, Михалыч, в штурме участие принимаю впервые в жизни. Не такой я дурак, чтобы с таким багажом знаний и опыта давать тебе, ветерану войн здесь и там, глупые советы. Вся власть и ответственность на тебе. Но если бы ты не сомневался, то не спрашивал бы нас, а уже вёл бы всех в бой.
        - Да, сомнения есть. Подумать надо. Резерв ещё может пригодиться. Нам ещё третий ярус брать, да и потом просто не будет. Серьёзный это замок. Недооценила его разведка. И твоя, Пронин, тоже, но твой боевой задор мне по душе. Раньше ты осторожнее был. Молодец, растёшь. Ты, давай, иди к своим, я всё обмозгую и решу. Надеюсь, что сегодня уже праздновать победу будем.
        Пронин кивнул нам с Михалычем и вышел.
        - Что-то ты темнишь, Апулей. По роже вижу. Не сказал ты сейчас всей правды.
        - Тебе бы, Михалыч, рентгеном в поликлинике работать. Смертность бы понизилась резко. Но ты прав. Я и себе-то не всегда доверяю, особенно когда дело касается женщин, а Пронин твой мне и вовсе незнаком. По сути дела, я так скажу - странного в этом замке и в его защите много. С каким трудом мы первые стены брали, а ведь это был самый сильный наш удар с поддержкой всех штурмовых башен.
        Судя по всему, вторые стены мы должны были захватить с ещё большим трудом. Посуди сам. Сначала надо спускаться под бесконечным обстрелом противника. Затем внизу, между стенами, под огнем магов, лучников и под камнепадом, собирать лестницы из фрагментов. Потом лезть по ним наверх. Да и стены вторые выше.
        Почему же нам это так просто удаётся? Ведь красные до сих пор теряли только уровни. Всё оружие и доспехи на стенах, в основном, среди своих оставались. Ты ведь тоже ловушки опасаешься?
        - Верно. Всё ты верно говоришь. Но вот в чём она может заключаться? Вот то-то и оно, и я не знаю. Так что поберегу я резерв, мы и так очень хорошо продвигаемся. Зачем суетиться? Я лучше соберу большой совет и уговорю всех остальных, из малых кланов и добровольцев, продолжить штурм ночью. Надо было это вчера подготовить. Но тут я дал маху. Положился на разведку и был уверен, что мы быстро всё закончим. Ты как? Пошумишь ночью ещё разок?
        - Если надо, я и этой ночью пошумлю. Нам теперь это проще делать. Единственная башня у реки под нашим контролем. Что, само по себе, тоже странно. Вот ты бы, Михалыч, на месте красных, оставил бы без внимания такой провал в обороне? А они до сих пор ни одной серьёзной попытки штурма башни не предприняли. Ведь знают же, что Гроза всех магов и лекарей потеряла в бою. Да и припасы у Грозы, с их точки зрения, должны закончиться. Но они чего-то ждут. Непонятно.
        - Тут два варианта. Или у красных силы на исходе. Или они нам большой сюрприз подготовили. Данных у нас маловато, хоть монетку подбрасывай. Ладно, буду сидеть, думать, геморрой себе отращивать. Ты если что надумаешь, мне сразу сообщи.
        - Договорились. Я пошёл к своим. А от геморроя хорошо склероз помогает.
        На этот раз, Алую я предупредить не забыл.
        - Привет, Апулей. По всей армии слухи ходят, что победа близка, и мы хорошо ночью по красным врезали. То есть, ты, главным образом, а теперь и всем миром навалились. Говорят, что уже и третью стену штурмуют.
        - Я только от Михалыча. Там ему уже советуют последние резервы в бой бросить. Он ещё думает. Что у Грозы?
        - Нормально. Красные сунулись пару раз, но их стрелами отогнали. Должно быть, они ждут, когда у Грозы все запасы кончатся.
        - Резоны у них есть. Гроза там заперта с небольшим отрядом и сделать не сможет ничего, по большому счёту. А до конца войны времени уже половина осталась, даже меньше. С их точки зрения, у Грозы два варианта - или убиться в безнадёжной атаке, или сдаваться.
        Но, что бы красные ни думали, а стратегическую точку в замке мы удерживаем. Гномы без перерыва ведут обстрел, а Гроза им наводку даёт. Вид с башни великолепный. Виден весь замок и окрестности. Ты после Нового Года найди время, поднимись. Тебе понравится.
        - Если дело так пойдёт, то я ещё сегодня на это посмотрю.
        - Если так, то да. Меня тут никто не искал?
        - Фрол какой-то, непонятный, тебя спрашивал. Он среди гномов ходит. Странно, обычно гномы на войну людей не берут.
        - Тут с самого начала войны всё странное. Один зомби чего стоит. Пойду я. Ты пока организуй подготовку к ночному штурму, и чтобы красные об этом догадались. Пусть ещё ночь без сна проведут.
        Фрола я нашёл в той же палатке. Он с дороги спал, и мне пришлось его будить.
        - Привет, Фрол, рассказывай.
        - Привет, Мих, у нас все в порядке. Гномы уже собирают портал. Быстро это у них получается. Могли и собрать уже, пока я сюда возвращался. Событий никаких. Прокл кабана подстрелил. А так и сказать нечего.
        - Какой дорога была? Если армии по тому ущелью идти придётся, будут трудности?
        - Катапульты не протащить, даже с магией. А пешие солдаты пройдут без проблем. Есть одно узкое место у входа в ущелье, там, в случае чего, можно укрепиться. Вот, возьми мою карту.
        Карта у Фрола была невелика. Чернолесье, и то не полностью, Ущелье Грома и Столица. Но мне была важна именно та часть, что показывала дорогу к ущелью, где Норин собирал портал.
        - Спасибо, Фрол. Ты меня порадовал, теперь мы точно победим. Здесь об этом никому не рассказывай, это наше секретное оружие. Можешь теперь отдыхать и отсыпаться. Завтра, возможно, тебе придётся целую армию за собой вести.
        - А для меня разницы нет, что один человек, что армия. Дело простое - иди по своим же следам, и всё. Скучно. Я хотел повоевать, как Прокл в своё время, а тут ничего интересного.
        - На войне всегда так, Фрол, полгода походы, манёвры и тренировки. Потом день боя, и всё. Это через годы после событий ветераны выдумывают байки для родни и знакомых. Вот и ты, через десять лет, детям про этот скучный штурм сказки рассказывать будешь. Про нас - великих, прекрасных, храбрых и хороших и про красных - гнусных, подлых и трусливых.
        - Так это же правда.
        Мы оба рассмеялись.
        - Отдыхай, Фрол, а у меня скучных дел по горло.
        Катапульты работали без перерывов. Работа гномов. Ценнейшее оружие. Если мне ещё когда-нибудь придётся замок штурмом брать, обязательно их себе раздобуду.
        - Харт, как дела? Проблемы есть?
        - Есть. Хорошо, что ты появился. Как можно стрелять по наводке «чуть-чуть левее этого непонятного ящика» или так - «вон они, побежали к тем воротам»? Бабам на войне не место. Я бы эту наводчицу сам прибил. Никакого терпения не хватает.
        - Прости, Харт, но мы не готовились к такому. Башню совершенно случайно захватили. Но я попробую решить эту проблему.
        Тут же, пока не забыл, написал в чате Михалычу:
        - Нужен профессиональный артиллерист, для переброски на башню и корректировки работы катапульт.
        Ответ пришёл сразу:
        - Будет. Пятнадцать минут.
        - Вот и нашёлся для тебя хороший наводчик. Скоро станет легче. Хорошие у вас катапульты. Они на настоящий момент больше всего пользы принесли. Другие пожелания есть?
        - Нет, убери эту Грозу, и будет нам счастье.
        Я рассказал ему анекдот про раввина и козу, и этим поднял ему настроение.
        - Во-во, - сквозь смех сказал он. - Убери козу, и всё будет хорошо.
        Через четверть часа, уже все гномы у катапульт хохотали от пересказанного Хартом анекдота. Впрочем, скорее всего, уже в его вольной интерпретации. Ох, узнает Гроза про козу, будут у меня проблемы в личной жизни. Точнее, не будет никакой личной жизни.
        Четверть часа я посвятил беседам с гномами на предмет выбора боеприпасов. Идей на тему «как устроить врагу бессонную ночь» было много. Решили опробовать все, и в случайном порядке.
        - Апулей, ты что устроил? - ко мне подбежала Алая.
        - Много чего, - честно сознался я.
        - Я про Грозу и козу. Ты зачем Амазонок порочишь? Над нами уже вся армия угорает.
        - Я десять минут назад успокаивал Харта, ему Гроза, как координатор стрельбы, не подошла. Для поднятия боевого духа старый анекдот про раввина и козу рассказал. И вот уже ты прибегаешь. У нас война или где? Гномы нервничают, это понятно. Я их в бой не пускаю. Но у тебя серьёзный клан, и мы воюем с серьёзным врагом. Нам это ещё в реале аукнется, а ты мне сводки сарафанного радио приносишь.
        - Да ладно тебе. Что хоть за анекдот? Расскажи.
        - Не буду. Он хорош, когда в нужном контексте звучит. Вон, Харт гномов развлекает, его и спрашивай. И Грозе ни слова, а мне пора к Михалычу. Ждёт уже.
        И я трусливо сбежал от женских разборок.
        - Михалыч, это опять я. Координатор готов?
        - Готов, у палатки моей дожидается, но ты мне должен рассказать про Грозу и козу.
        - Вот от тебя, Михалыч, не ожидал. Ладно Алая и гномы, но ты - боевой генерал, да ещё посреди сражения. Не буду рассказывать. Меня Гроза, если узнает… И не проси. Всё, ушёл я от тебя.
        Снаружи ставки Главнокомандующего меня встретил хохот Ветеранов. Подозревая худшее, выяснять причину веселья я не стал.
        - Кто здесь координатор артиллерист?
        - Я, зовут Иван.
        - Редкий ник у тебя, Иван.
        - Мы куда сейчас? На козе к Грозе? - хохот вокруг усилился.
        - Держись за меня крепче, юморист.
        Он вцепился в мою руку, и мы перенеслись в башню к моему валуну.
        - Так, Иван, ты не шуми. Будешь здесь за главного по вопросу координации огня и наблюдению за противником. Анекдоты рассказывать запрещаю.
        - Апулей, твою ж мать. Что за Гроза на козе? Иди сюда, я тоже посмеяться хочу.
        Встречаться с Грозой настоятельной необходимости я не увидел.
        - Отставить. Всем по местам стоять. Мне пора.
        И я вторично ретировался. Вернувшись в ставку Михалыча, взял себе Ветерана, из наименее смешливых, и приказал проводить меня до ворот замка. Прогулка много времени не заняла, шли быстро, но спокойно и без опасений. Ещё недавно здесь шёл бой, а сейчас мы, едва не единственные, шли вдоль стен замка.
        С этой стороны я его ещё не видел. Все стены уже давно были обставлены лестницами и штурмовыми башнями, по ним сновали вниз и вверх бойцы разных кланов и поднимали наверх различные грузы. Красные этому почти не мешали. Кое-где были слышны звуки боя и победные крики наших союзников.
        У ворот замка, в полусотне метров от рва, валялся таран. Впечатляющее сооружение было брошено за ненадобностью. В нескольких местах он был повреждён магией огня, но восстановлением его никто не занимался. Должно быть, владельцы тарана решили, что победа и так близка, и бросили его без надзора. Всё это производило впечатление полного разгрома армии защитников замка.
        Если бы я был сторонним наблюдателем, то был бы совершенно уверен, что до полной победы остались считанные часы. Не удивительно, что сейчас все ставят свои деньги на нашу победу. Интересно, какие ставки делают красные, и какие суммы стоят на кону?
        Я тщательно всё осмотрел и отпустил провожатого. Сам же я поднялся по одной из штурмовых башен на стену и прошёлся по ней. В этом месте вторая стена ещё нами захвачена не была, но по нам почти не стреляли. Здесь меня застигло оповещение о том, что Ветераны первыми захватили башню у третьей стены и закрепились там. Эта новость распространилась по армии мгновенно. И со всех сторон были слышны победные крики. Вспомнив, что сегодня ещё не ел, я перенёсся в Столицу. Посетил свой номер в гостинице. Пообедав там, я решил отдохнуть перед решающими событиями.
        ВЫХОД
        Глава 9. Тест
        Ужин.
        Будильники я поставил, дав себе четыре часа на сон, но бессовестно проспал двенадцать часов кряду. Все-таки вчера нельзя было спать в игре, ведь организм на самом деле не отдохнул и теперь потребовал своего. Я так мог бы всё на свете проспать. На будущее надо запомнить, уж лучше мучиться и уставать до последней степени, чем рисковать всем. Особенно, главной целью моей жизни в последние годы. Завтрак. На особом ПК - компьютере только для коммуникаций со своими замигал вызов.
        - Привет, Гюль.
        - Привет, я помню, что ты занят. Вкратце. Анна Ивановна - это клад. Уже сейчас она нам слила столько инфы, что хватит на пару лет разработки. Да и не только этого объекта. Чудная женщина, жаль, что простая и необразованная.
        - Во-первых, это не так, я её протестировал при знакомстве. Упомянул роман «Золотой телёнок», но автором назвал Зощенко. По ней было видно, что она знает настоящих авторов, но ей хватило такта, природной доброты и интеллигентности, чтобы не сказать мне об ошибке и не смущать малознакомого человека.
        Так не многие поступили бы на её месте. Хороший человек. Постарайся её не подставить. Во-вторых, основную фазу начнём через пару недель после того, как она уволится и уйдёт на новую работу. А пока пусть соберёт всё возможное на этом месте.
        - Ясно, не знала, что ты так знакомых тестируешь. Нужно вспомнить наши прежние беседы. А насчёт младшего поколения этой семейки - вообще жесть. Жуткие развлечения у них. Некрофилия - это ещё цветочки. Золотая молодёжь России вообще отмороженные, но эти всех переплюнули. Волосы шевелятся.
        - Шапку носи, Горгона. Но для нашего дела - это хорошо. В общем, продолжай сбор данных и доказательств. Если это всё, то мне пора.
        - Подожди, ты так одним тестом выяснил, что перед тобой хороший добрый человек, которому можно довериться?
        - Не смешно, это один из первоначальных. Гарантий в таком деле вообще быть не может. В каждом человеке всего намешано - и добро, и зло, и толстая прослойка между ними. Но вероятность ошибки тесты понижают.
        - Ты так над всеми знакомыми издеваешься?
        - Да, над всеми, но это не издевательство и не оскорбление. Люди вообще общаются с целью выяснить важную для них информацию друг о друге. Как иначе узнать, кто перед тобой? Вот ты девушка и каждый раз при встрече с новым парнем пытаешься, возможно подсознательно, выяснить, кто перед тобой - друг, враг, будущий муж, интересный любовник или просто скучный некто, который следа в твоей жизни никакого не оставит.
        У некоторых на такое узнавание уходят годы или даже вся жизнь. Мои тесты - это то же самое, они просто ускоряют процесс знакомства и дают более надёжный и качественный ответ за несколько секунд.
        - Значит я проверенная, надёжная и вообще классная?
        - Да, но была бы ещё более классной, если бы попросила мою методику, ведь ты руководишь группой, в ней тысячи людей, и от их надёжности зависит твоя жизнь.
        - Блин, учи давай.
        - Потом поговорим. Пока.
        - Ладно, до связи. Но как же с тобой интересно.
        ВХОД
        Как ни странно, без меня мир не перевернулся. Все поняли, что и мне нужен отдых. Я, и в самом деле, почувствовал себя бодрым и энергичным.
        Завтрак в гостинице получился очень плотным, ибо я подозревал, что обеда, а то и ужина, у меня не будет. Пора возвращаться.
        - Михалыч, доброе утро. Какие новости?
        - Привет, Апулей. За ночь мы всю вторую стену захватили, и три участка третьей. Там у нас плацдарм для решительного наступления. Прав был Пронин. Ещё вчера могли всё закончить.
        - Не кори себя, Михалыч. Сегодня победа ещё более кстати. С наступающим тебя.
        - Взаимно. Ну что, будем заканчивать? А то я что-то подустал. Старею.
        - Ты, Михалыч, и молодым фору дашь. Я вот на четыре часика прилёг и двенадцать проспал, никакие будильники не помогли. А ты тут на посту почти без отдыха. Где нам до тебя. Когда штурм?
        - Через два часа. Не ты один проспал. Распустил я вас. Уж очень быстро все поверили в победу, а меня всё ещё гложет что-то. Покоя не даёт. Вот ведь всё хорошо, и гномы твои постарались, по наводке Вани знатно красных причесали. Они теперь и носа на поверхность не кажут. Но что-то мне тревожно и неопределённо. Не люблю я этого.
        - Я, Михалыч, тоже в лёгкую победу не верю. Надеюсь, но всё же не верю, но если не будет лёгкой, то будет другая. У меня резервные планы ещё есть, так что командуй. Нас во много раз больше, и позиции выгодные. Тут нам только серьёзная измена помешать может, или удар в спину. Ты, в случае чего, отводи Ветеранов к бастиону. Там будем дальше думать. Но это я так, на всякий случай.
        - И правильно. Случаи всякие бывают. Пойду я своих всех проверю. Привычка - перед серьёзным делом в глаза всем посмотреть. Здесь хоть и проще людей на смерть посылать, но привычка осталась.
        - Понятно. Да, вот ещё что, Михалыч, разведку вокруг наших порталов у границы кто проводил? Ключевая точка.
        - Алая посылала Волков каких-то, охотничий клан. Пронин мой в них усомнился, и сам в леса своих людей ночью водил. Все доложились. Там тихо всё. Бастион, как я понимаю, ты сам проверяешь?
        - Да. Мне, кроме тебя, Михалыч, доверять особенно некому. Вот и сейчас я туда схожу.
        Михалыч вышел в дверь, а я в телепорт.
        В бастионе всё было в полном порядке. Ворота закрыты и даже завалены. На стенах - дозорные. Гарнизон в боевой готовности. Всем, конечно, хотелось поучаствовать в решительном штурме, но дисциплина была на должном уровне. Гарнизон состоял из Ветеранов, Амазонок и белых. Все с уровнями выше среднего. Командовала бастионом Синяя. На меня она злилась, обосновано полагая, что это я её в тылу оставил.
        - Привет, Синяя. Как настроение?
        - Спасибо, хреново. Там такие события, а мы тут только слухами питаемся. Хоть бы один красный попался. Тихо.
        - Что-то мне подсказывает - это ещё не конец. Михалыч тоже к разному готовится. Очень я удивлюсь, если ты, Синяя, сегодня меньше сотни красных на перерождение отправишь. Ты разведку высылала?
        - С утра нет ещё, а вчерашняя ничего не нашла. Оленя видели. И всё.
        - Пробегусь я сам вокруг. А ты ещё раз продумай, как защищать бастион и прикрывать наши войска. Атака может с любой стороны начаться.
        - Хотелось бы подраться, но если ты прав, то это будет поражение.
        - Временное отступление, перед основным этапом штурма. Я ушёл.
        С невысоких, в сравнении с замковыми, стен я просто спрыгнул и сразу углубился в лес. Переоделся в боевую экипировку и побежал вокруг бастиона. Бежал не быстро. Временами, в подозрительных местах, я очень тщательно осматривал землю на предмет следов. Их либо не было, либо противник был выше по рангам в профессии охотника. Но крупных воинских частей здесь не было точно.
        Так я сделал два кольца, разного диаметра, вокруг бастиона, но ничего подозрительного не заметил. Шесть раз пришлось переплыть водные преграды, в результате общения с природой я успокоился и побежал уже на полной скорости в ущелье к Проклу и Норину. По карте Фрола сделать это было просто. Полчаса, и я на месте.
        - Прокл, Норин, рад вас видеть. Где остальные?
        - Привет, Мих. Я с порталом закончил и отправил всех к замку. Нечего им тут делать. Да и замучили они меня просьбами. В драку все гномы рвутся. Ты ответный портал так с собой и носишь? Уверен, что всё получится?
        - Норин, мы же с тобой три раза перепроверили. Это порталы работы гномов, причём лучших мастеров. Всё будет хорошо. Теперь нам остаётся только терпеливо ждать развития событий.
        - Ты по-прежнему уверен, что этот штурм провалится?
        - Нет, но к провалу я всё подготовил. Было бы намного лучше, если бы Михалыч победил, и общие усилия принесли нам победу, но среди союзников слишком много малознакомых и совсем незнакомых людей. Да и красные не такие дураки, как многие надеются.
        - А если и твой вариант не сработает?
        - Ты какой из семи имеешь в виду?
        - У тебя ещё семь вариантов штурма подготовлено так же тщательно? Ты страшный противник, Мих. Хорошо, что ты на нашей стороне.
        - Мне на этой стороне тоже нравится. Пора мне, друзья. Будут любые новости - сообщайте сразу мне. Даже если заяц пробежит. Сейчас, здесь важнейшая точка. Удачи вам.
        Я переместился в захваченную нами башню.
        - Всех с наступающим. Гроза, как дела?
        - Привет, Апулей. Тебе вчера повезло, это сегодня я остыла, да и, посмотрев, как Иван работает, многое поняла. Профи, одно слово - что ни выстрел, то в яблочко. Но ты мне объясни, почему красные с этим мирятся? Я вчера у них крутых ребят видела. Они бы нас и через бойницы, и через верхнюю площадку вынести могли, но даже не попытались.
        - Кто их знает? Я склонен подозревать худшее, впрочем, мешать штурму не буду. Вдруг я ошибаюсь, и через пару часов мы победу отпразднуем? Хотя тебе и в том, и в другом случае делать в этой башне больше нечего. Могу забрать с собой.
        В случае неудачи бастион станет важнейшим местом, а там Синяя - самый сильный боец. Да и Амазонки уже поверили в победу, а это делать заранее - крайне опасно. Ты, вот, более взвешено оцениваешь ситуацию. Пользы от тебя там будет в сто раз больше, чем здесь.
        - А почему ты меня не хочешь на штурм направить?
        - Красные уверены, что ты здесь, и держат рядом силы для сдерживания тебя и твоего отряда. Возможно с гаком, на всякий случай. Если тебя узнают в другом месте, а это неизбежно - ты уж очень заметная, то нужный эффект будет потерян. В бою же, на лестницах, ты не намного сильнее среднего бойца с опытом такой работы. Там будут атаковать не тебя, а лестницу под тобой. Так что, такой размен нам невыгоден, а вот если твоё имя останется здесь, а ты сама усилишь бастион, то это будет двойная выгода.
        - Ну ты, Апулей, расписал всё и по полочкам разложил. Жаль мне твою жену. Это же кошмар - с таким вечно правым занудой жить.
        - Зато я добрый, красивый и богатый. Это искупает избыток занудности.
        - Разве что. А сильно богатый? А то я не замужем сейчас.
        - А это я скрываю. Женщины любят тайны. Так что ты решила?
        - Ладно, пошли. Не скучайте без меня, девочки, Новый Год вместе встретим. Веди меня, Сусанин.
        Она меня обняла, и мы перебрались в бастион.
        - А ты, Апулей, времени не теряешь. Война вокруг, а у вас обнимашки. Вот сейчас заметит вас кто, и через час вся армия кости вам перемывать будет. Гроза, тебе вчерашнего случая с козой мало?
        - Не завидуй, Синяя, тебе это не идёт.
        - Синяя ты до поры держи это в секрете. Красные не должны узнать, что Гроза здесь. Пусть думают, что она ещё в замке, и боятся. Никакого сарафанного радио отсюда. Только после победы. Я ухожу. Возможна атака на бастион со стороны наших порталов и со стороны замка. Если есть охотник хороший, можно его в лес послать, чтобы предупредил вас. Но всё это вы уже сами. Гроза старшая, бастион на ней.
        Перебравшись в ставку, я не обнаружил там Михалыча. Тем временем, прошёл общий приказ о решительном штурме, точнее это я его и провёл. По сути, в командовании я служил простым ретранслятором команд Михалыча, но до сих пор эта система сбоев не давала, а манией величия я пока не страдаю.
        Если хочешь, чтобы дело было сделано хорошо, доверь его профессионалу. Что я и сделал. Вышел из палатки. Двое Ветеранов, стоящих у входа в неё, вздрогнули и собрались атаковать, но узнали меня. Для них то, что я вышел из палатки, в которую не входил, было угрозой, но у меня уже образовалась некая репутация, основанная, в основном, на мнении обо мне Михалыча, и мне, как командующему, отдали честь, совсем по земному, реальному уставу.
        Я просто кивнул и прошёл на площадку, которую с натяжкой можно было бы назвать смотровой. Здесь уже собрались почти все лидеры кланов, участвующих в штурме. Михалыч выбрал себе место, наиболее приближенное к замку, и молча наблюдал за происходящим
        Посмотреть было на что. Из ставки видно только то, что происходит на южном фланге нашей армии, но можно предположить, что и на остальных направлениях происходит примерно то же самое. Почти всё пространство перед замком, на котором происходили все предыдущие этапы штурма, сейчас почти опустело. К стенам бегут уже только одиночки - те, кто возвращается после возрождения в Столице.
        Основные же силы нашей армии сосредоточены на стенах. На южном участке штурм продвинулся наиболее заметно, в основном за счёт достижений Ветеранов. Из трёх ярусов стен, первые два захвачены на всём видимом отсюда пространстве. Красные смогли удержать только последнюю стену, и то, прямо на моих глазах, на ближайшем к реке участке, возле угловой башни Ветераны ворвались уже на эту последнюю преграду. Противник сразу предпринял контратаку, но её легко отбили.
        Наши закрепились на стене и сообщение об этом вызвало торжествующий рёв десятков тысяч глоток. Успех вдохновил всех, и напор на врага резко усилился. Вот так, вживую, смотреть на штурм мне ещё не приходилось никогда. Зрелище и интересное, и захватывающее.
        На всем видимом мне протяжении, первые стены замка почти сплошь уставлены или штурмовыми башнями, которые смогли дотащить штурмующие, или, в основном, штурмовыми лестницами. Штурмовых башен относительно немного, так как большая часть была разрушена красными ещё в первые два дня штурма.
        Башни и были главной целью наших врагов на начальном этапе, сейчас же на них почти никто внимания не обращает, и они служат просто более удобными лестницами для подъёма на первые стены. Те, кто сейчас поднимаются туда, сразу, не задерживаясь ни на минуту, спускаются вниз, для того, чтобы подняться на вторые стены и ещё раз повторить всё это, но уже под более плотным и прицельным обстрелом красных.
        Потери штурмующих, естественно, в разы выше, чем у обороняющихся, но это нормально. В таких сложных условиях, они могут быть выше и в десятки раз. Это неважно, потому, что поток вернувшихся из Столицы вполне успевает заменить убывших.
        Глава 10
        Пока я в отдалении, наблюдал за ходом штурма, ветераны захватили угловую башню. Теперь уже для нас свободен путь, по которому можно перебрасывать бойцов на стену у реки, и по ней дойти до башни, захваченной Рыжиком. То есть, без больших потерь мы сможем захватить почти всю западную стену со стороны реки, вплоть до того самого пролома в стене, которым так гордятся гномы.
        Кстати, сами гномы сейчас, по наводке Ивана, уже перенесли огонь на новые цели. Что происходит за последней стеной отсюда увидеть невозможно, но судить об этом по докладам совсем нетрудно. Там, к стене уже переброшены резервы красных и их союзников, но на открытое пространство они выйти не рискуют, так как катапульты, стреляя навесным огнём, выкашивают всё, что приближается к угловой башне.
        Известие о захвате и удержании ещё одной, уже второй, башни замка и огромного участка стены, сопровождалось оглушающим грохотом. От необычных и странных звуков всё внутри меня завибрировало. Я не сразу сообразил, что это такое.
        Маленький клан Эстеты и Мажоры, состоящий из музыкантов, поэтов и художников, тоже поучаствовал в войне. Они где-то приобрели большие магические барабаны орков, в количестве двести штук, и сейчас впервые использовали это психическое оружие. Мне кто-то докладывал об этом, но я особого внимания тогда не обратил, меня обрадовало, что такой широкой поддержкой пользуется моё начинание даже в среде, ранее совершенно далёкой от войн и сражений.
        Сама же мысль, что одним барабанным боем можно напасть на врага, скорее всех позабавила. А зря. От такого грохота можно оглохнуть. На врагов же, если судить по описанию этого оружия, воздействие в разы сильнее, что не вдохновляет их на подвиги, в отличие от штурмующих, а наоборот вызывает страх и снижает характеристики на один процент.
        С учётом этого всего, можно уверенно сказать, что Эстеты и Мажоры пришли сюда не зря. Огромные барабаны, установленные на повозки, в которые впряжены мулы, производят странное, слегка забавное и одновременно пугающее впечатление. Не особенно храбрые ребята с художественными наклонностями решились вступить в свой бой только сейчас, когда победа близка, но для них и это - достижение, а для нас любая реальная помощь - это ещё один кирпичик в здание победы. Весёлые и шумные вояки приблизились к стенам, и у меня как- то даже рывком вернулась способность слышать. Должно быть, свойства барабанов таковы, что звук, в основном, направляется в сторону врага.
        Всё уже говорит о близкой победе, но главный резерв Ветеранов всё ещё здесь, внутри укреплений клана. Я уже многих узнаю в лицо, а некоторых даже по фигуре. Спокойные у бойцов лица, сосредоточенные. Без слов понятно, что все они хотели бы оказаться там, на передовой, в гуще сражения. Ради таких моментов многие и приходят в Терру, но дисциплина в клане у Михалыча на зависть всем. Никакого ропота или недовольства, полное и абсолютное доверие своему командиру.
        Вокруг уже много разговоров:
        - Ещё пара часов, и можно домой. У меня сегодня вся родня соберётся. Жена в честь победы такой сабантуй собирается закатить… Ты, Коля, тоже приходи.
        - Лады, моя укатила в Хургаду, некому над душой стоять будет. Скорее бы уж Михалыч заканчивал. Но штурм мне понравился. Круто. И замок роскошный. Зря мы от трофеев отказались.
        Всё ты виноват, думая, что надёжнее получить твёрдую ставку. Бла, бла, бла теперь будем локти кусать. Прикинь, сколько там добра в хранилищах, если на сам замок такие бабки угроханы.
        - Да забудь ты об этом. Договор мы заключили, и деньги получим. Сам же сомневался и мне весь мозг проел про Апулея этого, никому неизвестного с ником дебильным, и по твоей глупой привычке подстраховываться, мы ещё и сотню тысяч на наше поражение поставили. Вот это мы точно потеряем, и всё ты. Перестраховщик.
        - Ты же согласился, прибыль всё равно будет. И престиж, и слава, а в случае неудачи - потери были бы меньше. Сейчас-то легко говорить, когда до победы пара часов осталось.
        - Сеня, Коля, хватит спорить, на вас двоих уже коситься начинают. Я вина для вас прихватил, там Мажоры всех угощают. Хорошее вино, попробуйте. Говорят, что к вечеру концерт будет прямо здесь, в замке. Это же и в реале покажут. Событие.
        Все мои сейчас у телевизора. У меня в клане, только что вошёл казначей, говорит, что почти весь штурм на разных каналах частями транслировали, и не только в России. Слава - это приятно, я к себе домой всех родных собрал по такому случаю. Это будет лучший Новый год в моей жизни.
        Глава 11
        Постепенно, на стены и между ними перебралась почти треть атакующих, в передних рядах - лучшие, ведь нужен решающий рывок, а премии назначены почти за любое значимое достижение. Остальные тоже приблизились вплотную, и тут произошло событие, поразившее всех.
        Сначала нам стало ясно, что происходят изменения. Ещё непонятна суть перемен, но всё как будто замерло. Это почувствовал не только я, все разговоры вокруг стихли, и мы, ещё не понимая ничего, с такими же весёлыми улыбками, дружно смотрим на замок. И вот оно - случилось то, чего никто уже не ожидал, даже я, несмотря на всю осторожность и дополнительную разведывательную информацию.
        Стены замка первого и второго рядов бесшумно и неторопливо стали заваливаться на внешнюю сторону. С них посыпались наши бойцы. Падение всё ускорялось. От неожиданности все вокруг замка замерли, и стало тихо. Смолкли барабаны, только одна труба вдали издала хриплый звук и тоже замолчала. Никто даже не попытался что-либо сделать, даже не крикнул никто.
        Со страшным грохотом стены рухнули и погребли под собой лучшую часть нашей армии. Над местом их гибели поднялось облако пыли. В этот момент на наших совершенно растерявшихся союзников сзади напали свои же. В мой чат посыпались сообщения об измене.
        В глаза бросились названия кланов предателей - Порядок, Серые волки, Шторм, Буры и Зенит. Возникла паника, и структура командования всей армией была разрушена мгновенно. Почти все командиры среднего звена погибли и оказались в точках возрождения.
        Выжившие бойцы остались без командиров и стали действовать по своему усмотрению. Кто-то отступал к местам дислокации своих кланов, кто-то побежал на помощь тем, кто оказался под завалами. Были и те, кто пытался продолжить штурм и со штурмовыми лестницами бежал к стенам.
        Пыль мешала всем нам хоть как-то оценить обстановку и принять правильное решение. Но те, кто поумнее, почти сразу же двинулись в сторону лагеря Ветеранов. Всё громче слышны вокруг призывы.
        - Отходим к Ветеранам, все к Ветеранам, там командующий.
        Численный перевес по-прежнему на нашей стороне. Если удастся навести порядок среди своих, то смять несколько небольших кланов предателей труда не составит. Михалыч оперативно отдал нужные приказы, вот только до исполнителей они не дошли. Почти все командиры сейчас либо медленно умирают под завалами, либо приходят в себя в Столице.
        Внезапно в замке зазвучали трубы и открылись ворота. Через них, на полном ходу, начали выдвигаться в конном строю рыцари в полном облачении. Упавшие стены не засыпали главную дорогу к замку, и колонна рыцарей двигалась без помех. Замок у ворот укреплён лучше всего. Четыре башни стоят рядом с ними, и обстрел из них перекрывает всё пространство перед воротами.
        Никто, из серьёзных кланов союзников, не изъявил желания штурмовать этот участок, и по этой причине здесь почти не было никаких обломков. Голова колонны рыцарей выдвинулась на сотню метров от ворот и снизила скорость движения, что привело к преобразованию колонны в круг.
        Затем вся масса рыцарей разделилась на две группы, каждая из которых устремилась в своём направлении. Набирая скорость, оба отряда ударили в тыл всех наших кланов. Туда, где стояли палатки, где находились штабы и склады каждого клана.
        По дороге они смели всех на своём пути. Полукольцо палаточного лагеря, растянувшегося почти на четыре километра, было разорвано посередине, и конница, всё увеличивая скорость, разрушала всё и убивала всех на своём пути. Никто из наших союзников не озаботился укрепить свои позиции, и теперь расплачивались за самоуверенность.
        Сопротивления рыцарям почти никто не оказал, и они, двигаясь двумя отрядами в северном и южном направлении, посеяли смерть и панику в наших рядах. Вскоре северный отряд рыцарей удалился от нас, и мы его из ставки Михалыча видеть уже не могли.
        К лагерю Ветеранов на полном ходу приблизился южный отряд, но до самых рвов вокруг лагеря Ветеранов они не добрались, прозвучала команда горниста, и рыцари изменили направление. Теперь они неслись в тыл тем, кто у стен ещё пытался навести порядок в своих рядах и оказать сопротивление предателям.
        Стальная лавина постепенно разворачивалась. Казалось, что это никогда не кончится, но вот перестроение завершено, и стальной клин ударил по деморализованным людям. Это уже были не бойцы и не солдаты. Оказавшись между молотом и наковальней и, не имея рядом опытных командиров, высокоуровневых бойцов и магов, погибших на стенах, люди испугались.
        Зрелище несущихся на полном ходу, закованных в броню, конных рыцарей производит сильное впечатление даже в кино. Видеть же то, как они мчатся с копьями наперевес прямо на тебя и знать при этом, что сейчас именно тебя пронзит это копье, ударят эти копыта и боль будет реальной - это вынести могут единицы. Такие герои нашлись среди бойцов наших войск, но их было мало.
        Армия дрогнула, подалась назад и за один миг превратилась в стадо. Вот, ещё недавно, это были храбрые воины, третьи сутки кряду, раз за разом идущие на штурм и возможную смерть, и через секунду это уже стадо обезумевших от страха животных, бегущих, не зная куда и зачем, топчущих своих же друзей и товарищей.
        Началось избиение. Из замка выходили всё новые и новые войска и строились в боевые порядки, но в них для наших врагов особой нужды уже не было. Сопротивляться врагу уже никто не мог. Наши лучшие маги и лекари погибли на стенах.
        Меня же поразила численность обороняющихся. Где и как в замке могло укрыться такое количество людей и лошадей? И почему мы не видели их с вершины захваченной нами башни? Не для того ли нам её отдали, чтобы мы уверились в малочисленности противника? Вокруг меня было тихо, все потрясённо молчали и, не отрываясь, смотрели на картину катастрофы.
        Через час после обрушения стен красные уже не атаковали нас крупными соединениями. За убегающими во все стороны бойцами вели охоту небольшие конные отряды по пять-десять всадников. Они, улюлюкая, гоняли несчастных и лихо добивали их на скаку. Победа превратилась сначала в поражение, потом - в избиение и теперь - в издевательство. Прислуга с бутылками праздничного победного шампанского и бокалами пропала, как по мановению волшебной палочки.
        - В панику не впадать. Не все потеряно. Через час все наши бойцы вернутся.
        Михалыч проявил завидное хладнокровие. Теперь его было отчётливо видно среди редеющих рядов союзников. В это время пришло общее сообщение.
        - КЛАНЫ ПЕРВОПРОХОДЦЫ И УДАРНИКИ ОБЪЯВИЛИ ВОЙНУ КЛАНУ БЕЛАЯ ГВАРДИЯ И ЕГО СОЮЗНИКАМ
        Сразу после этого, пришло сообщение от охраны порталов в Чернолесье.
        На них напали самые сильные бойцы этих двух кланов. Вскоре порталы были разрушены. Возрождённые бойцы могли прибывать только самостоятельно. Свитками или с помощью сильнейших магов. Но и таких возможностей было мало. Ударники и Первопроходцы могли перекрыть границу и блокировать попытки наших союзников вернуться в бой.
        Скорость, с которой близкая победа превратилась в полный разгром, впечатлила меня и всех вокруг. По полю вокруг замка ещё бегали тысячи наших солдат, и они даже превосходили числом врагов, но шансов привести их в чувство и заставить воевать к этому времени уже не было.
        - Ты ждал чего-то в этом роде, Апулей?
        Михалыч подошёл ко мне.
        - И да, и нет. Падение стен меня поразило, никогда о подобном не слышал, и в голову это мне прийти не могло. Хотя, малое число перемычек и незначительная их толщина могли бы навести на размышления. Но нет. Предательство же некоторых союзников можно было предсказать вполне уверенно, хотя точных данных мы не имели. Сейчас это неважно. Впереди ещё вся борьба. Нас стало меньше, но остались лучшие.
        - Лучшие лежат под стенами, и не все ещё умерли. Я не справился, Апулей, и перехожу под твоё командование. Ветераны не сдадутся! Можешь быть в этом уверен. Мы с тобой до конца.
        - Я принимаю командование. Михалыч, отводи Ветеранов к бастиону.
        - Слушаюсь, Командующий.
        - Когда пройдут все наши, я разрушу мост, надо будет оставить небольшой арьергард, который замедлит врага. Хорошо бы иметь запас времени, чтобы всем собраться у бастиона и дождаться тех, кто успел пройти через порталы. Там оценим ситуацию.
        - Сделаем.
        Михалыч отдал распоряжения своим подчинённым.
        Остатки клана уже начали организованный отход. Рыцари и пехота армии противника этому не препятствовали. У них были другие, более лёгкие, мишени. От замка в нашу сторону направился было отряд лёгкой кавалерии, но его быстро отогнали маги огня из резерва клана Ветеранов.
        Мост через Чёрную был ещё свободен, и наши отступающие войска устремились к нему. От замка в разные направления уходят семь дорог. Но для нас сейчас была доступна только одна. Да и та не обещала привести в безопасное место. Нам навстречу всё ещё бежали возрожденные бойцы из разных кланов, которые после возрождения успели пройти через порталы до их разрушения.
        Ветеранов принимали без слов и довооружали, остальные бойцы объединялись во временный сводный отряд. Михалыч командовал этим процессом на ходу. Попались среди бегущих навстречу и бойцы кланов предателей. Михалыч приказал отправлять их на перерождение.
        Эти игроки клялись и божились, что ничего не знают, но веры им уже быть не могло. Да и потеря одного уровня не так уж и страшна, при штурмах таких масштабов это дело обычное. Нам же рисковать и усиливать противника было неразумно, кроме того - рядовые Ветераны не поняли бы такой политики. Произошедшее было для них потрясением и унижением.
        Перейдя мост, мы его разрушили. То есть, я разрушил. Маги Ветеранов не справились, так как сильных среди них уже не осталось. На мост были наложены мощные укрепляющие чары, а опоры были усилены рунами.
        - РАЗРУШЕНИЕ -
        Благодаря максимальному рангу магии земли, мои усилия увенчались успехом. Мост рухнул, но опоры остались невредимы. Я взял это на заметку и пообещал себе изучить рунную магию. Настроение среди Ветеранов и успевших присоединиться к нам союзников сразу улучшилось, всех успокоило то, что для переправы противнику потребуется время.
        Ко мне подошёл Михалыч:
        - Вот такая хрень получилась. Такого поражения в моей жизни ещё не было. А Пронин, сука, я с ним ещё сквитаюсь. Гад ползучий, он чуть меня не уговорил весь резерв на стены отправить. Мразь, и ведь годами притворялся другом. Сколько водки вместе выпили. Продажная тварь.
        - Не расстраивайся, Михалыч, он того не стоит. Да и накажем мы всех предателей. Ты своим в Столице команду дай - пусть довооружаются и собираются у храма. И союзникам это передай. Пусть будут готовы.
        - Ты, Апулей, должно быть по запарке, пропустил сообщение. Захвачены порталы в Чернолесье. Проходить через них невозможно. Ударники разрушили или повредили.
        - Я знаю, но на дороге от подземного города к бастиону на границе своих земель гномы уже давно построили два портала и охраняют их. Сейчас гильдейские маги в Столице перенастроят порталы у храма, и войска можно будет перебрасывать сюда. Дорога от границы с землями гномов намного длиннее. Но если бежать быстро или если удастся восстановить и перенаправить ваши дилижансы, то часа за четыре с половиной мы сможем вернуть всех бойцов.
        - Надо было тебе с самого начала командовать. Не было бы такого провала.
        - Нет, Михалыч, тогда это было невозможно. Ты сам в то время такого решения не одобрил бы и не вступил бы в союз с нами. К тому же, сам штурм ты провёл идеально, я бы так точно не сумел.
        Да, вот ещё что - предупреди всех, чтобы не болтали об этих резервных порталах. Сейчас противник может направить туда, к гномам, значительные силы, и защитить те порталы мы не сможем. У меня есть и ещё один запасной вариант, но это на крайний случай.
        Да и времени до окончания штурма осталось немного. Необходимо послать разведку в сторону разрушенных порталов, важно знать, где противник. То, что нас не преследуют из замка, может говорить о том, что скоро мы натолкнёмся на Ударников и Первопроходцев.
        - Сейчас пошлю полсотни.
        - Не надо так много. Троих хороших разведчиков хватит. Удержать врага не сможет и тысяча, а у нас в распоряжении людей мало. Ты кого оставил у разрушенного моста?
        - Полсотни хороших лучников и пару магов. Но долго они не продержатся
        - Этого и не нужно. Через час пусть отходят и догоняют нас. Я отлучусь ненадолго, а вы продолжайте движение к бастиону. Там Гроза будет его удерживать до вашего подхода.
        - Гроза же была в башне?
        - Я её оттуда забрал, нечего ей там было делать. Но красные до сих пор большим отрядом её там сдерживают. Все, я ушёл.
        В своей палатке Алая чуть не плакала. Лицо её отражало и ярость, и разочарование.
        - Привет, Алая, извини, что без предупреждения.
        - Да чего уж. Не до этикета сейчас. Как же это получилось?
        - Я и сам не ожидал подобного, хороший ход со стороны красных. Они двумя ударами отправили наших лучших бойцов в Столицу без оружия и доспехов и, одновременно, лишили их возможности вернуться. Впрочем, у нас сейчас другие темы для обсуждения. Я вернул себе командование, так что слушай приказ - бросаем здесь все тяжёлое и выдвигаемся к бастиону.
        Алая стала командовать своими через чат. В палатку вошли Горт и Подосиновик.
        - Горт, мы отступаем. Катапульты придётся оставить здесь. Вас поведёт Фрол. Когда дойдёте до места - сообщите мне. Подосиновик, у белых другая задача. Вы идёте с Амазонками до бастиона, а потом дальше к границе с землями гномов. В дороге выбери место и оставь заслон в две-три сотни бойцов. Пусть укрепляются. Их задача - сдержать Ударников и предупредить всех об их выдвижении. Ты с остальными дойдёшь до порталов. Там за старшего гном Тул. Будешь охранять порталы, пока через них будут прибывать возрождённые воины наши и наших оставшихся верными союзников. Иди прямо сейчас. Вопросы будешь в чате задавать.
        - Есть. Всё сделаю. Ты только надежду нам дай, а то хреновое настроение.
        - Надо учиться воевать с любым настроением. Видел бы ты Ветеранов, у них все товарищи под стенами похоронены и многие ещё мучаются, не умерев сразу. Но эти бойцы моментально и чётко выполнили приказ, а ты всё ещё здесь.
        - Виноват, всё понял. Уже бегу.
        Глава 12
        Подосиновик скрылся мгновенно.
        - Апулей, катапульты жалко бросать.
        - Они, Горт, сейчас никому не нужны, и ничего с ними не произойдёт. Ломать столь ценные трофеи красные не будут. Нам же надо поторопиться. Время поджимает, а мне желательно иметь его в резерве. Пока всё идёт по плану. Но красные доказали, что могут всех удивить. Мне на сегодня сюрпризов достаточно.
        - Мы идём туда, куда ты вчера послал Норина?
        - Да, Горт. Я вас оставляю. Алая за старшую.
        Я шагнул в бастион.
        - Вот и ты, наконец. Что там произошло? В сообщениях бардак, и ничего не понятно.
        Гроза встретила меня градом вопросов. Во внутреннем дворе собрались все защитники. Они в ожидании смотрели на меня.
        - Всем внимание. При штурме замка красные смогли, непонятным образом, обрушить стены первого и второго ярусов, на которых в это время находились наши лучшие силы. Там все погибли. Несколько кланов союзников изменили и нанесли нам удар в спину.
        В замке оказалось во много раз больше врагов, чем мы ожидали. В момент нашей растерянности, они вышли из ворот и ударили по нашим войскам. Первый удар нанесла рыцарская конница. Большинство наших войск охватила паника, и сейчас они либо разбежались по лесам, либо уже возродились в Столице. Возле наших порталов тоже оказались враги, которые их захватили и разрушили.
        Пополнение мы пока получать не сможем. Верные нам союзники и Ветераны в данный момент отступают сюда. Все Амазонки тоже скоро будут здесь. Ваша задача - удержать бастион до их подхода и соединения. Вопросы есть?
        - А что дальше будет?
        - Это конец? Мы проиграли?
        - Кто предатели? Убить гадов мало.
        - Дальше будет война и победа. Это не конец. Кланы предателей - Порядок, Серые волки, Шторм, Буры и Зенит. Всё! Собрание закончено. Вы на войне. Всем вернуться на боевые позиции.
        Меня послушались, и на площадке перед башней бастиона стало пусто.
        - Гроза, где Синяя?
        - Я её на разведку послала, она у нас лучший охотник. С собой никого не взяла, сказала, что только мешать ей будут. Пока она в лесу никого не встретила, поток возвращенцев иссяк, а враг ещё не появлялся.
        - Передай ей, пусть займёт хорошую скрытную позицию и считает подходящих от границы бойцов противника. И построже прикажи, а то ей всё подраться хочется. Нам сейчас информация важнее. У тебя вопросы есть?
        - Апулей, это ведь поражение?
        - Мы проиграли первый этап, я учитывал такую возможность. Шансы у нас ещё есть, и неплохие. Мне пора, Гроза, командуй. И удержи бастион!
        Я шагнул к тому самому месту, куда попал бы сразу после выхода из яслей или после смерти на десятом уровне.
        Выход из моих яслей. Где-то в этих местах бегали от красных Лизка и Пух. До того места, где Тул поставил резервные порталы, было около десяти километров. Я надел на себя дополнительные вещи для скорости и пробежал нужное расстояние за полчаса. Места эти мне мало знакомы. Только по карте.
        Вокруг огромные старые ели, лес выглядит густым и темным. Солнечный свет пробивается до земли с трудом. В полумраке неба не было видно совсем, но были у всего этого и плюсы - земля вокруг устлана хвоей, и бежал я по ровному грунту, почти всегда под уклон. Дышалось мне легко, и настроение было хорошим.
        - Привет, Тул, как у тебя дела?
        - Привет, Мих, всё готово. Судя по всему, из Столицы уже налаживают связь между порталами. До нас дошли плохие новости. Все говорят о полном разгроме.
        - Не все, я говорю о переходе ко второму этапу войны.
        - Это хорошо. Гномы уже знают, что если ты что-нибудь затеял, то будет весело и выгодно. Что нам дальше делать?
        - А сколько у тебя под началом гномов?
        - Один. Вон он сидит, скучает. Позвать?
        - Нет, Тул, времени мало, вы займите позицию, чтобы было видно… - в этот момент заработал портал. Из него вышел маг из Гильдии, покрутился вокруг и исчез. Ещё через пять минут из портала появились Ветераны, и я сразу направился к ним.
        - Кто старший?
        - Я, Майор. Сейчас остальные пройдут.
        - Вас Михалыч о секретности предупредил?
        - Да, но из нас никто этого места и не знает. А то, что порталы опять заработали, может видеть любой, кто придёт к храму в Столице.
        - Это хорошо. Твоя задача, Майор, организовать это место для приёма бойцов. Когда вас станет больше, займись созданием укреплённого лагеря и, параллельно, разведкой. Эта дорога ведёт от подземного города гномов до бастиона у замка красных.
        От них тебе и надо будет эти порталы охранять. Часа два-три у тебя есть, используй их с умом. О любой мелочи сразу докладывай Михалычу. С той стороны должны будут подойти белые. Вместе с ними вам надо будет оборонять эту позицию. Если враг не появится, то основной задачей будет обеспечение быстрого возвращения бойцов в строй. Возможно, у нас получится перенаправить сюда дилижансы. Если нет, то пусть передвигаются бегом. Но не поодиночке, враг может быть повсюду, а для разведки в этих лесах у нас людей не хватит. Комплектуй бойцов в сотни и отправляй. Цели для них мы будем ещё корректировать. Главное - не допустить ещё раз потери порталов. Майор, ты здесь старший. Вопросы есть?
        - Как там наши?
        - Ветераны показали себя с лучшей стороны. В общем хаосе и панике они единственные сохранили порядок и дисциплину и сейчас идут к бастиону. Если это всё, то я ухожу.
        - Тул, для тебя здесь дела нет. Могу тебя перенести к Норину.
        - Здорово. Очень хочется к своим. Руки чешутся подраться.
        - Тогда командуй своему напарнику, пусть через этот портал идёт в Столицу и ждёт там указаний.
        - Да он и сам разберётся, что ему делать. Эй, брат, я ухожу. Ты или в Столицу порталом, или домой пешком. Пока.
        - Младший брат? Это ты его так воспитываешь? Ладно, держись за меня.
        Шаг, и мы в ущелье.
        - Норин, встречай, со мной Тул.
        - Да вижу. Горт сообщил, что мы бросили катапульты. Такого гномы не делали никогда. Что ты задумал?
        - Не пропадут эти катапульты. Здесь всё в порядке?
        - Ничего не происходит. Когда мы в бой вступим?
        - Сегодня. Вы тут место возле портала подготовьте, чтобы было удобно быстро перебросить всю армию. И пока об этом никому ни слова. Я ушёл.
        В башне замка никого не было, а я ожидал увидеть Рыжика, его команду и Амазонок. Красных тоже не было. Пусто. Даже почти тихо, будто и нет никакой войны. Я осмотрелся и увидел следы боя. На полу валялись обломки стрел, и кое-где видны были следы крови. Очевидно, что красные взяли башню штурмом. Непонятно только одно - почему мне об этом не доложили? Я обошёл башню, и с верхней площадки осмотрел замок и окрестности.
        Красные и их союзники уже заканчивали добивать остатки наших войск, трофейные команды грузили найденное оружие и доспехи на телеги. Наши катапульты стояли на другом берегу, к ним на лёгких лодках переправились несколько бойцов Первопроходцев и там уже осматривали свои самые крупные и ценные трофеи. Мост, который я разрушил, уже почти восстановили, но на этот раз из дерева.
        У моста в полной готовности уже выстроились подразделения красных и их союзников. Впереди всех были конные рыцари и лёгкая конница. Как могла разведка Михалыча упустить перемещение таких заметных формирований? Ещё и в таком количестве! Делать здесь мне было нечего, забрав внизу свой валун я шагнул в Столицу, в свой номер в гостинице.
        За последнее время совсем уже отвык ходить пешком. Телепорт стал для меня обычным, банальным делом. Как дышать. Пока тебе не зажмут рот и нос, это занятие кажется неважным и естественным. Но только до тех пор. Уже через пару минут ничто другое уже интересовать не будет.
        Так и я, шагнув вперёд, уткнулся в стену башни. Заклинание телепортации не сработало. Что я сделал не так? Я же был здесь несколько раз и даже брал с собой попутчиков. Энергии должно хватать, или? Резерв ещё приличный - полтора миллиона. Что изменилось с моего прошлого прихода?
        Я идиот!!! Красные вернули башню под свой контроль. Я нахожусь в охраняемой зоне. Но почему тогда я вообще смог сюда попасть? Видно утренние события на меня так повлияли, и я плохо соображаю. Валун - мой талисман. Я его убрал, и это окончательно закрыло возможность телепорта, или требует слишком много энергии.
        Я вернул валун на место и шагнул на другой берег реки, и сразу обратно. Сработало. На два прыжка ушло полмиллиона единиц энергии. И что делать? Я с этим камнем на Терре с самого начала, он мой верный помощник. Ни за что его не брошу, потому что он магический.
        Надо будет над этим ещё подумать, а сейчас времени нет. Я забрал камень и поднялся на верхнюю площадку башни, разбежался, насколько позволила ширина площадки, и прыгнул в воду. Сил и ловкости мне хватило, чтобы пролететь десяток метров и почти без всплеска войти в воду. Вынырнул я через пару минут, проплыл под водой пол сотни метров, так как опасался, что мои эксперименты заметили дозорные красных.
        - ТЕЛЕПОРТАЦИЯ -
        На этот раз я выбрал ближайшее место, которое мог считать безопасным - бастион.
        - Привет, Апулей. Ты нашёл время для купания?
        - Гроза, почему мне не доложили, что наша башня в замке захвачена красными?
        - Я об этом впервые слышу. Недавно я писала своим девочкам, но они не ответили. Что случилось?
        - Гроза, не темни - сейчас не тот случай. Там были девочки из твоего отряда. Ты их командир. Как могло случиться, что ты не знаешь об их судьбе?
        - Без понятия. Я вижу, что они живы, но не отвечают. Что случилось, Апулей?
        - Женская логика. Это же я у тебя спрашиваю. Ладно. Помолчи.
        - Алая, ответь срочно, - написал я в чате комсостава армии.
        - На связи, - она ответила сразу.
        - Вы где?
        - На подходе, через десять минут будем в бастионе.
        - Что тебе известно о наших в башне?
        - Ничего. Я им не писала давно. Но они живы.
        - Гроза, ты своих хорошо знаешь. Они могли сдаться в плен?
        - Да ни за что. Я за своих ручаюсь. И на кой оно им надо? Смысла нет. Чем идти к красным в шлюхи, лучше все уровни потерять, а здесь только один.
        - Да, странно. И Рыжик мне понравился, боевой парень.
        - Подосиновик, ответь срочно, - я опять вернулся к чату.
        - Апулей, мне тоже ничего не известно. Меня Алая уже спросила. Они все живы, но не отвечают.
        - Гроза, ты своих в реале проверить можешь? Красные могли и там на них наехать.
        - У тебя шутки, Апулей, страшненькие.
        - Ты не комментируй, а отвечай. Я серьёзно. В реале красные с врагами церемонятся меньше, чем здесь.
        - Правда, что ли? Ну, есть у меня телефоны сотовые. Но они же в игре.
        - А родные, мужья, кто-то рядом?
        - Нет. Даже адресов не знаю. Только сотовые.
        - А подруги, друзья? Выясняй всё, что можно. Сама видишь, что это всё ненормально. Мало ли что ещё красные придумали. Возможно, скорую пора вызывать.
        - Михалыч, срочно. Пропали наши бойцы из башни. По никам в чате своего клана они живы, но на связь не выходят. Красные ещё какую-то гадость припасли, - быстро набрал я в чате.
        - Уже в курсе. Думаем.
        Я тоже задумался. Если я выйду из игры, здесь всё рухнет. Не всё, но штурм точно не получится. Да и без Алой и Подосиновика я ничего не сделаю там. Кроме ников у меня нет ничего. Может, их заморозили? Я же смог Дила заморозить и в сумку дракона поместить, когда он банк грабил. Можно допустить, что и у красных есть такая возможность.
        Другого в голову ничего не приходит. Но выйти-то они могли бы однозначно и сообщить своим в клане. Что-то не так. Вывод - надо проверять здесь. Для этого мне могут понадобиться все силы и знания. Значит, мне нужен Рош.
        - Гроза, встречай войска, они на подходе. Думайте, как наших в реале проверить. Я могу серьёзно на администрацию надавить, но нужны хоть какие-то зацепки. Скоро вернусь.
        Телепорт вернул меня в пещеры архимага.
        - Учитель, срочное и жизненно важное дело.
        - У тебя иначе и не бывает. Что стряслось?
        - Красные захватили в плен наших бойцов, но так, что они без сознания. Сорок человек одновременно. Мы знаем, что они живы, но ответить не могут.
        - Так ты и сам такое можешь сделать. У тебя же пространственный карман, возможно, высшего уровня. И заклинаний таких много есть. Даже простая заморозка магией воды не убивает, а только калечит, и то - при слишком быстром размораживании. В принципе, можно заполнить подвал льдом и хранить там такие ледяные скульптуры сколько угодно. Только заклинания надо обновлять. Это от силы и умения мага зависит.
        Ты со своей силой одного человека на год можешь заморозить, а то и дольше простоит. Но чем дольше человек заморожен, тем труднее его потом вылечить. Магией земли можно любого в камень превратить, но это для высшего уровня. Могу научить заклинанию «ОКАМЕНЕНИЕ».
        Глава 13
        - Будешь знать это заклинание, сможешь от него вылечить.
        - Учитель, мне это просто необходимо, но, возможно, есть ещё способы обездвижить врага, не убивая его? Мне всё это может уже сегодня понадобиться. Как же времени не хватает.
        - Про время мы с тобой поговорим, когда ты повзрослеешь. Сейчас рано. А про обездвиживание я, пожалуй, и не помню больше ничего. Хотя, нет, постой. Есть ещё в магии воздуха «ЗАСУХА». Это для урожая применяют. После дождей. Или когда болота осушают.
        Об этом мало кто знает, но на высшем уровне магии воздуха это заклинание высушивает человека до состояния мумии. И он так может веками лежать, а потом его можно вылечить. Но, опять же, лечить может тот, кто может такое заклинание наложить.
        - Учитель! Мне это очень нужно. Я их командир и мог их из опасного места забрать, но пожалел времени. Его у меня сегодня катастрофически мало, и теперь они из-за меня вообще погибнуть могут. Я что угодно сделаю, но мне нужно быть готовым их вылечить.
        - Сначала тебе их найти нужно, но так и быть, ладно, давай попробуем. Есть у меня уникальный эликсир, такой может быть в этом мире только один. Я его для себя покупал, но побоялся рискнуть. Он временно усиливает способности к магии и расширяет резервы.
        Но главное - он многократно ускоряет обучение. Действует в течение часа, но принявший его теряет сознание и становится совершенно беспомощен. Тут нужно полностью доверять своему учителю. С тобой можно будет сделать всё, что угодно. Даже в раба превратить навсегда. Я так и не нашёл такого надёжного человека. Вот только Сенека у меня доверие вызывает. Но, как ты понимаешь, эликсир всё ещё у меня. Может быть, я просто трус?
        - Вы не трус, учитель. Вам это просто не очень нужно. Вы и так лучший маг этого мира. Зачем ещё быстрее учиться, если у вас и так соперников нет, да и кто вас учить будет? А мне это нужно. И срочно. Я готов.
        - Уверен? Мне тоже не терпится его проверить. Убедиться окончательно. Но ты рискуешь многим. Возможно жизнью или здоровьем. Даже способности потерять можешь.
        - Я готов.
        - Ты так решил. Чему тебя научить за это время?
        - Всему, о чём вы только что говорили. Главное - лечению. А в остальное время - на ваше усмотрение, Учитель. Я вам доверяю всего себя.
        Рош достал из шкафа шкатулку с рунами, стал водить над нею руками и что-то шептать.
        - Ты пока заполни накопитель, у меня это может занять некоторое время.
        Мы занялись каждый своим делом. Когда я закончил, мне пришлось подождать, пока шкатулка открылась. В ней лежала маленькая бутылочка - на один глоток максимум. Бутылочка была запечатана золотой печатью. Учитель ещё что-то прошептал и сломал печать.
        - Пей, - я взял бутылочку и выпил.
        Очнулся я, лёжа на полу в лаборатории. Рош стоял надо мной и кастовал лечение раз за разом. Я напрягся.
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - ИСЦЕЛЕНИЕ -
        Энергия просто хлынула в меня. Голова закружилась, и меня вырвало на пол. Я попробовал встать и упал на то, чем меня вырвало.
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - ИСЦЕЛЕНИЕ -
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - ИСЦЕЛЕНИЕ -
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - ИСЦЕЛЕНИЕ -
        Я всё ещё лежал на полу, но уже чувствовал себя лучше.
        - Сколько я лежал, учитель?
        - Долго. Часа два. Я уже начал опасаться, что убил тебя по ошибке, но ты крепкий оказался. Теперь ты можешь почти всё, что могу я. Поздравляю. Но осваивать свои возможности ты должен постепенно, - он протянул мне руку и помог встать.
        - ИГРОК, ВЫ ПОВЫСИЛИ РАНГ ПРОФЕССИИ «МАГ» - ранг 90 из 100.
        - ИГРОК, ВЫ ПОВЫСИЛИ РАНГ ПРОФЕССИИ «МАГ ВОДЫ» - ранг 90 из 100.
        - ИГРОК, ВЫ ПОВЫСИЛИ РАНГ ПРОФЕССИИ «МАГ ОГНЯ» - ранг 90 из 100.
        - ИГРОК, ВЫ ПОВЫСИЛИ РАНГ ПРОФЕССИИ «МАГ ВОЗДУХА» - ранг 90 из 100.
        - ИГРОК, ВЫ ПОВЫСИЛИ РАНГ ПРОФЕССИИ «МАГ-ЛЕКАРЬ» - ранг 90 из 100.
        - ИГРОК, ВЫ ОБУЧЕНЫ ЗАКЛИНАНИЮ «ОКАМЕНЕНИЕ».
        - ИГРОК, ВЫ ОБУЧЕНЫ ЗАКЛИНАНИЮ «ЗАСУХА».
        - ИГРОК, ВЫ ОБУЧЕНЫ ЗАКЛИНАНИЮ «ТОРНАДО».
        - Всё, ученик, я сделал всё, что мог. Я очень устал. Мне надо отдохнуть.
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - ИСЦЕЛЕНИЕ -
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - ИСЦЕЛЕНИЕ -
        Я положил руку на плечо учителя и направил на него свою обновлённую силу лечения. Опять едва не упал. Мой резерв был почти на нуле.
        - Вот это ты меня удивил. Твоё лечение поразительно. Я лет на двести помолодел. Во всяком случае, я так себя ощущаю. Спасибо, ученик, хорошо бы убедиться, что всё в порядке, но у тебя много дел. Не забудь заполнить накопитель. А я всё же прилягу, надо быть осторожным, ведь мы с тобой сегодня многим рисковали. Это ты на меня так влияешь, я сам за последние несколько столетий не делал столько странных и рискованных вещей, сколько сделал их со дня нашего знакомства.
        Рош, хоть и утверждал, что я восстановил ему силы, выглядел всё же уставшим и больным. Шёл он к двери слегка согнувшись и шаркая ногами.
        Активировать портал в Хаос - дело одной минуты. Через две минуты я уже с полным резервом переместился в бастион.
        - Наконец-то. Где ты был?
        Вокруг меня стояли соратники - Михалыч, Алая, Подосиновик и Гроза.
        - Я пытался узнать о возможных способах захвата в плен с помощью магии и о способах спасения и лечения потерпевших. Кое-что мне удалось, но проверить времени не было.
        - А почему у тебя вид и запах такие, будто ты лежал на грязном полу и тебя рвало?
        - Магия легко не даётся - это всегда риск. А пол не такой уж и грязный. Хотя, в этом ты, Гроза, права. Надо там голема завести для уборки.
        - Лучше бы ты себе бабу завёл. Больше так нас не пугай, мы твоих планов не знаем, а красные уже на подходе. Первопроходцы и Ударники тоже где-то недалеко.
        Михалыч говорил преувеличенно спокойно и сдержанно. После сегодняшних событий он как-то изменился. Не было в нем прежней уверенности и властности. Как-то всё это его пригнуло, что-ли. Впрочем, это нормально - поражения сгибают всех. Только потом одни ломаются, а другие выпрямляются. Думаю, что Михалыч из последних. Стойкий он солдат, на Руси всегда такие были.
        - Михалыч, а арьергард у моста успел вовремя вернуться?
        - Нет. Они решили там стоять до последнего и задержали красных надолго.
        - Спасибо им за это. Поток пополнения от разрушенных порталов уже прервался?
        - Да. И разведка доложила, что оттуда уже идут войска Ударников. Сколько их, пока неясно.
        - Это всё не так важно. Что вы все выяснили о пропавших из башни?
        - Я прямо здесь вышел ненадолго и позвонил матери Рыжика. Она перепугалась очень, я ей никогда прежде не звонил. Но, с её слов, Рыжик в капсуле, и всё работает нормально. Мы с ним недавно познакомились, хороший парень.
        - Алая, что у тебя?
        - Я казначея в Столице озадачила. Она вышла и позвонила всем, кто дал свои номера. Шесть девочек. До троих дозвонились. Точнее до родственников. Тоже всё нормально. До остальных будем дозваниваться.
        - Не вовремя как. Под Новый Год скорую будет проблемно вызвать. Алая, дай команду своим, пусть официально выйдут на администрацию и предупредят о нештатной ситуации. При тестировании игры я много всякого наслушался о ней.
        Тогда всё устранили. Нам остаётся надеяться, что можно игровыми методами их спасти. Да и красным сейчас, когда у них победа почти в руках, такой скандал не нужен. Михалыч, напомни мне правила - больше суток удерживать игрока запрещено, или я что-то путаю?
        - Всё верно. Но выйти игрок может сам и всегда.
        - А я слышала байки, что можно заморозить игрока, и это на его мозг в реале влияет. Его такого если выдернуть из игры насильно, то он заторможенным становится.
        - Гадать не будем. Сутки у нас есть, уже чуть меньше. В реале мы сделаем всё возможное для подстраховки. Теперь у нас ещё больше мотивов для уничтожения Красной Армии. Сейчас есть шанс решить эту проблему в игре, и мы этот шанс не упустим.
        Подосиновик, забирай всех белых и иди к новым порталам. Там старший - Майор. Ты поступишь в его распоряжение. Задачи - оттянуть за собой силы врага, и там, на границе, оборонять порталы до накопления сил для удара по врагу. По этой дороге недавно хирд гномов прошёл с катапультами, разобраться в следах красным будет непросто, они не будут знать точно, где наши основные силы.
        Докладывай обо всём. Если ещё отряд пропадёт, как в башне, то вы должны сразу сообщить мне. Это всех касается. Сейчас мы все будем отходить к горам. Гроза, на бастион попробуют напасть сходу. Твоя задача - отбить пару атак и уходить следом за нами. Вопросы есть?
        - Почему ты не хочешь дать бой здесь? - спросил Михалыч.
        - Разведка гномов нашла более подходящее место. У нас осталось слишком мало бойцов. Почти все Ветераны высоких уровней сейчас у порталов. А красные и их союзники ведут сюда свою элиту, и их в несколько раз больше. Лекарей из клана Асклепий нам хватит, а вот с боевыми магами будут проблемы.
        Наш противник не сможет сразу определить, где наши основные силы, и часть их войск будут преследовать Подосиновика и его низкоуровневых бойцов. Это может сработать и облегчить нам дальнейшие действия. Удобнее будет вести арьергардные бои и занять лучшую позицию. Через несколько часов сможет подойти наше пополнение из Столицы, что несколько уменьшит превосходство противника.
        - Ты хочешь завести их в горы и запереть с двух сторон в каком-нибудь ущелье? Да ещё сверху на них сбросить что-нибудь?
