Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.



Сохранить .
«Первый». Том 3 Михаил Владимирович Савич

«1» #3
        В этом томе по просьбе читателей я выкладываю главы двух параллельных сюжетов моей книги.
        «Принцесса пиратов». События развиваются на островах Южного океана. Даша, попавшая к пиратам, надевшим на неё не снимаемый рабский ошейник, старается выбраться из сложной ситуации и добиться успеха там, где все считают его невозможным.
        «Сыщик»повествует об игроке, выбравшем ник Шерлок и профессию частного сыщика в Столице Империи.
        «Первый». Том 3
        Глава1. Сыщик
        КРАТКО ОТ АВТОРА:
        С ЭТОЙ ГЛАВЫ В КНИГЕ ПОЯВЛЯЕТСЯ ЕЩЁ ОДИН ГЕРОЙ. ОН СЫГРАЕТ ВАЖНУЮ РОЛЬ В ПРЕДСТОЯЩИХ СОБЫТИЯХ.
        ГЛАВЫ «СЫЩИК» Я ВЫДЕЛИЛ ОСОБО ПО ПРОСЬБЕ ЧИТАТЕЛЕЙ. НЕКОТОРЫМ ИЗ НИХ ИНТЕРЕСНЕЕ НЕ ОТВЛЕКАТЬСЯ ОТ ГЛАВНОЙ ЛИНИИ СЮЖЕТА И ВЕРНУТЬСЯ СЮДА ПОЗЖЕ. ВСЁ ДЛЯ ВАС.
        СПАСИБО, ЧТО ВЫ СО МНОЙ.
        МВС.
        Туська проснулся весь в поту и сразу закашлялся. Вчера было весело. С друзьями, младшим семилетним братом Игорешей и Танькой из параллельного класса, он хорошо провёл день на Озерках. Вволю всей командой поиграли в волейбол классным мячом Кольки - Мольтен 4500, недавно купленный через «Али Экспресс», этот мяч был предметом особой гордости владельца. Остальным пацанам было по барабану, но Колька был готов расписывать свойства и преимущества своей покупки часами. Все смирились и пропускали его монологи мимо ушей.
        Накупались все тоже до отвращения, так, чтобы хватило надолго. Это на тот случай, если лето опять не задастся, и тёплых солнечных дней не будет почти совсем, как это было в прошлом году. Всемирное потепление, блин. Погоду в Питере не обсуждает и не осуждает только какой-нибудь москвич.
        Все пацаны к московским относились с прохладцей, как и вся страна, что и немудрено. Пять процентов населения страны проедают половину её бюджета, а что они там делают, никто толком не знает. На вопрос - какую продукцию, сделанную в Москве, вы знаете и приобретаете - никто ответить не может. Разве что помянут несколькими словами депутатов и их отходы жизнедеятельности в виде законов.
        Москвичей не любят, но стать ими и попользоваться халявой хотят все. В общем, жителей столицы ребята не любили, а фанатов Спартака совсем не переваривали, но это только потому, что есть их не хотелось, да и не предлагал никто. А как без этого переваривать? Зато хотелось набить им морду, что они и делали при любом удобном случае, то есть один раз, после игры Зенита, им попалась группа ровесников в цветах Спартака. Ещё месяц после этого они обсуждали битву и гордились синяками.
        В общем, ребята отдохнули хорошо. Поели мороженого с чипсами, попили пива с колой, которая была просто ледяной. Танька её всегда держала ночь в морозилке, чтобы холода хватило надолго.
        Классный был денёк.
        Туська опять чихнул, из носу потекло. В комнату вошёл отец:
        - Что расчихался? Как ты умудрился простыть, если вчера целый день сидел с братом дома? Ты прочёл книги, которые тебе в школе на лето задали?
        - Угу. Да ладно тебе, пап. Всё пучком. Читал я эту муру. Кому это надо? Отстой из позапрошлого века.
        - Ну да, тебе бы только ЛитРпг своё читать. Учись нормально и всего в жизни добьёшься.
        - Я и так всего добьюсь. А эти книги для меня как учебник, или как тебе твои инструкции должностные на работе. Я игроком буду. Самым крутым. Я все про Терру знаю, и когда мне восемнадцать стукнет…
        - Стукнет тебя мать за такие разговоры, и я добавлю. Чтобы всё заданное сделал. Ты меня знаешь. Игрок, твою… Э, да у тебя из носа льёт, и температура. Что-то здесь не так. Где ты был вчера, подлец? Опять слинял из дома? Перекупался, мерзавец. Убери руки, я тебе лоб потрогаю. Температура. Зараза. Что же делать? Ира, иди сюда.
        - Что ты орёшь на весь дом? Игорёшу разбудишь. С самого утра от вас покоя нет. Мужики. Хоть бы раз девочка родилась.
        - Все в твоих руках, то есть в…
        - Молчи лучше, не зли меня с утра пораньше. Тусик, что это с тобой, маленький мой? Да у тебя температура. Ну? Что стоишь столбом? Неси аптечку, а ты, малыш, лежи, не вставай. Лапочка, как же ты простудился?
        - Эта лапочка вчера, скорее всего, из дома слиняла на озеро. Опять мороженым объелся, дебил. Сколько раз тебе сказано, что нельзя. Ведь каждый раз одно и то же. И накупался наверняка. Ты что, Игоря дома одного оставил? Да я тебя за это сейчас…
        - Да нет же. Я его с собой взял, и мы за ним по очереди… Блин, опять проговорился.
        - Лежи, сынок, с папой я сама разберусь. Ты что, вчера опять на работу ушёл? Какой же ты отец, и какой пример сыну подаёшь? Ты же обещал, что с ними дома посидишь и уборку сделаешь. Обещал?
        - Обещал, но на службе ситуация…
        - Да наклала я на твою ситуацию, на тебя и на твоё КГБ.
        - ФСБ.
        - И на неё тоже. Мне же к больной матери пришлось уехать на пару дней, и что? Ты же мне обещал. Если ещё и Игорёк простудился - я тебя убью. Хуже, я к твоему Старику в контору явлюсь и шороху там наведу. Совсем оборзели. Ты отпуск брал? Брал! И где? Куда и на кой тебя понесло? Идиот, как ты мог детей одних оставить? Знаешь же, что Тусечка рассеянный и фантазёр, у него богатое воображение и он…
        - Безответственный мерзавец растёт. Избалованный тобою до крайности. Взрослый лоб, уже двенадцать…
        - Молчи, капитан Ребров. Сейчас ты меня доведёшь…
        Утро у капитана Реброва не задалось, и когда его тормознули на Литейном, он уж очень агрессивно сунул под нос служивому удостоверение. Это, конечно, не КГБ, как раньше, но всё ещё действует. В коридоре управления его перехватила Нина Павловна:
        - Вот ты где. Почему опоздал? Ты, капитан, нарвёшься. Иди срочно, тебя Старик вызвал, а я искать тебя, маразматика, должна. Рабочий день у тебя с восьми ноль-ноль. Забыл? Ещё раз опоздаешь - подам рапорт. Надоело тебя прикрывать.
        - Туська заболел. Я из-за вас вчера его одного дома оставил, так этот перец весь день купался и мороженным опять объелся.
        - Ладно, служба у нас такая. Как Ирина? Врезала тебе по первое? То-то ты опущенный такой. Привет ей передавай и иди уже. Старик ждать не любит.
        - Ну хоть здесь пронесло, - про себя подумал капитан, развернулся и быстрым шагом пошёл к лестничной клетке. - И что за денёк, одно за другим. Туська, Ирка, Нина, теперь ещё и Старик. Судя по тому, как прошло утро, в кабинете у шефа ничего хорошего ожидать тоже не приходится, - Ребров спустился на второй этаж и подошёл к заветной двери.
        Старик пользовался непререкаемым авторитетом и держал всё управление в ежовых рукавицах. Ежова он не застал, но Берию в юности видел. Всю жизнь проведя в этом управлении, он пережил многое и многих, но в главном остался прежним. В КГБ пришёл по направлению из армии и с тех пор продолжал защищать свою страну.
        Это не изменили в нём ни рост в званиях, ни ответственные должности, ни карьерные игры коллег и руководства. Доказал эти свои качества всем и много раз, его или любили, или ненавидели. Равнодушных не было, но уважали все. Начальники, коллеги и подчинённые - в стране, враги и союзники - за её рубежами.
        - А, вот и ты, опять Ира пропесочила? Заходи, садись.
        - Разрешите доложить? На вверенном мне участке…
        - Забудь. Ничего толкового из этого не вышло и не выйдет. Будем сворачивать программу.
        Сбылось… - капитан сел понурясь и ещё раз помянул недобрым словом не задавшийся денёк.
        - Как же так, товарищ генерал?
        Старик молча кивнул.
        - Как же так? Ведь два года работы. Успехи уже есть. По-моему, программу «Кухня» ещё можно довести. Сейчас уже и денег на неё не нужно, можно просто продолжить сбор данных… Всё работает как часы.
        - Работает, да только толку нет. Это в прежние времена народ трепался на кухнях за рюмкой. Твоя идея слушать эти разговоры и анализировать их твоей программой неплоха. Результатов нет, но это потому, что сейчас все треплются в сети на сайтах. Оттуда информация низвергается стремительным домкратом.
        - Домкратом?
        - Читай нашу классику и не перебивай, а то дослужишься до старшего лейтенанта. У тебя теперь новое задание. Терра.
        - Только не это. За что мне? Ну и день сегодня.
        - Сын заболел, тёща тоже, жена на взводе. Ничего я не упустил? Ты капитан госбезопасности, как бы это сейчас ни называли. Держи себя в руках. Чем тебе Терра так не нравится?
        - Тем, что нравится и мне, и вообще всем. Вся страна играет, а нам нельзя. Сын достаёт, чтобы я капсулу приобрёл, Ирка требует, младший смотрит с верой и надеждой. На этой Терре все помешались.
        - Да, нам нельзя. Я всем и запретил. Что там за компьютер? Насколько верны слухи об искусственном разуме? Если он существует, то что это такое и можно ли ему доверять? Насколько глубоко он проникает в мозг игроков? Какие секреты может при этом узнавать? Как может влиять на сознание, и какие цели при этом преследовать?
        Есть ли кто-нибудь, кто может управлять этим нечто? Живы ли основатели и разработчики? Кто на самом деле владеет компанией? Какая от игры польза знают все, нужно понять какая от неё может быть угроза для нашей страны. Все варианты.
        - Вопросы не новые, но важные. Как я понял, теперь мне придётся искать на них ответы?
        - Вот ты и проснулся. Собери новую группу, к своим добавь человек десять. Максимум пятнадцать, список завтра к утру на этот стол. План мероприятий через два дня. Ошибки исключаются, на кону твоя карьера. Работай.
        Секретарь Старика проводила Реброва сочувственным взглядом - на том лица не было, никого не замечая, капитан на автопилоте ушёл в свой кабинет.
        ------
        - Заходи, капитан.
        - Здравия желаю, товарищ генерал.
        - В отставке, так что давай проще. Здесь в клане я Михалыч. Ты служил где-нибудь?
        - Вот зря вы так разговор начинаете, господин…, то есть Михалыч. Мы тоже родине служим.
        - Не спорю, но я не об этом, у меня несколько друзей в вашей епархии, с которыми мы вместе в серьёзных делах отметились, они уважение заслужили. Так ты кабинетный? Аналитик?
        - Не так, чтобы очень. Я больше с агентурой, дар у меня, редко ошибаюсь в людях и ложь нутром чувствую.
        - О как, ценное качество. Если потеряешь работу, приходи, мне при приёме в клан такие нужны. Лезет чёрт знает кто. Но это ладно, зачем пришёл? Вербовать меня будешь?
        - Напрасно вы иронизируете, агентурная работа - основа служб безопасности, а без них и армия не защитит. Изнутри сломают.
        - То-то вы защитили в девяностых. Не делай лицо, ты лично не виноват, что у тебя? Времени у меня всегда не хватает.
        - Помощь нужна. Нам запрещено входить в игру, а спрашивают за неё так, будто мы там живём.
        - Старик именно тебя прижал? По сути, он прав, это уже не просто игра, это явление заметное в мире, а в России уже стало чем-то значительным. Сам ещё не разобрался со всем этим.
        - Вы же несколько лет в неё играете, кто как не вы всё о ней знает?
        - Играть я начал, когда понял, что для многих моих парней, что после тяжёлых ранений вкушали благодарность и заботу нашего государства, мыкаясь по больницам и домам инвалидов, это шанс на новую жизнь. Мне четыре года назад один мой сержант, с которым мы ещё в Афгане, написал о Терре. Я сначала не поверил, приехал к нему в госпиталь. Он как раз из капсулы вылезал. То есть его санитары вынимали.
        Ни рук, ни ног, одни обрубки, растяжка, и долго не могли вывезти из боя. Не поверишь, капитан Ребров, он улыбался. Понимаешь ли ты это? Он счастливый был, и не от уколов или таблеток. По-настоящему. Видел ли ты, капитан, когда-нибудь глаза своих бойцов, которых ты послал в бой, а потом они такими вот обрубками жизнь проводят и под себя гадят?
        А тут это. Меня это тогда проняло, и я за это ухватился. Пытался в министерстве это дело пробить, но там у нас не лучше, чем у вас в ФСБ. Пришлось все самому. Это теперь клан «Ветераны» гремит и в игре, и в реале, а начинать было сложно. Я генерал, а не геймер - всё с ноля, старший внук Сашка главным консультантом был, жаль, что ушёл.
        - Меня детишки тоже редко радуют.
        - О твоих не знаю, а мой Сашка нормальный, в Сирии, в разведке. Но это всё лирика. Давай конкретнее. Чего тебе?
        - Коротко не получится, госпо…, то есть, Михалыч, мне бы кого-нибудь вроде Сашки вашего, консультант нужен позарез.
        - Неужели ни одного вашего агента нет в игре?
        - Нам самим запретили сверху, а тут пониже перестраховались и агентуру тоже туда решили не посылать. В самом деле, ведь дело секретное, а все секреты самого надёжного агента может этот искин долбанный выведать. Вот вы хоть, скажите мне, Михалыч. Что это такое? Как всё это работает?
        - Странный ты, Ребров, я боевой генерал, откуда мне всё это знать? В молодости я ещё знал, что такое ламповый диод или триод, сейчас и это забыл.
        - Их все уже забыли.
        - Не все. Резервные установки на случай электромагнитного импульса и много ещё чего в армии. Но тебя я понял, тебе хоть что-то нужно Старику доложить и самому немного разобраться. Сразу разочарую, я пока в игру не вошёл, даже близко не понимал, что это такое. Ты тоже не поймёшь. Вербовать тебе моих людей я запрещаю, не криви рожу. У меня среди ваших тоже знакомые есть. Достану, в случае чего. Напиши мне докладную, что вас там в первую очередь интересует, что во вторую. Про третью не пиши. И вообще покороче, знаю я вас, штатских.
        - Я офицер и…
        - В тир мой в подвале клана спустись и покажи, какой ты офицер. Ладно, я не об этом. Выделю тебе на пару дней своего начштаба, он на твою писульку ответит и с тобой потом поговорит. Дальше уже ты сам, разве что экстренное что. Ты не в курсе, разведка Штатов в Терру ещё не лезет? Должна, вроде, не такие они дураки, к сожалению, как ваши в комитете наверху. Точно уже поняли, чем это все для Штатов пахнет. Всё, извиняй, у меня через час штурм, не до тебя. А в тире всё же постреляй, мне доложат.
        Глава 2. Сыщик
        Необычный посетитель вышел из кабинета, а Михалыч минут пять просидел в тишине, обдумывая странный визит, потом набрал на отдельно лежащем сотовом телефоне номер:
        - Петя, привет. Всё ещё полковник? Всё в Грозном?
        - Михалыч, рад, давно не виделись.
        - Приезжай, жена рада будет. Не занят? Разговор есть короткий.
        - Давай, но через десять минут я совещание провожу.
        - Учту. Ты капитана Реброва из ваших знаешь?
        - Питерский? К тебе его Старик подослал? Интересно, с Террой этой всё больше непонятного. Мы на днях взяли одного бывшего игиловца. Обычный - мелкая сошка, поразил он всех тем, что рискнул выйти из леса только для того, чтобы в какой-то данж попасть. Группа его там ждала, а он лекарь крутой. Представь себе. Боевик, крови на нем, а в игре выбрал профессию лекаря. Мир с ума сходит из-за этой игрушки. Так что у тебя?
        - Ничего особого, пока, но с вашими никогда ничего толком не понять, то ли под меня роют, то ли это личная инициатива среднего звена.
        - Ребров был у меня в Грозном пару лет назад около недели, зачем его Старик прислал, я так и не разобрался. По мнению наших - туповат, безынициативен и звёзд с неба не хватает. Капитан - это его предел и то, потому что Старик зачем-то держит. Сам он уверен, что может работать детектором лжи, всем здесь рассказывал историю, как его бабка-знахарка учила на людей смотреть вторым зрением. Бред, конечно, но здесь по работе он в людях не ошибался. Чёрт его знает, может и есть у него этот дар, зачем его иначе Старик при себе и столько лет?