        - Михалыч, у нас будет там несколько вариантов. В процессе мы уточним силы врага и получим сообщения от Майора. Тогда можно будет уточнять планы. Ты ведь согласен, что сейчас бой перед бастионом не даст нам ничего. Даже в случае победы. А она маловероятна.
        - Да, сразу против трёх кланов, каждый из которых сильнее, нам за этими стенами не выстоять. И даже удержание бастиона сейчас нам ничего не даст. Время, отведённое нам на штурм, по закону Империи, закончится в три часа ночи. Но и в горах у нас не будет больших возможностей для манёвра.
        Красные припрут нас к стене, а дальше им и делать ничего не надо. Просто выйдет наше время. Единственный шанс, что мои ребята поторопятся и неожиданно ударят нашим преследователям в тыл. Но сейчас надо отступать.
        - Тогда решено. Подосиновик, веди белых к порталам. А остальные выдвигаются в горы. Амазонки идут впереди, Ветераны в арьергарде. Отряд союзников - посередине.
        - Апулей, те союзники, что пришли с Ветеранами от замка, хотят уходить лесами до границы. В победу они не верят и хотят сохранить уровни.
        - Алая, ты получила от них официальный отказ выполнять приказы командующего?
        - Нет, но это не проблема. Какая разница?
        - Разница есть. У нас договор. Нарушив его, они теряют все права, и будут выплачивать нам штрафы. Иди и поговори с ними. Пусть письменно подтвердят свои намерения. Если подпишут, то пусть идут с Подосиновиком. Всё лучше, чем по здешним лесам бродить. Звери здесь пострашнее красных попадаются.
        Через четверть часа мы вышли из бастиона. Основные силы Белой Армии уходили к порталам, прихватив в попутчики лидеров союзных кланов и их бойцов. Все они подписали документ об отказе выполнять приказы командующего союзной армией.
        Амазонки и Ветераны шли к ущелью в горах.
        Через два часа мы догнали гномов. Переход всей нашей армии по бездорожью занял шесть часов. Гроза трижды вступила в арьергардные бои, потеряла треть бойцов, но задержала противника и догнала нас уже у входа в ущелье.
        Войдя в него, мы стали строить стену из подручных материалов. Маги земли подняли вал и создали ров. Сам я энергию не тратил, так как она могла пригодиться для более важных дел. Стена преградила путь наступающим. Она тянулась на всю ширину ущелья и смыкалась со скалами по его краям. С вершины стены открывался великолепный вид на всю долину и на замок в её центре. Отсюда он казался маленьким, но всё ещё величественным и очень красивым.
        От отступления мы перешли к обороне. Красные и их союзники попытались атаковать сходу, но были отброшены с потерями. Мы в этом коротком бою потеряли всего сотню бойцов и десять магов. Тела, доспехи и оружие высокоуровневых игроков из кланов врага остались перед стеной.
        Тут же наши трофейные команды спустились вниз по верёвкам и стали собирать законную добычу. Противник, тем временем, копил силы для завершающего удара. Над замком, вдали от нас, в небо полетели отдельные праздничные ракеты. Я взглянул на часы - полчаса до боя курантов. Враг уже праздновал победу и, одновременно, наступающий Новый Год. Гномы и Ветераны, мрачно сжав зубы, продолжали строить укрепления из подручных материалов. Впятеро превосходящий нас противник готовился к атаке.
        Все руководители наших поредевших войск собрались в палатке, наскоро поставленной гномами.
        Глава 14
        Настроение у всех было мрачное, никто не хотел начинать обсуждение. Наконец решилась Алая - настоящая амазонка:
        - Я должна взять вину на себя. Серых Волков пригласила я и, на основании их слов, мы действовали всё это время. Никак компенсировать вам последствия нашей ошибки мы не сможем. Но драться будем до конца.
        - Ветераны тоже не отступят и не сдадутся. Моя служба безопасности и я - мы тоже прошляпили предателей.
        Михалыч, устало потирал виски.
        - Майор мне доложил, что они завязли в бою с отрядом Ударников. Силы равны, и никто победить не может. Для нас это значит, что подкрепления не будет.
        - Гномы рвутся в бой, я не смогу их долго сдерживать. Почему мы не можем драться? Зачем мы здесь? Апулей, мы верим тебе, но ситуация уже критическая. Веди нас в бой, и мы раскидаем красных как кегли.
        Горт тоже начинал нервничать.
        - Парламентёр!
        Крик снаружи прервал мою ещё даже не начавшуюся речь.
        - Ведите его сюда.
        Алая помрачнела ещё больше:
        - О чём с ним говорить? Гнать его взашей. Апулей, ты чего-то ждёшь. Я это чувствую. Но учти, сдаваться мы не будем.
        Михалыч к концу дня явно устал. Пеший переход по бездорожью был непрост для него. Да и весь день, начавшийся так хорошо, принёс много разочарований. О предательстве Пронина мы больше не говорили, но я был уверен, что это сильно повлияло на уже немолодого отставника.
        Я посмотрел на часы - до Нового Года оставалось совсем немного.
        - Пусть подождёт снаружи, нам нужно время.
        - Апулей, я тебя уже немного знаю. Ты грамотно командуешь здесь всем, но по этому вопросу я с тобой не согласен. Ветераны на переговоры не пойдут. И тянуть время бессмысленно. Противник его использует с большей пользой, чем мы, у них больше магов и ресурсов. Надо драться сейчас.
        Михалыч почти кричал, и снаружи палатки его, наверняка, было слышно ожидавшему приглашения парламентёру.
        - Апулей! Я твоих планов не понимаю. Мы пришли драться. Хирд гномов непобедим. Я - за бой.
        - Раз парламентёр уже здесь, нужно его выслушать. Но я тоже за сражение. Даже если у нас нет шансов.
        Алая присоединила свой голос к остальным.
        - Пока не истекло время на штурм замка, то есть до трёх часов ночи, командую здесь я. Мы выслушаем парламентёра, но сначала мне необходимо получить доклады о потерях в личном составе, вещах и оружии. Горт, начни ты.
        Я тоже говорил на повышенных тонах, не сомневаясь, что нас слышит парламентёр и ретранслирует все это руководству клана.
        - Хорошо, - командир хирда нервничал и тоже почти кричал. - У нас потерь нет. Никаких. Мы ничего не делали, не делаем, но мы будем драться.
        - Горт, ты недооцениваешь вклад гномов. Катапульты показали свою эффективность. Одним своим участием вы сделали больше, чем все остальные.
        - Но сами катапульты мы бросили, и они достались врагу. Как я вернусь с этим известием в подземный город? А то, что ты согласился принять парламентёра - это позорное пятно на всей нашей армии.
        - Апулей, у меня погибшие при отходе от бастиона возродились и вернулись в строй. Сейчас они у портала и помогают Майору. Есть значительные потери в оружии и вещах. Резервов пока хватает, лекари все выжили и справляются на отлично. Хирург вообще чудеса творит. Бесценный в бою маг.
        Доложила Алая.
        - Как идёт строительство укреплений? - я старался продлить совещание, мне необходимо было оттянуть время окончательного принятия решения.
        - Гномы и маги делают все возможное. Но толку от этого будет немного. Слишком велик перевес в силах. При штурме красные потеряют впятеро больше солдат, но всё равно победят.
        Михалыч по-военному чёток и объективен. В замке на его слова отреагировали салютом. Точно - слышат всё! Эта связь между парламентёром и замком была мне на руку. Салют видели и слышали все в нашей армии, и то, что враг уже празднует победу, подрывало боевой дух нашей армии. Ещё несколько минут мы толкли воду в ступе. Я ждал, когда придёт сигнал от моего единственного надёжного источника в Красной Армии. Сигнал пришёл.
        - Пьют.
        Все сообщение, полученное мной по почте гномов от Кирилла, уместилось в одно слово.
        - Пора делать ставки.
        Это сообщение я отправил сразу на несколько адресов.
        Всё готово, решил я, можно начинать, и поднял руку. Все замолчали и смотрели на меня. Лимит доверия ко мне был почти исчерпан. Его основой было доверие ко мне гномов, и их собственный авторитет. Но и Горт, всегда так доверявший мне, сейчас посматривал искоса и с сомнением.
        - Тогда пусть войдёт парламентёр.
        Тянуть время больше не получится. Надо двигаться дальше. Начштаба Михалыча вышел из палатки и позвал парламентёра.
        Вошедший в палатку человек воином не был. Это был казначей клана Красной Армии, Сидоренко Борис Иосифович. Такой ник был едва ли не единственным на Терре. Поговаривали, что это настоящее имя игрока. Если это так, то это вообще единственный случай.
        Казначей красных долго и молча смотрел на нас, должно быть, эта роль ему нравилась, ведь он был в центре событий и его слова слышали в замке, может быть даже ретранслировали в реал. Борис Иосифович, возможно, представлял себе, как все мировые каналы ведут прямой новогодний репортаж этого события, и все его друзья и, главное, все враги, смотрят сейчас на его фото и ждут его речь.
        - Так вот, ничтожные ублюдки, вы доигрались. На кого вы замахнулись? Уроды. Кто вас надоумил?
        Бориса Иосифовича понесло. Он упражнялся в красноречии, используя характерный сленг основной части бойцов красных. Некоторые его перлы вызывали восторженный рёв с той стороны стены и шквал ракет над замком. Временами, речь казначея больше напоминала тост в честь Красной Армии и её Великого Лидера.
        Нас он втаптывал в грязь виртуозно. Некоторые его обороты меня настолько впечатли, что я решил их запомнить и потом воспроизвести. Должно быть, это будет не трудно, если события этого дня, в самом деле, попадут в новости ТВ каналов. Речь Бориса Иосифовича была в разы длиннее президентской новогодней речи.
        На лицах слушателей я читал их эмоции. Мои соратники сдерживались с трудом. Горт временам даже привставал, сжимая кулаки, но пока все терпели. Парламентёр неприкосновенен. Сам я молчал и ждал. Наконец, казначей начал уставать и повторяться. Закончил он осипшим голосом.
        - Так, что вам, неудачники, остаётся одно - принять наше предложение о полной и безоговорочной капитуляции.
        Это мне чем-то напомнило историческую фразу Левитана.
        - Я правильно вас понял, Борис Иосифович, вы готовы под клятвою всем Богам, предложить нам договор о полной и безоговорочной капитуляции?
        Неопределённость формулировки меня почти рассмешила.
        Здесь я сделал паузу:
        - О вашей полной и безоговорочной капитуляции.
        После первой половины фразы раздался торжествующий рёв из-за стены, и грохот салюта из замка. Но Борис Иосифович услышал всё целиком и побледнел. Даже устный договор под клятвой всем Богам нарушать было нельзя - наказание было неминуемо и очень сурово.
        Махать кайлом двадцать лет в сырой шахте казначею не хотелось, но и покидать игру без права вновь зарегистрироваться было хоть и менее жестоким наказанием, но почти для всех игроков, неприемлемым. Клятву всем Богам не нарушал никто.
        - Ты что несёшь? Мальчишка! Да я тебя и здесь, и в реале… - но, опомнившись, парламентёр произнёс: - Или вы капитулируете, или мы идём на штурм через полчаса.
        Он гордо вскинул голову и удалился.
        Я смотрел на зарево фейерверков над замком, через окошко в стенке палатки. Да, впечатляет. Хорошо люди встретили Новый Год. Весело. И победу они грандиозную одержали, и самый любимый праздник в стране уже начался. И сухой закон им отменил лидер клана. Три в одном. У моих союзников настроение было, отнюдь, не таким праздничным.
        Но, должно быть, мои сподвижники что-то увидели в это время на моём лице.
        - Апулей, я знаю тебя не очень давно и не очень хорошо, но сейчас ты не похож на человека, потерпевшего страшное поражение.
        Горт, похоже, сумел успокоиться, и к нему вернулись здравомыслие и наблюдательность. Этот день для всех гномов был тяжёлым испытанием. Я опасался, что их добродушие и весёлый нрав могут привести к утечке информации. Кто среди нас шпион красных, и кто предатель - было до конца неясно даже сейчас. Поэтому я держал все свои планы в секрете. Но теперь ситуация в корне менялась.
        - Должен перед вами всеми извиниться, друзья. Моя недоверчивость и осторожность могла задеть вас и ввести в заблуждение. Я далеко не всё рассказал о своих планах, и теперь хотел бы это сделать, но у нас мало времени. Прошу вас поверить мне ещё раз. Всё скоро разрешится.
        Мы срочно оставляем позиции и отходим вглубь ущелья. Там Норин уже установил портал. Через него вы все попадёте в замок красных. Первыми пойдут Ветераны. Их цель - зал кланового накопителя. Потом, Амазонки - вы должны удерживать клановую площадку возрождения. Последними идут гномы. Их главная цель - клановые хранилища.
        На вопросы я отвечу позже. Планы атаки могут быть скорректированы. Вы все давно просили меня о возможности отомстить красным. Сейчас она у вас будет. Пока прошу соблюдать тишину и двигаться организованно. Всё, время пошло - уходим.
        Полное недоумение и растерянность, в гробовом молчании, были мне ответом. Все смотрели на меня, пытаясь осознать услышанное.
        Пришлось их поторопить.
        - Совет закончен. Все по местам. Энергии для портала в замок у меня хватит ненадолго. Те, кто не успеют пройти, пусть двигаются навстречу Майору.
        Подействовало мгновенно. Даже Михалыч передвигался рысью. Остальные же почти бежали. Упустить шанс прорваться в логово врага и отомстить за все не хотел никто.
        Через двадцать минут у стены никого не осталось. Я ушёл последним. Ещё через десять минут противник перешёл в наступление.
        Я сконцентрировался на воспоминании о том, как, отступая в ущелье, выложил из сумки дракона свой старый добрый валун, принесший мне столько побед. Сейчас он находится примерно в центре вражеской армии, которая подошла к нашей оборонительной стене и готовится к решительному штурму. Ширина ущелья в этом месте около километра, местами чуть больше.
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - ТЕЛЕПОРТАЦИЯ -
        Шаг, и я стою на своём валуне. Вокруг море голов наших врагов. Они меня в сумерках даже не заметили. Может быть, и здесь уже начали отмечать праздники? В руках у меня «СВИТОК АРМАГЕДДОНА МАКСИМАЛЬНЫЙ».
        Ещё раз осмотревшись, я сломал печать на свитке.
        Мир содрогнулся.
        Вокруг меня вспыхнуло пламя, и разветвились молнии. Земля растрескалась, горящие люди проваливались в неё по колено. Мощный порыв воздуха закрутил вокруг меня спираль торнадо. Вихрь вырывал из рук бойцов оружие и штурмовые лестницы, всё это крутилось в спирали вместе с наиболее легковооружёнными, бойцами. Стихии сменяли друг друга, земля тряслась так, что я едва не упал с валуна.
        На миг всё вокруг заледенело, а затем мгновенно растаяло и покрылось слоем лавы. После чего, ломая застывшую лаву, вверх поднялись острые скалы. Уже первые удары стихий уничтожили всех низкоуровневых игроков, потом настал черед умирать остальных. Дольше всех продержались маги.
        Трое из них даже смогли меня увидеть и атаковать. Кираса погасила первый удар и снизила последствия от остальных. Ещё какое-то время маги могли сопротивляться, но вскоре исчерпали запасы маны и погибли, а я стоял и не делал ничего. Условия работы этого уникального свитка я толком не знал и опасался своими действиями нарушить что-нибудь. Да и делать что-либо не было никакой нужды. Все враги погибли. Ещё через пять минут всё закончилось, живых в радиусе километра не было.
        Вся элитная часть Красной Армии и её союзников отправилась на перерождение. Значительная часть оружия, доспехов и вещей осталась на земле. Я быстро переоделся в свой боевой комплект №1. От повышения характеристик привычно вздрогнул и собрался.
        Концентрация на привязку у ворот замка. Именно для этого я там недавно появлялся.
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - ТЕЛЕПОРТАЦИЯ -
        Не забыв забрать свой валун, ещё раз выручивший меня, я сделал шаг.
        Передо мной - открытые настежь ворота цитадели, вокруг меня - пьяные красноармейцы. Некоторые игроки ещё бродили среди развалин. Совершенно невменяемые, они пытались собирать трофеи. Получалось у них плохо - они падали, вставали и опять падали, но это не ухудшало их хорошего настроения. Все они продолжали пить и веселиться. Слышны были крики, песни и тосты.
        Было относительно темно. При свете луны были видны только ближайшие от ворот окрестности замка, но у меня сложилось впечатление, что большая часть клана Красной Армии сейчас находится здесь. Жадность и опьянение заставили всех покинуть боевые посты и заняться мародёрством.
        - Друг, давай выпьем. У меня ещё бутылка есть. Давай, за нашу победу. Эй, Рохля, иди сюда, я третьего нашёл. Отметим Новый Год.
        - Не, я встать не могу, тащи третьего сюда, будете меня поднимать и поить.
        - Друг, Апу…, ну и ник у тебя, не выговорить. Апу. Пошли. Сядем рядом с Рохлей и напьёмся в зюзю.
        Тот игрок, тело которого я только что обходил, смог подняться и обнял меня, чтобы не упасть. Пришлось отвести его к Рохле и усадить рядом. Пить с ними за победу я не стал. Ещё рано. Вид замка меня ещё раз удивил. Раньше он был яркой красочной картинкой, а теперь вокруг были кучи мусора от упавших стен. Пыль накрыла всё вокруг и сделала окружающие предметы, стены, ворота, всё вокруг - серым и блеклым.
        Пройти в замок мне никто не помешал. Просто никого не было. Люди празднуют победу надо мной, и мешать им даже как-то неловко. Во внутреннем дворе я вынул из сумки дракона валун и портал. Валун я установил в замке, памятуя о том, как его наличие или отсутствие меняло мои возможности телепортироваться.
        Сейчас я, как штурмовая колонна, ворвался в замок и захватил часть его территории, поэтому портал, специально изготовленный для этой цели, должен работать и не опустошить сразу мои резервы. Установил его рядом с валуном и активировал. Портал не заработал.
        Глава 15
        Меня обдало холодом. План, так тщательно составленный, был на грани провала. Я попробовал ещё раз, потом ещё. Ничего.
        Глубокий вдох и медленный выдох. Спокойно. Выход можно найти всегда. Я успокоился и задумался. Выход был простым. Я забрал валун и портал и вынес их за линию ворот. Валун почти перегородил подход к воротам, а портал был направлен в сторону замка, хоть и находился за его пределами.
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - АКТИВАЦИЯ -
        Получилось! Недаром я над ним столько корпел, хотя вместе с тем, если быть честным, без советов Первого Гнома, у меня бы ничего не вышло.
        В арке возникла пелена, и из неё потянулись Ветераны. Они недоверчиво осматривались по сторонам, но дисциплина, вбитая годами службы, победила удивление и недоверие. Они, дождавшись товарищей, строились в боевые порядки и шли вглубь замковой территории.
        Портал был небольшой поэтому всё это заняло довольно много времени, а я стоял, вспоминая события недавнего прошлого:
        Вечерело. Дорога через леса Чернолесья, по которой шёл торговый караван, делала резкий поворот из-за небольшой речушки. Здесь все торговцы обычно делали стоянку на ночь. Лошади, почувствовав близкий отдых и еду, оживились, оживились и люди, которым предстояло ещё много поработать, чтобы безопасно и с приемлемым комфортом провести ночь.
        Моё присутствие никого не удивляло, игроки частенько забирались в эти глухие места с целью охоты или сбора редких трав. Но я присоединился к каравану с другой целью. Восемь больших повозок везли в замок Красной Армии бочки с водкой, пивом и вином - это был заказ к новогодним праздникам.
        Толстяк-виноторговец по имени Грач сопровождал свой товар сам. Клиент был крупный, выгодный и платил хорошо, а в случае претензий не стеснялся прибегать к насилию. Что и вынуждало богатого и немолодого купца самому следовать с караваном. На этом месте я уже побывал заранее и осмотрелся. Всё, что было можно, для выполнения моей ночной миссии, уже сделано.
        Водопой для лошадей был чуть ниже по течению, а воду для приготовления пищи все брали с удобных мостков прямо из реки. Метрах в двух выше этого места я положил на дно реки большую бутыль с простым сонным зельем, так, чтобы из неё понемногу вытекала жидкость.
        Проверка показала, что приготовленная на этой воде пища вызывает усталость и крепкий сон через два часа после употребления, с утра же от неё не остаётся и следа. Зелье я делал сам по старым рецептам Марфы и проверил на себе.
        Через час опытные путешественники уже заканчивали ужин и готовились ко сну. Охрана каравана выставила караульных. Я устроился поближе к повозкам отряда охраны. Постепенно всё стихло, люди засыпали, не спал только я. Того, что на ужине мне пришлось обойтись без воды, никто не заметил.
        Так что крепкий сон мне не грозил. Наоборот, предстоящее дело, хоть и не казалось особенно сложным, всё же было преступлением, и я с нетерпением и некоторой нервозностью ждал выбранного времени. Около трёх часов ночи взошла луна. Поднялась она невысоко над горизонтом, и высокие деревья, окружавшие стоянку, не давали свету пробиться и осветить повозки.
        Видимость вокруг была плохая, и это было хорошо. Тихонько встав, я обошёл весь лагерь, чтобы убедиться в том, что все спят, включая постовых. Затем проник в повозки со спиртным и аккуратно, не повреждая печатей виноторговца, залил во все бочки эликсир, готовить который меня научила Марфа в те времена, когда мы боролись с красными, спаивая их.
        Усиливающий действие спиртного, эликсир этот хорошо себя зарекомендовал. Я тогда с удивлением обнаружил, что его действие на игроков продолжается и при выходе из игры. Так что не попробовать повторить тот успех - было бы просто глупо.
        Тихо двигать огромные бочки было непросто, но с моей силой и ловкостью мне это удалось. Главное было - не оставить следов проникновения. Не думаю, что бочки от надёжного поставщика будут проверять, но на всякий случай я делал всё очень аккуратно. Провозился почти до утра. Прибрался в фургонах и вернулся на своё место. Разбудили меня, когда все уже собрались в дорогу.
        Заснувшие на посту охранники, в этом преступлении, вполне ожидаемо, не признались. Сборы были недолгими, и караван медленно вернулся на дорогу, движение его продолжилось. Часа через четыре я поблагодарил старшего караванщика, расплатился, отдав пятнадцать серебряных монет за путешествие, и ушёл в лес. В свою комнату в гостинице я вернулся телепортом.
        Это была удачная операция. Теперь та авантюра приносила заслуженные результаты. Ветераны всё ещё пробегали мимо меня, многих из них я уже узнавал в лицо.
        Я ещё раз заглянул в свою карту. План замка, который для достоверности своей дезинформации предоставили нам Серые Волки, пока совпадал полностью. Карта моего информатора касалась в основном хозяйственных построек, но и она была сейчас полезна.
        Эту часть замка с захваченной Рыжиком башни не было видно, и сейчас я и все мои подчинённые ориентировались исключительно по картам. Ветераны проходили портал очень быстро. Михалыч со своим штабом прошёл последним. Он только коротко кивнул мне и направился к административному зданию, идя вслед за своими бойцами.
        - Михалыч, постой. В план необходимо внести коррективы. Большая часть красных сейчас за стенами замка, трофеи собирают и поют песни. Когда захватите накопитель, пошли три сотни за стены. Нужно и Ветеранам поучаствовать в этом веселье. Потом ворота нужно будет закрыть.
        - Сделаем.
        Михалыч мне кивнул и продолжил движение.
        Я ждал, подпитывая энергией и контролируя и портал, и свои резервы. Они уменьшались прямо на глазах. Дело для меня новое. Портал я, конечно, проверял после изготовления, но, то, как он будет работать на вражеской территории, оставалось загадкой, а ведь его работа - главное условие успеха. Ветераны прошли портал, и после них появились Амазонки. Они были куда более эмоциональны. Оказаться в логове врага вот так просто и без потерь, для них было сильным потрясением. Я это отчётливо видел по их лицам.
        - Гроза! Встряхни своих. И бегите бегом. Скоро начнут возрождаться красные. А вы стоите здесь, хлопая глазами, и мешаете выходить остальным.
        - Есть встряхнуть и бежать. Шевелись, залётные. За мной, бегом марш!
        И она побежала. За ней бросились остальные, и портал опять заработал на максимуме возможностей.
        Время пока ещё есть. В течение штурма замков, первое возрождение погибших защитников происходит через полчаса.
        Вскоре все Амазонки пробежали, и появились первые гномы. Они проходили быстрее всех из-за своих размеров и потому, что были более дисциплинированы. Горт прошёл первым и встал рядом со мной.
        - Прости меня, Апулей. Я там, на совещании, погорячился. Очень мне дороги катапульты. Все гномы без настоящего дела начинают нервничать. В глубине души я знал, что всё это неспроста. Ты, как всегда, что-то придумал, и мы опять победили всех. Вокруг огромные трофеи, и мы опять не понимаем, как ты это сделал.
        - Это ты меня прости, Горт, но расстроенный вид моих соратников был необходимым условием победы. Гномы очень добродушный, честный и открытый народ. Все могут читать ваши мысли у вас на лицах. Мне же было важно, чтобы парламентёр поверил в то, что мы обречены, угнетены и уже сдаёмся.
        Я видел у него на шее амулет связи и знал, что он всё сразу рассказывает руководству. Уверен, что и Гильдия букмекеров сразу получала всю информацию. Интересно, по какому курсу сделал наши последние ставки твой помощник?
        - Ты среди этого кошмара не забывал ещё и о борьбе с Гильдией? У меня всё это из головы вылетело. Но я уверен, что Турн справился. А как ты думаешь, где мы больше заработаем денег, на трофеях замка или на ставках в Гильдии?
        - Я ставлю на замок. Предлагаю пари.
        Это, волшебное для гномов, слово возымело действие. Горт встрепенулся и сразу ринулся в спор.
        - Ты ошибаешься, Апулей. Сам подумай. Это замок одного клана, не самого крупного, причём. А Гильдия принимает ставки от всех жителей Терры. Только у банка гномов есть больше филиалов. Да и ставки мы сделали очень большие, и не только мы.
        Эта война привлекла внимание всех, и все, у кого есть хоть какие-нибудь деньги, сделали ставки в надежде выиграть и купить на выигрыш подарки к Новому году. Твои друзья из храма и из императорского дворца - тоже не бедные люди. А сейчас, после того спектакля, который ты устроил, Гильдия принимает ставки, наверняка с огромным коэффициентом. Мне даже стало жаль, что я не там. Хотел бы я видеть лица эльфов, когда они узнают, что ты взял штурмом замок.
        - Так ты принимаешь пари? Ставлю сто золотых на то, что замок с трофеями будет дороже прибыли от ставок.
        - Идёт. Договорились. Но ты проиграешь.
        - Я настолько уверен, что готов спорить с любым гномом на тех же условиях.
        - Ты разоришься. Гномов очень много.
        - Гномов очень много, значит я разбогатею.
        Мы ударили по рукам.
        Когда прошёл последний гном, я проверил резерв магической энергии. Осталось всего семь тысяч. Пора подумать о его восстановлении. Но сейчас это невозможно. Замок ещё официально принадлежит врагу, и для телепорта такого запаса энергии мне уже не хватит. Придётся, для начала, дождаться официального сообщения, и только тогда уже, из своего замка, я смогу переместиться в пещеры архимага.
        Забрал свой валун с порталом и вошёл в замок. Мой замок. Портал я решил поставить в центре двора, в том месте, где недавно пробовал его активировать. Символический жест, как бы исправляющий мою ошибку. Постоял пару минут и побежал к зоне возрождения замка. На наших картах она была указана ориентировочно. Ни Серые Волки, ни мой информатор в этой части замка не бывали. Это удел членов клана, и только боевой его части.
        Амазонки нашли зону возрождения в небольшом зале, в самой защищённой части замка - центральной части подвала. Алая послала мне навстречу Грозу, чтобы мне не пришлось плутать по подвалу.
        - Апулей, ты мне не поверишь, и поэтому я ничего не скажу. Это надо видеть и слышать.
        Когда мы туда бежали, то ещё задолго до цели услышали вой и крики. Амазонки стояли у дверей в зал и смеялись. В маленьком помещении, где и сотне человек было бы тесновато, едва ли не одновременно появилась почти вся Красная Армия и те её союзники, кто был при штурме внутри замка и привязал себя к замковой точке возрождения.
        К убитым в ущелье уже скоро добавятся те, кого убивали гномы, Ветераны и Амазонки уже внутри замка и возле его стен.
        Площадка возрождения и замковый портал были в центре зала и, в нормальных условиях, боец клана красных после поражения в бою и своего появления здесь, мог безопасно прийти в себя и отправиться в клановое хранилище за новой экипировкой, а потом - снова в бой.
        Сейчас же портал не работал, так как нами был захвачен замковый накопитель, а появляющиеся при возрождении игроки выталкивали из круга предыдущих. Те, не имея возможности выйти из зала через единственную дверь, которую охраняли Амазонки, были вынуждены прижиматься к стенам. Некоторые бойцы умирали с оружием в руках и с ним же возрождались. В такой тесноте они невольно наносили раны соседям, получая за это штрафы и наказания.
        Давление постепенно возрастало, красные уже лезли по головам товарищей. Но потолки в подвале невысокие - около пяти метров, и скоро в зале было не продохнуть от красноармейцев. Причём буквально. Тела вытеснили воздух. От растущего давления и удушья бойцы умирали страшной и мучительной смертью.
        И опять попадали в круг возрождения. Обычно такие площадки устанавливались во внутренних двориках возле донжона. Здесь же, лидер красных придумал более защищённую схему. В подвалы эти пробиться можно только захватив весь замок на поверхности. Выиграв это дополнительное преимущество, мой враг не побеспокоился о свободе выхода с этой площадки, в случае массового одновременного удара по большой части клана. Сейчас этот просчёт сработал против них.
        - Выдёргивайте по одному, раздевайте и убивайте. Выход из зала возрождения должен быть свободен, иначе система может перенаправить их в Столицу к храму Света.
        Алая и её девочки на меня, в моей необычной для них одежде, смотрели совсем по-другому. Мой приказ был исполнен моментально.
        - Алая, пошли бойцов в соседние помещения, бери под контроль подвалы. Но точка возрождения - важнейшее сейчас место в замке. На всякий случай продумай план обороны подвала и пошли за кем-нибудь для учёта трофеев. Спиртное трофейное отравлено, предупреди всех. Надеюсь, что алкоголичек у тебя нет.
        - Апулей, Командующий! Мы все выполним. Амазонки с тобой. Противник почти не сопротивляется. Это чистая победа! Никогда не была так счастлива. Спасибо тебе, Апулей.
        Эмоции захлестнули лидера Амазонок, я даже на мгновенье усомнился - не отметили ли они победу традиционным в России способом. Но нет, это просто слишком быстрый переход от отчаянья поражения к восторгу от полного разгрома противника.
        - Найдите в подвалах тюрьму, надо в первую очередь наших пропавших отыскать. К тому же, по слухам, здесь тысячи игроков мучаются. Надо проверить. Алая, отставить эмоции. Впереди много работы.
        Сверившись с планом замка, я направился в зал с замковым накопителем. Ветераны уже всё зачистили и собирали трофеи.
        - Михалыч, как дела?
        Его я нашёл рядом с накопителем. Сам лидер сидел за столом, и вокруг устроился его штаб. На стене уже висел план замка, в который молодой боец по приказу Начштаба втыкал флажки. Красные флажки, что характерно.
        Михалыч встал и доложил:
        - По периметру от накопителя ситуация под контролем. Потери незначительные, сопротивление слабое. Бойцы противника в большинстве своём пьяны, некоторые и лыка не вяжут. Допрос бесполезен. Отправляем на возрождение. Много вышедших из игры. Мы их тоже того. Какие будут приказания?
        - Сначала совет. Сходи ненадолго в зал возрождений. То, что ты там увидишь, поможет тебе забыть обо всех сегодняшних потерях и слегка расслабиться. Главное вы уже сделали. Теперь важно удержать накопитель. За скоростью не гонитесь.
        В стенах много скрытых переходов, надо их искать, определите важнейшие точки в замке и держите там значительные силы. На все комнаты и залы вас не хватит. Силы распылять нельзя. Ворота в замок нужно закрыть и выставить охрану. Нападение может быть снаружи и изнутри. Михалыч, не кивай. Ты ведь всё это лучше меня знаешь и делаешь, или уже сделал.
        - Конечно знаю и делаю, но ты, по молодости лет, недооцениваешь субординацию. А это - основа дисциплины. На войне без этого нельзя.
        - Можно и нужно. Субординация необходима, когда встречаются незнакомые майор и капитан. Тогда они знают, кто и кому подчиняться должен. А те, кто рядом воюют долго и знают друг друга, в субординации не нуждаются.
        Глава 16
        - Не был ты на настоящей войне. Погоди, да ты никак меня дразнишь или отвлечь пытаешься. Не бери в голову, Апулей. Я свою ошибку переживу, без нервотрёпки в армии не бывает. Армия воспитывает готовность к стрессам. Нам положено уметь отправить молодых ребят на верную смерть, чтобы жили другие молодые ребята. А что ты про точку возрождения говорил?
        - Хитро они её здесь устроили, и теперь расплачиваются. Эффект - исключительный. Амазонки едва не поют от радости. Ты бы и в самом деле прогулялся к ним. Получишь заряд оптимизма, да и совет, может быть, дашь им хороший. Да, вот ещё что, предупреди всех своих - трофейное спиртное с сюрпризом, пить нельзя, иначе станут козлами, как это и произошло с красными.
        В помещение кланового лидера красных я шёл один - это моя добыча. Часовых у входа я убил двумя ударами. Дверь выбил ударом ноги.
        Вот сейчас мы встретимся лицом к лицу. Меня слегка колотит. Все это время пока ПЛАН, осуществлялся пункт за пунктом, я представлял себе это мгновенье.
        Но никого нет. Разочарование это или облегчение? Какие-то сложные эмоции меня обуревают. На кровати лежит тело, значит - игрок вышел в реал.
        С досады я отрубил ему голову, отправив в точку возрождения. Там он будет среди своих - в тесноте, да не в обиде. Вот вроде бы победил, но осадок в душе неприятный. Не так я себе гибель врага представлял. Но это ещё не последняя наша встреча. Сочтёмся, и в реале тоже.
        На столике у кровати я нашёл:
        «СКИПЕТР ВЛАДЕЛЬЦА ЗАМКА» Если вы удержите в своём владении этот скипетр в течение семидесяти двух часов, то замок и его территории перейдут в ваше владение. Скипетр нельзя вынести из замка.
        Интересно, а что будет, если положить его в Сумку Дракона?
        Любопытно, конечно, но пробовать не буду, от греха подальше. Скипетр легко спрятать в куртку, благо размеры его невелики. Вот скипетр императора - это вещь. Он и больше в три раза, и сделан из других материалов. Мой трофейный, даже до скипетра наместника захудалой провинции не дотягивает, но зато носить при себе будет легче.
        Гномов я нашёл у входа в хранилища. Это была ещё одна крепость в крепости. Ко мне подошёл седой гном.
        - Клановые хранилища захвачены. Какие будут приказы?
        - Охраняйте и выделите мне бойца, пусть проводит меня к Горту.
        По лабиринту мы блуждали минут двадцать. Горт обнаружился в маленькой комнате со столом и двумя десятками шкафов. Он встал и доложил.
        - Потерь нет. Все хранилища под контролем. Первоначальная оценка шокирует меня самого. Для уточнения понадобится время. Какие будут приказы?
        - Пошли сотню гномов, через портал, обратно в ущелье. Пусть соберут трофеи и принесут в замок. Всех встречных нужно убивать. По выполнении доложить. Готовь первую партию ценностей к переброске в банк Столицы. Самое ценное я заберу сейчас. Вам удалось открыть все хранилища?
        - Пока нет, но все замки и запоры сделаны гномами. Это займёт время, но мы справимся.
        - Горт, что произошло? Куда ни зайду - сплошной официоз и субординация. И ты туда же, приказы тебе подавай.
        - Это нормально, Апулей. Привыкай. Ты теперь не новичок десятого уровня, а владелец замка, и не просто замка, а самого лучшего. Тебя теперь сам канцлер будет на встречи приглашать, и император аудиенции назначать. Это целый новый мир.
        - Так уж и целый мир. Сотня бюрократов и коррупционеров, которые и делят большую часть доходов Империи. В местах, откуда я родом, тоже так все устроено.
        - Может быть. Но теперь у тебя есть шанс всё изменить на свой лад.
        Такое предложение меня шокировало. Если задуматься - кто именно и что именно мне сейчас предложил, и о каком мире идёт речь?
        Я встряхнул головой. Это я обдумаю потом, а сейчас надо сделать всё, чтобы не повторить ошибок моих врагов и не превратить победу в поражение.
        - У меня, после смерти прежнего владельца и захвата замка, есть «СКИПЕТР ВЛАДЕЛЬЦА ЗАМКА». Возможно, это поможет для вскрытия хранилищ?
        - Вряд ли, оповещения о смене владельца ещё не было. Нужно снять флаг.
        - Твоя правда, чуть не забыл. Пойду, займусь этим.
        Выбрался я оттуда сам. Карта помогла. Снаружи было почти пусто, кое-где лежали доспехи и оружие убитых врагов. Мимо меня к воротам прошёл отряд Ветеранов, они весело меня приветствовали. Радость победы была на всех лицах, но шёл отряд в боевом порядке - дисциплина у Ветеранов и во время поражений, и во время побед одинакова. Через четверть часа я стоял на верхней смотровой площадке донжона замка.
        Неожиданно для меня самого, я выпал из реальности, забыв на несколько минут о войне и о победе. Зрелище, открывшееся мне, захватило полностью. На небе в это время была только одна луна, она, казалось, пристально глядела на замок с почти чистого неба, несколько облачков, висевших вдали над горами, только подчёркивали чистоту и ясность небосвода.
        Замок чувствовал этот взгляд с небес и стоял чутко и мирно, весь облитый её светом, этим безмятежным и, в то же время, тихо волнующим душу светом. Это мой замок, мне здесь будет хорошо, мне уже здесь хорошо. Снизу вдруг донёсся крик боли и звон оружия, магия красоты покинула меня. Я посмотрел вверх. На флагштоке реял красный флаг с тремя буквами «ПАП», на часах - полтретьего ночи, ещё есть время.
        Можно посмаковать этот миг торжества. Сколько раз в своей жизни я ещё смогу добиться такой победы? А может статься, она единственная будет такая полная и решительная. На душе у меня праздник - мне удалось, я смог. Если я это смог сделать сам, в одиночку, то чего я ещё смогу добиться?
        А чего я хочу для себя в будущем? Опять отвлёкся, но ведь не было у меня опыта в жизни, когда я таких побед добивался, меня можно простить. Впрочем, себя любимого все и всегда прощают, вне зависимости от того, есть ли для этого основания.
        Но пора заканчивать. Смена флага замка - это символ. Стоп. Не ошибаюсь ли я? Замок по договорам станет моим, но тогда красные будут возрождаться в Столице. Или нет? Сначала нужно всё уточнить, таких нюансов я не знаю.
        - Алая, я вернулся. Срочный вопрос, я его упустил, ибо до сих пор он не казался важным. Но в свете того, как здесь устроена точка возрождения, важно знать. Что будет, если я сниму флаг красных и подниму свой? Не будут ли красные возрождаться в Столице?
        - Нет, Апулей, то есть при обычной привязке их бы туда перебросило, но они здесь применили то, что в других кланах не практикуют - жёсткая привязка к одному месту без всякой возможности перемен. Думаю, что это для того, чтобы сбежать не мог никто. Вот, опять там завыли, новая партия возродилась. Для меня это музыка, жаль, что большинство из них в реал вышли.
        - Это точно?
        - Я - лидер клана, хорошего клана, и давно.
        - Извини за уточнение, но это стратегически важно сейчас. Ладно, я пойду флаг менять.
        Вот я снова на вершине донжона. Всё же слегка потряхивает, время есть, нужно ещё раз всё обдумать и не забыть ещё чего-нибудь важного. А, ерунда! Всё равно сейчас голова не работает от возбуждения.
        Наконец-то спустил красный флаг и поднял новый. К символике подобного рода я отношусь спокойно и без предвзятости. Флаг или герб должны быть или традиционными, или просто узнаваемыми.
        Создание флага нашего клана я поручил Лизке. Эскиз для него, высунув язык, рисовала мелкая, по просьбе сестры. Перенесли его на ткань в столичном ателье, которое чем-то Лизке понравилось, и вот он реет над замком.
        - Знамя победы.
        Что на нем изображено, не разберёт никто, даже мелкая уже забыла, что рисовала. Но мне это не важно. Когда я беру в руки детский рисунок, во мне что-то такое происходит. Что-то неуловимое, хорошее и правильное. Вот за это я и буду воевать под этим знаменем.
        На площадке донжона вдруг стало светло. Передо мной появились полупрозрачная фигура юной красавицы в белой тунике, она подошла ко мне и возложила серебристый венок мне на голову. Раздался звук трубы, и, почти сразу, исчезла во вспышке света Богиня Победы. Победа!!!
        Не знаю, как у других, но у меня самое раннее воспоминание из детства - мячик. Красный с жёлтым. На детской площадке в нашем дворе ко мне подошёл бутуз с толстыми щеками, протянул мячик и сказал.
        - На.
        Наверное, это неправильно, и первыми в памяти должны остаться мать и отец, но их моё сознание воспринимает как некое любящее и постоянно заботящееся обо мне нечто. Собственно, у ребёнка в раннем возрасте весь мир - это облако вокруг, то, до чего он может рукой дотянуться. Родители были моим миром внутренним, а этот мячик и мальчик, который мне его дал, были миром уже внешним.
        Так я познакомился с Сергеем. Тогда дружбой наше знакомство было назвать нельзя, просто мы часто играли вместе, но дружба выросла из этого первого воспоминания. Всю жизнь мы жили рядом, в соседних парадных, учились в одном классе и сидели там тоже рядом.
        Ссорились, мирились, учились жить. Всегда рядом, даже в летние каникулы мы были или на нашей даче, или на даче деда Сергея в Пупышево. Трудно описать, что я почувствовал, когда его не стало. Это ненужно и неважно сейчас. Важно то, что я сделал после этого, что долго готовил, и что могу мысленно предъявить. Здесь, на вершине донжона.
        - В память о тебе, Серёга. От нас обоих - лови, Прохоров Андрей Павлович!!! И это ещё далеко не всё! Жди, будет продолжение!
        Глава 17
        В роскошной гостиной возле фонтана со скульптурной группой обнажённых нимф, отлитых из чистого золота, на ступеньке сидел почти седой мужчина лет пятидесяти. Мужчина, что называется - в полном расцвете сил. Во всяком случае, многие представители сильного пола в эти годы предпочитают так о себе думать.
        Среднего роста, спортивный и подтянутый, но не перекачанный. Холёная внешность, дорогие часы, уверенные манеры и спокойная властность выдавали в нём хозяина дома. Даже совершенно незнакомый человек, если таковой, паче чаяния, смог бы попасть в этот дом, уверенно определил бы, что это не гость и уж тем более не прислуга. Аура силы, денег, могущества незримо, но ощутимо окружала его.
        По лицу и слегка заторможенным движениям можно было предположить, что он пьян, но способен держать себя в руках.
        Прохоров Андрей Павлович.
        Уже много лет назад его девятилетний сын сложил из первых букв его имени нечто вроде анаграммы -
        П рохоров
        А ндрей
        Па влович.
        Счастливый ребёнок прибежал с рисунком к отцу. Это листок сейчас, через столько времени, и держал в руках мужчина. Папа и по природе своей, и по жизни сентиментальным не был никогда, даже в детстве. Очень рано он пришёл к выводу, что в жизни можно добиться чего-то только силой и смелостью.
        Кровью и потом - своими и чужими, он проложил себе дорогу от обыденности и прозябания к богатству и власти. Но этот листок чем-то задел, зацепил за что-то, что ещё осталось в нем нетронутым где-то в глубине души. Эти каракули сына он сохранил и всегда носил с собой, как некий амулет удачи.
        Возможно, дело было в том, что настоящее везение и большие деньги начали идти в руки Андрея Павловича именно в то время, когда после очередной отсидки он решил найти брошенную жену и сына и взял их под опеку.
        - Как всё это могло произойти? Где я ошибся? Кто меня предал? Почему я в таком состоянии, ведь пил, в основном, в игре?
        Всего час назад всё было великолепно. Победа была в руках, и её уже начали праздновать. Игра приносила большое удовольствие и огромные доходы. В реальной жизни все складывалось ещё лучше. Огромный, широко разветвлённый, бизнес процветал. Этот новогодний праздник должен был стать вершиной всего жизненного пути. Ведь удалось приурочить к этому дню столько важных событий и договориться со всеми, кто занимал значительное место в планах на будущее. Пик карьеры, такие планы на сына, всё получилось, всё удалось. Никто не посмел встать на дороге к славе и власти.
        Так было всего час назад. Он уже праздновал победу и даже приложился к рюмке, поданной одним из капитанов армии. Его Красной Армии. В этот момент к нему подошёл, только что вошедший в игру, его бухгалтер и доверенное лицо - Абрамчик.
        Уже по выражению его лица Прохоров догадался о катастрофе в реале. Ничего никому не говоря, он вышел из игры. В особняке было тихо. Подозрительно тихо для Нового Года. Никого не встретив, хотя дом должен был быть полон гостей, он вошёл в комнату секьюрити. На огромных экранах были видны все помещения дома и парка. Абсолютно все. Безопасность и стыдливость не уживаются месте - всегда говорил он, когда жена отказывалась раздеваться под прицелом камер наблюдения.
        За столом дежурного охранника сидел его сын, в руке у него был пистолет. Голова сына лежала на столе, и вокруг расплывалось пятно крови.
        Ничего худшего произойти не могло. Он потерял то, ради чего жил - передать всё сыну. Чистые активы без крови и грязи. Продолжить династию. Павел должен был стать ведущим бизнесменом и очень влиятельным человеком. Был план сделать его президентом страны. И вот. Сын мёртв.
        - Все спрятались, зная, что крови я теперь пролью море, - подумал он. Не найдя помощников, он включил повтор того, что в последние минуты жизни смотрел его сын.
        Запись началась час назад. Все в доме хлопотали, готовя сказочный праздник. В разных направлениях прислуга носила то одно, то другое. Странно, эту ледяную статую я не заказывал, что это? Ерунда в голову лезет. Что же случилось? Все шло по плану, вот стали появляться гости и первые из игроков, они в игре успели набраться спиртным, раньше всех отмечая победу над Ветеранами и лесбиянками.
        Покачиваясь и в реале, они бродили по дому. Его главный помощник по подвалу Кат, видимо, решил по-своему поздравить мясо, как он называл заключённых и подопытных в подвале. Кат открыл кодовые замки и спустился вниз, по пьяни позабыв закрыть дверь. Спустившись вниз, он включил запись своих и ПАПиных лучших произведений, в области пыток и расчленений, и переключил изображение на мониторы, которые могли видеть подопытные.
        Выйдя в коридор, в который выходили решётки камер, он сообщил заключённым о том, что всех их ждёт к концу праздника. ПАПа и правда любил развлечься после вечеринок и добавить адреналина в кровь. После чего, Кат упал на пол и уснул.
        В это время открытую дверь обнаружила невеста. Женское любопытство побеждает всё. Сказку про Синюю бороду Светлана давно забыла и спустилась вниз. Эти кадры Андрей Павлович смотрел, плотно сжав губы. Сначала она не могла поверить своим глазам, потом пыталась открыть решётки и выпустить всех, несколько раз её вырвало. Рохля - недовольно подумал ПАПа.
        Довольно долго она, замерев, смотрела записи пыток и убийств, в которых главным палачом был отец её жениха. Бедняжку тошнило, но для рвоты в желудке уже ничего не было. Шатаясь как пьяная, она вышла наверх. Через две минуты она, как была в вечернем платье, села за руль подаренного ей Порше. Машина вылетела со стоянки с визгом резины, задев дверцей стену. Андрей Павлович облокотился на стол.
        Дальше ему было всё понятно. Его сын, его надежда, его всё - пришёл в эту комнату и просмотрел запись. Вернувшись из игры он, как и все, был не в себе, перебрал, как почти все члены клана, и, поняв, что школьную любовь ему не вернуть, пустил себе пулю в висок.
        Для подтверждения этой гипотезы ему пришлось посмотреть и запись с камеры, следящей за охраной в этой комнате. Видеть, как сын убивает себя, было тяжело даже ему, олигарху, пустившему море крови, в погоне за властью и деньгами. Ещё через час к нему всё же рискнул подойти Абрамчик. В его сообщение, и так потрясённый, Андрей Павлович сначала не поверил.
        Победа над Ветеранами, которых он считал главными противниками, обернулась полным поражением. Замок взят врагом. Из зала возрождения никого не выпускают Амазонки, и там, без шансов выбраться, собрался весь его клан. Игроки гибнут раз за разом от тесноты, недостатка воздуха и ран, которые наносят друг другу в попытке выбраться из ловушки.
        Даже те, кто вышли из игры, считаются оставившими тела в опасности и тоже проходят перерождения с потерей уровней. Скоро они все, и сам глава клана, станут новичками десятого уровня и возродятся у яслей, в которых начинали игру. Эта новость уже утром будет известна всему игровому сообществу Терры. Все его враги и друзья, а большинство является и тем, и другим одновременно, все они поймут масштаб его потерь.
        Если замок не вернуть срочно, то ему придётся рассчитываться за взятые на хранение вещи и оплачивать долги по ставкам на свою победу в этой войне. Будучи совершенно уверенным в окончательной победе, он поставил все свои свободные средства, и даже взял в долг, под залог акций всех своих предприятий, миллиарды долларов. Сам замок и то, что там хранилось, стоили ещё дороже. Там же хранились самые ценные материалы, вещи, оружие.
        Стоимость всего этого ему была известна. Это разорение. Слишком много он вложил в дело. Прибыли в игре были колоссальными, а для запланированной замены нынешнего президента своим сыном денег было бы нужно очень много. И он рискнул. И всё получилось. Но…
        - Как все это могло произойти? Где я ошибся? Кто меня предал?
        Постепенно он приходил в себя. Надо действовать, всё ещё можно исправить. Надо мстить. Это переходное состояние, ещё никто о случившемся не знает. Можно и нужно надавить на критические точки и вернуть всё в нормальное русло.
        Беда пришла из игры. Всё, что произошло в его особняке, было цепью случайностей. Этого никто не планировал. Ката и эту сучку он порежет позже. Надо понять - кто виноват в его поражении. В игру войти невозможно. То есть можно, но для того лишь, чтобы мучительно умирать раз за разом.
        В игре у него уже нет ничего и никого. Только сомнительные друзья и тайные враги, которых друг от друга не отличить. А теперь ещё и огромные долги. Долги перед игроками и перед кланами. Но это ещё ничего, для их погашения есть время. А вот долг перед Гильдией букмекеров огромен.
        Ещё час назад это вложение было едва ли не лучшим за всю жизнь. Блестящая операция на ставках, когда все уже решили, что Ветераны побеждают. В этот момент были поставлены все свободные и заёмные деньги, какие только удалось достать. Коэффициент в среднем составил семь с половиной. Прибыль ожидалась более пятнадцати миллиардов. В один миг выигрыш превратился в долг.
        Оплатить его нечем, и должник вынужден будет попасть на каторгу. За такой долг срок будет большим. А значит, ему в игру входить нельзя. Иначе - либо бить киркой руду лет десять, либо полный запрет на участие в игре. Теперь можно действовать только через третьих лиц.
        Эта мысль как обухом его ударила по сознанию. Всё, что он так там любил, что так долго строил. Над чем думал месяцами и куда вложил всего себя и все свои и чужие деньги.
        Это всё потеряно. У него скоро будет десять тысяч нубов, без денег, без оружия, без всего. А главное - он лишился своего Замка. Того самого замка, который невозможно взять, защита которого продумана до мелочей. Замок ПАПа любил почти так же, как покойного сына. Месяцами он обдумывал, что ещё можно сделать для увеличения прибылей, как ещё повысить влияние клана. Делать дела в игре ему стало нравиться больше, чем в реальной жизни. Игра затянула его, он стал там почти счастлив. И вот, за несколько часов всё закончилось.
        Надо взять себя в руки, пока не разбежались оставшиеся у него люди. И пугать их сейчас нельзя, накажет он многих, но не сейчас. Слишком он сам стал за эту ночь слабым и зависимым.
        Андрей Павлович встал и прошёл в свой кабинет, включил громкую связь и приказал всем из ближнего круга собраться в его кабинете немедленно. Говорить он старался ровным спокойным тоном, чтобы не сеять панику. Но людей, знающих его давно, это испугало ещё больше. Через пять минут все собрались.
        - Все знают, что произошло. Мне нужно понять - как это стало возможным. Выскажутся все. Абрамчик, начни ты.
        - Одна из основных причин, как мне кажется, кроется в странном эффекте от спиртного, что все приняли в игре после известия о победе, отмены сухого закона и по случаю Нового года.
        Что-то с этими напитками было не так. Слишком сильно они пьянили. Многие не могли стоять на ногах, сопротивляться же врагу серьёзно не получилось ни у кого. Даже ворота были открыты настежь. Все вышли пускать фейерверки. Возможно, что замок взяли случайно. Какой-нибудь клан после разгрома спрятался в лесу, выслали разведку и увидели пьяных до бесчувствия наших. Вошли без боя через открытые ворота. Это так, версия для размышлений.
        Сюда привезли кладовщика съестных припасов - Толика, я распорядился взять его тёплым в квартире. Он за дверью. Можно позвать, - все в комнате вздохнули с облегчением. Абрамчик, как всегда, извернулся ужом и нашёл выход. Козел отпущения найден, на него надо свалить всю вину. Толик так и так покойник, а остальные ещё могут отделаться малой кровью.
        Ввели Толика. Что произошло, ему не сообщили, и он стоял перед шефом, ещё не догадываясь о возможной близкой смерти.
        - Говори.
        ПАПа смог от ярости прохрипеть только это. Толик стоял у стола, глупо моргая, праздник он отметил хорошо и сейчас соображал плохо.
        - Я, конечно, готов рассказать всё, что знаю. Но о чём говорить-то?
        - Расскажи о последней партии спиртного, которую ты закупил для Нового года.
        Абрамчик твёрдо решил слить Толика и сейчас был занят тем, чтобы это дело прошло без сучка и задоринки. Смерть, которую он отчётливо видел в глазах шефа, была рядом, близко, как никогда раньше. Все остальные смотрели на Толика, осуждая его заранее.
        - Последняя партия?
        Толик явно не понимал, из-за чего его вытащили из постели, напугав до полусмерти его подружку.
        - Мы получили её недели две назад. Деньги я заплатил. По отчётам всё проходит, как обычно. Поставщики тоже не менялись. Они всё это поставляли и до моего прихода в клан. А что случилось-то?
        После этого вопроса в кабинете повисла тишина, рассказывать о катастрофе, с риском получить пулю никто не жаждал.
        - Ты ведь должен был проверить качество товара, так как отвечаешь за него.
        Абрамчик наводил шефа на Толика, как пистолет на кролика.
        - Ничего подобного.
        До живого трупа стало доходить, что дело серьёзное и что его хотят подставить. Жить ему захотелось как никогда раньше.
        - Ничего подобного. Моё дело - проверить документы и оплатить товар. Это всё в норме, я ручаюсь, а за качество отвечает поставщик. Внешний вид бочек я осмотрел, хоть и не должен был. А пить мне спиртное в игре вы, Андрей Павлович, сами запретили строго настрого, когда я, в первое время, все товары пробовал.
        После чего тогда в бумаги и вкралась маленькая неточность. Товар я принял, работу грузчиков проследил. Бочки в кладовые закатили. Стража у дверей встала. Что я ещё должен был сделать? Меченый, подтверди, ты же возле водки тогда вился, пока я склад не опечатал. Вот - он кивает. Всё я правильно сделал. Это обычная процедура, не первый год я так делаю. Что случилось-то?
        Протрезвевший Толик осторожно и грамотно уходил из-под удара. Даже не зная сути дела, он почти отвёл беду от себя. Абрамчик недовольно хмыкнул и стал срочно думать, на кого ещё перевести стрелки. Неудача в этом деле могла стоить ему жизни.
        - Кто-то отравил вино, - мрачно сказал хозяин, - если не ты, то кто?
        - Не может быть, - Толик побледнел и затрясся, - да я бы никогда. Невероятно. Во дворе все бочки были на виду от повозок до дверей кладовых. Никто не мог что-либо сделать. Это точно. Наших там вокруг много было. Меченый, опять же. Двери до Нового года открывать запретил Абрамчик. Сухой закон будь он… Подкоп туда не сделать - скала сплошная, а долбить - было бы слышно страже. Да и когда доставали, то заметили бы. Может магия какая, так в этом я полный ноль.
        - Поставщики, - сквозь зубы проговорил шеф, ему уже было понятно, что Толик ни при чём. Замочить его будет можно и даже, вероятно, нужно, но это для острастки, чтобы остальные не расслаблялись. Кто же виноват?
        - Поставщики - все НПС. Мы с ними все эти годы торгуем. Да и не могут они, программы же. Вряд ли. Единственно, что может быть, так это то, что караван долго через Чернолесье идёт и стоянки в лесу делает. Может быть, там кто-то провернул гадость какую-нибудь. Я могу к ним смотаться и расспросить, не было ли чего в дороге необычного. Они меня знают, я для них ценный клиент, если что вспомнят, то обязательно расскажут. Прямо сейчас и смотаюсь, у меня и свиток телепорта есть.
        Глава 18
        Толик уже догадался, как важно ему выйти живым из этого кабинета, и старался изо всех сил. От похмелья не осталось и следа.
        - Из замка сейчас не выйти.
        Абрамчик тоже верил Толику, но плана его подставить пока не отменил, другой кандидатуры в покойники найти пока не удавалось.
        - Так мне и не надо из замка. Я же в Столице, в гостинице нашей лежу, Абрамчик, ты же меня сам послал за мороженым для баб. А, кстати, караванщика того я вчера видел. В Столице он. Я его мигом найду. Авторитет у нашего клана ого-го какой - вмиг расколется.
        - Иди, через час доложишь, - ПАПа решил проверить версию живучего Толика.
        - Да как же - мне до капсулы домой добираться ночью часа два?
        - Довезут. Позвонишь. Абрамчик, позвони, пусть отвезут срочно.
        Если Толик прав, и вино отравили в дороге уже давно, то значит всё, что произошло, это не случайность. Это чей-то план. Кто-то просчитал его действия. Все его хитрые уловки с внедрением Волков в лагерь противника, ложные отступления и ложные наступления - всё это кто-то знал? Вряд ли. Людей умнее себя ПАПа не допускал даже мысленно. Значит, есть предатель. Из тех, кто знал, из ближнего круга.
        Но сейчас этого не узнать. Не признаются - ребята все крепкие, не один год он их отбирал. Значит, сбор информации.
        1.Ветераны - их тряхнуть было бы очень хорошо, но в игре это уже невозможно, а в реале они и ответить могут. Там и ГРУ, и десант, и КГБ бывшее. В этот клан с самого основания брали только повоевавших. В реале они покруче, чем в игре. Подкупить можно попробовать, народ небогатый. Родина за пролитую кровь заплатила скромно.
        2.Лесбиянки-амазонки - до сих пор над ними смеялись все красные. Но досье на них есть. Этих надо брать. Всю верхушку в подвал - расспрашивать, да и душу надо отвести.
        3.Гномы - программы. Ни администрация, ни игроки на них повлиять не могли. Это я сам. Зря мы их караваны грабили. Злопамятные, гады.
        4.Какой-то мутный клан из десяти, или сколько там, человек. Апулей какой-то, со смешным уровнем - это для виду создали. На время нападения. Чтобы, в случае чего, на него всех собак повесить. Все и всегда так делают.
        Остальные присоединялись уже по общему объявлению войны. Много их собралось тогда. Но из этих дураков пыль выбить было просто. Хотя их численность говорит, что с репутацией красных мы дело пустили на самотёк. Надо было рекламу-антирекламу, прессы продажной много, а задействовать её позабыл. Веры им мало у народа. Даже до самых простых дошло. Продавать надо прессу. Да и вообще много чего нужно срочно продавать. Деньги нужны позарез.
        Мысли Андрея Павловича метались с одного на другое. Все за столом молчали. Тихо было как в склепе.
        - Так, берём в оборот лесбиянок. Абрамчик, просмотри на них досье. Брать будем жёстко. Если надо двери в квартиры взрывать - взрывайте. Всех из верхушки - сюда, в подвал. Срочно нужна информация. Светку эту найти, и тоже туда. За всё заплатит, чистюля.
        Пока всё делать своими силами, наши контакты в ФСБ и МВД трогать не будем. Не время. Полковник, войну ты проиграл, учти на будущее. Больше не прощу, но прошлые заслуги помню. Составь план, как собрать всех обратно в клан. Уровни у всех будут десятые, мало кого всё это миновало. Толик будет самым большим по уровню. Надо найти место для общего сбора. С такими бойцами мы будем беззащитны, а врагов и желающих попинать нас ногами будет много. Думай. Это на будущее. На сегодня всё. Работайте.
        Соратники вождя выходили из кабинета потными и на ватных ногах, то, что все остались живы, было везением. Но все они не были дураками и задумались о своём будущем. В следующий раз так может и не повезти. Размер катастрофы тоже видели все. Детали им были неизвестны, но в общем было всё ясно.
        Стоит ли оставаться с ПАПой или пора линять? Заначки были у всех и места, где можно отлежаться, тоже. До сих пор всё получалось и всегда везло, и тут сразу такой удар, может, даже смертельный. Переглянулись и Абрамчик с Полковником.
        Люди они были тёртые жизнью и понимали друг друга без слов. В возрасте за пятьдесят и с миллионами долларов в разных банках, для них такие посиделки с игрой в русскую рулетку были уже ни к чему. Надо было искать пути отхода. Говорить друг с другом они не стали, и так всё ясно. Кроме того, не в этом же доме, под прицелом камер. Крепко задумались верные соратники.
        ------
        На площадке донжона вдруг стало светло. Передо мной появились полупрозрачная фигура юной красавицы в белой тунике, она подошла ко мне и возложила серебристый венок мне на голову. Раздался звук трубы, и Богиня Победы исчезла во вспышке света.
        Венок тоже пропал. Но пожалеть об этом я не успел.
        ГЛОБАЛЬНОЕ СОБЫТИЕ! КЛАН «БЕЛАЯ ГВАРДИЯ» ПОБЕДИЛ КЛАН «КРАСНАЯ АРМИЯ» И ЗАХВАТИЛ ШТУРМОМ ЗАМОК ВЫСШЕГО УРОВНЯ В ЧЕРНОЛЕСЬЕ.
        ИГРОК, ВЫ ЛИДЕР КЛАНА, ШТУРМОМ ЗАХВАТИВШЕГО ЗАМОК ВЫСШЕГО УРОВНЯ
        ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ ОПЫТ
        ВЫ ПОВЫСИЛИ УРОВЕНЬ
        ВЫ ПОВЫСИЛИ УРОВЕНЬ
        ВЫ ПОВЫСИЛИ УРОВЕНЬ
        ВЫ ПОВЫСИЛИ УРОВЕНЬ
        …
        ВАШ УРОВЕНЬ 91, ДО СЛЕДУЮЩЕГО УРОВНЯ 5 000 000.
        НЕРАСПРЕДЕЛЕННЫХ ОЧКОВ ХАРАКТЕРИСТИК - 2915.
        Количество опыта просто колоссально. При потере уровня, со смертью игроков во время нашего поражения и отступления, опыт перешёл к красным. Под упавшими стенами погибли около ста тысяч бойцов. Живыми оттуда выбрались не более пяти тысяч Ветеранов.
        Теперь же и этот опыт, и опыт, который вместе с уровнями теряли бойцы Красной Армии в зале возрождения, перешёл к нам. Каждый клан победителей получил свою долю, в зависимости от условий договоров и среднего уровня принявших участие в штурме бойцов. Я, когда заключались договоры, об этом не думал и себе ничего не выторговывал. Не это цель, да и не понял бы меня Михалыч тогда. Кем я для него в то время был? Штафирка перед боевым генералом. Тёмная лошадка… Мне, как командующему, в случае победы передалась скромная доля в две десятых процента от общего количества опыта. И что мне те уровни, когда такой праздник?
        Предатели же и те, кто отказался продолжать войну, не получат ничего. По договорам и правилам игры они, от всего этого, понесли только убытки, потери уровней и престижа. Уже сейчас, все переметнувшиеся кланы рвут на себе волосы.
        Более десяти тысяч красных и часть армии кланов Первопроходцы и Ударники, потеряли все уровни до минимального десятого. По одному уровню, а некоторые и по два, потеряли почти все наши союзники и союзники красных. Я за уровнями не гнался совсем. Главная цель затмевала собой всё. Но и лишними они не бывают. К тому же, теперь могут понадобиться и они. Начиная с сотого уровня, появляются новые возможности у всех, особенно в магии высоких рангов, да и в других профессиях.
        ИГРОК, ВЫ СУМЕЛИ ПРЕВРАТИТЬ ПОРАЖЕНИЕ В ПОБЕДУ
        ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ ДОСТИЖЕНИЕ «КУТУЗОВ»
        ВЫБЕРИТЕ НАГРАДУ.
        1.АМУЛЕТ «ГОЛОС ВОЖДЯ» - все игроки в вашем отряде, клане, армии будут слышать ваш голос на поле боя. Действует в течение боя. Перезаряжается раз в сутки.
        2.АМУЛЕТ «АУРА СТРАХА» - на всех ваших врагов в ПЕРВЫЙ ЧАС сражения действует страх, снижающий все их основные характеристики на 10%. Ограничения: действует только на разумных.
        3.В Столице, в центральном парке, будет установлена ваша статуя в Аллее Великих Полководцев.
        Выбор несложный - третье, это вообще не моё. Первое, конечно, неплохо, и я бы взял, но второе - это же десять процентов победы. Без вариантов п.2.
        ИГРОК, ВАШИ ДЕЙСТВИЯ ПОВЛЕКЛИ ЗА СОБОЙ МАССОВУЮ ГИБЕЛЬ ВАШИХ ВРАГОВ. ПЯТЬСОТ ТЫСЯЧ СМЕРТЕЙ - ЭТО РЕКОРД МИРА ТЕРРА.
        ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ ДОСТИЖЕНИЕ «КОРОЛЕВА ВИКТОРИЯ» - её войны за право англичан без ограничений торговать наркотиками в Китае привели к гибели 100 миллионов китайцев. Это рекорд в истории человечества. Герой, у вас есть пример для подражания.
        ВЫБЕРИТЕ НАГРАДУ:
        1.«ВИРУС ЧЕРНОЙ СМЕРТИ» - если его выпустить на свободу, погибнет всё живое во всём мире.
        2.«ВИРУС КРАСНОЙ СМЕРТИ» - если его выпустить на свободу, заболеют и умрут все разумные во всём мире.
        3.«ВИРУС БЕЛОЙ СМЕРТИ» - если его выпустить на свободу, умрут все игроки враждебных вам кланов и все жители на территориях, контролируемых ими.
        То, что королева была зверем, видно, повлияло на награды. И как из этого выбирать? Отказаться тоже нельзя. Что делать, беру п.2 -но пользоваться не буду.
        Разве что в моих путешествиях между мирами найду целый мир отморозков вроде Красной Армии. Да и то, вряд ли решусь.
        Интересно, а как я убил полмиллиона игроков? Должно быть, приплюсовали многократные смерти в зале точки возрождения замка. Наверняка, все красные, или абсолютное большинство, сейчас вернулись к уровню 10. Впору стирать персонажа. Это вообще очень хорошо получилось, и совершенно для меня неожиданно. В смертельную ловушку они загнали себя сами, то есть - это решение лидера клана.
        Я рассчитывал, что в ходе штурма основные силы красных потеряют три или четыре уровня, но смогут ещё повоевать, пытаясь отбить замок. А в результате ошибки Прохорова, наша победа превратила врагов в десять тысяч малышей из яслей. Без денег, оружия, доспехов, бижутерии. Все барахло выпало от стольких смертей. То-то они вой подымут. Администрация содрогнётся, но ничего не сделает. Весело будет и в игре, и в реале.
        ИГРОК, ВЫ ВЫШЛИ НА ПЕРВОЕ МЕСТО В МИРЕ ТЕРРА ПО ЧИСЛУ ДОСТИЖЕНИЙ.
        ВЫ - ПЕРВЫЙ СРЕДИ РАВНЫХ,
        ДО ТЕХ ПОР, ПОКА ВЫ ЗАНИМАЕТЕ ЛИДЕРСКУЮ ПОЗИЦИЮ, ВАШИ ОСНОВНЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ ВОЗРАСТАЮТ НА 10%, ЧЕТВЕРТЬ ЭТОГО ПОВЫШЕНИЯ РАСПРОСТРАНЯЕТСЯ НА ГРУППУ, КЛАН, АРМИЮ, КОТОРЫМИ ВЫ РУКОВОДИТЕ.
        Постояв пять минут на вершине башни и успеха, я спустился вниз. По дороге мне встречались патрули Ветеранов, ключевые пункты обороны замка были под их контролем. Меня все приветствовали чётко по-военному, но с оттенком восторженности. Дисциплина у них на уровне, ничего лишнего себе не позволяют, но по всему видно, что люди искренне радуются победе.
        Осмотр оборонительных сооружений замка выявил много сюрпризов. Мы, идя на штурм, не знали и трети ловушек и засад, приготовленных для нападающих. Если бы не особое спиртное, захват был бы очень трудным. Даже сейчас местами были ещё слышны звуки боев.
        Мелкие стычки происходили, когда поисковые группы Ветеранов и Амазонок находили прятавшихся красных. Атаковать те не пытались, что странно. Любой нормальный лидер отдал бы такой приказ. Даже если в игре связь была нарушена при падении замка, всё равно - в реале красные тоже находятся под постоянным контролем и могут получать приказы просто по телефону.
        Может быть, и руководство клана поучаствовало в пьянке по случаю победы надо мной? Стараясь ничего не упустить, я обошёл замок. Не весь, конечно, просто зайти в каждую комнату или зал, и то полдня уйдёт. А то и целый день. Странно, что я нигде ещё не обнаружил плана и чертежей моей новой собственности. Где-то есть скрытый пункт командования, и его надо обязательно найти.
        В замке должен быть также тайный подземный ход, а по нему уже сейчас могут идти наши враги. Красные сами пойти не смогут, но нанять игроков высокого уровня - вполне реально. К тому же, у всех кланов-союзников красных есть на меня зуб, и он у них болит. Многие из ведущих бойцов потеряли всё. Если мне повезло, то и их топовые игроки, и даже лидеры кланов, привязались на время штурма к площадке возрождения замка, что в обычных условиях было бы логично, и сейчас, сидя возле своих яслей, строят коварные планы мести и компенсации ущерба.
        По логике, выход из подземного хода должен быть где-то рядом с личными покоями прежнего владельца.
        Думая обо всем этом, я опять спустился в подвалы. Что-то, вроде штаба Амазонок, находилось в помещении рядом с точкой возрождения. Несмотря на ещё идущие бои и доносящиеся крики из зала с точкой возрождения, здесь уже чувствовалась женская рука. Хоть и Амазонки, а всё же женщины. На столе - скатерть, чайник, чашки, не рано ли расслабились мои подчинённые?
        - Какие новости? - меня заметили и все встали. - Да сидите вы, я бы тоже чаю выпил, нашли что-нибудь новое?
        - Михалыч приходил, постоял у двери, послушал. Кивнул и ушёл молча. Сдаёт старик.
        - Нет, это он душой отдохнул здесь. Получил компенсацию за вчерашнее. Больше новостей нет?
        - Похоже, в зале возрождения становится потише. Но всё равно приходится держать возле него основные силы, а кое-где в подвалах мы нарвались на засады и ведём бои. Возможно, имеет смысл как-то запечатать выход из зала? У меня пол клана по очереди бьёт тех, кто оттуда вылезает.
        - Нет, Алая, нельзя умышленно ограничивать возможность игрока возродиться. Мы этого делать точно не будем. А то, что они сами себе устроили в своём зале с точкой возрождения, это целиком их дело. Если мы что-то ещё сделаем, то всех красных при смерти выбрасывать будет в Столицу, а я хочу их всех до десятки опустить и отправить обратно в ясли. Так что, пусть эта карусель смерти продолжается.
        Алая понимающе улыбнулась, все Амазонки одобрительно зашумели.
        - Придётся вам, девочки, ещё потерпеть. Зато обещанную награду и премию могу выдать уже сейчас. Или перевести на счета в банке. Что у вас ещё нового? Тюрьму не нашли? Это странно, не должна она быть особенно спрятанной. Алая, надо собрать совет штаба через полчаса в зале накопителя. Пусть донесения твои девочки туда посылают. Силы не распыляй. Подземный ход сюда не найден, а должен быть. Они могут ещё огрызнуться. Наймут убийц высокого уровня - неприятностей будет много. Вопросы есть?
        Глава 19
        - Апулей, у нас у всех характеристики прибавились, и значительно, почему?
        - Мне за победу достижений всяких дали, на всех, кто со мной, они частично распространяются. Я к гномам иду. Жду тебя у Ветеранов.
        Путь в хранилища замка я уже запомнил и провожатого брать не стал. Горт сидел в том же закутке и изучал книги учёта.
        - Апулей, половину запоров и замков вскрыли, но самое ценное ещё не достать. Я бегло просмотрел книги и примерно знаю, где что лежит. Пойдём, твой скипетр может помочь. Да, пока не забыл. Ты хотел послать наших гномов обратно в ущелье. Но портал без тебя не работает.
        - Извини, забыл совсем, событий много происходит. Тогда я сейчас схожу во двор к порталу, отправлю всех и вернусь. Когда они там всё соберут, ты мне напомни, и я опять активирую портал. Подожди меня здесь, я скоро вернусь.
        Для телепортации из моего замка в мои пещеры энергии хватило, и я зарядил там свой накопитель. Вернувшись в замок, застал во дворе сотню гномов в полной готовности у портала. Энергии на переброску ушло в сотни раз меньше. Замок теперь мой, и земли вокруг - тоже, поэтому и штрафов на телепортацию больше нет. Возможно даже, что этот портал теперь от замкового накопителя работать будет. Надо это после войны проверить. После отправки сотни гномов, я вернулся.
        Горт встал и проводил меня по коридорам и лестницам вниз. Вход во все хранилища был один. Из большого круглого зала с низким потолком во все стороны вели двери. В этот зал можно было попасть только по лестнице в его центре. Лестница вела вниз, в маленькую комнату с ещё меньшей дверью. Дверь была из стали толщиной в полметра. В коридоре, ведущем к хранилищу, таких комнат было семь. Если бы противник ожидал падения замка, то мы до сих пор пробивались бы к сокровищам.
        Половина дверей уже были открыты, и у всех были поставлены часовые. Порядок в денежных делах у гномов в крови. Всё в этих хранилищах принадлежит мне. Все мои союзники предпочли получить твёрдое вознаграждение в золоте или в евро в реале. На проценты от возможной добычи и риск не получить ничего, в случае поражения или если бы красные всё вывезли перед штурмом, согласных не нашлось.
        Стоимость захваченного огромная - миллиарды, но и имущество, и свои деньги я гномам Чернолесья доверяю без сомнений. Не пропадёт ни копейки. Кстати о копейках - в этой очень русифицированной игре первоначально планировались червонцы, рубли и эти самые копейки, но года через три от этого отказались. Игроки писали жалобы, что им влом и отстойно в яслях целый день вкалывать за пару копеек. Администрации удалось протащить через фильтр искина это обновление. А жаль.
        Пока я осматривался, гномы-мастера замков и магических печатей азартно спорили у дверей, ещё ими не открытых.
        - Апулей, у нас у всех все силы и способности выросли сразу и вдруг - не знаешь почему? - подошёл ко мне Норин:
        - Это я получил за победу награды, и, пока вы в моей армии, на вас тоже распространяется эта благодать.
        - Уважаемый Апулей. Не могли бы вы недолго пожить в нашем городе в ближайшее время? У меня важные эксперименты никак не удаётся довести до приемлемого результата. Очень важные. В благодарность я мог бы с вами поделиться своими секретами, - это вмешался в наш разговор старшина мастеров гномов Лаэрт.
        - Возможность поучаствовать в ваших работах для меня не только долг и обязанность, мастер Лаэрт, но и большое удовольствие. Как только мы сможем закрепиться в этом замке, и появится уверенность, что красные не вернутся, я приеду к вам. А сейчас я принёс скипетр владельца замка и надеюсь, что он, а может быть и я, принесём пользу в вашей работе здесь.
        Старый гном моим словам явно обрадовался и стал ковырять в замке двери ещё энергичнее.
        - Апулей, приложите скипетр сюда.
        Он указал на углубление в двери. После того, как мной была выполнена его просьба, он ещё потыкал в замок палочкой, напоминающей волшебные, из фильмов о Поттере. Что-то щёлкнуло, сверкнуло, и дверь открылась.
        - Все понятно - это работа мастера гнома Чигора из южных гор. Хороший мастер. Я с его работами уже знакомился. Жаль, повидаться не удалось.
        Лаэрт довольно потирал руки.
        - Теперь быстрее дело пойдёт.
        Гномы, что-то мудрили, крутили, сверлили, постукивали. Моё дело было простое - стой рядом и, когда попросят, ткни скипетром в углубление или отверстие и принимай поздравления. Только на последней двери возникли трудности. Длительная возня по предыдущей схеме ничего не дала. Дверь осталась запертой. Мастер задумался.
        - Видно мы не всё учли. Из-за нашей ошибки, её теперь только ударом открыть можно. Но только очень сильным. Мы так ударить не можем. Надо пробовать пробить тоннель и преодолеть зачарованные стены хранилища.
        - Постойте, мастер, давайте я попробую ударить. Отойдите все подальше и покажите мне место для удара.
        Лаэрт пожал плечами:
        - Бейте куда угодно, только в дверь надо попасть.
        Гном был явно разочарован неудачей и хмурился.
        Отойдя на противоположный конец зала, я на ходу достал валун и, с разбегу, изо всех сил ударил им о дверь. Между мной и дверью был огромный камень, поэтому взрыв не затронул напрямую никого. Но оглохли все. У большинства гномов из ушей потекла кровь.
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - ИСЦЕЛЕНИЕ -
        Все, и я в том числе, пришли в себя.
        - Что это было, мастер Лаэрт?
        Горт был смущён явной ошибкой мастера.
        - Должно быть, что-то новое и очень хитрое. Я о таком не слышал. Надо всё осмотреть и проверить. Апулей, если мы в этом замке узнаем о новом способе делать защиту от взлома, то мы ваши должники. А теперь уберите камень, посмотрим, что из этого вышло.
        Мастер не был смущён или расстроен, им владело любопытство. Профессиональный интерес.
        Я был на него не в обиде, сам такой. Валун, пригодившийся в очередной раз, я спрятал, дверь за ним была искорежёна, но приоткрылась. Щель - сантиметров десять, но мне и это в радость. Взявшись за дверь обеими руками и уперев в стену правую ногу, я потянул дверь на себя, постепенно наращивая усилие.
        Через минуту страшный скрежет поведал всем о моём успехе. Металл где-то внутри замков рвался и уступал. Дверь приоткрылась настолько, что даже я, не говоря уже о гномах, смог в неё пройти, то есть протиснуться. Гномы смотрели на меня потрясённо, но я перед ними и так засветил свои возможности, и этот прокол мало что добавил. К тому же, эйфория от победы ещё меня не оставила.
        Этот случай - не страшно, решил я, но надо приходить в себя и соблюдать осторожность. Оправдывало меня в собственных глазах то, что передо мной лежала дорога к главному условию победы. Цель всего того к чему я так долго готовился - лишить врага основного капитала. Ударить по его престижу, что лишит его возможности привлекать заёмные средства для реванша.
        Мы с Гортом проникли в главное хранилище. Прямо у входа на стеллаже лежали слитки мифрила. Целый стеллаж. Я был крайне удивлён. Потрясён. Даже предположить, что где-то есть такое количество этого металла я не мог, никакой информации об этом не было нигде. Ни утечек, ни намёков.
        Всё это сокровище я сразу убрал в сумку дракона. Даже если я сотру сегодня перса, мой враг - нищий. Это в его руки больше никогда не попадёт. Остальное, в этом огромном сейфе, было уже не таким дорогим. На фоне мифрила даже легендарные мечи и доспехи уже не впечатляли. После того, как Горт записал изъятое в книгу учёта, я забрал всё к себе. Оставлять это в незапертом хранилище просто глупо. За час я забрал всё. Мельком заглянув в другие хранилища, и забрав всё самое ценное и малогабаритное, я направился в штаб Михалыча. Горт следовал за мной.
        ---
        - Привет, для чего мы так срочно встретились?
        - Мы и не расставались почти, от Андрея мы выехали одновременно.
        - И что? Ты не мог подождать и обсудить всё в приличном месте? Серьёзный разговор, и в твоей машине?
        - Не до твоих заморочек сейчас. Нужно всё срочно обговорить. Я рискнул и всё ускорил.
        - Черт, а я было решил, что всё само собой устроилось. Это было бы так естественно.
        - Именно поэтому я всё и ускорил, с Пашкой, пьяным до изумления, пересёкся в оранжерее и понял, что лучший момент именно сейчас. Он был в отчаянии, что его невеста бросила, ещё что-то лопотал, но это я пропустил. Такой случай упустить было нельзя.
        Его, в день помолвки, бросает со школы любимая девица, а Светлана эта и в самом деле классная, нужно будет её не упустить из внимания и позже использовать. Но это потом. В общем, я дал команду твоему человеку в охране у Андрея, и он всё устроил. Актёр, загримированный под Пашку, сыграл свою роль самоубийцы в комнате секьюрити, и это всё записано на видео. Копию я просмотрел - всё похоже, не придерёшься. О том, что Пашка в таком состоянии и на курок то не смог бы нажать, никто не узнает, там многие такие же были. Что они пили? Но нам это всё было в тему, не мешал никто.
        - План операции мне хорошо известен. Маразмом я ещё не страдаю, актёра не забудь.
        - Уже не забыл, всё в порядке. Как удачно получилось, весь этот идиотизм с продвижением Павла в президенты, на котором Андрей сдвинулся в последние пару лет, уже в прошлом. Неужели он в самом деле думал, что ему дадут забрать всю власть в стране? Ведь он нас всех бы похоронил. Но теперь всё в норму придёт. Неделю Андрюша будет в себя приходить, а потом станет возможным с ним продолжить все наши дела. Надеюсь, что у него других сыновей нет.
        - Нет, я проверял, сейчас мне слегка Пашу жалко, парень был неплохой, и мог бы дела отца продолжить, в президенты его точно не тянуло.
        - Ты опять намекаешь на то, что лучше было бы убрать самого Андрея? Нереально, о себе он намного лучше позаботился. Его так просто не убрать, кроме того, он нам нужен, у него архив богатый и связей больше, кроме того, в игре он большего добился. В общем, по многим причинам он нам ещё долго нужен будет.
        - Да, но мы все это уже не раз обсуждали. Зачем теперь повторяться? Дело сделано, обратной дороги нет. Мы могли бы и не встречаться так срочно.
        - Нет. Есть ещё информация. Ветераны захватили замок Андрея.
        - Не может быть! Как?! Невероятно.
        - Сколько эмоций, досрочная смерть Пашки не так тебя возбудила.
        - Да насрать мне на покойника, ты знаешь, сколько я денег на победу Прохорова поставил и у эльфов, и в реале? Да и ты тоже, как мне известно. Ты слух проверил?
        - Это не слух, объявление было, да и наш человек из охраны Андрея подтвердил. Катастрофа.
        - Как это могло произойти?
        - Это тупой вопрос. Извини, но сейчас нам обоим важно решить не то, как это было, а что делать? Андрей пусть узнает причины и виноватых ищет. Как мы деньги вернём?
        - Да, ты прав, это я от удивления. Самый странный Новый Год в моей жизни. Ты уже что-то придумал?
        - Пока только очевидные вещи. Замок нужно отбить, и быстро. Трое суток на это есть. Сейчас мы с тобой должны решить, как мы это будем делать?
        - А какие варианты? Наймём кланы и, пока Ветераны не закрепились, отобьём.
        - Молодец, долго думал? Конечно наймём, я не об этом. Мы это будем делать вдвоём или с Андреем? Есть шанс его опустить в этом деле и сделать более управляемым.
        - Да, ты всегда быстрее в тему вникаешь. Самое время Андрюшу укоротить, так даже лучше получится. Сейчас он на нас не подумает, он тоже в курсе, что мы деньги на этом потеряли. Лучший момент. Он во всем, и в смерти Пашки тоже, Ветеранов обвинит и будет им мстить, а мы тихой сапой сможем столько дел сейчас сделать. Знаешь, мне от перспектив, которые открываются, уже не так жалко потерянного, если всё с умом сделаем, то из имущества Андрея почти всё себе вернём. Он ведь даже акции Терры продаст. Денег-то у него в наличии нет, и в долг уже завтра никто ему не даст.
        - Дошло, наконец. Нам повезло на самом деле очень крупно - и президента, следующего, мы сами будем выбирать, и от Андрюши, с его глупыми амбициями и пристрастием к подвальчику, зависеть больше не будем никогда. Так он, постепенно, обратно до шестёрки опустится.
        - Ты всегда его опустить хотел, но до шестёрки - это чересчур. Он всё же наш. Такой пример народу не нужен, кроме того, его решительность и умение быстро принимать резкие и крайние меры могут нам ещё понадобиться.
        - Ладно, пусть не шестёрка, а валет. Главное, чтобы не туз и не король. Вот это всё я и хотел срочно обсудить. Сейчас будет много работы и у меня, и у тебя. Спать сегодня не получится. Давай, утром в твоём доме, часов в одиннадцать, ещё раз всё обсудим уже более конкретно. Время сейчас терять никак нельзя. Миллиарды на кону.
        - Да. Ты прав. Отдохнём… Чёрт, даже представить сейчас трудно, когда появится возможность поспать. Столько нужно обдумать и сделать. Хорошо. Жду тебя в одиннадцать ровно. Пока.
        Глава 19\2
        Совет моих союзников проходил в помещении накопителя. Михалыч и его начштаба от Ветеранов, Алая и её заместитель, Хирург, Горт и я разместились за довольно большим столом. Я осмотрел всех присутствующих, не торопясь начинать совет. Все устали за эти дни, что было отчётливо видно по их лицам, но радость победы и предвкушение наград полностью компенсировали затраты сил на борьбу.
        - Поздравляю всех с победой. Мы её заслужили. Трофеи взяты богатые. Но главное - наш враг повержен. Если мы удержим замок в течение трёх суток, Красная Армия перестанет существовать. Всё положенное по договорам я могу выплатить прямо сейчас или по первому требованию.
        Я предлагаю присутствующим обсудить в общих чертах дальнейшее сотрудничество. Раньше мы об этом не говорили - преждевременно это было, да и примета плохая, что важно в мире магии. Теперь же я считаю нужным, чтобы все ознакомились с текущим положением вещей и предварительно высказались о планах на будущее. Михалыч, начни со своих.
        - Ветераны захватили зал с накопителем. Нам положена за это награда, но мы решили её отдать нашему командующему - Апулею. Благодаря ему, мы вошли в замок, не делая ничего, просто пешком вошли. В планировании операции мы тоже не смогли отличиться. Всё, на чём я лично настоял, кончилось провалом. Победу я считаю заслугой одного человека. Поэтому мы и приняли такое решение. Сейчас же мне кажется важным закрепиться, что мы уже почти сделали, и думать о будущем. Место здесь отличное, и я предлагаю заключить договор об аренде.
        Мой клан может охранять замок и все его территории. Нам же интересно было бы иметь здесь базу - обучать новичков, разместить мастеров и так далее. Здесь есть все необходимое. Надеюсь, что стоимость аренды не будет очень высокой.
        Что касается текущего положения - я не вижу проблем. В замке мы почти всех перебили, за исключением подземелья, за стенами две сотни Ветеранов вырезали несколько тысяч красных без какого-либо сопротивления. Что они пили? Совсем невменяемые, но нам это на руку.
        Красная Армия оправиться скоро не сможет, да и вообще после такого трудно оправиться. У них всё держалось на страхе и деньгах. Бояться их теперь не будет никто, и денег у них, как я понял, нет. Союзники их пока себя не проявили и, возможно, отступили.
        Расслабляться, конечно, не стоит, но и отдохнуть надо дать людям, и так Новый год пропустили. Те, кого мы оставили позади себя в горном ущелье, до замка доберутся через несколько часов. Для них произошедшее будет большим сюрпризом, и сходу они штурмовать замок не будут. У них для этого нет ничего. Никто на такой результат не рассчитывал. В любом случае, у нас будет время, пока они сюда добираются пешком.
        У меня всё.
        - Они уже здесь, Михалыч, - возникла пауза, я отвлёкся, но понял, что ждут моих дальнейших слов. - Та армия, что преследовала нас от Бастиона до горного ущелья, большей частью уже здесь.
        - Как это возможно? Нужно срочно поднять тревогу и готовиться к обороне.
        - Не нужно, Михалыч, они в зале возрождения, ходят по кругам ада.
        - Ты в одиночку уничтожил целую армию из лучших бойцов ведущих кланов? Ты, конечно, удивительный человек, Апулей, но это уже за гранью моего понимания.
        - Ты прав, Михалыч, это не я, мне пришлось только сломать печать на одном очень редком и дорогом свитке.
        - Свитке? Нет таких свитков, я бы знал! Подожди, года два назад ходили слухи, что создан свиток Армагеддона, но тогда все решили, что это чья-то плохая шутка. Никаких подтверждений этому не нашли. Или всё-таки он существует?
        - Нет, Михалыч, уже нет. Но теперь не исключено создание нового, как я понял, может существовать в этом мире только один такой свиток.
        - Ты израсходовал такой ценный свиток? Ты хоть знаешь, сколько он может стоить?
        - Не так дорого, как стоит наша победа, этот замок и выигрыш на ставках в Гильдии букмекеров. Проще его оценить в стоимости потерянных врагом уровней и в стоимости трофейного оружия, которое мы соберём. Деньги это немалые, но на фоне выигрыша в Гильдии просто меркнут. В общем, все затраты окупятся. Алая, что ты молчишь? Что думаешь?
        - Я, лично, в восторге и ничего не думаю. Теперь я знаю, что такое эйфория. Всё просто отлично. Заперев красных в зале возрождений мы, Амазонки, получили полное удовлетворение. Нам вообще больше ничего не нужно. Праздник настоящий, петь хочется…
        Чистое счастье. Как же давно мы мечтали ответить этим гадам, хоть чем-нибудь. Сколько было обидных поражений. И вот теперь это свершилось, а ведь всего несколько часов назад я думала, что всё пропало. Теперь я понимаю, что был и план Б. И какой план! Спасибо тебе за всё, Апулей. Мы бы тоже хотели иметь здесь базу. Нашей заслуги в победе нет, и я это честно признаю. А про свиток я ничего никогда не слышала, был он, и нет его. Что тут обсуждать? Удивляться Апулеем я уже устала. У меня тоже всё.
        - Хирург, как дела у лекарей? Ваша работа была великолепна, я очень благодарен за спасение жизней гномов. Это было особенно важно. Вам слово.
        - Спасибо за лестное мнение. Мы делали то, что могли и должны. Переход от отчаянья и разочарования к победе и восторгу был незабываемым. Мы также рады победе. Честно говоря, о результатах я до сих пор не думал, уверенности в победе у меня не было. Но, навскидку, места тут хорошие - леса, поляны. Для нашего человека это всё родное и близкое. Можно отдохнуть душой, пресловутую поляну накрыть. Если повысить безопасность, то можно и семьёй отдохнуть на природе. Опять же, травы здесь богатые, и алхимикам раздолье.
        На приемлемых условиях мы бы тоже здесь обосновались. Отпраздновать победу было бы хорошо сейчас, а то многие мои уже просятся домой к семьям. Это, кажется, всё, что я хотел сообщить. Благодарю за внимание.
        - Горт, тебе слово.
        Ход совещания меня тревожил - слишком благодушно и расслаблено. Я надеялся, что осторожные гномы будут более реалистичны.
        - Апулей. Мы в сражении, с превосходящим нас силами врагом, не потеряли никого. Такого не было никогда. Мы этого не забудем. От трофеев мы отказываемся в твою пользу. Я знаю цену того, что ты истратил на победу. Над мыслью иметь здесь торговое представительство мы подумаем, если ты нам это предложишь. Гномы - твои вечные должники. Я всё сказал.
        Так, и Горт туда же. Придётся мне самому портить всем праздник.
        - Я рад победе так же, как и вы. И благодарю за высокую, даже несколько завышенную, оценку моего вклада в неё.
        Всех присутствующих я приглашаю к совместному использованию замка. Он огромен, и даже все наши кланы не смогут использовать его в полной мере. Хотя, я думаю, что в результате сегодняшних событий, численность всех кланов победителей резко возрастёт.
        Такая победа - лучшая реклама. Особенно сильным будет приток кандидатов к Амазонкам. Расширять ваши кланы действительно было бы проще и выгоднее на землях Чернолесья. Аренду за десять ближайших лет я назначаю в один золотой с каждого союзного клана. Нужные помещения мы сможем распределить в будущем.
        Всё получилось хорошо, но меня тревожит общая чрезмерная радость. Ветераны держатся хорошо, сказывается опыт многих лет службы, но остальные начинают расслабляться. После захвата замка о нападениях Первопроходцев и Ударников сообщений ещё не поступало, но что они планируют делать - нам неизвестно. Если их лидеры привязались к здешней площадке возрождения и погибли в ущелье, то сейчас они ходят по кругу смерти или уже сидят у яслей и мечтают о реванше. Но вряд ли это сделали все, и большая часть союзников красных уже в Столице.
        Мне представляется, что попытка с их стороны сходу атаковать нас - весьма вероятна. Они догадываются, что мы здесь ещё не освоились, и нам будет трудно оборонять замок. Скоро здесь появятся представители Гильдии магов. Они перенастроят портал замка, и мы сможем перебрасывать своих людей из Столицы прямо сюда. Таким образом, даже потери Майора, ведущего сейчас бой, будут укреплять оборону замка.
        Навстречу врагу необходимо выслать разведку. Достаточно будет послать Синюю и ещё пару человек. Противник не знает здешних мест и будет передвигаться по основной дороге. Найти место для наблюдения за ним будет совсем нетрудно. Из Столицы нужно послать разведчиков через порталы Гильдии в Чернолесье. Если им удастся найти порталы, которые будут открывать у наших границ союзники красных, то мы сможем планировать операцию по их захвату.
        Ещё внутри замка не решены важные проблемы. А именно - не найден подземный ход, трудно поверить, что его нет. Должен быть один, а то и два. Не найден и тайный командный пункт. У меня до сих пор нет точного плана замка. Если его не найдут в ближайшее время, придётся просить уважаемых гномов срочно его изготовить. Где библиотека? Тюрьма тоже не найдена.
        Тайные переходы и убежища так и остаются для нас тайными. Или лидер красных идиот, поверивший в свою непобедимость, или мы плохо ищем. А надежды тех, кто рассчитывал на глупость лидера Красных, рухнули вчера вместе с двумя ярусами стен. Каждый клан должен выделить по пять лучших магов для поиска тайн, в помощь гномам. Сейчас это приоритетная задача. За пределы замка нужно выслать небольшие мобильные отряды для сбора трофеев, поиска недобитых красных и общей разведки.
        Когда освободится зал с точкой возрождения, можно будет привязываться к ней. Но для этого нужно быстро оформить временный договор аренды замка для каждого клана.
        Всё нужно сделать в течение двух часов. Лидерам кланов надо ознакомиться с замком и принять решение о месте базирования на будущее.
        Наступление на замок было действительно не самой сложной операцией, но непременным, обязательным её условием было грамотное и дисциплинированное отступление. В этих боях более всех отличились амазонки. Но и остальные внесли большой вклад.
        Я предлагаю из трофейного оружия создать наградной фонд и провести церемонию награждения тех, кто, по общему мнению, сражался лучше остальных. В замке есть большой зал, там можно провести вручение наград. Отпускать людей на отдых и на праздники в семьи пока рано. Да и делать им там нечего - праздник уже кончился, время ночное, почти утро уже, и там все спят. График выхода на отдых нужно составить срочно. Но не менее половины личного состава должны оставаться в строю.
        Горт, надо, кроме хранилищ, взять под контроль все хозяйственные службы, кладовые, кузницы, конюшни и прочее. То, что у нас есть всё необходимое - я понимаю, но хотелось бы иметь точную картину и побыстрее наладить снабжение. Катапульты тоже желательно переправить в замок. Или, хотя бы, спланировать эту операцию. Нужно кроме всего прочего или разрушить, или разобрать уцелевшие штурмовые башни.
        Кто хочет высказаться по этим вопросам?
        - Я. Катапульты мы хотим перевезти как можно быстрее. На том берегу они могут быть легко уничтожены. А в замке они будут очень полезны при обороне.
        Горт всё ещё переживал за основную ударную мощь своего народа.
        - Я поддерживаю гномов. С катапультами такой мощности нам в замке никакой штурм не страшен. Но везти их через бастион - долго и рискованно, так как мы можем по дороге столкнуться с врагом. Битва в чистом поле нам невыгодна. Проще оборонять замок и выждать три дня. После чего противник проиграет и уйдёт. Я предлагаю на том берегу сделать укреплённый лагерь вокруг катапульт и оборонять его. -
        Михалыч встал и прохаживался у доски с закреплённым на ней планом местности.
        - Я не согласна. Ударники будут торопиться нанести по нам удар и сразу пойдут к замку. Реку они штурмовать не будут, а значит, делать им на том берегу нечего. Стрелять из этого оружия они не смогут. Я предлагаю опять разрушить мост. Что замедлит продвижение противника. А Синюю с тремя Амазонками я уже отправила на разведку.
        Алая следила за передвижениями Михалыча, ожидая его возражений.
        - Я согласен с этими доводами. Мост надо разрушить. Но нам очень дороги наши катапульты. Апулей, не мог бы ты снова заморозить реку, чтобы мы перевезли их сюда?
        - Хорошая идея, Горт. Сколько времени может продлиться переброска? При наших совместных максимальных усилиях по её ускорению? Надолго реку замораживать нельзя. Выше по течению будет скапливаться огромная масса воды. К чему это приводит, все видели совсем недавно.
        - Мы всё подготовим. Я рад, что ты согласился. Мы прямо сейчас всё бросим и займёмся этим делом. По льду, который в такую жаркую погоду начнёт подтаивать, даже такие большие механизмы будут скользить от небольшого усилия. Уверен, что всё получится. А водяной вал после всего этого ещё и мост временный снесёт.
        - Ладно, Горт, я даю добро на подготовку. Пошли две бригады готовить съезд в реку на той стороне и выезд с этой. А всё бросать не нужно. Поручи кому-нибудь составить план работ, и мы вместе его обсудим.
        - Апулей, мне нужен твой приказ. Если скоро будут порталы прямо сюда, то я прикажу своим ждать в Столице, а не выдвигаться к Майору.
        - Приказываю! Но порталы работают в оба конца, и можно перебрасывать войска в обоих направлениях по необходимости. Что ещё? По вашей реакции я вижу, что дел невпроворот. Мне придётся отлучиться на полчаса. Михалыч, ты - старший. Надо организовать постоянный штаб. Пока меня не будет, не расходитесь и руководите своими подразделениями отсюда.
        Телепортом я ушёл в пещеры архимага прямо из зала.
        Дел всё больше, а мне понадобятся все силы. Заморозить реку теперь будет проще. Всё здесь принадлежит мне, и штрафов на применение магии больше не будет. Но резервы надо заполнить.
        В лаборатории было темно. Я старался не шуметь. Будить уставшего вчера, из-за моих проблем, учителя очень не хотелось. На цыпочках я подошёл к порталу и зарядил накопитель. Всё было тихо, и я телепортировался обратно.
        - Апулей, прошу предупреждать, я из-за тебя чашку разбила.
        - Михалыч, что по этому поводу сказали бы сторонники субординации?
        - Это нецензурно.
        - Извини, Алая, я каждый раз повторяю эту ошибку. Я так часто перемещаюсь телепортом, что скоро забуду, как ходят ногами. Для меня это стало привычкой, и я забываю, что для других это неожиданно.
        - Апулей, план по катапультам составлен. Жду твоего решения.
        Горт как-то успел мобилизовать всех гномов для этого дела. Раз для них это так важно, то надо пойти навстречу.
        - Хорошо. О противнике разведданных не поступало?
        - Нет. Да и рано ещё. Синяя ушла полчаса назад, а Майор мне докладывает, что его передовые части быстро идут к замку, но никого на дороге не встречают. Я действия противников объясняю тем, что они находятся в неопределённом состоянии. Для них наша победа была не менее неожиданной, чем для меня. Я могу понять, что с ними происходит. Всё приходится менять на ходу.
        А если они ещё и отметили победу прежде времени, как красные, то в головах у них каша. Хватаются за любую идею и тут же пробуют её воплотить. Мы здесь угадать их планов не сможем, но нам этого и не нужно. Если мы успеем закрепиться в замке, то отнять его у врага не получится.
        Глава 19\3
        Доложив всё это, Михалыч взял чашку чая со стола.
        - Ясно, что непонятно. Давай, Горт, посмотрим твой план.
        - Смотри, Апулей, вот схема передвижения. Здесь и здесь мы сделаем спуски к воде. В Замке есть тяжеловозы, три десятка. Хорошие лошади. Подготовка займёт час, если на это всех гномов направить, то за три часа мы все катапульты сюда вытянем.
        Горт прикрепил схему к доске поверх плана Михалыча.
        - А почему ты не выбрал дорогу с другой стороны замка? Если прокладывать путь катапультам через старые укрепления лагеря Ветеранов, придётся их разбирать. Да и мост здесь уже близко. Не ровен час, противник появится. Не лучше ли протащить их выше по течению от замка? Там и берег не такой крутой! Тяжеловозов надо перековать, чтобы не скользили на льду. Песок нужен будет, чтобы дорожки для них посыпать.
        - Можно и так. Главное, чтобы лёд был. Остальное мы сделаем.
        - Начинай подготовку. Лодки есть, чтобы на тот берег переправить отряд?
        - По бумагам есть, но мы до складов ещё не добрались.
        - Хорошо. Ты дай команду гномам, чтобы шли к реке. Я туда подойду и мост им сделаю изо льда. Гномы лёгкие, их лёд выдержит.
        - Отлично. Уже посылаю. Они будут тебя ждать у реки. Апулей, а ты можешь мост сделать из толстого льда? Тогда реку не надо будет замораживать, и времени у нас будет больше.
        - Понимаешь, Горт, я маг ещё слабый и неумелый. Что получится из моих попыток, мне самому неизвестно. Но, когда буду делать пешеходную дорожку, я это проверю. Ты мне скажи, когда они доберутся до места, я туда сразу схожу. Алая, Михалыч, нам троим надо договориться о графике отдыха. Скоро сутки на ногах без нормального сна. А впереди всё нестабильно. Слушаю ваши предложения.
        - Я бы поспал пару часиков.
        - Михалыч, отдых должен быть полноценным. Два часа - это только заснуть, и сразу вставать.
        - Это ты молодой. Тебе ещё, небось, и девку под бок для сна надо. А я через пару часов как огурчик буду. А ближе к утру ещё разок отдохну.
        - Хорошо, это принято. Кто у тебя зам? И где, кстати, твои друзья Комбат и Варяг? Если тебе нужно, то я могу одного телепортом от Майора или из Столицы доставить.
        - Отказались они воевать. Когда стены рухнули, они мне из Столицы написали, что не верят в победу. Договор они нарушили и выплатят тебе, что положено. За эти сутки я много нового о своих друзьях узнал. Нужно время в этом разобраться. Разведка меня моя тоже подвела.
        Так что я пока один побуду. Для надёжности. А твои команды, Апулей, мои ребята без слов выполнят. Не сомневайся. Но для информации - начальником штаба у меня Начштаба работает. Ник у него такой, для экономии времени при обращении. Когда я спать уйду, все мои командиры тут дежурить будут.
        - Тогда иди, поспи. Алая, тебе сколько на сон нужно, и кто за тебя будет оставаться?
        - Я ещё побуду. Пару часов точно. Пока зал с точкой возрождения не освободим и трофеи не соберём, потом за меня Гроза побудет до утра. У нас связь есть, и меня разбудят, если понадоблюсь.
        - Апулей, мои гномы уже у реки и ждут.
        Горт всегда, когда речь заходила о катапультах гномов, оживлялся.
        - Добро. Я уже иду. А ты, Горт, когда отдыхать пойдёшь?
        - Пока я их внутрь замка не проведу, спать не буду.
        - Понятно. Я на реке.
        Место, где вчера стояла палатка Алой, было недалеко от катапульт. Ночью, среди пустого луга, эти механизмы выглядели странно и чуждо. Пройдя мимо них, я вышел на берег Чёрной. Идя вверх по течению, я смотрел на другой берег и вскоре увидел свет фонаря. Ничего больше в темноте разглядеть было невозможно.
        - СВЕТ, РАССЕИВАЮЩИЙ ТЬМУ -
        Вспышка света могла бы валить с ног. Я и сам щурился от яркого света, а ведь ожидал чего-то в этом роде. Да и источник света был у меня за спиной и выше головы.
        Следующий вопрос к магу Рошу будет о снижении мощи заклинаний. Вот уж не думал, что когда-нибудь до этого дойдёт. Зато вся картина была видна как на ладони. Гномы на другом берегу закрывали глаза руками и что-то кричали. Помочь я им не мог, и занялся своим делом.
        - ОЛЕДЕНЕНИЕ -
        На этот раз я едва касался воды пальцами, чтобы потом не выковыривать их изо льда.
        Мысленно я пытался создать ледяную полосу шириной метров в десять, и толщиной в метр. Но замёрзла вся река, то есть, та часть, которую я мог видеть. Толщина льда была мне неизвестна. Гномы сразу побежали ко мне. До их прихода я решил ничего со льдом не делать. Странно, но гномы не подготовились к бегу по льду, скользили и падали, но это их только веселило. Наконец, смеясь и подшучивая друг над другом, они добрались до меня.
        - Мих, какой толщины лёд? - отрядом командовал Норин, что меня обрадовало.
        - Не знаю, Норин. Я сейчас кайлом пробью прорубь, и мы это замерим.
        - А чего сразу не пробил?
        - Я ещё слабый маг и не знаю, насколько он тонок. Я боялся, что могут пойти трещины, и вы провалитесь под лёд. Да и спешить нам пока некуда. Вам ещё спуск готовить.
        - Нет, Мих, мы ведра прихватили. Гномы умные. Когда ты прорубь пробьёшь, мы будем дорогу поливать, а ты замораживать. Так они у нас с берега сами скатятся.
        - Договорились.
        Я достал кайло, подаренное королём гномов, и за минуту пробил прорубь метр на метр. Толщина льда была около метра, хоть это получилось так, как я изначально хотел. Гномы выстроились в цепочку и передавали ведра наверх. Норин лил воду на землю, а я замораживал, пока она не впиталась.
        Сначала процесс шёл медленно, но гномы приноровились, и вода потекла почти непрерывным потоком. Тем временем, с другого берега привели лошадей. Я их увидел краем глаза. Вскоре, дорога до ближайшей катапульты была готова.
        - Норин, толщина льда всего метр. Он выдержит вес этих монстров?
        - Не волнуйся, Мих. Я пойду впереди и если услышу треск, то буду накладывать на лёд заклинания повышения прочности.
        Гномы впрягли лошадей и стали тянуть катапульту. Сначала она шла медленно, но, когда её колеса оказались на льду, дело пошло быстрее.
        Уклон берега был незначительный, около пятнадцати градусов. Но и с этой, довольно пологой горки, огромная машина съехала, как ребёнок на санках. Гномы этого почему-то не ожидали и, в результате, мимо меня промчалась махина из дерева и стали и устремилась к середине реки.
        Испуганные лошади мчались впереди, уже не натягивая тросы, а удирая со всех ног. Кто-то из гномов уцепился за каркас и прокатился с ветерком. Я только успел заметить раскрытый рот и вытаращенные глаза. Остальные гномы попадали на землю.
        - Норин, ты что, в детстве на санках с горки не съезжал?
        - А что такое санки?
        Тут до меня дошло, что гномы, живя в подземном городе, могут и не знать о таких развлечениях. И вообще, лёд видят не часто.
        - Санки - это примерно то же самое, что сейчас промелькнуло мимо меня, но поменьше. И дети любят на них скатываться так же, как только что съехали вниз твои друзья.
        - Хорошо, что лёд выдержал.
        Норин и все гномы пришли в себя и бежали вслед за катапультой. Я пошёл за ними.
        Поверхность льда уже подтаяла, и было очень скользко, поэтому половина дела, по преодолению реки данной катапультой, уже была сделана. Гномы суетились вокруг неё и приводили в порядок упряжь. Через двадцать минут они уже вытягивали лошадей под уздцы на берег.
        - Всё, Мих, спасибо тебе. Теперь мы сами. Сейчас мы всё поняли, и дело пойдёт быстрее. А поддерживать лёд в нужном состоянии наши сильные маги смогут.
        - Катайтесь, будет, что детям рассказать.
        Я шагнул в наш штаб.
        - Апулей, я же просила, а ты ещё и сияешь - ослепил всех здесь.
        Алая разбила ещё одну чашку и была не в духе.
        - Не могу убрать это сияние. Если отменю, то и лёд на реке может исчезнуть. А там Гномы на катапультах катаются.
        - Как катаются? Как на катапультах?
        - Не волнуйся, Горт, там Норин всем руководит, одну уже переправили благополучно.
        Я рассказал о версии катания на санках с горки в исполнении гномов, что подняло всем настроение. Неожиданно вернулся Михалыч.
        - Не могу уснуть, хоть тресни. Всё сюда тянет. Отдохни ты вместо меня, Апулей. Я тут за всем присмотрю.
        В самом деле, пока всё под контролем, мне пару часов надо отдохнуть.
        - Хорошо. Михалыч - старший. Я на пару часов отлучусь.
        Телепорт в подземный город. В моем доме тихо. Должно быть, Лизка и Пух вышли и спят дома. Я зашёл в свою спальню и лёг в кровать.
        ВЫХОД.
        Светлана летела на Порше по дороге в Питер. Куда, зачем - она не знала, и было это не важно. Перед глазами стояли картины из подвала, в ушах звучали крики. С ужасом она вспоминала, что видела живыми и здоровыми в обычной жизни некоторых из тех, кто в крови и рвоте умолял Андрея Павловича о смерти. А тот, с привычной и такой знакомой Светлане улыбкой, продолжал их резать скальпелем.
        Кровь лилась на его лицо и одежду, но её будущий свёкор на это внимания не обращал. От ужаса она хотела выть. Она стремилась уехать как можно дальше. Слезы застилали глаза. Там остались живые люди, они просили её их добить и избавить от мук. Надо ехать! Ехать от этих людей, от этого ужаса. Скорость она превысила сразу и неслась, не глядя на спидометр. Ей везло - зима была тёплой, и дорога находилась в приличном состоянии. Да и транспорта в такой праздник не было совсем.
        Ближе к городу она слегка опомнилась. Ведь догонят и вернут. Заставят жить над этим подвалом. НЕ МОГУ!!! Этого я точно не могу. Через многое ей уже приходилось в себе переступать, бросать друзей, может даже любовь. Ведь было же что-то такое в школе. Настоящее. Но все вокруг говорили ей, что это детство и всё пройдёт, не надо жизнь портить. Впереди - карьера и богатые поклонники. Муж миллионер.
        На самом деле, впереди был этот подвал. Говорил ей Мих, что деньги в девяностые без крови не делали, и все, кто тогда нажился - по локоть в крови. Тут она опять вспомнила локти лощёного и богатого Андрея Павловича. Локти, на которые брызгала кровь из глазницы ребёнка - мальчика пяти лет, которого Прохоров пытал на глазах у родителей. Её опять затошнило.
        Что делать, куда бежать? Домой нельзя. Хорошо, что мать уехала в Таиланд и жила там со своим новым другом. Там её не найдут. Подруги - светская тусовка из семей таких же олигархов. Прав был Мих - у каждого них есть свой подвальчик, и свои скелеты в шкафу. Мысли её от быстрой езды прояснились. Машину надо бросать срочно. В ней полно электроники, и её найдут сразу.
        Притормозив возле компании загулявших кавказцев, она выбежала из машины, оставив ключ в замке и дверь открытой. После чего побежала в обратную сторону, к станции метро, которую только что проскочила. В далёкие школьные годы Мих угнал по её просьбе машину покататься, а потом так же оставил на улице возле потенциальных лохов, готовых взять на себя чужую шалость.
        Эх, Мих, где-то ты сейчас? Кому ещё предложения делаешь?
        Наташка. Её ПАПа не знает, и её номера телефона нет нигде в моих записных книжках. Телефон Наташки она помнила наизусть со школы, ещё старый, проводной. Может, не выбросила ещё этот хлам? Если нет, то можно доехать и без звонка. Да и звонить нельзя, по телефону её найти могут.
        - Чёрт, про телефон забыла.
        Всю электронику Светлана вынула и, завернув в пластиковый пакет, хотела уже выбросить в урну. Но вдруг вспомнила про тот угон. Мих говорил, что надо прокладывать ложный след. Она огляделась. На шоссе стояла фура дальнобойщика, сам он шёл к ларьку у метро.
        Видно - поесть, выпить или уколоться приспичило. Она подошла к фуре и засунула пакет между кабиной и контейнером, в надежде, что если и выпадет, то за городом, и это добавит ей время для побега. Куда бежать? Как и на что дальше жить? Эти мысли она гнала от себя. Наташка - больше некуда. Да ещё не попадать в обзор камер наблюдения, или маскироваться. Много она узнала тогда, участвуя в преступлении. Весело было. Хорошо. Куда всё это ушло?. Та лихость и бесшабашность? Где та Светка?
        Погибла в погоне за зелёными бумажками. Теперь их у неё много, и что?
        У пьяного в хлам деда Мороза она купила его наряд. С бородой и в красном кафтане, с белой оторочкой, вошла на станцию метро. Народу было мало, но все весёлые. Её поздравили с Новым годом раз десять. До Сенной доехала быстро. До Крюкова канала по Садовой пройтись пешком - как поход в детство.
        Вот и дом Наташки. А если дома нет? Или переехала? А вдруг не пустит или, узнав, куда я вляпалась, прогонит, или ещё хуже - продаст подругу за хорошие деньги. Нет. Наташка не такая. Поругаться - это да, пощёчину влепить кому угодно - это тоже она. Но не предаст, накормит и обогреет. Лишь бы дома была.
        Что же я за сука такая. Та единственная, к кому я припёрлась без звонка, с кучей проблем ночью в Новый год, даже в записной книжке не значится у меня, и не видела я её столько лет.
        Дверь в парадную была открыта, её придерживала маленькая девочка, видно прибежала первая и ждала семью.
        - С Новым Годом, малышка.
        Светлана протиснулась мимо ребёнка.
        - Ты не настоящий Дед Мороз, у тебя мешка нет с подарками.
        Обвиняющий голосок снял с души половину тяжести.
        - Будут тебе ещё подарки.
        Пообещала Светлана, надеясь на родителей ребёнка. Вот и дверь заветная. Даже сердце забилось. Звонок на двери тот же.
        - Ты что, пьянь залётная, адрес по бумажке уже прочитать не можешь?
        Наташка смотрела на странного Деда Мороза со смесью изумления и сочувствия. Допился, бедолага.
        Глава 19\4
        - С Новым Годом, подруга. Пустишь или прогонишь?
        - Светка? Твою мать.
        Наташка удивлённо вглядывалась в глаза школьной подруги и, что-то увидев в них, молча отошла, пропуская гостью в дом.
        Сидя на знакомой с детства кухне, Светлана рассыпалась. Слезы залили её глаза. Впервые в жизни они обнялись.
        Что дело плохо, Наташа поняла сразу. Дорогущее платье, поверх него дешёвый наряд с запахом перегара, да еще эта борода. Но спрашивать не стала. Ждала, когда всё само вытечет. Может, Миху позвонить? Похоже, серьёзно всё. Он много раз мозг проедал своей осторожностью. Но решила ещё подождать, мало ли, может и обойдётся. Да и сводить этих двоих ей было нельзя. Узнают, как она их тогда развела - убьют. Может и не убьют, но хорошего будет мало.
        Через четверть часа она уже звонила без перерыва. Слала СМС и писала на почту. Ответа не было.
        - Неужели в игре, гад, - думала она, - вот все мужики такие, когда нужны - их нет, и наоборот.
        Рассказ Светланы её потряс. Все знают, что в девяностые годы происходило, но реально столкнуться с таким - это было страшно. Но, что пустила подругу юности, Наташа не жалела, даже не задумалась ни разу.
        Хотя теперь им обеим было необходимо скрыться. Что Прохоров и его банда вычислят все контакты Светланы, она не сомневалась. Детективы смотреть она любила, да и Мих повёрнут был на безопасности. И не только секса. Где ж он пропадает-то. С момента, как она начала звонить, прошло уже две минуты. Но никто не перезванивал. Гад, год буду без секса мурыжить. Хотя в свете Светы - это ещё кто кого мурыжить будет. Этих двоих на пять минут оставь одних, и через девять месяцев: «Наташенька, будь крестной нашему малышу».
        Фантазия занесла Наталью в тот вариант будущего, которого она всегда больше всего боялась. Светка, по её наводке, уже рылась в шкафу, подбирая себе шмотки. Платье за двадцать тысяч долларов не подходило для любого варианта развития событий. Потом они пили чай. Потом просто пили. Вспоминали прошлое и смеялись, потом вспоминали о настоящем и плакали. Раздался звонок в дверь. Обе протрезвели.
        Что делать? Кто там? А если уже бандиты? А кто ещё?
        Наталья пыталась вспомнить, когда последний раз был нежданный звонок в дверь, и не смогла. В эпоху смартфонов и сотовых - это событие. Хотя пару часов назад открыла без задней мысли неизвестно кому. Если бандиты, всё равно кранты. Отбиться от них не получится. Хотя, Мих что-то с дверью колдовал, да и вторая металлическая есть - можно закрыть и…
        Ещё же эвакуатор Михов есть. Можно через окно во двор спуститься. А может, рано, и всё ещё само образуется?
        Наталья решила рискнуть и подойти к двери. Дрожа от страха, она подкралась к двери.
        - Зачем ты свет в коридоре включила, если решила подкрадываться к двери?
        - Да чтоб ты сдох, урод. Напугал до икоты. Где ты шлялся столько времени? Я уж не знаю, сколько тебя жду. Позвонить трудно было?
        Облегчённо ругаясь, Наташка открывала дверь.
        - С Новым Годом! С Новым Счастьем! - в дверях стоял Мих. - Логику я твою никогда не пойму, женская она у тебя. Ты мне звонила семь раз и СМС отправляла, и мыло. Говоришь, что ждёшь, и меня же боишься. Я без подарка. Занят очень. ЗАНЯТ ОЧЕНЬ,Так что извини, надолго не задержусь. Если не очень серьёзно, лучше отложить на потом.
        - Ага, торопишься, сейчас проверим.
        Мстительное настроение овладело девушкой. Напугал, ещё и торопится! Это в новогоднюю-то ночь! Гад! - Иди на кухню - посмотрю я, как ты торопишься.
        Пока она закрывала дверь, он быстро прошёл на кухню. Повозившись с замками, Наташа закрыла их все впервые в жизни.
        - Может быть и так, что в последний раз.
        Грустно подумала она.
        - Скорее всего, придётся бежать.
        Войдя на кухню, она застала сцену из своего ночного кошмара. Этим двоим и минуты не потребовалось. Они стояли в центре кухни и целовались.
        Событие было неожиданным для всех троих. Светлана, от боязни увидеть Ката или Абрамчика, и, с облегчением увидев Миха, испытала смешение чувств. Она просто бросилась его обнять. Мих, вообще не ожидавший никого здесь увидеть, вдруг оказался в объятьях безнадёжно любимой девушки, которую представлял себе последнее время в белом платье под венцом с Пашкой. Поцеловал её на простом мужском рефлексе.
        Она ответила, время остановилось и вернулось вспять в то школьное прошлое, когда всё это и должно было случиться. Наташка замерла у дверей. На стене тикали ходики с кукушкой. Любимые часы Наташкиной бабушки, в наследство от которой ей эта квартира досталась пять лет назад. Первой пришла в себя Светлана.
        - Извини, я так на тебя накинулась. Мы тут от страха с ума сходили, и вдруг ты.
        Мих на секунду завис, но упоминание о страхе самых близких ему людей включило мозг обратно в работу. Раз Света здесь, значит, сбежала от Прохоровых. Раз боится, значит её преследуют. Вывод - времени просто нет.
        - Собирайтесь быстро. Только минимум личных вещей и верхняя одежда. Документы взять, а электронику любую оставить. Даю пять минут. Я выйду, осмотрюсь. Не звонить, не разговаривать. Через пять минут - это триста секунд, с вещами на выход. Я буду ждать на лестничной площадке.
        Мих быстро вышел в коридор. За несколько секунд открыл дверь и ушёл. Девушки переглянулись в полном недоумении. Первой перешла к действиям на этот раз Наталья. Она метнулась в комнату и достала паспорт и большой пакет с документами на все случаи жизни. Дипломы, свидетельства, удостоверения, дневник и личные бумаги. Всё лежало в одном месте.
        - С кем поведёшься, от того и наберёшься, - успела подумать она. Быстро собрала белье и прочие шмотки в сумку и вышла в коридор. Светлана примеряла её куртки и джинсы. Ещё пара минут, и обе они вышли из квартиры. Мих стоял на пролёт ниже, у окна во двор, и напряжённо слушал звуки улицы.
        - Двери закрой. На все замки, - голос его звучал очень тихо, но отчётливо. - Спущусь сначала я, вы - через минуту.
        Когда они обе вышли из парадной, Мих стоял у машины с открытой задней дверцей. Пояснений не потребовалось. Через минуту они уже ехали по Театральной.
        - Машину мог бы и получше купить.
        Картинка, с целующейся на её кухне парочкой, не давала покоя Наталье. Бояться она перестала. Теперь было кому делать это за неё, за них обеих.
        - Это не моя. У меня вообще нет машины.
        - Опять угнал? Как тогда? Ты не повзрослел совсем.
        Светлана расслабилась, было уже совсем не страшно. Не надо думать, что делать и куда бежать. Она даже с интересом смотрела вокруг. В Новый год давно не выбиралась на улицы родного города. У Казанского собора машина остановилась.
        - Выхожу я, потом вы. Вещи не забывать.
        На Невском ещё не до конца затихло гулянье, всюду было много праздничного мусора. Дальше шли дворами. На Конюшенной Мих подошёл к одной из машин и открыл заднюю дверь.
        - Садитесь.
        Потом ехали в более спокойной обстановке. Девушки шептались на заднем сиденье, Мих молчал, глядя на дорогу впереди и, главным образом, позади себя. Через полчаса езды по почти пустым улицам, они были уже в спальном районе. Машина была опять оставлена, и беглецы пошли пешком. Сорок минут прошли незаметно, и вскоре троица стояла в квартире Миха.
        - Здесь условно безопасно. Не звоните. Никаких попыток связи. Лучше поешьте, примите душ, и спать. У меня мало времени. Поговорим с утра.
        Мих исчез в комнате с капсулой. Щёлкнул замок. Девушки остались одни.
        - Что это было, и где мы?
        Светлана неуверенно смотрела на подругу.
        - Надо полагать - это образцовый побег. Если, не дай Бог, ещё раз придётся бежать, будем знать, к чему стремиться. По-моему - это юго-запад. Есть хочешь? Я так переволновалась, что съем слона. Или даже торт.
        - А где здесь еда?
        - Ну ты даёшь, на кухне, где же ещё.
        - Мало ли, с Михом всё, не как у людей. А кухня где?
        - А я откуда знаю? Найдём.
        - Наташа, ты здесь в первый раз? Я думала, у вас всё…
        - В первый. Я вообще думала, что он на старой квартире живёт. А у нас всё не так, как думала ты, и не так, как думала я. Сложно всё. А у вас все как? Что это было в моей кухне? И что дальше будет? А вот и кухня. Зачем здесь столько шкафов, ведь стен из-за них совсем не видно, и холодильника два?
        Постепенно обе заново привыкали и друг к другу после долгой разлуки или размолвки. Да и кухню надо было осмотреть. Стресс от событий ночи проходил, и уже просыпалось любопытство. Интересно, а как он живёт? Кто здесь убирает? Чисто ли в ванной? Водит ли сюда женщин? И вообще, что здесь, как и где? Завтрак на двоих вскоре был готов. Девушки пили чай на кухне. Все проблемы, почему-то, остались вдали и не очень беспокоили.
        - Наташ, расскажи, как ты живёшь? Работаешь?
        - А как же. Жить-то на что? Замуж, как ты догадалась, я не вышла. Не вышло. А работа, она и есть работа. Начальник - козел, домогается и пугает, а иногда и пукает.
        Мне смешно, дон Жуан офисный. Стоит на него Миха натравить, из-под паркета потом его не выковырять будет. Так и живу - дом, работа. Подруги рожают, а я завидую. А твоя мать где? Не случилось бы чего. Эти могут.
        - Нет, мама далеко. Сразу не найдут. Но Мих выйдет, надо будет с ним это обсудить. И вообще, что дальше-то будет? Нас обеих содержать у него денег не хватит. Сколько тут прятаться можно, а сколько нужно? У меня с собой денег вообще нет. Последние Деду Морозу пьяному за костюм отдала. Ты хоть денег прихватить успела?
        - Потратила почти всё перед праздниками, да и команды не было. Когда он так говорит, таким тоном, я как трёхлетняя становлюсь. Направо - значит направо. Налево - значит налево. Он, когда такой - не поспоришь. Зато потом можно отыграться. А ты? Работала где-нибудь? Что там вообще - наверху?
        - Мишура там, а наверху - подвальчики, как оказалось. Я теперь думаю, а не в этом ли подвале мать Пашки жизнь свою закончила. Может, там ещё и это видео хранится. Может, мне бы его ещё и показали потом, чтобы не рыпалась.
        - Так ты раньше вроде и не собиралась особенно рыпаться, да и про криминал наших богатеев все знают. Никто из них тогда денег не заработал. Это сейчас появляться стали молодые - в айти что-то зарабатывают. А тогда - только через трупы.
        - Одно дело сплетни на кухне, другое - в подвале оказаться. А ведь я, с моим характером, там бы точно оказалась. Получается, повезло мне вчера. Хотя, если бы не ты, куда бы я делась? Может быть, и меня уже бы потрошили там.
        - Сплюнь, ненавижу, когда каркают. А про олигархов наших я недавно хорошую передачу видела. Там один старичок аргумент привёл. Что, мол, все люди, разбогатевшие честным путём, потом любят об этом рассказывать. Фильмы о них снимают, как о Джобсе, книги пишут.
        А из наших хоть кто-нибудь, хоть что-нибудь рассказал о процессе обогащения? Все как в рот воды набрали. Тишина. На любой вопрос о происхождении капитала отвечают жёстко, вплоть до выстрелов. Жесть. Но это я так, давай поговорим о другом. Что у вас Пашкой-то было? Так и ходил он за тобой хвостом? Где он сейчас?
        - Не напоминай мне про эту семейку. Меня колотить опять начинает. Пашку папашка в президенты наметил двигать. Вот для страны счастье будет. И ведь задвинет. Этот ни перед чем не остановится. А Пашка мне бессовестно врал про чистый бизнес отца и про то, что тот с прежней жизнью порвал. Не мог он всего этого кошмара не знать. Гадёныш. Не хочу и не могу о них говорить. Лучше про тебя давай, или вообще про жизнь. А еда у Миха неплохая и не дешёвая, и вино хорошее. Непонятно какое, но хорошее.
        - Он на натуральных продуктах сдвинулся. Откуда-то ему привозят, а он - мне. Но в холодильнике - это, наверное, запас, на случай вроде нашего. Икры, вон, сколько больших банок. Деньги у него точно есть, если я у него в долг брала - возвращать с боем приходилось, врал, что не помнит и денег мне не давал. Что-то мы много пьём и мало едим. Пошли по квартире походим, интересно же.
        В соседней с кухней комнате стоял тренажёр сложной конструкции.
        - Тут всё, наверное, на его силу настроено. Давай сдвинем. Прикинем, каким весом он работает.
        Эта идея провалилась, что-либо пошевелить, даже вдвоём, им не удалось.
        - Может, тут фиксатор какой-нибудь, или стопор?
        - А в чем между ними разница?
        - А Мих его знает.
        Обе захихикали - страх, нервное перенапряжение, усталость и выпитое вино давали о себе знать.
        - Что-то меня слегка качает. Пойдём, лучше спальню поищем. Вот только кто и с кем будет спать. Ты вот, Светка, с кем спать хочешь?
        - А у меня есть выбор? Мы же не лесбиянки. Какие тут варианты?
        - Вариантов куча. С ним могу спать только я или только ты, или никто, или все вместе, или, по очереди - неделю я, неделю ты. И все хреновые.
        - Не поняла, а почему все? Чем тебе первый вариант не понравился?
        - А первый - это какой был?
        Они опять рассмеялись, вторая бутылка вина быстро пустела. Минут десять они молчали, изредка переглядываясь, улыбались друг другу и пили бокал за бокалом.
        - А в самом деле, Свет. Нам тут, может, долго прятаться, и я не знаю, что из этого выйдет.
        - Да с чего ты взяла? Ну, у вас там непонятно что, а я-то тут где?
        - Не ври мне, подруга. Скажи честно - что ты там, на кухне моей почувствовала, когда прилипла к нему? Молчишь? То-то же, если бы я не вошла, то через девять месяцев…
        Глава 19\5
        - Ну, это ты уже зря. Было там что-то и когда-то. Так у нас же история какая. Возможно, меня просто к защитнику потянуло, к опоре, а он удивился просто, не ожидал.
        - От удивления у мальчиков рот открывается, мне же там другое что-то привиделось. Если бы в тот момент между вами кружка была стальная, вы бы её расплющили.
        - Ну, порыв, с кем не бывает. Ты сама-то чего добиваешься? Мы уже достаточно выпили и можем поговорить без всяких там… Потом, может, краснеть придётся. Или нейтральный вариант - никто, ничего, ни гугу, и пошли спать ни с кем.
        - Точно, надо спать идти. И ещё найти, где спать.
        Покачиваясь и поддерживая друг друга, они добрались до спальни с огромной кроватью, рухнули на неё без сил и тут же заснули.
        А в помещении секьюрити на столе так и лежал Пашка, всеми забытый и никому не нужный. Даже отец забыл о нём, как бывало и ранее. Дела важнее. Пашка не обижался на отца раньше, а теперь тем более. Вероятно, ему всё же было бы лучше расти без отца.
        Поутру, они проснулись. Укрыться одеялом не догадались, и сейчас испытали неловкость. Чтобы согреться, они так приблизились друг к другу, что со стороны могло показаться, что они - пара влюблённых. Обе отпрянули, но потом засмеялась сначала Света, а за ней и Наташа. Всё же они давно друг друга знали, и подобные склонности обеим были чужды. Опьянели они вечером, скорее, от утомления, нервного перенапряжения и недостатка закуски, поэтому похмелье пощадило молодые организмы.
        - Кто первая в душ?
        Старая, проверенная временем, система отбора - камень, ножницы, бумага - дала ничью три раза подряд. Это развеселило их опять. Утро начиналось радостно и смешливо. Вчерашние ужасы забылись. Страхи и заботы о безопасности, о завтрашнем дне успешно сброшены на чужие плечи. Настроение было хорошим у обеих. Любопытство проснулось вместе с ними, и первое желание было - исследовать квартиру загадочного Миха, и как следует обсудить её с подругой.
        - На раз, два, три - кто первая добежит. Раз, два, три!
        Они сорвались с кровати и помчались в ванную комнату, которую вчера так и не осмотрели. Бежали вровень и вломились туда тоже вместе. В ванную вели, почему- то, две двери. Одна открывалась в коридор, а вторая - вовнутрь. Девочки влетели туда и замерли.
        В углу комнаты стоял голый Мих, в него били мощные струи воды со всех сторон. Шум был жуткий, и он их не услышал, а так как стоял к ним спиной, то и не увидел. Наталья видела Миха во всех видах и под всеми углами. Стараясь его увлечь, она испытывала на нём всё методы обольщения и соблазнения. От Камасутры до книг по кулинарии и домоводству. Но сейчас она была поражена даже больше, чем Светлана.
        У Светы же сохранились воспоминания о юноше из десятого Б - телосложения скорее сухощавого, чем спортивного. На пляже Петропавловки он блистать культурой тела тогда не мог. Сейчас же струи воды разбивались о мощный торс скорее Геракла, чем Аполлона. Вместо того, чтобы выскочить в коридор и сделать вид, что ничего не было, они замерли. Результат был предсказуем. Мих развернулся. В немой сцене теперь участвовали уже трое. Наконец.
        - Доброе утро, девочки. Как спалось?
        Мих нажал кнопку, и стало тихо.
        - Ой.
        Светлана выскочила в коридор.
        - Ты что, идиот, стероидами обкололся? Да ты здоровье своё угробил! Стоило тебя одного оставить. Что теперь с тобой делать?
        Наташа искренне расстроилась и испугалась за него. Других предположений по поводу резкого изменения его тела у неё не было, и не могло быть. Она чуть не плакала.
        - Идти готовить завтрак новогодний. Я так понимаю, праздничный стол у всех нас вчера не задался.
        Мих правильно оценил инцидент. Звукоизоляцию он делал сам и понял, что подруги не услышали звука душа из коридора. Наталья надула губы и вышла.
        Мих продолжил утренний массажный душ с контрастом температур. Размяться он успел на тренажёре. А отсутствие прогулки надо было компенсировать. Через пятнадцать минут он вышел. Завтрак уже был готов. Наташа была мрачновата, Света смотрела на подругу с недоумением. По её мнению, происшествие было скорее забавным и любопытным.
        - А где у тебя ванная? - спросила она, всё ещё поглядывая на Наташу. - Неужели нам здесь жить без ванны? Ужас! О чем ты думал?
        - Свет, а куда ты только что вломилась? Это ванная и есть.
        - Ты не только стероиды, должно быть, принимал. Это - душ. И душ для мазохистов. Мы нежные красивые девушки, ты, урод.
        Наталья подключилась к критике.
        - Зачем тебе такая огромная душевая, там же метров двенадцать? Опять всё не как у людей. Учти, я в эту камнедробилку не полезу. Не заставишь. Будешь меня губкой обтирать.
        Эта идея ей вдруг особенно понравилась, и она развеселилась.
        - И сегодня же начнёшь. И вообще, верни ванну и прежнего Миха. Время пошло.
        - Ладно, потом разберёмся. Мне надо поесть и новости послушать. Все к столу!
        - Нет, вы на него посмотрите! Мы готовили, накрывали, и вот - пришёл султан в гарем, и все падают ниц.
        Наташа ещё была в возбуждённом состоянии.
        - Хорошо, зовите меня к столу, я есть хочу, - Мих привычно обходил острые углы неуравновешенной подруги. - И что это вы приготовили? И когда успели?
        Наконец все расселись. Девушки с одной стороны стола, Мих - с другой.
        Война полов в странном треугольнике, запертых судьбой в изолированной квартире, начинается. Эта мысль в той или иной форме посетила всех троих. Ели они молча. Для всех встреча и все дальнейшие события были стрессом, неясно с чего начать разговор и кому… Они переглядывались без слов. Наташа не выдержала.
        - Телевизор где? Тоже в душе? Или под кроватью? - она постепенно понижала градус конфликта. - Может, и балкон в тумбочке?
        Это уже заставило всех улыбаться.
        - Всё покажу. Мне скоро в игру, так что слушайте меня внимательно. Полная информационная блокада. Никому, никак, ни под каким видом ничего не посылаем. К электронике лучше вообще не подходите. Что надо, просите заранее. Кино, музыка, ТВ и прочее. Это серьёзно. Из этой квартиры вам нельзя отправлять информацию никуда.
        Обеих касается. Ещё и ещё раз повторяю - не звонить, не СМСить, не «мылить» - ничего. Только смотреть, слушать, читать! Вы хоть покивайте, что поняли и согласны. А то я вас обеих знаю. В голову что-то взбредёт, и полетите мир спасать. Света, тебя уже серьёзно ищут. Наташа, до твоей квартиры тоже доберутся, и Светкины отпечатки пальцев найдут. Здесь спокойно, но надолго ли - это зависит от вас. Меня не будет подолгу. Я нужен в игре.
        - Нет, ты точно обдолбался дрянью какой-то. У тебя на руках две красавицы, мы тебя любим, нам без тебя страшно. Нас убить могут. А ты вместо того, о чём мечтают все нормальные мужики, лезешь в свою провонявшую потом капсулу, и для чего? Погонять монстров мечом и шпагой! Я тебе промывание всего организма устрою.
        Наталья опять начала заводиться.
        - В самом деле, Мих - ты хоть поговори с нами и всё объясни, про мечты всех мужиков я не поняла, а с остальным согласна.
        - А чего тут непонятного? - опять вскинулась Наташа. - Трахаться они мечтают, и им, кобелям, чем больше баб, тем лучше. Вот только скажи, что ты не думал нас обеих одновременно поиметь!
        Это было сказано уже с угрозой.
        - Только об этом и думаю. Там люди погибают, и не в игре, а в реале. А ты тут… Девочки, давайте жить дружно. Я всё объясню, потом. Сейчас каждая по одному вопросу. И всё. Меня тысячи людей ждут. Так, успокоились, подумали и… Света, твой вопрос.
        - Насчёт ванной - она есть или нет? Ужасно хочется, прости, я эгоистка.
        - Наташа, ты?
        - Гад, урод, маньяк. Телевизор где?
        - Понятно, встали обе и гуськом за мной. Показываю один раз.
        Мих встал и пошёл в душевую.
        - Зашли сюда, можно вдвоём. Когда понимаете, кивайте. Женщины и техника не всегда уживаются, - девушки кивнули.
        - А втроём можно? - не удержалась от подначки Наталья.