        - То есть, такого ко мне сверху не прислали бы? Я за клан беспокоюсь, периодически слухи разные ходят о недовольстве нами в Москве.
        - Вряд ли. Я узнаю, если что, то перезвоню.
        - Тогда у меня все.
        - До связи.
        Михалыч ещё посидел минуту. И нажал кнопку внутреннего коммутатора.
        - Начштаба, у меня в приёмной сидит фсбшник, ты его своди в тир, посмотри, как стреляет и вообще присмотрись.
        - Есть. Что, уже к нам лезут? Могут быть проблемы?
        - Вот ты и разберись. Поговори, присмотрись, покажи ему клан с лучшей стороны. Да что я тебе, сам все знаешь, глаз наметан. Делай.
        Не дождавшись ответа, он отключил связь.
        - Если Москва за Терру взялась, то это плохо. Хорошего оттуда ждать не приходится, а дров наломать могут от большого старания и малого ума, - Михалыч встал, сделал несколько движений для разминки и прошёл в соседнюю комнату. В маленьком помещении едва хватало место для капсулы. В неё лидер клана «Ветераны» и лёг.
        - Хоть здесь повезло. Нормальный мужик, выслушал, быстро решение принял, помог. Почему таких - в отставку? Но хорошо все получилось у меня сегодня - и пострелял на уровне, даже лучше, чем прежде. Это от хорошего настроения. Вообще клан правильный, своих не бросают и со всей страны инвалидов в Питер привезли.
        В самом деле, ведь теперь безногие безрукие инвалиды бегут на штурм замка, скрины у них там классные, все желающие смотрят постоянно что-то из жизни клана. Один зал демонстраций чего стоит, сколько там народу одновременно сидело? С полсотни - не меньше. Удобно и перекусить можно за барными стойками, и на экране во всю стену видно все в деталях. Ультра HD - не меньше. Богатый клан. Здание вон какое отгрохали в центре города
        А как меня самого туда потянуло, ведь там не кино, настоящий штурм. И Михалыч там и начштаба его такие же почти, только одежда другая. Правильно я попросил разрешения бывать у них в тире. Наш не хуже, но здесь заодно можно и словом-другим перекинуться с Ветеранами, и скрины, опять же. За день больше узнал об игре, чем за все время с её запуска и разработки. Хорошо ещё, что мне не поручили разбираться с её основателями. Дело мёртвое, и самому там мёртвым стать вполне реально, не смотря на погоны.
        Капитан шел по набережной Мойки бодрым шагом и размышлял о прошедшем визите, тут он хлопнул себя по лбу, зашел в Капеллу и купил билеты на вечерний концерт. Это увлечение жены он не одобрял. Молча, естественно. Кто бы его спрашивал. Слушать Вивальди можно и дома, лучше в наушниках - такое свое мнение он держал всегда при себе. От необходимости сидеть на стуле в строгом костюме с галстуком и слушать скрипичный концерт скулы сводило, но альтернатива была еще менее приятной. И так дома скандал за скандалом. На Конюшенной он сел в свою машину и поехал домой. Даже билеты в Капеллу не испортили хорошего настроения. Всё ещё может получиться.
        Закопали Реброва после того, как расчленили и от частей отрезали все, что выпирало. Так экзотически поступила его жена после того, как он заснул посреди «Времен года». Моральная, словесная экзекуция подействовала, но не очень. Сидя за рулем по дороге домой он отмалчивался, старался внимательно смотреть на дорогу и не возражать. Пилили его еще долго.
        
        - Начштаба, а почему все к тебе не по званию?
        - В отставке. Это я ник в игре себе такой взял, а у нас в клане и в реале принято между собой по никам. Раз человек себе такой выбрал, значит ему это нужно. Имеет право.
        - Это да. Тут у вас все имеют право и не только на это. Заслужили. Никогда не думал, что в стране столько инвалидов.
        - Тут у нас почти все, поэтому так впечатляет. Ты давай их не жалей. В игре ребята нашли себя, и все у них есть. О своём спрашивай, вижу же, что тебе неймётся.
        - Есть такое дело. Как я понял про искин и у вас в клане никто ничего не знает.
        - У нас - точно. А в игре - не поручусь. Кто-то может знать, но молчит.
        - Мне бы его найти.
        - Потому и молчит, что не дурак. Зачем ему заморочки с конторой?
        - Да мне только информацию собрать и все. Я не боевик и не силовик.
        - И что? Ты найдёшь его, вычислите по скринам в реале и все, пропал парень. Если не ты, то найдутся у вас мастера. Белый свет с копеечку покажется. Ты бы не лез на этот уровень. Сам подумай. Тот, кто знает про искин, обязательно был знаком с основателями. Слухи о них ходят жуткие. Вопрос больших денег и большой политики. Сожрут тебя там при любом раскладе. На том уровне и генералы, как кегли падать будут, а ты капитан.
        - Это да. Я в генералы не рвусь, мне бы в лейтенанты не попасть. Подскажи хоть кого-нибудь. Информация нужна. Не о правилах или кланах. Криминал чтобы был, и всё такое.
        - Тебе бы только завербовать кого. Ладно. Слышал я, что в Столице уже давно один игрок выбрал себе редкую в игре профессию. То есть, в игре такой просто нет. Не лекарь, не воин, не артист. Он частный детектив. Ищет в городе и в окрестностях то, что пропало, или кто пропал.
        - Там же пропасть нельзя. Всегда можно выйти из игры.
        - Верно, но не все хотят выходить. Дети особенно. Их прокаченные игроки могут приводить в выходные дни в игру, в столицу. Только в сопровождении. Но это волшебный мир, дети от него просто в восторге. Уходить не желают, всегда скандалы на эту тему. А бывает и так, что удерет такой пацан от отца. Что ему делать? Если стража об этом узнает, могут даже срок в суде оформить на каторге. Желающих мало, а клиенты у детектива есть. Понятное дело, что он в курсе всех темных уголков города и окрестностей. Криминала полно и среди местных, и среди игроков. Вот ты и найди этого сыщика.
        - Помощь нужна. Нам самим в игру нельзя, как я его в игре искать буду?
        - Твои проблемы, я таким не занимаюсь. Так, в голову пришло.
        - Слушай, а ты не можешь кого из своих послать к этому…. Как там его зовут?
        - Шерлок, но не Холмс, а как-то по-другому. Послать кого из молодых я могу, но тебе что это даст?
        - Скрины, пусть с него их сделает, в движении. Голос, глаза, обороты речи, тембр, жесты характерные. Скажи своим, что для архива клана, вам ведь в самом деле там в Столице может такой понадобиться. А мы по этим материалам его в розыск. В архивах, в сетях все фото сверим, с камер наблюдения. Это у нас сейчас хорошо отработано. Если где засветился, то быстро вычислим.
        - И что будете делать?
        - Ты о чем? Ничего такого. Проследим, соберем данные, проверим всех родных и близких, имущество, кредиты, платежи, связи, переписку. В общем всё. Если замазан - это одно дело, а если чистый, то наймем на работу во благо.
        - Жаль бедолагу. Зашел парень поиграть, а влипнет на всю жизнь.
        - У всех у нас долг есть перед родиной. И потом, чем плохо? Деньги заплатим хоть и небольшие, да и поможем ему, если проблемы будут. Быть своим для ФСБ не так и плохо. В реале мне от него ничего не нужно, а в игре в Столице этой он и так шляется, подонков ищет.
        - Не хотелось бы, но Михалыч приказал помочь. Номер телефона оставь, я тебе перезвоню, как будет что сообщить.
        - Спасибо, выручил. За мной должок будет. В Питере я не последний человек. Знакомых много.
        - Ладно, не последний. Иди в тир, там сейчас свободно, а у меня дела.
        Дома капитан усердно хвалил пересоленный борщ и лучился радостью, чем жутко разозлил супругу, которая еще не простила ему Вивальди и фоток их семейной пары, которые сделала какая-то малолетка и выложила в сеть. Рядом с одухотворенным лицом жены, спящий, клюющий носом супруг выглядел на контрасте особенно смешно. Сын Туська, не будь дураком, нашел все это в сети и шантажировал отца, на предмет денег на кино, несмотря на двойку по русскому. Заговор был составлен, но почти сразу же разоблачен. Игореша все записал на смартфон, он играл в папу на работе, в сыщика, шпиона и полицейского одновременно. Мать у него все это отобрала и проверила, чем занимался младший.
        - Буря мглою кроет небо, папу мама кроет матом, - Туська, доделывая русский, создал шедевр, за который тут же получил заслуженную премию
        Досталось всем в соответствии с весом. Младший лишился сладкого, Туська - похода в кино и сладкого, чего лишился папа - детям не сказали. В результате настроение было у всех - одно слово. Отстой. К ночи все молча лежали по кроватям и ничего не стояло. Всем хотелось сладкого, даже тем, кто не берег фигуру по вторникам.
        --
        Столичный воздух был сегодня удивительно свеж, почти жаркий день плавно перешел в прохладный вечер. Шерлок не спеша подошел к перекрестку и заглянул за угол. Объект наблюдения, как и ожидалось, никуда не делся и целеустремленно шел по мостовой, не глядя по сторонам и не оглядываясь.
        - Это он зря, - подумал Шерлок, свернул направо и продолжил преследование. Обычное для него задание сейчас стало важным и для него самого. Позавчера, во вторник, он нашел нового заказчика, точнее это его нашла заказчица. Дама средних лет, с ником Вера Верная, указала на объект и просила проследить, куда тот ходит вечерами. Дополнительной информации Вера не предоставила, но у опытного уже частного детектива сомнений не возникло.
        Жена проверяет мужа на предмет измены. Такие заказчицы почти никогда не раскрывали подлинной сути своих подозрений и семейных отношений, но по манере поведения, по глазам и по глупым нереальным рассказам, которые те придумывали для обоснования слежки, даже совсем неопытный человек догадался бы об истинном положении вещей. Неопытным Шерлок был, но было это уже давно.
        После того, как объект миновал «Весёлый закоулок» - дешёвый дом терпимости (Странное название, никогда не понимал, кто и кого или что в этом доме терпит) и свернул в узкий проход между домами, стало ясно, что он идёт к Тёте Соне. Детектив поджал губы, и в глазах его появилось нечто жёсткое и яростное. К самой Тёте Соне и её девочкам претензий не было. Ничего незаконного они не делали.
        А вот их клиентов Шерлок ненавидел люто. Всё дело было в том, что Тётя Соня нашла для себя редкий и очень прибыльный бизнес. Она в реале находила дам с пониженной социальной ответственностью, которые уже давно вышли в тираж по причине преклонных лет, но были не против возобновить прежнюю деятельность. Для дам под шестьдесят сделать это было не просто, даже невозможно, но это в реале.
        В игре «Терра» Тетя Соня нашла для них применение. У своей знакомой по прежним делам она узнала, что существует возможность для воспитателей детских домов и детских психологов входить в игру и регистрироваться с внешностью совершенно детской. Сделано это было для того, чтобы врач или воспитатель мог поговорить с проблемным ребёнком на равных, как сверстник, и таким образом разобраться в сложной ситуации или поставить правильный диагноз.
        Для такой регистрации нужны были соответствующие документы, но администрация игры их тщательно не проверяла. Тетя Соня воспользовалась этим и организовала очень специфический публичный дом. Когда Шерлок в одном из своих расследований вышел на нее, то она привела убойные с ее точки зрения аргументы.
        - Пусть уж эти отморозки развлекаются здесь, у меня под надзором, чем творят свои мерзости в других местах, а тем более в реале. Вреда они никому не приносят, а прибыль хорошая.
        Шерлок подозревал, что основным в этих доводах аргументом для Тети Сони было именно это последнее. Прибыль! Все попытки закрыть этот притон провалились, ведь по закону все было в порядке. Все стороны процесса были людьми совершеннолетними и знали, что делают, но, тем не менее, Шерлок всё это люто ненавидел, испытывал омерзение и постоянно искал способ ликвидировать это гнусное заведение.
        Клиент тем временем исчез за открывшейся после условленного стука дверью. Сыщик обошел здание с другой стороны и постучал в дверь, которая выглядела точной копией той, мимо которой он совсем недавно прошел.
        - Привет, Серый, как жизнь?
        - Хреново, все еще торчу здесь и кормлю этих уродов. Ты же обещал прикрыть эту клоаку.
        - Я пробовал. Пока не получается, но я это дело так не оставлю. Точно. Ты свой долг Тете Соне все еще не отработал?
        - Где там. Дочка двойню родила. Пацаны. Всю жизнь мечтал, и вот сбылось. Но она одна их тянет, отец, удод, свалил куда-то, а мне куда деваться? Ты ведь знаешь, сколько это все сейчас стоит. Взял еще у этой стервы в долг, пашу вот. Может, сожжём это заведение? Я помогу, если что.
        - Нет. Закон я нарушать не буду ни там, ни здесь. Тебя же Тетя Соня может за это на рудники отправить лет на десять. Ты же знаешь, что стража сразу в суд потянет, а он здесь скорый и справедливый. Дадут кайло в руки, и встанешь ты перед выбором - или навсегда игру покинуть без права на амнистию, или долбить кайлом золотую руду в сырой шахте. Оно тебе надо? Я что-нибудь еще придумаю. Есть идея в реале шум поднять по этому поводу.
        - И что? Шум будет, а суд из реала сюда не дотянется, да и законно все это. Ты так только клиентов новых этой гадине приведешь. Думай дальше.
        - Буду, не сомневайся, а сегодня пусти - я загляну одним глазком.
        - Скрины сделаешь? Очередного урода жене продашь?
        - Хоть так, одним меньше станет. Опыт показывает, что жены таких мужей в ежовые рукавицы берут. Моих скринов им достаточно, чтобы запугать разоблачением…
        - Это ясно, но как они вообще жить могут с такими отморозками?
        - Женщины. Кто их поймет? Живут как-то.
        - Ладно, заходи, только тихо. У хозяйки слух, как у терьера.
        - Помню.
        Через час, выполнив работу, от которой его тошнило, Шерлок вышел на улицу.
        Глава 3. Сыщик
        - Да не может этого быть, вы все перепутали, не мог мой Вася такими делами заниматься.
        Верная Вера едва не с кулаками набросилась на детектива. Встретились они в сквере возле дома мага Афанасия, у Шерлока к нему было дело, а встречу он назначил здесь, чтобы не терять времени, кроме того, напротив, в трактире «Страж» постоянно обедали столичные стражники, и шуметь в непосредственной близости от этого места не рисковал никто, даже впечатлительные и нервные клиентки держали себя в руках.
        Стража Столицы - это серьёзно, те из игроков, кто не понимал этого, своим плачем и стенаниями вызывали насмешки на форумах Терры и в социальных сетях. Шерлок и сам частенько пользовался таким соседством в случаях вроде этого, когда ожидал скандала и недоверия со стороны клиентов.
        - Дамочка, не я виноват в ваших проблемах. Вы на меня вышли и сделали заказ, я работу выполнил. Могу поклясться всеми богами, за отдельную плату, конечно. Скрины я вам вышлю сегодня на электронную почту, сразу, как только выйду в реал. У вас будет достоверная информация для беседы с мужем. Подействует, уж вы мне поверьте, это не первый случай в моей практике.
        - Это ложь. Я не буду платить. Вы мошенник, придумали эти гадости и пытаетесь обманом из меня деньги тянуть. Вася приличный человек, он депутат Думы, между прочим.
        - Эх, дамочка, знали бы вы, сколько я повидал этих депутатов в местах еще более гнилых, чем бордель Тети Сони. Для меня это слово уже давно ругательство. Если меня кто депутатом назовет, так я ему в морду дам и суд меня оправдает. Здесь, на Терре, конечно.
        Я понимаю, что вам трудно поверить в такое о человеке, с которым вы всю жизнь прожили, но скрины не подделать. Это как документ с печатью, даже надежнее. Кроме того, если желаете, то я вас за дополнительные деньги отведу туда, и вы все увидите своими глазами.
        - Не пойду я в такое место ни за какие деньги. Сколько вы хотите за клятву? Ведь её правда нарушить нельзя?
        - Можно, но моментально наступит наказание. Максимально возможный срок каторги без права пересмотра дела, а в случае отказа игрока бить кайлом в жутких условиях десятки лет, пожизненный запрет на вход в игру. Один идиот это на себе проверил, до сих пор обивает все пороги, пытаясь вернуться на любых условиях. Уже согласен и на каторгу, но всё - поезд ушел, и шансов никаких нет. С искином не поспоришь.
        - Что-то я слышала на эту тему, он ведь, бедняга, даже пытался с жизнью покончить.