        - Хоть вдесятером. Закрыть обе двери, - Мих дождался кивка. - Раздеться, и вещи в шкафчик на вешалку.
        Кивок.
        - Нажимаете эту кнопку. Ты кивай, а не тяни руки. Комната заполнится водой - эта ручка регулятор температуры. Кивать будете?
        - Я не буду.
        Наташа искренне не понимала, Света - тоже, они переглянулись и вопросительно посмотрели на Миха.
        - Вода, что, на пол потечёт и на стены? Соседи снизу прибегут. И сделают нам искусственное дыхание через зад.
        - Смешно, я считаю, что вы кивнули. Объясню слово «гидроизоляция» позже. Когда наплаваетесь, нажмите другую кнопку. Вот эту, не перепутайте. Когда воды не будет, можно открыть дверь и выйти. Полотенца здесь. Наташа, повтори. Нет, лучше ты, Света.
        - Закрыть двери, раздеться, нажать это, покрутить это, помыться нажать это. Выйти.
        - Умница. Назначаю тебя главной. Пошли дальше, - они переместились в комнату с тренажёром, где все стены и потолок были оклеены фотообоями. Синее темнеющее небо, а вокруг лес. Вчера обе девушки здесь уже были, но на стены внимания почему-то не обратили.
        - Вот пульт. Нажать на красную кнопку.
        Мих нажал, картина ожила - летали птицы, слышен был шум деревьев и звук приближающегося дождя. По небу пролетела гигантская птица, из леса выбежал кабан, увидел перед собой препятствие и обежал его слева. Девушки потрясённо смотрели на зверя, бегущего в трёх метрах от них, и огибавшего всю троицу. После чего зверь убежал в лес у них за спиной. Ухнув прямо над головой, пролетел филин, заставив девушек испуганно пригнуться, и скрылся в кустах. Там раздался испуганный писк какого-то грызуна.
        - Эта кнопка ТВ - переключение каналов, эта - громкость. Дальше разберётесь.
        Мих переключил на CNN и уже хотел выйти, но увидел фрагменты вчерашнего штурма замка. Голос за кадром на английском языке сообщал.
        - В довольно успешном проекте русских, игре под названием «Терра», вчера произошло знаменательное событие. Взят штурмом Замок Красной Армии. Красная Армия повержена. Все, у кого аллергия на это название, ликуйте. Её поражение - новогодний подарок для вас.
        Но это не всё, наш корреспондент сообщает, что, в результате этого события, известнейший русский олигарх Прохоров разорён, его сын в отчаянии застрелился. Они потеряли всё, что нажили нечестным путём. Так что праздник теперь не только у врагов Красной Армии, но и у тех, кому надоели русские денежные мешки, коррупция и криминал. С Новым Годом! - репортаж из России Анжелы Смит.
        - Эти-то как успели? - Мих был озадачен. - Но так даже лучше. Девочки! Мне пора.
        Он исчез за дверью и скрылся в комнате с капсулой. Щёлкнул замок.
        Потрясённые девушки остались одни
        - Пашка застрелился, - прошептала Наташа. - Как же так? Ты не говорила ничего, почему?
        - Да это, вероятно, дезинформация. Не было там ничего такого. Наоборот, они там из ящиков этих игровых вылезали перед самым Новым Годом весёлые - победили они там лесбиянок каких-то, или амазонок, а, может, и тех, и других. Набраться сразу успели, еле на ногах стояли. Пашка с ними был. Тоже пьяный. А потом я в открытую дверь залезла.
        От нахлынувших воспоминаний её опять затошнило
        - Чёрт, опять все это перед глазами.
        - Извини, подруга, я как-то не сообразила. Давай выключим телек. А то скоро повтор сюжета будет.
        При виде побледневшей Светланы, Наташе стало её жаль. Ещё вчера - невеста успешного сына крупнейшего олигарха, а сегодня - чуть ли не вдова, да ещё с мишенью на груди. Дичь для охотников из банды Прохорова.
        - Нет. Мне надо посмотреть, вдруг, ещё что-нибудь скажут.
        Глава 20
        Обе присели с двух сторон на тренажёр и стали ждать. Примерно через полчаса, сюжет повторили. ММОРПГ привлекла к себе внимание лишь разгромом Красной Армии. Некая ирония для ведущей телекомпании США заключалась в том, что эту армию разгромили русские. Когда ролик был уже близок к концу, Наташа неожиданно вскрикнула.
        - Смотри, это Мих!
        Она указала пальцем на одного из персонажей битвы.
        - Что ты несёшь, Наташка? Это игра, тут все нарисованное. Где ты его могла увидеть?
        - Это ты отсталая лохушка, говорят, что там всё ещё реальнее, чем здесь. Даже Мих так говорил. А при регистрации многие персонажа выбирают близкого к своему настоящему телу - говорят, им так потом двигаться сподручнее. И лицо, чтобы друзья узнавали. А вот там, на камне, точно Мих стоял. Я его где угодно узнаю, он у меня весь обцелован был. Без остатка. И не только обцелован.
        Наташка не могла упустить удобный случай задеть соперницу.
        - Да что ему делать рядом с лесбиянками? И зачем он за них воевать станет?
        - Он не за них, а против Прохорова старшего, ну… теперь, единственного.
        - Глупая ты, Наташка, не знаешь ты Миха, не стал бы он мелочиться и мстить в детской игрушке. Не такой он. А знаешь, давай ещё повтора дождёмся и на паузу поставим. Или запишем. Как тут это сделать можно? Пульт какой-то ненормальный.
        - Вот гад, и пульт, наверное, под свои штучки переделал. Без него не разберёмся. Свет, а ты попробуй нажимать по очереди, и будем смотреть, что получится.
        Стоп-кадр вскоре обнаружился, и они с нетерпением ждали очередного повтора. Опять в эфир пошёл ролик штурма.
        - Стоп! - Крикнула Наталья. - Вот, смотри - на камне стоит, темновато, но я его везде узнаю. Да смотри же. На стоп-кадре не так видно, а в движении - как стоит, как голову повернул. Неужели не видишь. Глаза разуй. Ну же.
        - Что ты нукаешь? Не знаю я, это ты его облизывала всего. Тебе и карты в руки.
        - А тебе завидно! Прости, это я сдуру. Но ведь на самом деле он. Не знаешь, что он там делает? Почему вдруг картинка пропала. Вихри какие-то. Дура я, дура, не сообразила, надо было мне туда тоже влезть, не так и дорого абонемент стоит, бегала бы там с ним, может, тогда… - Наташа не закончила фразу и задумалась. - Слушай, а давай сейчас это организуем. Купим капсулы и будем, как три придурка, лежать в одной комнате голыми и без секса.
        - А почему голыми?
        - Ну, я так думаю. Как эта фигня работает, по-моему, никто вообще не знает.
        - А обязательно в одной комнате? И как ты собираешься, что-то заказывать? Там паспорт, наверняка, нужен, и платить по кредитке. Даже я знаю - нас вычислят в момент.
        - А мы Миха уговорим. Он всё сможет.
        Наташа задумалась на мгновение.
        - А лучше я. Он из игры выйдет, и в душ. А я за ним. Там я его быстро уговорю. То есть, не так чтобы быстро, но к утру уговорю. Ты-то как, согласна?
        Наталья скрестила пальцы за спиной. Светлана задумалась. Что-то ей в этом предложении не понравилось. Но что? Ведь мысль неплохая, всё равно сидеть безвылазно в этой квартире. А поиграть в игрушку, если Мих в неё играет, так может, это и стоит того. Не зря же весь мир по этим играм с ума сходит.
        Вон, даже крупнейшие СМИ ролики транслируют. Так почему я этого не хочу? Пусть Наташка запрётся с ним в ванной… Представив себе, как она сидит в комнате, а в это время в ванной… Вот что мне не нравится. И это не игрушки. С этим разбираться надо. Школьные приключения - это ладно, давно было, а вот вчера она, на кухне у Наташи, что-то такое почувствовала. Не любовь, конечно, но потянуло её куда-то. Что было бы, не войди подруга на кухню? Светлане стало жарко.
        «Тьфу, сдурели мы обе. И я хороша, меня убить могут, да и Наташку из-за меня, и Миха - ведь защищать будет. ТОЧНО, МЕНЯ БУДЕТ ЗАЩИЩАТЬ МИХ, Я ЭТО ЗНАЮ!
        Зачем ему это? Как он сможет хоть что-то сделать? Это все неважно. Важно, что будет. А я, чего хочу я? Хочу пойти в ванную вместо нее? Не буду я об этом думать, - решила она. - А с Натальей как? О чём мы вчера трепались по пьяному делу? Нет, все эти мысли ненужные сейчас. Вот он вернётся, и сам пусть разбирается со своими бабами, - от этой мысли ей стало весело. Правильно! Мужик, так и отвечай за всё».
        - Знаешь, у меня от всего этого голова пухнет. Пошли ванну примем. Я, как главная, тебя приглашаю. Интересно же, что получится? Уж две кнопки мы нажать сумеем.
        - Пойдём, новости ещё повторять будут. Да и лучше будет потом поискать наш канал, есть, наверное, такой для этих шизанутых геймеров. А одна я в ванну эту не пойду. Вдруг что не так? Залью весь дом. Слушай, а что это за телек такой? Ты похожие видела? Картинка из леса классная была, как будто мы там внутри. Сколько он стоить может? А ведь он его здесь поставил только для того, чтобы не терять времени на тренажёре и новости смотреть. Не знаешь, сколько замки в игре стоят?
        - Большие телевизоры я видела, этот - если и больше, то ненамного. А стоит…. Не знаю, тысяч пятьдесят долларов, может сто, можно загуглить. Хотя нет, нельзя, мы же обещали. Да и нет тут интернета. Придёт, спросим. Я в ванную пошла, ты со мной?
        - Сказала же - да.
        Девушки вошли в ванную. И обе заробели.
        - Слушай, её же помыть надо, наверное.
        Светлана провела пальцем по кафелю - скрипит - значит чисто.
        - Ну что, рискнём? Было бы опасно, он бы нас сюда не пустил и замок повесил. Вон, комнату с капсулой запирает каждый раз. Предусмотрительный. А тапки куда? Хотя, вот мешок висит пустой. Давай, туда положим.
        - Ну что, вперёд?
        Принять ванну хотелось обеим. Переживания последних суток, ночная прогулка по городу и всё вообще. Тело требовало привычного - чистоты и комфорта. Но интересно было и взглянуть на подругу, сравнить с собой, себя показать, благо обеим было чем похвастаться. Когда женщины одни, то раздеваются они быстрее, чем одеваются, и намного.
        - Я жму кнопку.
        - Восток к полёту готов. Поехали.
        Наташа пошутила, и сразу стало весело. Потекло сразу из нескольких отверстий, и на полу быстро образовался слой воды.
        - Холодная, - взвизгнула Наташа. - Крути кран, или что там. Это я нашему моржу припомню. Вот гад, ведь мог заранее подрегулировать. Оставил как для себя. Убью.
        - Да нет, это я попробовала туда-сюда.
        - Туда-сюда ты пробовать не будешь. Я буду, а ты нет. Горячую давай.
        - Не визжи, соседи услышат.
        Света уже повернула регулятор вправо.
        - Пусть слушают и завидуют.
        Наташа легла на пол, уже покрытый водой.
        - Ещё погорячее сделай. Здорово, просторно-то как. Как ты думаешь, мы тут первые или он сюда девок водит?
        - Первые, - уверенно ответила Светлана. - Во-первых, он на безопасности этой хаты повернут, а во-вторых, во всей квартире я не увидела характерных следов, даже зеркала ни одного не попалось. Если бы водил, он бы для девочек тут многое приспособил. Это его берлога. Одинокий Мишка и две Машки, - обе рассмеялись. - Туго ему, бедному, придётся.
        - Ну это с кем как, - сделала двусмысленный намёк Наташа. - А ванна мне нравится, бассейн почти. Слушай, а тут много кнопок ещё, давай попробуем, есть ещё дырки в стенах и в полу. Может, это массаж эротический? Хотя нет, если он для себя делал, то нас от этого массажа по стенкам размажет. Видела, какие он мышцы нарастил? И быстро как.
        - А насколько быстро? Это вредно для здоровья. Мне Пашка говорил… Прости, Господи. Забыла совсем. С чего он это? Деньги он, конечно, любил, и что отец разорился - ему бы всю жизнь перекроило. Но стреляться? Да накануне свадьбы, он же не знал, что я увидела всё это и свалила.
        - Свет, а может, узнал? Там же везде камеры понатыканы, наверное. Может, пошёл тебя искать, не нашёл и решил к секьюрити зайти, и записи посмотрел? А может, ещё и подсказал какой-нибудь доброхот. Враги-то у него были и среди своих.
        Если ты с таким лицом из подвала вышла, с каким ко мне приехала, и он это в записи увидел, то он понял, что свадьбы не будет. Может, из-за этого? Разорились они с отцом, вроде. Да и плюс, ты говорила, пьян он был. Вот он и решился? Мол, всё я потерял и - бабах.
        - Жуть, молодой парень, вся жизнь впереди. Сколько нищих студентов в городе, и никто не стреляется, а Пашка с детства в бедности рос. Возможно, что его убил кто, а остальное спектакль? То ещё змеиное гнездо. Знаешь, Наташ, давай не будем об этом. Уж лучше ты меня про секс подкалывай. А фигура у тебя сильно изменилась, ты пластику случаем не делала?
        Свете было необходимо сменить тему разговора.
        - Не-а.
        Наташа погрузилась под воду и, оттолкнувшись от одной стены, поплыла к другой. Немного побулькав в воду, она добавила.
        - Незачем, не на что, некогда и не для кого. А ты?
        - И я. Хотя было на что, было когда, было для кого и зачем. Пашка был сторонник максимализма в этом вопросе. Я отказалась. Натуральной быть хочу, а не куклой силиконовой.
        - Интересно, почему сказали, что Прохоров, из-за замка этого нарисованного, разорился? И если на том камне Мих стоял в центре, то получается, это он всё устроил.
        - Какой-то бред, Наташа. Парень с нашего двора в одиночку топит самого богатого человека в стране. Ни денег, ни людей, ни связей. Точно бред.
        Светлана решила пронырнуть к другой стене, по примеру подруги.
        Слушая всё это, Наташа задумалась. А на самом деле, мог бы? Однозначного ответа не было.
        - Не уверена я, Свет. В последнее время он изменился. С тех пор, как Серёга Суворов пропал. Вроде, не так давно было.
        - Как пропал? А почему я не знаю? Когда это было?
        - Ты во Франции была. Вроде. Во дворе говорили, что он к Прохорову накануне ездил. Давай о другом. А то тоскливо. Выть хочется.
        - В какой же гадюшник я попала.
        - Не расстраивайся, Мих говорил - среди наших олигархов ещё покруче отморозки есть. Просто так миллиард не украдёшь. Да ну их всех. Если ты не завяжешь душу травить, я опять напьюсь. Давай лучше о нашем, о девичьем. У тебя сколько парней было? Кто лучше - итальянцы или французы? Про Ривьеру расскажи. А я позавидую.
        - Хочешь, рассмешу? Никого у меня не было. Помнишь, как Пашка к этому относился? Если не девочка, значит шлюха. Мать его, покойница, была очень строгих правил и религиозна, до одержимости. Пашка с детства и Евангелие, и Катехизис наизусть знал, в Храм его мать по воскресеньям водила.
        Да и папик его намекал прозрачно. Вот я Пашку и динамила тоже. Очень мне, дуре, хотелось королевой стать. Помнишь, Верка в школе высказалась, что я продаться подороже решила. Как в воду глядела, до сих пор её ненавижу.
        - Обалдеть!!! Вот это облом. Тебе, получается, ещё хуже, чем мне. Вот не думала даже. Прости, это я не со зла. Но не верится никак. Ты такая одна в России. А с такой внешностью, и в мире. В наши то годы!
        - А тебе-то что, хуже было? Живёшь вроде нормально, не бедствуешь. За Михом ты как за стеной. А Франция там, или Италия - это на первых порах ярко, потом блекнет всё и привычно становится. Домой тянет. Не в хрущобы, конечно. Но вот тут я могла бы жить.
        - А то, что и я могла бы тут жить - это как?
        - Да я не конкретно здесь, а вообще. Мне, как оказалось, вполне среднего класса хватает. Я про доходы. Туда, наверх, больше не полезу. Ты тут мочалки или шампуня не видела?
        Вести скользкий разговор с подругой Светлане совершенно не хотелось. То, что Наташа всё время сворачивала разговор в эту сторону, от её внимания не ускользнуло. Но выяснять отношения ещё и не зная, кто чего хочет, и чего хочет она сама, глупо.
        Спешить было некуда, а ванна привычно расслабляла и успокаивала. А здорово так с подругой оттягиваться, не опасаясь модных лесбийских забав. И воздух здесь хороший. Всё-то у Миха хорошо выходит. Даже замок какой-то надыбал. Но не отбивать же его у подруги, Наташка и так извелась вся.
        «Я может и стерва, но не до такой степени. Она для меня жизнью рискнула и не задумалась даже ни разу. Дверь открыла и - входи, подруга, я подруг не предаю. Хорошая она. Простила меня, а я - дрянь. Но Наташку не предам. Больше не предам никогда».
        Мысли текли и текли. Обе замолчали и думали, каждая о своём.
        - Может, кнопку нажать надо? - неожиданно предложила Наташа.
        - Какую кнопку? Зачем?
        - Ты про шампунь спрашивала. А то можно встать и в шкафчиках порыться. Мне неохота, а ты поройся, может, губку какую найдёшь для меня.
        - Мне тоже неохота. Слово дурацкое - охота, она на дичь, а неохота на кого у меня?
        - На Миха, я надеюсь, - обе рассмеялись.
        - Хорошо мне сейчас, Наташа, так бы и лежала, не вставая. Ещё бы чашечку кофе, - она мечтательно потянулась.
        - Это проще. Надо чёрную кнопочку нажать, чтобы чёрный кофе был.
        Веселясь и улыбаясь друг другу, обе думали и говорили обо всём, и ни о чём. Ванна внушила оптимизм. Как-нибудь всё наладится.
        Через четверть часа Наташа всё же смогла преодолеть лень, и встала поискать губки или мочалку и шампунь.
        - О, Свет, смотри. Мочалка. Нет, это наждак какой-то. Пусть этим сам моется, а вот ещё в упаковке губка, даже пять штук. Это он что, здесь оргии планировал? А вот пена для ванн. Ты как?
        Глава 21
        - Губку мне дай и шампунь, хоть какой-нибудь. А пену, как хочешь.
        Света всё ещё отмокала, и подвал Прохорова покидал её постепенно. Наташа вылила в воду шампунь и пену для ванн, села на пол и стала взбивать появившиеся белые хлопья ногами. Лохмотья и брызги полетели во все стороны, досталось и Светлане. Её месть была адекватной. Ещё минут пять они брызгались и хохотали. Потом опять легли на дно. И из слоя пены виднелись только две головы в разных углах ванной комнаты.
        Света:
        - В следующий раз надо будет взять сюда что-нибудь выпить. Сухого что ли. Жаль, здесь столика нет. Может, плотик соорудим? Наташа, ты что затихла?
        Наталья:
        - Не знаю. Мне и так хорошо. Думать ни о чём не хочется. Ты говори, а я поддержу. А будем много пить, сопьёмся здесь нафиг. Мих не сказал, через сколько вернётся из игры?
        Света:
        - Нет, только то, что его там десять тысяч человек ждёт. Слушай, а это ведь много. Толпа, даже демонстрация. Чем он там занимается, и кто он там? Интересно.
        Наталья:
        - Может, он так, для красного словца? В самом деле, многовато. Хотя, на видео было много людей у того замка. Давай, как здесь надоест, найдём канал для игроков, может быть, узнаем чего нового. Надо нам с тобой вообще занятие себе придумать. Сколько мы в этой квартире прятаться будем? Надо хоть книг каких-то достать. Чем целыми днями заниматься?
        Света:
        - Придумаем.
        Наталья:
        - Если меня спросят, то я выберу секс. В кулинарии можем с тобой посоревноваться. Надо Миху сказать, чтобы с тренажёром сделал что-нибудь. Тогда можно подвигаться. Спорим, он вылезет из игры уже с целым планом для нас. Запряжёт и погонять будет. Скучно не будет. Или языки учить заставит, или на детского доктора мы с тобой выучимся. Так что ты сейчас думай, потом времени не останется. Но если что серьёзное надумаешь, то нам с тобой надо договориться и его перед фактом поставить.
        Света:
        - «Серьёзно» - это что? Ты опять про это? Давай потом поговорим. А план, может быть, это и не плохо. Ты хоть один его план помнишь, который провалился? А почему детский доктор?
        Наталья:
        - С его точки зрения, хорошая мать должна иметь приличный набор знаний в области детского здоровья. Кстати, это мысль. Лишними такие знания не будут. Можно, в самом деле, почитать на эту тему. Слушай, а почему вода не остывает? Сколько мы уже тут расслабляемся? Обычная ванна давно остыла бы совсем.
        Света:
        - Тебе оно надо? Дрянь какая-нибудь - термодинамика или ещё что, непонятное. Забудь. Тепло, светло и славно.
        Наталья:
        - Слушай, Свет, а вот как же быстро может жизнь перемениться. Вчера я, в одиночестве, тоскливо напивалась у телевизора, мечтала - а вдруг придёт сам, без приглашения, с подарком. Ну и вообще там, мечталось. И вдруг ты. Побег в ночи, и мы втроём уже здесь, и не выйти. Как на подводной лодке. Тебе ещё больше вчера поменять пришлось. И какая жизнь теперь будет? А через год? Через десять?
        Света:
        - Через десять - это ты загнула. Таких планов даже Мих не строит… Наверное. Я не знаю даже того, как всё сегодня будет. Но почему-то не волнуюсь. Возможно, что к лучшему это всё. Будет время подумать, чего мне на самом деле хочется. Может, завести пару детишек, и сидеть с ними клушей дома. А то что-то талантов особых у меня не нашлось. Бизнес свой мне не нравится - постоянно надо следить за всем и за всеми, иначе рассыплется. Скучно.
        Наталья:
        - А раньше ты о дизайне мечтала - ампир, модерн, барокко. В Эрмитаже с Михом пропадала. Мне тоже как-то найти себя не удалось. Но у меня и цель другая была всё это время. И с этим тоже - облом. Хотя, что это мы с тобой? Сыты, здоровы, молоды, красивы, лежим в пене в роскошной ванне. Другие о таком и не мечтают даже.
        Света:
        - А хорошо бы так с Михом поговорить, спокойно и не спеша. По душам. А то - девочки, по одному вопросу, и я побежал. Как на войну.
        Наталья:
        - Так я тебе о том же, и не раз… Душевно - это когда всем хорошо. А как сделать, чтобы не было плохо кому-нибудь одному?
        Света:
        - Не нормально это как-то, в голове не укладывается.
        Наталья:
        - А кто тут нормальный? Я - точно нет. Ты тоже не укладываешься в норму. Вообще уникум. А Мих нас обеих заткнёт… Что смешного?
        Света:
        - Да так, извини, мне во всех твоих словах уже подтекст мерещится.
        Наталья:
        - И у кого тогда ум извращённый?
        Света:
        - Наташ! Я предлагаю всё это на потом отложить. Хоть чуть-чуть в себя прийти. Очень уж резкие перемены. Я ещё не уверена, что без спиртного спать смогу. Ещё вчера утром я проснулась в хорошем настроении. Впереди был праздник, я Новый год очень люблю.
        Это ещё с детства мой любимый праздник, ты знаешь. Думала - куда лучше поехать после свадьбы. Хотя об этом думать было не очень весело. Но всё же. И где я теперь? Мы с тобой даже адреса этой квартиры не знаем. А что было бы, если бы Мих на это время уехал куда-нибудь?
        Мы бы с тобой всё ещё дрожали у тебя на кухне, и это в лучшем случае. Давай я лучше тебе про Испанию расскажу. Чудесная страна, а история у неё какая богатая и интересная. Мне всегда там было хорошо и радостно.
        Наталья:
        - И что, никогда в Питер не тянуло?
        - Всегда, но я и ездила туда и обратно. На приличных самолётах, в бизнес классе, а последнее время и вовсе на частных. От всего этого великолепия у меня голова кругом пошла. Загордилась, вот, мол, я какая. Всё у меня есть и всё всегда будет. А что я для этого сделала? Ничего. Пашка у отца всё это для меня выпросил. Подруг всех позабывала. Тебя даже. Там вокруг меня знаменитости вились, с просьбами обращались. Влиятельная я была. Но настоящего в этом не было ничего. Поговорить с кем-нибудь мне уже несколько лет не удавалось. Вот только с тобой сейчас. Неправильно всё это было. И замуж за Пашку я зря согласилась выйти. Не мой он был. Чужие мы с ним были.
        Наталья:
        - А как правильно? Моя жизнь тебе бы тоже не понравилась. Работа, дом и отпуск два раза в год. Ребёнка очень хочется, но не выходит. Замуж не вышла. Что со мной будет через десять лет? А через двадцать? Завела бы себе дюжину кошек и стала кошмарной старухой, как тётя Лена.
        Света:
        - Как она? Я её помню, хорошая добрая женщина.
        Наталья:
        - Вот так, как я и описала. Детей нет, мужа нет, пенсия грошовая. Подбирает бездомных кошек, лечит и живёт с ними. Запах в квартире жуткий. Но она иначе не может. Как увидит бродяжку, не может удержаться, жалко ей их. Она всё понимает и пытается их раздать всем знакомым и через интернет.
        Света:
        - И что?
        Наталья:
        - У тебя пена в ушах? Я же сказала уже. Вот и я такой буду.
        Света:
        - А Мих?
        Наталья:
        - А что Мих? Я же сказала - не замужем я. Он бы мне подарил всё, что ты там имела, но я так не могу. Вот если бы замуж или хотя бы ребёнок от него был…. Тогда другое дело. О ребёнке и его матери он заботиться должен. Я ему так и говорила. А в Испанию я не хочу. Наверное, из-за тебя. Я к морю на остров, где песок и пальмы, и Голубая лагуна. Фильм такой был.
        Света:
        - Серьёзно? На необитаемый остров? Таких же нет сейчас.
        Наталья:
        - Серьёзно. Хотя бы на малообитаемый, поближе к экватору. Мих мне такой даже купил. И дом там, и всё такое. Гад. Убила бы. Я его полгода к себе не пускала.
        Света:
        - Как это? За что?
        Наталья:
        - Так есть уже такой остров моей персональной мечты, и все там готово для красивой жизни. Только руку протяни. Но в нашей семье никто на паперти с протянутой рукой не стоял.
        Света:
        - У тебя в голове тараканов ещё больше, чем у меня. Люблю я тебя за это. А где этот остров? Ты уверена, что он есть? Мужики любят приукрасить, а то и вовсе соврать. А потом добьются своего, и замки рассыпаются в прах.
        Наталья:
        - Мы про Миха говорим. Сама подумай. И чего такого он хотел бы от меня добиться? Секса? Так я с седьмого класса ему его едва не силой впаривала. Денег у меня нет. Квартиру? Миху? Даже не смешно. Просто я рассказала ему о своей мечте, а он за неделю его и купил.
        Как я и хотела - подальше от всяких богатеев, Персидских заливов и Карибского моря. Тихий океан, на северо-восток от Австралии. Я его загуглила. Там группа островов, название забыла. Круглый год плюс двадцать пять. Крошечный островок, Тропический рай. Вокруг мели и рифы, добраться только гидросамолетом можно.
        Света:
        - Тебе там через месяц надоест. Захочется телевизора, интернета, электричества. А потом и холодильник понадобится.
        Наталья:
        - Ну ты даёшь. Там другое место, а не другое время. Всё там есть, и покруче, чем во дворце у Прохорова. Ты Миха без компьютера можешь себе представить? Он для этого острова даже спутник специальный купил или арендовал, точно не знаю, для связи и интернета.
        Света:
        - Откуда, всё же, такие деньги?
        Наталья:
        - Ты можешь себе представить, что Мих ворует или убивает за деньги? План составил какой-нибудь. Он мне объясняет иногда подробно, но я не понимаю ничего в финансах этих, и в физике. В школе уж очень хорошо устроилась. Он меня имел, а я не училась совсем ничему, он за меня всё и делал. Да ты помнишь, как это было.
        Света:
        - Помню, как ты у доски стояла, а он тебе текст ответа набирал, а в твоём микроприёмнике в ухе его голос звучал. И как ты слова путала. Биссекстриса. Как ты в тригонометрию секс добавила. Про ваши отношения все знали. Весь класс тогда лежал под партами. У меня до сих пор от этих воспоминаний настроение улучшается. Наталья:
        - Тебе весело, а я дурой безграмотной осталась. С другой стороны, он это тоже понимает и бросить меня не может. Вот и будем мы теперь втроём в том школьном треугольнике, и будет у нас эта самая би секс три и са. Что это за хрень такая - до сих пор не понимаю.
        Света:
        - Как ты умудряешься любой разговор к этому свести? Поразительно даже.
        Наталья:
        - Поживёшь с моё рядом с Михом…. Хотя, лучше не надо. Он меня всё время обходит в этом. Пока его слушаешь, то и возразить-то нечего. Только потом понимаешь, что вышло всё, как он хотел.
        Света:
        - Но если всё так, и этот остров есть, так почему мы туда не едем сейчас? Кто бы нас там нашёл?
        Наталья:
        - КГБ или ЦРУ. Но Мих уже, наверняка, этот вариант рассмотрел. Логические цепочки протянул куда надо и, когда всё готово будет, мы встанем перед выбором. Лучше если ляжем. И будем решать, лететь нам туда или нет.
        Света:
        - Я сразу - за. А почему КГБ или ЦРУ? Им-то что до нас?
        Наталья:
        - Каждый олигарх связями обрастает. Большие деньги привлекают много внимания. А продаются все агенты и наши, и не наши. Вопрос в том - будет ли тебя Прохоров искать или забудет о тебе через неделю. Ты свою жизнь на какой вариант поставишь?
        Света:
        - Это ты права. Пусть Мих в этом разбирается. Я училась сама, и за секс мне четвёрки не ставили, но всего этого и я не понимаю совсем. Я и фильмы про шпионов не люблю. Бонды всякие и Борны. Чушь. Но вот вляпалась сама и всех вас подставила. Сидим тут втроём в добровольной тюрьме.
        Наталья:
        - Мих эту крепость подготовил не для тебя, а для себя. Мы здесь случайно оказались. Он отсюда войну ведёт с Прохоровым, и успешно, судя по всему. Что нам об этом думать, если мы ни помочь ничем не можем, ни посоветовать ничего. Разве что обеспечить уют, душевный комфорт и ласку женскую. Это и будет наш общий вклад в окончательную победу.
        Сначала засмеялась Светлана, Наталья долго крепилась, но тоже не удержалась, смеялись обе заразительно, что вызвало цепную реакцию.
        Наталья:
        - И чего мы хихикаем?
        Света:
        - Да ты опять свернула разговор туда же. И ведь ловко как. Надо же умудриться в одной фразе перейти от бандитов и шпионов к сексу втроём.
        Наталья:
        - Ничего странного. Если бы ты смотрела про них фильмы, то знала бы что у шпиона секс всегда втроём. Он, она и большой брат.
        Света:
        - Слушай, а ты упомянула, что нас с Михом развела тогда в школе. Дело прошлое, конечно, но о чём это ты? Я такого не помню ничего.
        Наталья:
        - Потому и не помнишь. А если бы не я, то у тебя были бы очень богатые воспоминания о первой любви и первой близости, о цветах и пении птиц на рассвете в объятьях любимого. Вас тогда с первой встречи, как магнитом, тянуло друг к другу. Бессознательно.
        Я по ночам все подушки изгрызла. Мой единственный на всю жизнь и лучшая подруга. Как я тогда не удавилась с горя! Ты-то вообще дура была. Сама себя не понимала. Да и Мих впервые в это вляпался и растерялся. Ему бы тебя отвести в укромное место. В любой пустой класс в школе, у него все ключи были. Ты бы стала счастливой, а я несчастной. Вот я и боролась всеми средствами.
        И тебе в уши пела ерунду всякую, до сих пор стыдно. И Миху про тебя разное говорила, но хитро, чтобы не догадался. Вы оба так и не поняли ничего. А я у вас украла самое чудесное в жизни. Но и сама ни с чем осталась. Я хоть знаю, за что мне это всё. Заслужила.
        Света:
        - Не преувеличивай. Это детство было. Тянуло меня к нему, но ведь не вышло ничего из этого. Постой, а то, что ты тогда про него сказала. Это что было? Что из того было правдой?
        Наталья:
        - Ничего. Правдой было то, что он тебе сам говорил.
        Света:
        - Так он говорил, что в меня первую влюбился и никого не любил до меня. А ты? Ты-то у него уже была?
        Наталья:
        - Это не любовь у него была. Я его уговорила. Сказала, что подросткам, чтобы освободить время для учёбы и спорта, нужно иметь спокойную постоянную связь. Секс и чистая физиология. Сама-то я была по уши, а он на логику повёлся. Может и вышло бы у меня из этого что-нибудь хорошее, но ты перешла в нашу школу. И теперь я буду собирать блудных кошек и пахнуть ими до самой смерти.
        Света:
        - Правда, что ли? Открылась бездна. Мне всегда важно было верить друзьям, а тогда я решила, что он мне лжёт, потому я от него и отказалась. Но всё равно, детство это, воспоминания. Решала я всё сама для себя. Отказала и отказалась. Было и прошло. И ты себя этим не мучай. Ты за своё счастье боролась. Все на него имеют право.
        Наталья:
        - Добрая ты. Не от ума, а от природы. Другая бы меня прибила за такое. Я бы точно прибила. Знаешь, я какая стерва.
        Света:
        - Да такая же, как я. Ты же поняла, когда мне дверь давеча открыла, что это неприятности, и угрозу жизни я с собой принесла. Могла просто дверь захлопнуть. Все, кого я знаю, так и сделали бы. Ты даже не задумалась. Стерв я повидала. Я среди них жила всё это время. Другая ты, Наташа. Я вам двоим мешать не буду. Пусть всё будет, как было. Нечего старое ворошить.
        Наталья:
        - Ну да. Верю. А ты закрой глаза. Закрой, я тебе говорю. Вот так. И представь себе, что рядом не голая я, а голый он. И что он своими ручищами тебя к себе прижимает. Стой. Прекрати себе это представлять. Вода сейчас закипит. Мне уже жарко.
        Света:
        - Фу ты. Не смешно.
        Наталья:
        - А мне-то как не смешно, ты и представить себе не можешь. Видела бы ты своё лицо с закрытыми глазами только что. Ты же, дура, сама себя обманываешь. Не думала, что такое возможно. Вот бы мне научиться, убедила бы сама себя, что и так всё хорошо, и что и так всё сойдёт. Жива, здорова и ладно.
        Света:
        - Будешь обзываться, я ему на шею брошусь, как только увижу.
        Наталья:
        - Я бы так и сделала, на твоём месте, а ты не сможешь. Будешь по шажку подходить. Шаг вперёд, два назад. Ты и в озеро так входила, когда мы купаться ездили.
        Глава 22
        - Зато ты с разбегу, и не думая о том, есть ли там камни или коряги.
        - Эх, было время. Разные мы с тобой. И как нас угораздило в одного влюбиться?
        - Я ещё не решила ничего.
        - Ты сама-то себя слышишь? Про всех других мужиков ты точно знаешь - твёрдое нет. А тут она не решила. Зла на тебя не хватает. Как объяснить влюблённой дуре, что она влюблена? То, что ты в девках до сих пор - это тебе не аргумент? Решают умом, разумом, а любовь или есть, или нет, это только почувствовать можно. Закрыть глаза и представить его рядом. Пальчиком можешь проверить, если мне не веришь.
        - Глупости, это физиология. И давай тему сменим.
        - Давай. Что для тебя сейчас важнее всего на свете? О чём хочется думать всё время? Ты скажи мне честно, и я поддержу разговор. Почём сейчас юань на рынке Форекс? Какие дивиденды выплатит Эппл в этом году? Может, фьючерсы на нефть купим?
        - Ты где слов таких набралась?
        - Сама придумала! Где? А ты как думаешь?
        - Это я от удивления. От тебя не ожидала никак. Мих играет на бирже?
        - Нет. Он там какие-то планы реализует. Это он в школьные годы играл. Сейчас только выигрывает. Да и бросил он это дело. Скучно ему дураков обирать. В игре он что-то для себя нашёл. Сказал, что теперь весь мир перевернуть может, только ещё не решил, нужно ли это делать.
        - Я слышала, что Терра наша всё популярнее становится. Прохоров тоже с ней многое связывает. Но мир эта игра не перевернёт.
        - Ты, конечно, в этом намного лучше Миха разбираешься. Я теперь только тебя буду слушать.
        - Не люблю, когда ты такая. Он умнее всех, кого я знаю, но это же целый мир. Что один человек может?
        - Уговорить может. Сотню. А Мих - сотню тысяч. А каждый из них ещё по сотне уговорит. Уже миллион. Что смешного?
        - Извини. Я не со зла. Просто, если сто тысяч умножить на сто, получится десять миллионов. Это я вредная и придираюсь, твою мысль я поняла и согласна. Большевиков в семнадцатом году было всего две тысячи. Это не помешало им весь мир перевернуть. Точнее разрушить, а затем… Затем, правда, уже ничего хорошего не получилось. Слушай, что-то я проголодалась. Давай перекусим. Ты как?
        - Лень. Я ещё полежу. Подожди. Ты же выйти не сможешь? Мих это, наверняка, предвидел. Давай здесь в шкафах пороемся. То есть, ты поройся. Могу поспорить на право дать имя твоей первой дочери, что ты найдёшь всё, что нужно.
        - А какое имя?
        - Тебе же без разницы, и ты голодная. Светлана - это в честь моей лучшей подруги.
        - Тогда ладно. А если ты проиграешь?
        - Тогда я так свою первую девочку назову.
        - Не могу я на тебя злиться. Лежи, а я поищу. Может быть, он рассчитал и то, какой я шкафчик первым открою?
        - Не смейся. Он может, причём на автомате, специально себя не озадачивая. А какой ты хочешь первым открыть?
        - Тот, голубенький, с гербом Барселоны.
        - Барселона - это ведь Испания? Тогда вино и фрукты точно там.
        - Да ну, брось ты. Не так просто меня вычислить. Но как-то боязно открыть.
        - Не бойся, моя хорошая, это в первый раз страшно, потом тебе понравится шкафчики открывать. Давай я помогу тебе пуговку расстегнуть.
        - Если ты мемуары напишешь, то я их с удовольствием почитаю. Всё. Я решилась. Привет, Барселона. Нет, ну надо же. Вино, Севилья. Двенадцатый год. Два бокала, бутерброды, оливки и персики. Даже страшно. Как с таким жить?
        - Я тут полочку откидную нашла. Неси и расставляй. Если тебе будет слишком много, я остальное себе заберу.
        - А? Это ты о чём? Глупый вопрос, ты всё о том же. Подруга, если не хочешь, то не отвечай. Но что у вас не получилось? Говорят, противоположные заряды притягиваются, почему вы за эти годы не притянулись?
        - Это ты про то, что он умный, а я дура?
        - Нет, на его фоне мы с тобой в этом плане одинаковые.
        - Дуры?
        - Менее зацикленные на сухой логике, информации и вычислениях.
        - Слушай:
        Я провёл интересно
        полдня.
        Рассказал тебе всё про атом.
        И его и меня
        обложила ты матом.
        Светка, что ты хохочешь? Женщин, которые слушали посвящённые им стихи из уст великих, таких как Пушкин - единицы, стихи графоманов слушали миллионы, но были ещё и те, кому вообще никто никогда стихов не посвящал. В какую компанию ты хотела бы попасть? А в какую попадёшь?
        - Наташа, это Мих сочинил? Я сейчас школу вспомнила, твои проблемы с физикой и даже представила себе, как он тебе электронные облака объясняет.
        - Да, тогда у нас в школе физика актуальной была, и я хотела хоть что-нибудь в ней понять. Мне он всего пару стихов посвятил.
        - Мих? Пишет эпиграммы и стихи? Не верю. А кому он ещё их посветил?
        - Одной дуре, которая его не понимает.
        - Если мне, то я и в самом деле ничего не понимаю. Нет, не может быть. Он - это логика, планы. Машину угнать или в драку ввязаться. Почему он мне ничего не читал?
        - Ты тогда рассуждала о карьере и успехе. Муж должен обеспечить семью достойно - что-то в этом роде.
        - Это моя тётя Ася, поделилась тогда со мной жизненным опытом. Она за поэта и музыканта в семнадцать лет выскочила. Успехов тот не добился и спился, это я цитирую стихи её мужа. Живут оба в коммуналке до сих пор, она раньше гордая красавица была, сейчас развалина. Сама уже прикладывается и от всех знакомых помощь принимает.
        - Каюсь, Света, это я тогда её убедила с тобой серьёзно поговорить. Прости, но он тогда где-то целый дипломат с золотыми монетами достал. Предсказал кризис и на бирже что-то устроил. Я в панике была.
        - Ты думаешь, что я бы продалась?
        - Ничего я не думала, а знала, что вы друг друга любите, и спасала остатки своей жизни. Сволочь я.
        - Как ты говоришь - блин. Нужно вина выпить, и много.
        - Наливай, мне тоже часто напиться хочется. Ну, влюбилась я в одноклассника, чем я виновата? А, в конце концов, ты всё же сама отказалась. Сколько раз он тебе предложения делал?
        - Наташа, давай прошлое в прошлом оставим. Ничего плохого тогда не случилось, и ты ни в чём не виновата. Столько лет прошло, для меня это детские воспоминания.
        - Мы - это и есть воспоминания.
        - Миха цитируешь?
        - Это он на кого-то из древних ссылался. Оливки вкусные и к вину очень хорошо.
        - Да, мне тоже нравится. Тебе ещё налить?
        - Ну не пить же тебе одной, помогу.
        - Ната, а он тебе показывал стихи, которые мне писал?
        - Нет, это я у него дома нашла дневник школьный на жёстком диске. Скопировала на флэшку. Долго мучилась, читать или нет. Лучше бы не читала.
        - Давно он стихи пишет?
        - С того дня, когда тебя первый раз во дворе школы увидел.
        - Я этот день помню. Волновалась, новая школа и все такое, но день солнечный был, и ты рядом. Знаешь, я всё помню. Ты что-то отмочила, как обычно, и мы смеялись, я обернулась и увидела парня, он на меня так странно смотрел. Удивлённо. Сейчас я это ещё ярче вспоминаю, а потом ты так вела себя необычно. Затихла и потерянной выглядела. Сколько лет, а помню, как вчера.
        - А сколько времени вы так друг на друга смотрели, ты не помнишь? До того рядом Танька стояла, пока вы в гляделки играли, её сменила Аня, а ты даже не заметила.
        - Правда? Но я же там первый день была и знала только тебя. Остальные - просто фон. Я и сейчас не помню, кто тогда во дворе был.
        - Только его? И столько лет? Там в бутылке ещё осталось?
        - Треть, быстро мы.
        --------
        ВХОД
        Отдохнул. Это называется отдых. Но как хорошо, что у Михалыча бессонница. Что было бы с Наташей и Светой в другом случае, лучше не думать. Но их я перевёз к себе без проблем, и проследить наш путь никому не удастся. Что-то всё же беспокоит, ведь только что нанёс удар по врагу и почти сразу получил ответ. Случайность?
        В игре ими ИскИн управляет, а в реале? Что-то много случайностей, до сих пор они меня радовали, так как в основном шли мне на пользу. Сейчас могли погибнуть и Света, и Наташа. С другой стороны, если бы не это, то я бы по-прежнему жил один в пустой берлоге.
        Теперь хотя бы у меня тылы обеспечены. Можно вернуться к текущим проблемам. Но в нынешних условиях надо выходить почаще. Оставлять этих двоих наедине, запертыми в квартире надолго, нельзя. Что они придумают от безделья и о чём договорятся?
        Наташка вообще без тормозов, а Светлана после такого стресса может у неё на поводу пойти. Так хочется вернуться к ним. Помочь, успокоить и много чего ещё хочется. Но здесь меня тоже ждут. Здесь решается судьба и Прохорова, и наша с девочками.
        - Мих, ура! Мы победили!!! А что ты мне на Новый Год подаришь? Я есть хочу! Где Пух? Я лук хочу и стрелы, и нож. Ты обещал. А зачем тебе столько света? Я хорошо себя вела!
        Лизка прыгнула мне на шею и, болтая в воздухе ногами, сыпала вопросы и пожелания.
        - С Новым Годом! Счастья тебе и здоровья! Держи лук, стрелы и нож. Погоди, не убегай.
        Всё. Не успел. Удрала.
        - Пух, вот ты где! С Новым Годом! Найди Лизку, я ей лук со стрелами подарил и нож. Стреляет где-нибудь уже. Держи меч Стражника Храма Смерти - он твой. Я срочно убегаю. Ты - старший.
        Шаг, и я в своём замке. Звучит здорово. Мой замок. Не ожидал, что это так на меня повлияет. Что-то из детства мне привет передаёт. Тот маленький я, который зачитывался рыцарскими романами. Я думал, что уж забыл всё это, ан нет. Купить, что ли, замок настоящий, в Испании. Светлана довольна будет. А Наташка не будет.
        Опять отвлёкся. С высоты верхней площадки донжона я осматривал окрестности, всё ещё думая о событиях дома. Река до сих пор покрыта льдом. Длинная извилистая белая дорога среди зелёных лесов и полей. Вот это я дал. Неужели я её на всем протяжении заморозил?
        Надо учиться себя ограничивать в силе заклинаний. Да и свет моего заклинания до сих пор не снизил яркости. Его хватало для освещения всего замка. Гномы уже последнюю катапульту катят на этот берег, а на том берегу внезапно появились солдаты и быстро побежали к реке. Кто это? Майор подкрепление привёл, или Ударники и Первопроходцы сделали неожиданный ход?
        О брошенных нами катапультах союзники красных знали и могли решить их захватить. Должно быть, они много натерпелись от нашей стрельбы по замку за время штурма, оценили выгодность такой позиции и полезность ценных трофеев.
        - Михалыч! На левом берегу Чёрной войска. Это Майор или Ударники?
        Задал я вопрос в чате.
        - Не Майор, точно. Он ещё до бастиона не дошёл.
        - Объявляй тревогу.
        - Есть.
        Гномы тоже заметили противника, но не бросили свою работу, а только стали двигаться быстрее. Расстояние между атакующими и катапультой быстро сокращалось. Вот уже первые воины ступили на лёд. Но их ждал сюрприз. Поверхность подтаяла и покрылась плёнкой воды.
        Солдаты попадали на лёд. Удержаться на ногах смогли единицы. Но всё больше врагов выходили из леса, и все они устремлялись в погоню. С нашего берега, на помощь своим, бежали ещё полсотни гномов. Катапульта уже была в десяти метрах от берега.
        Но и преследователи приближались. Уже несколько сотен Ударников и Первопроходцев бежали по льду, помогая друг другу удерживать равновесие. Вот уже мои лошади ступили на берег, но и противник явно успевал догнать гномов.
        - ОТМЕНА -
        Свет, к которому я успел привыкнуть, и лёд исчезли. Катапульта сразу ушла под воду. Гномы, не успевшие выбраться на сушу, ухватились за упряжь лошадей и верёвки. Я шагнул телепортом с башни донжона к месту событий и взялся за ближайшую верёвку, но не рассчитал силу и дёрнул слишком сильно. Верёвка разорвалась с резким звуком щелчка. Тогда я, уже осторожнее, стал тянуть за две другие.
        Гномы прикрикнули на лошадей, и сразу стало заметно, что положение выправляется. Сначала мы вытянули мокрых гномов, а потом показалось и первое колесо катапульты. Тянуть стало ощутимо труднее. Мы все напряглись, но неожиданно лопнули сразу несколько верёвок, и течение стало затягивать катапульту обратно на глубину.
        - ОЛЕДЕНЕНИЕ -
        Река опять покрылась льдом. Это первое, что пришло мне в голову. Я хотел спасти такую дорогую, для гномов, технику. Дополнительным бонусом стали наши враги. Сначала они провались в воду, а теперь те из них, кто смог вынырнуть, были вморожены в лёд.
        - Мих, ты вовремя. Не делай больше ничего, мы привяжем к катапульте новые верёвки.
        Норин уже стоял рядом со мной, с верёвками в руках.
        - Апулей! Срочно к воротам!
        Тревожное послание пришло от Михалыча. Я шагнул телепортом к воротам. Их перегораживала катапульта, и вокруг неё шёл бой. Ветераны отбивались от превосходящих сил Первопроходцев. Сотни полторы игроков высокого уровня пытались прорваться в замок и захватить ворота.
        Гномов вокруг не было. Я пришёл к выводу, что те, кто бросили здесь катапульту, побежали к реке выручать товарищей. То, что противник застал нас в такой неподходящий момент, было совпадением. Скорее всего, это были отряды разведки противника, они выдвинулись сразу по двум направлениям - через мост в направлении ворот замка и к бывшему лагерю Амазонок, к катапультам.
        Глава 23
        В бой они вступили только потому, что у них появилась возможность закрепиться у ворот и ожидать поддержки от своих. На стенах уже появлялось всё больше Ветеранов и Амазонок, они оттуда атаковали врага стрельбой из луков. Магов сильных я не заметил ни у одной из сторон.
        Осмотревшись, я телепортировался к мосту через Чёрную. Мост, разрушенный мной вчера при отступлении Ветеранов, был восстановлен врагом на скорую руку. Частично магией, частично обычными строительными материалами. Вчера красные для его восстановления применили плохо обработанные стволы сосен. На другом берегу ещё никого не было, но, вероятно, что главные силы врагов уже спешат на помощь отряду разведки у ворот замка.
        - РАЗРУШЕНИЕ -
        - ВОСПЛАМЕНЕНИЕ -
        Все брёвна разлетелись на части с жутким треском, а из моей руки вырвался шар огня, трёх метров в диаметре, и, пройдя над мостом, сжигая всё на своём пути, устремился к лесу, летя над дорогой. Дорога почернела, а в лесу начался пожар. Я хотел было всё отменить, но передумал. Это я ещё успею, а врага горящий лес задержит. К тому же я не уверен, что сумею отменять заклинания по отдельности, и сейчас отмена приведёт к потере катапульты.
        Теперь надо было помочь гномам, и я вернулся к катапульте, вмёрзшей в лёд.
        С момента моего ухода мало что изменилось. На противоположном берегу уже скопилась большая масса бойцов, но на лёд они вступить побоялись. Вид вмороженных в него товарищей энтузиазма у них не вызвал.
        - Норин, как дела?
        - Мих, все в порядке. Мы надёжно закрепили Машку.
        - Какую Машку?
        - Катапульты эти очень сложные и дорогие. У каждой есть своё имя. Эту назвали Машкой.
        - Весёлый вы народ. Тогда здесь я пока не нужен. Занимайте оборону и охраняйте своё имущество. В ворота замка пытаются ворваться бойцы противника. Пока их мало, и там помощь ваша не нужна, я ухожу.
        И вот я во дворе моего замка у портала.
        Стоп. А зачем он мне здесь теперь? То есть, он мне очень нужен здесь, но вторую его часть надо перенести в Столицу. Ждать, когда Гильдия Магов пришлёт своего представителя, и он наладит замковый портал, долго. С ними ещё договор не заключён, а наши враги могут в этом деле нам помешать. У ведущих кланов с гильдиями особые отношения, а сам я там никому пока не известен.
        Я осмотрелся - пошёл дождь, и довольно сильный. Бороться с пожаром он врагу поможет, но я и не планировал уничтожать леса вокруг. Это плохо в принципе, да и лес мой… Бой у ворот шёл с переменным успехом, но с нашей стороны всё прибывали пополнения Ветеранов и Амазонок, а противник уже потерял треть своих людей. Лучники со стен наносили врагу всё больший урон. Я решил, что здесь обойдутся без меня.
        - Михалыч, где в Столице сосредоточены твои бойцы? - через чат спросил я.
        - Все, кто не отдыхают, сейчас у Храма Света.
        Я шагнул к порталу в ущелье Армагеддона. Портал стоял на своём месте. Рядом горел костёр, и у него сидел Прокл.
        - Доброй ночи, друг. С Новым Годом! Извини, что оставил тебя здесь с Фролом и Зваром. Но времени на всё мне просто не хватает. Спасибо, что охраняли портал. Я его буду отсюда забирать.
        - Привет, Мих, поздравляю с великолепной победой. Мне не терпится вернуться в деревню и всё рассказать там. Ты становишься легендой этого мира.
        - Не преувеличивай, Прокл. Ты просто не видел, сколько всего людей собралось для борьбы с красными. У врага не было шансов. Но я могу перебросить вас с Фролом и Зваром в Подземный город. Оттуда вы доберётесь до дома. Замок уже наш, и война почти закончилась. Вы нам очень помогли, спасибо.
        - Да о чём ты говоришь? Я ни разу в руки лук не взял и не убил из него ни одного врага.
        - Так и я не делал ничего подобного. На войне у каждого своя задача. Все пути к победе оказались ложными и ненужными, кроме того, который прокладывал ты, когда шёл сюда с гномами.
        - Привет, Мих. Ты меня разбудил. Я всё слышал. Получается, что это мы всех победили? Сидя здесь, в полной безопасности? Что-то в твоих рассуждениях не так. Мы тут втроём о многом успели поговорить за это время. Но такая версия событий нам в головы прийти не могла, - Фрол вылез из палатки и присоединился к нам. - У меня другое мнение. По-моему, ты сделал всё, чтобы мы с Проклом не рисковали и целыми вернулись домой.
        - Привет, Фрол. С Новым Годом! В твоих словах есть зерно истины. Но это не вся правда. За время моего пребывания в Ущелье Грома, я часто сталкивался со следами вторжения Сил Тьмы. Сам я не успел в этом разобраться, но уверен, что это не конец.
        Кому и зачем понадобилось запечатать скрытый Храм, и для чего там появлялся Архимаг Императрицы Тьмы, что скрывает в своём доме учитель Магии? Эти вопросы остались без ответа. Поэтому вам надо вернуться и быть готовыми защитить свои дома и семьи или, если это будет невозможно, вывезти их в Подземный город или в Столицу.
        - Возможно, ты прав. Там у нас произошло много странного. Философ в последнее время почти перестал бывать у нас. Дети скучают.
        - А хотите я вас отведу в место, где он сейчас живёт? Оттуда есть тайный выход в вашу долину. В случае опасности вы сможете там укрыться.
        - Что-то ты путаешь, Мих, я всю долину знаю, как свои пять пальцев, нет там такого места. Охотник я или кто?
        - Вот и проверим. Только решайте быстро. Я должен в замок вскоре вернуться, меня там ждут.
        - Так что, война уже закончилась?
        - Почти. По лесам ещё прячутся остатки врагов. Но через три дня они вынуждены будут покинуть земли моего замка.
        - Да, мы и не подумали, ведь ты теперь владелец самого большого, богатого замка и почти всего Чернолесья. А мы с таким важным Вельможей Империи так запросто говорим.
        - Не ехидничай, Фрол. Вы - мои друзья, и через пару недель я приглашу вас в замок с семьями. Посмотрите на него. Он очень красивый и изнутри, и снаружи. Там много чего интересного. Так что, вы согласны?
        - Ты, Мих, можешь уговорить кого угодно. Мы согласны, и мне хочется посмотреть на выражение лица Прокла, когда он увидит ещё один выход из нашей долины.
        - Вот и прекрасно. Собирайтесь, а я пока заберу портал.
        Прокл и Фрол пошли будить Звара и собирать имущество, а я подошёл к порталу. Первая попытка его погрузить в Сумку Дракона целиком провалилась.
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - ПОЛОЖИТЬ В СУМКУ -
        Я попробовал ещё раз, и мне это удалось. Почему? Ещё одна тема для разговора с магом Рошем.
        Друзья собрались быстро, так как поняли, что я спешу.
        - Держитесь за меня покрепче.
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - ТЕЛЕПОРТАЦИЯ -
        Мы вчетвером оказались у озера в пещерах архимага. Интересно, а сколько попутчиков я могу брать с собой? И как это проверить безопасно для них?
        На берегу сидел грустный Философ.
        - Привет, Философ. С Новым Годом! Не грусти. Вот, Прокл и Фрол пришли за тобой. Говорят, что ты редко стал у них бывать, и дети скучают. А там праздник во всю идёт, так что ты прекращай философствовать и проводи друзей к их дому. А мне пора.
        Не дожидаясь ответа, я шагнул в Столицу к Храму Света. Несмотря на совсем раннее утро, на площади было шумно и многолюдно. Увидев меня, все обернулись, и на площади стало тихо. Я подошёл поближе и узнал форму и знаки различия Ветеранов и Амазонок. После захвата красными и их союзниками старых порталов гильдии в Чернолесье, часть возродившихся успели пройти на земли гномов. Но основные силы получили новый приказ Михалыча и оставались здесь.
        - Кто старший?
        - Командующий! Я - Бульба. Разрешите от лица всего личного состава поздравить вас с Победой и с Новым Годом!
        - Спасибо, и вас всех поздравляю с этими праздниками. Штурм завершён нами успешно, и теперь необходимо так же хорошо провести оборону. Я попробую установить здесь портал прямо в замок. Если он начнёт работать, то сразу начинайте переброску войск. В первую очередь отправляйте Ветеранов высокого уровня. Там идёт бой, поэтому надо торопиться.
        Ветераны стояли вокруг меня и я, не скрываясь, достал из сумки портал и поставил его рядом с порталами Гильдии Магов. Шаг, и я опять в замке. Битва у ворот ещё продолжалась, но Ветераны уже вынудили противника перейти к обороне. Я подошёл к порталу, положил на него руку и попробовал активировать его. Но ничего не произошло.
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - АКТИВАЦИЯ ПОРТАЛА -
        Мощный поток энергии прошёл через мою руку, и портал заработал. Сразу из него стали выходить Ветераны, сходу вступая в бой. Я заглянул в резерв маны. Осталось её меньше миллиона, и скорость снижения была заметной. Надолго меня не хватит. Но главное, что мы восстановили процесс возвращения бойцов. Теперь у нас значительное преимущество. Ветераны выбегали из портала всё быстрее, но, всё же, всех провести не удалось. Когда маны оставалось меньше двухсот тысяч, я скастовал заклинание.
        - ОТМЕНА -
        Портал отключился. А я телепортом шагнул в пещеры для подзарядки.
        Чёрт. Заклинание!!! Я мог отменить все действующие на данный момент. Но куда деваться? Заполнить резервы необходимо. Сделав это, проверил лёд на реке. Есть! Какое облегчение. Вероятно, для отмены достаточно мысленно указать на цель заклинания… Учиться мне ещё и учиться…
        Ещё через час процесс переброски войск был мной завершён, и я вернулся в штаб.
        - Михалыч, что нового?
        - Всё постепенно нормализуется. Основные силы противника сосредоточены на другом берегу Чёрной, но входить на лёд они боятся. По-моему, они не знают, что делать дальше. Возможно, они планировали создать переправу изо льда и, через не до конца закрытый пролом в стене, сделанный катапультами гномов, штурмовать замок. Но сейчас для этого им надо убрать твой лёд.
        Что они делают - нам не видно, но результата пока нет. У ворот всё скоро будет кончено. Спасибо что привёл моих бойцов. Это очень кстати. Амазонки нашли подземелья и там ведут бои. Кое-где по углам ещё прячутся красные. Майор занимает оборонительные позиции, но активного боя там сейчас нет. В целом прогноз положительный.
        - Гроза, что у тебя?
        - Ведём бои. Скорее, это стычки. Хорошо бы нам расчистить зал возрождений и привязаться там.
        - Нет, пока рано. Из Столицы у нас теперь портал в замок есть, а красных и их союзников, которые привязались здесь, мы будем опускать в уровнях до минимума. Это снизит угрозу для нас сейчас. Другим неповадно будет с нами связываться, и это просто приятно для меня и для всех нас. Горт, где катапульты?
        - Восемь во дворе замка у донжона, одна у ворот и одна вмёрзла в лёд.
        - Вы можете открыть огонь из восьми катапульт по другому берегу реки?
        - Нет. Нам не хватает персонала. Большинство занято на вскрытии хранилищ, складов и кладовых. Я могу снять оттуда гномов и перебросить на катапульты.
        - Нет. Нам необходимо наладить здесь нормальную жизнь. Но хоть одну-две катапульты надо привести в боевое положение и нанести удар. Это, скорее, даст психологический эффект. Но противник будет вынужден отойти от реки. Михалыч, Гроза, что ваша разведка сообщает о кланах Ударников и Первопроходцев? Зачем они в это ввязались? Они ведь теряют престиж и популярность?
        - Я, Апулей, своей разведке стал доверять меньше. Мне тоже непонятно, зачем такие известные и уважаемые кланы нырнули в дерьмо вместе с красными. По слухам, у них финансовые трудности. Какой-то крупный проект провалился, и они понесли убытки. Как-то это связано с Гильдией букмекеров. Не исключено, что они так долг отрабатывают.
        - У меня поклонник в Ударниках. Сказал, что их лидер сотни миллионов золотых проиграл на ставках, которые считал надёжными. Они вместе с Первопроходцами пытались что-то нахимичить. Гильдию он обвинил в том, что его кинули, но доказать не смог.
        Тут красные подъехали и предложили большие деньги, но только в случае победы. На наше поражение они опять поставили большие деньги, взятые в долг. С миру по нитке собирали, их они тоже проиграли. Теперь им деваться некуда. Если они от красных денег не получат, то скоро обанкротятся.
        Война стоит дорого. А слухи уже ходят, и в долг им больше уже никто ничего не даёт. Когда они с красными спелись, от них все приличные люди отвернулись. Гномы вообще на нашей стороне, а эльфам не понравилось, что их в мухлеже обвинили. Думаю, что они будут драться до конца. Пан или пропал.
        - Горт, эти кланы к вам обращались за кредитом? О них что-нибудь известно?
        - Банк гномов не разглашает конфиденциальной информации.
        - Да она мне и не нужна. Мне надо знать, есть ли принципиальная возможность решить это дело миром.
        - На мой взгляд - нет. Платить по чужим долгам глупо. Я - за продолжение войны до победного конца.
        - Понятно. Значит, мир будет стоить нам дороже войны. Но мне не хотелось бы топить два старейших клана Терры. Принципиальных противоречий у нас нет. Горт, а банк может довести до них эту мою точку зрения?
        - Это просто. Но почему ты не хочешь победить? Ведь сил у них уже мало. Подготовить полноценный штурм они не смогут. До сих пор они готовились к обороне, и закупить всё для штурма не смогут и по причине праздника, и по финансовым причинам. У них нет шансов.
        - В принципе, я согласен. Но с другой стороны - что мы выиграем от этой войны? Денег у них нет. Лучших воинов и, главное, их экипировку они потеряли в Армагеддоне. От войны мы прибыли не получим. А риск, что кто-нибудь захочет присоединиться к ним и попытаться выбить нас отсюда, пока мы не закрепились, не так мал. Их лидеры сейчас, наверняка, обивают пороги всех крупных кланов и соблазняют их большой добычей.
        - Мне мой знакомый сказал, что Добрыню - лидера Первопроходцев, мы до яслей опустили. Он привязался в замке по глупости, и сейчас не в себе. Мы для него - личные враги, причём все скопом. Бегает по Столице со своим десятым уровнем, слюной везде брызжет.
        Над ним уже смеяться начали. Да и внутри у этих кланов неспокойно. За красных воевать не хотел никто, лидеры долго бились и пообещали большие премии сразу после праздников. Сейчас все поняли, что премий не будет. Уходить из кланов пока никто не уходит, всё же кланы старые и авторитетные, но задумались все. По мне, так нам опасаться нечего. Сейчас все на праздниках, пьют, гуляют.
        Да и победа наша всех впечатлила. О тебе, Апулей, никто ничего не знает и думают, что ты подставной и ничего не значишь. А Ветераны - клан серьёзный и авторитетный. Все рады, что красных больше не будет. Для всех это праздник. Нам ещё подарки дарить будут.
        Причём, на полном серьёзе. Те, кого красные достали своим беспределом, сейчас пьют за наше здоровье. В Столице, если видят Ветерана или Амазонку - сразу поздравляют, приглашают в гости и наливают прямо на улице. Никогда такого не было. Даже жаль, что я не в Столице. Хотелось бы на это самой взглянуть.
        - Алая выспится, тогда и сходишь.
        - Апулей, мне доложили, что ворота освободили, катапульту затащили в замок. Ворота будем закрывать?
        - Подожди, Михалыч. Горт, надо гномов в замок вернуть.
        - А как же катапульта у реки? Она без защиты останется.
        - Ты пошли лучших магов и лучников на стены с той стороны. Они её оттуда смогут лучше защитить. Нам ворота надо закрыть.
        - Хорошо, но желательно добавить к нам в помощь лучниц из Амазонок. Тогда я больше гномов смогу к катапультам поставить.
        - Гроза, выдели два десятка. В подвалах и подземельях с луками много не навоюешь.
        Глава 24
        - Сделаю.
        - Горт, что ты думаешь по поводу пролома в стене у реки?
        - Это наш лучший пролом. Мы гордимся нашей работой.
        - И вы совершенно правы. Мощное у вас оружие, и теперь все это поняли, но сейчас надо подумать о восстановлении стены.
        - Извини, Апулей, но я не подумал захватить в наш отряд строителей. Сам я в этом мало понимаю.
        - Так в чем проблема? Позовём строителей. С этим могут возникнуть трудности? Мы можем предоставить большой объем работ за хорошую оплату.
        - Я никаких трудностей с этим не вижу, просто огорчаюсь, что не додумался об этом раньше.
        - Если быть честным, то и я забыл. Ты возьмёшь этот вопрос на себя? Деньги можно выплатить с моего счета.
        - Хорошо, но у них тяжёлые и массивные приспособления и големы. Нужен или большой караван, или портал из Столицы.
        - Караван сейчас вести рискованно, и долго ждать. А портал из Столицы я обеспечу. Половину Ветеранов я оттуда только что переправил.
        - А каким порталом? Где ты его взял?
        - Тем же, которым вы все сюда из ущелья Армагеддона пришли.
        - Но, это же портал для малых расстояний. Он не мог активироваться и работать на таком расстоянии.
        - Работает, расход энергии большой, но это сейчас неважно. Хотя… Неважно…
        Я не закончил фразы, так как вспомнил о награде Богини, что-то там было в сообщении. Я порылся в архиве:
        ИГРОК. ВЫ ОБУЧЕНЫ ПРОФЕССИИ «МАГ - СТРОИТЕЛЬ МЕЖМИРОВЫХ ПОРТАЛОВ»
        Ранг 10 из 10. Вы можете открывать порталы в любые земли Терры, и в другие миры.
        Тогда я особого внимания не обратил. Был сосредоточен на новом задании Богини. Так вот в чём причина того, что мне легче других удаются перемещения по Терре. Удовлетворённо хмыкнув, я вернулся к разговору:
        - Мне кажется, что мы всё обсудили, на текущий момент. Вопросы есть?
        - Апулей, нам надо обсудить вопросы по ставкам в Гильдии, и срочно. Желательно в столичном банке.
        - Хорошо, я буду там через полчаса. Ты сам туда доберёшься?
        - Да.
        - Подождите. А что с Гильдией? Я тоже ставила на нашу победу, и все девочки деньги вложили.
        - У Ветеранов многие рискнули, как и вы.
        - Пока ничего не известно. Выплаты производятся без задержек.
        Горт уже, похоже, жалел, что затеял этот разговор при всех. Сутки без сна действуют на всех.
        - Тогда всё. Михалыч за старшего. Мне пора.
        В пещерах было тихо. Переместился я на берег озера, чтобы убедиться в том, что Прокл, Звар и Фрол благополучно выбрались наружу. Судя по следам, так и произошло. В лаборатории никого не было, и я, зарядив накопитель, шагнул к банку гномов.
        С небосклона ушли обе луны, и было темно. Дверь банка оказалась закрыта, пришлось стучать. Охрана была предупреждена, и меня пропустили. В кабинете Горта было неожиданно много народу. Марк, Светозар, Андрон, Турн, глава гильдии букмекеров Сваниил и неизвестный мне человек в роскошном придворном мундире. На вид ему было лет шестьдесят. Почти седой, поджарый, с надменным выражением лица.
        Горт уже был здесь, в своём обычном гражданском костюме.
        - Апулей, мы ждали только тебя. Ты здесь всех знаешь, кроме его сиятельства Министра Финансов и графа Империи Витте. Вопрос срочный. Мы собрались здесь по рекомендации господина графа. Проблема в следующем.
        В министерство поступила срочная просьба Гильдии букмекеров о кредите, ввиду отсутствия наличных средств для выплат по ставкам. Гильдия не отказывается от выплат, но, судя по её заявлению, допустила ошибку, и баланс у них не сходится. Господин граф сомневается, что этот кредит будет возвращён.
        Я собрал здесь главных клиентов Гильдии, которым она сейчас должна выплатить основные суммы, и самого главу Гильдии букмекеров. Апулей, ты самый крупный кредитор Гильдии, тебе слово.
        - Я рад приветствовать всех собравшихся и поздравить всех с праздником Нового Года и с уничтожением преступного клана Красная Армия. Особо хочу поблагодарить господина графа, за оказанную нам честь и удовольствие находиться в его обществе.