        - Не знаю, это вряд ли. Жили же как-то люди и до эпохи Терры. Ничего себе жили, проживет и этот придурок. А доплата за клятву стандартная - пятьдесят червонцев.
        - Дорого.
        - Дорого или не дорого, не важно. Стандарт. И, кроме того, вы меня оскорбляете недоверием, а это может отразиться на моей репутации. В моей работе доверие клиентов это все, иначе меня не наймет никто. Платить будете?
        - Ну не мог Вася. Не мог.
        - Лечить надо Васю, как и всю Думу, или пороть, что мне лично нравится больше. Платите, вон стража из трактира выходит.
        - Ладно, но этой мерзости ведь никто не увидит и не узнает?
        - Нет, конфиденциальность - это основа моей работы. Если бы не это… Но будьте спокойны, если вы сами все это не опубликуете, а это меня бы очень обрадовало, то никто ничего не узнает. Если передумаете, то я готов в любом суде выступить. Бесплатно!!! Мне это не свойственно, но при мысли об этом борделе у меня руки трястись начинают. Это уже личное.
        Еще через полчаса споров и убеждений Шерлок уже стучал в дверь мага Афанасия, удовлетворенно позвякивая кошельком с золотом. Будет чем сейчас расплатиться за так необходимые в работе свитки с заклинанием слежения.
        - А, Шерлок с бородой, здорово, давно ты у меня не был. Аж со вчерашнего вечера. Деньги должно быть принес? Кого облапошил?
        Маг сто второго уровня, игрок, одетый в запачканный во всех местах халат с капюшоном, края которого волочились по давно немытому полу, собирая на себя пыль и грязь, открыл дверь и посторонился, пропуская гостя мимо себя в темное, почти ничем не освещенное помещение.
        - Привет, Афоня, деньги у меня с собой, а бизнес мой честный и законный, кроме того - нужный людям и полезный.
        - Ну да, следить за людьми - это приличное занятие, верю на слово.
        - А что? Приличному человеку скрывать нечего, я в основном за мразью всякой слежу и вывожу криминал на чистую воду.
        - В основном? Сам себя слышишь?
        - Да, бывает и наоборот, пару раз бандиты нанимали за хорошими людьми следить, но я разобрался и больше с ними не работаю. С бандитами, я имею в виду.
        - Угу. А деньги ты тогда взял и работу сдал.
        - Пришлось, уж больно они были крутые - из красных, ну ты понимаешь, эти и в реале найти могут.
        - Всегда ты себе находишь оправдание, ладно, твоя жизнь. Ты что такой нервный? Опять на Тетю Соню нарвался?
        - Да, жена того урода, который туда ходит, заказала проследить. По первому впечатлению оба приличные люди, потому и взял заказ, а оказалось такое. Этот Вася еще и депутат Думы. Убивать таких надо.
        - Депутатов? Всех? Не кипятись, заходи в дом - дела обсудим. Дума без нас проживет.
        - Мы бы без нее тоже, а вот с ней, как-то не очень получается.
        - Завел всерьез тебя этот Вася, проходи, садись. Долг весь принес?
        Собеседники прошли в дом, с тем, чтобы сесть за стол у окна. Окно, как и все в доме было грязным. Причем настолько, что через него можно было бы смотреть на затмение Солнца, не опасаясь за свое зрение.
        - Да, жена Васи ещё и клятву оплатила, так что я даже следующий заказ частично оплачу.
        - Правильный подход. Сколько свитков купишь?
        - Ты говорил, что изменил в них что-то. Они в результате твоих продвинутых экспериментов не подешевели?
        - С чего бы? Подорожали, конечно, но тебе понравится. Радиус действия увеличился вдвое. Пятьдесят метров, но может и до ста, если ты на печать каплю крови капнешь.
        - Ух ты, просто великолепно. Это как же мне такой свиток работу облегчит! А куда мне свою кровь капать, если конкретно?
        - Я вообще-то имел в виду кровь клиента, того, за кем ты следишь, но твоя мысль мне тоже понравилась. Давай ты капай и ту, и другую. Нет, погоди, на одну печать нельзя, все собьётся к чертям собачьим. Вот - придумал. Две печати будут на одном свитке, класс, все должно получиться. Давай сейчас прямо, я новый свиток сделаю, и мы с тобой всё это здесь и проверим.
        - Я в деле, но с тебя скидка на все свитки и за идею, и за участие в эксперименте.
        - Ладно, крохобор. По знакомству и как соавтору даже снижу тебе цену. За поисковую пару будешь платить двадцать золотых. Жди здесь, я сейчас всё подготовлю.
        Афанасий удалился в соседнюю комнату, а гость поудобнее уселся за столом. Идти в лабораторию мага у него и мысли не возникло. Маг-экспериментатор был бы не против, но один из таких опытов месяца три тому назад пошёл как-то не так, и Шерлоку потом пришлось покупать новый костюм и обувь.
        Платить за испорченное Афанасию и в голову бы не пришло, пришлось потратиться самому, что оставило в памяти глубокий след. Сыщик навсегда зарёкся заходить в любую лабораторию магов. От нечего делать он провёл пальцем по столу, что оставило на нем довольно глубокую борозду.
        - Интересно, все гении такие? Как можно жить в такой грязи? - мысли текли неспешно, а сам Шерлок прислушивался к шуму из лаборатории. Там что-то позвякивало, был слышен булькающий звук, и вдруг что-то разбилось. Из лаборатории буквально вылетел её владелец, а вслед за ним оттуда же повалили клубы зеленого дыма.
        - Бежим!
        На ходу маг подхватил растерявшегося гостя, и оба выбежали на улицу.
        - Мало я с тебя скидки взял. Ты же меня чуть не угробил.
        - Зато все получилось. В дом пару дней лучше не входить, но я всё успел с собой взять. Пошли, пробовать будем.
        - Ты уверен? Ещё раз так не бабахнет?
        - Почти.
        - Умеешь ты успокоить. Как пробовать будем?
        - Смотри. На этих двух свитках по две печати. Красная и чёрная.
        - Ты меня этим убил, без твоих туманных пояснений, сам бы я ни за что не догадался.
        - Молчи, остряк, и слушай. На красную капни кровь того, кого ищешь, на чёрную - свою.
        - Ты мудр не по годам, сколько тебе, кстати? Вряд ли больше сорока. Где я тебе возьму кровь того, кого хочу найти?
        - Твои проблемы. Сейчас для опыта я свою капну, на оба свитка. И ты капай, только мимо печати не заляпай. На, возьми для этого мою иголку.
        - Да я лучше себе руку отрежу, чем в себя твою иголку воткну. Ты куда сам-то её втыкал последний раз?
        - Не помню. Недели две назад или три брал кровь в зоопарке у Пещерного убийцы.
        - Это ещё кто? Вроде я слышал где-то недавно.
        - Мышь летучая. Здоровенная и ядовитая до жути.
        - Ах, да. И что?
        - Кровь у нее очень полезная, я ее планирую в один эликсир добавлять.
        - Мне только его не давай, а что с самой мышью?
        - Сдохла, зараза, а они редкие. Вот где мне теперь её кровь брать?
        - Ты хотел, чтобы я ткнул в себя иголкой, от одного только укола которой в муках погиб несчастный убийца? Ты в курсе, что это самое ядовитое животное на Терре? Отравитель. Убери ее подальше и не смей в себя ею ткнуть. Ты мне сейчас живой нужен, мне эти свитки еще сегодня могут понадобиться. На, возьми мой кинжал, он совершенно чистый. Не знаю, правда, имеешь ли ты хоть отдаленное представление о том, что такое «чистый».
        С помощью двух разных кинжалов отважные экспериментаторы нанесли на соответствующие печати по капле крови. Поскольку делали они это в общественном месте, а именно в давешнем сквере, то привлекли к себе внимание. Афанасия знали многие, некоторые имели печальный опыт участия вольного или, чаще, невольного в его опытах и поэтому вскоре среди кустов цветущей сирени остались только двое посетителей. Впрочем, оба были совершенно поглощены своим делом и вокруг смотрели мало.
        - Так, всё готово. Теперь ты отходишь метров на двести, нет, лучше триста, даже четыреста.
        - Может, уже пятьсот?
        - Правильно, молодец, чем дальше, тем лучше. Там сломаешь красную печать и держи руку на чёрной. Если ничего не почувствуешь, то подходи ближе. Когда нагреется чёрная печать, определи по карте расстояние до меня. Не забудь, это очень важно.
        - Уж этого-то я точно не забуду, мне же этим пользоваться.
        - Дальше сломай черную печать и крутись вокруг своей оси, когда нагреется и надломленная красная печать, значит направление на меня по лучу от чёрной к красной печати. Что такое азимут знаешь? Ладно, не делай такую рожу, верю, что знаешь. Проверь потом всё это тщательно. Затем отойди в сторону метров на двести и повтори процедуру со вторым свитком. Я буду в месте на твоей карте, где пересекутся два луча от двух свитков.
        - Лады. Здорово, похоже на прежние, но лучше в сто раз. Ты гений, Афоня. Я твой клиент на веки вечные. А где ты будешь? Здесь, в сквере?
        - Что я тут забыл? А ты для надёжности и не должен знать, где я буду. Чистота эксперимента. Иди, время - деньги, мои деньги и твои в данном случае, да и интересно мне, что из этого всего получилось.
        Шерлок в азарте от приобретения новых возможностей в своей работе бросился бегом, стараясь поскорее проверить свитки. Уже через четверть часа он получил первый результат.
        - Вот гад, в трактир пошёл. Без меня успех обмывает, - пробормотал детектив. Потом ещё раз проверил расстояние, и широкая улыбка осветила его лицо. - Четыреста метров. Лучше самых смелых ожиданий, и по дешевке. Какой же удачный выпал день.
        - Привет, Шерлок. Докуда четыреста метров, и чему ты так рад?
        Незаметно для экспериментатора из-за спины к нему подошёл стражник и хлопнул его по плечу.
        - Мстислав, всё не привыкну, что ты при своих габаритах подкрадываешься совершенно бесшумно. Привет.
        Подошедший стражник был старым знакомым, почти приятелем детектива. Габариты Мстислава и в самом деле впечатляли. Много за два метра и с мускулатурой Гефеста, он был подвижен и легок. В движениях чувствовалась ловкость и уверенность
        - Ты так увлёкся, что и дракона бы не заметил.
        - Так их же не существует, но да. Интересное дело проверял, иначе тебя бы все-таки обнаружил.
        - Что, Афанасий снова придумал что-то новое? Свитки опять?
        - Да, он же в основном над ними и работает, но в этот раз ему удалось радикально их улучшить.
        - Так это поисковые? Четыреста метров? Быть не может.
        - Сам себе не верю, но все сходится. Четыреста. Ты пока не говори никому.
        - Это ваша тайна, но я буду знать и в случае надобности тебя позову.
        - Спасибо. Всегда рад помочь. Охрана порядка - дело наиважнейшее. Куда ты шел?
        - В «Страж». Там сегодня раки томленые в отваре синей травы с Великого озера.
        - То-то туда Афанасий устремился. Пойдем, я угощаю, благо, есть что отпраздновать и за что выпить.
        - Вот скажи мне, Шерлок, ты знаешь, в чем суть синей травы?
        - В том, что раки стали синими, а не красными, как положено.
        - Положено тебе не красными, а Миленой, она тебе ещё и самых крупных отобрала. Смотри, у меня на блюде некоторые вдвое мельче твоих. И за что тебя бабы любят?
        - Моюсь каждый день. Попробуй, Афоня. Вдруг понравится? Тогда заодно наденешь что-нибудь из одежды, а не этот твой халат.
        Трое собутыльников сидели за отдельным столиком, который для них специально тщательно протёрла Милена, точнее «Милена совсем как там», игрок, уровень тридцать семь. Огненно-рыжая, слегка полноватая, но энергичная и веселая. Работала она легко и непринужденно, всем казалось, что она улыбается именно им, что прибавляло посетителей этому и так никогда не пустующему заведению.
        Девушка выбрала странный ник, намекая на то, что совсем ничего в своём облике не изменила в процессе регистрации. Почему она выбрала себе в мире меча и магии такую работу, объяснить она не могла никому, даже себе самой. Зашла однажды попробовала местной кухни, и это ей так понравилось, что она не заметила, как её обокрали. В смущении от невозможности расплатиться, она предложила отработать долг.
        Персонала не хватало, и хозяин согласился. Чем-то всё это её зацепило, и она осталась в этом трактире обслуживать клиентов, стражники среди них составляли большинство, но заходили и игроки. Платил хозяин неплохо, но главным доходом у нее стали чаевые. За веселый нрав, готовность пошутить, улыбчивость, а главное за то, что все это было натуральным, не придуманным и не американским. Не напоказ, а от широкой русской души.
        Не красивая, но очень милая, она быстро завоевала симпатии посетителей и ей за это платили с лихвой и добрым словом, и деньгами. Причём последних было столько, что девушка смогла отказаться от работы в реале и даже смогла помогать старшей сестре, от которой ушел муж, оставив ее без денег с двумя дочками. Дашку и Машку трех и пяти лет Милена любила без памяти, и денег для них ей было совсем не жаль.
        Глава 4. Сыщик
        Так и повелось. Работа, увлечение, игра, помощь и забота о близких. Всё соединилось так удачно. В общем, она производила на всех впечатление вполне счастливого человека, да и была таковым. Это невозможно сыграть, невозможно это и скрыть, Милена стала одной из причин, по которым в трактир приходили и игроки, и стражи.
        Повеселиться на полную катушку в обществе стражи при исполнении вряд ли пришло кому-либо в голову, поэтому приходили сюда все в основном поесть, это была вторая, а может быть и первая причина, по которой в главном зале трактира всегда было людно. Единственное место в Столице, да и вообще единственное широко известное в целом мире, где хозяин умел готовить блюда с синей травой.
        Трава это была не простая, не только очень редкая и дорогая, а ещё и с необычными свойствами. В умелых руках повара и хозяина заведения Гаврилы, обладающая своей собственной магией, трава меняла не только цвет блюд, в которые её добавляли, но и была источником кулинарных сюрпризов.
        Уже во рту она меняла свой вкус и вкус тех же раков, которые сегодня были блюдом дня. Посетитель должен был быть всегда готов, что слегка острый привкус перца сменится на сладковатый или солоноватый, или какой угодно другой. Во всех вариациях блюдо от этого не страдало, оставаясь вкусным и желанным. Эти перемены были своего рода музыкой, меняя всё постоянно, они не меняли главного - ещё не было такого посетителя, которого бы не восхитило мастерство хозяина.
        Запивали раков сегодня пивом гномов, приобрести которое в другом месте тоже было не так уж и просто. Товар редкий и дорогой. На троих хороших знакомых, почти друзей, всё это действовало исключительно благоприятно. Улыбчивая Милена постоянно приносила новый кувшин с пивом, раки постепенно исчезали с тарелок, обсуждение новых свитков и перспективы их применения в деле борьбы с криминалом больше напоминало череду тостов за успех и талант изготовителя.
        - Молодец ты всё же, Афанасий, хоть и заляпанный.
        - Зато испачкаться больше я уже не могу, а это дополнительная степень свободы.
        Маг свитков как бы в доказательство этого тезиса пролил пиво на халат, но даже не заметил этого.
        - Свобода это вообще главное, для мыслящего индивидуума, без неё творить невозможно. Если постоянно отвлекаться на всякие белые манишки и черные бабочки, толку от тебя и твоей работы никогда не будет.
        - Не знал, что бывают черные бабочки.
        В страже служили только НПС, и это понятным образом вносило особый колорит в ход беседы двух игроков и стражника.
        - Есть такие бабочки, Мстя, то есть Мстислав. Это жуткие существа, они вцепляются в горло человека и лишают его свободы и воли. Человек становится рабом общепринятых норм и правил. Теряет свою суть и начинает безостановочно рубить сук своего таланта, на который, если бы сохранил свободу, мог бы опираться всю свою жизнь.
        - Какой ужас. Рабство в Империи запрещено. Таких бабочек нужно уничтожить и освободить людей из рабства…. Какое же хорошее пиво!
        - Ты дважды прав, Мстислав. Пиво очень хорошее, до слез жалко, что даже здесь оно так редко бывает. А свобода - это…
        - Да, да, да. Мы поняли. Свобода - это когда можно год не мыться, не стирать и не прибираться. А кто это к нам идёт?
        Шерлок пил мало, так как вечером планировал выполнение работы, которую переносить на другой день уже было нельзя. Пьянеть ему было поэтому крайне нежелательно, но зато можно было в большей мере оценить меняющиеся оттенки вкуса как раков, так и пива. Само пиво вкус не меняло, но в контрасте, то со сладким, то с перченым привкусом раков являло свои качества в новом свете. Детектив блаженствовал, когда к столу подошёл невысокий плотного сложения человек.
        - Честной компании привет, как я погляжу здесь у вас банкет, Мстислав, ты срочно нужен мне. Дело срочное и очень важное. Прощайся с друзьями и пойдём со мной.