        Что касается обсуждения этого вопроса, то мне не хватает фактических данных. Каков размер дефицита платёжного баланса Гильдии, и что она может предложить, чтобы её руководство и владельцы не оказались на рудниках? Поэтому я предлагаю высказаться уважаемому господину Сваниилу.
        - Мне неловко, что наши временные незначительные затруднения вынудили столь занятых и значительных в Империи персон, потратить своё время в праздники. Прошу меня за это извинить. Суть дела в том, что мы, в последнее время, приняли слишком много ставок на значительные суммы.
        Наши аналитики ошиблись и неверно рассчитали коэффициенты на одно важное событие. Гильдия, естественно, признает свои обязательства, но нам потребуется некоторое время на сбор средств для выплат. Сначала мы надеялись занять деньги в разных местах, но, в связи с праздниками, это оказалось затруднительным.
        Чтобы не нарушать спокойствия в Столице, мы решились обратиться к помощи Империи. Гильдия всегда платила налоги исправно, и так будет впредь. Но, у господина графа возникли сомнения, и он пожелал подробнее разобраться в этом вопросе.
        - Всё это очень обтекаемо и неглупо изложено. Но мне нужен чёткий ответ - сколько? - граф выслушал нас внимательно, но с лёгким раздражением на лице, и свой вопрос произнёс с нетерпением и оттенком брезгливости.
        - Ваше сиятельство. Это ещё не точно, мы ведём уточняющие расчёты…
        - Сколько? Вы вытащили меня с бала у императора. До него, кстати, уже дошли слухи. К Гильдии направлен корпус Стражи, для предотвращения беспорядков. Всё уже серьёзно.
        - Сто двадцать миллиардов золотых монет империи.
        - Такую недостачу вы называете незначительными затруднениями?! Вы с ума сошли! Это же банкротство! Как вы могли это допустить? Вы сами стольких неплательщиков отправили в суд и на рудники, за задолженности меньшие в сто миллионов раз. Это выше моего понимания. Учтите, я не зря пригласил следователя Стражи. Это ваша любимая фраза: «Должники платят всегда».
        - Но, господин граф, мы заплатим, это не обсуждается, скоро придут средства из филиалов. Учредители обязаны внести свои средства. Это вопрос времени.
        - Я не первый день занимаюсь финансами и знаю обо всех денежных потоках в Империи. Не юлите и не тратьте моё время и терпение. Денег для таких выплат у вас нет. И быть не может. Как я понял, банк гномов кредита не даёт? Так я и думал. Другого источника у вас нет.
        - Но мы все заплатим, возможно, нам на это потребуется время.
        - Как мне кажется, была названа не вся сумма выплат. Хотелось бы получить полные данные, чтобы лучше понимать ситуацию, которую мы обсуждаем, - Светозар спокойно и расслаблено сидел в кресле с непроницаемым выражением на лице.
        - Всё, что мы должны выплатить благочестивым жрецам храма, мы выплатим в первую очередь.
        - Это переходит все границы. Вы не сказали мне всей правды. Я, граф Империи Света, властью, данной мне императором…
        - Смилуйтесь, ваша светлость господин граф, я раскрою все карты - двести пятьдесят миллиардов. Дефицит Гильдии на последних операциях. Лидер красных нас обманул, дал заведомо ложные сведения и сделал огромные ставки в долг. Мы согласны на любые условия. Я подпишу здесь и сейчас все обязательства. Это очень прибыльный бизнес. Не губите, господин граф.
        - Я уже настроен отправить всю вашу Гильдию на рудники. Императору и так часто жаловались на нечестную игру и разорение старинных дворянских родов, а теперь это и вовсе за гранью. Что вообще значит фраза «дал заведомо ложные сведения»? Вы же признались в мошенничестве. Как вы могли поверить клану с такой репутацией в долг? Я потрясён. Я не вижу другого выхода. Господин Андрон…
        - Могу я попросить вас, господин граф, уделить мне три минуты внимания? - я почувствовал, что сейчас останусь без своих денег. - Всего три минуты. Если вы позволите.
        Граф посмотрел на меня и молча кивнул.
        - Я целиком разделяю возмущение господина графа, но хочу внести предложение. Гильдия, в последние годы, пошла по неверному пути. В погоне за большой прибылью были допущены нарушения, что породило недоверие к ней и снижение числа клиентов, а это, в свою очередь, вынудило Гильдию совершать всё более рискованные, всё менее этичные и даже незаконные операции. Но сам этот бизнес востребован жителями Империи и может приносить доход в казну. Поэтому мне представляется разумным провести не ликвидацию, а реорганизацию Гильдии.
        Для чего расширить численный состав совета управляющего ею, и ввести туда представителей сторон, заинтересованных в законной и благопристойной её работе. На этих условиях можно было бы договориться с кредиторами. А сам дефицит можно погашать из будущих прибылей.
        - Вполне разумное предложение. Как там вас, Апулей, кажется? Что скажут остальные? Скандалы и длительные судебные процессы Империи не нужны. Либо все поддерживают реорганизацию, либо сюда приносят кандалы.
        - Смилуйтесь, ваше сиятельство. Это же вековой семейный бизнес эльфов!
        - Что ж, не получилось. Так даже проще. Стража!
        - Нет! Нет! Не надо! Я согласен! На всё! Пощадите!
        - То-то же. Апулей, сколько членов вы предлагаете ввести в совет?
        - Гномов и эльфов должно быть поровну, плюс один представитель министерства финансов и два жреца Храма Света для наблюдения за этичностью и пристойностью работы Гильдии.
        - Вы ведь могли бы поставить более выгодные для себя условия?
        Граф смотрел мне в глаза с любопытством.
        - Нет, господин граф. Предложенные мной условия, после их опубликования, вызовут рост доверия к Гильдии, что увеличит приток клиентов и доходы, а именно из них я и буду постепенно получать свои деньги. Становиться же совладельцем букмекерского дела я не могу по личным причинам.
        - Вы меня заинтересовали, Апулей. Где я мог слышать ваше имя?
        - Я, господин Граф, лидер клана Белая Гвардия, которому сейчас принадлежит замок в Чернолесье, ранее принадлежавший Красной Армии., несуществующей ныне.
        - Ах да. Слышал. Поздравляю. Я расскажу о вас Императору. Думаю, что он захочет с вами познакомиться. Горт, вы уже подготовили договор?
        - Да, господин граф. Условия его просты и однозначны.
        Горт уже заканчивал писать на гербовой бумаге.
        - Это редкое качество финансовых документов. Давайте все подпишем, и мне пора во дворец.
        Вскоре граф покинул наше общество, а Сваниил последовал за ним, пытаясь на ходу чем-то убедить министра Империи.
        - Уважаемые Светозар и Марк. Победа, о необходимости которой все время говорили мы все, свершилась. И я могу выполнить взятые на себя обязательства перед вами. Сам я не смогу найти вещи, украденные из каравана, разграбленного красными, и мне понадобится ваша помощь.
        - Да, естественно, я пошлю троих жрецов, для поиска священных сосудов и других менее важных предметов, принадлежащих храму. Хочу ещё раз тебя, Апулей, поблагодарить за помощь в этом деле. Да и средства для строительства нового храма уже пожертвованы, благодаря во многом твоим усилиям. Это большая радость для скромных служителей Богини Света.
        - Да и я тоже рад быстрому разрешению этого всего. Судебное дело по убийству караванщиков и их ограблению было мной открыто, и его успешное завершение - моя прямая обязанность. Андрон давно хотел побывать в замке Красной Армии и провести там следствие, - Марк тоже подошёл поближе.
        - Это хорошо. Я буду рад принять всех в замке и оказать им полное содействие. Когда вам будет удобно послать ваших людей к нам?
        - Жрецы - мирные люди, и будет лучше, если они появятся там после окончания всех боевых действий. Да и следователю не годится участвовать в войне. Вы, Марк, не возражаете, что я высказал своё мнение по вопросу вашей юрисдикции?
        - Нет, конечно, у Андрона и так достаточно опасная профессия, и лишний раз рисковать столь необходимым Столице следователем недопустимо.
        - Что ж, вам виднее. Рад был повидать вас в столь важный момент, и хочу ещё раз поздравить всех с праздниками.
        Через полчаса мы с Гортом остались вдвоём.
        - Вот теперь, Апулей, ты победил. Поздравляю.
        - Спасибо, Горт. Как изменилось финансовое положение банка и моё?
        - Мы действовали по согласованному с тобой плану. Значительную часть выигрыша мы забрали первыми - это внутренняя информация банка, но могу сказать, что банк гномов никогда не получал такой прибыли за столь короткое время. На твоём счету лежат двадцать семь миллиардов золотых. Ещё тридцать - это долг Гильдии. На его получение могут уйти годы. Стоимость трофеев и твоего замка пока оценить не удалось даже приблизительно. Ты для банка очень важный и прибыльный клиент. Когда у тебя появится новая идея, сообщи мне сразу. Я буду ждать.
        Глава 25
        - Горт, твоё ожидание будет недолгим. Я предлагаю тебе обсудить с гномами идею создания филиала банка гномов в мире, откуда приходят новички. Из моего родного мира. Там другие законы и правила, там много банков и финансовых институтов. Но главным условием успешности банка является доверие к нему клиентов.
        А гномам и их банку доверяют все, кто живёт на Терре. На первых порах нашими клиентами станут родные и близкие тех, кто предпочёл мир Терры, и основными потоками будут переводы денег из одного мира в другой. Доверие к банку здесь, таким образом, будет ретранслироваться туда.
        Гномам банка надо привыкать к мысли, что миров может быть много, и в каждом можно зарабатывать деньги. Скоро я совершу попытку прорваться в ещё один из миров. Ты уже кое-что об этом знаешь. И там, скорее всего, живут разумные, а значит, с ними можно будет установить деловые отношения. Я предлагаю обдумать идею банка гномов во всех мирах.
        - Апулей, если бы я стоял сейчас, то упал бы. У меня от твоих идей бессонница скоро начнётся, каждый раз прихожу домой и почти до утра всё обдумываю. Это новое предложение выходит за все рамки. Впрочем, с тобой иначе и не бывает. У меня уже возникла уйма вопросов.
        - Это хорошо, значит ты заинтересовался. Но давай это всё отложим на другое время. У нас много дел. Да и тебе надо продумать, как лучше продвигать этот проект среди гномов. Наверняка, в банке у тебя возникнет оппозиция по этому вопросу.
        - Ничего подобного, я просто скажу, что это твоя идея, и все ее сразу же примут.
        - Сомневаюсь. Но сейчас на повестке дня у нас стоят другие задачи. Штурм закончен. Начинается оборона замка. И хотя теперь для меня он не значит так много, как прежде, тем не менее, отдавать его кому-либо я не намерен. Когда ты сможешь вернуться в замок?
        - Через полчаса, в худшем случае через час.
        - Тогда я жду тебя там.
        На вершине донжона почти ничего не изменилось. Уже начинался восход солнца, и становилось светлее.
        Это даже символично. Начало нового года, нового дня и нового плана. Изменилось так много. Всё изменилось для меня, и всё в благоприятном направлении.
        Вид на долину тоже ещё долго будет доставлять мне радость. Всё вокруг, что я могу увидеть даже своим зрением картографа, теперь моё. Но даже не это главное, просто это хорошее красивое место. И горы вдали, и огромные леса, покрывающие почти всю территорию, и многочисленные притоки Чёрной. Всё это моё не только в финансовом и юридическом смысле. Это моё по духу, по моему самоощущению. В таких местах жили все мои предки.
        Но что-то я размечтался. Текущее положение ещё очень нестабильно. Этот мир просыпается, и скоро все узнают о переменах в нём. Моё участие в этом недолго будет секретом. Значит, у меня появятся новые враги. Вывод - мне нужны надёжные друзья и могущественные союзники. Об этом ещё предстоит подумать.
        В штабе уже появилась Алая. Михалыч тоже был ещё здесь. Больше в штабе не было никого.
        - Доброе утро всем. Михалыч, какие новости? И почему здесь так пусто?
        - Никаких новостей. Противник ведёт себя странно. На том берегу они не предпринимают ничего. Майор дошёл со своими войсками до бастиона и остановился на отдых. А люди, в основном, отдыхают. Начштаба вышел перекусить и попить чаю, и увёл с собой десяток человек.
        - Понятно. Сколько у Майора людей, и каков средний уровень бойцов?
        - Почти пять тысяч. Но это вместе с Амазонками и Белой Армией. Уровень никто не подсчитывал. Думаю, что в среднем - около сорока. Как ударная сила они не подходят. Но могут контролировать территорию. Да, ко мне уже обращаются знакомые лидеры кланов и предлагают себя в союзники. Есть и требования денег с угрозой присоединиться к нашим врагам. Всё в рамках ожиданий.
        - Как я полагаю, ты никого рекомендовать нам как надёжного партнёра не можешь?
        - Я ещё не переварил предательства тех, кому доверял долгие годы. Уверенности в моих оценках нет и у меня самого. Ты же, скорее всего, на мои выводы и вовсе обращать внимания не будешь.
        - И да, и нет. Я не буду обращать внимания на твои терзания и самобичевания. А твой опыт и знание людей я буду использовать максимально. Так что подготовь, пожалуйста, список возможных наших союзников, с твоей личной оценкой их надёжности.
        Мы можем нанимать кланы для решения задач вдали от замка, там, где их измена нам не повредит сильно. А договоры с ними составлять будет Горт. И их измена принесёт нам прибыль. Как, собственно, и произошло в результате последних событий. Алая, что у тебя? Подземный ход найден? Тюрьма? Это главное сейчас.
        - Ищем. Мы постоянно натыкаемся на небольшие группы красных, что отвлекает от других дел. Уже чувствуется недостаток в обеспечении бойцов. Банально еды не хватает. Что гномы говорят? Когда можно будет пользоваться складами и их содержимым?
        - Гномы сейчас часто отвлекаются на боевые задачи. Скоро они смогут открыть стрельбу по врагу на другом берегу. Вам с Михалычем надо подумать о частичной переброске сюда своего технического персонала. Пусть ходят и всё осматривают. Вашим кланам предстоит выбрать помещения для своих нужд. У тебя и Михалыча времени на это не будет. У меня тоже. Принцип будет простой - кто первый занял, тот там и будет базироваться. Исключения - донжон, хранилища и все оборонительные сооружения. Что доносит разведка? Где Синяя?
        - От разведки пока ничего. Синяя в Столице. Нарвалась в лесу в темноте на какого-то монстра. Даже не поняла, кто это её убил. Потеряла свой меч. Я её спать отправила. Всё равно порталов сюда пока нет.
        - Кстати о порталах. Михалыч сколько ещё бойцов в Столице у храма Света дожидаются?
        - Почти всех с высоким уровнем ты уже переправил. Я думаю о том, кого из служб обеспечения можно сюда переправить, но людей не хватает. Там ведь тоже хранилище и кладовые, и кому-то надо ими заниматься. Но человек пять или шесть постараюсь найти.
        - Алая, как у тебя с этим?
        - Есть девочки, но они отдыхают. Когда проснутся и будут готовы, я тебе сообщу.
        - Пока мы одни, нам нужно обсудить проблемы безопасности в реале. По моим данным, Прохоров уже предпринял меры по атаке на ваши кланы. Раньше мы это не обсуждали, это не принято в игре. Так сказать, понижает степень реализма. Но этот подонок совсем озверел.
        Поражение он перенёс плохо. Точной информации мало, но известно, что погиб его сын. То ли застрелился, то ли его убил отец в порыве гнева. Мутная история. Положение у них критическое. Вся группировка может начать распадаться. Прохоров это понимает и, похоже, решил идти до конца.
        На ваши кланы будут совершены нападения с крайней степенью насилия. Использоваться будет всё, вплоть до тяжёлого вооружения. Штурм квартир с применением автоматического оружия и взрывчатки. От результатов нашей победы здесь, там людей у него не стало меньше.
        Судя по отчёту гномов, он слишком много вложил в игру и сейчас, практически, нищий в реале. Поэтому там он намного опаснее. Все данные об игроках в администрации игры он получил уже давно. Я хочу быть уверенным, что вы к этому готовы. Может быть, имеет смысл обсудить меры взаимопомощи и в реале? Инициатива там сейчас у врага. Михалыч, у тебя в реале больше возможностей, что ты думаешь об этом?
        - У нас там безопасность на уровне. Поддержка соответствующих структур тоже есть. Ты уверен в информации? Там принимать превентивные меры против такой финансовой группы дело не простое и рискованное. В праздники вообще трудно что-то решить.
        - Михалыч, Алая, мне понравилось с вами здесь сотрудничать, но о ваших делах в реале я осведомлён мало. Я готовил только себя и своих к тому, что сейчас будет происходить. Себя я считаю находящимся в условной безопасности. Как минимум, на месяц. Что вы реально знаете о Прохорове, и как вы подготовились к этому, мне неизвестно. Алая, как готова ты, и не нужна ли помощь?
        - Ничего о Прохорове я не знаю. Обычный бандит, как все олигархи. В группировке у него человек двести. Крутой, но там все в крови по локоть. Я не думаю, что из-за игры он пойдёт на крайности. Как-то это чересчур. Михалыч, поддержи меня.
        - Апулей, я тоже специально этим вопросом не занимался. На нас наезжают периодически из-за игры, но мы отбились раньше, и опыт таких дел уже есть. Не преувеличивай.
        - Смотрите, в его подвале сегодня семнадцать человек доживают последние часы. И поднял он около тысячи стволов. У него восемь групп профессионалов. Устроят несчастный случай без проблем. Когда закончатся праздники, Прохоров станет банкротом.
        Попытаться вернуть замок он может только через вас в реале. Другого выхода у него нет. В игре он потерял и деньги, и доверие. Вряд ли с ним кто-либо здесь говорить будет. Да и весьма вероятно, что когда он подготовил свой, безусловно удачный, ход с обрушением стен на штурмующих, то сделал на победу серьёзные ставки в Гильдии.
        Судя по словам главы Гильдии, в кредит. Так что если он появится в Столице, то сразу попадёт на рудники. Начнёт он, скорее всего, с вас, Алая. Бить женщин проще. Ты хоть успокой меня - скажи, что всех из верхушки клана охраняют сейчас профи с оружием.
        - Ты меня уже пугал, я подготовилась. Смешно будет, если ничего не произойдёт. Я и своих девчонок настропалила. Всё будет хорошо. Но спасибо, что о нас беспокоишься.
        - Будет смешно, я с удовольствием с вами посмеюсь. Но я его знаю давно. В такой момент он будет искать крайнего и демонстрировать всем жёсткость и жестокость. Кровь прольётся точно. Надеюсь, вы меня услышали.
        В это время стали возвращаться штабные работники, и мы прервали обсуждение этой темы.
        - Пойду, пройдусь по замку. Надо и мне здесь осваиваться.
        Я достал свой, не раз выручавший меня
        «АМУЛЕТ КЛАДОИСКАТЕЛЯ».
        Надеюсь, он примет тайные ходы за хранилища сокровищ. Вреда точно не будет, подумал я и повесил его на шею.
        Мои надежды на то, что повысившиеся ранги магических профессий и умений помогут мне найти скрытые ходы в стенах, тайные комнаты или подземелья, не оправдались. Я переместился на верхнюю площадку донжона и достал из Сумки Дракона зомби.
        - ИСЦЕЛЕНИЕ -
        - Привет, Сципион. Как твои ощущения от долгого пребывания в таком состоянии?
        - Привет. Это лучше, чем вопреки своей воле выполнять приказы Тьмы. Где это мы?
        - Это донжон моего замка. Ещё вчера это был замок Красной Армии.
        - Поздравляю. Но ты не просто так меня оживил? Тебе что-то надо от меня?
        - Да. Но, если ты против, то я не буду настаивать.
        - Только недолго. Я скоро начну чувствовать тягу Тьмы.
        - А как долго ты можешь ей сопротивляться? И не мог бы я тебе помочь в её преодолении? Какая-нибудь форма блокировки? Или, возможно, тебе нужна дополнительная энергия?
        - Не знаю. Я по сути своей воин, а не маг. В этом я ничего не понимаю, но согласен пробовать всё, что ты предложишь.
        - Я подумаю над этим. А пока я хотел тебя спросить. Я рассказал о тебе Звару, и он просил о возможности с тобой поговорить. Как ты на это смотришь?
        - А у меня есть выбор? Ты вполне можешь решать всё за меня сам.
        - Это против моих принципов. Рабство - это от Тьмы. Решай.
        - Тогда нет. Не хочу видеть тех, кто помнит меня другим. Пусть в их памяти я останусь человеком и героем на стороне добра, а не гниющим зомби.
        - Как скажешь. Тогда давай я на тебе попробую заклинание «ЗАЩИТНЫЙ КОКОН». В принципе, оно может оградить тебя от связей с Тьмой, хоть и предназначено для другого. Я предлагаю провести тренировочный бой, а когда ты почувствуешь тягу Тьмы, я на тебе это испытаю. В случае неудачи ты мне об этом скажешь, и я опять тебя заморожу.
        - Я на всё согласен. Если это получится, проси что хочешь. Даже подобие нормальной жизни и свободной воли - счастье для меня.
        - Тогда приступим. Ты мне можешь давать советы по ходу боя. Опыта у меня почти нет, и любая помощь будет очень кстати.
        - Договорились. Два меча. Атакуй.
        Я достал свои лучшие мечи, и мы вступили в схватку. В ходе боя меня всё время подмывало применить магию. Как боец я был явно слабее. Несмотря на явное моё превосходство в силе и ловкости, мне не хватало опыта, отработанных приёмов и серийных комбинаций.
        Но сами эти полусражение и полутренировка меня обрадовали. Темп боя постепенно возрос, и вскоре мне уже пришлось подлечивать себя. Сципион всё чаще находил прорехи в моей обороне, а мне всё реже удавалось его удивить.
        - Стоп. Ты хорошо владеешь мечами. Но тебе надо чаще тренироваться. Ты и половины своих возможностей не используешь. Силы у тебя с избытком, скорость движений тоже такова, что ты мог бы биться сразу с дюжиной таких, как я, бойцов. Не хватает навыков и любимых комбинаций.
        У меня таких два десятка, и я пробую их на врагах в ходе боя, когда вижу ту или иную слабость противника. Твоя ловкость может тебе помочь сочетать сразу несколько движений. Мне кажется, что ты иногда хочешь сочетать работу мечами с ударами снизу и одновременной подсечкой, но что-то ограничивает тебя.
        - Да, ты прав. Подобные мысли возникают, но отработать такое можно только в спарринге. Если ты не возражаешь, я это сейчас попробую с тобой проделать.
        - Пробуй. Чем необычнее и неожиданнее будут твои приёмы, тем выше шансы на победу.
        Мы ещё полчаса кружились по площадке.
        - Стоп. Я опять чувствую тягу.
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - ЗАЩИТНЫЙ КОКОН -
        Я положил руку на плечо бывшего героя, и вокруг него образовался мерцающий защитный слой.
        - Ну как? Тяга стала меньше?
        - Совсем пропала. Ты не боишься, что я теперь неуязвим для тебя и могу напасть?
        - Нет. Заклинание я могу и отменить. Да и не верю я в твоё желание опять стать игрушкой в чужих руках. Продолжим?
        - Атакуй.
        Бой продолжался ещё час. Лечиться мне приходилось постоянно, но я постепенно втягивался и даже стал экспериментировать. Применение новых для меня связок и комбинаций Сципион встречал одобрительными и, одновременно, насмешливыми замечаниями:
        - Хорошо, но нужно лучше. Твоя быстрота тебе же и мешает - это слишком большая амплитуда. Такой удар должен быть прямым, коротким и сразу сопровождаться отскоком.
        Все такого рода замечания были по делу и помогали мне лучше понять свои возможности. Уверенность в своих силах постепенно возрастала. Один раз мне удалось провести подсечку при атаке из низкой стойки, не исключено, правда, что противник мне подыграл.
        - Стоп.
        Остановил бой на этот раз я сам.
        - Думаю, на сегодня достаточно. У меня много дел. Спасибо тебе, Сципион. Как на тебя действует заклинание?
        - Спасибо тебе и за бой, и за эту помощь. Теперь я могу сопротивляться тяге Тьмы. Временами это делать очень трудно. Но у меня появилась надежда, что со временем я смогу и сам противостоять Тьме.
        Глава 26
        - Это будет очень хорошо. Ты можешь мне не отвечать, но я должен спросить. Что ты знаешь о планах императрицы Тьмы? Зачем она в последнее время пытается нападать на гномов Чернолесья? Каковы связи Тьмы и руководства Красной Армии?
        - Я бы с радостью тебе помог. Но я не советник Тьмы, и на совещания меня не приглашают. Я для них раб, и даже хуже. Я голем - бессловесный механизм для убийства. Меня держат в камере подземелья и призывают только для получения задания. После его выполнения я опять сижу во Тьме и страдаю от того, что вынужден убивать прежних друзей и соратников. А хуже всего то, что с этим я не могу ничего поделать.
        - А вот в этом ты не прав, Сципион. Ты уже смог с этим кое-что сделать. Если бы ты не захотел, то и я не смог бы помочь. Твоя сила воли преодолевает даже то кошмарное положение, в которое ты попал. Есть надежда, что со временем станет лучше. И информированность свою ты недооцениваешь. Даже не зная планов Тьмы, ты можешь помнить те задания, которые выполнял сам, и те, в которых принимал участие с другими врагами Света. Вот что тебе было поручено сделать здесь, в Чернолесье?
        - Не уверен, что ты прав, и у меня получится сопротивляться Тьме, но ты обещал принести меня в жертву в Храме Смерти, это меня успокаивает и помогает сопротивляться. А в Чернолесье я прибыл с заданием убить гномов. Если не всех, то руководителей и мастеров. Прав ты и в том, что иногда меня посылают в качестве охраны с другими рабами Императрицы.
        Часто я сопровождал Архимага, но он был убит при совершении обряда. А ему было обещано, что он станет императором, если обряд, который он готовил сам, пройдёт успешно. Всё уже было готово, но в последний момент вмешался некто Мих. Новый герой. Ему мы и обязаны тем, что Тьма не воцарилась во всем мире. Если встретишь его, передай мою благодарность и поздравления.
        - Это мне нетрудно. А где ты бывал с Архимагом? И что он там делал?
        - Часто мы бывали в Столице. Архимаг там создал, каким-то образом, целое подземелье. Встречался там с разными людьми, эльфами и гномами. Готовил что-то. Слышал я разговоров мало, чаще просто стоял на страже.
        - А ты помнишь имена или должности, или хотя бы приметы предателей и заговорщиков?
        - Среди них были влиятельные личности. Даже верховный жрец Богини Света - Сенека. Гном был по имени Дил, он из семьи, члены которой имеют половину мест в совете управляющих банка гномов. Князь Империи Бэльдар - редкий мерзавец, у меня с ним были столкновения ещё в те времена, когда я был героем. Жаль, я не знаю, о чём они все говорили с Архимагом. Были ещё многие, но их я только видел, имён не знаю.
        Спасибо тебе за этот почти нормальный час жизни, а сейчас мне необходимо, чтобы ты меня заморозил. Меня опять начинают наказывать. Самым страшным наказанием. Воспоминаниями. Прошу тебя, избавь меня от этого.
        - Пусть будет так, как ты хочешь.
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - ОТМЕНА -
        - СТАН -
        Защитный кокон исчез, а бывший герой замер, и я спрятал его в сумке дракона.
        - Что же это за воспоминания, если они страшнее смерти и пыток? Нет, этого я знать не хочу. - искажённое мукой лицо зомби всё ещё стояло у меня перед глазами.
        Я встряхнулся и постарался сосредоточиться. Есть несколько минут и, пока меня никто не ищет, можно оценить ситуацию.
        Главное!!! Света ждёт меня дома! Но об этом думать нельзя!!! Иначе я ни о чем другом думать не смогу. Наташа тоже у меня дома. Это хорошо, не надо беспокоиться о безопасности. С другой стороны, то, что они обе рядом и делать им нечего, кроме как строить планы, наводит на тревожные мысли. Что выдумает Наталья, предсказать невозможно. Значит, это будет что-то невозможное. Нет, об этом думать тоже нельзя. Да и бесполезно. Ситуация непредсказуемая.
        Замок взят. Причём так, что лучше и придумать нельзя. Во многом - это везение, или помощь высших сил. С тем, что зал возрождения оказался так устроен у врагов, мне явно повезло. Такое придумать или спланировать было невозможно. С Гильдией букмекеров тоже всё задуманное получилось. Деньги теперь в игре есть, и их у меня столько, что даже пересчитать трудно. В игре главный враг повержен.
        Теперь добивать его будет нужно и в игре, и в реале. Это будет труднее, но план давно составлен и в изменениях пока не нуждается. Мои трансформации в реале, и магические возможности там, до сих пор не укладываются в голове. Каждое утро я просыпаюсь и проверяю себя - не приснилось ли мне всё это.
        В общем, если бы у меня была возможность, как всегда встретить Новый Год за столом, то поблагодарить прошедший год мне было бы за что. Да и в этом году всё начинается очень хорошо. Но задачи на будущее ставить надо. Главные цели - наладить личную жизнь. Как именно - пока непонятно, но надежда есть. Потом обдумаю.
        Враг будет наказан. Максимально. Он это заслужил.
        В игре образовалось много обязательств. Их надо выполнять, но это даже в радость. Игра увлекла меня и стала необходимой.
        Большие деньги позволят мне оказывать влияние на компанию и администрацию Терры, а также создать в реале Банк Гномов. Дело рискованное, но попробовать можно. Даже нужно.
        Сделать всё возможное для повышения популярности Терры в реале. Это повысит стабильность игры, и сделает более выгодным курс обмена золотых Терры на доллары и евро.
        Но это всё не срочно. Главное в реале - безопасность. Прохоров без денег будет слабеть каждый день, терять влияние и союзников. Найдутся и те, кто захочет пнуть его за прежние грехи. Мне здесь нужно только наблюдать и слегка подталкивать процесс.
        Лизка и Пух перед красными не засвечены, а значит, в реале им пока ничто не угрожает. Но надо заканчивать в реале подготовку большого убежища, где могли бы с комфортом, но в тайне, жить при необходимости все мои друзья.
        Теперь задачи для Терры:
        1)Удержать замок и наладить в нем нормальную жизнь.
        2)Выполнить задание Геи.
        3)Очень хочется всерьёз заняться Империей Тьмы и её хозяйкой.
        4)Витте хочет ввести меня в Большой свет. Не моё это, но придётся. Замок мне оставят только в том случае, если будет поддержка в окружении императорской семьи.
        Вот и всё. Приблизительные цели на ближайшее время определены. Ничего срочного мне не предстоит, будем заниматься текущими делами.
        Я ещё раз огляделся вокруг. Вдруг раздался знакомый звук работающей катапульты. На моих глазах ящик с камнями перелетел через реку и рассыпался в воздухе. Целое облако камней упало на лагерь Ударников и Первопроходцев. Там началась беспорядочная суета. Через пару минут выстрелили сразу три катапульты. На этот раз дождь из камней был значительно эффективнее.
        Порадовавшись бедствиям наших врагов, я ещё раз окинул взглядом окрестности замка и шагнул телепортом поближе к замковой точке возрождения.
        - Кто старший? Почему прекратили разбор завалов в зале возрождения?
        - Я. Беж. Приказ был делать всё, чтобы красные отправились в ясли. Мы посовещались и решили, что для выполнения этого приказа нужно ничего не делать. Чем мы тут и занимаемся.
        - Отставить. Продолжайте разбор завалов возле двери. Чтобы процесс шёл в нужном направлении, необходимо держать выход из зала возрождения свободным. Иначе красные будут возрождаться в Столице. Их хоть и немного осталось, но опускать будем всех - и правых, и виноватых. Денег для того, чтобы прокатиться по уровням, у них сейчас нет, а по-честному поднимать уровни долго, да и не умеют они этого. Глубоко вовнутрь зала продвигаться не надо, но метр или два вы должны очистить.
        Сам я в этом до конца уверен не был, но лучше подстраховаться. К тому же, дисциплина у амазонок и так была не на должной высоте, а сейчас после победы многие расслабились. А это чревато!
        - Апулей, тебя здесь ждут.
        Пришло сообщение от Михалыча. Я переместился в помещение штаба.
        - Апулей, нужно решать вопросы в Столице. В наш банк обратились лидеры крупнейших кланов и хотят с тобой встретиться. И ещё один вопрос. Я обратился в Гильдию магов и предложил заключить типовой договор на обслуживание портала твоего замка. Они запросили миллиард золотых в год. То есть, отказались. Что делать?
        - Как обычно, думать. У тебя, Горт, идеи есть? Что происходит? Вряд ли это случайность. Просто война продолжается другими методами. Нас хотят запугать. Пока будем тянуть время и вести переговоры о второстепенных вещах. Предложи и тем, и другим встречу через три, нет, лучше через десять дней здесь, в замке.
        Или сам придумай что-нибудь. Гномы небольшие мастера по части волокиты и утери важных документов, но ты постарайся сам, или найми сотрудника из имперской канцелярии. Я слышал - они по этой части большие мастера. Ещё новости есть? Гильдия букмекеров возобновила работу? Многие здесь волнуются за свои ставки.
        - Мы уже ввели своих представителей в совет Гильдии букмекеров, жрецы и граф тоже оперативно подсуетились. Новый совет уже заключил договоры с главными кредиторами о замораживании долга на год, и выплаты возобновились. Тебе, кстати, надо подписать этот договор. Ты - самый большой кредитор.
        - Это просто. Давай его сюда, и я подпишу. Михалыч, Алая, сделайте оповещение для всех, что волноваться нечего, и выигрыш смогут получить все в любое время.
        - Спасибо, Апулей. Мои девочки и в самом деле начали волноваться. Некоторые поставили очень много. Гроза вообще полмиллиона вложила по ставке один к пяти, и всем об этом рассказала, её примеру многие последовали. Некоторые брали в долг и переводили деньги сюда. Я об этом знала и не возражала. Дополнительная заинтересованность в победе нам только на пользу.
        - Вот так. Горт, я подписал договор с Гильдией. Сколько катапульт могут вести стрельбу?
        - Пока только две. Не хватает опытных специалистов.
        - Так давай привлечём их из Подземного Города. В кладовых и хранилищах сейчас почти безопасно, и можно привлекать даже пожилых работников. Строители нам нужны будут. Если у тебя есть хорошие контакты в Столице или в провинции, и ты можешь привлечь надёжных поставщиков и строителей других рас, то это тоже нам бы помогло. А так приходится использовать лучших военных специалистов, а катапульты простаивают. Только набирай надёжных и проверенных. Враги в тылу нам не нужны.
        - Да. Я это как-то упустил. В Столице народ уж больно ушлый, а в провинциях можно найти приличных работников, и недорого. Но придётся оплачивать телепортацию в Столицу и оттуда - в замок. Дорого получится. Да и Гильдия магов может вздуть цены.
        - Ты, Горт, договаривайся со всеми, а о телепортации я подумаю. Михалыч, Алая, мне нужна срочная консультация ваших юристов. Могу я организовать в Империи конкурирующую с Гильдией магов структуру по организации порталов?
        - Ого. Ну ты замахнулся. Маги деньги очень любят, им это не понравится. Того и гляди, они на стороне наших врагов выступят. Им даже император не всегда возражать решается. Ты уверен в своих силах?
        - На самом деле никакой войны с магами не будет. Структура их Гильдии довольно пёстрая. Серьёзные маги держатся в стороне. Заправляют там администраторы и бизнесмены. Суммарный уровень всего совета Гильдии ниже уровня мага Роша. То есть он один весь совет может, как муху, прихлопнуть.
        Без серьёзной поддержки Гильдия на конфликт не пойдёт. Да и неправы они, по сути. Нет за ними справедливости в этом вопросе. Возможно, их даже заподозрят в симпатии к красным. А это сейчас невыгодно и даже небезопасно.
        - Ты много не знаешь, Апулей. Красные с законом не конфликтовали. У них всегда всё было шито-крыто, - возразила мне Алая.
        - Скоро здесь должны появиться жрецы храма Света и следователь Стражи Столицы. Они осмотрят хранилища и поищут краденое и награбленное. Уверен, что после этого любые связи с красными будут наказываться каторгой. А Гильдию магов надо встряхнуть. Что-то она мне не нравится. Посоветуюсь я по этому вопросу с сильнейшими магами Империи.
        - Да их найти-то невозможно. А говорить они вообще ни с кем не соглашаются.
        - Я все же попробую, Михалыч. Вреда от такой попытки не будет.
        - Апулей, мне дозорные с башен докладывают, что противник отступает от реки. Отогнали их гномы.
        - Это хорошо. Пора всерьёз сосредоточиться на окончательной зачистке замка. Михалыч, Ветераны уже почти всё проверили на поверхности. Ты можешь выделить людей в помощь Амазонкам в подземельях?
        - Пару сотен. Не больше. Ты сам говорил, что пока не найдены все скрытые проходы, нужно охранять ключевые точки. У меня и так людей не хватает. Замок огромен. До сих пор поверить не могу, что мы его так легко захватили. Он так устроен, что даже захват ворот и всех стен не является решающим достижением. И после этого замок можно ещё год оборонять. Ты бы хоть поделился информацией, как это стало возможным? Или сам продумай вариант, когда это применят против нас.
        - Михалыч, просто надо пить в меру и вовремя. Монголы и татары, после битвы на реке Калке, сначала собрали всех поверженных врагов, раненых и пленных. Сложили их на землю, поверх тел уложили помост и на нем пировали. Для наших предков это было тяжелейшее поражение, но оно научило многому следующие поколения.
        - По-твоему выходит, что красные просто упились вусмерть?
        - Да. До штурма, о котором они знали, был введён сухой закон, и соблюдали его строго. А когда они всех разбили, а нас загнали в горы, да ещё под бой курантов, все запреты рухнули. Результат налицо.
        - Ты же говорил, что спиртное с сюрпризом.
        - Говорил.
        - И что?
        - А, ты, Алая, как думаешь?
        - Так это байка была, чтобы и мы на те же грабли не наступили? Ну, ты хитёр.
        - Апулей, так ты на этом строил все планы? Это же очень рискованно.
        - Планов было - семь в работе, и два резервных. Мог ведь и первый штурм закончиться успешно, если бы разведка хоть что-то сообщила о стенах с сюрпризом.
        - А какой был самый простой и реальный?
        - Девятый.
        Глава 27
        - Апулей. Только что в банк гномов принесли для тебя приглашение, на двоих, на аудиенцию Императора и бал во дворце. Четвертого января вечером в шесть часов.
        - Вот ведь, как не вовремя. Горт. Костюм надо срочно заказать, кто по этикету может быть со мной?
        - Твоя дама! Или родственница. Шутки или ложь неуместны.
        - И что конкретно означает термин «Дама»?
        - Странный вопрос. Дама - это представительница женского пола любой расы, старше шестнадцати лет, с которой ты проводишь много времени и имеешь длительные отношения. Сколько я знаю, такая у тебя есть. Портного я могу тебе рекомендовать, но заказ сделать необходимо сегодня, а женское платье - прямо сейчас.
        - Апулей, если у тебя трудности с этим, могу помочь. Я в этот вечер совершенно свободна.
        - Спасибо, Алая, но твоя кандидатура может не устроить императора. Что они там подразумевают под длительными отношениями и отношениями вообще, я буду выяснять. Горт, где мне искать твоего портного?
        - Ты был в квартале художников и музыкантов?
        - Нет. Даже не знал, что такой существует.
        - Тогда лучше будет если я тебя туда провожу. Встретимся у твоей гостиницы через полчаса. Я еще в банк загляну.
        - Договорились. Михалыч, срочного ничего нет? Хорошо. Тогда я ухожу. Михалыч - старший.
        В моем доме, в подземном городе, я никого не нашел. Чтобы не терять времени, телепортом шагнул к мастерской Дорфола.
        - Здравствуйте, мастер, как идут ваши и наши дела?
        - Здравствуй, Апулей. Поздравляю тебя с победой. Я слышал, что никто из гномов не погиб. Это великое достижение. Родственники тех, кто воюет под твоим командованием приносят знаки своей благодарности к твоей статуе.
        - Я не знал о таком обычае.
        - Его редко вспоминают, обычно статуи ставят уже умершим, когда их дела и польза от их деяний становятся очевидны всем. Твой случай - большая редкость. А знаками благодарности украшают статую признательные гномы в меру своего чувства красоты.
        - Понятно. Скромным в таких условиях оставаться трудно. Вот возьму и возгоржусь.
        - Тебе это не грозит. Поверь мне.
        - Посмотрим. Но это не главное сейчас, мне срочно нужна Лизка. Надеюсь, она не пропала?
        - Нет. Они с Пухом тренируются в стрельбе из лука. Судя по отзывам учителя лучников, ученица твоя делает успехи, а Пух к этому занятию совершенно неприспособлен.
        - Это знаю я, и знает он сам. Просто он из дружелюбия составляет Лизке компанию и дает ей возможность гордиться успехами на фоне его неудач. Добряк он у нас.
        - Да, хороший человек. Так ты пойдешь их искать? Это далеко.
        - Мастер, а не могли бы вы пройти туда телепортом, а я последовал бы за вами?
        - Ты сильный маг, Апулей. Это доступно немногим. Конечно, я тебе помогу.
        - Лизка, иди сюда - я ее увидел сразу, как только последовал за мастером Дорфолом.
        - Ой, Мих! Смотри, как я могу!
        Она выпустила десяток стрел одну за другой, и все попали в центр мишени.
        - Молодец. Отдай оружие Пуху и иди сюда.
        - А куда мы пойдем?
        - В Столицу. Нужно срочно заказать парадный костюм мне, и бальное платье тебе.
        Меня с дамой Император пригласил на бал через два дня.
        - Настоящий бал? С танцами? А мороженное будет? Я есть хочу.
        - Пойдем, дело срочное, а у меня еще война идет. Поедим где-нибудь.
        - Пух, привет. Если хочешь, можешь пойти с нами. Посмотришь квартал художников и музыкантов.
        - Хочу. А оружие куда девать? Это ценный лук Лизки.
        - Давай мне, только напомните, чтобы я вам все вернул по возвращении.
        - Лизка, стой здесь и не смей пропадать. Пух, иди сюда.
        Мы переместились в гостиницу, но когда я вернулся, Лизки не было.
        - Мастер Дорфол, где это невозможное существо. Ведь и минуты не прошло.
        - Не знаю. Она подпрыгнула, что-то пробормотала и убежала в сторону портальной площади.
        - Надеюсь, она побежала в мой дом. Спасибо вам, мастер, за помощь. Я скоро еще приду к вам. Срочных вопросов ко мне у вас нет?
        - Более срочных, чем война нет. Мы обеспечены работой, а мелкие нестыковки сможем утрясти позже.
        - Тогда всем до свидания - я поднял руку в приветствии и шагнул в телепорт.
        Лизку я нашел в ее комнате, она рылась в своих украшениях.
        - Что ты делаешь? Это кольца и браслеты для повышения характеристик. Для бала я тебе куплю или возьму в аренду что-нибудь другое, более подходящее. Мы с тобой совершенно не в курсе того, как нужно одеваться на такие мероприятия. Тебе предстоит этим вопросом заняться вплотную. Я буду занят. Все, бросай это, и пошли.
        - А вдруг пригодится? А вдруг там ничего хорошего не найдется?
        - Глупости. И у тебя будет еще два дня. Сможешь даже с Элен посоветоваться. Танцы там будут старинные, надо полагать.
        Наконец мне удалось ее вытащить.
        - Пух, ты где?
        - Я здесь, просто зашел на кухню узнать, что есть готовое, чтобы быстро перекусить.
        - Потом перекусим. Ты Кирилла видел или Горта?
        - Да. Они оба здесь, да вот они.
        - Здравствуй, Апулей. Рад видеть тебя. Ты получил последнее послание от меня? Хорошо. Надо срочно обсудить еще один вопрос. Мой источник спрашивает - будет ли его информация оцениваться так же после твоей победы? Поздравляю тебя, кстати. Чуть не забыл. Весь город слухами полнится. Можно я всем буду говорить, что ты у меня живешь?
        - Здравствуй Кирилл. Спасибо за поздравления. Пока обо мне никому ничего не говори. Это может тебе навредить. У красных оказалось множество скрытых союзников, и они могут сделать тебе какую-либо гадость. Подожди с этим некоторое время. Источнику скажи, что я согласен, но только если это будет важная информация. У тебя денег хватает на оплату его услуг?
        - Денег у меня, благодаря тебе больше, чем я за всю жизнь видел. Я ставки делал перед самым Новым Годом. Хотя, признаюсь, было страшно, но ты предупреждал, что так и будет. Теперь даже не знаю, что с этим богатством делать. Я поставил все, что имел, и выиграл в пятьдесят раз больше.
        - Рад за тебя. Не торопись тратить. Шальные деньги кончаются быстро. Горт, ты с делами в банке закончил? Мне хотелось бы поскорее вернуться в замок.
        - Да. Я готов проводить тебя туда, но идти пешком около часа.
        - Не годится. Иди туда телепортом, а я сразу за тобой.
        Я взял Лизку за руку и шагнул в телепорт следом за Гортом.
        - Горт, стой здесь и держи Лизку за руку. Ни за что не отпускай.
        Через минуту я вернулся с Пухом. Лизка послушно стояла рядом с Гортом.
        - Горт, далеко добираться до мастерской портного?
        - Мих, да ты что? Вот же она.
        - Лизка, называй меня в публичных местах Апулеем. Не подводи меня. Пух, ты с нами пойдешь или осмотришься здесь?
        - Не знаю. А где я нужнее?
        - Тогда так. Ты походи вокруг - посмотри, поспрашивай. На карту свою почаще посматривай, а то заблудишься. В чат пиши, если что. А через час приходи сюда, заберешь Лизку. Погуляете здесь, и сразу в гостиницу к Кириллу. Смотри, чтобы по дороге не было никаких клоунов. Все, иди.
        Мы с Лизкой и Гортом вошли в мастерскую. Выглядела она довольно скромно. Никакой пышной рекламы и манекенов с образцами костюмов. Почти пустая комната, зеркала и несколько стульев.
        - Мастер Юй. Добрый день. Я, как мы и условились с вами, привел двух важных клиентов. Это Апулей и Лизка, им срочно нужны костюмы для бала во дворце императора. Сам я зашел только на минуту, чтобы познакомить вас и уже ухожу. Всем до встречи.
        Горт ушел телепортом не дожидаясь ответа.
        - Приветствую вас, молодые люди.
        Мастер портной выглядел очень старым. Весь седой и сгорбленный, сухонький старичок. Все лицо его было в глубоких морщинах, и только глаза сияли молодостью. Смотрел он на нас с прищуром, внимательно и доброжелательно.
        - Здравствуйте, мастер Юй. Нам нужна ваша помощь, и срочно. Через два дня, четвертого января, вечером, мне назначена аудиенция у Императора, и после нее я приглашен на бал со своей дамой. Во всех вопросах я полагаюсь на ваши знания и опыт.
        Прошу вас по возможности быстрее отпустить меня, так как меня ждут люди и гномы, рискующие сейчас своей жизнью. А Лизку я оставлю вам на растерзание. Вопрос финансов мне не важен, вы можете назвать свою цену, я заранее согласен. Если нужен аванс на любую сумму, то и он будет сразу оплачен.
        - Я наслышан о вас, Командующий Апулей. С самого начала этих событий я с волнением следил за известиями об этой войне. Ваша победа - это победа всех порядочных людей. Надеюсь, теперь преступность пойдет на убыль. Я все сделаю для вас вовремя. Но вы должны мне хоть что-нибудь сказать о своих предпочтениях и вкусах.
        - На это нет времени, уважаемый мастер. Я почти ничего не знаю об обычаях и нравах императорского двора и не предполагал ранее, что смогу там появиться.
        Поэтому вполне вам доверяю. Я не знатный вельможа и должен выглядеть соответственно своему положению. Цвет костюма я бы предпочел потемнее, но это неважно, мой наряд скорее будет оттенять платье Лизки. Если понадобятся ювелирные изделия, то их нужно будет сразу купить или арендовать. Все это вместе должно создавать благоприятное о нас впечатление. В общем, я полагаюсь на ваше чувство вкуса. Вам нужно произвести замеры?
        - Нет. Зеркало, перед которым вы стоите зачаровано, и я всегда теперь смогу вызвать в нем ваше отражение.
        - Как интересно. И что эта за магия? Кто изготавливает такие зеркала? Я бы хотел такое купить.
        - Это зеркало - наша семейная ценность и реликвия. Еще мой прадед привез его из своего путешествия на Забытый Континент. Как оно работает, я не знаю. Продать, сами понимаете, не могу. А о других таких зеркалах я не слышал.
        - Жаль. У него могло бы быть очень много применений. Но, я отвлекся. Значит, я вам больше не нужен?
        - Да, уважаемый Апулей. Теперь я справлюсь. Вы поставили передо мной интересную задачу. А ваше доверие льстит мне. Все будет готово вовремя.
        - Чудесно. Лизка! Выполняй все пожелания мастера. Ходи на примерку, если это будет нужно. Не болтай лишнего. Не пропадай. Отсюда без Пуха ни ногой. Будут вопросы, пиши в чат. Я ухожу. До свидания, Мастер Юй. Заранее вам благодарен.
        Из Столицы я переместился в пещеры архимага.
        - Учитель, Сенека, Дил, здравствуйте. Так забегался, что не помню поздравлял ли я вас с праздником. На всякий случай - С Новым Годом! Всех вам благ.
        - Спасибо, и взаимно. Ты, ученик, не забывай отдыхать. А то силы закончатся в самый неподходящий момент. У нас тут все в порядке, и никаких особых новостей нет. Все спокойно.
        - Учитель, как-то это неправильно звучит. Праздник и «спокойно» не очень сочетаются. Хочу вам предложить выбраться на свежий воздух и погулять, Сенека, вот, последнее время постоянно грустит. Возможно вам стоит сходить в гости к Проклу? Уверен, он будет рад.
        - Спасибо за заботу, Апулей. Но мое настроение никак не связано с отсутствием лесных пейзажей. В последнее время меня все больше угнетает отсутствие возможности побывать среди людей, а главное мне грустно от того, что я потерял возможность бывать в храме Богини Света. Особенно тяжело сознавать, что это навсегда.
        - Навсегда или нет, это не тебе решать, Сенека. Это решит Богиня. Ты же мог бы сходить в ее храм и у алтаря вознести ей свои молитвы.
        - Мне нельзя появляться среди людей. Все помнят о моей измене. А в храм меня ни один жрец не пустит.
        - Так сходи в скрытый храм, я каждый раз беспокоюсь, когда Лиа одна туда идет. А ты сильный маг и защитил бы ее, в случае если ее там опять попытаются запереть.
        - Я ничего не знаю о скрытом храме. Где он?
        - Этого я тебе говорить не имею права. Ты сходил бы к Проклу, и с ним это все обсудил. Прокл бы поговорил с женой, и они дали бы тебе ответ о возможности посетить храм. По моему скромному мнению, даже самые омерзительные грешники и преступники имеют право раскаяться и просить в храме о прощении. Хотя, постой. Как так получается, что ты не знаешь про скрытый храм? Ты же был верховным жрецом?
        - Ты, Апулей, даришь мне надежду. Я пойду прямо сейчас, если только я не нужен здесь. А скрытые храмы потому так и называются, что никто посторонний о них не знает. Там служат, чаще всего, жрицы, живущие неподалеку, и это служение передается по наследству.
        - Иди, конечно, мой старый друг. В праздник - лучшее время для твоего паломничества. Мы с Дилом тоже устроим себе отдых.
        - Тогда я ухожу прямо сейчас.
        Глава 28
        - Тогда я ухожу прямо сейчас.
        - Приветы передавай там всем от меня и поздравления. Подарков только я не заготовил, а детям надо непременно что-нибудь подарить. Как же времени не хватает.
        Ты здесь выбери безделушки или книги для детей. Что-нибудь на твой вкус.
        - Я могу быстро в Столицу сходить и купить все для детей и твоих друзей.
        - Огромное спасибо, Дил. Ты тогда купи для мальчика и девочки несколько разных подарков. Лада магией увлекается, у нее способности к алхимии, Мирон собирается воином стать, Прокл - охотник, Лиа - жрица Света, Фрол - кузнец, Марфа - учитель.
        - Хорошо. Что именно купить я решу сам. Сенека, у тебя пожелания есть?
        - Не знаю. Купи что-нибудь яркое и веселое для игр.
        - Жди, Сенека. Я скоро вернусь - Дил ушел телепортом.
        - Учитель, для вас у меня предложение. Вы тоже могли бы развеяться и посмотреть новые места. Если вы не бывали в моем замке, то я приглашаю вас на него взглянуть. Мне бы хотелось послушать ваше мнение о его возможном использовании и получить ваши рекомендации о его обороне. Там сейчас уже почти безопасно, а для такого мага как вы и вовсе никаких угроз быть не может.
        - Ты преувеличиваешь мои способности. Осторожным надо быть всегда. Но мысль эта мне интересна. Я тут засиделся, а в твой замок мои недруги из Гильдии без приглашения не придут. Особенно во время войны.
        - Вот именно. А места там красивые, и сам замок просто чудо, как хорош. Я вот даже сейчас подумал, что мы могли бы там устроить еще одну лабораторию, в качестве резервной. Иногда может возникнуть необходимость провести несколько экспериментов одновременно в разных местах, или еще что-нибудь в этом роде. Да и место отступления, на всякий случай, тоже не будет лишним. Если случится здесь что-либо и потребуется быстро уйти, то все будут заранее знать куда именно направляться.
        - А вот это очень правильное рассуждение. Даже странно, что не я его автор. С моим опытом, мне уже давно надо было об этом подумать. Но уж очень стало интересно жить и работать в последнее время. Ты молодец, Апулей. Я тебе многим обязан. Давай сейчас твой замок посмотрим, и Сенека с нами прогуляется. Что ему тут в одиночестве Дила дожидаться?
        - Конечно, Сенека, пойдем с нами, ты тоже что-нибудь подскажешь и поможешь советом. Согласен?
        - Да. Это и мне интересно. Дил рассказывал, что красные на нападавших стены обрушили, это новое слово в искусстве войны. Да и просто посмотреть хочется. А то мы столько об этом говорили, а своими глазами всей картины не видели. Только ненадолго, а то Дил вернется и никого не застанет. Плохо получится.
        - Так ты можешь хоть каждые пять минут возвращаться. Только твой вид всех может слегка озадачить, предлагаю попробовать «АМУЛЕТ ЛОЖНОЙ ЛИЧИНЫ».
        Мне он много раз помогал. Что вы об этом думаете, учитель?
        - Как же я сам не подумал, так уже привык не обращать на эту мелочь внимания, что не подумал об испуге, который мы можем вызвать своим появлением. Как работает этот амулет?
        - Он позволяет принять вид любого разумного существа на время, пока хватает магической энергии. Я его носил на шее, когда скрывал свой внешний вид.
        Сенека, бери его и пробуй. Ну как? Получилось. Ты теперь похож на самого себя с портрета, который я видел в Гильдии магов. Это то, что нужно. Все решили. Я иду, а вы сразу за мной.
        И вот мы втроем стоим на верхней площадке донжона. Солнце уже высоко, облаков много, но сквозь них пробивается свет, и вся долина покрыта темными и светлыми пятнами, которые двигаются вместе с облаками.
        - Хорошее место. Мне тут сразу понравилось. Сенека, ты ведь любишь такие просторы? Что скажешь?
        - Просто великолепно. А леса какие! Сколько мест для уединенных прогулок. А что это там вдали?
        - Это бастион. Он стоит на дороге к подземному городу гномов.
        - А где стояли катапульты гномов?
        - На том берегу реки, а прямо под нами виден пролом в стене, который пробили эти катапульты. Очень хорошее оружие. Их можно видеть и сейчас. Они почти все стоят вокруг донжона. Совсем недавно с их помощью отогнали противника, который подошел сюда от бастиона. Надо, кстати, выяснить, куда они направились.
        - Да у тебя, Апулей, много дел. Ты нас оставь, мы сами тут побродим.
        - Это не так безопасно. Мы еще не весь замок изучили. Много мест от нас еще скрыто. Тюрьма и то место, где держат тех моих бойцов, о которых я вам говорил, учитель. Лучше будет, если мы будем держаться рядом. Я буду защитой от атак оружием, а вы обеспечите магическую защиту. И хотя мы ликвидировали всех самых сильных врагов, расслабляться еще рано. Да, вот еще что. Не помню, говорил ли я вам, но здесь я встретил зомби - слугу императрицы Тьмы. У него было здание убивать гномов.
        - Поразительно. Ты уверен, что это был именно зомби? И откуда ты можешь знать о его задании?
        - Уверен, учитель, мы с ним немного повоевали, и я уговорил его помочь мне в обмен на мою помощь ему.
        - Вот говорил я тебе, Рош, что Апулей и мертвого уговорит. Но даже я сам не думал, что это может так буквально сбыться.
        - Говорил. А я не верил. Каюсь. И где этот зомби?
        - В сумке дракона. Он там успокаивается и перестает на время ощущать призывы Тьмы и ее наказания. Мы периодически беседуем, и он меня учит фехтованию двумя мечами.
        - А ты можешь нам его показать?
        - Да, но он просил без его ведома этого не делать. При жизни он был известен многим и хочет, чтобы о его теперешнем состоянии никто не узнал.
        - А чего он хочет от тебя?
        - Я пообещал ему доставить его в Храм Смерти и принести его в жертву, если только он не передумает таким образом закончить свои мучения. Кстати ваше, учитель, заклинание «ЗАЩИТНЫЙ КОКОН» уменьшило его зависимость от Тьмы. Что бы вы посоветовали для осуществления моих попыток прервать эту связь?
        - Я с такой задачей никогда не сталкивался. Мне бы и в голову не пришло разговаривать с зомби. Я бы его убил сразу. А уж идея спасать его от его же хозяев - это совсем дико для меня.
        - А тут вы неправы, учитель. Я много у него узнаю. Он сопровождал покойного архимага и видел тех, с кем он встречался. Про Дила и Сенеку я уже знал, а вот другие имена и лица очень важны для борьбы с Тьмой.
        - Да, Апулей. Тут ты прав совершенно. Признаю свою ошибку. И кто же эти люди?
        - Князь империи Бэльдар, например. Вы о нем слышали?
        - Не может быть. Это же родственник Императора, самый богатый и влиятельный вельможа. Ты обязан сообщить об этом императору. Это может быть заговор.
        - У меня через два дня аудиенция у Императора. Но я не уверен, что смогу сказать ему это. Вряд ли мы будем наедине, а преждевременное раскрытие предателя может спровоцировать его на насилие. Кто при этом погибнет, предсказать невозможно. Может получиться так, что, пытаясь спасти императора, я стану причиной его гибели.
        В делах двора я ничего не смыслю. Подозреваю, что на ознакомление с этим вопросом потребуется много времени. Во дворце у меня всего один знакомый - граф Витте. Он мне понравился. Разумный и дельный чиновник. Но мы решали вопрос о реформе Гильдии букмекеров. О том в какой лагерь он входит при дворе, я не знаю.
        - Да, ученик. Трудная у тебя задача. Я сам никогда в эти дела не вмешивался. Там вечные интриги и измены. Никому верить нельзя. Клубок змеиный. Попробуй уговорить императора побыть с тобой наедине. Ты ведь и мертвого уговорил. У тебя получится. Придется тебе самому там все решать на ходу. А тайные комнаты и коридоры здесь в замке мы с Сенекой поможем тебе найти. Мы как-то лет сто назад этим занимались. Замок, правда, огромный, даже наших сил может не хватить.
        - Так, учитель, вы ведь можете меня обучить, со мной еще почти полный накопитель. Мы втроем точно справимся.
        - Правильно.
        - ОБУЧАЮ ЗАКЛИНАНИЮ ЭХО -
        - ИГРОК, ВЫ ОБУЧЕНЫ ЗАКЛИНАНИЮ ЭХО -
        ранг 1 из 1.
        Теперь о сути дела. Это заклинание проводит волны маны через все стены и переносит отражения на бумагу. Если все получится, то у тебя появится подробный план всего замка и всех его подземелий. Чем сильнее маг, тем больше радиус заклинания.
        - Тогда, если я правильно все понял, нам необходимо переместиться в то место, которое находится примерно в середине интересующих нас помещений. Учитель, а на какое расстояние вы в последний раз смогли распространить это заклинание?
        - С полкилометра, но его можно повторять, а потом из разных кусков составлять общий план. Для такого большого замка потребуется много времени и немало бумаги.
        - Тогда я предлагаю пройти в мой штаб и ознакомиться с приблизительной схемой, которую нам уже удалось нарисовать по результатам обследований. Там же мы возьмем бумагу. Все согласны? Тогда идите за мной.
        - Всем привет. Знакомьтесь - Маг Рош, Маг Сенека. Это мои союзники - Михалыч, Алая, Гроза, Горта вы, наверное, знаете. Алая, нужны большие листы бумаги для создания схемы замка. Размер максимальный из того, что есть. Михалыч, какие новости?
        - Подожди, Апулей, ведь у нас в гостях легендарные личности. Сильнейшие маги этого мира. Я протрясен. Рад знакомству. Взволнован, Апулей, дай я приду в себя.
        - Когда придешь, скажи мне. Гроза, ты почему не отдыхаешь?
        - Если бы я отдыхала, то пропустила бы такое событие. Да я бы убила кого-нибудь узнав, что проспала это.
        - Так. Все срочно пришли в себя. Где наша дисциплина? Что уважаемые маги о нас подумают? Алая, где бумага?
        - Ой - пискнула Лидер Амазонок и выбежала из штабной комнаты. Возникла пауза. Гроза и Михалыч, как дети, во все глаза смотрели на магов, те тоже не знали, что сказать или сделать.
        - Гроза! Ты бы хоть чаю гостям предложила.
        - Ой - пискнула Гроза и исчезла вслед за Алой.
        - Михалыч, если и ты пискнешь «ой» и исчезнешь за дверью, то я об этой истории расскажу всем ветеранам.
        - Не волнуйся. Но мог бы и предупредить. Присаживайтесь, господа маги. Сейчас будет чай и принесут бумагу.
        - Вот он опять с нами. Михалыч, что произошло за мое отсутствие?
        - Ничего. Даже чай не успели приготовить. Я две сотни своих в подземелье отправил.
        - Горт, а ты почему молчишь?
        - Апулей! Ты хоть знаешь, что за информацию о местонахождении этих магов и Гильдия и даже Император награду обещают и немалую? Считается, что мага Роша похитили, а маг Сенека в бегах и чуть ли не перешел на сторону Тьмы?
        - Бред. Это слухи, Горт. Вот они, я же тебе говорил, что мы заняты проблемой сложных порталов, не говорил? Неважно. У тебя тоже новостей нет?
        - Есть. Из подземного города готов выйти отряд строителей в три сотни гномов с двумя десятками големов и всей техникой. Ты обещал заняться их переброской.
        - А големы и техника смогут пройти через портал, который стоит сейчас у ворот замка?
        - Смогут. Но если ты его заберешь, то куда будут переправляться наши мастера?
        - Я не буду его забирать. Я заберу такой же, который стоит в Столице у храма Света.
        - Учитель, у меня с магами Гильдии возник конфликт. Они запросили за переналадку моего замкового портала и за новый договор несоразмерные суммы. Я подозреваю, что они находятся под влиянием либо красных, либо черных. Не придется ли мне реформировать еще одну Гильдию?
        - Я от них ушел, надоели они мне. Деньги и только деньги, их больше ничего не интересует. С красными они еще могли бы как-то договариваться, но с Тьмой - это маловероятно. А как ты реформировал букмекеров?
        - Они разорились на ставках в этой войне, и сейчас Гильдией управляют совместно гномы и эльфы, Империя и Храм Света тоже послали своих наблюдающих. Так что, эльфов в Гильдии - меньшинство.
        - Хорошее дело. Так возьмись и за наших чинуш от магии. Надоели они мне до крайности.
        - Так это просто. Нужно собрать сильнейших магов, переизбрать совет Гильдии и все.
        - А как собрать сильнейших? И кто будет отделять сильных от слабых?
        - Могу и я, но будет лучше, если это сделают несколько самых авторитетных. Вы с Сенекой могли бы пригласить своих друзей и хороших знакомых сюда, например, или в другое место и обсудить реформу Гильдии. Если вам трудно с ней сотрудничать, то остальным еще труднее.
        У них ведь меньше авторитет, и силы не те. А если станет известно, что собрались десять - пятнадцать сильных магов, то и другие захотят узнать, что происходит. После этого убедить хороших магов в том, что их собственная Гильдия должна заниматься магией, а не торговлей и коммерцией, будет уже не так трудно.
        - Попробовать можно. Но возникнут споры на тему «кто сильнее».
        - А кому надо знать кто седьмой, а кто одиннадцатый? Можно просто считать, что собрались маги из первой сотни. Но можно и рассчитать рейтинг каждого мага. Просто сложить все ранги умений, профессий и заклинаний, полученную сумму умножить на уровень мага. Или выбрать другую формулу, с которой согласится большинство.
        - А если кто соврет или забудет какой у него ранг?
        - Можно выборочно, случайным образом, проверить два- три заклинания у тех, кто по мнению большинства, особенно забывчив. Зная о такой проверке заранее, они все вспомнят. Позориться никто не захочет.
        - Что думаешь, Сенека? Стоит попробовать этот план?
        - Стоит. Гильдия застыла и окаменела. Когда последний раз появился молодой сильный перспективный маг?
        - Давно. Это был ты, Сенека.
        Глава 29
        - Вот и я об этом.
        - Тогда решено. Где в этом замке мы могли бы собраться, Апулей?
        - Понятия не имею. Мы начали с того, что надо обследовать замок. А потом вы сами и выберите место, наиболее подходящее для почтенного собрания. Михалыч, где наши амазонки?
        - Это твои амазонки.
        - Мы ничьи амазонки. И мы уже здесь. Готовили чай и склеивали бумагу.
        - Прекрасно, Алая, давайте пить чай. Вы накрывайте, а мы попробуем сделать первый план прямо отсюда. Учитель, вам слово. Вот самый большой лист бумаги. Гроза, девочки, прикрепите его вместо старого плана.
        - Что ж будем пробовать. Апулей, Сенека, встаньте рядом. Сосредоточьтесь. Вам нужно уловить момент, когда я произнесу заклинание и попасть в унисон. Готовы?
        Рош положил руки нам на плечи
        - ЭХО -
        Неплохо, но нужно лучше. Еще раз!
        - ЭХО -
        Если после первого раза, когда я не успел за старыми магами, на бумаге проступило всего несколько линий, то второй вариант, мне удалось выполнить лучше, и он вызвал заполнение почти половины листа.
        - А теперь постараемся выложиться полностью:
        - ЭХО -
        Весь лист заполнился линиями. Мы получили трехмерное изображение самого замка и подземелий.
        - Вот это то, что нам нужно. Алая, смотри, мы почти треть до сих пор не смогли обнаружить. Работы еще море. Посылай своих.
        - Подожди, Михалыч. То, что мы видим скрытые помещения, еще не дает нам доступа к ним. Надо найти входы и разобраться с механизмами, их открывающими.
        Горт, твои мастера могут справиться с этой задачей?
        - Надеюсь. Сейчас я вызову старшину мастеров гномов, он скажет точнее. Мы займемся этим прямо сейчас.
        - За проходом может быть засада. Михалыч, надо послать сильных бойцов, чтобы приняли на себя основной удар. Судя по этой схеме, все тайные переходы объединены в систему. Нужно выбрать одно место и войти там. Потом уже ветераны смогут все там проверить. Рисковать лучшими мастерами гномов мы не можем. Лучше я сам пойду. Михалыч, у тебя большой опыт штурмов замков. Тебе и определять место, откуда будет проще брать эти переходы под контроль.
        Лидер ветеранов подошел к схеме и задумался, но продолжалось это не очень долго. Он решительно ткнул пальцем в схему.
        - Здесь. Тут что-то вроде центра, и отсюда проходы идут во все стороны.
        Мастер Лаэрт появился телепортом почти сразу.
        - Приветствую вас, мастер. Мы обнаружили систему тайных переходов, она отображена на этой схеме. Флажком помечено место, откуда нам было бы удобно ворваться туда и без больших потерь захватить всю систему. К вам у нас просьба - попытаться найти механизмы, открывающие эти проходы.
        Места проходов тоже придется определять вам. У вас большой опыт в создании таких скрытых переходов. Но открывать тайники буду я. Вы будете только консультировать меня. Там может быть засада, и вы пострадать не должны ни в коем случае.
        - Это довольно примитивная система. Она типовая, делал ее гном, но у него не было фантазии или желания сделать для заказчика нечто выдающееся. Когда вы все это захватите, я могу внести массу изменений и дополнений.
        - Договорились, мастер. Тогда ведите меня к месту, с которого вы хотели бы начать. Михалыч, мне нужна сотня ветеранов, имеющих опыт боев в тесных переходах и на лестницах. Рош, Сенека вы пока можете выбирать места, пригодные для вас. Алая, схему необходимо скопировать, но соблюдая режим секретности.
        - Ученик, копии без труда сделаю я сам. Это простейшее заклинание для начинающих. Кто был твоим первым учителем? Передай ему, что он - бездарь. Много их развелось в Гильдии. Еще один повод для реформ.
        - Учитель магии в деревне новичков меня учить отказался. Я, большей частью, самоучка. Поэтому могу не знать основ. Но это имеет и положительную сторону. Я пробую то, что другие считают невозможным, так как им это вдолбили в начале обучения.
        - Но ты опасен и для себя, и для других. Я послежу, чтобы ты прочитал все книги для начинающих.
        - Хорошо, учитель. Но это потом, а сейчас мы пошли.
        Лаэрт, пройдя по коридорам вблизи точки, указанной Михалычем, выбрал место рядом с залом возрождения и со своими помощниками стал что-то колдовать со стеной. На мой взгляд, эта стена ничем от других не отличалась. Перед ней не было никаких следов, рядом не стояло шкафов или сундуков. Обычная каменная стена. Но уже через четверть часа что-то щелкнуло.
        - Мастер. Если вы уже продвинулись к открытию, то я бы хотел оказаться первым перед проемом. Нас там могут встречать, или может сработать какое-либо устройство.
        - Еще рано. Пять минут.
        Я надел свою кирасу и встал поближе к мастерам.
        - Готово. Открыться должно здесь - мастер указал на стену перед собой и отошел в сторону, уступая мне дорогу. Позади меня скопились ветераны. Проем открылся со скрипом и обдал всех нас пылью. Видимо, его давно не открывали. Я с трудом протиснулся туда и осмотрелся.
        - СВЕТ, РАССЕИВАЮЩИЙ ТЬМУ -
        Передо мной была маленькая комната, скорее даже чулан. Два на два метра. Из него вверх и вниз вела железная спиральная лестница, а в три стороны уходили узкие коридоры. Нас никто не встретил, и это меня обрадовало. Наше проникновение пока не замечено врагом, что позволит нанести неожиданный удар.
        - Ветераны, кто старший?
        - Я. Кавторанг.
        - Хорошо. Здесь должен быть центр всей операции. Мы пока, вероятно, не обнаружены врагом. По всем направлениям надо послать разведчиков, способных продвигаться незаметно. Важно найти места, где прячется враг, и по всем нанести одновременный неожиданный удар. Мы с гномами пока не нужны. Так что все в твоих руках, Кавторанг. Тебе эти переходы, лестницы и комнаты, наверное, напоминают корабельные. Так же тесно и темно. Справишься?
        - Сделаем.
        - Тогда, вперед. Мастер, спасибо вам. Мы дальше справимся сами.
        Кавторанг стал раздавать приказы, а мы с гномами вернулись к своим делам.
        - Михалыч, твои ветераны уже ведут разведку тайных переходов. Это прорыв, скоро мы зачистим замок от красных. Какие еще у нас узкие места?
        - Разведка. Где враг? Что он планирует? Какие переговоры ведет и с кем?
        На что надеются Ударники и Первопроходцы? Для штурма замка у них сил мало, но они не уходят. Почему? Думаю, они чего-то ждут и к этому нам надо срочно готовиться.
        - Это я поддерживаю всегда. Ожидать надо худшего. Для начала, нам было бы неплохо послать разведку в окружающие леса. Нужны охотники и разведчики. Лучше своих, но можно и нанять со стороны. В замок посторонних мы впускать не будем. А по лесам нашим пусть походят.
        - Алая, что мы еще не сделали по-твоему?
        - Надо скорее налаживать быт здесь. Я уже привлекла своих снабженцев и хозяйственников, но их не пропускают к порталу. Там впереди всех идут высокие уровни.
        - Портал я скоро открою и пропущу всех. Еще что-нибудь?
        - Пока остальное подождет. Мы на войне.
        - Горт, что нужно срочно сделать с твоей точки зрения?
        - Катапульту надо доставить в замок. Противник отошел от реки, и ты мог бы убрать лед, а то еще ледоход начнется. Или еще какая-нибудь пакость случится.
        - Хорошо, ты выводи гномов за ворота, но на время, пока вы там подтягиваете катапульту, Ворота мы закроем.
        - Учитель, как мне отменить действие одного из заклинаний, не отменяя всех остальных?
        - Даже я не могу поддерживать более двух заклинаний одновременно. А ты говоришь об этом так, словно поддерживаешь десяток заклинаний сразу. А отменять одно из двух просто. Перед заклинанием отмены произнеси мысленно то заклинание, действие которого хочешь прекратить.
        Ты, скорее всего, так и делаешь, только не отдаешь себе в этом отчета. Это от усталости. Тебе необходимо выспаться. Ничего экстренного не происходит и тут справятся без тебя. Мы с Сенекой пока тоже здесь побудем и осмотримся без суеты. Иди поспи.
        - Это верно, Апулей. Ты за трое суток спал один раз, и то недолго. Красные уже совсем не опасны. А остальные враги еще не составили новых планов. Все кланы сейчас празднуют и воевать не смогут, даже если захотят.
        - Правильно говоришь, Алая. Иди, Апулей, отдыхай. Я тут без тебя покомандую.
        - Уговорили. Тогда я не прощаюсь, часа через четыре вернусь.
        Я отменил лед на реке, даже не выходя из помещения штаба, и телепортом ушел в свой дом. Прочитал в чате отчет Пуха об эпопее с заказом платья. И лег спать.
        ВЫХОД.
        ---
        - Игорь, привет, ты же в деревне был с семьей?
        - Не трави душу, Гриня. Выдернули из леса с охоты, я там всех своих оставил. Что тут происходит?
        - Ты хочешь, прямо здесь, в коридоре, все узнать?
        - Хоть намекни.
        - Руководство сменилось, Старика на пенсию проводили, из Москвы новый уже прибыл.
        - В Новогодние праздники? Что произошло?
        - Ты там в Кандалакше своей, что вообще телевизор не включал?
        - Нет, причем сознательно. Пару раз в году нужно отдыхать от всего.
        - Это на другой работе, ладно, слушай. В игре Терра один замок перешел из рук в руки и, как следствие, Прохоров, за которым ты должен присматривать, разорен, а его сын то ли застрелился, то ли… Непонятно. Разъяснений у тебя сейчас новый спросит.
        - Я же с самолета.
        - Кого это волнует? Что ты своему заму скажешь, если он тебе такой аргумент предъявит. вместо нужного тебе материала? Все молчи, подходим уже.
        У заветных дверей собрались все руководители отделов, атмосфера царила нервозная, всех собрали экстренно и без объяснений. Все были в штатском, разговоров было почти не слышно, люди ограничивались кивками или краткими приветствиями. Через минуту новый, никому не знакомый, секретарь пригласил всех войти.
        - Здравствуйте. Меня зовут Петр Петрович. Ввиду ухудшения здоровья, и по личной просьбе, Семен Иванович или Старик, как здесь принято его называть, ушел с работы на пенсию. Я назначен на его место. Все это экстренно и неожиданно для всех.
        Знакомиться с вами будем позже, а сейчас нам необходимо срочно обсудить последние события. Тема совещания - Терра. Для руководства страны стало полной неожиданностью то, что игрушка для развлечения молодежи неожиданно стала оказывать влияние на жизнь страны.
        То есть, до сих пор это было понятное влияние крупного бизнес проекта в индустрии развлечений, но после Новогодних событий всем пришлось пересмотреть это мнение. Слухи о разорении крупнейшего бизнесмена страны господина Прохорова, смерть его сына и реакция на эти события внутри страны и за ее пределами, обеспокоили всех. Задача моя и, соответственно ваша - дать разъяснения и оценку происходящего. Начните вы, Карл Александрович.
        - Слушаюсь. До сих пор группы или отдела, который бы занимался исключительно Террой у нас не было. То есть, года четыре назад создавалась группа для рассмотрения вопроса о владельцах акций этой Терры, там было не все понятно. Но потом, по распоряжению сверху, группу расформировали, а вопрос закрыли. Мы несколько раз пытались устроить в администрацию игры наших людей, но до сих пор это ни разу не удалось.
        - Не может быть, что это? ФСБ России не может в Питере устроить в огромную, по числу служащих, организацию своих людей? Я просто не могу в это поверить.
        - Нам тоже сначала было нелегко найти этому объяснения. Но факт остается фактом. Аналитики сейчас это объясняют тем, что для устройства на эту работу нужна рекомендация самой игры. Дело в том, что берут туда только тех, кто в игре добился заметного результата. Специализация игрока не важна, но высокий уровень или наличие достижений - обязательное условие. Точно нам неизвестно, но предположительно - в администрации нет работников с уровнем ниже сто двадцатого. Даже уборщицы и официантки там - продвинутые игроки.
        - Что в этом сложного? Неужели ваши сотрудники не могут быстро войти в игру и добиться нужного результата?
        - Быстро там добиться такого уровня еще не удалось никому - это, как минимум, год напряженной работы и введения в игру значительных сумм. Но главное не это. Старик, то есть ваш предшественник Семен Иванович, ввел запрет для всех сотрудников на даже разовые посещения игры.
        - Правда? Почему? Ведь это необычно.
        - Не так и необычно. В Москве, как мне доподлинно известно, дела обстоят так же. Есть подозрение, что сама игра - это контакт мозга человека и некоего электронного устройства с непонятными свойствами. Все время ведутся споры о существовании искусственного разума и даже сверхразума. Точных данных нет, но опасения есть. Поэтому, во избежание утечек информации, было принято такое решение. Я его поддержал и тогда, и сейчас поддерживаю.
        - То есть, Старик опасался, что вместо нашей агентуры там, мы получим чужую агентуру здесь? Почему же вы не вызвали на ковер разработчиков для проверки этой версии?
        - Предположительно, разработчики все мертвы.
        - Что значит предположительно? Как о людях такой значимости в этом кабинете может звучать это ваше «предположительно»?
        - По нашим данным, основателей игры было первоначально семеро. Трое умерли или были убиты во Франции, куда поехали на отдых. Одна женщина покончила жизнь самоубийством здесь, в Петербурге, и еще трое пропали без вести. Возможно, что один из них находится в здании администрации.
        По непроверенной информации там внутри есть жилая зона, что-то вроде совершенно автономного бункера на все случаи жизни, по нашим сведениям, там уже лет пять живет один человек. Нынешние владельцы акций Терры люди такого уровня, что без особых чрезвычайных причин их вызвать на беседу сложно. Сложно даже попасть к ним на прием. Старик трижды встречался с господином Прохоровым и дважды с господином Ивановым, но мне о результатах не рассказал.
        Том 4. Главы 30
        - Допустим, но выявить всех сотрудников Терры и взять их в разработку вы могли?
        - Да, на всех штатных сотрудников компании есть досье, но Старик запретил брать их в разработку на том основании, что все сотрудники администрации Терры постоянно играют и, кроме того, их дополнительно проверяют в самой игре. Руководители отделов администрации встречаются в игре с подчиненными, задают вопросы о лояльности к компании и требуют клятвы всеми Богами. В случае лжи система сразу наказывает игрока. Это продвинутый детектор лжи, и я неоднократно пытался добиться его использования в наших целях. Безуспешно.
        - Я правильно понял, что мы можем любого человека, подозреваемого в преступлении, проверить простым и безошибочным способом? Это шутка?
        - Нет, это не шутка, и нет, не любого, а только игрока. Наши аналитики предполагают, что надежность этого способа зависит от времени пребывания человека в игре. Детей, например, система не наказывает, а те лгут постоянно.
        - Там играют и малые дети?
        - Да, но только в сопровождении родителей или опекунов.
        - А вы проверяли достоверность этой информации? Я имею в виду детектор лжи.
        - Да, мы наняли одного новичка пятнадцатого уровня. Он умышленно солгал под клятвой и был приговорен к каторге на двадцать лет. Он отказался по шестнадцать часов в сутки без выходных бить кайлом руду по колено в воде и удалил персонажа. К его и нашему удивлению и возмущению, больше он в игру Терра войти не может. Вечный запрет. Парень поднял жуткий шум, пришлось ему компенсацию выплачивать. Хорошо еще, что до суда не дошло.
        Других кандидатов на такие проверки найти не удается. Терра популярна, и очень. Лишаться такого развлечения не хочет никто. Нам все труднее набирать новые кадры среди молодежи, узнав о запрете играть, уходят все.
        - Все это очень странно. А что с попытками привлечь тех, кто добился в игре ведущих позиций?
        - Тоже все не просто. Большинство из них состоят в кланах, которые и здесь в реале уже стали солидными богатыми организациями. В ведущих кланах по нескольку сотен тысяч игроков, которые платят взносы и работают на клан и в игре, и здесь. Одиночек высоких уровней мало, да и они, скорее всего, только притворяются таковыми. Одиночкам везде трудно пробиться. Те же, кому это удалось, тщательно скрываются от внимания к себе вообще, и к информации о своей реальной жизни в особенности. У нас почти нет возможностей выявить подлинные данные игроков в реале.
        - Что значит, почти?
        - Мы пробуем некоторые идеи аналитиков. Дело в том, что игроки при регистрации, чтобы лучше взаимодействовать с игрой выбирают облик максимально приближенный к реальному. Если этого не сделать, то будешь постоянно ходить как на ходулях. Мозг человека не может так быстро каждый день перестраиваться на разные тела.
        Если в жизни вы карлик, а в игре гигант, то вас будет постоянно глючить. Мы это пытаемся использовать. С выдающихся событий, вроде последнего штурма замка, ведется трансляция, и мы обрабатываем записи. После этого мы сравниваем их с записями камер наблюдения на улицах, и с сюжетами, выложенными в сеть.
        Однозначных результатов в поиске игроков в реале пока нет, но мы хотя бы уже можем таким способом исключать из списка подозреваемых конкретных людей. Что уже немало.
        - А кого-нибудь удалось вычислить?
        - Да, лидера клана Ветеранов - Михалыча.
        - Мило, я его лет тридцать знаю, и всю его семью тоже.
        - Да, но это подтвердило нам надежность самого метода. Форму лица в игре меняют многие, особенно женщины, те и фигуре кое-что прибавляют, а вот особенности движений, привычные жесты и особенности речи, помогают нам в поисках.
        - С этим ясно, а кого именно вы ищете, есть конкретный список?
        - Да, Всех из первой тысячи рейтинга, а так же тех, кто выделился в каком-нибудь заметном деле. Например, некий герой Мих, лидер клана Белая гвардия - Апулей, члены группы Урал, клан они не создали, а у каждого члена группы по паре достижений….
        - Достаточно, я понял. Все это интересно, но сейчас у нас срочная задача выяснить, что в самом деле произошло с Прохоровым и его финансами. Высшее руководство страны обеспокоено положением вещей. Такие события могут в нынешней, и так неспокойной, обстановке, и при слабо растущей экономике вызвать кризис. Нельзя исключить, что именно это и является целью тех, кто за этими событиями стоит.
        Одно дело, если это внутренние разборки, между финансовыми группами. В этом случае мы просто доложим об этом наверх. Всех участников вызовут на ковер и… В общем, без нас разберутся. А вот если это следствие вмешательства внешних сил, то это прямая и явная угроза, и свидетельство серьезных просчетов в работе. В первую очередь, в нашей с вами работе.
        Кто наиболее информирован в этой области?
        - Капитан Ребров, но он час назад прилетел из Кандалакши и еще не в курсе последних изменений.
        - Все равно, пусть выскажется.
        - Слушаюсь, господин генерал. Мои данные недельной давности. Господин Прохоров, по неизвестной причине, старался скрыть свое владение пакетом акций Терры, все остальные его активы достаточно хорошо известны, и упоминать о них здесь нужды нет.
        На мой взгляд, основных владельцев Терры сейчас трое - сам Прохоров, Иванов и Порошенко. Люди известные и влиятельные. Последние годы господин Прохоров все больше уделял внимания игре, он создал там свой клан и собрал в нем почти всех своих сотрудников из настоящей жизни. Сначала клан назывался Прорыв, но потом был перекуплен другой с названием Красная Армия.
        Недешево обошлось, судя по слухам. Клан не самый большой, но заметный. В игру новым владельцем, для развития клана, были введены очень большие деньги. В те времена это было беспрецедентно. За пару месяцев это привело к удвоению стоимости игровой валюты.
        Прохоров в игре построил огромный замок за бешеные деньги. Замок считается лучшим и неприступным, вернее, считался неприступным до последних событий. Я долго не мог понять, для чего это все нужно Прохорову, но недавно выяснил, что он готовил своего сына Павла к политической карьере в России, причём с самыми впечатляющими целями. Через десять - пятнадцать лет тот должен был стать президентом нашей страны.
        Это объяснило многое - и усиление влияния на игру, в которую играют уже почти все в стране и покупка клана с названием значимым для многих, особенно для стариков, которые чаще других ходят на выборы, и само приобретение пакета акций в компании, о которой все чаще упоминают все СМИ планеты. Кроме рекламы и демонстрации силы он там всерьез развернул бизнес, и клан считался самым прибыльным.
        Я неоднократно предпринимал попытки вербовки, но вынужден был их прекратить. Любой сколько-нибудь значимый член клана проверяется постоянно клятвой, как уже было сказано. Все остальные проверяются выборочно и бессистемно. Рисковать в такой ситуации крайне опасно. Репутация у господина Прохорова с девяностых годов очень неоднозначная. Впрочем, здесь об этом распространяться смысла нет.
        Я о ситуации докладывал руководству, все происходящее тогда не вызывало тревог и сомнений и укладывалось в пределы допустимого.
        Что произошло в последние дни я не знаю, поверить в разорение Прохорова мне очень трудно. Это всегда был очень осторожный и предусмотрительный бизнесмен. Даже в молодости он доставлял массу хлопот милиции и прокуратуре. Что-либо предъявить ему всегда было крайне трудно. Все, кто его знают хорошо, боятся его больше чего бы то ни было.
        Мне потребуется время для анализа произошедшего. Причастность к событиям клана Ветеранов и Михалыча позволяет надеяться, что ничего наносящего вред нашей стране в этом событии нет. Я не исключаю, что методы, которыми в игре Прохоров пользовался для увеличения своих доходов вызвали ответную реакцию сообщества игроков.
        Мне это представляется наиболее вероятной версией. В стычках с этим кланом деньги, вещи или уровни теряли почти половина игроков. Могли навалиться всем миром. Мне для более взвешенного доклада нужно хотя бы два часа, чтобы прочитать последние сводки и доклады.
        - То есть вы, капитан, исключаете внешнее влияние на события?
        - Да. Думаю, что разведки наших вероятных противников и сами опасаются вступать в прямой контакт с тем, что принято называть искином, и знают о наших опасениях в этой области. В этих обстоятельствах, входить в игру с желанием ей навредить глупо и крайне опасно.
        Во всяком случае, такой точки зрения мы придерживались до сих пор. Факты периодического посещения иностранцами игры многочисленны, и скоро игроков иностранцев, особенно китайцев, станет больше, чем русских, но это, скорее, туризм и развлечения.
        По нашим данным, всем работникам посольств и консульств стран НАТО запрещено играть в Терру. Что-либо сделать там игровыми методами и занять там хоть сколько-нибудь заметные позиции иностранцам пока невозможно. Китайцы шевелятся в этом направлении, но даже для серьезной защиты своих людей в игре у них еще долго не будет возможностей. Если что-то новое и необычное происходит в игре, то это наше, отечественное. Однозначно.
        - У меня другие данные. Зафиксированы многочисленные попытки собрать информацию и завербовать сотрудников Терры.
        - Это естественно и очевидно, по общему мнению, одни только капсулы - это прорыв и в медицине, и в электронике, про искина, если он существует, я уже и не упоминаю. Попытки получить доступ к технологиям дело обычное, и мы их фиксируем с тех пор, как компания Терра была основана и получила необходимые разрешения. ЦРУ по ходу этих операций засветило уже два десятка своих агентов, но добиться ничего не смогло. Даже ни одной капсулы не удалось вывезти. Причины те же, что и у наших неудач. Терра грамотно защищена от внешнего вмешательства.
        - Так. Достаточно, капитан. Мне уже ясна общая картина. Довожу до общего сведения, что существующая атмосфера расслабленности и пораженчества не устраивает ни меня, ни руководство страны. Мы представители власти, допустить, чтобы кто-либо или что-либо в стране было вне нашей юрисдикции, чтобы кто-либо или что-либо могли препятствовать нашим действиям, направленным на соблюдения законов и защиту интересов государства, не можем и не допустим.
        Вам, капитан Ребров, я объявляю выговор, свою работу вы провалили полностью. Вы не только не знаете, что происходит на вверенном вам участке, но даже и не пытаетесь узнать. Теперь этим займется группа подполковника Щербины, я привез этих спецов с собой с Кавказа и уверен в том, что любую задачу они выполнят. Задачу я озвучил - в течении недели мы должны выяснить причины произошедшего и доложить Президенту.
        В дальнейшем такой расхлябанности я не потерплю. Мы должны все знать о Терре, как о компании и как об игре, и контролировать все процессы в достаточной степени для гарантированной защиты законов и интересов нашей страны. Капитан Ребров, пока еще капитан, вы с вашим отделом будете входить в группу Щербины и выполнять все их поручения. Все остальные, не прекращая текущей работы, должны также сосредоточиться на выполнении этой основной задачи. Завтра, в девять ноль-ноль, я жду здесь от всех вас предложений по решению поставленных задач. Все свободны.
        Вид из окна ресторанчика «Азия» на Моховой на улицу, восторгов не вызвал бы даже у самых заядлых патриотов родного города. Погода опять испортилась, а выпавший за ночь снег подтаял, и повсюду образовались лужи, вперемешку со слякотью, небо заволокло тучами, из которых шел то снег, то дождь, то вообще непонятно что.
        Порывы промозглого северо-западного ветра и еще не везде растаявший ледок превращали попытки пешеходов добраться до цели в экстремальный спорт, впрочем, для коренных жителей это было не внове. Надеяться на городские службы, особенно в праздники - дело безнадежное и опасное для здоровья.
        Люди двигались по улицам с предельной осторожностью, каждый петербуржец при этом чем-то напоминал корову на льду, в момент, когда несчастное животное, скользя копытами, жалобно мычит и пытается в раскоряку вернуться на безопасный берег. За столиком ресторанчика, у окна с видом на Моховую, сидели двое и молча смотрели на старушку, которая опытными мелкими шажками пробиралась вдоль тротуара к аптеке.
        Оба были в мрачном настроении, но сочувствовали женщине и мысленно ее поддерживали. Возможно, это помогло, и старушка, вцепившись в поручни левой рукой, облегченно перекрестилась правой и уже более уверенными шагами стала подниматься по трем ступенькам, ведущим ее к цели и лекарствам. Оба наблюдателя расслабились и только сейчас обратили внимание на то, насколько они напряглись, наблюдая за попытками пожилой женщины выжить в трудных условиях.
        - Бардак, как всегда. Неужели невозможно хоть что-то сделать для очистки улиц. Столько денег в бюджете города, а на такую ерунду…
        - Да, а что тебя удивляет? Когда иначе было? Это у тебя после разноса у нового шефа настроение такое.
        - А с чего ему быть хорошим. Все, чего достиг за годы беспорочной, все разом псу под хвост.
        - Утрируешь, Игорь. Просто это новая метла по- новому метет. Обычное дело - первым делом всех на дыбы поставить, дать шенкеля и пустить в галоп. Потом уже, когда все поймут, кто в доме хозяин, можно знакомиться и понижать градус.
        - Хорошо бы так, а то до понижения градуса мне бы понижения в звании не схлопотать. Что-то у меня оптимизма маловато, похоже, что я заранее попал в козлы отпущения. В случае провала на меня всех собак и повесят.
        - Не исключено, все под богом ходим. Но я не думаю. Это наверху что-то странное происходит. В Москве. Если Прохоров лег, то остальные сейчас переделом займутся, или все в казну отойдет на время, и переделят уже потом, когда спокойнее станет.
        - Это да, но не главное это. Испугались там, скорее всего, что нечто неизвестное и непонятное смогло по бизнесмену номер один ударить. Страшно стало. Ведь ударить по номеру два, по логике вещей тот, кто завалил первого и укрепился за его счет, может уже сильнее. А у номера десять и вовсе шансов нет. Засуетились все, и Петр Петрович этому яркое свидетельство. Старика жаль, нормальный был мужик.
        Глава 31
        - Раньше, когда он тебе разносы устраивал, ты так не думал.
        - Думал, но не говорил. Он за дело наезжал, по уму, и давал шансы исправить ляпы. Учил и помогал. Трудно было с ним, но я его уважал всегда. За Русь мужик сердцем болел и под себя не греб. Этого же я не понимаю. Что он вообще хочет сделать? Закрыть Терру? Что вообще можно сделать? Я, Гриня, многое про Терру думал и все перепробовал. Скала. Не пробиться туда, поздно.
        Закрыть такой проект уже никто не решится, уже сейчас она больше денег в казну дает, чем все сырье, что мы за границу гоним, а что будет, когда она до Китая всерьез доберется и до Индии? А не закрывая и не пытаясь туда вломиться силой, что мы можем? Как будто специально ее такой неприступной крепостью сделали. Один этот бункер, с основателем живущим там, о многом говорит.
        - Игорь, опомнись, о чем он тебе говорит, если ты его не видел ни разу и даже толком не слышал ничего.
        - Слышал, я одного из администрации Терры раскрутил слегка.
        - Без санкции? Как?
        - Остался препаратик один еще со старых времен, помнишь утечку в Алмазе разрабатывали.
        - Ты псих. И хранил до сих пор? Точно псих. Ну и что?
        - Я этот препарат ему в бутылку водки ввел, он по пятницам вечером напивается до одеревенения и мемуары пишет, стихи и прочую белиберду. Так он тогда под этим препаратом в свой комп о Терре столько понаписал, что я еще год разбирался.
        - И что, он все забыл?
        - Понятия не имею, должен был. С диска я ему все стер тогда, а он беспокойства никакого не проявлял, и не проявляет. Живет, как раньше. Суть в другом. Того основателя Прохоров со товарищи пытались выкурить из бункера или пробиться к нему, но при первых же попытках игра стала сливаться. Игроков всех сразу вынесло без объяснений и бардак начался жуткий. Чуть все вообще не рухнуло.
        Прохоров сразу задний ход дал, но и этого оказалось недостаточно. Тот парень в бункере тоже пытался что-то сделать, но все летело к чертовой матери. Потом был туда звонок из ниоткуда, и затворник этот смог порядок навести. Больше уже никто не пытался что-либо в игре менять.
        - Значит, есть еще один, кто понимает? Основатель?
        - Надеюсь.
        - Ты пытался его найти?
        - Нет. Не пытался. Во-первых, такого искать страшновато. Предусмотрительный. Во- вторых, если бы я его нашел, то не смог бы гарантировать безопасности ни ему, ни себе. В конторе давно, с девяностых еще бардак, и кто на кого работает не разберешься.
        - Да, такой козырь в руках держать рискованно, не наш уровень. Пусть уж лучше гуляет.
        - Пусть гуляет, может, это для страны полезнее будет. А те ребята крутые, которых по следу звонка Прохоров послал, слились.
        - Как?
        - Не как, а куда. В канализацию. Буквально. Промежуточный источник сигнала был в подземном коллекторе. Когда они туда всей шоблой влезли, там авария произошла, и прорыв. Их засосало в магистральный канализационный коллектор. Туда им и дорога, но я по следам этого парня ходить зарекся. Прохоров же продолжает искать, хотя уже без надежды. Давно это было.
        - Так ты тогда это все и включи в отчет, глядишь и пронесет.
        - Что я включу? Препаратик этот? Да только за него меня посадить могут, а за применение без санкции, это вообще. Что-то долго нам блюдо дня готовят, выпить нужно, мочи нет.
        - Да несут уже. Давай первую без тоста.
        - Давай.
        - Хороша. Водка не водка, наливка не наливка. Молодец хозяин, придумал что-то и не признается, потихоньку и не спеша клиентуру набирает. Я сюда третий год только ради этого напитка номер три и хожу. Пьешь, а в голове только проясняется.
        - Наверное травы китайские или что-то в этом роде. Мне ценно то, что похмелья не бывает. Давай сразу по второй. За Терру, и чтобы о нее ее враги зубы обломали.
        - Лады, но не так громко.
        - Ты же пару дней назад проверял это место.
        - Два дня - это долго. Ты с московскими познакомился?
        - Формально. Не московские они, с Кавказа. Закрытая команда. Старая. Как я понял, у них опыт других операций, в основном борьба с террором, причем жесткая. Зачем их сюда? Там у них и агентура, и горы они там уже знают, как свою…
        - Воля начальства. Свои, надежные. Должно быть у Петровича других никаких нет. Его и самого, вероятно, выдернули срочно и бросили прорыв закрывать. Каким он вообще боком в этом деле?
        - Приятель давний Михалыча, а Михалыч замок взял. По мне, так все очевидно. Друганы они, между собой перетрут тему и вопрос закроют. Так это может быть видно сверху.
        - А ведь и правда, он же сам упомянул, не просто так упомянул, на этом уровне уже просто так ничего не говорят.
        - Давай, Игорь, за нас. Похоже, что у нас впереди непростое время, пусть нам повезет.
        - За нас. Вот и плов кстати, запах- то какой. Единственное в Питере место, где настоящий плов делают, только один этот запах меня в счастливое советское время переносит. Я в детстве каждое лето под Ташкентом проводил. Кишлак там есть Паркент. Даже щемит от воспоминаний.
        - Да, хорошо тогда жили, не то чтобы богаче, но правильнее. Отец до сих пор при каждой встрече планы строит, как бы все назад вернуть, Горбачева с Ельциным ненавидит жутко. Я стараюсь их имен при нем не произносить. Заводится моментально, а потом часа три может рассуждать, что можно и нужно было сделать иначе.
        - Он у тебя мужик с мозгом и маразмом не страдает, что хоть говорит?
        - Считает, что основная ошибка была в Октябрьской революции.
        - Да ну? Он же коммунист убежденный.
        - Именно поэтому. По его словам, рано ее сделали. Не потому рано, что страна не готова или весь мир против нас объединился, а потому, что большевиков было слишком мало. Для революции хватило, для гражданской еще так сяк. А для управления страной кадров не было совсем. Даже те революционеры, что уцелели к началу двадцатых, знаний для управления самой большой страной мира не имели вообще.
        С этого все беды и начались. Привлекли людей со стороны, те делали вид, что и они убежденные марксисты и занимались своими делами. Так и повелось. Возникла номенклатура, которая делала вид, что верит в идеалы, а занимались игрой в бюрократические игры.
        Потом страной их дети управляли, затем внуки. В общем его версия такая, что эта номенклатура, которая как фильтр наверх пропускала только таких же функционеров, как основная масса, своим безразличием к идеалам загубила все дело. Глядя на них, даже те, кто верил или надеялся, разочаровывались и бросали борьбу. В результате наверх пробирались те, кто лучше лизал зады, как Горбачев или лучше плясал, как Хрущев. По сути - тупые необразованные люди. Ошибки они совершали совершенно детские.
        Что-то меня от этого напитка на философствования потянуло, вслед за отцом. В чем-то он, возможно, прав, но сейчас это уже в прошлом. Не вернешь. Не исправишь.
        - А ты бы хотел?
        - Ты серьезно? Нет, не то что бы не хотел, но уже и возраст не тот, семья опять же.
        - Нет, конечно, шучу, это я книг начитался. Есть такие, «альтернативная история» называются, бывает почитать интересно.
        - Вот и будем считать, что эти книги мы и обсуждаем. Обсудили.
        - Может, еще и поговорим потом как-нибудь, а сейчас нужно договориться, что мы завтра утром Петровичу предложим, ты в этом больше всех заинтересован. Звания тебя не лишат, а вот командировку в дыру какую-нибудь, вполне обеспечат. Лет на пять.
        - По мне, так пусть Петрович с Михалычем побеседуют, а до нас потом выводы доведут.
        - Скорее всего, они сейчас именно это и делают, но ты, Игорь, что-то должен с утра на совещании сказать, чтобы снизить ущерб репутации от сегодняшнего.
        - Это понятно, но что? К Прохорову не пробиться, в Терру тоже. То ли у меня мозг еще в отпуске в лесу, то ли еще что, но идей вообще нет.
        - Поймай основателя.
        - Не понял, ты о чем? Подстава?
        - Конечно. Развей бурную деятельность. Тот же Апулей, с кланом из десятка игроков - прекрасный кандидат. Клан этот подставной по своей сути, временный, на случай провала. То, что нужно для твоих целей. Можно предположить все, что угодно. Пусть он будет шпион эфиопский или инопланетянин.
        Не суть. Имя звучное, игрок засветился и внимание привлек. Грех не воспользоваться. Вот и предложи его взять в разработку. Записи штурма есть, он там должен быть. Предложи Петровичу вывести весь штат сотрудников и найти его в реале. Рост фигура, голос, речь. Будем всем управлением его искать.
        - Не чересчур? Он вряд ли питерский, сколько же нам нужно людей для поиска?
        - Тебе больше не наливаем, только мне. Нам его не нужно находить, даже вредно. Нужно тебе предложить что-то. Не забыл? Вот и предложишь. Мол, парень этот рядом с центром событий, возник из ниоткуда, много знает. Кто за ним стоит, непонятно. Мистер икс в маске.
        То, что доктор прописал. До утра придумаешь что-нибудь и план операции составишь. Тебе ее и поручат выполнять. Заранее можно придумать что-нибудь для будущего отчета. Можно игрока покруче уровнем нанять, пусть встретится с Апулеем и скрины передаст. А еще лучше - пусть отчет напишет. Будет тебе что в папку с отчетом положить.
        - А если мы его и в самом деле найдем?
        - Тогда нам не повезет, Апулею еще больше. Эти ребята с Кавказа привыкли к жестким методам. Тряхнут бедолагу методами полевой разведки, с другой стороны - сам виноват, это уже большая политика, раз полез наверх, то получи и распишись. Но ты же внутри процесса будешь, до крайности лучше не доводить. Мне эти ребята в игре симпатичны, своими методами с криминалом борются, в отличии от нас у них, кажется, что-то получается.
        ---
        - Оля, у нас к ужину гость.
        - Ты, Коля, хотя бы раз предупредил заранее. Я ничего особого не готовила.
        - И не нужно - это Петя, помнишь, мы в Грозном с ним работали.
        - Петенька, как хорошо, такой милый и приятный в общении человек. Так давно его не видела. Где он сейчас работает?
        - Там же, но вот для чего-то в Питер прибыл, он сам за ужином расскажет.
        - Скоро он будет?
        - У него дела, я точного времени не назначил, но твое расписание и режим дня он вряд ли забыл. Будет минут через двадцать, если жизнь его не сильно изменила. Да, он уже генерал ФСБ.
        - Какой молодец, он же еще молодой, а это значит, что перспективы есть подняться еще повыше.
        - Перспективы, Оля, часто людей меняют. Ради перспектив они на многое идут.
        - Прекрати, вы же там вдвоем под пулями, такое не забывают. Да и ты у меня не последний в стране человек. Вон все каналы только про твой штурм и победу. Как ты сумел этого бандита разорить? Ладно, не рассказывай, я твоих секретов сохранить не смогу, или детям, или сестрам точно проболтаюсь. Хочется ведь похвастаться, вон у меня муж какой, на весь мир прогремел. Ну не хмурься, пойду я приготовлю ваше с Петенькой любимое.
        Через полчаса в квартире прозвенел звонок. Привычная и старым знакомым, и хозяевам, трель которого звучала в этой квартире уже лет шестьдесят, менять его никому бы и в голову не пришло. Он был такой же непременной частью квартиры, как и все в ней. В длинном извилистом коридоре, ведущем от входной двери до гостиной, вдоль стен стояли книжные полки от пола до потолка.
        Книги, в основном военно-технического содержания и классическая художественная литература, расставлены были аккуратно, но по ним было видно, что это не элемент декора, а постоянно употребляемая часть жизни хозяев. Хозяин не спеша подошел к двери и, не проверяя, открыл дверь.
        - Что так припозднился, Петя? Раньше по тебе часы проверять можно было, а мундир генеральский где? Оля весь вечер мечтает на тебя такого значительного и влиятельного полюбоваться.
        - Не поверишь, Михалыч, вышел на Литейном из машины купить цветы, и прямо в парадном кителе - в лужу, скользко у вас в культурной Столице.
        - Не выдумал? А то ты раньше мастер по части баек таких был. Проходи, не стой в дверях. Оля уже вся извелась, все накрыла и страдает. Где-то пропал бесценный Петенька? Жена! Гость дорогой прибыл.
        - Петенька! Какой ты видный стал, прямо не генерал, а маршал. Дай я тебя расцелую, такая радость, а пахнешь ты по-прежнему елками.
        - Как же я рад вас обоих видеть, эти цветы вам, Оля.
        - Бери скорее, жена, он ради них пострадал сегодня, можно сказать с боем брал. Как Грозный.
        Глава 32. Два генерала
        - Спасибо, Петенька, муж мне цветы редко дарит, хоть ты не забываешь, как это важно для женщин. Букет-то какой! Мне же его поставить такой огромный будет некуда, да ты раздевайся и проходи, все уже готово, можно прямо к столу.
        - Очень кстати, весь день на ногах и голоден как медведь весной, только руки сполосну.
        - Давай разведка, ванную-то найдешь, не забыл?
        Накрытый белоснежной скатертью стол буквально ломился от яств. Под правой рукой хозяина стоял хрустальный графинчик с охлажденной водкой. Холодец, оливье, обжаренная с луком до хрустящей корочки картошечка, в центре стола - запеченная индейка, фаршированная по секретному рецепту хозяйки. Соленые грибочки - исключительно мелкие грузди в еще, более секретном, соусе.
        В стеклянном кувшине рубиновым цветом переливалась моченая брусника, а запах стоял такой, что гость невольно сглотнул достаточно громко, для того чтобы доставить удовольствие хозяйке. Стол был чисто русский, совершенно не модный и не современный, и этим одним создавалась в доме очень душевная и теплая атмосфера. Елка, наряженная игрушками еще довоенными, из старых семейных запасов, стояла в углу и пахла хвоей, детством и Новым Годом. Петр Петрович на несколько секунд замер в дверях, впитывая в себя все это.
        - Что же ты стоишь, Петенька, проходи, садись. Рассказывай все про себя.
        - Подожди, Оля, давайте-ка за встречу.
        - За нее. Как же мне у вас хорошо-то. Внуки где? На юге?
        - Нет, на севере. Они у меня правильные, кровь отечественной экономики - валюту не просаживают за границей, считают, что и в России места интересные есть. С утра звонили из Кировска в Мурманской. Они там у горнолыжного склона квартиру сняли, первый этаж. К утру замело так, что форточку не открыть, сугробы до второго этажа. Дети в восторге. Приключение, где еще такое увидишь?
        - У меня племянник туда ездил, доволен был в основном тем, что прямо со склона можно до парадной доехать на лыжах горных, и вообще - места там хорошие, сервис, правда, советский, зато природа чудная.
        - А какой тебе нужен сервис? Подъемники работают, до квартиры добрался, а там все, как дома. Домашняя еда всяко лучше и полезнее, а лень - это зло. Давай-ка, Петя, по второй. С Новым Годом и Счастьем.
        - С Новым!
        На минуту разговор прекратился, то есть, в разговор вступили вилки и ножи. Хозяйка ела мало и, в основном, следила за тем, чтобы у всех все было, при этом поглядывая вопросительно на мужа и гостя, чтобы убедиться в их хорошем настроении. Сама она была просто рада видеть старого друга, нежданная радость всегда ярче и ценнее.
        Мужчины тоже улыбались - и ей, и друг другу, но оба готовились к разговору. Для них обоих случайной встреча не была, но удовольствию это совершенно не мешало, даже наоборот, добавляло интриги, интереса и предвкушения от предстоящей схватки или, правильнее сказать, дружеского спарринга.
        - Как же все вкусно, как мне всего этого не хватает. Сейчас уже редко кто может создать настоящий уют. Душевной теплоте не воспитаешь и не научишь, это от бога должно быть.
        Графинчик с водочкой за время обеда мог бы уже и нагреться, но такого шанса ему не предоставили. Друзья помянули погибших, выпили за здоровье больных, с ностальгией вспомнили прошлое, Чечню, Афган, молодость и вообще Советский Союз. Тост за то, чтобы все опять было хорошо - всегда к месту.
        - Вы тут оба посидите, повспоминайте прошлое, а я чаем займусь.
        - Я помогу.
        - Да ладно, Петенька, говорите, я же вижу, что вам уже невтерпеж. Важное что-то? Нет не говори, а то я разболтаю потом. Все, я на кухне.
        - Ну что, Петенька, надолго ты сюда?
        - Не знаю. Сорвали с такой операции, полгода готовил. Толком ничего не объяснили и бросили как щенка.
        - Не знаю.
        - Чего ты не знаешь, Михалыч?
        - Ответа на твой вопрос.
        - Я же его еще не задал, впрочем, догадаться не так сложно. Значит не ты топишь Прохорова?
        - В игре он уж очень нагадил, всех достал. Ведь, мягко говоря, не бедный человек, зачем ему еще деньги?
        - Сыну хотел место хорошее купить.
        - Это что же за место? Неужели…
        - Да, для этого много денег нужно.
        - Глупо, сын олигарха? Нереально, народ бы не понял, да и остальные… Кто-то поддерживал эту аферу сверху?
        - Да, но не все. Беспокойство тоже было. Ты намекаешь, что это в игре кто-то отражает интересы серьезных людей из Кремля?
        - Не знаю я, Петя. У меня там договоры клановые и отношения личные. Рассказать всего не могу. Пока я вреда от своих действий не вижу, для страны точно. Но раскладов всех в Москве я не знаю.
        - Их никто не знает. Но это для Кремля норма, все в одних руках, и планов одновременно с полсотни реализуется. Плохо то, что там не понимают, что в Терре происходит. Беспокоит не то, что Прохоров подставился или даже слился, а неизвестность и непредсказуемость. Что там еще может произойти?
        - Ответ тот же. Поручиться я ни за что не могу. Вначале я планировал слегка укоротить его, обнаглел в конец. То, что замок окажется таким роскошным и дорогим никто не ожидал, и это меня до сих пор удивляет. Я много уже там штурмов провел, но такого и близко не было. Теперь мне понятнее для чего Прохорову все это. Реклама. Быть там, в Терре, лидером через пять лет будет важнее, чем здесь.
        - От это да. Не шутишь? Игра ведь РПГ?
        - Игра. Сколько уже пользователей? Миллионов полтораста? Сколько каждый в игру вводит за год? Долларов пятьсот? Тысячу?
        - Не знаю, у нас только официальные отчеты из налоговой и слухи из СМИ. Ты хоть намекни, сколько денег в этот Новый Год там из рук в руки перешло.
        - Ветераны поднялись в общем миллионов на двадцать золотых или евро. Курс сейчас почти один в один. Это по договорам. Трофеи мы еще даже не успели собрать. Но, это все мелочи. Сам замок миллионов семьсот стоит. Даже больше. Но главные деньги на ставках и в игре и здесь. Миллиарды.
        На ставках и я сам богаче стал раза в три, и все ветераны мои наварились. Амазонки еще азартнее оказались. Но это все не точные данные. Так, разговоры. Они там постоянно делятся и хвастают покупками. Среди покупок не платочки ситцевые, а квартиры. И это у рядового состава. В Китай-городе даже беспорядки были. Многие там проигрались в пух и прах.
        - Да ты что, я в Москве не видел ничего такого и не слышал.
        - Ох, Петя. Трудная у тебя задача. Ты вообще о Терре ничего не читал?
        - Я, Михалыч, планировал в середине января крупную группировку радикальных салафитов взять.
        - Это да, зря тебя оттуда выдернули, вряд ли кто заменить сможет. А Китай-город - это в игре город, в котором сейчас живут, точнее играют, почти исключительно китайцы. Среди кланов уже брожение на эту тему. Национальный вопрос все острее, и любители пограбить иностранцев всегда есть. Вот это в реале может серьезно вылиться в конфликт с Китаем.
        - И что, много их уже в игре?
        - Миллионы. А хотят играть все. Но это пока не твой вопрос.
        - Михалыч, а твой интерес там какой?
        - Клан. Ветераны. У меня треть клана - инвалиды. Здесь они лежат или едва ходят, пенсии ты знаешь какие. А там они все бегают, и боль отсюда туда не передается. Для них Терра - это жизнь, надежда, которых здесь уже нет. В клане они все серьезно зарабатывают, хватает на себя и даже семьям помогать стали.
        Мы с тобой часто в глаза молодых ребят заглядывали, которые вот так в бою здоровья лишились. Каково это ты знаешь. А Терра - это для них счастье. Ты же не кабинетный стратег, до которых мне не достучаться. Приходи в клан, я тебе людей покажу, у которых сейчас есть только капсула и ордена.
        - Не знал. Почему не знал? Ты наших берешь в клан?
        - Нет. Не потому что не хочу, а их не пускают. Секретность у вас максимальная. Этим ребятам особенно обидно. Лежат как овощи в палатах и понимают, что вот оно, рядом, спасение.
        - Плохо, думать надо. Выходит, это уже не игра.
        - Игра, для основной массы. Для моих - это жизнь, для Прохорова вот совсем другое. Придумал же мерзавец план, и ведь могло у него все получиться, проиграй мы эту войну.
        - Цели такой он бы не достиг в любом случае, но могли бы разборки возникнуть. Особенно при переходе власти.
        - Мне кажется, что так как уже вышло - это наилучший вариант.
        - Возможно. Но только я и все хотели бы понять, что собственно получилось, и как? Возможно ли повторение?
        - Ах вот оно что. Толстосумы забеспокоились. Нет. Это нет. Если ты в Терру миллиардов не вложил, то и потерять там ничего не можешь.
        - Не совсем так, Михалыч. Прохоров, к примеру, у многих и много взял в долг. Они сильно беспокоятся.
        - Это уже свинство. Мы, боевые офицеры, должны спасать рискованные вложения? Может, я еще должен в нужном месте останавливать шарик в рулетке в подпольном казино? Для страны я готов работать, а эти пусть с Прохоровым сами разбираются. Может быть, он еще и кидает друзей и подельников под этим видом.
        - Так ты бы хоть намекнул. Ведь замок твои охраняют и стены, и ворота. Много добра вывезли?
        - Только для твоего личного пользования, как старому другу. Ничего. Я там никаких особых ценностей не видел, и мимо моих, а они все ключевые точки держат, ничего никто не проносил.
        Да и не важно это, я все же уверен, что деньги главные прошли через букмекеров, как там, так и здесь.
        - Спасибо, Михалыч, хоть какая-то ясность. Если это махинации Прохорова и его друзей, то это без меня. Главное, чтобы не вылезло что-то вроде цветной революции. Ведь этого не будет?
        - Будет.
        - Твою мать.
        - Будет, но не у нас. Все в другую сторону может развернуться. Терру на запад не пускают, а народ оттуда ломится в нее. В Столице Империи уже чаще немцев видно, чем в Питере в белые ночи. У меня Начштаба с немкой познакомился, он немецкий с академии помнит. У той уровень уже под сотню и стирать персонажа она не будет ни за что.
        - Мне уже десяток офицеров предложили себя в качестве подопытных, для проверки в Терре.
        Ты ведь в курсе, что Старик запретил всей ФСБ в Питере играть. Гарантий сохранности секретной информации нет.
        - С этим и я согласен. Воздействие на мозг, искин этот никому не понятный. Рано так доверять. Если бы еще с разработчиками поговорить или техдокументацию спецам дать на проверку. Нет. Старик прав, и ты поддержи это дело. Сам целее будешь и, по сути, это правильно. Найди разработчиков, если живы еще, поговори, но вежливо. Это тебе не салафиты. Как мне сейчас кажется, Терра может всей России помочь выбраться на широкую дорогу. Если это так, то запороть такой шанс никак нельзя.
        - Да. Озадачил. Но меня через неделю о результатах спросят.
        - Спросят, у нас это любят. Тебе какой результат нужен? Шпион китайский? Демократ-заговорщик? Террорист?
        - Да, и лучше много.
        - Хорошо, что ты повеселел, для отчета что-то в самом деле нужно, ты у нас растущий и перспективный. Такую карьеру портить нельзя. Чем могу, помогу. Но в ваших играх я не силен.
        Ты прямо скажи, что нужно. Если при этом мне никого сдавать из союзников не придется, то все будет.
        - Спасибо, Михалыч. Пока я вообще не в теме. Игра эта даже краем меня до сих пор не задевала. Бывшая моя, упоминала как-то, что дети там зависают часами, я еще удивлялся. Вроде взрослые уже мужики. Ване уже тридцать три, а в игры играет.
        - Там, Петя, серьезнее все. Зарплата у хорошего мага-лекаря побольше твоей, я одну такую фитюльку знаю. Ей лет двадцать всего, а нарасхват. В любую серьезную заварушку ее берут и платят, не торгуясь. Я сам ей как-то за полдня работы десять тысяч долларов заплатил.
        - Мда. Не успею я разобраться в этом, слишком новое все.
        - Пожалуй, а результат тебе будет нужен. Есть у меня в игре один знакомый. Имен называть не буду. Он там многое знает, больше меня. Могу спросить и даже попросить, но пока в голову не приходит, что именно.
        - Причины разорения, кто за этим стоит, будет ли продолжение?
        - Попробую. Пару дней мне для этого нужно, тебе шпион точно не нужен?
        - Издеваешься над боевым товарищем. Нехорошо.
        - Не знаю я, Петя. Ведь если Старик прав, то искин очень много может знать о наших и о не наших, которые в игру входят. Ведь он может, в теории, вообще все знать. Все, что игрок видел или слышал за всю свою жизнь. Каждый игрок. И обработать такой объем данных он тоже может. В теории, опять же. По логике вещей, те игроки, что многого добились, могут быть к нему ближе и больше информации от него получать. Это все так, мои мысли вслух. Но если это так, то найти шпиона или бандита, или вообще любого, для влиятельного игрока возможно.
        - Тебя, Михалыч, послушать, так хмель весь выходит. Кто кем через десять лет управлять будет?
        - Да, вопрос. Я его себе давно задал и ищу ответ. Все это совершенно новое, такого никогда не было. Инструкций нет, и спросить не у кого. Пока меня все устраивает. Россия становится богаче и сильнее, люди наши здоровее, и даже гордость появилась за Терру эту и за страну. Но мое, да и твое дело, смотреть внимательно, анализировать и быть готовыми к действиям. Хорошо бы ты здесь закрепился. Вдвоем было бы проще мир спасать, в случае чего.
        - Мне все это еще переварить нужно. Давай завтра с утра еще обсудим?
        - Петя, Петя, медленно вникаешь. У меня война там, враг до миллиона бойцов вывести может. Занят я буду и больше, чем ты. Будет пауза, я тебе позвоню. Вот и чай, коньячок будешь? Есть запасы еще с советских времен.
        - Что армянский? Неужели. Это же какая выдержка у него? Лет тридцать?
        - Это в бутылках и еще десять по технологии в бочках. Храню для редких случаев, вроде этого.
        - Уважил. Я тут сегодня утром просмотрел телевизионную программу Первого канала о Терре.
        - Через телевидение, Петя, духовную пищу народу дают не только пережеванной, но и переваренной. Видел я это, да и многое другое. Досужие вымыслы и нечего внятного. Пропаганда, как обычно. О Терре они знают ещё меньше, чем ты.
        Давай, ещё по одной….
        Расстались друзья тепло, после чая, который, впрочем, едва попробовали. Умели делать коньяк в прошлые времена.
        -------
        - Еще раз с Новым годом, дорогие телезрители. Сегодня на нашем - канале ставший популярным в прошедшем году обзор главных событий в игре Терра. Для тех, кто хорошо проводил, и еще лучше встретил и не знает еще ничего о сенсации, сообщаю, что штурм замка Красной Армии в Чернолесье, который накануне уже все считали проваленным с треском и грохотом обрушившихся стен, этот штурм, буквально в последний момент, привел атаковавших к победе. Сначала никто в это не поверил - ведь под стенами погибли почти все атаковавшие, и возможности вернуться после возрождения у них уже не было. Остальные выжившие бежали, и их заперли в горах. Шансов у них не было вообще никаких, и ставки на их победу, местами, у некоторых букмекеров доходили до двухсот к одному. Это был шок для всех нас.
        В разгар праздника пришло известие о победе клана Ветеранов и их союзников. Я, например, решила, что выпила лишний бокал, но потом пришли подтверждения, и у большинства игроков праздник начался заново. Что же произошло? Администрация по платному каналу вела прямой репортаж о ходе штурма, и долгое время нам казалось, что Ветераны побеждают, но после впечатляющего разгрома атакующих замок кланов, трансляция была прекращена, из-за того, что резко упал интерес разочарованных в своих надеждах подписчиков.
        Глава 33
        Об остальном мы можем судить по редким и недостоверным публикациям в твиттере и фейсбуке. Есть версия, что запертые в горном ущелье Ветераны применили мощную магию к армии красных и их союзников, благодаря чему смогли прорваться сквозь боевые порядки врагов, после чего устремились обратно к замку. Это еще как-то отдаленно похоже на правду, но то, что они добежали до замка и сходу захватили его это уже, в голове не укладывается. Чтобы целая армия смогла пробежать несколько километров и сразу вступить в бой? Такого еще не было.
        В сети появились всего две версии захвата замка. Первая - это то, что красные рано расслабились и начали интенсивно праздновать Новый Год и победу. Усталость от долгих боев в осаде и обильные возлияния вывели большую часть защитников из строя. Вторая версия более любопытная. В сети сразу появились слухи, что лидер красных сам отдал замок Ветеранам, из очень хитрых соображений.
        Он, якобы, сделал ставки против себя в тот момент, когда коэффициенты были наибольшими. Он, как предполагают некоторые, заранее все ценное вывез из замка и сейчас пожинает плоды своей авантюры. Я уже упоминала, что можно было сделать ставки один к двум сотням. Теперь, обогатившийся бывший владелец, на часть выигрыша нанял другие кланы, чтобы они вернули ему замок.
        Если это так, то это исключительно хитрый план. Потери понесут все, а прибыль получит один человек. Я, лично, сильно сомневаюсь в первой версии и совершенно не верю во вторую. На мой взгляд, нам всем нужно подождать развития событий, и тогда уже делать выводы. У нас в студии находится Семен Брылин, известный под ником Крот. Семен давно ведет свой блог, целиком посвященный Терре, и у него несколько миллионов посетителей и подписчиков. Как вы, Семен, оцениваете ситуацию?
        - Спасибо, Анна, я рад приглашению принять участие в этой самой лучшей передаче о Терре. Свой блог я веду почти с самого основания игры и многое о ней знаю. Возможно, что больше, чем кто-либо иной. Итак. Замок захвачен. Это точно, так как было всеобщее оповещение, этого уже достаточно, но есть и еще масса утечек на различных сайтах, подтверждающих этот факт.
        Теперь, о версиях. Первую, озвученную вами, Анна, я отвергаю напрочь. Все, что я знаю о клане Красная Армия, противоречит ей. Никакое крупное событие в клане невозможно без прямого приказа его лидера. То есть, теневого лидера. По неофициальным, но совершенно надежным данным - это господин Прохоров Андрей Павлович. Крупнейший в России олигарх.
        О нем много различного можно сказать, но одно точно. Он не дурак, и наносить вред самому себе не стал бы. Дать людям напиться до официального окончания штурма, до того, как уничтожены все враги, до того, как собраны все трофеи и наведен порядок внутри замка и во всей локации - это глупо. Зачем бы он сделал это?
        - Но, в нашей стране люди привыкли отмечать этот праздник долго, широко и глубоко. Бойцы клана могли и без приказа начать праздник.
        - В любом другом клане, это могло бы произойти, Анна, но не в этом. Дисциплина там жесткая, а, по некоторым данным, даже очень жестокая. Утечки информации бывают из всех кланов часто, и помногу. А вот из Красной армии их почти нет, только отдельные анонимные слухи. В общем, репутация у красных очень серьезная. Даже если кто-то тайком выпил по паре стопок, это никак не может объяснить того, что в замок ветераны вошли без потерь, и без сопротивления. А то, что они это сделали именно так, я знаю из проверенных источников.
        Вторая версия говорит только о богатой фантазии ее автора. Замок стоит огромных денег. Миллиарды золотых. Это лучший замок Терры, и с большим отрывом в рейтингах. Один этот аргумент достаточен, для опровержения гуляющих фантазий. Рискнуть, и отдать все это в чужие руки - просто глупо.
        В конце концов, новые хозяева могут изнутри его быстро и эффективно разрушить так, что восстанавливать будет дороже, чем строить новый. А Ветераны это могут, ребята там принципиальные и в войну ввязались по идейным соображениям. Главный лозунг штурма - «Красные достали». Это и лозунг, и призыв, на который откликнулись почти миллион игроков.
        Половине отказали в возможности поучаствовать в этой войне из-за низкого уровня. В общем, умышленную сдачу я отвергаю. Серьезный бой и победу ветеранов в ущелье - тоже. Пробежать такое расстояние целой армией по вражеской территории быстро, невозможно, да и бессмысленно. Информация о таком сражении была бы тут же передана в замок через чат клана, или армии, или еще сотней разных способов. Застать врасплох всех, было бы невозможно.
        У меня другая версия. Я думаю, что Михалыч - авторитетный и опытный командир, и в реале и в игре, придумал заранее хитрый план, на случай провала главного штурма. При отступлении он спрятал основные свои силы в лесу, рядом с замком, а под видом Ветеранов в ущелье ушли нубы из других кланов, и амазонки, толку от которых в реальном бою нет, и не может быть.
        Легкая победа при обороне вскружила головы многим, и красные с союзниками попались в ловушку. Они загнали десяток тысяч новичков в горы, а Михалыч, неожиданно, вывел лучшие силы к настежь открытым воротам. Судя по достоверным данным, из замка вышли для сбора трофеев и разборки завалов, почти все члены клана Прохорова. Есть данные, что они там развлекались, пуская ракеты в ночное небо.
        В темноте Ветераны могли подобраться близко к воротам, до того, как их заметили и объявили тревогу, и они успели ворваться вовнутрь и закрыть ворота. Лучшие бойцы красных и их союзников оказались вдали от замка, большая часть остальных за его стенами, а тех, кто был внутри, ветераны быстро перебили. Мне кажется, что это наиболее вменяемая версия, во всяком случае я в ней противоречий не нахожу.
        - Спасибо, Семен, теперь у нас есть три версии и мы, чтобы разобраться в этой каше привлекаем нашего штатного финансового аналитика. Григорий Петрович, прошу вас.
        - Благодарю, Анна. В игре я можно сказать нуб, уровень у меня сорок третий. Так что о военных и игровых версиях я высказываться поостерегусь. А вот о финансах мы можем поговорить. Возражения Семена против второй версии, с финансовой точки зрения, несостоятельны. Сколько бы не стоил замок, а сумму в миллиард я считаю завышенной в разы, его цена не может и близко сравниться с возможной прибылью на ставках.
        Сейчас на крупные события вроде этого штурма принимают ставки по всему миру, и оборот в этом бизнесе превышает триллион евро в год. Сделать крупную ставку с коэффициентом двести, конечно, невозможно. Уже в начале такого процесса она резко снизится. Но при грамотной организации процесса вполне можно вложить десять - пятнадцать миллиардов, и за день увеличить капитал в пять, а то и в десять раз.
        Господин Прохоров вполне мог бы это сделать. В этом случае, сумма выигрыша многократно перекрыла бы все издержки. А сама возможность таких действий очень соблазнительна. Ведь доказать что-либо невозможно, а результат для этой финансовой аферы господин Прохоров вполне мог обеспечить с гарантией в сто процентов. Сдать замок врагу - это просто, делать при этом вообще ничего не нужно. Все остальное могло быть просто спектаклем, для успокоения общественного мнения.
        - Спасибо, Григорий Петрович, судя по рекордному количеству откликов наших зрителей, вы были наиболее убедительны, но наибольшее число голосов набрала версия о действиях господина Прохорова, выраженная одним словом, очень емким, на мой взгляд - ДОИГРАЛСЯ.
        А сейчас мы ненадолго уходим на рекламу, оставайтесь с нами, и мы вскоре продолжим это интересное обсуждение.
        Глава 34
        Опять звонок был по экстренному каналу.
        - Гюль, что-то срочное?
        - Не знаю, ты просил про новых работодателей Анны Ивановны сразу докладывать.
        - Просил. Рассказывай.
        - Боится она, там что-то странное и страшное произошло, сын хозяина погиб странно, и вообще атмосфера, напряженная до ужаса. Боится она там чего-то, да и на работу ее предполагали взять для молодоженов, а там ни жениха, ни невесты, ни свадьбы. Прислуга шепчется, что хозяин разорился, сплетен Анна Ивановна уже наслушалась. Плохо ей там, по-моему, она долго не выдержит и уволится.
        - Это опасно для нее. Сейчас привлекать к себе внимание домовладельца нельзя. Он непредсказуем, а в порыве гнева просто страшен, я думаю, что ее вскоре уволят и так, делать ей там сейчас нечего. Пусть еще пару дней поживет, слухи слушать - дело не сложное, а поделиться новостями с дочуркой - это естественно, для пожилой разговорчивой женщины.
        - Понято, а я должна все это тебе передать?
        - Да, и срочно.
        - Это ты домовладельцу такие приключения устроил? Не отвечай, я уже догадалась. Плохо быть твоим врагом или родственником твоего врага.
        - Фантазерка ты. Я спешу. До связи, держи руку на пульсе.
        - Что-то я сильно сомневаюсь, что он долго еще будет биться у домовладельца, который по глупости тебе на ногу наступил. Да, вот еще инфа, не знаю, нужна ли. Мой брат троюродный ресторанчик лет пять уже держит в центре Питера.
        - Брат, он же внук?
        - Да, ты же сам года четыре назад искал место возле Литейного 4, чтобы те, кто там работают могли поесть недорого, недалеко и вкусно. В спокойной обстановке поговорить.
        - На Моховой? Азия? Слушаю.
        - Там перемены большие - старого отпели, новый слезы вытер.
        - Сел в свою карету и уехал в Питер. Зачем он туда уехал?
        - Разорился кто-то из богатеньких, ищут того, кто нажился. Того, кто читал Адама Смита, а Апулея не читал. Вроде теперь все. Пока.
        Ну вот, теперь и это еще. С одной стороны - хорошо, что ресторанчик работает, и вентиляция от каждого столика, по которой без следа электроники, совершенно дедовскими методами, можно слушать посетителей окупается. Но то, что мной ФСБ заинтересовалось так быстро, я не предполагал. Была надежда, что до конца праздников никто не пошевелится.
        Пошевелились. Странно и то, что ищут именно в Питере. Что бы им такого найти, чтобы отчитаться смогли и настоящим делом занялись? Шпион американский подошел бы для этого дела оптимально, тот перец, что в Терру пробивается, и на которого Гюль вышла. Материалов там много, будет чем конторе заняться. Надо еще подумать, люди серьезные и с наскока лучше ничего не делать.
        ---
        На другой день Прохоров вспомнил о сыне. Похороны он решил проводить максимально гласно и на широкую ногу. На такое событие не прийти не сможет никто из прежних друзей и союзников. То, что они все сейчас переоценивают своей знакомство с ПАПой, было бы естественно.
        За ночь самый богатый стал едва ли не самым бедным. То, что должен он сейчас больше, чем имеет и сможет достать, догадывались многие. Прохоров сам еще недавно открывал свои карты и хвастался удачными вложениями в Терру. В него поверили и вложили большие деньги.
        Но потребовали гарантий. Вот тут он и дал маху. Решил взять на себя и все риски, и большую часть прибыли. Уж очень были нужны деньги. Да и риски-то представлялись минимальными. Тогда он вообще считал их нулевыми. Замок все оценивали, как совершенно неприступный.
        Клану даже приходилось преуменьшать свою мощь, чтобы не пугать остальных игроков и императора. Количество игроков уровнем выше ста - ста пятидесяти, и прочие показатели, по которым оценивали кланы, Прохоров преуменьшал сознательно. Просто временно выводя игроков из клана. На самом деле клан мог выйти на бой в чистое поле и с успехом воевать против всех. Во всяком случае, разгрома такого не было бы. Защищать же замок можно было и десятью процентами сил клана. Как могло все это произойти?
        За последние дни Прохоров допросил и расспросил очень многих. Но ясности не прибавилось. Даже союзники, так удачно подвернувшиеся и взятые совсем за небольшие деньги для подстраховки, и те не помогли. Где они сейчас, кстати? В запарке он забыл про Ударников и Первопроходцев. Кланы-то немаленькие. Могут и без Красной Армии повоевать с кем угодно. Надо узнать, как там дела сегодня обстоят.
        Откуда у нападавших оказался свиток Армагеддона? Само их существование считалось недостоверной легендой.
        Что за отраву добавили в спиртное? Хотя здесь были и сомнения. Он и сам слишком рано начал праздновать победу. Его красноармейцы могли и сами набраться после долгого воздержания. Задолго перед штурмом он объявил сухой закон, зная слабые места своих людей.
        Не разреши он тогда открыть склад со спиртным, ничего бы этого не было. Прохоров тряхнул головой. Обвинять себя он не привык. Но эту вину свалить было не на кого. Ему это даже никто не советовал. Сам решил, сам сделал. То, что, выйдя из игры, все еще добавили, также было объяснимо. Кто в России не пьет под бой курантов? Ворота тоже открыли сами. Абрамчик забеспокоился, что будут пожары, а он сам велел всем идти за стены пускать ракеты в небо, заодно и трофеи собрать. Противника никто не остановил. Они вошли в замок, не потеряв ни одного бойца.
        Кто мог это предвидеть? А может и не предвидели, и это случайность? Свиток они применили и побежали наудачу к замку. Рассчитывая на неожиданность. Им просто повезло. Тогда не было предателя. Но кто-то же виноват? Признать свои ошибки для Прохорова было невозможно. Это противоречило его натуре, да и среда в которой он вырос, диктовала правило - всегда переводить стрелки на другого. Виноват, а значит и мертв, кто-то другой.
        Те спонтанные и резкие действия, что он предпринял сразу в новогоднюю ночь, результата тоже не дали. Амазонки перед штурмом сменили адреса, и поймать смогли только одну из них. Да и то потому только, что та отошла от игры и родила перед Новым Годом.
        Ее с дочкой привезли в подвал, и он сам допросил мать, мучая младенца на ее глазах. Та рассказала все, что знала и что придумала, на ходу, пытаясь спасти ребенка. Ее информация устарела, все, что она знала относилось ко времени, когда штурм еще был только в планах. Об этой стадии Прохоров больше знал от Волков. Так что это все было зря. Шум поднялся заметный.
        Двери в квартиру этой амазонки пришлось выносить с большим шумом, серьезная была дверь. Да и сама история похищения матери с младенцем попала во все СМИ. Кое-кто даже посмел связать это со штурмом замка и, соответственно, с ним - с Прохоровым. Амазонки и Ветераны даже подали заявление в прокуратуру. Там тоже были вынуждены проводить проверку.
        Это все дополнительно ослабило его позиции. На похоронах сына Павла отметились почти все, на поминки пришли многие. Но это было уже не так, как прежде. Его уже начинали сторониться. Рядом оставались только свои и мелкие шестерки, вроде депутатов, губернаторов и прочей шушеры. Именно на похоронах сына бывший олигарх осознал степень перемен в своем положении.
        Он вернулся на годы назад и стал простым криминальным авторитетом - бизнесменом, из числа которых и выросла в прошлом вся нынешняя элита страны. В начале девяностых Штаты настояли на ускоренной приватизации, и слабый умом, и редко бывавший трезвым, Ельцин передал страну в руки единственной организованной и финансово обеспеченной категории населения. Организованная преступность перестала быть преступностью и стала организованной властью. Пройдя стадию переделов, слияний и поглощений она застыла в нынешнем виде.
        - Эх спасибо тебе, Америка. Великая страна. Если бы не ты, то топтал бы я зону где-нибудь на Колыме - подумал Андрей Павлович. Но второй такой шанс разбогатеть Прохорову выпасть уже не мог. Все давно поделили и переделили. Те, кто оказались послабей, сейчас в лесах вокруг Москвы и Питера лежат в неглубоких могилках. Которые сами себе и выкапывали. Сейчас же, у самого Андрея Павловича перспектива пропасть без вести в такой могилке становилась все реальнее.
        Да и теперь Америка мне поможет, туда в крайнем случае я на запасной аэродром уеду. Нужно своих демократов расшевелить. Пусть помитингуют и протесты против чего-нибудь организуют. Для моего политического убежища в штатах, они просто обязаны сделать все возможное. Но это еще нужно продумать тщательно. Просчеты уже недопустимы.
        Что-то много ошибок совершаю я сам - неожиданно для себя решил он. Надо чаще слушать других, может, я от горя теряю хватку? В кабинет его вошла секретарша.
        - Андрей Павлович! Все собрались и ждут вас. Вы велели предупредить.
        - Собрались, это хорошо. Иду.
        Он посидел еще пару минут, не думая ни о чем, и перешел в соседний зал совещаний.
        - Что такие хмурые? Прорвемся, и в более тяжелые времена побеждали, и сейчас так будет. Абрамчик, рассказывай, что удалось узнать.
        - Информации много, но все ни о чем. Интернет гудит, все обсуждают наше временное поражение. Из этой лавины удалось извлечь больше, чем от штатных осведомителей. Похоже, этот Апулей не второстепенный персонаж, которого подставили на убойное место.