        - Слушаюсь, господин Андрон. Сейчас иду. Друзья, это следователь стражи Столицы, всем известный господин Андрон, а это мои друзья - маг свитков поиска Афанасий и частный, но честный сыщик Шерлок с бородой.
        Мстислав трезвел на глазах и уже пытался встать по стойке смирно. Это почти получилось и почти с первого раза.
        - Мы тоже рады, давно хотели и все такое - Афанасий трезвел медленнее или и вовсе не пытался, кружку с пивом он, в отличие от остальных, из рук не выпустил. Уж очень хорошим было это пиво. Кроме того, извиняло мага-экспериментатора то, что о новом знакомом он не слышал никогда и ничего. Найти в Столице ещё одного такого игрока было бы трудно.
        Только на прошлой неделе с каторги вернулся член клана Предвестников, маг огня двухсотого уровня с ником Наг Нагибатор. Сел Наг ни за что. Буквально. Сел за то, что ничего не делал. Был пьян и не прореагировал на просьбу стражи о помощи. Чем Наг мог бы помочь Андрону теперь уже не помнил никто, зато все обсуждали яркие воспоминания узника совести и спиртных напитков, фрагменты которых он постоянно выкладывал в одноклассниках.
        Скрины того, что он ел последний месяц и жуткие условия сырых подземелий, в которых он это делал, повысили авторитет стражи вообще и Андрона в особенности. При этом потребление спиртного в Столице резко сократилось. Временно, конечно, но все же. Некоторые диетологи в реале стали советовать пациентам с лишним весом почаще смотреть эти скрины с целью вызвать отвращение к той еде, которую ел Наг, а заодно и ко всей остальной.
        - А у тебя, Мстислав, интересные друзья. Полезные для нашего дела. Господа, вы нужны страже.
        От этих слов стало тихо. Не все в зале сразу заметили, кто именно произнёс сакральную фразу, но услышали её все. Ещё через минуту все присутствующие уже знали, кто именно вошёл в заведение, и взгляды всех присутствующих устремились на одного человека.
        Андрон или сделал вид, или на самом деле не обратил на происходящее вокруг него никакого внимания. Он молча ждал ответа.
        - Я готов, и окажу все возможное содействие закону.
        - А вот хрен тебе, я пьян и буду пить дальше.
        - Господин следователь, я, как и вся стража, в вашем полном распоряжении.
        Все трое собутыльников ответили по-разному, Андрон спокойно их осмотрел и произнёс:
        - Мстислав, Шерлок берите своего друга и следуйте за мной, будет интересно.
        - Правда? Тогда я и сам пойду, но вы обещали, - сам того не зная, а может быть и умышленно, следователь нашёл нужное слово. То самое слово, которым, как дудочкой крысолова, можно заманить любого изобретателя куда угодно. Совершенно пьяный Афанасий умудрился обогнать друзей и даже самого Андрона и первым добрался до выхода из трактира. Следователь стражи, весьма довольный собой, только улыбнулся, глядя на это.
        Застолье троих друзей к этому времени продолжалось уже довольно долго, и на улице почти стемнело. Посвежело, и ветер усилился, что помогло слегка протрезветь Афанасию. Группа довольно быстрым шагом устремилась к окраине города. Шли быстро и молча. Возможно, что так Андрон хотел ускоренным способом привести спутников в нужное состояние. Со всеми, кроме Афанасия, это сработало, но и тот уже не выглядел таким весёлым и счастливым, как десять минут назад. Маленький отряд двигался всё быстрее и вскоре все они прошли через северные ворота столичной крепостной стены и, свернув с дороги, углубились в берёзовую рощу.
        - Мы здесь, - из-за кустов жимолости вышел пожилой стражник.
        - Хорошо, значит, мы пришли, - Андрон, не останавливаясь, прошёл туда, откуда появился его подчинённый. Ещё через минуту все оказались на поляне. Пока все шли через лесок, появилась жёлтая луна, и стало светлее.
        - Надеюсь, что теперь все в надлежащей форме.
        Андрон осмотрел как свою команду, так и тех стражников, которые их встретили на окраине леса.
        - Слушайте внимательно, повторять не буду. Три часа назад трое стражников, в их числе твой, Мстислав, напарник Владилен, шли в Столицу из Хитрово, где несли обычную вахту и обеспечивали порядок. Владилен с дороги услышал что-то подозрительное и пошёл проверить. Почему не пошли все трое, я выясню позже.
        Ушедший не вернулся ни через пять минут, как обещал своим сослуживцам, ни позже. Поиски привели на это место. Здесь нашли серебряный зачарованный знак стражи и следы борьбы. Мы не имеем большого опыта работы в лесах, все наши маги сегодня в гильдии магов исследуют нечто важное, новое и тайное, что было привезено с далёкого севера три дня назад. Нужно быстро разобраться в произошедшем, найти пропавшего стражника и наказать всех виновных. В том, что произошло именно преступление, у меня лично сомнений нет. Мстислав, что ты думаешь об этом?
        - Нужно торопиться, ведь времени уже прошло много. Парень он молодой, мог увлечься, желая показать себя с лучшей стороны, и сразу побежал на шум. Бегает он быстро и мог далеко опередить менее подвижных ветеранов стражи. Предлагаю позволить Шерлоку всё здесь осмотреть. За пределами Столицы он работает даже чаще, чем внутри её стен и знает доподлинно то, как вести поиск в лесу.
        - Разумно, теперь вам слово, Афанасий.
        - Мне? Я тут каким боком? А на знаке не осталось следов крови, волос или ещё чего?
        Афанасий уже протрезвел и даже не жалел об этом, ему стало таки интересно и он втянулся в общую работу. Следователь внимательно всмотрелся в глаза каждого, что-то для себя решил и стал отдавать распоряжения:
        - Ясно. Шерлок, осмотри место предполагаемого преступления. Вы двое ему в помощь, зажгите магический светильник и делайте всё, что нужно. Афанасий, тщательно осмотри знак и выскажи своё мнение. Я пойду обратно к дороге. Скоро подойдёт сотня императорских егерей, и они начнут прочёсывать лес и пашни. Мстислав, ты сходи в Хитрово и поспрашивай там. Это твой напарник и ученик, ты лучше знаешь, чем он мог там заинтересоваться или с кем мог там встретиться. Зайди в деревенский трактир, в храм, поговори со старостой. Может, там случилось что-нибудь необычное. Это всё. Выполняйте!
        Все сразу пришли в движение и занялись порученными делами.
        Шерлок, после того, как окончательно принял решение работать в игре сыщиком, серьёзно прокачал охотника, сделав упор на поиске следов, повадках зверей, знании состояния земли или травы после тех или иных событий. В общем, следопыт он был и хорошо обученный, и имеющий приличный опыт. Пару раз ему поручали поиск потерянных в лесу ценностей, а один раз неадекватные родители умудрились вывести своего ребёнка десяти лет за стены Столицы и потеряли его во время пикника на природе.
        Мальчишка, как оказалось, сам удрал, чтобы подольше побыть в волшебном лесу волшебного мира и найден был через три часа спящим под ёлкой. Парень был в восторге и болтал без умолку всю обратную дорогу. Протащить незаметно всю компанию обратно в Столицу в ночное время было совсем не просто, но зато это был самый большой заработок Шерлока за всю его карьеру сыщика.
        Сейчас все эти навыки и ранги пригодились и в сопровождении двух стражей, освещавших фонарями все вокруг и у себя под ногами, он тщательно обследовал каждую травинку. Именно на травинке, точнее на листе подорожника, он обнаружил следы крови. Каплей это назвать было никак нельзя, но сыщик надеялся, что Афанасию хватит и той коричневатой полоски на зеленом листе, ничего другого обнаружить не удалось. Потратив ещё полчаса, он убедился, что ничего больше найти не удаётся и вернулся к приятелю.
        - Афоня, смотри, это кровь на листе подорожника. Хватит её, чтобы сработали твои печати?
        - А я откуда знаю? Будем пробовать, листик этот аккуратно разрежь на две части и приложишь их к печатям вместо капли крови. При удаче может получиться. Давай, делай.
        - Подожди, дождёмся Андрона. Он и егерей приведёт, и сам будет свидетелем применения твоего изобретения. Если ему понравится, то у тебя заказов будет на сто лет вперёд.
        - Ты всерьёз думаешь, что я буду всю жизнь одни и те же свитки делать? Я тебе кто? Робот или изобретатель?
        - Ладно, Афоня, не кипятись, это я так, к слову. Но ведь не помешает тебе такая известность. На худой конец, ты просто продашь технологию той же Гильдии магов или ещё кому. Денег много не бывает. Вспомни, сколько раз ты мне про грошовый долг напоминал.
        - Не из жадности, а исключительно с целью поддержания порядка. За чужой труд нужно всегда платить.
        Друзья ещё долго препирались, главным образом, чтобы не скучать в полутёмном лесу и прекратили это пустое занятие с возвращением Андрона. Тот пришёл в сопровождении отряда егерей и сразу потребовал отчёта. Выслушав всех, он начал отдавать распоряжения.
        - Афанасий, сколько у тебя с собой свитков поиска?
        - Четыре, я их всего шесть успел сделать до того, как решил один усилитель проверить. Надо будет завтра дом проветрить. С другой стороны, все крысы и мыши теперь точно издохнут.
        - Ясно, Шерлок, что-нибудь нашел?
        - Да, следы крови на траве, Афанасий думает, что может получиться.
        - Думаю, но не гарантирую.
        - Я всё понял. Шерлок, у тебя, как я понял, уже есть опыт применения новых свитков. Бери два и узнай, где сейчас находится тот, кто пролил тут свою кровь.
        По проверенной совсем недавно схеме частный сыщик определил место и повёл к нему весь отряд. Шли недолго, и вскоре все уже спустились в заросший бурьяном и заваленный сухими ветками овраг. В любом другом случае туда спускаться никому и в голову бы не пришло.
        Сейчас же Шерлок, демонстрируя так важной и нужной для его профессии страже своё рвение и готовность рисковать, спустился вниз первым и шёл напролом к месту, где ожидал увидеть тело убитого стражника. Само место это наводило на такие мысли, оно идеально подходило для того, чтобы спрятать наскоро убитого стража и после этого скрыться побыстрее.
        На этот раз сыщик ошибся. На том месте, которое он определил на карте по пересечению двух векторов от свитков, они не обнаружили ничего. То есть там было много чего, но тела стражника не было, не было там и других тел, что привело сыщика в недоумение.
        - Афоня, что-то в этот раз не сработало. Ты что-то напутал в спешке, когда из лаборатории своей удирал без оглядки.
        - Вряд ли. Свитки все одинаковые были. Я здесь ни при чем. Копай в другом месте, сыщик недоделанный.
        - Точно, Афоня, ты гений. Господин следователь, нужно копать здесь.
        Идею Андрон оценил и через пять минут был развернут поиск подземелья сразу в двух направлениях. Десяток егерей, у которых нашлось с десяток единиц инструмента, нечто вроде сапёрных лопаток, копали яму, а остальные на ощупь искали поблизости вход, люк или нечто подобное. Повезло тем, кто шёл к цели напрямую.
        Повезло - не совсем точное слово, ямщики, (в детстве я думал, что так называют тех, кто копает ямы) дружно провалились уже через полчаса работы. Снизу донеслись крики и стоны и уже без команды следом за товарищами вниз по верёвкам быстро спустились егеря в полной боевой готовности. Никто не погиб, хотя высота падения была больше пяти метров. Причиной тому стали корни деревьев, которые в изобилии торчали сейчас по краям образовавшегося провала. За эти корни зацепились многие, остальные успели ухватиться за товарищей.
        Глава 5. Сыщик
        Вслед за егерями вниз спустились и остальные, оказавшись при этом в центре подземного зала или пещеры. Скорее всё же зала, так как это место было явно не естественного происхождения. Почти правильный овал в плане. В центре зала стоял саркофаг.
        - Снимите крышку, но осторожно, - Андрон, не найдя ничего иного отдал приказ егерям.
        Осторожно, с явной опаской, четверо самых крепких с виду егерей ухватились половчее за крышку и медленно её подняли. Все невольно отпрянули, но ничего не произошло. Крышку отложили в сторону, а внутри саркофага обнаружился человек в форме стражи Столицы. Он был совершенно неподвижен, но при этом было сразу понятно, что это не покойник.
        - Усыпили, гады.
        - Афанасий, чтоб тебе, это и так понятно. Ты же маг, сделай что-нибудь.
        - У меня лекарь только по минимуму, иногда в свитки приходится разное вставлять. Как снять это заклинание я не знаю. Да если бы и знал, то не рискнул бы. Мало ли кто наложил эту дрянь на парня и какой у этого отморозка уровень. Так и убить можно. Стражника!!! Я такие эксперименты на людях не ставлю.
        - Это ты прав. Я не подумал, - Шерлоку стало не по себе. В игре все игроки умирали и возрождались не единожды, а вот неписи умирали навсегда. Сейчас в азарте поиска он это обстоятельство упустил из виду. Стыдно ему было ещё и потому, что первая мысль его была о том, чтобы Андрон и стражники не поняли и не заметили его оплошности и не решили, что ему их жизнь или смерть безразлична.
        Раздираемый желанием повысить репутацию у стражей и совестью, этих разных сторон своей натуры, он отошёл подальше от саркофага и стал делать вид, что ощупывает стены на предмет поиска выхода или входа в этот зал. Вскоре и остальные присоединились к этой работе, но найти не смогли ничего. Раненых тем временем подняли наверх и на сделанных на скорую руку носилках унесли в Столицу.
        - Господин Андрон, а не может так случиться, что событие, в результате которого все лучшие маги Столицы сейчас находятся в своей гильдии - не случайность? Мне странным кажется, что два таких крайне редких события, как нападение на стража и отсутствие всех магов на местах их службы, совпали по времени.
        - А вот это, Шерлок с бородой, правильная мысль. Мне нужно будет об этом подумать. Спасибо.
        - Рад помочь страже. Закон превыше всего, - сыщик так резко перешёл от страха всё испортить в своих отношениях со стражей и тем самым потерять возможность заниматься в игре выбранным делом, к радости от быстро обнаруженного важного обстоятельства дела и от получения благодарности на столь высоком уровне, что забыл о том, что пытался найти выход из зала и подошёл к следователю с новой идеей:
        - Господин Андрон, а что если попробовать копать во все стороны…
        Закончить он не успел. В зале полыхнуло, открылся портал чёрного цвета. Из него вышел странного вида старик, или некто отдалённо похожий на пожилого человека. Даже не так. Просто отдалённо похожий на человека.
        - Черт, а ведь это не человек! - изумлённо успел подумать Шерлок и замер. Замерли и все вокруг, кроме одного человека или не человека. Сгорбленная фигура в чёрной мантии прошествовала от портала к саркофагу. Некто очень странный и могущественный, не обращая внимания на обездвиженную им стражу, заглянул в опустевший совсем недавно саркофаг. Раздался звук, отдалённо напоминавший то ли речь, то ли шипение.
        Чёрный маг, как мысленно назвал непрошеного гостя или подлинного хозяина этого зала Шерлок, направил ладонь на стоявшего ближе всех стража. Тот не смог пошевелиться сам, но был поднят силой заклинания в воздух.
        - Левитация, - Шерлок, как и все, не мог двигаться, но мыслить это ему не помешало.
        Стражник был помещён на опустевшее место в саркофаге. Старец продолжил что-то говорить или шипеть, потом замолчал. Стало так тихо, что Шерлок не слышал вообще ничего. Только теперь он понял, как много тихих незначительных на первый взгляд шумов слышал до этого.
        Шёпот ветра в листве деревьев, стоявших на самом краю оврага, пенье птиц, шаги егерей, даже их дыханье и шорох одежды. Даже своё дыханье и стук сердца. Раньше эти звуки были всегда, но где-то на заднем плане сознания, не нужные и не важные. Сейчас же было тихо совсем. Шерлок даже испугался, что умер и что умер не в игре а в реале, в своей капсуле, на покупку которой взял совсем недавно довольно крупный кредит.
        ТИШИНА.
        Все замерло и внутри, и снаружи, так Шерлок не пугался ещё ни разу за всю свою жизнь. Лучше смерть - неожиданно для себя подумал он.
        Тем временем тело стражника почернело и сжалось, превратившись в мумию, потом и вовсе рассыпалось в прах. Вокруг саркофага на земле возникло чёрное пятно, которое медленно втянуло в себя и саркофаг с прахом покойника, и чёрного мага, после чего раздался громкий хлопок, и пятно исчезло без следа. Все вокруг попадали на землю. Перед глазами Шерлока поплыло всемирное сообщение:
        ГЛОБАЛЬНОЕ СОБЫТИЕ - СИЛЫ ТЬМЫ ПОХИТИЛИ ИЗ ХРАМА ВЕРХОВНОЙ БОГИНИ СВЕТА ЛИРЫ СИНЮЮ ПТИЦУ УДАЧИ И КОЛЬЦО БОЖЕСТВЕННОЙ ВЛАСТИ.