        Судя по отзывам и утечкам из кланов победителей - это серьезный игрок. Он сумел привлечь гномов, которые и так относились к нам с ненавистью, но на решительные действия не отваживались. В него они поверили. Через них он вышел на Ветеранов. Банк гномов давал широкие гарантии под планы этого Апулея. Поэтому ему удалось собрать такие серьезные силы. Это мы проворонили. Не так давно был инцидент в Колизее. Ходил слух, что гильдию букмекеров нагрел игрок с низким уровнем.
        Он подставил кого-то из своих под обычную схему раскрутки и, когда эльфы заглотнули крючок, вышел на арену сам. Ты знаешь эту схему с тремя безнадежными боями. Вот только в этот раз не сработало. Мы и сами много раз пытались завалить на арене кого-нибудь из супергладиаторов Гильдии. Без шансов, только деньги тогда потеряли. Эльфы нам не по зубам в этом бизнесе.
        Этот Апулей забил противника, как младенца. А у того более трехсот побед, и ни одного поражения. Поговаривают, эльфы потеряли до десяти миллиардов золотых. И опять гномы дали деньги на ставку. Похоже, что они за всем этим и стоят в игре. Я поговорил с программистами - они предполагают, что это программа искина Терры может устранять то, что считает нарушением баланса.
        Похоже, мы набрали там слишком много сил. И хоть об этом мало кто знал, от искина такое не скроешь. Такого игрока, как этот Апулей быть не может. Гномы недоверчивы, особенно там, где идет речь о деньгах. И новичку десятого уровня, который никому не известен и только вышел из яслей, и медного гроша не дали бы. Так что может быть, мы с системой схлестнулись.
        Проверить этого Апулея никак не удается. Если это все же реальный игрок, то должно быть очень опытный. Недавно стер перса и по-быстрому прошел через ясли. Я взял у администрации всю информацию о тех, кто недавно вошел в игру. Наметки есть, но там очень много игроков, это только в русском секторе. Для такой работы нужны ресурсы. В яслях, где есть наши люди, такой не появлялся.
        Проверку поставщиков спиртного я провел с Толиком сам. Определенного там тоже ничего. Были с караваном два-три игрока, дошли до Чернолесья и отстали. Как обычно в тех местах. Старший караванщик ничего необычного не вспомнил. А имен их он и не спрашивает никогда. Ему без надобности. Купцы сами на свое добро защиту ставят у серьезных магов и сами в дороге присматривают.
        Спокойно все прошло. Ни нападений, ни краж, ни скандалов. Либо спиртное вообще никто не травил, просто ребята перебрали на радостях, либо уж очень крутой профи нам эту подлянку подкинул.
        Среди амазонок и ветеранов Апулей этот сейчас в авторитете. Полное доверие. Информации оттуда мало. Достоверной - нет совсем. Так в сети кое-что появилось.
        Бабы болтают в основном. Но им и веры нет. Напридумывать могут дуры, потом сто умных мужиков не разберутся.
        В общем, ценного для разработки - ничего. Надо еще думать.
        Светлана смогла оторваться, на машине она в Питер просто долетела, как не убилась по дороге, непонятно. Мы, естественно, отстали. Машину она грамотно бросила. Мы день по городу гонялись, пока не поймали пару хачиков, Кат в подвале их расспросил - похоже, что она машину им с ключом и открытой дверцей подбросила. Умная зараза. По телефону мы догадались ее искать позже.
        Да там и сложнее было, в Новый год наших людей в МТС на работе не оказалось. Сейчас уже ясно, что она в Финляндию махнула. На другой машине. Там ее искать - надо специально людей посылать, да и денег это стоить будет. В полиции у финнов некоторые на нас работают, но по другому профилю. Для быстрого поиска и переправы ее сюда много чего потребуется. Нужно твое решение.
        С амазонками мы погорячились, не собрав информацию, полезли напролом. Шуму много - толку ноль. Эту Марину с ее ублюдком вся страна ищет. БиБиСи намекает, что это мы. Наша полиция тоже зашевелилась, но свои люди там все внутри подчистили, и теперь нужно только время, все утихнет и забудется. Однако, сейчас было бы нежелательно привлекать к себе внимание.
        Наши игроки, кто через перерождение прошел, еще не в форме. По пьяне не все догадались выйти из игры. Многие нахлебались там в жуткой мясорубке. Этот зал возрождений многим по ночам снится. Есть и такие, кто играть вообще отказываются. Но большинство готово начинать заново. Правда, они ожидают, что мы будем платить им прежнюю зарплату.
        Глава 35
        Чем занять семь тысяч игроков десятого уровня без денег и оружия я не знаю. Да и теперь, когда мы там слабее котят, на нас отыгрываются те, кто раньше и посмотреть в нашу сторону боялся. Морды нашим ребятам бьют все, кому не лень и убивают по нескольку раз. Ники-то у нас еще у всех красные. А Красной армии за нами уже нет. Может, проще стереть персов и по- быстрому пройти ясли?
        В администрации игры тоже что-то происходит, кто-то слил наших агентов там, и их взяла в оборот служба безопасности. Кто придумал сделать эту структуру настолько независимой? Все это без утечки у нас внутри точно не могло произойти. Возможно, и остальные наши неприятности от этого крота происходят.
        Есть еще финансовый вопрос - мы обещали всем выдать зарплату и хорошие премиальные сразу после штурма. Многие под это дело набрали кредитов и закупались к Новому Году. Мы еще придержали прежние выплаты, чтобы получилось сразу выдать по значительной сумме. Психолог посоветовал - сказал крупные разовые выплаты поднимут настроение и повысят производительность труда.
        Не так много - около пятидесяти миллионов долларов. Но есть еще срочные долги к погашению в ближайшее время. До середины января. Все вместе под сотню наберется. Но на счетах денег нет, а кредит нам рассматривают. Похоже на то, что не дадут. Телевизор все смотрят. Если мы оставим людей без денег, это снизит их лояльность, да и утечки будут. Всем станет известно, что мы не в состоянии уже даже зарплату своим платить. После такого может посыпаться вообще все. Без займов в наше время ни один бизнес существовать не может.
        Ударники и Первопроходцы еще не сдались и готовят реванш уже без нас. Они ведут переговоры со всеми кланами и пытаются создать союзную армию. От нас им денег не дождаться, и они ищут другие источники. Если этот новый союз будет создан и возьмет штурмом наш замок, то там уже концов будет не найти. Растащат все по кланам. Нас они списали в утиль. Да и в самом деле, наши бойцы с уровнем десять и без всего, в одежде новичков, могут только смех вызвать на поле боя. У меня пока все.
        Тон доклада у Абрамчика был сухой и нейтральный, он никого не упрекал и не обвинял, просто доложил и теперь, не без волнения, ждал реакции боса.
        - Если наши действия по контролю над Террой вызвали такой ответ самой системы, то почему я узнаю о самой возможности подобного ответа только сейчас?
        - Вся безопасность наших структур в области программирования и электроники сконцентрирована в одной компании «Электра». Я о ней не знаю ничего. Даже кто там во главе ее находится - этого вопроса Абрамчик ожидал и подготовился к нему.
        - Ладно, спрошу у них. - Павел Андреевич был раздражен. Он сам вывел всех программистов и хакеров в отдельную структуру. Но о своих планах в игре никого там в известность не поставил. Решил, что в игрушке для детей сможет разобраться сам. Но это вторичное.
        Самый острый вопрос - где взять деньги? На похоронах сына его подмывало обратиться к прежним союзникам и соперникам. Но, глядя на их лица, он понял - хоронят они не только Пашку, но и его самого. Скоро последуют требования вернуть долги. А там - и личные деньги, и средства из общаков очень серьезных структур. А своего пакета акций Терры недостаточно для принятия серьезных решений.
        Друзья же и знакомые в совете директоров сейчас станут врагами и кредиторами. И сейчас они там в полной готовности и ждут его действий. Прямая атака - это самоубийство. Тут уже можно получить пулю в свою собственную голову. На такие риски Прохоров не шел уже лет двадцать. Перспектива самому бегать и стрелять - показалась совсем уже дикой.
        Но где взять деньги?
        Все собравшиеся молчали и ждали его слов.
        - В реале пока все не успокоится денег нам не достать. Несколько миллионов дела не решат. Нужно найти деньги в игре. У гномов или у букмекеров, где еще там можно достать серьезные деньги? Слушаю предложения. Андрей - ты по стратегии в игре и в финансах там самый продвинутый - напряги мозг.
        Андрей был человеком со стороны - опытный геймер, в Терру он стал играть с ее возникновения и даже, в начале принимал участие в тестировании игры. Постепенно он завяз в Красной Армии - деньги пошли большие, жизнь стала роскошной и он привык закрывать глаза на откровенный криминал. Тем более, что его лично во все это не впутывали.
        - У меня есть идея на этот счет. На эльфов, контролирующих букмекеров, есть хороших выход. Недавно я узнал, что еще до штурма замка один игрок, с помощью гномов смог обыграть гильдию на их же поляне. Всего они мне не рассказали, но как я понял они, как обычно, развели игрока на три боя. Выиграть нужно только в одном. Но это нереально.
        Абрамчик это уже рассказал. Эльфы могут выставить непобедимых бойцов во всех уровнях. К тому же там можно надеть любые вещи и оружие - без ограничений. Они надеялись, что им попался обычный игрок. Лох, которого можно раскрутить по полной программе. Они были так уверены в себе, что даже не снабдили своего бойца серьезным накопителем маны. Щит у бойца был легендарный.
        И магию мог погасить любую. Но гномы, должно быть, об этом знали и подготовились. Вещи у этого игрока оказались не хуже, а резервы маны намного больше. В результате гномы выиграли, а эльфы строят планы мести. Между этими расами конфликты дело обычное.
        Букмекеры на самом деле потеряли большие деньги на этом непонятном Апулее. Имя его я только сейчас узнал из выступления Абрамчика. Если предложить им возможность отыграться - они ухватятся точно. А Апулей этот явно не главный. Иначе давно бы вывел деньги в реал и огромные деньги. Видно его гномы использовали, может даже в темную, а денег заплатили мало. Я специально смотрел - из игры с тех пор денег почти никто не выводил. Не говоря уже о таких суммах.
        Я слышал, что в китайском секторе крутые бойцы есть. Можно их хорошо подготовить и экипировать и вызвать Апулея на бой реванш. Если объединить возможности Гильдии букмекеров и наши - можно подготовить серьезный сюрприз для противника. В то, что Апулей не игрок, а аватар искина я не верю.
        Да и не станет искин вмешиваться в дела букмекеров. Это противоречит здравому смыслу. Как борьба правой моей руки с левой моей же рукой. Самостоятельность этого разрекламированного искина явно преувеличена. А может быть и вообще это просто рекламный ход администрации. На западе до сих пор не верят, что первый в мире искусственный интеллект появился в России. Автор его, опять же, никому неизвестен. Хотя, надо признать, что игра вышла великолепная. Сам с удовольствием играю. Но это я отвлекся. В общем, я предлагаю организовать бой с Апулеем и сделать это тщательно.
        Эльфы смогут собрать миллиардов десять золотых на ставки. Если мы найдем средства, то под заведомо известный результат можно вложиться и получить серьезный выигрыш. Опустим сразу и Апулея и банк гномов.
        - Чтобы выиграть большие деньги - надо поставить большие деньги, а были бы у нас сейчас большие деньги - мы бы не разговаривали об этом. - Абрамчик возражал главным образом потому, что эта идея пришла в голову не ему. Так-то подстроенный результат боя или матча - это привычный и знакомый бизнес. Своя букмекерская фирма у Прохорова была.
        - Совсем без денег вообще ничего не делается. Но если грамотно все подготовить - можно даже организовать турнир между китайцами, нашими и скажем Европой - по нескольку лучших игроков. Какой уровень у этого Апулея? Под него все и подстроить. Тут и эльфы и гномы схлестнуться могут. Не любят они друг друга. А если Апулей из тени выйдет, то его можно и в игре в оборот взять. Может быть, даже заставить перса стереть. Вариантов много будет. Эльфы на многое пойдут для мести и для возвращения денег. Мы, кстати, и эльфов можем кинуть, если получится - прибыль сто к одному получить можем.
        А Апулей этот может дать наводку на ценности потерянные при штурме. Идея моя сырая - только что придумал, но обсудить то ее можно. Ведь в случае абсолютного успеха - мы решим вообще все проблемы и даже замок вернем.
        Все соратники оживились - мрачное в начале совещания настроение резко пошло вверх. Устроить ловушку для одного игрока, зная, когда и где он появится, да еще и с помощью хозяев территории, где это должно произойти - это дело знакомое и проверенное много раз. Успех был прежде всегда. Иногда даже удавалось найти игрока в реале. Глаза у присутствующих загорелись и со всех сторон посыпались предложения:
        - На такие бои и в реале сейчас большие деньги ставят. А если призовой фонд будет в миллиардах золотых - то ажиотаж будет всемирный. Китайцы вообще на играх такого рода помешаны. Может быть и так, что в Поднебесной удастся денег срубить.
        - Да и наши старые контакты у букмекеров и в России и в Европе и в Штатах могут сработать. На верный выигрыш поставить хорошие деньги многие согласятся.
        - Можно бои в реал ретранслировать. Ажиотаж подскочит до небес. Администрация игры это поддержит - для них это реклама. К тому же они процент имеют со всех переводов денег в игру и обратно
        - Да что там, для такого дела я бы и свои личные вложил - и сам заработаю и клан поддержу - а мою инициативу могут многие верные клану поддержать, так и необходимые средства собрать можно. И еще мой контакт, тот что слил нам информацию, по которой мы привлекли Первопроходцев и Ударников. Так вот. Он сообщил, что у них там скандал вышел. Добрыня, лидер Первопроходцев, сейчас еще в себя не пришел. Он у нас в замке привязался и все уровни слил в зале возрождения.
        Командующий их настоял вести всю армию по левому берегу Черной и захватить катапульты гномов. Попробовать из них стрелять и прорваться через пролом в замок. А Дед, он у Первопроходцев разведкой командует, предлагал собрать всех лучших и с налета через мост атаковать. Но ему выделили только сотню. Так он с этой сотней едва замок не захватил.
        Гномы тащили одну катапульту в замок и бросились бежать. Старик сразу к воротам, если бы катапульта не перегородила им дорогу, они бы в замок ворвались. Как минимум удержали бы ворота до подхода подкреплений. Старпом сейчас матерится, кричит, что будь у него пять сотен - замок он бы точно взял.
        А это мужик серьезный, слов на ветер не бросает. Так что все разговоры про искин и могущество этого Апулея - лажа. Повезло им. А так обычные лохи. Это же надо во время войны нигде не выставить ни разведки ни охраны. Хоть бы мост догадались разрушить. У них там точно полный бардак сейчас. небось еще и передрались из-за трофеев. Или пьют по черному за победу - Толик едва слезший с крючка вовсю старался загладить неприятный эпизод со спиртным во время штурма. И добился своего.
        - А вот Толик то у нас оказывается правильный пацан. В трудную минуту готов отдать на общее дело кровные деньги. Растешь Толик - зря я тебя подозревал. Этой фразой Прохоров умышленно вынуждал остальных присоединиться к инициативе снизу.
        - А про Первопроходцев ты меня и вовсе удивил. Если это точно, то меняет всю картину. Абрамчик ты на них вышел, у тебя с Первопроходцами контакт свяжись и проверь это. Если правда, то надо срочно будет об этом думать.
        - Выполним срочно. А эта инициатива Толика очень к месту. Действительно хорошее дело - так мы почти все проблемы решим, я вложу восемьдесят тысяч баксов. Вложил бы и больше, но наличных больше нет, а на реализацию активов нужно время. - Абрамчик грамотно подсуетился и в первых рядах, но пожертвовав незначительной суммой, продвинулся вперед всех.
        - Надо всех в клане оповестить. Клану денег в займы сейчас никто не даст, а вот отдельным нашим соратникам получить кредит - дело плевое. Кредитная история у всех белая как снег. Тысяч по десять, а то и по пятьдесят баксов сможет внести в это дело каждый.
        А дело то верное - вернется все с процентами. Сто к одному, это, конечно вряд ли, но до десятикратного выигрыша дело дойти может. Ради этого многие и заложат что подороже, жилье всегда в цене и под него деньги дадут без слов.
        - Можно по этому поводу утечку организовать в сторону крупных наших китов российской экономики. Просто так они бы нас не поддержали, а скорее всего, утопили или помогли утонуть. А если спасая нас, они еще и надежно заработают - это для них повод задуматься.
        Прецедент того, что крупного олигарха может кто-то неизвестный похоронить - никому из них не нужен. Это ведь как в кеглях, когда падает одна - за ней сыпется вся группа - С этой рискованной фразой за столом опять воцарилось молчание. Никто не знал, как прореагирует шеф на слова своего самого старого друга и соратника Тихона о его похоронах, да и сравнение с кеглями было спорным.
        - Возможно, Тихоня, ты и прав. Начальный капитал на это дело мы соберем среди своих. А серьезные деньги могут прийти сами. Ты это тщательно подготовь. Нужно сделать аккуратно и вовремя. И мы с тобой это еще отдельно обсудим. Тогда так. Операции в реале пока замораживаем. Дальше видно будет. Если готовить дело с букмекерами - вокруг должно быть тихо и спокойно. Деньги тишину любят. Особенно большие деньги. Пусть погуляют еще ветераны и амазонки.
        В игре мы тоже пока никого не трогаем. Нужны со всеми хорошие взаимоотношения - будем опять много денег вводить в игру и еще больше выводить из нее. Я кому-нибудь из совета директоров свой пакет акций Терры продам для улучшения отношений. У меня там давние знакомые есть. Андрей, твоя идея, тебе и реализовывать, Абрамчик тебе поможет.
        От наших бойцов толку сейчас мало, пусть займутся рекламой предстоящего боя в сети и в игре. Надо организовать волны ажиотажа, по нарастающей, чтобы к самому бою все на ушах стояли. Газетки наши и ТВ тоже привлечь надо. Ловушку для этого гада я сам готовить буду - это главное дело. Ошибок здесь быть не должно. Жаль у нас своих магов не осталось. Придется привлекать. И вещи для этого покупать.
        Сам я вложу в это дело двадцать миллионов баксов, все должны видеть, что это верняк и дело общее.
        Прохоров, как и все поддался воодушевлению, упустить такой реальный шанс было нельзя, и он решил истратить последний резерв наличности. Но на поляне ставок и подготовки заказных боев ему не было равных, здесь он проиграть не мог.
        - Абрамчик, на тебе вся информация о новом союзе, который будет пытаться захватить мой замок. Этого мы допустить не можем. Все наши ресурсы распылятся по разным кланам, и их уже будет не вернуть. Нужен план мероприятий по развалу этого союза.
        - Попробуем. Но все там разгорячились, по всей сети ходят слухи о сокровищах в наших хранилищах. На наши деньги у них у всех слюни текут. А два десятка первых в рейтинге кланов ветеранов вынесут за день. К тому же, те никогда не занимались обороной замков, опыт у них есть только в штурмах. Про амазонок и говорить нечего. Предлагаю сливать всю информацию об этом новом союзе ветеранам. При удаче это поможет им продержаться трое суток. Тогда все наши деньги будут у одного владельца и в одном месте, что позволит строить планы по их возвращению.
        - Это ты прав. И твои намеки на то, что делать ставку только на турнир рискованно, вполне логичны. Турнир мы будем готовить, но задачу для всех - искать другие способы поставить все на свои места, никто не отменял. Собираться будем здесь, ежедневно в этом составе. На сегодня все. Все свободны.
        -
        Глава 36
        - Здравствуйте, господин Прохоров. Вы меня еще не знаете, но я ваш куратор.
        - Что-то вы путаете, господин хороший. Я вашего имени-то не запомнил с первого раза. Вы хоть кого представляете?
        - Не волнуйтесь Андрей Павлович, это не КГБ и не ФСБ, хотя букв столько же. Мы, как раз, антиподы этих организаций и конкуренты. У нас есть для вас хорошее предложение. Вижу, что вам интересно. У нас на вас и вашу организацию есть уже очень толстое досье, и это позволяет нам относиться к вам с некоторым доверием. Вы нас точно не предадите.
        Как вы понимаете, все ваши активы и пассивы за рубежом этой забытой богом страны находятся в зоне нашего пристального внимания, и вы можете их легко лишиться. Здесь вы уже умудрились потерять все буквально за один день и даже за один час. Это уникальное достижение. Вы - нищий, и на вас висят огромные долги, в России вам оставаться неразумно.
        Вы тут долго не сможете водить всех за нос, и закончится все еще одними похоронами в вашем доме. Как здесь принято говорить - «в вашем доме будет играть музыка, но вы ее не услышите». Не надо делать такое лицо. Вы опытный человек и можете сами прогнозировать свое будущее. Платить вам нечем, и за вас это делать никто не собирается. Но у меня для вас есть, как я уже говорил, хорошее предложение.
        Вы сможете уехать к нам в США и спокойно там жить в полной безопасности. За это вам будет нужно только поделиться с нами своими архивами и материалами на всех, кто имеет в России власть и деньги. Перед отъездом вы создадите здесь оппозиционную партию и наберете туда всех, кто постоянно кочует по таким организациям. После этого мы сможем быстро вам оформить политическое убежище.
        Вы будете далеко не первым русским олигархом, выбравшим этот путь. Дорога наезженная и надежная. Ваши сведения пока еще свежие, и интересны нам, но если вы будете долго думать, то они станут сведениями второй свежести. Никогда не мог уяснить смысл этого чисто русского термина. Но вижу, что вы меня поняли. Если вы согласны, то у вас есть несколько дней для оформления необходимых бумаг. Юристы у вас грамотные.
        Вот, вкратце, и все, что я хотел вам сообщить. Как видите, это не заняло много времени. Теперь вы знаете своего куратора и будете впредь всегда помнить его имя. То есть, мое. И поторопитесь. Многие ваши подельники уже подсуетились и побывали в нашем посольстве. Всего наилучшего, Прохоров.
        Гость ушел. Хозяин дома, даже не смог ответить. Ярость переполняла его, он еще долго метался из угла в угол своего огромного кабинета. Так с ним не разговаривали уже давно. Последний раз это было на зоне, когда его вызвал из камеры начальник и долго пытался расколоть, вынудить поделиться имуществом.
        Тогда он вынужден был пойти на попятный и заплатить, но хуже было то, что пришлось терпеть унижение и оскорбления. Тот начальник уже давно закопан недалеко от собственного дома, и это тогда послужило утешением для самолюбия Андрея Павловича, и вот теперь с ним опять говорят так, как будто он шестерка перед паханом. И самое плохое в том, что на этот раз вырваться из тисков не получится.
        С такой организацией воевать невозможно, а купить в ней нужных людей для него сейчас - слишком дорого. Придется теперь всю жизнь работать осведомителем на этого куратора и на врагов своей страны, которых он представляет. Прохоров перестал метаться и налил себе в большой фужер коньяка и выпил залпом. Но легче ему от этого не стало.
        --
        ВХОД.
        Отдохнул хорошо. Выспался, хоть спал и недолго. Света и Наташа в безопасности и рядом - это радует и придает сил. Забавный эпизод, в душе почему-то тревожно. Да и Наталья глупости какие-то выдумывает. Но с этим я разберусь.
        С чего начать здесь?
        - Лизка, ты где? - набрал я в чате нашего маленького клана.
        - Мих. Ты где был? Мы с Пухом с утра гуляем по кварталу тут, рядом с мастерской. Скоро первая примерка, и мы решили не уходить далеко. Здесь здорово. Много интересного.
        - Когда примерка? Я заберу вас сразу после нее.
        - Ой, уже опаздываем. Мы побежали.
        Хорошо, хоть, не пропала никуда. Пока добежит, потом перед зеркалом крутиться будет, у меня есть часа два. В Замок.
        - Михалыч, я отдохнул. Какие новости?
        - Ударники и Первопроходцы отошли к бастиону и там разбили лагерь. Грамотно сделали. Сходу их не взять. Но чего-то они ждут. Как думаешь, что это будет?
        - В худшем случае они привлекли еще один сильный клан, и сейчас Гильдия магов делает для них портал. Возможно туда же, где его ставили и мы. Ты туда разведку не посылал?
        - Людей не хватает. Мы скоро зачистим все тайные проходы и подземелья, там работы часа на два осталось. Красные почти не сопротивляются. А иногда и сразу выходят. Тюрьму пока не нашли, и тех, кого в приречной башне захватили, тоже. Гномы закатили свою катапульту в замок и теперь ходят счастливые. Они открыли многие кладовые, и жизнь стала веселее.
        Все есть, и всего с избытком. Где ходят Рош и Сенека не знаю. В Столице у портала уже скопилось много народу. Надо бы их сюда переправить. Я много посланий получил от хороших знакомых, малознакомых и совсем незнакомых - все просят связать их с тобой, и срочно. Непонятное что-то происходит.
        Алая и Гроза отдыхают по очереди. Даже не знаю, кто из них сейчас командует. В целом, ситуация под контролем.
        - Спасибо, Михалыч. Ты бы сам отдохнул.
        - Да я отлучаюсь на пару часов и возвращаюсь. Не спится. Все кажется, что забыл что-то важное. Но ничего, недолго осталось. Двое суток, и все закончится. Да, забыл. Я договорился с тремя игроками. Уровни за двести. В кланы не вступают из принципа. За свободу и независимость стоят стеной. У них свои пати, и они согласны походить по Чернолесью и разведать нам все, что закажем. За трое суток это тебе в сорок тысяч обойдется. Согласен?
        - Да, это очень вовремя. Спасибо. Направь их в банк гномов к Горту, или его заму. Пусть договор подпишут. И - милости просим. Когда придут, ты им на пробу задание выдай. Посмотрим, на что они способны. Надо бы таких свободолюбивых привечать и приглашать почаще. То, что кланы набрали столько силы и влияния - вредит всем. Красные, тому самое убедительное подтверждение.
        - Привет, Апулей - в штаб вошла Гроза.
        - Привет. Что нового у Амазонок?
        - Пока ничего. В Столице скопились те, кто был на отдыхе и возрожденные. Ты будешь открывать портал? А то они там прямо на площади ждут.
        - Да, сейчас открою. Сообщи там всем, пусть будут готовы.
        - Хорошо. Я тогда сразу Синюю в лес отправлю, а то разведка у нас хромает. Вовремя гномы открыли кладовые, я только не поняла на каких условиях мы всем этим пользуемся?
        - Я тоже. Горт собирался договоры заключать на всю совместную хозяйственную деятельность. Пока пусть просто записывают, потом разберемся. Если у вас все, то я буду у ворот активировать портал сюда.
        В Столицу я переправляться не стал, будучи уверенным в том, что там уже все предупреждены. Подойдя к порталу и положив на него правую руку, я его активировал, и с удовлетворением наблюдал за организованным потоком союзников, приходящих в мой замок. Высокие уровни прошли быстро слитными группами, молодежь проходила медленнее, но и они старались. Стоять мне пришлось больше часа, и когда перебрались все, энергия у меня была уже на близком к критическому уровне.
        В пещерах архимага подзарядка накопителя прошла штатно, и я переместился в Столицу. Забрал там портал и шагнул телепортом в подземный город. Портал я установил в центре площади и для пробы активировал его. Пока я возился с этим, ко мне подошел Норин.
        - Привет, Мих! Это портал в замок?
        - Привет, Норин! Да, теперь можно организовать перемещение гномов в обе стороны. Горт мне сказал, что здесь уже готовы к переброске строители. Да и всем гномам из хирда не мешает отдохнуть по очереди и побывать в семье. Вот бы еще накопители были, тогда я мог бы портал подключить на постоянной основе. Да и еще пару таких же порталов было бы неплохо иметь, а лучше две. Я тогда и со Столицей наладил бы связь, и мог бы оперативно перебрасывать войска в любое место.
        - Я могу уговорить короля поставить здесь рядом наш накопитель города гномов. Порталы такие же у нас есть три пары. Они были опытными образцами, когда мы выполняли твой заказ.
        - Норин, это же просто великолепно. Я покупаю все три.
        - Ты даже цену не спросил.
        - И не буду. Скажи Горту или его заму, пусть они этим занимаются. Если Король разрешит переместить сюда ваш накопитель, то ты меня сразу вызывай.
        - Да его уже несут и порталы тоже.
        - Оперативно. В имперской канцелярии на такое решение год бы ушел. Я знаю еще одно место, где волокита и коррупция еще больше. Норин, а сколько гномов могут перемещаться телепортом, как ты?
        - Ни одного, мы свитками или порталами можем пользоваться.
        - Странно. Норин, я тебя обучаю заклинанию «ТЕЛЕПОРТАЦИЯ».
        - Попробуй в свой дом телепортироваться. Для этого нужно представить себе точно и ярко то место, где ты хочешь оказаться и произнести заклинание.
        - ТЕЛЕПОРТАЦИЯ -
        Норин пропал и почти сразу же вернулся.
        - Спасибо, Мих. Не говори об этом никому. А то к тебе очередь выстроится из всех гномов этого мира. Я Королю об этом доложил, это его распоряжение.
        - Договорились. Смотри, вот и гномы несут что-то большое.
        - Это и есть накопитель, при нем маги посменно дежурят и поддерживают его в заполненном состоянии.
        Накопитель гномы поставили впритык к порталу, и я обвязал оба магопроводом, небольшой обрывок у меня остался от первых экспериментов с выходом в Хаос.
        Еще раз активировав портал, я прошел по нему в замок и обратно.
        - Все работает. Гномы могут пользоваться без ограничений. Норин, сообщи об этом всем гномам. В моем замке любому гному Чернолесья всегда рады. Проход свободный для всех жителей подземного города.
        - Глупый ты, Мих. Ведь запросто мог бы деньги за это брать.
        - Нет. Норин, я предусмотрительный и расчетливый. Замок гномам понравится, и они будут часто там бывать. А там и дело организуют какое-нибудь, обработку дерева или еще что выгодное и прибыльное. Замку и мне это точно на пользу пойдет. Вы тут с этим сами разбирайтесь, а я пошел.
        - Гроза, а где все? Почему ты одна? - я переместился в штаб.
        - Михалыч отдыхает, и Алая тоже. Тебя маги искали, они на вершине донжона.
        - Спасибо. Не скучай здесь. Я на донжоне буду.
        - Вот и ты. Выспался? - приветствовал меня Рош.
        - Рад видеть вас, учитель. Я хотел бы обсудить с вами одну идею.
        - Ты бы хоть на день перерыв делал. Каждый день ты все с ног на голову переворачиваешь своими идеями.
        - Зато каждый второй день все опять стоит на ногах. Я хочу попробовать сделать узел транспортировки из порталов. Для начала из четырех порталов. Первый я поставлю у храма Света в Столице, второй - в пещерах архимага, третий - в помещении замкового накопителя и четвертый - рядом со вторым.
        - И зачем такие сложности - ведь проще сразу связать Столицу и замок, и сэкономить два портала?
        - Это еще не все. Оба портала в пещерах мы поставим вплотную друг к другу, и они будут мгновенно переправлять наших союзников в двух направлениях. Никто даже не будет знать, что побывал в пещерах. Оба портала мы свяжем магопроводом с порталом в Хаос.
        Это позволит пользоваться порталами постоянно и без ограничений. Через портал я хочу протянуть магопровод сюда в замок и подключить его к замковому накопителю. Если обеспечить постоянный расход маны, то магопровод из Хаоса не будет перегорать, и накопитель замка будет всегда полон. Если все получится, то это повысит обороноспособность замка в разы, а то и в сотни раз. И мне не придется постоянно перемещаться туда и обратно. В дальнейшем можно создать целую сеть таких порталов. И замок станет еще одним центром перемещений по империи. Что собьет спесь с Гильдии магов.
        - Ты хоть понимаешь, что это изменит весь мир? Против тебя выступят все маги Гильдии и даже Император. Ты лишишь их доходов. Но какая же хорошая идея.
        - Учитель, мы сначала все это испробуем. Если получится, то мы будем все это распространять неспешно и в глубокой тайне. А потом все будут поставлены перед свершившимся фактом и постепенно привыкнут. А с Императором и Гильдией я договорюсь. Деньгами можно и нужно делиться. Введем какой-нибудь налог, и все будут довольны. А если все города и поселки Империи связать таким образом и сделать путешествия дешевыми, то это сплотит Империю и сделает ее непобедимой и богатой. Простым людям точно станет жить лучше.
        - Да, планы у тебя, Апулей, вдохновляющие. Но не говори об этом никому.
        - Хорошо. Но не терпится попробовать.
        - Мне тоже, ученик. Где ты возьмешь порталы?
        - Гномы обещали принести. Вон смотрите - они через портал в подземный город организовали двустороннее движение. Даже детей уже водят.
        - Это у ворот замка? Да, вижу. Суеты там много. Никакой энергии не хватит.
        - Хватит, учитель. Я тот портал, что в подземном городе связал магопроводом с городским накопителем, а его там подпитывают дежурные маги.
        - Но в Хаос порталы нужно открывать только в нашем секретном месте. Нельзя допустить, чтобы это стало достоянием дураков и неучей, они могут так напортачить, что и восстанавливать будет нечего и некому. Да и Тьма не дремлет.
        - Конечно, учитель, ведь мы поклялись всеми Богами. На нас лежит большая ответственность.
        - Апулей, тебя гномы ищут - сообщила мне Гроза в чате.
        - Все, друзья. Меня в штабе ждут. Предлагаю встретится в пещерах через десять минут.
        - Хорошо, ученик, иди.
        - Апулей, ты что устроил? Тут весь город гномов появился. У нас же война.
        - Привет, Горт. У нас передышка. Враг отошел к бастиону, и здесь пока безопасно. На всех башнях стоят часовые, они предупредят об опасности заранее.
        - Долго ты собираешься держать портал открытым?
        - Вечно.
        - Это как? Что ты опять придумал?
        - Ничего нового. Пусть гномы ходят туда- сюда без ограничений и без оплаты. Посмотрим, что из этого получится.
        - Беспорядок получится.
        - Да, но организованный и полезный.
        - Не бывает такого беспорядка.
        Глава 37
        - Так вот он. Смотри. Гномы уже как-то организовались и ходят в обоих направлениях без каких-либо конфликтов.
        - Это же король приказал дежурных поставить, они и пропускают по очереди группы то в замок, то обратно.
        - Вот и хорошо. Пусть так и будет. Потом можно будет еще два портала поставить. Тогда в каждом направлении будет движение без перерыва. У тебя, Горт, новости есть?
        - С тобой хотят встретиться очень многие. Список длинный. Некоторые очень настойчивы.
        - Времени нет. Да и, скорее всего, это шантажисты. Будут угрожать объявлением войны и требовать доли в трофеях. Или скрытые союзники красных будут пробовать взять замок на испуг. Надо подождать. Шелуху унесет ветер времени, и тогда мы поговорим с серьезными переговорщиками.
        Других новостей нет? Хорошо. Ты при случае сообщи Светозару и судье Марку, что у нас стало поспокойнее, они могут прислать сюда своих людей. И еще, я хотел тебя попросить узнать одну вещь. Мне идти на аудиенцию у Императора было бы лучше в сопровождении знающего тамошние нравы человека. Было бы хорошо, если бы Граф Витте взял меня в свою свиту и показал дворец. Что там можно, а чего нельзя я не знаю.
        - Хорошо, я попробую это выяснить. Сюда уже пришли строители. Что им делать в первую очередь?
        - Пролом нужно ликвидировать как можно быстрее. Хорошо бы еще выяснить, как красные обрушили два ряда стен и убедиться, что остальные стены стоят прочно.
        Нужно будет башню у моста поставить с нашей стороны. Но это уже позже. Работ много. Я даже не начинал собирать предложения по укреплению замка. После того как закончится оборона, нужно будет убрать строительный мусор от старых стен и из него построить новые.
        - Предложения соберу я, от гномов во всяком случае. Король хочет нанести тебе визит.
        - Буду рад его принять. Но пока должных почестей мы оказать не можем.
        - Это будет неофициальный визит.
        - Хорошо. Ты сможешь все это организовать?
        - Да, не волнуйся.
        - Тогда я пошел. Меня уже ждут.
        - Подожди, тебе Норин ящики с порталами оставил. Они пока во дворе лежат.
        - Отлично. Гроза, будь на связи.
        В пещерах мы развили бурную деятельность. Для двух из четырех порталов, принесенных мной из замка, мы расчистили место и поставили их рядом, но не впритык друг к другу.
        После чего я собрал два других портала с помощью магов и перенес один в Столицу к храму. Там почти никого не было, дежурили три амазонки и два ветерана. Я поставил портал на место прежнего и переместился в помещение замкового накопителя. Последний портал был установлен там, рядом с накопителем.
        Вернувшись в пещеры, я обвязал каждый из двух порталов магопроводом и переправил еще два магопровода от каждого из них в Хаос, предварительно активировав их. После этого я вернулся в замок, обвязал замковый накопитель магопроводом и прошел с ним через портал.
        Второй конец магопровода я также переправил в Хаос. После этого мы придвинули оба портала вплотную друг к другу. Теперь через портал в Хаос тянулись четыре провода из мифрила, и я их сплел в один. Все это время в моих руках был какой-либо из проводов, и я смог восстановить свой изрядно уменьшившийся резерв маны. Телепортом мы втроем вернулись в замок, и я опробовал транзитный портал в Столицу и обратно. Все работало.
        - Я до сих пор не могу поверить, ученик. Тебе это удалось. Мне надо всерьез подумать о всех последствиях этого открытия.
        - Это мы всегда успеем, учитель. Нам необходимо срочно придумать что-нибудь для того, чтобы замковый накопитель не заполнялся полностью. Иначе перегорят магопроводы. Беда небольшая, можно все проделать еще раз. Но что-то надо с этим решать. Может фонтан магический сделать? Или бассейн с теплой водой? Учитель, предложите что-либо, лучше всего с целью обороны замка.
        - У меня есть око дальнего видения и зеркало к нему. Око можно повесить на вершине донжона, а зеркало поставить в штабе, а лучше рядом с накопителем. Если связать зеркало с накопителем, то можно постоянно будет осматривать все твои земли, и энергия будет уходить постоянно.
        - Отлично. Давайте это сделаем прямо сейчас. Потом можно будет придумать еще что-нибудь. Учитель, вам за этим зеркалом нужно куда-то идти? Я могу быстро выбраться в Столицу.
        - Нет, Апулей. Я все установлю сам. И быстро. Ты можешь пока заниматься своими делами.
        - Хорошо.
        Я перебрался в штаб.
        - Алая, привет. Ты уже отдохнула?
        - Не успела. Выспаться не дали. На меня вышли там, дома. С тобой хотят встретиться лидеры самых крутых кланов из первой десятки.
        - А ты давала кому-нибудь из них твой номер телефона?
        - Нет, но они достали где-то.
        - Плохо. Меня беспокоит твоя безопасность. Это нелегальный способ, даже криминальный. Что ты думаешь по этому поводу?
        - Да ничего. Меня попросили передать, и я передала.
        - Ты в ближайшее время лучше не бери трубку и не отвечай на незнакомые вызовы. Кто конкретно звонил? Имя? Должность?
        - Ты знаешь, я спросонья растерялась и не спросила. А он не представился. Я тебя подвела?
        - Нет, что ты. Все в порядке. Но сама будь в эти несколько дней осторожнее. Лучше из дома вообще не выходи. И предупреди всю верхушку клана. Возможно, это были красные или их агенты.
        - Ладно. Учту.
        - Так может быть, тебе еще отдохнуть? Здесь пока ничего не происходит.
        - Нет. Уже не засну. Ты всех моих девочек переправил сюда, спасибо.
        - Теперь портал будет действовать постоянно. Я новую схему придумал.
        - У нас же война, когда ты успеваешь выдумывать и опыты ставить?
        - Говорю же, пауза у нас в войне. Ты кого в разведку посылать будешь?
        - Я это Синей поручила. Она у нас лучшая в этом и сама молодежь натаскивает.
        У меня сейчас здесь почти весь клан, есть из кого выбрать. А что за демонстрацию гномы устроили? Они тут везде ходят, никогда столько гномов одновременно не видела.
        - Привыкай. Я и в город гномов постоянный портал сделал. Так они сюда и ремонтников и строителей прислали и просто посмотреть и с родными повидаться пришли.
        - Сколько же тебе все это стоить будет?
        - Так я это сделал сам. Гильдии платить не надо. Если маги еще мне хамить будут, я их вообще из этого бизнеса вытесню.
        - Круто. Тогда нам еще и с Гильдией магов воевать придется.
        - И что? Красных и Гильдию букмекеров мы победили. А в гильдии магов нет ни одного уровнем выше двухсотого.
        - А тебе мало будет сотни магов с уровнем двести?
        - Мало. Я придумал как усилить магическую защиту замка. Так что не волнуйся. Да и сам я подрос за это время.
        - Я вижу. С десятого ты почти до сотого за день взлетел. Все вложил в интеллект?
        - Вот черт забыл распределить характеристики. Впрочем, это не к спеху. Вот до сотого дорасту, там еще надо будет разбираться.
        - Ты мне так много сразу не сообщай. У меня от тебя крыша едет. И порталы постоянные, и защита новая у замка, и ты не счел нужным даже взглянуть на свои характеристики. Для меня это как-то чересчур.
        - Просто день выдался такой. Что у тебя в подземельях?
        - Уже легче. Но они все еще откуда-то лезут.
        - А локализовать это твое откуда-то - ты можешь?
        - В каком смысле?
        - Просыпайся, Алая. Где, в какой части подземелий вы чаще наталкиваетесь на красных? В северной? Южной?
        - А, ты об этом. Я не думала. Надо всех опросить.
        - Опроси и втыкай, как ветераны, флажки в схему.
        - А где постоянный портал в Столицу будет? Мне туда ненадолго надо выбраться.
        - Он не будет, а есть. В зале с накопителем. Только оставь за себя кого-нибудь.
        - Хорошо. Гроза еще где-то бродит. Я быстро.
        Алая упорхнула, и я остался в штабе один. Бардак у нас с дисциплиной.
        - Лизка, что у тебя с примеркой? - написал я ей в чате.
        - Не мешай. Мне шевелиться нельзя, в меня тысячу иголок воткнули.
        - Ладно, но без меня оттуда ни ногой.
        - Пух. Лизку после примерки никуда не выпускай. Я сам вас заберу.
        - Хорошо.
        Краткая переписка с членами нашего клана меня успокоила. Кто же это звонил Алой в реале?
        Да и здесь меня домогаются как-то уж очень требовательно. Как бы на меня выйти через Лизку и Пуха не попытались. Спрячу я их в своем доме до конца войны. Спокойнее будет.
        - Апулей! Мне Алая сказала, что можно через портал в Столицу сбегать. Он якобы постоянно открытый?
        - Да, Гроза, но это для дела. По магазинам после войны будете бегать. Тогда же и выигрыш свой в Гильдии букмекеров получать будете.
        - А не накроется Гильдия медным тазом? Слухи разные ходят.
        - Нет. Я там контролирую теперь все.
        - Круче тебя и гор-то нет. Когда ты это успел?
        - В процессе. Они сами подставились, когда связались с красными. Вы свой технический персонал перебросили?
        - Так ты же и перебросил. У нас теперь все в порядке. Мы тут себе помещения получше выбираем для постоянного пребывания.
        - Давно пора, а то лекари из Асклепия уже что-то присмотрели, Молоты тоже не против здесь обосноваться.
        - Асклепий, это понятно, но Молоты-то здесь откуда?
        - Тоже союзный клан, они не воюют, но помощь оказали, да и мастера хорошие. Места хватит всем. Вопрос только в том, кто займет какие помещения. Кому-то придется выбирать из оставшегося.
        - Знаешь, ты здесь побудь и покомандуй, а у меня срочное дело есть.
        Гроза вышла еще быстрее, чем Алая.
        И кем мне здесь командовать? Нет никого.
        - Ученик, я уже око на флагшток повесил. Пойдем, зеркало установим.
        - Учитель, у меня проблема. Я не могу штаб оставить, кто-то должен координировать оборону на случай внезапного нападения. Сейчас придет кто-нибудь. Я хотел спросить у вас - как мне уменьшать силу заклинания и регулировать ее? А то я реку заморозил до самого дна, получилось хорошо, но не так как я планировал.
        - Ты, когда делаешь заклинания, представляй себе, как можно ярче, их результат, которого хочешь добиться. Вот, смотри.
        - ОЛЕДЕНЕНИЕ -
        В стакане с водой образовалась тонкая корочка льда.
        - Спасибо, учитель. Вы так себе воду в жару охлаждаете?
        - Нет. Но теперь буду. Полезный ты ученик. Даже когда дурацкие вопросы задаешь.
        Для тренировки я повторил достижение учителя три раза. С третьего получилось почти похоже
        - Стараюсь. Учитель, а что вы думаете о реформе Гильдии магов сейчас? Почему все хорошие маги держатся от нее подальше? Как это вообще получилось?
        - Скучная это работа для мага. Там ведь надо деньги считать, бумажки подписывать, учеников богатых, но бездарных чему-то учить. Это не дело для настоящего мага, вот и привыкли сваливать это все на тех, кто в магии не силен, но согласен тянуть эту лямку.
        Со временем это стало обычаем, и Совет Гильдии и ее Глава набрали силы, связей и денег и стали самостоятельнее. А теперь и вовсе зажрались, и обнаглели. Случись большая война - Императору и магов приличных негде будет взять. С гильдией никто из тех, с кем я общаюсь, не контактирует. Как-то это среди нас неприлично даже. Поэтому Гильдия и хиреет.
        - Учитель, так ведь это замкнутый круг. Новых, даже талантливых, учеников обучать некому и из них вырастают недоученные маги. Потом и они учат следующие поколения неизвестно чему. Так империя станет беззащитной. Нужны ведь не только сильные маги во главе войска. Многое зависит и от средних магов, защищающих простых солдат. О лечении и говорить ничего не надо.
        - Да, ты прав. Но кто возьмет на себя груз и ответственности и руководства в деле реформ?
        - Не я. Но можно собрать несколько проверенных друзей и обсудить проблему.
        - Мы с тобой об этом уже говорили. Я послал кое-кому весточку. Ответа пока нет.
        - Командующий, разрешите доложить - в штаб вошел один из ветеранов.
        - Да, Начштаба, добрый день.
        - Виноват. Не поздоровался. Охрана портала в Столице сообщает, что пришли два жреца из храма Света и следователь Андрон, пропустить?
        - Да, и вежливо. Здесь встретить у портала в зале накопителя и пригласить в штаб.
        У вас, Начштаба, есть связь с гномами? Надо, чтобы один их представитель был всегда здесь.
        - Так их тут двое в соседней комнате.
        - Хорошо, пусть свяжутся с Гортом или Норином. Нужно показать склады и хранилища нашим новым гостям. Они ведут следствие по преступлениям красных. Всю возможную помощь им мы окажем в этом важном для всех нас деле. Спасибо, это все.
        - Учитель, а что если нам организовать событие, которое привлечет внимание всех сильных магов Империи?
        - Например?
        - Не знаю. Турнир Великих Магов за звание Несравненного и с призом достойным лучшего из лучших. Или какой-нибудь выброс энергии, который все заметят. Слух распустить, что возвращается народ Шуш и его маги с шарами. А еще лучше все это сразу. Тогда на ваши весточки быстрее ответят.
        - А кто проводить турнир будет?
        - Выгодополучатель, тот, кто будет билеты зрителям продавать, он же и призы предоставит. Да и неважно это. Главное взбаламутить магическое сообщество и инициировать общение магов. Та же Гильдия поучаствует. У вас, учитель, есть в Гильдии хоть один знакомый приличный маг в этом почти полупочтенном учреждении?
        - Бедная Гильдия, ты, похоже, за нее всерьез взялся.
        - Так я ни от одного хорошего человека или гнома ни одного хорошего слова в ее адрес не слышал. Гроза, ты вовремя вернулась. Сиди здесь. Встретишь жрецов и следователя из Столицы предложи чаю или чего-нибудь. Я скоро вернусь. Учитель я освободился и в вашем распоряжении. Пойдемте зеркало установим.
        - Апулей, скажи, хоть, что за зеркало?
        - Потом, Гроза, сама увидишь. Оно рядом с замковым накопителем будет стоять.
        Мы с Рошем вышли, оставив Грозу изнывать от любопытства.
        Замковый накопитель больше всего напоминал сундук, окованный сталью и золотом. Емкости таких накопителей никто не знал, их выдавал владетелям замков Император или от его имени Правители провинций. Маг Рош достал зеркало из своего пространственного кармана, о котором никогда ничего не говорил. Мы вместе установили его на столе рядом с накопителем и порталом. Двое ветеранов охранявших помещение помогали нам, чем могли. Я привязал зеркало к накопителю магопроводом.
        Теперь смотри, ученик:
        - АКТИВАЦИЯ -
        Глава 38
        В зеркале отразилась вся восточная часть окрестностей замка.
        - Круто. Простите командующий, случайно вырвалось.
        - Я и сам хотел это сказать.
        - А теперь, ученик, я отменю команду, а ты его активируешь, Думай при этом о том месте, которое хочешь рассмотреть.
        - ОТМЕНА -
        Изображение померкло.
        - АКТИВАЦИЯ -
        Перед нами во всех подробностях был виден бастион и все вокруг него. Были видны два лагеря у моста через Черную. Часовые на стенах несли вахту. На кострах готовили еду, обычная солдатская жизнь в походных условиях.
        - Это удивительная вещь, учитель, кто и как ее изготовил? Это же сложнейшая многослойная магия.
        - Да, сейчас так уже не могут. Утерянные знания. Делали маги народа Шуш.
        - Тогда я к ним схожу через пару дней. Надо познакомиться. Великие мастера.
        - Все, кто пытался это сделать до тебя погибли или исчезли. Так что советовать тебе это я не могу. Но тебя же это не остановит?
        - Нет, но задержит. Надо будет подготовиться и побольше об этом народе узнать.
        А какой силы маг сможет этим зеркалом управлять?
        - Не знаю. Я могу, ты тоже. Пробуй. Я к Сенеке пойду, он там в донжоне присмотрел комнаты какие-то.
        - Хорошо, учитель. Но потом мне понадобится ваша с Сенекой помощь. Тайные проходы мы все почти осмотрели, но тюрьму и подземный ход пока не нашли. Когда у вас будет время, было бы неплохо повысить безопасность замка и закончить создание схемы всех его сооружений и частей.
        - Да. Заключенных необходимо освободить. Мы скоро вернемся.
        Рош ушел телепортом, а я пешком вернулся в штаб.
        - Апулей, что там за чудесное зеркало. Я должна его увидеть.
        - Гроза, как ты о нем узнала, я ведь пришел прямо оттуда.
        - Значит, ты ходишь медленнее слухов. Я сбегаю посмотреть?
        - Погоди. Гости наши где?
        - Так не было никого.
        - Зови Начштаба.
        - Звали, Командующий?
        - Да. Где жрецы и Андрон?
        - В замке, сначала захотели все посмотреть, вы приказали вежливо. Я послал с ними двоих, с приказом показать все, что захотят увидеть.
        - Это правильное решение. Спасибо, Начштаба. Но вы же в курсе где они ходят?
        - Да. Они у ворот на гномов глазеют. Командующий можно мне на зеркало посмотреть?
        - Нужно. И там дежурного наблюдателя посадить надо. Желательно из разведки, пусть определяет, кто к Ударникам в гости ходит. И вообще, комнату накопителя надо оборудовать по-другому. Там и портал, и зеркало, и накопитель. Их надо охранять и грамотно использовать. Организуйте это все по своему усмотрению.
        - Слушаюсь. Я могу идти?
        - Идите.
        Начштаба и Гроза исчезли одновременно. Я опять остался один. Но ненадолго.
        - Апулей. Ты в курсе, что у портала куча людей разглядывает зеркало? Пол штаба там.
        - Алая, тебя что, не пустили посмотреть?
        - Нет, сказали, что собирают разведданные. Что это такое вообще? Ты бы хоть о чем-то заранее предупреждал.
        - Это око висит на флагштоке донжона и ретранслирует изображение через зеркало. Сейчас там ветераны рассматривают что происходит в Бастионе. Мне важно узнать, кто к ним в гости приходит. И вообще - настроение, дисциплина, амуниция и прочее.
        - А я, когда смогу посмотреть?
        - Да в любое время. Начштаба там порядок наведет, и смотри сколько хочешь.
        Ты деньги получила?
        - Да. Ой. А как ты догадался?
        - Да ты бы с войны не убежала без экстренной необходимости. Я решил, что тебе по долгам клана срочно надо расплатиться.
        - Не так срочно, но сейчас пауза в войне, а что потом будет неясно. Извини.
        - Правильно сделала, только не темни в следующий раз. И денежные вопросы я помогу решить и здесь, и в реале. Мы союзники и, надеюсь, надолго. Ты здесь вникай во все, а я в Столицу схожу. Как там, кстати? Народ гуляет?
        - Не то слово. Меня там едва не носили на руках. Михалыч и я там герои дня. Горожане даже петицию подписывают, чтобы Михалыча наградить званием почетного жителя Столицы и даже памятник ему поставить в аллее героев. Извини, но про тебя никто не знает.
        - Хорошо бы, если бы было правдой. Но ты и сама, и девочкам прикажи мое инкогнито не раскрывать. Пусть там все шишки и славу на вас с Михалычем валят. Мне и так приходится экстренно к визиту во дворец готовиться.
        - Апулей. В Столице еще слушок ходит, что нам великий герой помогает. Посланник самой Смерти, любимец Светлых Богов, Победитель Сил Тьмы, Освободитель Богини Лиры, Посланник богини Геи. Ты об этом знаешь?
        - Ты же мне сама только что все это и рассказала. Полезный слух. Его надо распространить и дальше, и еще чего-нибудь добавить. Ты девочкам команду дай - они и навыдумывают, и расскажут, и сами в это поверят. И тогда нас бояться будут и вампиры, и комары.
        Я прихлопнул одного такого вредителя, севшего мне на шею.
        - Ладно. Я ухожу. Ты здесь главная. Оказывай всю возможную помощь жрецам и Андрону. Пусть они меня дождутся.
        В мастерской у портного было на удивление тихо. Лизка стояла между трех зеркал и не шевелилась.
        - Пух, как идут дела?
        - Мих, Лизка пропала.
        - Как пропала. Вот же она.
        - Она из-за платья пропала. Говорит, что никогда его не снимет. То есть говорила, а теперь и говорить перестала. Сначала кружилась и танцевала, а теперь вот это.
        - Лизка. Смирно! Ты к балу подготовилась?
        - Ай, Мих. Смотри какое платье. Красота-то какая. Я его не сниму никогда.
        - Снимешь. Оно же не доделано, через два дня оно в пять раз красивее будет. А когда тебя в нем на балу увидят, как ты танцуешь гавот - все красавицы от зависти подурнеют навсегда.
        - Правда? А Гавот это кто?
        - Гавот, это друг Гобоя. Иди, переоденься. И где твои бальные туфли, украшения и драгоценности?
        - Ух ты. У меня все это будет?
        - Да. Если ты перестанешь мешать уважаемому мастеру работать и переоденешься. Мне на войну пора. Беги скорей.
        Наконец, Лизка оторвалась от созерцания и медленно, все время оборачиваясь, пошла в соседнюю комнату. Через десять минут вернулась Лизка. Привычная, от которой не захватывает дух. Что бы было, если бы в игру вошла ее сестра Элен? А если бы распространился слух, что она такая же точно в реале? Тут бы война началась до последнего мужика. Пришлось бы еще одну Илиаду писать.
        - Все, идем домой. Мастер Юй. Примите мои поздравления и благодарность. Ваше творение - это чудо. Ни один маг не сможет создать такую красоту.
        - Рад, что вам понравилось, господин Апулей. Но я вдохновился моделью. Для такой красоты творить - это счастье. Ваш костюм будет готов вовремя.
        - Спасибо. Но я мог бы пойти и голым, все равно все смотрели бы только на платье. Вы уже подобрали к нему все необходимое?
        - Да. Я взял на себя смелость и у знакомого ювелира выбрал подходящие украшения. Стоят они недешево, но к платью очень подойдут. Туфли тоже делает очень хороший мастер. Все будет готово к началу бала. Вы не хотите примерить свой костюм?
        - Хочу, но времени, к моему огромному сожалению, нет. Полностью вам доверяю. После увиденного это делать очень просто. Прошу нас простить, мы вынуждены вас покинуть.
        Лизку в подземный город я перебросил первой. Оставлять ее наедине с платьем было бы безумием.
        - Лизка, стой здесь. Если ты опять пропадешь, я тебя приковывать начну.
        Когда я вернулся с Пухом, ее не было.
        - Пух, твоя очередь Лизку искать. На площади новый портал, она может устремиться туда.
        Телепортом я подошел к моему порталу. У него выстроилась очередь гномов.
        - Добрый вечер. Как работает портал?
        - Командующий. Портал работает нормально. Мы пропускаем всех и туда, и обратно, по мере формирования групп. Предпочтение даем тем, кто возвращается, чтобы не мешали там военным.
        - Хорошо. Так и продолжайте. Пропускайте всех гномов и не пропускайте людей. А особенно Лизку. Она опять пропала в подземном городе.
        После моих слов многие гномы стали вынимать деньги и расплачиваться друг с другом. Понятно, кто-то выиграл в споре, что я потеряю Лизку еще раз или еще сегодня.
        Я вернулся в свой замок. В штабе опять была только Гроза.
        - Привет, Гроза, что нового?
        - Виделись. Очередь у зеркала. А так, ничего. Ветераны нашли комнату, в которую не могут войти. Их главный маг ходил смотреть, но не смог проникнуть. На схеме комната есть, а входа нет. Мужики пробовали долбить кайлом, но не вышло. Поставили часового и ушли, теперь тебе с этим разбираться. Алая на схеме флажков понавтыкала там, где мы встречали красных. Вот смотри. Получается, что больше всего сталкивались мы с ними на севере.
        - У амазонок много магов владеющих телепортацией?
        - Ни одного. И у ветеранов таких нет.
        - Тогда выдели мне провожатого. Надо пройти в самый отдаленный участок подземелья с северной стороны.
        - Сейчас Алая вернется, и я тебя сама провожу. Да вот она. Насмотрелась?
        - Нет, Апулей, а правда, что ты можешь в зеркале любое место увидеть?
        - Нет, только земли вокруг замка. Если Рош и Сенека придут, ты мне сразу сообщи. Мы с Грозой в северную часть подземелья пойдем. Где эта тюрьма? Пора бы уже найти. Никто из пропавших в приречной башне не выходил из игры?
        - Нет. Нам бы сообщили. Но, по данным капсул, все в порядке.
        - Хоть это хорошо. Пошли грозить надменному соседу.
        В подземельях было темно:
        - СВЕТ, РАССЕИВАЮЩИЙ ТЬМУ -
        - Гроза, тебе так глаза не режет?
        - Немного, но я привыкну. Зато видно все в мелочах. Тут прямых коридоров нет. Лабиринт. Зачем он им здесь?
        - В конце лабиринта либо приз, либо монстр. По закону жанра. Мы ищем дверь.
        Шли мы около часа. Бесконечные перекрестки и повороты я не фиксировал, все это отражалось на моей карте.
        - Гроза, ты все здесь обошла?
        - Почти.
        - Тогда сбрось мне карту этих подземелий.
        - Лови.
        Лабиринт был и вправду запутанным. Много тупиков и кольцевых тоннелей. Зачем это? Ведь у каждого игрока есть карта, и он не может заблудиться. Или может? Если в замке могут падать стены, то и тоннели могут менять очертания.
        - Гроза. А никто из девочек не жаловался, что, идя по карте, заблудился и попал не туда?
        - Были такие клуши. Десятка два случаев.
        - Здесь? В северной части?
        - Не помню. Мы на это внимания не обратили. Что, опять лоханулись амазонки? Кто? Мы с Алой? Или те, кто заблудился?
        - Вы у них карты индивидуальные не копировали?
        - И в голову не пришло. Я до сих пор не понимаю, о чем ты.
        - Тоннели могут двигаться, хоть это и трудно представить, и еще труднее осуществить. А вот повесить ложное изображение несложно или морок навести значительно проще…. На ловушку это походит.
        - Так не пропал же никто. Или ты думаешь, что они рыбу покрупнее ловят?
        - Сейчас узнаем. Мы с тобой довольно крупная рыба. И зашли довольно далеко.
        Здесь связь всегда устойчивая? Жалоб не было?
        - Были. Я дура. Рано мне командовать.
        - Просто ты привыкла, что другие девочки намного чаще тебя ошибаются.
        - Ты постой, а я проверю телепорт.
        Я засек значение резерва и шагнул в штаб. Потерял треть резерва. Никто другой телепортом оттуда бы не вышел.
        - Алая, будь на связи с Грозой. Пусть она стоит на месте. Я скоро к ней вернусь. Похоже, что это не простой лабиринт. Готовь всех к бою. Рош не приходил?
        - Нет. Гроза пишет, что ты ее в темноте оставил одну. Но там ничего не происходит.
        - Ты пиши ей постоянно, и пусть она отвечает.
        В пещерах архимага было пусто. Я заполнил свой резерв и накопитель. Можно было сделать это в замке, но там у зеркала слишком много народу. Вернулся ко входу в лабиринт и пошел по тому же пути, который мы с Грозой проделали недавно.
        - Апулей, пришли маги - отписалась Алая.
        - Пусть ждут там.
        Написал я. Дойдя до места, где оставил Грозу, я ее не нашел.
        - Алая, где Гроза?
        - Стоит на месте и матерится в темноте.
        Я достал кайло и стал бить в стену передо мной. Полетел во все стороны камень, но прохода не появилось.
        - Алая. Гроза шум не слышит?
        - Слышит, но сверху. Что происходит?
        - Это ловушка. Я стучал кайлом по стене. В том месте, где оставил Грозу, веди сюда своих и магов. Будем разбираться. С Грозой будь на связи постоянно. Веревки возьмите. Жду.
        Я начал пробивать тоннель вниз, но дело шло куда труднее, чем при ударах в стену.
        Добавив вещами силы и ловкости, я взялся пробивать тоннель вниз уже более серьезно. Навык вспомнился легко, и дело пошло быстрее. Отработанные камни я убирал в сумку. Пробиваться вниз было непривычно, но вскоре я освоился. Неожиданно стало легче и подо мной провалился пол.
        - Наконец-то ты добрался. Шум от тебя как от… Даже не знаю от чего. Я думала оглохну. А теперь думаю, что ослепну. Глаза к темноте привыкли и вдруг ты слепишь тут всех. То есть меня. Как ты наверх попал?
        - Шел тем же путем по карте и оказался прямо над тобой. Будем ждать наших. Интересно будет, если они попадут еще выше моего коридора или ниже этого.
        - Лучше бы ниже. Вниз ты быстро пробился. А как пробиваться через потолок?
        - У тебя, Гроза рудокоп на ноле?
        - Конечно, я приличная девочка. Кайлом под землей махать - это для каторжных.
        - Эта ловушка как раз для приличных. Но цели мне еще непонятны. Наверху послышались звуки.
        - Апулей, вы здесь?
        - Ты же на меня смотришь, Алая. Да мы здесь. Рош с вами?
        - Да, ученик, мы с Сенекой оба здесь. Это ты пробил эту дырищу? Это пока мы шли? Ты как рудокоп еще сильнее, чем маг. Если ты еще и воин хороший, то ты дурак и зря потратил время на ерунду.
        - Будущее покажет, учитель. Вы когда-нибудь сталкивались с такими ловушками?
        - Нет, и не слышал ни разу. Зачем такие сложности? Можно было бы магией куда лучше сделать и надежнее.
        - Человек, который это заказывал, в магии был не силен и не доверял ей.
        Но камни были зачарованы, пробился я с трудом. А телепорт отсюда в штаб съел у меня треть резерва.
        - Треть твоего резерва? Да это невозможно. Ну-ка я попробую отсюда в твой штаб выйти.
        - ТЕЛЕПОРТАЦИЯ -
        Глава 39
        Не получилось. Мне это не по силам. Интересное ты нашел место, ученик. Хотел бы я все здесь осмотреть. Кто же тот мастер, что так зачаровал эти камни?
        - Ответ на этот вопрос вам может не понравиться, а кое-кого напугает.
        Предлагаю провести здесь обследование так же, как мы сделали в замке. Интересно, что получится?
        - Это кто здесь испугается? Это ты про моих Амазонок?
        - Не бухти, Алая. Мне так страшно. Кто так зачаровал камни, что маг Рош не смог преодолеть эти чары?
        Гроза по-прежнему относилась к субординации свысока.
        - Девочки, не ссорьтесь. Алая, спусти сюда половину своих, и попробуем двигаться во всех направлениях. Потом сравним карты. Бумагу никто не взял?
        - Я взял, Апулей. Где будем проводить эксперимент с эхом? Здесь или у тебя внизу?
        - Сенека, это хорошо, а я забыл о ней совсем. А место не так важно, но лучше все же спуститься. Вероятнее, что тюрьма внизу.
        Маги спрыгнули, замедлив падение.
        - Девочки, спускайтесь.
        - Апулей, мы веревку не взяли.
        Голос Алой звучал одновременно и смущенно, и раздраженно. Кому-то сегодня достанется от лидера клана.
        - Ладно, ждите там. Мы сначала проведем обследование, а потом вы пойдете на пешую разведку. Ветеранам карту подземелий передавали?
        - Да, у меня Начштаба брал.
        - Тогда я сейчас еще ветеранов сюда вызову. Вот Михалыч в чате появился.
        - Михалыч. Мы обнаружили второе дно в подземельях. Пришли сюда сотню своих. Мы в северной части подземелья. Поосторожней там -
        Это я написал в чате армии.
        - Сделаем.
        Михалыч ответил сразу, и по делу.
        - Скоро придут ветераны. Учитель, будет лучше, если вы будете нами руководить при попытках создать карту подземелий.
        - Хорошо. Сенека, Апулей, внимание. Смотрите на меня и сконцентрируйтесь.
        Рош положил руки нам с Сенекой на плечи:
        - ЭХО -
        Ничего не произошло. Бумага в руках у Сенеки осталась белой.
        - Еще раз:
        - ЭХО -
        - ЭХО -
        Результата по- прежнему не было.
        - Учитель, возможно, что я за вами не успеваю. Давайте попробуем наоборот, я буду читать заклинание, а вы присоединитесь?
        - Хорошо. Что-то надо менять.
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - ЭХО -
        Моя привычная схема с перетоком сбила магов, и заклинание я прочел в одиночку, но бумага в руках Сенеки заполнилась вся. Мы склонились над картой. По ней выходило, что прямо под нами были еще ярусы и большой зал.
        - Ну, что получилось? Что нам делать?
        - Да, Алая, карта у нас есть, но где вход в нижние этажи - непонятно. Ни дверей, ни лестниц не видно. Возможно, это глупо прозвучит, но нельзя исключить того, что мы сейчас стоим в лифте, который неизвестно как управляется. Если это так, то при спуске мы должны попасть в ловушку с монстром, или чем-то в таком роде. Вы ждите ветеранов, а я постучу в пол. Посмотрим, что из этого выйдет. Сенека, где лучше пробить отверстие?
        - Посередине тоннеля. Два метра на север.
        Я опять достал кайло и включился в работу. Хорошее все же дело - быть рудокопом. Сразу виден результат труда, и польза от него. Пробиваться было еще труднее, но я продвигался, и это было главное. Минут сорок работал, пока пол подо мной не обвалился. Я оказался в похожем тоннеле.
        - Что там, Апулей? Голоса сверху были слышны глухо. Пробился я, явно, не только через камень.
        - Такой же тоннель. Ветераны подошли?
        - Да.
        - Пусть спускаются.
        По веревке ко мне спустилась сотня ветеранов с уровнями за сто.
        - Начштаба, а ты здесь какими судьбами?
        - Приказ свыше. Куда идти?
        - Варианта два одинаковых. Дели отряд надвое и осмотритесь. Учитель, Сенека, спускайтесь. Неплохо бы здесь повторить заклинание. Я через серьезную защиту пробивался сюда.
        Маги спустились, пренебрегая веревкой.
        - У меня бумаги больше нет.
        - Это, Сенека не страшно. Ты переверни лист, и мы еще раз попробуем.
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - ЭХО -
        На этот раз мы произнесли заклинание синхронно, и карта проявилась.
        - Смотри, Апулей, какое странное место. А вот на север тоннель уходит, это должно быть подземный ход из замка.
        - А где вход?
        - Точно не скажу, но скорее всего, он севернее.
        - Тогда пошли на север.
        Ветеранов мы догнали уже скоро. Они пытались выбить дверь, обитую железом.
        - Подождите, попробую открыть. Я достал из кармана куртки «СКИПЕТР ВЛАДЕЛЬЦА ЗАМКА» и вставил его в углубление. Что-то щелкнуло, дверь открылась, на нас пахнуло холодом. Все поежились.
        - Похоже на то, что вы были правы, учитель. Здесь применялся способ замораживания и хранения в леднике.
        - Да и у меня других версий нет. Надеюсь, что твоих людей можно будет вылечить.
        Сзади к нам прибежали ветераны из другой части тоннеля.
        - Там тупик -
        Доложил Начштаба.
        - Тогда все вперед, и осмотритесь. Где-то здесь могут быть наши из приречной башни.