        ЕСЛИ КОЛЬЦО НЕ ВЕРНУТЬ, БОГИНЯ БУДЕТ ПОВЕРЖЕНА И ЧЕРЕЗ МЕСЯЦ УЙДЕТ В МИР ТЕНЕЙ И МЕРТВЫХ.
        СВЕТЛЫЕ БОГИ ПРИЗЫВАЮТ ГЕРОЕВ ПРОРВАТЬ ЗАВЕСУ ТЬМЫ, РАЗБИТЬ АРМИИ ВРАГОВ, ВЕРНУТЬ КОЛЬЦО И ЗАЩИТИТЬ БОГИНЮ!
        Дом Афанасия сегодня было не узнать. После событий жуткой ночи в лесу Андрон, придя в себя и приведя в порядок всех вокруг, выставил оцепление по периметру оврага и патрули вблизи него. Шерлок и Афанасий были отпущены домой, но обоих следователь предупредил, чтобы эта информация не была разглашена. Обоим пришлось поклясться всеми богами. Так же Андрон сообщил им, что зайдёт ближе к полудню в дом Афанасия, и они втроём обсудят всё это дело и его перспективы.
        Оба друга добирались обратно молча, сказалась усталость, да и было им что обдумать. Думали они, как позже выяснилось, о разном. Шерлок пытался понять, что, собственно, произошло в лесу, и как это всё скажется на нем любимом. Афанасий так же молча страдал от горькой перспективы принимать у себя дома такого влиятельного гостя. Мысль о том, что придется наводить в доме порядок, привела его в ужас. Мог рухнуть весь уклад его жизни. По дороге они встретили Милену, которая шла по улице после закрытия «Стража» домой.
        Афанасий счёл это даром и перстом судьбы и пожаловался девушке на свою беду, расчёт его был прост, но точен. Женщины в принципе ненавидят грязь и беспорядок, кроме того, маг держал в голове тех более крупных раков, которых давеча Милена подкладывала на тарелку его приятеля. Результатом стало то, что с утра весь дом Афанасия был перевернут вверх дном. Почти вся мебель была выставлена в маленький внутренний дворик, который и так был завален хламом.
        Так, во всяком случае, это всё оценила и высказалась Милена. Попытки Афанасия переубедить это воплощение бодрости, оптимизма и самоуверенности и доказать гостье, что это временный склад крайне полезных и необходимых вещей, провалились с треском и рассыпались в прах. Точнее, треснул один из сундуков, который стоял под навесом, а прахом было то, что оттуда вывалилось.
        Афанасий сначала расстроился, но потом отвлёкся и стал с интересом исследовать содержание разбитого и прогнившего сундука. Что им туда было положено и когда это было так и осталось тайной для всех. Афанасий вспомнить этого не смог, исследования не дали ничего, кроме уверенности в том, что здесь долго жили мыши, и жилось им в сундуке хорошо.
        Пока мрачный хозяин рылся во дворе, Милена без всякой магии вычистила и вымыла весь дом от чердака до подвала. Все вокруг сияло чистотой, Шерлок, который, несмотря на предложения помочь, тоже был выставлен во двор, недоверчиво зашёл вовнутрь вместе с хозяином, после того, как им это было позволено. Оба не узнали привычных помещений. Сквозь чистые окна утренний свет падал на чистейшие полы и стены. Все было протёрто, отполировано, отмыто… В общем, грязи не было совсем
        Совсем не уставшая и по прежнему весёлая Милена с усмешкой наблюдала за процессом изменения выражений лиц друзей. Любопытство и недоверие сменялось изумлением.
        Дом действительно было не узнать. Часть предметов со двора была допущена обратно, после тщательной ревизии и санитарной обработки. Всё остальное было погружено на телегу, которую Милена вместе с возницей по имени Грым заказала ещё с утра.
        Весь хлам был продан этому самому вознице за десять серебряных и через час тот же возница привёз с цветочного рынка целый воз рассады и кустов для приведения в порядок двора. Обошлось это всё относительно недорого, так как покупал это все Грым у своего брата, с которым жил в Хитрово. Старший брат выращивал и продавал все для столичных двориков, а младший перевозил и высаживал это у заказчиков.
        Сосед Трофим, увидевший все эти перемены из окна своего дома, зашёл узнать, от чего умер Афанасий и где его будут хоронить. Самого Афанасия он не узнал, так как тот был отправлен утром в баню, а после возвращения одет в то, что было найдено Миленой в одном из шкафов. Как оказалось, это была точная копия того халата, в котором жил Афанасий, почти никогда его не снимая.
        Напрягши мозг, маг свитков вспомнил, что купил он один, а второй получил как бонус. Дело в том, что так с ним расплатился небогатый клиент, купивший свитки поиска своей жены. Удалось ли этому клиенту найти жену, Афанасий так и не узнал, а про второй халат забыл. За ненадобностью, как он это объяснил Милене.
        Всё преобразилось, в центре дворика радовал глаз довольно приличных размеров куст цветущей сирени, рядом стояла чугунная художественного литья скамейка, найденная Миленой в подвале. Оттуда же был извлечён столик, совершенно очевидно заказанный прежним владельцем у того же мастера, что и скамейка.
        Кроме них в подвале был обнаружен сундучок с книгой и дюжиной глиняных статуэток. Афанасий мгновенно на это прореагировал. Сел на скамейку положил находки на столик, открыл книгу и перестал существовать для всех окружающих.
        Зная друга, Шерлок убедил Милену оставить его в покое, и они на пару довели возрождение жилища до финала. В чистой гостиной на сверкающем полировкой столе стояла хрустальная ваза с цветами, Новые занавеси темно малинового цвета, расшитые золотым узором, приятно гармонировали с дубовыми резными панелями, которыми, как оказалось, была обшита большая часть дома. Раньше их просто было не видно под слоем грязи и налипшей пыли.
        Единственным местом в доме, не подвергшемся переменам, была лаборатория. Шерлок туда зайти отказался наотрез, Милена зашла на минутку, но, посмотрев на булькающую в колбах жидкость, на подозрительный глаз, плавающий в банке и смотрящий по сторонам, на тревожно мигающий светильник, решила не рисковать уровнем и отступила.
        Кроме чистоты и нахождения массы нужных и полезных предметов уборка привела еще к одному результату. Шерлок, помогая девушке, втянулся в разговор с ней и пропал. Веселая, непосредственная, работящая и добродушная… Впервые в жизни Шерлок задумался о создании семьи.
        Глава 6. Сыщик
        - Вот вы где. Я сначала даже думал, что адресом ошибся, - в гостиную дома мага Афанасия вошёл следователь Андрон. - Я без стука, так как все нараспашку и вокруг полно соседей, которые с тревогой ходят вокруг.
        - Добрый день, господин Андрон, это мы к вашему приходу привели дом в порядок. Это Милена, она…
        - Здравствуйте, Шерлок. Да, я помню, «Страж», мы с ней знакомы, я там частенько бываю. Где Афанасий?
        - В саду.
        - Здесь есть сад?
        - Как оказалось, да. Это мы выяснили благодаря Милене, она же нашла в подвале сундук с книгой. Я пойду попробую Афанасия от неё оторвать.
        - Добрый день, Андрон. Рада вас видеть, но вынуждена всех вас покинуть. Вам дела обсудить нужно, а мне на работу пора. Счастливо, господин Андрон. Шерлок, Афанасию привет.
        Девушка всем улыбнулась, зацепила взглядом сыщика, убедилась, что её усилия не пропали даром, помахала всем ручкой и скрылась за дверью.
        Шерлок при этом вдруг почувствовал, что ему остро чего-то не хватает. Что бы это было?
        Через пару минут все трое сидели за столом.
        Андрон собирался с мыслями и готовил план беседы.
        Шерлок вспоминал лукавые глаза и улыбку, которые как бы остались в доме, даже после ухода Милены.
        Афанасий мысленно проклинал все на свете, особенно Шерлока и Андрона. Книга, должно быть оставшаяся от прежнего владельца дома, оказалась крайне интересной.
        - Что ж, приступим. Еще раз напоминаю вам обоим о том, что все произошедшее ночью должно быть сохранено в тайне.
        - Мы же поклялись, чего же более?
        - Да, но я уже жалею, что взял у вас двоих такую клятву, вы, Афанасий, сколько я успел вас узнать, вполне можете проговориться без всякого злого умысла. Просто по рассеянности и в состоянии увлеченности очередным опытом или исследованием.
        - Это да, он может и не раз проговаривался, чему я был свидетелем.
        - Не было такого. Хотя…
        - Как бы то ни было, изменить уже ничего нельзя. Даже я, да даже сам Император не сможет ничего сделать. Наказание вы знаете - каторга на десять лет. Приговор ни изменить, ни отменить никто не сможет. Разве что Величайший Герой, о котором было объявление. Он, судя по всему, мог бы обратиться с просьбой к богине Света. Но кто мы такие для него?
        - Да, крутой, видно, чел. Вы в страже о нем знаете что-нибудь?
        - Нет, Афанасий. Не знаем, но если бы и знали, то не сообщили бы никому, кроме Императора или Верховного жреца Лиры. Все это я вам сказал только для того, чтобы обосновать свое предложение и просьбу.
        При этих словах и Афанасий, и Шерлок напряглись, просьбы стражи - это серьезно. Даже в реале не стоит пренебрегать такими вещами, здесь же, в Столице, это было бы просто безумием…
        - Так вот, я думаю, что раз вы оба друзья и раз сложилась такая ситуация, то вам лучше жить вместе в этом, как оказалось, довольно приличном доме. Риск проговориться для Афанасия снизится в разы, и я буду спокойнее.
        - А это идея, ты, сыщик недоделанный, будешь мне еще и за аренду платить, в дом к сыщику воры вряд ли полезут, будешь тут прибираться и находить нужные вещи, которые постоянно куда-то деваются. Класс. Давай еще Милену пригласим. Дом большой, а она такую книгу нужную мне нашла, причем в моем же доме. Ценным даром обладает, нужно ее уговорить.
        Шерлок хотел было возразить, ведь жить в доме Афанасия будет поопаснее, чем сидеть на тикающей бомбе. Та просто разорвет тебя на кусочки, а крайне любопытный маг с тенденцией к беспамятству и рассеянности мог начудить что-нибудь пострашнее. Но, услышав имя Милены, он сразу и мгновенно забыл все свои возражения.
        - Так и быть, присмотрю за тобой, чтобы тебя, убогого, не навещать на каторге. Придется помучиться, но куда деваться? Добрый я и отзывчивый.
        Андрон, с интересом наблюдавший за их беседой и внимательно вглядывавшийся в постоянно менявшиеся выражения их лиц, что-то для себя понял и удовлетворенно кивнул.
        - Хорошо. Это мы обсудили - Милена приемлемый кандидат и что-то мне подсказывает, что сложностей с ней не будет ни у вас, ни у стражи. Перейдем к нашим делам. Всего я вам сообщить не могу, но и того, что вы уже знаете, достаточно, чтобы понять главное.
        Была совершена измена, самые ценные реликвии Империи были похищены извечным врагом. Боюсь даже предположить, что было бы, если бы не Величайший герой и его подвиг. Наш мир мог быть разрушен, и всё, что мы так ценим, пошло бы прахом. Смерть, мерзость и запустение царили бы везде, даже здесь, в Столице. Я утром получил свыше четкие указания и сделаю все, чтобы выполнить их. Уже сейчас проводится внутреннее расследование в храме Лиры, мне приказано выяснить все, что имеет хоть сколько-нибудь приближенное отношение к этой измене.
        - Господин следователь, позвольте вас заверить, что мы оба сделаем все, чтобы помочь вам в этом деле.
        - Хорошо, я и не сомневался в вас. Тогда от общего перейдем к конкретному… Я сосредоточусь сейчас на своем расследовании главным образом вокруг Храма Света и Дворца Императора. Уверен, что без содействия изнутри такое преступление не могло быть совершено.
        Где-то у врага есть приспешники. Ваша, Шерлок, задача - найти пути, по которым прошел маг Тьмы, места, где он бывал или останавливался, всех тех, с кем он вступал в контакт. За один день такое преступление подготовить невозможно, и я уверен, что вражеский агент жил в Столице довольно долго или часто приходил сюда.
        Сам я помочь вам не смогу - буду занят, но в содействии стражи и всех служб Империи вы можете не сомневаться. Чтобы такие вопросы не занимали у вас много времени, я на время этого расследования даю вам этот жетон стражи. Покажите его любому чиновнику, сошлитесь на меня и вам будет оказано всё возможное содействие.
        - Господин Андрон. Благодарю за честь и доверие. Сделаю все, чтобы их оправдать.
        - Отлично, тогда у меня все. Не будем тянуть кота за хвост и приступим к работе. У всех у нас ее в ближайшее время будет много.
        - Минутку, - тут в разговор вмешался Афанасий. - Одну минутку. А если нам для этих дел понадобятся деньги, ресурсы, содействие магов Гильдии или просто ваш совет? Как нам вас найти?
        - Пожалуй, вы правы, что-то может понадобиться срочно. Нужно подумать.
        - Постойте, а ты, Афанасий! Ты же делал свитки связи и есть же почта гномов.
        - Почту гномов мы использовать не будем. Ни к чему нам лишние уши и глаза. Кому можно доверять, а кому - нет, нам в этом деле ещё предстоит разобраться. А о свитках я готов вас выслушать. Но прошу заранее учесть то, что само наше сотрудничество и все обстоятельства этого дела должны быть тайной для всех.
        - Господин Андрон, это давняя разработка Афанасия. Свиток у одного человека, а перстень у другого. Сломав печать на свитке можно дать знак обладателю перстня, он нагреется на пальце и…
        - Достаточно, я понял. Это нам подойдет. Я при нужде смогу найти вас обоих или одного из вас здесь, а вы дадите мне знать о проблеме через свиток и перстень. Это принято.
        - Сейчас принесу, надо только вспомнить - куда я все это заныкал. Надеюсь, что все лежит в лаборатории, иначе я в своем доме уже ничего найти не смогу. Я его даже не узнаю, как будто не дома нахожусь, а в гостях.
        - Да ты в гости ни разу в жизни не ходил, а к этому порядку и уюту быстро привыкнешь, иди уже ищи. Люди ждут.
        Афанасий, все еще ворча что-то себе под нос, ушел в свою лабораторию, но вернулся почти сразу же, с целым мешком свитков. Не особенно себя утруждая поиском, он просто высыпал все это добро на стол. Метод сработал, и нужный свиток был найден.
        - Афанасий, а перстень?
        - Черт, я думал они тоже здесь.
        На поиск перстня ушло времени втрое больше, но и он был найден. Андрон только покачал головой и, взяв перстень, направился к двери:
        - Удачи вам обоим. Работайте, стража помнит тех, кто ей помогает.
        - Постараемся, и вам удачи.
        Шерлок подбежал к двери и пожал руку Андрона. Афанасий тем временем громко чихнул, так как был уже занят сбором запыленных свитков, их осмотром, ощупыванием, даже обнюхиванием и погружением всего этого богатства обратно в мешок. Остальное в этот момент его уже не интересовало.
        - Ну ты дал, Афоня. Молодец.
        Друзья уже остались вдвоем, но поговорить хотел только Шерлок
        - Какие перспективы, какое знакомство. Я теперь вне конкуренции, сыщик Терры номер один. Надо будет расценки удвоить, нет, утроить, нет, лучше….
        - Да погоди ты, торопыга. Сперва дело нужно сделать, ты найди хоть один след того мага Тьмы и при этом всех уровней не потеряй. Не думаю, что это будет просто. Если его не нашли, пока он здесь был и заговор готовил, то теперь его следы искать будет очень не просто. Это был колоссальной силы маг, и не дурак, раз смог такое провернуть в самом сердце Империи Света. Если ты это дело провалишь, то тебе не иначе как придётся расценки снижать, чтобы тебя хоть кто-то нанял. Репутация - великая вещь.
        - Это да, это да. Но все равно, мы уже на виду. Как-нибудь все устроится. Я этого мага вблизи видел. Сам. Для моего дела это главное. Похожу, поспрашиваю.
        - Ты лучше посиди, подумай. Бывает, знаешь ли, полезно иногда, для разнообразия.
        - Ха-ха. Вечно ты с приколами. Но это ладно, а ты мне лучше скажи, как ты увидел силу того мага. Мы же с тобой давно все это отключили в интерфейсе, чтобы мир реальнее казался.
        - Я не увидел, а догадался. Маг этот нас там явно не ожидал увидеть, иначе бы не стал выдавать так явно себя и свою связь с Тьмой. Он же до этого тщательно все следы скрывал. О чем это говорит?