        Сразу за дверью был коридор, и в десяти метрах еще один коридор пересекал его под прямым углом. Ветераны побежали бегом в разные стороны. Я двинулся на север. По обе стороны коридоров были двери, замков не было, только простые засовы. В небольших комнатах хранились замороженные тела людей, гномов, эльфов, монстров и каких-то животных. Сзади ко мне подбежал ветеран:
        - Мы нашли наших - амазонки и белые. Что делать?
        - Выносите их наверх. Учитель, как надежнее их вылечить?
        - Не знаю, ученик. Лекарь я слабый, знаю только общую теорию. Практики нет совсем. Но вынести их наверх - идея правильная. Возможно, лучше всего дать телам согреться естественным способом, а потом применять магию лечения.
        - Михалыч. Мы нашли тюрьму. Тут все заморожены в ледяные статуи. Пригласи сюда следователя и жрецов. Пусть будут свидетелями.
        - Уже сделал. Они в штабе. Я им сопровождение выделил.
        Мы обменялись с Михалычем сообщениями в чате. После этого я пошел следом за ветераном. Рыжик и амазонки были все в одной комнате. Их замороженные тела выглядели жутко. Видеть тех, с кем раньше общался, в таком состоянии - это психологическая травма. Я думал о том, что они сейчас испытывают, и почему не вышли из игры? Прибежал Начштаба.
        - Там, где по схеме подземный ход, дверь с таким же замком.
        - Хорошо. Пойдемте. Разумных выносить особенно бережно, про наших я уже и не говорю.
        За дверью из тюрьмы в подземный ход мы обнаружили отряд красных. По виду это были охотники, которые принесли дичь в замок, но их забыли пустить вовнутрь. Так они и ждали эти дни. Многие вышли из игры, и их тела лежали на полу. Приказа я отдать не успел. Через минуту все было кончено.
        - Начштаба, нужно пройти подземный ход до конца. Пошли десяток вперед. Вряд ли там есть еще кто-нибудь, но надо соблюдать осторожность.
        - Виноват. Мы погорячились без приказа. А разведку я вышлю.
        - Хорошо. Я двери закрою. На всякий случай. Пусть разведка выбирается наружу, идет по поверхности к воротам замка и докладывает обо всем увиденном. Трофеи здесь соберите. Особенно сумки проверьте, среди них мог быть посланник с письмом или что-то в этом роде.
        Через десять минут мы вернулись к камерам с ледяными статуями.
        - Апулей, они застыли в разных позах. Как их нести? Ведь может отколоться кусок.
        - Гроза, это те же люди, они заморожены, но в лед не превратились. Но носилки нам нужны. Вы обследовали остальные части лабиринта?
        - Нет. Узнали, что найдены наши и прибежали сюда. Говорят, вы красных встретили? Жаль, меня там не было.
        - Эмоции понятны, но приказы надо выполнять.
        - Алая, ты тоже здесь. Где Хирург?
        - Извини. Но это же наши девочки. Они что-нибудь чувствуют?
        - Вот у Хирурга и спросим. Где он?
        - Не знаю.
        - Алая. Приди в себя. Найди Хирурга, пусть готовит лучших своих лекарей. Из дома вызывает. Объясни ему ситуацию. Амазонки!!! Смирно! Вашу мать, Алая, им надо помогать, а не сочувствовать, стоя и хлопая глазами.
        Мне пришлось наорать на девушек, но это помогло, и они стали шевелиться.
        - Учитель! Можно переносить замороженных людей в пространственном кармане?
        - Не уверен. Лучше не рисковать.
        - Сенека, ты можешь помочь?
        - Хочу, но как не знаю. Я с таким зверством не сталкивался.
        - Михалыч. Где гномы? Мне нужен Горт или Норин - написал я в чате.
        - Горт здесь. Я его к тебе посылаю - сразу ответил лидер ветеранов.
        - Учитель, я предлагаю еще раз провести обследование. Возможно, что проявятся дополнительные детали. До сих пор не могу понять, как все это работает. А магическая защита мне напоминает о той, что установлена в пещерах. У вас нет такого ощущения?
        - Все здесь странно и необычно. Ты думаешь, что автор тот же?
        - Нет. Здесь больше силы и меньше искусства. Более грубая работа. Возможно, правда, что автор торопился и не счел нужным утруждать себя. Там-то он работал для себя, а здесь для тех, кого, вероятно, совсем не ценил. Но что-то похожее в магии есть.
        - Ты растешь, ученик. Мне нравятся твои рассуждения. Сенека, что думаешь ты?
        - Школа магии явно не наша, и там, и здесь. Но определить автора я бы не рискнул. Но, тебе, Апулей, виднее. Ты чаще боролся с Тьмой и побеждал ее. Так что твои суждения самые близкие к истине.
        Тут я заметил, что вокруг стало тихо и все стоят и слушают наш разговор.
        - Алая, Начштаба! Почему все стоят и ничего не делают? Ветераны выносят тела. Амазонки обследуют все углы. Желательно взять пленных. Если найдете живых, не убивайте.
        - Тьма. Везде Тьма. Я везде вижу только Тьму.
        - А вот и жрецы. Андрон, Здравствуй.
        - Здравствуй, Апулей. Говорил ты мне о красных, но такое увидеть своими глазами я не ожидал. Это жрецы Тайных храмов Богини Света. Их имена скрыты для посторонних. Обращайся к ним по должности.
        - Я приветствую слуг Богини Света. Что нужно вам для работы? Нашли ли вы священные сосуды?
        - Да, уважаемый Апулей. Благодарим тебя за помощь. Сосуды найдены и отправлены в Храм. Свои имена мы сообщим тебе, но наедине. А что делать с этим кошмаром ни я, ни мой коллега не знаем. Вся надежда на тебя.
        - Спасибо за доверие. Тогда вы просто осмотрите здесь все и запишите увиденное. Это уже будет документ для имперского суда. Приказ для всех - оказывать полное содействие жрецам и следователю стражи. Если будут пойманы красные, то их будут допрашивать в первую очередь наши гости. А теперь все за дело.
        Наконец все успокоились и взялись за работу.
        - Апулей, для новых схем понадобится еще бумага. На этой уже почти не осталось места.
        - Да, Сенека. Скоро придут гномы, и мы совместно обсудим все увиденное. Интересно, кто делал механизмы для этого подземелья? Неужели гномы?
        - Ученик, ты подумай сам. Кто еще мог бы создать такие двигающиеся тоннели?
        Но, скорее всего, они делали это до того, как замок приобрели красные или до того, как стало всем понятно, что Красная Армия из себя представляет.
        - Возможно вы правы, учитель. Хотя есть и другие варианты. Ведь могут быть города гномов и на территориях подконтрольных Тьме.
        - Не думаю. Я о таком не слышал. Но это проще всего спросить у самих гномов. Вот и они, кстати.
        - Горт, рад видеть. Какие новости?
        - Главная новость всегда там, где ты, Апулей. Это очень странное место. Я лично такое впервые вижу. Михалыч сказал, что здесь двигаются сами тоннели. До сих пор такое в голову никому не могло прийти. И магия здесь какая-то необычная. Да, пока не забыл, тебе рулон бумаги передали. Я видел схемы, что создавал уважаемый маг Рош, хорошо бы и нам получить такую же. Особенно для этого места. Очень интересно выяснить, как это сделано, и кто автор.
        - Горт, а не было ли раньше городов гномов на землях, поглощенных Тьмой?
        - В хрониках упомянуты погибшие города гномов, но это было очень давно. Вы предполагаете, что это работа гномов?
        - Это делали очень знающие и умелые мастера. Я надеюсь, что вам удастся узнать об этом больше.
        - По той схеме, что у нас уже есть, понять ничего мне не удалось. Даже основной принцип работы непонятен. Нужно все осмотреть, сюда уже рвутся почти все мастера нашего города. Ты разрешишь им все это осмотреть?
        - Горт, я предоставляю тебе все полномочия в решении этого вопроса. Привлекай всех, кого сочтешь нужным, заключай любые договора. Меня в первую очередь интересует вопрос о том, как спасать замороженных. Среди них есть и гномы, и эльфы. Ты мог бы связаться с эльфами и уведомить их об этом? Возможно, что у них больше знаний по исцелению разумных.
        Глава 40
        - О гномах мне никто ничего не сообщал. Я должен срочно это увидеть.
        - Да, конечно, пойдем я тебе все покажу. Но и эльфов надо привлечь. Вероятно, где-то есть более приличные их сородичи, чем в Гильдии букмекеров. Нам сейчас для спасения людей, гномов и эльфов могут понадобиться всевозможные знания и вся возможная помощь. Вот, смотри в этой комнате гномы, а рядом эльфы.
        Мы вчетвером шли вдоль коридора, и я открывал двери одну за другой.
        - Это ужасно. Апулей, ты же спасешь гномов?
        - Я сделаю все для этого. Но и мне понадобится помощь. Пригласи ваших лекарей и свяжись с эльфами.
        - Хорошо. Но я не люблю с ними общаться.
        - Так и не мучай себя. Общаться буду я. Ты их уведомь о сложившейся ситуации и пусть пришлют своих лекарей и магов.
        - Истинные эльфы не любят городов людей, и с гномами у них довольно плохие отношения.
        - Мне сейчас наплевать на то, что любят эльфы. Если они хотят получить своих сородичей, то пусть выходят на меня.
        - Такой подход я одобряю. Я сейчас доложу королю, и он примет решение.
        - Учитель, Сенека, бумага у нас есть, время тоже. Я предлагаю создать уточненную схему.
        - В прошлый раз это у тебя лучше получилось в одиночку.
        - Нет, учитель. Я касался вас обоих, и это помогло. Трое всегда больше чем один.
        - Хорошо. Но заклинания читай все-таки ты сам.
        - Тогда три раза подряд. Готовы?
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - ЭХО -
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - ЭХО -
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - ЭХО -
        Лист бумаги, который держал в руках Сенека, заполнился, и мы втроем стали его изучать. Через пару минут к нам присоединился Горт.
        - Вот этот зал мне что-то напоминает. Возможно, это центр управления. Я пойду туда.
        - Нет, Горт. Сначала туда пойдут ветераны. Здесь еще возможны сюрпризы. Вон бежит один из них.
        - Начштаба, что случилось?
        - Нашли комнату. Там замороженные красные. Они и своих так. Поверить невозможно.
        - А я не удивлен. Носилки не прислали?
        - Нет, несут и уже на подходе.
        - Нам нужно вот эту комнату обследовать в первую очередь. Есть вероятность, что там центр управления, и там могут быть красные и дополнительные системы безопасности. Пошли туда людей, пусть будут осторожны. Потом туда можно пригласить Горта и гномов для обследования всего и вся.
        - Есть. Мне бы хотелось получить копию этого плана. Подробный он и понятный. То, что нужно в этих лабиринтах. Иначе тут черт ногу сломит. Мы по нескольку раз одни и те же коридоры проверяем.
        - Я заклинание вспомнил. Три как один. Три копии можно сделать, и расход маны небольшой. Надо держать первоисточник перед собой, а три листа подложить под него снизу. И сразу получается четыре одинаковых листа.
        - Сенека ты нас спасаешь. Это сэкономит массу времени. Я тебе энергию передам, на всякий случай.
        Я положил руку ему на плечо, а Сенека прочитал заклинание.
        - ТРИ КАК ОДИН -
        - ИГРОК, ВЫ ИЗУЧИЛИ ЗАКЛИНАНИЕ «ТРИ КАК ОДИН» - Ранг 1 из 1.
        Все три копии получились неотличимыми от оригинала.
        - Начштаба, бери одну копию для ветеранов. И не забудь, сейчас важно осмотреть центр управления. Пленных брать при малейшей возможности.
        - Есть - ветеран убежал в обратном направлении.
        - Учитель, я предлагаю сделать еще одну схему подземелий, но уже из подземного хода. Там могут быть дополнительные коридоры, которые мы не видим из-за помех магической защиты.
        - Попробовать стоит. Замок такого уровня должен иметь несколько тайных выходов.
        Мы вчетвером прошли в подземный ход.
        - Учитель, дверь я закрыть могу, но не уверен, что потом мы сможем открыть ее с той стороны. Там нет гнезда для скипетра, да и выносить его за пределы замка невозможно.
        - Ерунда, ученик. Пусть Горт его подержит здесь внутри, а дверь закрывать ни к чему.
        После очередного обследования был обнаружен еще один подземный ход в трехстах метрах от первого. Он уходил на северо-запад, а место его стыковки с подземельем было на схеме не видно.
        - Не простой у тебя замок, ученик. Еще придется поработать.
        - Да, но это уже детали. Нам достаточно найти выход из второго прохода и блокировать его. Смущает близость тоннелей друг к другу. Логичнее было бы направлять их в разные стороны.
        Мы вернулись в тюремные помещения, и я закрыл дверь.
        - Апулей, тебя срочно вызывает Король подземного города. К нам прибыл чрезвычайный посол Эльфов. Хранитель Мэлорна Срединного Леса. Тебя ждут в тронном зале Подземного города.
        - Иду. Горт, ты со мной?
        - Нет. Меня не вызывали.
        - Тогда друзья, я вас покину на время. Прошу не входить в необследованные помещения без меня. Надеюсь, что получится скоро вернуться.
        - Иди, ученик, мы еще побудем здесь и поищем другие выходы.
        Я телепортом вышел в пещеры архимага, с почти нулевым резервом маны. Зарядка заняла пять минут, и я вернулся в свой дом.
        - Пух, где Лизка?
        - Я ее нашел, сейчас она тренируется стрелять из лука. У нее все лучше получается. А я изучаю все по балам и танцам во дворце императора.
        - Долго вы здесь уже, вам обоим пора в реал. Вытаскивай Лизку, а то у нее дома будут неприятности.
        У дверей тронного зала стояли на карауле не только гномы, но и эльфы. Передо мной двери распахнулись сразу. Гномы приветствовали меня, а эльфы проводили удивленными и пренебрежительными взглядами.
        В тронном зале меня встретили двое. Король выглядел бодрым и помолодевшим, а Эльф был очень стар. Причем не лицом и не фигурой. Старыми были глаза. В них была видна усталость от многих лет и скука того, кто давно не встречал в жизни ничего нового и интересного. Одеты оба были в парадные мундиры, и мой, собранный с миру по нитке, боевой наряд выглядел как оскорбление величества. Король к моим причудам привык, а вот эльф, похоже, был шокирован.
        - Позвольте приветствовать вас, Ваше Величество, в моем замке идет война, что, как я надеюсь извиняет мой внешний вид. Я пришел прямо из центра событий, даже кровь врагов не успел оттереть. Чем я могу быть вам полезен?
        - Привет, Апулей. Мы договорились, что встреча будет неофициальной. Так что ты можешь не извиняться за несоблюдение этикета. Это мой старый знакомый, иногда друг, иногда враг Хранитель Мэлорна Срединного Леса и Глава Совета Старейшин Нессниил.
        - Я приветствую Хранителя Мэлорна. Мои прежние встречи с представителями вашей расы были скорее неудачными. Надеюсь, что сейчас эта традиция прервется.
        - Ваше величество! Кто этот неуч? Почему он приветствует меня как равного?
        Да за такое оскорбление его в моем лесу уже бы стрелами превратили в ежа.
        - Надо же как устойчивы бывают традиции, а ежики очень симпатичные мне животные. Они мирные и никого не трогают. Равных себе я еще не встречал, поэтому не приветствовал и сравнивать не могу. Сомневаюсь, что меня нелегкая занесет когда-либо в ваш лес.
        Мне мои леса нравятся. Но попытка ваших родственников меня атаковать могла бы иметь непредсказуемые для вас результаты. Я предлагаю начать разговор заново. А то мы будем часами ругаться и предъявлять претензии, а событие, ставшее причиной нашей встречи, вынуждает к быстрым действиям. Ошибка сейчас может быть необратимой. Времени на препирания нет ни у меня, ни у вас.
        - Да, Апулей, ты, как всегда, прав. Нам необходимо срочно найти общий язык. Враг мой Эльф. Давай на время забудем прошлое и решим только эту текущую проблему.
        - Не вижу никакой проблемы. Мне должны быть немедленно выданы мои родичи. Без всяких условий.
        - А если бы я с таким требованием явился в ваш лес в аналогичных обстоятельствах и демонстрировал такой же гонор?
        - Гонор? Ты с кем говоришь ничтожество?
        - Судя по манерам и умственным способностям, я говорю с…
        - Подожди, Апулей, некоторые слова не стоит произносить. Нессниил ты неправ, это ты в уязвимом положении. Ты не знаешь с кем говоришь, а Апулей знает твое положение в этом мире.
        - Я всегда готов к сотрудничеству. Предлагаю поговорить не как официальным лицам, а как трем незнакомым путникам встретившимися на перекрестке дорог.
        - Это поэтичный образ. И может исправить ситуацию, возможно, ты не так безнадежен человек. Я согласен.
        - Вот и славно. Значит так, встретились на лесной дороге эльф, человек и гном. Что они будут обсуждать?
        - Сначала человек изложит суть проблемы. Я в своем замке, который захватил у своих старых врагов - клана Красная Армия, нашел тюрьму. В ней хранились только замороженные тела людей, гномов, эльфов и еще не полностью опознанные фигуры.
        Для людей все более-менее ясно. Мы разобрались, кто из них на чьей стороне воевал, и почему был подвергнут такому наказанию. Но другие разумные были для нас фактором неожиданным. У гномов Чернолесья никто не пропадал, насколько я знаю.
        Появление же эльфов всех повергло в недоумение. В свете ставших системой, в последнее время, встреч с силами Тьмы все это вызывает озабоченность. Кто эти гномы и эльфы - друзья или враги? Как они появились в замке? И второй, а скорее, первый по важности вопрос - как безопасно вылечить всех пострадавших? Юридические тонкости возврата кого-либо на родину можно обсудить потом.
        - Да, Апулей. У нас никто не пропадал. Но гномов мы в беде не бросим. Не так важно, из какого они города.
        - Вы, Ваше величество, не учитываете возможность того, что эти гномы прибыли сюда из Империи Тьмы. А это очень вероятно, и для этой версии есть доказательства. То же самое можно сказать и об эльфах.
        - Ты удивил меня, человек Апулей. Что ты можешь знать о Тьме? Твое предположение о том, что эльф может быть связан с Тьмой - абсурдно.
        - Нессниил. Ты по- прежнему ставишь себя в глупое положение. Апулей знает о Тьме больше всех, кого мы с тобой знаем, вместе взятых. Ты же сам не сталкивался лично с Тьмой ни разу. Апулей, расскажи подробней, что свидетельствует о проникновении темных в твой замок?
        - Я обнаружил там перемещающиеся тоннели. Как бы дико это не звучало. Горт утверждает, что у всех известных ему гномов таких разработок нет. Стены в этих тоннелях и в самой тюрьме зачарованы магией темных. Преодолевать ее довольно трудно. Кстати, было бы неплохо, если бы вы сами это осмотрели, возможно, какие-то детали подскажут вам, кто именно за всем стоит.
        Магия темная, но на магию покойного Архимага Императрицы Тьмы, это непохоже. Тот был виртуозом и великим ученым. То есть, мы имеем два фактора. Явно работа гномов, но не гномов Света. И четкие следы магии Тьмы. Это повод задуматься. На вашем месте я бы не торопился брать под свое крыло родичей из своей расы. Ошибка может стать роковой.
        - Если так, то это разумное предостережение. Но я не люблю, когда представители других рас подозревают эльфов в измене.
        - Я не только эльфов и гномов подозреваю. У меня очень длинный список людей, которых я подозреваю или даже обвиняю. Есть и несомненные случаи. История Сенеки вам должна быть известна. Предатели бывают у всех. При штурме замка пять кланов моих союзников предали нас и перешли на сторону врага. А среди них были те, кого многие считали верными друзьями. Да и половина войн между эльфами и гномами возникали из-за предательства и нарушения договоров.
        - Хорошо. Это все звучит разумно. Но я хочу увидеть эльфов и посмотреть на эту тюрьму.
        - Мне тоже это интересно и важно.
        - Именно это я вам и предлагал, но прежде чем туда идти, нам нужно договориться о лечении всех. Устраивать там ругань и выяснение отношений в присутствии моих подчиненных я считаю неприемлемым.
        - Гномы силой магов-лекарей гордиться особенно не могут. Это было бы смешно после того, как ты меня вылечил, Апулей. Но все возможное мы сделаем. Я возьму с собой всех своих магов этого профиля. Сейчас они сидят в прихожей и спорят о способах лечения от обморожения.
        - То, что Король Гномов доверил лечение себя человеку это странно и удивительно. Но результат я вижу перед собой. Ты очень давно не выглядел так молодо, мой враг гном.
        - Ты еще больше удивишься, когда увидишь статую из золота в честь Апулея, которая стоит на площади в центре моего города.
        - Гномы поставили статую человеку? Из золота? Я должен это увидеть, чтобы поверить.
        - Так мы договорились, и гномы, и эльфы сделают все возможное для исцеления всех разумных?
        - Подожди, человек Апулей. А каких еще разумных ты там нашел?
        - Понятия не имею, что там такое. Возможно, что те, кого мы считаем монстрами или животными, окажутся лучшими в мире музыкантами или философами. С этим мы потом разберемся. Так мы идем? Мне нельзя надолго своих оставлять. Не у всех там дисциплина на высоте.
        - А я всегда говорил - не место бабам на войне.
        - Я же о лучнике сужу по результату выстрела. Остальное неважно. Я готов идти, желательно мимо статуи. Ты точно меня не разыгрываешь гном, как в детстве?
        - Пошли, сам все увидишь.
        В сопровождении охраны мы двигались по городу гномов. Встречные гномы кланялись королю и изумленно смотрели на процессию. Многие тут же заключали пари с неизвестными мне условиями. Мое изображение стояло как раз на пути от тронного зала к порталу. Я впервые увидел себя самого.
        В принципе похож, решил я. Одежда больше похожа на одежду гномов. В руке кайло, то тут, то там украшения из драгоценных камней. От блеска золота и так слепило глаза, а сверкание камней еще добавляло пестроты. Все это привело меня в недоумение. Я даже растерялся. Мало кто из людей видел себя в виде статуи из золота в полный рост.
        - А что это на мне за украшения?
        - Ты что, впервые видишь этот памятник? Это знаки благодарности тех, кому ты спас жизнь. Это еще даже и не половина. Многие еще только готовят знаки.
        - А на плече у меня что за фиговина?
        - Это не фиговина, это птица удачи.
        - Да не может быть. Она синяя и маленькая, когда я ее в ладонях держал, ее и видно-то не было.
        - Прав ты, гном. Ничего я об этом человеке не знаю.
        - Как скажешь, эльф. Апулей, только ты ее и видел. Переделать птичку из большой в маленькую легче, чем наоборот.
        - Если вы со своей охраной, то лучше через мой портал. Быстрее и хлопот меньше.
        - Мих. Да отвяжись ты, Пух. Мих. Я еще постреляю. Дома никого, все на даче у тетки. А у меня уже лучше всех в мире получается. Хочешь, покажу?
        Лизка достала стрелу и натянула лук стражника храма смерти. Король и эльф смотрели на него во все глаза, но молчали.
        - Куда стрельнуть? - Лизка вертелась из стороны в сторону. Я старался быстро найти выход из непредвиденной ситуации.
        - Девочка со странным луком. Чтобы быть лучше всех в этом мире надо стрелой попасть в другую стрелу налету, и сбить ее с курса.
        Эльф явно хотел посмотреть на лук в действии. Лизка же достала еще и нож стражника храма смерти и повесила его себе на пояс.
        - Стреляйте, дяденька. Я готова.
        От такого обращения эльф поперхнулся, а гномы вокруг рассмеялись. Но Хранитель Мэлорна взял себя в руки и кивнул своей охране. Ему тут же передали эльфийский лук. Площадь быстро заполнялась, гномы выясняли в чем дело и тут же делали ставки на выстрел Лизки.
        - Готова, девочка?
        - Ага.
        Выстрелили они, на мой взгляд, одновременно. Обе стрелы пропали из виду. Эльф целился в деревянный столб с объявлениями и указами короля, но или он промахнулся, или у меня в клане лучший в мире стрелок.
        Глава 41
        - Ура! Ура! Ура! Я попала, попала, попала. Я лучшая!
        Лизка бросилась мне на шею.
        - Мих, а можно я на бал Императора лук возьму? Я там всем покажу, как стрелять надо.
        - Да ты что. Он же черный и совсем не подходит к твоему бальному платью. Ты же испортишь весь ансамбль.
        - Ой. Тогда я Императору в другой раз покажу, как я стреляю.
        - Хорошо. Ты меня убедила. А теперь идите оба в мой дом. Отдохнуть пора. Пух, вы ели хоть что-нибудь?
        - Все в порядке, Мих. Я за всем слежу.
        - Тогда все. Идите. У меня дел много. Извините, Ваше величество. Ученики, это всегда непредсказуемо. А Лизка - вообще феномен. И когда стрелять так научилась?
        - Так это ты учил эту лучницу? Эльф хранитель держал в руках свою стрелу, пронзенную стрелой Лизки. Кто-то из его охраны нашел ее и принес хозяину.
        - Учил-то ее я, но за последнее время она сделала колоссальные успехи.
        - А лук такой у нее откуда?
        - Да тоже я на этот Новый Год подарил. Проблем теперь будет. Она пока всем знакомым и незнакомым не похвастается своими умениями, не успокоится. Бедный Пух. Но это мои проблемы. Извините за задержку. Надо отсюда быстрее уходить, пока Лизка еще чего-нибудь не учудила.
        Я повел всю компанию к своему порталу. Очередь к нему была уже небольшой. В основном, это бойцы возвращались из увольнения. Время уже позднее, и детей видно не было. Во дворе замка нас встретила тишина и покой. Трое ветеранов у портала отдали мне честь и стали удивленно рассматривать мою компанию.
        - Михалыч, Алая, где все тела? - написал я в чат.
        - Все у донжона. Мы тоже здесь.
        - Пойдемте, ваше величество. Это уже недалеко.
        На площадке перед донжоном лежали около двух сотен тел.
        - Командующий. За время вашего отсутствия серьезных происшествий не произошло. Маги уточнили схему замка. Гномы возятся с механизмом перемещения тоннелей.
        К противнику в бастион пришли для переговоров серьезные люди. Все из первой двадцатки рейтинга кланов. Зеркало это - бесценно. В остальном, все по штатному расписанию.
        Спасибо, Михалыч. Это Король Гномов и Хранитель Мэлорна Срединного Леса и Глава Совета Старейшин Нессниил. Они здесь инкогнито. Никому ничего не сообщать. Лишнего внимания не проявлять. Здесь слишком много людей. Тех, кто просто глазеет, нужно чем-нибудь озадачить.
        - Ваше величество, Хранитель. Предлагаю вам для начала осмотреть тела гномов и эльфов. Потом будем их лечить. Начать лучше с животных.
        - Апулей, что конкретно мы должны сделать?
        - Для начала выяснить откуда эти гномы, и опасны ли они для всех нас.
        - Это понятно. Я уже вижу, что это не наши гномы, я даже сомневаюсь в том, что это вообще гномы.
        - Вы это серьезно, ваше величество? Да? Вот это сюрприз! Я вас покину на две минуты.
        Дорфол, был еще в своей мастерской, когда я телепортировался в тоннель возле нее и вошел через дверь.
        - Мастер, добрый вечер, нужно сделать очень срочное и важное дело. Мне нужен ГНОМ. ГНОМ, приходи. Важное для гномов дело, и срочное.
        - Чего орешь? Тут я. Брожу между мастерами тороплю их, чтобы побыстрее ты мог выбраться за моей Гномой.
        - Спасибо тебе за это, но сейчас я о другом. Мы в замке нашли замороженных гномов, Король говорит, что это не светлые гномы. Он даже сомневается, что это гномы вообще. Прежде чем их лечить, я решил поставить тебя в известность. Что ты думаешь по этому поводу?
        - Ничего. Что за чушь? Они или гномы, или не гномы. Как в этом можно сомневаться?
        - Я не сомневаюсь, это Король гномов сомневается, а это серьезно. Ты не мог бы на них взглянуть и сказать свое мнение?
        - Не люблю я из этих гор уходить, найдут меня сразу. Я тут зачаровал все, и меня не видно.
        - Я бы принес тебе их, но не знаю, можно ли живых разумных помещать в пространственный карман.
        - Можно, но в застывшем состоянии, карманы эти для этого и создали Боги. Принеси одного или двух, я посмотрю.
        Вернулся я через минуту.
        - Быстрый ты. Молодец. Время дороже всего. Показывай.
        - Это гномы и мои потомки. Только жили они где-то в плохих условиях. Ты должен их всех там найти и освободить.
        - У меня есть основания предполагать, что они попали под власть Тьмы. В моем замке созданы удивительные сооружения по перемещению тоннелей, и там полно следов магии Тьмы. Тебя бы, кстати, в этих подземельях никто бы и не увидел. Туда только я смог пробиться, и то потерял почти весь резерв. Тебе было бы интересно все это увидеть самому.
        - Тогда заморозь меня и отнеси в это странное подземелье.
        - У меня лучше всего получается заклинание СТАН, если ты не возражаешь, то я тебя заморожу им, отнесу туда, и там вылечу. С неразумными живыми я так много раз делал с успехом.
        - Так я тебе об этом и говорю. Не тяни кота за хвост. Делай!
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - СТАН -
        Гном замер, я его поместил в сумку и шагнул в подземелье поближе к пробитой мной дыре в полу тоннеля. Быстро добежал до тюрьмы, там было пусто. Достал Гнома.
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - ОТМЕНА -
        - ИСЦЕЛЕНИЕ -
        ГНОМ зашевелился и стал осматриваться.
        - Странное это место. Магия совсем другая. Интересно. Я тут побуду и осмотрю здесь все.
        - Хорошо. Ты сможешь сам вернуться в подземный город? Или связаться с Дорфолом?
        - Не знаю. Ты приходи сюда иногда, мне будет с кем поговорить.
        - Я сделаю все, что смогу. Предлагаю поручить Дорфолу бывать здесь чаще, он сможет меня быстро вызвать или сам выполнит любое твое поручение.
        - Правильно, так и сделай. А теперь иди. У меня тут дел полно. А времени мало.
        Гном пропал, а я выбежал из тюрьмы и переместился к донжону.
        - Простите, Ваше Величество. Забегался совсем. Это точно гномы, но они жили в плохих условиях, скорее всего, под властью Тьмы. Их надо спасать. И этих, которые здесь, и всех тех, которые в плену.
        - Мы за сородичей поднимем всех гномов и пойдем войной куда угодно. Ты же поведешь нас, Апулей?
        - Да, конечно, Ваше Величество. Но сейчас надо вылечить всех здесь и расспросить.
        - Апулей. Я осмотрел эльфов. Это точно эльфы, сомнений у меня нет. Но это незнакомые мне эльфы. Я о таких даже не слышал. Хотелось бы с ними поговорить, но они, как и гномы изменились. Я не уверен, что они будут адекватны после лечения. На то, что они не перешли на сторону Тьмы я могу только надеяться. Поручиться за них я не могу.
        - Понятно. На эльфов заклинание СТАН действует так же как на людей?
        - Даже еще сильнее.
        - Тогда можно рискнуть их вылечить. Это самое мое мощное заклинание. Я предлагаю такую очередность наших действий. Вылечить животных. Потом красноармейцев, далее допрос, затем лечение всех разумных.
        - Принято.
        - Я тоже за, но эльфов надо лечить первыми из разумных.
        - Тогда лечить будем следующим образом. Я буду класть руку на голову пациента, а вы будете прикасаться ко мне. Так мы соединим магию трех рас и повысим шансы на выживание наших сородичей. Согласны?
        - А это очень интересное предложение. Какое заклинание будем произносить? Ведь это желательно делать синхронно.
        - А какие самые сильные у эльфов?
        - ИСЦЕЛЕНИЕ, ОМОЛОЖЕНИЕ, ИСПРАВЛЕНИЕ, ВОССТАНОВЛЕНИЕ - все остальные специфические для конкретных случаев. Для размораживания отдельного заклинания у нас нет.
        - Жаль. Было бы время, я бы сходил в гости к знакомому Ледяному Великану, у них может быть что-нибудь на эту тему. Но это на тот случай, если у нас троих не получится.
        Давайте пробовать все четыре заклинания сразу, времени и сил мы затратим больше, но вероятность успеха будет выше. Я предлагаю вначале добавить ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ,
        Она понадобится и вам и пациентам.
        - Эльфам такое заклинание неизвестно. На его изучения у нас уйдут годы.
        - ОБУЧАЮ заклинанию «ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ» -
        Я положил руку на плечо эльфа.
        - Так. Я о тебе не знал ничего, Апулей. Прошу простить мне слова, которые я произнес при нашей встрече. Ты дал нам новое знание, этого не происходило уже много веков. Ты теперь друг эльфов. Какое содержание этого заклинания?
        - По вашему желанию вы переносите энергию из одного резерва в другой или передаете ее другому разумному живому или мертвому.
        - Как и для чего можно отдавать ее мертвому? Это же оскорбление Светлых Богов.
        - Ты, эльф, еще ничего не знаешь об Апулее. Иначе бы не нес такую чушь.
        - Я передавал энергию зомби, когда хотел с ним поговорить об империи Тьмы. В любой войне главное - информация.
        - Тогда конечно, но разве возможно говорить с зомби? Они вообще не разговаривают.
        - Будь на моем месте гном, мы бы уже заключали пари по этому поводу.
        - Хороша мысль. Эльф давай заключим пари на то, что Апулей прав. Я обдеру тебя на приличную сумму, и все будут довольны. Ты получишь новые знания, я деньги, а Апулей сам придумает, что у тебя взять. Давай, не бойся, это будет честное пари. Или ты не уверен в том, что сказал? Тогда возьми свои слова обратно.
        - Я всегда уверен в том, что говорю, тем более на встречах высшего уровня. Мы не любим споров. Но раз я в гостях у людей и гномов, то так и быть. Что ты ставишь, гном?
        - Деньги. Сто миллионов золотых. Апулей поставь и ты, у тебя денег больше.
        - Я, в качестве выигрыша хотел бы получить знания или умения эльфов, которые могли бы мне помочь в спасении гномов, эльфов и людей из плена Тьмы. Моей ставкой будет этот меч - я достал «МЕЧ КАПИТАНА СТРАЖИ ХРАМА СМЕРТИ сила +300».
        - Ого. Ты и в самом деле много где побывал. Я принимаю ставку. Я и так сообщил бы тебе все возможное и нужное для освобождения эльфов. Как мы решим этот спор?
        - Просто - я достал Зомби.
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - ИСЦЕЛЕНИЕ -
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - Привет, Сципион. Извини, что потревожил. Но мы захватили замок и обнаружили там замороженных разумных всех рас. Знаешь ли ты что-либо об этом и о способах их лечения?
        - Привет, Апулей, про тюрьму в замке красных я слышал от архимага, о лечении же не знаю ничего. Я надеялся, что ты со мной еще пофехтуешь или пригласишь на реальный бой с Тьмой. Я сейчас чувствую в себе силы ей сопротивляться.
        - Этот бой у нас с тобой еще впереди, а сейчас ты не мог бы осмотреть замороженных. Нет ли среди них тех, кому покойный архимаг доверял или беседовал с ними?
        Мы прошли между рядами замороженных фигур.
        - Нет, Апулей, здесь таковых нет. Да и по внешнему виду это простые исполнители.
        - Тогда ты постой здесь и проверь, на сколько тебе хватит сил сопротивляться Тьме сейчас. А мы продолжим делать свое дело. Ваше величество. Как, по-вашему, мы выиграли спор?
        - Ха. Плати, эльф, мой будущий друг.
        - Деньги я тебе переведу в вашем банке. Ты же, Апулей, постоянно меня удивляешь. Я признаю твою правоту и с удовольствием буду ждать в гости. Там я обучу тебя всему, что поможет нашей общей борьбе с Тьмой, и мы еще о многом побеседуем. Этот амулет позволит тебе телепортироваться в Рощу Гостей. А сейчас я предлагаю приступить к выполнению твоего плана.
        «АМУЛЕТ ГОСТЯ ЭЛЬФОВ СРЕДИННОГО ЛЕСА»
        Был убран мной в сумку дракона. Ценная вещь, а как легко досталась.
        - Апулей. Может уже начнем? Мне выигрыш истратить не терпится.
        - Хорошо. Я повторяю. Сначала переток энергии, потом все четыре заклинания лечения. Пробуем на этом звере. Что это за зверь, кстати, кто-нибудь знает? Я такого впервые вижу. Есть вероятность, что это разумное существо?
        - Есть такая возможность, эльфы умеют изменять облик разумных, так, что определить истину может только тот, кто делал эту подмену. Или очень сильный маг, имеющий знания и подозревающий подлог. Я обучу тебя этому позже. Но сейчас ты можешь начинать с любого животного. Даже обычный медведь может оказаться человеком.
        - Тогда начнем с этого монстра, вдруг хороший человек окажется. Три, два, один
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - ИСЦЕЛЕНИЕ, ОМОЛОЖЕНИЕ, ИСПРАВЛЕНИЕ, ВОССТАНОВЛЕНИЕ -
        И король гномов, и Хранитель леса эльфов положили мне руки на плечи, а я коснулся рукой головы монстра
        - ИГРОК, ВЫ ИЗУЧИЛИ ЗАКЛИНАНИЕ - «ОМОЛОЖЕНИЕ» ранг 1 из 100.
        - ИГРОК, ВЫ ИЗУЧИЛИ ЗАКЛИНАНИЕ - «ИСПРАВЛЕНИЕ» ранг 1 из 10.
        - ИГРОК, ВЫ ИЗУЧИЛИ ЗАКЛИНАНИЕ - «ВОССТАНОВЛЕНИЕ» ранг 1 из 10.
        Монстр остался прежним. Ледяным и неподвижным.
        - Я предлагаю повторить и добавить «ОТМЕНА» сразу после «ПЕРЕТОК». Есть другие предложения? Нет. Тогда пробуем.
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - ОТМЕНА -
        - ИСЦЕЛЕНИЕ, ОМОЛОЖЕНИЕ, ИСПРАВЛЕНИЕ, ВОССТАНОВЛЕНИЕ -
        Монстр мгновенно оттаял и изменился - перед нами стоял гном.
        - ИГРОК, ВЫ ПОВЫСИЛИ РАНГ ЗАКЛИНАНИЯ «ИСПРАВЛЕНИЕ» ранг 2 из 10.
        - ИГРОК, ВЫ ПОВЫСИЛИ РАНГ ЗАКЛИНАНИЯ «ВОССТАНОВЛЕНИЕ» ранг 2 из 10.
        Глава 42
        Мой резерв маны просел на целый миллион единиц. Такое лечение не будет быстрым.
        - Я - король гномов подземного города в Чернолесье. А кто ты, гном? Как ты сюда попал и что ты здесь делал?
        - Я гном Ро. Родом из подземного города Темных гор. Я пробовал сломать машины, которые нас заставили делать для союзников Тьмы. Меня поймали и превратили в кошмарного монстра, но я продолжил борьбу и меня поймали снова. Что было дальше, я не помню. Вы поможете моему народу, Ваше Величество?
        - Гномы всегда помогают друг другу, но мы ничего не знаем о вашем городе. Как и когда он был построен, и почему вы служите Тьме? Лабиринт с перемещающимися тоннелями - это ваших рук дело?
        - Да, это придумал мой отец для борьбы с Тьмой. Так мы надеялись закрыть доступ в наш город. Но мы проиграли войну, и теперь мы рабы Императрицы Тьмы. Жаль, что ее не добил величайший герой Мих. Поправиться она не может от его ударов, но больная она еще злобнее и опаснее. Призовите этого героя, и все гномы станут под его знамена.
        - Ро, ты пройдись среди замороженных и проверь все ли гномы, работавшие в замке, находятся здесь. Что вы думаете об этом, Апулей?
        - Надо продолжать Ваше Величество. Успех налицо. Дальше будет легче. На этом гноме было два заклятия, поэтому у нас не получилось с первого раза. У вас, силы еще есть?
        - Их стало даже больше. Ты, Апулей, как костер, у которого греются и больные и здоровые.
        - Тогда продолжаем.
        И мы продолжили. Каждый следующий потерпевший обходился мне меньшим расходом энергии. Мне даже не пришлось отлучаться на подзарядку. Мы оживили всех. Особенно меня порадовал Рыжик. Он был совсем здоров и жаждал мне все рассказать. Мне было важнее отправить его в реал, но он уже взахлеб рассказывал свою историю.
        - Сам я был на верхней площадке башни, когда снизу послышался шум, что там произошло никто не понял, но вскоре бойцы, стоявшие возле лестницы, заледенели. Дальше был провал в памяти, выходить я не стал в надежде дождаться отката заклинания. Дождался. Это уже была не башня, а помещение без окон. Передо мной сидел на обычном стуле игрок с уровнем семнадцать.
        Этот смешной уровень меня развеселил и расслабил Глядя в глаза он стал что-то говорить про спокойствие и приятный сон. Приятный голос, я было решил, что это тоже пленный пытается меня утешить, и стал внимательно его слушать. Он все бубнил и бубнил, и я заснул. Просто заснул. Снов не помню очнулся здесь. Может это гипнотизер из реала или экстрасенс какой-нибудь. Я всех подвел, сделаю все, чтобы искупить вину.
        - Все наоборот, Рыжик, ты добыл очень ценную информацию. Красные еще раз нас удивили. Если они смогли разработать такие методики, перенести их из одного мира в другой, то это их значительное достижение. Ценная разработка, как ее можно применить с пользой для всех еще нужно подумать. Еще важнее подумать о том, чтобы с игроками никто таким образом больше не поступал. Ты пока никому об этом не рассказывай и всех, кто был в башне предупреди. Будем пока все это держать в тайне.
        Рыжик было хотел приступить к общей работе клана, но я приказал ему срочно выйти, проверить свое здоровье и успокоить родных и близких, тот же приказ получили все бывшие в башне на момент ее захвата. В результате ледяные тела моих подчиненных стали телами спящих. Но это уже было не так страшно.
        Страшно было другое. Сама информация о возможности так поступать с людьми в игре могла вызвать общественный резонанс и серьезно навредить игре. Нужно срочно придумать контрмеры по борьбе с такими гипнотизерами и теми, кто их так использует. Как это все на ребятах скажется в нормальной жизни? Есть ли побочные эффекты? Вдруг от этого польза здоровью игроков будет? Мыслей и планов много, времени нет совсем. Придется все отложить на потом. Так, что дальше?
        Сам я повысил ранг своих новых заклинаний.
        ЗАКЛИНАНИЕ «ОМОЛОЖЕНИЕ» ранг 55 из 100.
        ЗАКЛИНАНИЕ «ИСПРАВЛЕНИЕ» ранг 10 из 10.
        ЗАКЛИНАНИЕ «ВОССТАНОВЛЕНИЕ» ранг 10 из 10.
        Почти каждое исцеление повышало ранг того или иного заклинания. Все животные оказались наказанными разумными.
        Только сейчас я обратил внимание на то, что вся наша группа из трех лекарей окружена двумя кольцами охраны. Внешнее кольцо составляли стражники Короля гномов, а внутреннее - эльфы с уровнем не ниже двухсот. Третьим кольцом стояли мои союзники во главе с Михалычем и Алой. Я так увлекся изучением новых заклинаний и спасением своих бойцов, что не обратил внимания на это. Сказывалось и напряжение последних дней, и недосыпание. Со мной гости этот порядок не согласовали.
        Как-то невежливо обошлись гости с хозяевами. Вреда от этого не было, даже лучше, что игроки не слышали наших разговоров.
        Впрочем, возможно, что это обычный этикет, а я просто не нашел времени на уточнение таких деталей. При подготовке к игре я не планировал знакомств на столь высоком уровне.
        - Спасибо вам, Ваше Величество, и вам, Хранитель Срединного леса. Мы справились. Теперь надо обсудить дальнейшие наши действия. Как я полагаю, вы хотели бы забрать родичей к себе и побеседовать с ними там. Я не возражаю, но у меня в замке присутствуют жрецы Храма Света и следователь Стражи из Столицы. Они собирают и документируют факты для дела о преступлениях Красной Армии и ее руководителей. Я думаю, что для всех будет лучше, если они зададут всем исцеленным вопросы и зафиксируют ответы. Уверен, что трения с Империей никому не нужны. А я хочу, чтобы с красными было покончено навсегда.
        - Ты, Апулей, нашел для гномов новых сородичей и, в основном твоими усилиями, они вернули себе здоровье. Так что тебе и решать, когда гномы забытых городов смогут прийти к нам в подземный город.
        - Я бы хотел забрать всех эльфов с собой, но согласен с тобой, Апулей, что нет необходимости дразнить Императора. Я оставлю своего начальника охраны, и он сопроводит эльфов, когда они закончат давать показания.
        - Благодарю за понимание. Предлагаю вам сейчас осмотреть тюрьму - очень необычное место. Там ощущается чужая магия. Туда и оттуда сложно телепортироваться, да и двигающиеся тоннели весьма интересны.
        - Если только это ненадолго, я уже и так много времени провел вне своего леса, для любого эльфа это неприятно, как минимум.
        - А мне так нравится твой замок. Хорошо сделан и место хорошее. Гномы тут жить вполне могут. Особенно если бесплатный портал будет так же работать постоянно.
        - Как бесплатный и постоянный портал, кто тот безумец, что так расточителен?
        - Он это я. Но уверен, что со временем это окупится. Могу и к эльфам такой же открыть. Доверие рождается в общении. Глядишь, вы с гномами и воевать постоянно перестанете.
        - Ты очень странный, Апулей. Впрочем, я это уже говорил. Я подумаю.
        - Сципион, как твои дела?
        - Силы кончаются. Тьма тянется ко мне.
        - Тогда я тебя от нее спрячу.
        С помощью моего самого сильного заклинания бывший герой был обездвижен, а затем и спрятан в сумку дракона.
        - Так, здесь мы закончили и можем посетить тюрьму, следуйте за мной.
        Я уже так привык перемещаться телепортом, что произносил заклинание мысленно. И сейчас я шагнул в марево и оказался у входа в тюрьму. Но вслед за мной никто не пришел. Пришлось мне возвращаться.
        - Мы же договорились о том, что вместе осмотрим тюрьму?
        - Да, но ты куда-то пропал. А мы можем попасть телепортацией только туда, где уже были.
        Виду я не подал, но эта странность меня удивила, чтобы личности такого уровня не могли пользоваться заклинанием СЛЕД В СЛЕД - это удивительно. Кого бы мне на эту тему расспросить?
        - Что-то я стал от этой войны рассеянным. Надо выспаться, как следует. Пойдемте, это недалеко.
        До тюрьмы мы добирались пешком, идя по подземельям.
        - Действительно, необычная магия. Я пробовал выйти отсюда телепортом, но у меня не получилось.
        - Для этого нужно, чтобы все резервы были полны, а мы все много тратили энергии на исцеление.
        - Аргумент разумный, но я себя уставшим не ощущаю. Если ты, Апулей, не возражаешь, я прислал бы сюда одного старого эльфа. Он у нас чудак и любит изучать магию других рас. Для него здесь рай - место, где все непонятно и можно все пощупать и понюхать.
        - Буду рад познакомиться с таким необычным эльфом. В любое время.
        Я даже на минуту забыл о войне и вообще обо всем. Возможность получить в свою команду магов еще и эльфа, была заманчиво реальна. То, что эльфы более всех продвинуты в области технологий увеличения продолжительности жизни, хорошего здоровья и любой магии, связанной с живой природой и лесом, было общепризнанным фактом. Получить хоть часть этого знания и перенести это в реал. У меня от перспектив пульс участился. Я за один час уже узнал три новых заклинания и освоил их. Что же будет дальше?
        - Если быть честным, Апулей, то я бы на твоем месте это место никому не показывал и постарался все знания и умения сохранить для себя и своего народа. Гномы бы смогли со всем этим разобраться сами и стали бы сильнее.
        - Я так и делаю, Ваше Величество. Только для меня дом и мой народ - это все светлые и разумные силы этого мира. На мой взгляд, Тьма сейчас стала сильнее и атакует. Ее все чаще можно встретить в самых разных уголках Терры. Даже во дворце Императора в его ближайшем окружении. Мы же о ней знаем крайне мало, и знания эти не утешают. Что будем делать мы все, если начнется большое вторжение? Помогут ли две расы третьей если та станет объектом нападения? Вы только что видели, что даже лучший и непревзойденный герой потерпел поражение.
        - Когда ты так об этом говоришь, то становится жутковато. Но гномы смогут защитить свои города под землей.
        - Нет. Ваше Величество. И пример этому у нас перед глазами. Это все сделано гномами, которые проиграли свою войну. А это были умелые мастера, у них нам всем есть чему поучиться.
        - Ты готовишь нас к мысли об объединении против Тьмы? Это невозможно. Даже если договоримся мы с гномами, что проблематично, с людьми нам не ужиться.
        - И тоже нет. Мы вполне уживаемся и существуем рядом. Вот здесь и сейчас, например. Мелкие трения и споры не имеют принципиальных противоречий. Да и для согласованных военных действий достаточно договориться троим. Двое из них здесь, Император тоже встревожен действиями наших исконных врагов. Но даже если только гномы и эльфы уже сейчас начнут обдумывать планы войны и общаться на эту тему, то и это будет значительное достижение.
        - Я обдумаю все это. Даже если я соглашусь, то это еще не все. Убедить других будет очень трудно.
        - Легкие победы бывают только во сне.
        - Хорошо, Апулей, мы с эльфом подумаем. Время еще есть. А пока нам действительно пора расстаться. Жду, когда освобожденные гномы придут к нам в подземный город.
        Пока мы поднимались обратно, все молчали. У нас было достаточно мыслей в головах, и проблем, о которых стоило подумать. Расстались мы у портала в поземный город. Ко мне тут же подошли Михалыч и Алая.
        - Апулей, ты зря общаешься на таком уровне без ведома Императора, он об этом узнает.
        - Конечно, узнает, Михалыч. И скажу ему об этом я. Что нового у нас здесь? Война не закончилась?
        - Не смешно. Ходят слухи, что несколько крупных кланов обсуждают возможность напасть на нас. Это серьезно.
        - Это неизбежно, Михалыч, нам тоже надо поискать союзников. В замок я непроверенные кланы не пущу, а для войны у его стен можно привлечь даже тех, кто бросил нас в трудную минуту. Сейчас они жалеют о своей ошибке, и мы можем их легко вернуть. Вы оба вполне можете провести предварительные переговоры. У наших врагов чуть больше двух суток на штурм. У нас же уже сплоченная команда. Мы сильны тем, что доверяем друг другу. Легкой победа не будет, но я и предпочитаю трудные победы.
        Где Майор и что он планирует делать?
        - Он отдыхал после боя с Ударниками, когда те стали отходить к Бастиону он пошел за ними, дошел почти до бастиона и остановился. Штурм ему явно не по силам. Я думаю так. Пусть он тревожит врага, но в серьезный бой не вступает.
        - Согласен. Но нужно еще выслать отряд разведки к месту наших разрушенных порталов. Возможно, что там будет открыт портал наших врагов. Если застать процесс в начале, то можно легко сорвать планы противника. Сейчас их возрожденные могут вернуться только свитками, а это недешево. У Ударников и Первопроходцев и до войны были трудности в области финансов. Теперь же они и вовсе могут обанкротиться. Надо попробовать их перекупить, если это не очень дорого. Тогда война закончится мгновенно, и у нас будет срок в полгода для спокойной работы. У вас контакты с ними есть?
        - Я пробовала. Но они уперлись. Слишком много потеряли и оружия, и уровней. Если так все и оставить, то они вниз в рейтинге полетят камнем. Желающих вступить в эти кланы уже нет, а что дальше будет? Им нужна победа и возврат всего с премией. Уровни они только при условии победы вернут.
        - Жаль. Хорошие были кланы. Что у нас еще?
        - Портал твой новый - это нечто. Девочки в восторге. Некоторые за счет времени отдыха туда бегают. Магазины и все такое. К зеркалу очередь. Хоть краем глаза все хотят посмотреть. Гномы везде заглядывают и все осматривают. Ты бы утвердил за нами помещения для амазонок, а то я чувствую, мы так вообще во дворе жить будем.
        - Ты мне принеси, что утверждать, и я подпишу. Давно вам говорил, чтобы выбрали для себя место. Вы через зеркало разведку наладили? Кто там в Бастионе побывал сегодня?
        - Кто-то был, несколько человек проходили. Судя по тому, как их встречали - не простые были посетители. Но уже темнеет и разглядеть не удалось. Но раз сюда пришли, значит уже почти договорились. Да, вот еще что, маги твои приходили в штаб и принесли еще фрагменты плана. Еще два подземных хода нашли, один - на юг, другой - аж под рекой на другой берег, но этот узкий, по нему и одному трудно пройти. От него лестница к башне у реки, где наших в плен взяли.
        - Хорошо, спасибо. Что еще?
        - Следователь и жрецы допрос ведут, моя разведка подключилась и тоже вопросы задает. Интересно там все. Но это надолго. В общем, все пока хорошо. Ты бы сам поспал нормально.
        - Да надо бы. Ты, Михалыч, укрепи охрану портала в Столице. Раньше мы надеялись на авторитет Храма Света. Сейчас у нас во врагах те, кто со светом воюет. И с этой стороны портала надо все серьезнее продумать. Сейчас у врагов это единственных серьезный шанс быстро пройти в замок.
        - Апулей, наконец-то мы тебя нашли. Я и Сенека выбрали помещения для лабораторий и личных покоев в донжоне. Ты бы посмотрел и утвердил.
        - Учитель. В вашем с Сенекой опыте и мудрости я сомневаться не могу, глупо это было бы с моей стороны. Утверждаю. Спасибо огромное за отличные планы и схемы замка. Я хочу пойти выспаться, и меня не будет часов шесть. Вы что планируете на это время?
        - То же самое. Нам так же необходимо отдохнуть. Спать мы в пещеры пойдем. До завтра.
        Маги исчезли.
        - Хорошо, я тоже ухожу. Михалыч - ты старший. Всем до свидания.
        В моем доме в подземном городе все было спокойно на столе лежала стрела эльфа, пронзенная стрелой Лизки. Удивила меня девчонка. Когда успела? В реале в тире у нее не очень-то хорошо получалось. Хотя я там с ней не был давно.
        А она, видно, где-то занимается. Что-то она говорила про секцию спортивной стрельбы. Если там так хорошо учат, то мне туда надо самому походить. Вот только время, где его взять? Рош пару раз на что-то намекал, но это уже пугает. Мало мне магии в реале, если еще и это… Нет, потом, все потом, надо выспаться. Где тут моя комната с удобной кроватью?
        ВЫХОД.
        Глава 43
        В Квартире тихо. Я ее обошел - везде порядок. Дверь в спальню девочки почему-то оставили открытой настежь. Это что, намек? Глупость - скорее, это Наташка чудит. Придумала хитрость какую-то. С утра спрошу, а сейчас спать. Вторая спальня, кровать, будильник, сон.
        Вроде проснулся бодрым, но, если бы не будильник, спал бы еще неделю. Тренажер, Душ. Надо двери привыкать закрывать. Завтрак сделал на троих. Но кормить пока некого. Надо новости почитать и послушать. Нет, не успею.
        - Здравствуйте, девочки. Времени очень мало. Завтрак я приготовил. Надо быстро все обсудить. Как мы дальше жить будем?
        - И кто с кем.
        - Наташ, прекрати всех подкалывать. Времени у меня, в самом деле, мало. Что вы хотите делать? Чем займетесь? Я не исключаю, что нам здесь больше месяца скрываться придется. Света, начни ты.
        - Ванная у тебя чудесная, мы вчера просто наслаждались. Спасибо. Тут у нас идея возникла поиграть в твою игру и рядом с тобой там побыть. Очень было бы интересно. Но это, наверное, невозможно. Курсы можно пройти какие-либо через интернет. Но как это сделать анонимно? Фитнесс неплохо бы, твой тренажер для нас не подходит. Мы - нахалки да? Приперлись ночью - спаси нас Мих. А теперь еще и дай нам то и се. Мы и так обойдемся. Ты там воюй в игре своей.
        - Понятно. Наташа?
        - В игру хочу. Тренажеры тоже. Мужика мне надо. Или ты выходи из ящика почаще или другого предоставь. Курсы тоже неплохо бы. Родных у нас со Светкой надо предупредить, чтобы не высовывались. И вообще говори с нами.
        - Понятно. Света, твоя мать не в Таиланде. Ей агент прямо в аэропорту предложил выгодную замену с повышением звезд отеля. Она в Египте. Телефон у нее сломался, и она без связи. Но отдыхает спокойно. Наташа, твои все тоже сейчас вне опасности, но связываться с ними тебе нельзя. В игру вы можете войти, у меня резервные капсулы есть. Можно сделать хоть сейчас. Но вам лучше прочитать хоть минимум об игре.
        Тренажеры я достану. Но вы можете в сети найти комплексы и программы для фитнеса на дому. Курсы не проблема. Любые на ваш выбор, в любой стране и за любые деньги. Только имена у вас теперь будут другие. Вот паспорта гражданок Киргизии. Все данные из них вы выучите назубок.
        Поговорить с вами я хочу очень сильно, но не смогу. Еще два дня, как минимум.
        Если еда не подходит, напишите список продуктов, любых. Все, думайте, советуйтесь, читайте. Мне пора.
        - Стой. Гад. Как в интернет выйти? Я к планшету привыкла. Обеспечь.
        - Хорошо. Все у вас будет. Но планшет - это завтра. Мне его переделать придется, чтобы ты сдуру не зашла в фейсбук или еще куда-нибудь, куда не надо. Спальня моя вас устраивает?
        - Мы не жалуемся, Мих. Мы все понимаем. Придется потесниться. Главное безопасность.
        - Да и если будешь хорошо себя вести, то сможешь быть третьим.
        - Наташа, ну что с тобой? Все будет хорошо. Тебе не надо ни о чем беспокоиться.
        - Света. Я могу вам еще по две комнаты выделить. Если есть пожелания по поводу мебели и прочего, составьте список. И вообще продумайте, что вам нужно. Список должен быть длинным и продуманным.
        - Ты не заболел? Где здесь еще четыре комнаты? Смотри, игра некоторым мозг корежит.
        - Все. Девочки время мое вышло. Список, почитайте об игре, не грустите, все будет хорошо.
        Чтобы не затягивать споры я быстро вернулся в свою комнату, но и здесь покоя нет. Гюль на связь выходила, пропущенный вызов.
        - Гюль, как дела? Срочное что-то?
        - Рекорд, мы в последнем деле доход получили - это нечто. Прикрывая отмороженных детишек, папочка выложил нам столько разного, что даже не знаю с чего начать. Нужен твой совет.
        - Сама только пока ничего не делай. Будет время, займусь. Мне внуки нужны, для довольно простого дела. Ты в Терре часто бываешь?
        - Ты от жизни отстал, там уже все бывают, а полстраны там просто живут. О чем речь?
        Там я слабая и помочь мало чем смогу. Уровень - сорок один.
        - Про Красную Армию слышала?
        - Ты когда телевизор в последний раз смотрел? На всех каналах об этом часами…
        - Чудесно, ты самых проверенных отбери для важного для меня дела. Нужно осторожно, одними намеками и иносказаниями, как бы случайно ввести в обиход общую уверенность в том, что ветераны, амазонки и прочие мелкие победители оказались на бобах.
        Что замок им бывший владелец отдал сам без боя, что там нет ничего ценного вообще, что все победители переругались, так как делить нечего. Нужно вызвать у читателей самых разных ресурсов подозрение, что господин Прохоров, это все затеял, чтобы выиграть на ставках у букмекеров и кинуть тех, у кого взял в долг большие деньги, которые теперь не вернет.
        - Так за этим всем ты? Круто, хотя, кто бы еще придумал такое и смог реализовать? Голос тебя выдает, там у тебя что-то личное?
        - Меньше знаешь, лучше секс. Не вникай в это глубоко, там риски высокие. Тебе нужно сделать только то, что я сказал. Без инициативы. Нужны версии сомнения и подозрения. Никакой конкретики. Сделай все строго в соответствии с указаниями. Образцы текстов я тебе выслал. Исполнителям скажи, пусть все это через чужие гаджеты делают. Не из своего дома и не через свой комп. На худой конец - интернет кафе.
        - Сделаю, не волнуйся. Примитив. Я тебе о большом деле и больших деньгах, а ты с этой пустяковиной. А информация моя и Терры тоже касается.
        - Стоп, с этого момента поподробнее. Но без имен и фамилий.
        - Ага, зацепило все же. Детки эти за папочкой сами присматривали. Осторожные и предусмотрительные, ведь знали, что за их художества жуткие фатер не похвалит, вот и подбирали на него все, что им казалось важным. Он ведь глава Московского района, в котором находится штаб-квартира Терры, и на него вышел какой-то человек. Что странно, папик этот перед встречей английский штудировал. Встреча прошла видимо неважно, напугал их папашку этот гость до икоты, тот домой аж зеленый вернулся. У деток часть встречи на видео записана, правда без звука.
        - Это может быть самым важным. Но почему ты думаешь, что Терра в этом деле присутствует?
        - Так у детишек запись того, что нес глава семейства, когда в квартиру вернулся в хлам пьяным с этого рандеву. Проклял все на свете и Терру, и ее владельцев, и всех игроков заодно. Крепко его приложило.
        - Ты выяснила с кем встречался объект?
        - Нет, лицо на видео можно увидеть, но в базе данных у внуков такого нет. Мы его больше не заметили нигде, хотя за нашим объектом наблюдали плотно, они больше не встречались.
        - А место?
        - Какое место?
        - Проснись, Гюль, место встречи, где они беседовали в первый раз.
        - А, ты об этом, думаешь важно? Это сквер, знаешь рядом с консульством Штатов.
        - Да чтоб тебя, Гюль. Ты чем думаешь? Вы там не засветились? ЦРУ, ФСБ это уже другие игры, не твоего уровня. Больше там не показывайся и своих отзови.
        - Охренеть. Этим то что за дело до наших клиентов? Ты уверен? Как-то страшненько.
        - В таких делах уверенности быть не может в принципе. Никто у тебя из наших не пропал из поля зрения? Может быть у кого-нибудь поведение резко изменилось? Проверь всех, пошли мне все материалы и соблюдай максимальную осторожность. Как же все это не вовремя, если Штаты что-то серьезное против Терры затеяли, то придется мне многое менять. Как же хотелось бы в этом ошибиться, ведь все расклады мои могут пойти прахом.
        - Теперь мне уже очень страшно. Может, мы сольем это все нашим в ФСБ?
        - Я подумаю, а ты тем временем все наши следы к этому делу зачисти. Ни с кем об этом не говори никогда. Остальным я сам займусь. Сделаешь?
        - Куда я денусь, но потом посмотришь на материалы Анны Ивановны?
        - Да. До связи.
        Еще и об этом думать нужно. Вряд ли такое на самом деле возможно, Гюль напугать - это было правильно, а то от постоянных успехов и больших денег она, да и все внуки расслабились. Сейчас они непременно и очень быстро про осторожность вспомнят.
        Но настоящий разведчик из ЦРУ так бы не засветился, уж русский язык такие агенты знают и возле своего же консульства встреч не назначают. Разве что в последние лет тридцать значение России для Америки резко упало, и они стандарты понизили. Или какой-нибудь дурак в это дело вписался, дураков не просчитать. Пару минут я еще постоял, собираясь с мыслями, в сердцах плюнул и лег в капсулу.
        ВХОД.
        Я у себя дома в городе гномов. Срочного в чате ничего. С чего начать?
        - Доброе утро, мастер Дорфол. Вы, как всегда, раньше всех на своем рабочем месте.
        - Здравствуй, Апулей. Чем еще старику заниматься?
        - Есть еще для вас занятие. Было бы неплохо, если бы вы находили время и посещали помещения тюрьмы моего замка. Ее вчера удалось найти, вы должно быть слышали.
        - Не уверен, Апулей, что смогу выделить для этого время. Там, конечно интересно, и магия Тьмы, но у меня очень много работы.
        - Это просьба не моя, мастер Дорфол. Там решил некоторое время побыть Гном, и ему нужна ваша поддержка. Здесь он к вам уже привык и доверять свою тайну больше никому не хочет.
        - Тогда я сделаю, как ты сказал. Как мне туда попасть?
        - Через портал с площади в Замок, а там либо я, либо любой солдат покажут дорогу. Если будут срочные дела, то сообщите в штаб, оттуда мне все передадут мгновенно. А сейчас я вынужден вас покинуть. Война. Всего доброго, мастер Дорфол.
        Я шагнул в штаб.
        - Михалыч, доброе утро. Ты когда-нибудь спишь? Что нового?
        - Привет, Апулей. Новости плохие. Все наши разведчики, при попытке обнаружить места установки новых порталов для переброски войск союзников красных, были обнаружены и перебиты. Сейчас отдыхают. Причины провала еще неясны. Либо у нас завелся крот. Либо враг просчитал наши действия.
        - Есть и еще менее приятная версия, Михалыч. Возможно у порталов уже столько войск, что пробраться туда невозможно. Нам надо учитывать все три возможности. Что еще?
        - Майор вынужденно с боями отступил обратно к землям гномов, там у него лагерь укрепленный, и он ведет арьергардные бои. Разведка вокруг замка никого не нашла, и я распорядился убрать в замок остатки трофеев, штурмовые башни и лестницы.
        Гномы работают возле самых стен, а мои ветераны на дальних подступах. Так безопаснее. Пролом почти заделали. Быстро работают гномы. У них такие големы - просто чудо. Вот бы мне такого в клан купить. У моста тоже укрепление возведено. Но это так, временное и несерьезное. Жрецы и следователь закончили допросы и ждут тебя. Мы все между собой посовещались и выбрали помещения для наших кланов. Тебе надо только утвердить.
        - Утверждаю. Насчет временного, Михалыч, ты не прав. Именно время мы и разыгрываем в этой войне. У противника меньше двух суток, любая его задержка нам на руку. Где освобожденные из тюрьмы?
        - Наши все по домам отсыпаются и успокаивают родню, Чужие ждут твоего решения в тронном зале. Красные в один голос говорят, что их насильно в клан взяли и когда они стали рыпаться, то наказали жестко. Врут или нет, неясно. Но добровольно на такое никто не подпишется. Жуткие вещи о нравах красных рассказывают.
        - Всеми Богами клянутся?
        - Черт, не догадались так проверять. У моих свои наработки - из старых мест и старых времен.
        - Пусть применяют и старые, и новые. Но держать красных здесь нельзя, лучше в Столицу. Снять для них гостиницу, потом разберемся.
        - Сделаем. Эльфы и гномы тоже тебя ждут. Куда ты их отправишь?
        - Пока никуда. Это очень важный источник информации и новых технологий. Мне надо будет найти время и поговорить с ними тщательно. Пусть ждут. Кормить их и поить как своих, но в одиночестве не оставлять. Еще что-нибудь?
        - Маги и гномы твои ко мне не обращались. Что они делают - не знаю. Вроде все. Нет. Забыл. Эльф тебя дожидается. Крутой и уровень триста семнадцать. Говорить будет только с тобой, бродит по замку все осматривает. Раздражает всех страшно.
        - Пусть ходит. Я с ним поговорю. Алая где?
        - Обещала уже быть. Задерживается часа на полтора. Бабы.
        - А вот это по-настоящему плохо, Михалыч. На тебя за последние сутки в реале не наезжали красные?
        - Нет. Ты меня так застращал, что там все круговую оборону заняли. Семьи у всех вывезены либо к дальней родне, либо за границу. Никто не знает - куда. Нас там не взять без танков.
        - Это радует. Нужно кого-то вывести из игры, пусть позвонит амазонкам, боюсь, что стращал я вас тогда все-таки недостаточно. Непохоже на Алую - опаздывать.
        Сделаю. Я ей помощь предлагал, отказалась. Подожди я через чат команду дам.
        Все, скоро будет ответ.
        - Подождем. Пока мы ждем, Михалыч, давай обсудим, как мы готовимся к обороне? Кто где будет стоять? Надо ли пристрелять катапульты? Нужно ли вырыть ловушки и рвы? Что можно использовать из наработок красных? Стоит ли обрушить подземные ходы?
        Где размещать союзников за стенами? Твои-то еще опытные, а вот амазонки в обороне не воевали. Надо ли их потренировать? Неплохо бы сюрпризы подготовить. Таких, как устроили нам красные, мы уже придумать не успеем, но и более мелкие пакости врагу устроить надо. Как ты вообще планируешь оборону? Я в этом деле полный профан.
        - Профан? Угу, верю. Как же. Небось опять задумал пакость невозможную в принципе и кинешь всех врагов друзьям во благо. Ладно, не говори ничего, все равно правды от тебя раньше времени не узнать. Но и я уже не такой доверчивый как три дня назад. Что же касается обороны, то все просто.
        Пристреливать катапульты не нужно. Я видел, как работают гномы. Одного их них посадим у зеркала или на башнях корректировщиков. Их учить в этом деле мне нечему, скорее нам у них поучиться стоит. Катапульты - вещь. Это наша основная мощь в обороне. А от амазонок толку будет мало, за день ничему научить невозможно.

* * *
        Опубликовано: Цокольный этаж, на котором есть книги: Ищущий да обрящет!
        ОТ АВТОРА - ЧИТАТЕЛЯМ
        ЭТО ПОСЛЕДНЯЯ ГЛАВА ТОМА 4

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к