        - Что опытный, не растерялся в новой ситуации, не задергался и сразу начал действовать. Спокойный и уверенный.
        - Вот то-то и оно. Уверенный. Он одним жестом всех нас, как детей малых. А ведь на мне всегда много чего навешано. Есть очень ценные и мощные вещи, я тогда был в полном облачении. Стража и егеря тоже не голые были, их так просто с кондачка не взять.
        Я таких магов, которые могут разом такую разношерстную компанию, полностью готовую к бою, просто так одним жестом… Не видел я таких магов на Терре, даже в Гильдии магов, что уж об игроках говорить. А он нас даже обирать не стал и не добил.
        Поверь мне, он бы мог, одним бы жестом всех разом в труху и трофеи бы собрал. Нет, ему мы как мухи были, один раз тапком шлепнуть. На мне вещей тысяч на десять червонцев было, на Андроне еще того больше. Ничего не взял. Нет, не простой это был маг, и не просто тебе будет его следы найти. Так что не спеши радоваться и прибыли подсчитывать.
        - Умеешь ты и любишь плюнуть человеку в суп. Все настроение испортил. Хотя и правда в твоих словах есть. Легко не будет, но так даже лучше. Будет интересно.
        Эти последние слова сразу оживили Афанасия, и глаза его заблестели.
        - Это да. Что бы такое придумать?
        - Афоня, а на тебе не было тех колец, которые в серьезном бою корежило, помнишь, ты для меня делал. Ты на них тогда следы магии нашел.
        - Вот оно, я знал, у меня мелькало в голове что-то такое. Колец не было а медальон один вчера в овраге почернел. Есть от тебя польза все же. Куда только я его дел? Положил где-то, не помню где.
        - Так ищи, чего стоишь? Иди в лабораторию свою, там он, где еще? Иди скорее, чего сидишь сиднем?
        Оба собеседника встали и направились к открытой двери в святая святых. Афанасий вошел сразу, а Шерлок замешкался, но, решив, что сейчас здесь никто опытов не проводит и ничего особенно агрессивно не булькает, рискнул и пошел следом, поглядывая по сторонам:
        - Как он выглядел хоть?
        - Раньше белая стеклянная капля на серебряной цепочке. Сам делал. Вчера капля черной стала, и цепочка тоже.
        Афанасий бродил по самой большой комнате в доме, заставленной столами и шкафами. Все поверхности и полки были заставлены вперемешку книгами, колбами, ретортами, банками, клетками, пробирками, шкатулками. В клетках возились мелкие зверьки, в банках застыли в спирту какие-то уродцы.
        Порошки, жидкости, камни всех цветов и оттенков… Хозяин бессистемно осматривал то одно, то другое. Шерлок шел след в след и ничего не трогал. Опыт, хоть и печальный, но полезный, у него был. Лучше ничего здесь не трогать. Он просто смотрел по сторонам и пытался найти что-нибудь хоть отдаленно похожее на черную каплю.
        Процесс затянулся, и Шерлок смог увидеть содержание многих ящиков и шкафов. От запахов и вида того, что хранилось в некоторых банках в заспиртованном виде, его начало подташнивать.
        - Нет его здесь, - наконец пришел к выводу Афанасий.
        - И что делать будем?
        - Я спать пойду, ночью не выспался. А ты иди и найди Милену, может она видела или убрала куда. Кто женщин поймет? Заодно обрадуй ее, скажи, что Андрон велел на время расследования ей у меня пожить.
        - У нас. Я же твой арендатор теперь.
        - Деньги где, арендатор? Ладно, не красней. Живите бесплатно, если Милена будет в доме прибираться, то я и без платы за жилье перебьюсь. Тебя я уже давно знаю, она - девочка хорошая. Дом большой, уживемся как-нибудь. Ты бы о ней, кстати, подумал. Смотри, какая хозяйка - дом не узнать, а во дворике я теперь постоянно читать буду. Хорошее для этого получилось место. Ладно, иди уже. Мне подумать надо и о маге этом, и о том, как бы его зацепить.
        В «Страж» Шерлок шел очень медленно и все больше замедлялся по мере приближения к нему.
        - Вдруг откажет? Как лучше ее к этому подвести? Сначала зайду и закажу чего-нибудь. Черт, а денег то хватит? И так поистратился - долги раздал, вчера тут погуляли. Нет, заказывать не получится, просто поговорим. Что ей сказать? Сослаться на Андрона, мол я тут не при чем? Сказать, что я этого хочу, что жить рядом будет здорово и интересно? Ведь промелькнуло что-то между нами, пока мы в доме работали вместе. Вот ведь, вроде нудная работа и вообще отстой в доме Афанасия грязь убирать, а было весело и как-то душевно.
        У входа в трактир сыщик и вовсе остановился в нерешительности.
        - И что встал? Тебе помочь освободить проход? - голос за спиной принадлежал незнакомому стражнику, который в компании сослуживцев, явно голодных и нетерпеливых, стоял на ступеньку ниже Шерлока. Тот взялся за ручку двери, но та открылась сама.
        - Здорово, вот ты где, а я к вам иду. Мне господин Андрон все рассказал, и я отпросилась для переезда.
        Прямо навстречу ему вышла Милена и сразу атаковала слегка растерявшегося сыщика. При упоминании имени Андрона, стражники затихли, и их агрессивность резко сменилась вежливым ожиданием.
        Глава 7. Сыщик
        - Привет, солдатики, - Милена их сразу узнала и весело помахала им рукой, одновременно утягивая сыщика подальше от дверей.
        - Так ты согласна? Прекрасно, я очень рад. Тебе помочь перенести вещи?
        - Ммм. А ты не занят? Я так поняла, что у вас задание. Стража - это серьезно. Ты задание принял?
        - Черт. Забыл. Мы с Афанасием давно весь интерфейс отключили, чтобы жить здесь нормально. Мне все эти уровни и ранги по барабану, только мешают нормальному восприятию. Иногда кое-что нужно для работы, а в основном всё это просто не даёт чувствовать этот мир.
        - Чудные вы оба. Я таких больше никого не знаю. Все здесь за уровень удавятся или удавят любого. Кланы, войны, деньги огромные гуляют.
        - Нет. Это всё не моё. Других я не осуждаю, даже где-то понимаю, но мне вот так просто пройтись по мостовой, подышать. Красиво вокруг. Ты где живёшь? То есть, жила?
        - В Соляном переулке. Это недалеко.
        - Я же сыщик, я Столицу от и до. Могу тебе экскурсию провести, если интересно.
        - Хочу, хочу, хочу. Давно хотела пройтись и лучше город узнать. А с тобой можно последить за кем-нибудь? Я тихо ходить умею.
        - Пару раз можно попробовать, мне с тобой просто пройтись приятно будет. Сейчас у меня впереди много такой работы. Ходить по самым темным, злачным местам, расспрашивать всех.
        - Ой, это точно для меня. Я с людьми говорить и люблю, и умею.
        - Знаю, тебя за это в «Страже» и ценят. Ты кого хочешь разговоришь.
        - Давай прямо сегодня. Я на весь день отпросилась, так что мне на работу только завтра с обеда.
        - Чудесно. Тогда сейчас все твои вещи перенесём, и сразу можно будет сходить в пару мест. Это даже лучше. Нас будут принимать за парочку влюблённых, а на них никто особенного внимания не обращает, и их не опасаются. Нубы так частенько по злачным местам для остроты ощущений шляются. Мы за них вполне можем сойти.
        - Что, и целоваться придётся?
        Милена рассмеялась, а Шерлок неожиданно для себя покраснел и понял, что это со стороны видно. Отчего ещё больше смутился.
        - Ну что со мной. Как школьник на первом свидании. Какая же она, когда смеётся.
        Что-то додумать и придумать сыщик не успел. Милена чмокнула его в щеку и опять рассмеялась.
        - Эксперимент удался, дальше проще будет. Ты такой забавный.
        - Не уверен, что это комплимент для человека моей профессии.
        - Да ладно, ты же сейчас не на работе. Вот попадём в переделку в каком-нибудь притоне среди бандитов и убийц, там ты себя и покажешь.
        - Не смейся, в Столице и в самом деле разные есть места и отнюдь не везде можно быть в безопасности. Смотри, кафе «Центральное», никогда понять не мог, почему его так назвали. До центра здесь дальше, чем до стены и Западных ворот.
        - Какая разница, звучит хорошо и запоминается. А какое там мороженное…
        - Намек понял. Приглашаю. Давай прямо сейчас и зайдем?
        - Ты что! Знаешь какие там цены? Ты там хоть раз был?
        Вот что должен ответить мужчина на почти первом свидании на такой вопрос в такой ситуации? Времени на размышления и подсчеты у детектива не было. Денег тоже. То есть десяток золотых еще остался, но о ценах в этом месте он и в самом деле ничего не знал. Выглядеть жмотом? Пытаться пустить пыль в глаза? Какие же у нее глаза. Быть может, это она меня проверяет на жадность или на умение выкрутиться, или лучше все сказать честно?
        - Знаешь, я бы очень хотел тебя угостить чем-нибудь особенным. Чтобы запомнилось. Денег у меня только десяток золотых и мелочь серебром. Цен я там не знаю но…
        - Нет, давай в другой раз. Я уже настроилась на слежку за темными личностями, бродягами и ворами. Тут впору пить пиво с пивоварни братьев Сычей, а не вкушать деликатесы.
        - Ну такой дрянью я тебя угощать точно не буду, но сначала нужно зайти за твоими вещами. Ты одна живёшь?
        - Почти.
        - Это как?
        - Из экономии, когда только приехала в Столицу нашла девчонку нормальную, мы в реале пересеклись, она объявление дала на сайте Терры. Всё очень удачно сложилось. Она работает в основном по ночам. Танцует в каком-то заведении для полуночников, «Черная орхидея». Слышал?
        - Слышал, не самое приличное заведение, это мягко говоря.
        - Правда? Но я верю, что она просто там танцует и деньги только этим зарабатывает. Знаю я её мало, но почему-то уверена в этом. Цельный она человек и глаза у нее живые. У проституток и искательниц богатых мужей всегда взгляд какой-то мертвый, глаза стеклянные.
        Немного её жаль, теперь ей придётся новую напарницу искать, чтобы за жилье платить. Давай её как-нибудь невзначай с Афанасием познакомим? Что он вечно сидит бирюком в своей лаборатории жуткой, а так глядишь, и у них что-то получится. Кто знает.
        - Познакомить можно, точнее попробовать, но из этого точно ничего не выйдет. Маг Афанасий и танцовщица из Черной орхидеи - бред.
        - Вот и посмотрим, что получится. Вреда не будет никому, надо только придумать что-нибудь интересное.
        - Это ты наслушалась, что можно Афанасия на это слово подловить. На самом деле даже я не знаю, что может его заинтересовать в следующий момент. В его голове происходит столько разного и так быстро, что даже уследить за его мыслью во время разговора трудно, а понять, над чем он сейчас работает и к чему стремится - совершенно невозможно.
        - Глупости. Я думаю, они друг другу подойдут. Глядишь, и в реале познакомятся.
        - Вряд ли, но попробовать будет даже любопытно. Вот бы Афоня на неё запал, но скорее Луна на Землю рухнет. Постой, мы уже почти пришли, если здесь у лавки старьевщика направо свернуть, то мы за пару минут доберемся.
        - Я не люблю здесь ходить. Переулок какой-то тёмный и слишком узкий, там одно место есть, где я могу стен противоположных домов одновременно касаться двумя руками. Все время боюсь, что мне на голову что-то упадет.
        - Да? Ну ладно, тогда можно и в обход. Но вообще-то в городе таких мест уйма. Земля здесь дорогая и проулки бывают ещё уже.
        Добрались они быстро, но в дом Милена его не пригласила, сославшись на устный договор с подругой, по которому они обязались в гости никого не приводить. В ожидании девушки он стоял подпирая стену и в мыслях его отношения с Миленой заходили все дальше и дальше… Но были прерваны хлопком по плечу.
        - Шерлок, ты что здесь? Работаешь?
        - Гуслик? Сто лет тебя не видел. Где ты был столько времени?
        - Так я тебе и рассказал. Пять золотых и информация твоя.
        - Ну да. Сейчас. Кому ты нужен? Загулял, небось, опять и пропил все. Где твой меч, которым ты так в прошлый раз гордился?
        - Не напоминай. Лоханулся как нуб голимый. Шел к Столице пешочком, из перелеска у дороги девчонка закричала. Помогите, убивают. Ломанулся туда сдуру.
        - Понятно. Они вдвоем тебя и завалили. Какой у них уровень был?
        - Я их даже не увидел, провалился в яму с кольями. Причем, как оказалось, даже не они ее выкопали. Наняли деревенского мужика, тот им ловушку на кабана сделал. Получилось, что убил меня этот мужик, который ни сном, ни духом в этом деле. А те отморозки просто потом в яму спустились и меня опустили. Меч потерял и кошелек. Совсем без всего пришел. Вот, работу ищу.
        - Работы особо хорошей для тебя у меня нет. Разве что…
        - Да я на любую согласен.
        - Да это так ничего особенного. Я даже не уверен, что вообще по этому делу денег заработаю. Дело простое, но мороки много. Нужно одного мага из местных проследить. Точнее поспрашивать, не видел ли его кто. Он тут в Столице частенько бывал и держался в тени.
        - А как выглядел?
        - Необычно. Если ты согласен пару недель его поискать, точнее, поспрашивать в разных укромных уголках о нем за десяток золотых, то пять червонцев я тебе авансом выдам прямо сейчас. Скрины я тебе пришлю, чтобы легче было.
        - Так ты сам его видел?
        - Дурной вопрос. Так ты согласен?
        - Ладно. Чую, что ты меня опускаешь и гонорар зажимаешь. Пользуешься, что я вляпался.
        - Как посмотреть. Скорее это я тебе помогаю, ты меня поразил тем, что даром и без надежд на выгоду попёрся девчонку выручать. Так что это тебе награда от судьбы и от меня. Добро не остаётся безнаказанным.
        - Ладно, хоть с голода не помру. Когда скрины ждать?
        - А когда ты в реал выйдешь?
        - Поем, хату найду и сразу.
        Шерлок достал из кошелька золото и выдал аванс. Денег у него опять почти не осталось и предстояло всерьёз подумать о финансах. Гуслик тем временем жадно и с нетерпением дожидавшийся вожделенных средств к существованию, быстро выхватил пять монет и спрятал их в голенище потертых сапог.
        - Рехнулся? Они же теперь вонять будут. Да и ноги ты так натрешь.
        - Деньги не пахнут, если верить Тиберию, а у меня там карманчик пришит, знаешь, маленький такой, как в джинсах. Сам придумал. Оттуда у меня еще ни разу денег не крали и не выпадало ничего.
        - Надо быть извращенцем, чтобы твоих сапог коснуться. Один запах убить может, даже Афанасий чище тебя.
        - А, этот экспериментатор грёбаный. Он меня как-то нанял свиток опробовать. Обещал гад, что запах от ног пропадёт, а я провалился сквозь пространство, причём упал прямо в озеро, причём в Великое, а это не ближний свет. Хорошо хоть караван мимо проходил, и меня взяли за лошадями присматривать. Что ты ржёшь, как те кони?
        - Радуюсь, что не я один такой идиот, который Афанасию поверил. А ведь он тебя даже не обманул. Искупавшись, ты наверняка меньше пахнуть стал. Долго шёл с караваном?
        - Этот караван тогда пощипали знатно. Нападение на них было, потому меня и взяли, что у них потери большие были. Подозревают красных, но точно не известно. А шли они не в Столицу, а в Ростов Озёрный. Туда мы быстро дошли. Я там в банке гномов купил почту и Афанасию послал привет. Все, что накипело, изложил.
        - И что?
        - Надо отдать ему должное, прислал и денег и свиток телепорта в Столицу. Но в его экспериментах я участвовать зарёкся. Ладно, пойду я. Есть хочется и конуру еще искать надо, где можно будет кости бросить. Бывай
        - Удачи. Жди почту в реале.
        Сыщик остался один. Чтобы не стоять столбом он стал прохаживаться взад-вперед.
        - Как же мне сегодня везет. А еще говорят, что не бывает полос везения и неудач. Одно за другим. Милена вот внимание обратила, заказ от стражи, да не простой - от самого Андрона. Жить теперь буду в приличном большом доме с садом. Афанасий скидку обещал на свитки, а теперь еще и здесь повезло. Гуслик парень простой, но дотошный и пройдёт по всем знакомым и незнакомым.
        Он вечно в Столице отирается, болтает с кем ни попадя и имеет сотни знакомых и приятелей. Как-то он располагает людей к общению и откровенности. Наверное своей простотой и прямотой. Режет правду матку и не думает о последствиях.
        - Вот и я, - от приятных размышлений детектива отвлек еще более приятный вид улыбающейся Милены. Не особенно напрягаясь, она держала приличного размера сумку, судя по всему, плотно набитую немалым количеством вещей.
        - Давай помогу, - Шерлок перехватил сумку из ее рук и озадаченно охнул. Весила сумка больше, чем он ожидал. В силу много вкладывать он никогда не хотел, так, по минимуму. Для слежки этот фактор не особенно важен. Сейчас пришлось попотеть и при этом делать вид, что все нормально и совсем не тяжело.
        Милена о его трудностях сразу догадалась, но промолчала и только улыбнулась. Что бы то ни было, а сказать парню, что он слабее девушки - не самый лучший способ улучшить с ним отношения.
        А попробовать этот вариант и узнать его поближе она уже решила твердо.
        На обратной дороге разговаривали они мало, Шерлок сильно покраснел и был сосредоточен на том, чтобы не показать того, как не просто дается ему переноска тяжеленной сумки. К концу пути она, по ощущениям, весила уже вдвое больше, чем в его начале.
        Маг Афанасий весь день провел в лаборатории, в найденной в подвале книге он обнаружил новый для себя рецепт изготовления свитков. О таких он ранее даже не слышал и сейчас пребывал в нетерпении пытаясь претворить новые знания в реальную продукцию.
        Суть метода была в том, что нужно было изготовить три свитка одинакового размера, по методике, которая не сильно отличалась от обычной. Суть новинки была в том, что все три свитка нужно было наложить один на другой и склеить. В результате должен был получиться один свиток, но с совершенно новыми свойствами.
        Этот метод позволял, если верить книге, либо усилить действие свитков, причём не до простой суммы воздействия каждого из трёх первоначальных, а в разы больше. Что-то вроде магического резонанса должно было позволить сделать сверхмощные свитки, абсолютно невозможные и невероятные. Таких свитков на рынке не было, и никакой информации о самой возможности подобного маг Афанасий нигде не видел.
        Первые попытки кончились полным провалом, но это было нормально, любое новшество всегда начинается одинаково. Долгие и безуспешные опыты, неудачи, разочарования. У него было уже немало того, что он мог бы с гордостью назвать своими открытиями или достижениями, но с первого раза или в первый день получить приемлемый, ожидаемый результат не получалось никогда.
        Поэтому, приступая ко второй серии опытов, он ничего особого не ожидал и ошибся. С третьей попытки он получил свиток телепорта по азимуту. Суть свитков такого рода была в перемещении владельца на расстояние метров в десять в строго определённом направлении. Изобрёл их Афанасий уже давно, по заказу Шерлока, которому зачастую нужно было преодолеть стену, попасть в запертое помещение или наоборот - выбраться из сложного положения, или просто удрать откуда-либо.
        Новый свиток, созданный из трёх одинаковых, по идее мог переместить владельца метров на тридцать или даже больше. В городе экспериментировать было неразумно, так как можно было оказаться в женской бане или в горящей печи булочника, и ещё неизвестно, что было бы хуже и грозило бы большими неприятностями. Но подобные мелочи Афанасия никогда не останавливали, в женской бане ему даже понравилось. Одна из дам облила его жидкостью, которой натиралась, а маг потом на её базе разработал новый эликсир.
        Глава 8. Сыщик
        Порывшись, он нашёл старый свиток перемещения телепортом в Хитрово, который делал для Шерлока. Тот постоянно ходил туда пешком, когда была пауза в работе. Там он прокачивал уровни в местном бесплатном общественном данже. Пауки и всякое такое.
        Платить сыщик за свиток отказался, сказал, что ходит туда только в дни, когда свободного времени навалом и платить золотом за экономию времени глупо. Так свиток и лежал без дела. Сейчас он пригодился, и Афанасий оказался в Хитрово. В деревеньке у храма Света было спокойно и пустынно, нормальные люди работают в это время.
        Недолго думая, он отважно сломал печать на новом, экспериментальном свитке.
        Сработало.
        После вспышки, которую он ожидал, и в которой его удивила только необычайная её яркость, он, проморгавшись, увидел вокруг себя сплошной тёмный лес
        - Зараза. Куда это я попал? То, что я попал, это ясно. Но куда?
        На монолог мага никто не ответил, и он обратился к интерфейсу. На карте он быстро нашел свое местоположение. Настроение резко пошло в гору. Опыт удался, направление перемещения совпало с ожиданиями, но расстояние превысило все разумные пределы. Пятнадцать километров.
        - Успех явный, всё это ещё нужно доводить до ума, но сейчас неплохо было бы вернуться.
        По совету Шерлока, Афанасий всегда с собой носил на шее НЗ. Неприкосновенный запас, который частенько использовал и не всегда вспоминал, что нужно его восстановить. Запас еды, пара свитков в Столицу, восемь колец, накопитель маны и ещё дюжина мелочей.
        Свиток был обнаружен, и маг задумался, стоит ли его тратить? Вернуться можно и пешком, дорога в город совсем рядом. Там кто-то может на телеге подвезти, а свиток хоть и свой, но денег стоит. Маг все же решил прогуляться. Почти постоянное пребывание в городских стенах подсознательно надоело, и он последовал желанию побыть на природе и пройтись пешком без всякой цели, просто любуясь всем вокруг. Домой он вернулся часа через четыре.
        Шерлок и Милена, не найдя хозяина дома, без спроса выбрали себе комнаты и обустроились, Милене для этого пришлось сходить на рынок и прикупить полсотни мелочей, Шерлок заснул на улице во дворе, пытаясь прочесть книгу, которая так заинтересовала мага экспериментатора, и которую тот просто забыл на столике.
        Ближе к вечеру, так и не дождавшись хозяина, они пошли на дело, как выразилась по этому поводу Милена. После недолгой прогулки, добравшись до нужного трактира, они вошли в главный зал, детектив сразу устремился вперед, стараясь побыстрее пройти во второй зал, но был остановлен её замечанием:
        - Ты куда? Давай прямо здесь, вот за этот столик сядем. Здесь и светлее, и к стойке ближе, прислуге ближе носить. Ой, прости, это я о своей работе вспомнила.
        - Нет, Милена, это зал для участников, а мы пойдём в зал для зрителей. Не удивляйся ты так - это очень необычное заведение, другого такого я не знаю и, скорее всего, оно вообще такое одно единственное. Хозяин, а его зовут Плевок, он игрок, и его задумка в том, чтобы устраивать здесь драки. Обычные, без затей, драки с мордобоем, сломанной мебелью, разбитыми посудой и рожами.
        В Столице у некоторых игроков от постоянного порядка, спокойствия, ухоженности и чистоты сносит крышу и хочется чего-нибудь эдакого. Связываться со стражей никто не хочет, на улицах за такую драку можно на месяц на каторгу загреметь, а здесь всё для этого дела и устроено. Ты в реале на боях без правил была когда-нибудь?
        - Э? А на меня это похоже?
        - Нет, но мало ли… Подруга могла позвать. В общем, ровно в шесть часов здесь наступает время драки. Любой может её начать с кем угодно. Даже самому Плевку можно врезать, если ума мало или появилось странное желание лишиться его остатков. Плевок - это тот гигант у стойки. В драке он лучший. Оружие здесь запрещено, а других правил нет.
        - А тот зал? В нем будут сидеть зрители?
        - Да, и мы тоже. Там все цены в разы выше, здесь же всё почти бесплатно, таким образом зрители платят за участников. Все довольны, жалоб нет, и стража на все это смотрит сквозь пальцы. Подозреваю, что иногда Плевок нанимает бойцов, когда нет добровольцев. Но в основном здесь желающие находятся. Частенько не обходится и без трупов.
        - Понятно. Романтика криминального притона, шалмана с драками, песнями и следами крови на полу. Мурку здесь не заказывают?
        - В точку. После драки здесь мебель меняют по-быстрому, и вечер продолжается. Мурка, Таганка и всё в этом роде. Ближе к ночи тут цыгане поют и пляшут. Я не любитель, но по работе захожу часто, и не раз всё это видел. Репертуар у цыган всегда один и тот же, а вот драки всегда разные.
        - Так здесь только игроки?
        - Естественно. Иначе стража, суд, каторга. Плевок за этим следит строго.
        Изображая из себя влюблённых, что постепенно удавалось им все проще и получалось все достовернее, они вдвоём прошли в соседний зал и сели за свободный столик. Зная здешние цены, Шерлок заказал только пиво и солёные с чесночком ржаные сухарики, точнее смесь сухарей и повяленных с дымком ржаных подсоленных и с чесночком хлебцев. Все столики здесь были расставлены так, чтобы было видно большую часть первого зала.
        Заказ ещё не успели принести, а Милена ещё не рассмотрела всех зрителей, а особенно зрительниц, как в неурочное время началась драка. Невысокий, невзрачный худенький парнишка вошёл с улицы в зал и, не говоря худого слова, подошёл к Плевку и врезал ему, что есть силы по роже. В трактире стало тихо, посетители и персонал на время застыли в изумлении. Все, включая самого Плевка. Тихо было настолько, что все смогли услышать, как довольно жирная муха пролетела через весь зал в кухню.
        Парнишка использовал общее изумление с пользой и врезал хозяину заведения ещё раз. После чего процесс пошёл живее. Ещё пара участников, негров, как ни странно, решили поддержать мальчишку, что окончательно вывело хозяина из ступора. Сначала у неопытного зрителя могло возникнуть предположение, что Плевок попал в трудную ситуацию. Но после того, как он кружку с пивом гномов, которую сперва старался не расплескать, разбил о голову ближайшего к нему афроамериканца, стало ясно, что сенсации сегодня не будет.
        - Шерлок, а негры здесь откуда?
        - Это недавно Терра в Гаване открыла филиал, а туда американцы повадились ездить.
        Вечеринка удалась. Целыми остались два стола, часть стойки и один стул. Такого разгрома здешние завсегдатаи ещё никогда не видели.
        - Извини, Милена, что я тебя сегодня сюда привёл. Драки здесь каждый день, но такого бардака я не видел ни разу.
        - Да ты что? Наоборот. Весело было, где бы я ещё такое могла увидеть? Я ведь даже не слышала никогда о таком месте. Никакое кино не сравнится. Даже странно, что об этом широко не известно. Сколько я знаю наших соотечественников, такого зрелища никто бы не пропустил. Хоть раз в жизни сюда бы пришёл каждый.
        - Правда? Я опасался, что такое дикое насилие может тебя шокировать. Тогда ты здесь посиди немного. Мне нужно по работе с Плевком, то есть с хозяином, поговорить. Тебя на беседу пригласить не могу. Сама понимаешь. Мы с ним давно знакомы и есть некое доверие, а новые лица в таких делах вызывают сомнения, раздражение и опасения. К тому же ему крепко досталось, и на этот раз мебели разломали втрое больше обычного. Убытки.
        - Жаль, колоритный мужик, было бы интересно познакомиться и рассказать о таком подругам. Но дело есть дело, я все понимаю.
        - Это недолго, - Шерлок встал и прошёл в большой зал, аккуратно обходя обломки мебели и пару тел. То ли пьяных, то ли без сознания лежащих участников развлечения. Плевок сидел на одном из немногих уцелевших стульев и вливал через разбитые губы в рот прохладное пиво. Его помощники уже выслушали распоряжения хозяина и занялись наведением порядка. То есть подготовкой к завтрашнему реваншу, который уже был назначен наиболее горячими парнями.
        - Привет, Плевок. Как ты? Тем последним столом тебе со спины солидно приложили.
        - Суки, не люблю таких, кто исподтишка. Увижу их - ещё рассчитаемся. Из-под земли достану. Ты что за красотку привёл? Никогда тебя с бабой не видел. Нашёл куда вести. Голова трещит.
        - Оно и видно, ни тебе привет, ни здорово.
        - Привет, видно тебя давно не били. Больно привередливый. Приходи завтра, я тебе помогу избавиться одновременно от двух этих недостатков. К тому же у меня есть пара знакомых, которые специально заплатят за возможность с тобой рассчитаться.
        - Это кто?
        - Завтра и узнаешь. Вспомнишь. Они-то помнят и тебя, и что ты им сделал, и какой ты…
        - Вежливый я и поддерживаю нормальное и зачастую выгодное знакомство.
        - Эка ты загнул. Чего тебе на этот раз?
        - Я тех перцев, что тебе столом приложили, запомнил. Искать сам будешь?
        - Сам. А ты уже в стойку встал? Заработать на старом друге решил?
        - Много денег не бывает. Но как хочешь.
        - Думаю, что сам найду. Но если что, то я знаю, где ты живёшь.
        - Не знаешь и так пытаешься выяснить, но я сейчас переехал и буду жить у мага Афанасия.
        - Сдурел? Жить надоело? Будешь ведь по уровню в день терять.
        - Ерунда, я к нему уже привык. Если в его лабораторию не входить, то жить можно. Он этот дом купил из-за того, что стены лаборатории крутой маг зачаровал. Что там ни сделай - дом будет цел и невредим. Но я к тебе с другим делом. У меня новый заказчик. Серьезный. Нужна будет информация.
        - Тебя давеча в компании со следователем стражи Андроном видели. Это настолько серьёзно?
        - Мой заказчик это дело всеми своими возможностями будет держать в тайне. Слухи об этом будут пресекаться, а их источник…
        - Понял. Не дурак. Спрашивай, но при случае составь мне протекцию
        - Этого не обещаю. Все зависит от результатов дела, его успешного завершения и весомости твоего вклада в успех.
        - Разумно. Но мне нужно будет совсем скоро получить разрешение на пристройку к трактиру. Буду расширяться.
        - Ничего не обещаю, но буду иметь в виду. В общем, слушай. Мне нужна информация о довольно странном старичке. Как минимум пару месяцев он посещает Столицу и наделал тут дел. С виду совсем низенький, метра полтора, вряд ли выше. Когда я его видел, он был весь в чёрном. Плащ почти в пол, шляпа с полями, под которые и заглянуть-то не просто. Думаю, что он на улицах появлялся только в тёмное время суток. Уж очень необычен и явно не хотел привлечь к себе внимание. Мог ходить один или с охраной. Я его видел одного, но почему-то уверен, что охрана у него есть.
        - Много охраны? Я тут об одном слышал, который с десятком бойцов по борделям путешествовал.
        - Нет, это не тот. Мой стремился быть незаметным, собственно, это ему и удалось. Никто на него особого внимания не обращал. Охрана у него, скорее всего, один боец. Но крутой. Навскидку уровнем за триста.
        - Ох ты ж. Ну ты дал. О таком я точно не слышал.
        - Уровень он мог скрыть. Маг мощный.
        - Если мощный, и очень, то мог быть вообще невидимым или морок наводить, или ещё что. Я в магии не силен.
        - Он сильный, но не всемогущий, к тому же по этой его большой силе тоже можно поискать. Вдруг где-то в городе происходило что-то странное и необъяснимое. Может быть, пропал кто-то или что-то. Разрушения какие-нибудь. В общем, все странное и непонятное.
        - Да, дело не простое, но я поспрашиваю. Ребят я знаю разных. В лепёшку расшибусь, а найду тебе информацию.
        - Добро. Но что-то ты уж очень загорелся. Обычно у тебя снега зимой не выпросишь.
        - Где ты на Терре снег видел? Но и то правда. Нужно мне очень это разрешение. Расшириться я давно задумал, все подготовил, а о разрешении заранее не позаботился. Как оказалось, дело это далеко не простое. Репутация нужна, поручители и ещё чёртова туча всего. А я уже долгов под это набрал. Проценты идут, а дело стоит.
        - Да ну? Тебе гномы дали кредит?
        - Шутишь? Они дадут. Нет, до такого мне еще далеко. В реале взял, в сбере.
        - Не врешь? В сбербанке? Как же мир изменился, если на расширение такого притона полукриминального, да еще и не в реале, а в игре, крупнейший госбанк выдал кредит.
        - Сам удивился, я в реале в несколько банков заявку через интернет подал. Не поверишь, но одобрили заяву все.
        - А как ты свой бизнес назвал в заявке?
        - Организация спортивных единоборств и групповых состязаний на коммерческой основе в игре Терра. Я загуглил, сейчас Терра так популярна, что любое вложение в нее проходит на ура.
        - И что? Сбер предложил наименьший процент? В это я точно не поверю
        - Нет, конечно. Но и задирать не стали. А фирма приличная, и ногти в случае чего вырывать не будут. Кроме того, сам факт такого кредита значение имеет и добавляет солидности мне, как бизнесмену. Доходы у меня уже приличные, а имидж еще нужно повышать. Планов много, но сейчас все упёрлось в это разрешение.
        - Удивил. Все меняется вокруг, эта Терра всех меняет, но от тебя не ожидал. Ты, и солидный бюргер. Не вяжется это у меня, но это твои дела. Я твоим трудностям даже рад, если быть честным. Так наше сотрудничество будет эффективнее. Тогда у нас договор. Ты находишь нужную информацию у своих знакомых, вхожих в самые криминальные круги, а я, в случае удачи в поисках, попрошу за тебя, как за благонадёжного и оказавшего помощь.
        - Договор. Прямо сегодня начну.
        - Вот и хорошо. Но предупреждаю ещё раз. Дело тайное, серьёзное, огласке не подлежит. Придумай, зачем тебе эта информация и на меня не ссылайся.
        - Обидел. Когда я тебя подставлял? Сам разберусь. Не кипешуйся, все будет ок. Я тут пороги обивал, пытался связи наладить или знакомства, для репутации. Облом. Этим годы надо заниматься, без гарантии успеха. Так что ты мой единственный шанс.
        Домой Шерлок и Милена шли очень довольные собой, друг другом и всем прошедшим днем.
        Записку от Плевка утром под входной дверью обнаружила Милена и положила ее на стол на самом видном месте. Спала на новом месте она хорошо, хотя вечером рассчитывала на другое. Так и заснула в игре. Утром ушла на работу, будучи в сомнениях, пренебрегли ей или это уважение? А быть может у сыщика несовременные представления или моральные устои? Впрочем, настроение это ей не испортило. Трудности её никогда не останавливали.
        Шерлок встал позже, так как долго ворочался, не решаясь постучать в дверь, мимо которой даже пару раз прошёлся на цыпочках. Так ничего и не решив, он всё же уснул. Прочтя записку, он ушел, даже не позавтракав тем, что на столе оставила Милена.
        Афанасий спал как младенец, с утра наелся за двоих. Не оставлять же еду, да ещё такую. После чего вполне довольный собой и всем вокруг, отправился в свою лабораторию.
        Глава 9. Сыщик
        - Привет, Плевок. Что звал?
        - Инфу для тебя нашёл. Опросил всех, кто хоть что-то мог узнать. Видел один перец такого странного старичка. Он его сначала за лоха принял и хотел пощипать, долго за ним шёл ночью. А ходить незаметно он умеет. На Тенистых аллеях его потерял. Как сквозь землю провалился. Да и темно там ночью было, там и днём-то не всегда все разглядишь.
        - А точно это мой старичок был?
        - Всё, как ты описал, перепутать сложно. Я понимаю, что это мало что даёт тебе, но другого пока ничего узнать не удаётся.
        - Это нормально, он очень скрытный и осторожный. Когда это было?
        - Недели три назад. Тогда ещё праздновали годовщину коронации Императора.
        - Поговорить мне с этим перцем можно? То, что он вор, мне неважно. Важна информация, пока это единственная зацепка. Все ноги сносил, во всей Столице его никто ни разу не видел.
        - Так может он и не бывает здесь подолгу.
        - Нет, он здесь такую кашу заварил, что быстро этого подготовить бы не смог. Ладно, пойду на другой конец города, надо пройтись вдоль Тенистой аллеи. Давно там не был. Ты пока ещё поспрашивай, нужно в этом деле хоть какую-то ниточку найти. Пока всё очень зыбко, и заказчику мне сказать совсем нечего.
        - Трудное дело оказалось. Я уже сомневаюсь, что мы хоть что-то узнаем.
        - Ничего, потруднее бывало. Я справлюсь. Ну, я пошёл. Не скучай.
        Идти предстояло через весь город, и Шерлок решил зайти в два места. В «Страж» перекусить и повидаться с Миленой, потом домой поговорить с Афанасием.
        - Привет, - Милена, как всегда улыбчивая и весёлая, подошла к его столику сразу же. - Что заказывать будешь?
        - Попроще что-нибудь и не дорого, я зашел повидаться и просто по дороге. Сейчас к Афоне зайду и потом еще в Тенистые аллеи на другой конец города.
        - Тогда печень акулы, не очень дорого, вкусно и, говорят, мозги прочищает. Память улучается и вообще…
        - Ладно. Из твоих рук, всё что угодно съем.
        - Смотри, совсем ручным станешь, а я привыкну. Да, вот ещё что. Я сегодня об этой так нужной тебе Тенистой аллее слышала спор. Тут два клиента поругались. Если я правильно их поняла, то они там просто мимо проходили. Сделку по дороге обсуждали, в результате договорились и подписали договор, потом печати магические какие-то поставили и разошлись довольные друг другом. А потом у обоих текст договора как-то повредился и стал непригодным для подтверждения сделки. Чуть до драки не дошло.
        - И что? Подрались всё же?
        - Нет, я просто подошла и налила им пива за счёт заведения, потом предложила им прямо здесь ещё раз попробовать все оформить и подписать. Они затылки почесали, переглянулись и согласились. Через час, уже счастливые совсем, набрались пивом и едва не целовались от радости.
        - А ты не помнишь, в каком именно месте этой аллеи они договор подписывали? Не упоминали они что-нибудь? Начало улицы, конец, середина или лавка рядом, или еще что?
        - Тебе это важно? Для того дела?
        - Пока не знаю, хватаюсь за любую зацепку. Всё необычное меня привлекает.
        - Что-то было, подожди, я вспомню. А, вот. Толстячок предположил, что на изменения в договоре повлиял дворец князя Бэльдара, там вроде был забор или стена, за которой этот дворец. Точно я не помню. Про князя этого часто болтают, что он очень сильных магов нанимает для защиты своих владений от всего, что только может приключиться. Скорее всего, эта защитная магия на этих моих клиентов повлияла так странно.
        - Спасибо, это важно и очень мне поможет.
        - Пустяки, сиди, я сейчас заказ принесу.
        В куда как более хорошем настроении сыщик, всё ещё вспоминая весёлый разговор и улыбки Милены, добрался до дома на удивление быстро. Даже не успел составить план на тему того, куда бы пригласить Милену на свидание, а главное - когда? Времени свободного в последние дни не было совсем.
        - Привет, Афоня. Что взорвал сегодня?
        - Чего пришёл? Занят я.
        Стук в дверь лаборатории был произведён посредством довольно длинной палки. Точнее не совсем палки. К палке этой Афоня уже давно прикрепил без всякой магии обычный веник, объяснив это тем, что ему, великому магу, никому кланяться не пристало, тем более мусору.
        На мусора Шерлок сперва обиделся и за себя, и за органы правопорядка, но потом решил, что крайне ленивый Афоня ничего личного в виду не имел. Именно этим модернизированным веником сыщик и стучал всегда в дверь лаборатории мага.
        Ибо опыт дело наживное, и Шерлок его нажил. Раздражительный и изобретательный маг как-то пару лет назад придумал заклинание АНТИСТУК и наложил его на входную дверь своего дома. Постучавший в жилище мага, не званный посетитель испытывал при этом то же, что и дверь, но в усиленном варианте.
        Грохот в ушах стоял жуткий ещё часа два после попытки поговорить с домовладельцем. Первыми жертвами стали уличные мальчишки, которые повадились дразнить необычного и странного соседа, именно они и были побудительной причиной всего этого эксперимента. Второй, но уже невинной, жертвой стал Шерлок, который просто зашёл взять свой заказ и даже принес деньги за предыдущий. Дело давнее, но тот грохот до сих пор периодически снился детективу в кошмарах.
        Сейчас все кончилось благополучно, рискованная операция удалась, и на стук в дверь Афоня прореагировал необычно - просто открыл её.
        - Ты, Афоня, само дружелюбие, у меня вопрос.
        - Ладно, давай его сюда и побыстрее, а главное - покороче. У меня эксперимент.
        - Понял, уже ухожу, но скажи, ты как-то упоминал в разговоре Тенистые аллеи.
        - Так это было год назад, я там в книжной лавке книгу заказал, просил тебя по пути её забрать.
        - Не помню я такого.
        - Так принесла её мне сюда Мавка, дочка хозяина, вот тебе и не довелось туда сходить.
        - И девчонки не помню.
        - Ты ее и не видел, она забежала и сразу обратно. Шустрая. Если там будешь, спроси, нет ли чего нового для моих исследований в области создания свитков.
        - Ладно, но только ради тебя. Будешь должен. Всё, я пошёл.
        Улица «Тенистые аллеи» вполне заслужила своё название. Платаны, посаженные двумя рядами вдоль всей улицы, разрослись так, что прямой солнечный свет на эту улицу попадал только утром и вечером. Так как улица была сориентирована строго с востока на запад, то и свет освещал её только после рассвета или перед закатом. Кроны деревьев, которые намного превышали крыши домов, препятствовали попаданию солнечного света на землю. Необычный рост деревьев объяснялся просто.
        Несколько домовладельцев уговорили остальных посадить эти деревья и сделать улицу самой необычной в Столице. Поскольку все расходы инициаторы этого дела взяли на себя, то уговоры были недолгими и успешными. Из экономии они пригласили для ускорения роста деревьев малоизвестного в то время мага. Нетрудно догадаться, какого именно. Афанасий в тот день получил четыре бонуса.
        Узнал, где находится книжная лавка, в которой можно недорого заказать нужную книгу, заработал деньги, небольшие, но не лишние.
        Поставил новый эксперимент, который сделал его известным на всю Столицу и обеспечил заказами навсегда.
        И, наконец, познакомился с новым для себя принципом, что заказчика нужно обслуживать так, чтобы он потом постоянно нуждался в твоих услугах. Теперь мага постоянно приглашали, чтобы он замедлил рост деревьев и обновил своё же уникальное заклинание ДОСТАТОЧНО. Впервые он на практике удостоверился в простой истине, что доход лучше иметь небольшой, но стабильный и постоянный. Коркой хлеба маг обеспечил себя пожизненно.
        Подозрительный дом сыщик нашёл в самом конце улицы, как и упоминали клиенты Милены, дом стоял возле самой стены, ограждавшей парк, в центре которого находился княжеский дворец.
        Трёхэтажный дом был богатым и ухоженным, но одновременно производил впечатление заброшенного или оставленного хозяевами. Ставни были закрыты, и никаких следов присутствия жильцов снаружи видно не было.
        Делая вид, что просто идёт мимо, Шерлок прошёл со скучающим видом мимо дома и свернул налево, что бы посмотреть на дом, со стороны огороженного кирпичной стеной княжеского парка.
        - Должно быть, из окон третьего этажа виден княжеский дворец, - подумал сыщик. - В общем, дом как дом. Добротный, каменный, как и все дома Столицы, в которой пожаров опасались больше, чем чего-либо ещё. Наиболее простым будет проникнуть в дом со стороны парка, там никого не бывает, особенно ночью.
        Почему-то мысль о нелегальном проникновении в дом вызвала холодок, пробежавший вдоль позвоночника. Нормальный с виду дом, мало чем отличающийся в плане архитектуры от соседних, явно оказывал угнетающее воздействие.
        - Это на меня так влияют события в пещере и то чёрное пятно, в которое провалился предполагаемый хозяин этого дома, - Шерлок развернулся и решил пройтись в обратном направлении. Идти пришлось недалеко.
        - Добрый день, уважаемый, - войдя с темной улицы, сыщик сначала совсем ослеп от ярких магических светильников.
        - О, клиент. Вы книги купить хотите? Тогда я деда позову, - у прилавка, позади которого стаяли стеллажи с книгами, высотой от пола до потолка, сидела на высоком стульчике девочка лет десяти и листала книгу с яркими картинками.
        - Подожди, малышка. Ты ведь Мавка? Не стоит беспокоить пожилого человека по пустякам. У меня есть простые вопросы, на которые и ты сможешь легко ответить
        - Ладно, - девочка оказалась покладистой и доверчивой, а может быть, просто не хотела беспокоить лишний раз любимого деда.
        Идеальный информатор, - подумал сыщик, - дети знают всё, всё видят, всё слышат, им всё интересно. Не сунуть нос в нечто необычное и загадочное они просто не могут. К тому же, они всегда рады продать информацию, причём за гроши. Детям надо доставлять радость.
        - Я Шерлок, ищу интересные книги для хорошего знакомого.
        - А какие книги?
        - По магии свитков, самые новые поступления. Нужны редкие и древние. Мой знакомый свитками занимается.
        - Афанасий, что ли?
        - Да, а ты его откуда знаешь? - искренне удивился детектив.
        - Его вся Столица знает. С ним постоянно что-то происходит. Недавно он в баню женскую попал, а там бабушка с подружками попарились и отмечали это событие, они каждый банный день весело отмечают. Представляете себе? Старушки кто в чем, в основном, в простынях, а тут вдруг маг образовался. Он их спросил: «Это библиотека?» Вы представляете? Вот умора. Вся Столица угорала с этого полгода, а он сразу забыл. Бабушку на улице на другой день даже не узнал.
        - Странно, мне он об этом не рассказывал.
        - Ещё бы, кто такое смешное о себе расскажет?
        - Тебе виднее, зато он мне рассказал, что где-то здесь видел мага странного с книгой интересной… Я вдруг подумал, что маг тот мог книгу эту у вас тут купить..
        - У нас все книги самые лучшие и их все покупают. А как тот маг выглядел?
        - Очень необычный это был маг. Он ходит чаще ночью или когда темно. Старый он с виду, возможно зрение плохое и свет яркий ему вреден. А может, болезнь или заклятие. Низенький он. Метра полтора, примерно как ты.
        - Неправда, я высокая. Выше меня только Фекла, а она дура набитая. Причём, мной набитая.
        - Извини. Я только то хотел сказать, что маг этот меньше ростом всех тех магов, которых я только видел.
        - Тогда ладно. К нам сюда он не заходил, это точно, я всех клиентов знаю. Но похожий на него живёт иногда в доме у парка. Странный там дом, с виду нормальный, но его все стараются стороной обойти. Хотите я вам тайну открою?
        Как же я люблю болтливых девчонок, их тайны выведывать проще всего. Даже спрашивать не нужно, достаточно просто слушать и не перебивать, - про себя подумал и обрадовался детектив.
        - Только вы никому и никогда не рассказывайте… Мой младший брат Светогор, та ещё оторва. Ему всего девять, совсем младенец. Сколотил себе банду из таких же засранцев и с ней шороху наводит. Соседи жалуются деду часто. Так вот, он на спор в этот дом влез.
        - Да ну? - эти слова всерьёз расстроили детектива. И в самом деле, маг, следы которого он искал, не мог быть настолько беспечным, чтобы не защитить своё жилье. Неужели ложный след, и всё это потеря времени и сил? Черт, а казалось, что вот уже что-то наклёвывается.
        - Ага. Страху натерпелся. Еле ноги унёс. Сказал, что там и зомби были, и приведения, и даже скелеты живые.
        - А он у тебя не любитель приврать, часом?
        - Нет. Не любитель. Он по этой части профессионал. Врёт так, что заслушаешься. Но в этот раз он уж слишком бледный был и дрожал, как осиновый лист.
        - Ну не знаю. Маги свои дома серьёзно защищают. Как он туда влез?
        - По верёвке, через трубу. Он мелкий, жилистый, вёрткий и ловкий. Нет такой дыры, в которую он бы не пролез. Всегда раньше после шалостей весёлый возвращался и хвастался без перерыва. А в этот раз вылез весь чёрный от сажи, а в глазах УЖАС. Я ему поверила и дом тот обхожу за версту.
        - Ты так говоришь, будто сама там, на крыше его ждала.
        - Черт. Не сообразила. А, ладно. Обойдётся. Вы ведь деду не скажете? Но было интересно.
        Интересно ей, - подумал сыщик, - ещё один Афоня на мою голову. Но дом этот перспективный. Очень. Нужно его брать в разработку, и срочно. Мало ли. Похоже, что это оно самое, но проверить нужно тщательно. Стража отметит только того, кто первый принесёт нужные сведения. Но достоверные.
        Подарив одну из блестяшек ребенку, детектив решил пройтись по улице и все обдумать. В честности девочки он не сомневался, но уж очень необычный рассказ он только что выслушал. Всё же дети. Фантазия у них всегда наготове, только спроси что-нибудь, и сразу на тебя потоками польётся.
        А тут ещё и пересказ. Мальчишка сестре мог наговорить разного, чтобы ее удивить и напугать, да и она не сильно взрослее брата. Стоп, а ей проверенную блестяшку дал? Сомнения были обоснованными. Блестяшками они с Афанасиями называли побочный продукт изготовления свитков. Иногда в процессе странным образом из ниоткуда появлялись эти странные предметы.
        Размером с медную копейку, они были радужными и переливались разными цветами. Что это такое, Афанасий пока выяснить не смог, но и вреда от них никакого не обнаружил. К тому же они со временем пропадали так же непонятно, как и появлялись.
        Специально для детей, которые частенько служили источником информации для детектива, он носил с собой такие проверенные блестяшки. Дети всегда попадались на эти подарки. Вещь необычная, яркая и непонятного назначения. То, что нужно. Детям, конечно.
        Глава 10. Сыщик
        - Эй, Шерлок с бородой.
        Стоило сыщику задуматься, как он едва не налетел сходу на незнакомого Стража.
        - Добрый день, уважаемый. Прошу извинить меня за то, что едва с вами не столкнулся. Задумался. Забот полон рот.
        - Это хорошо, говорят, ты важным делом занят. Хотел тебя спросить, раз уж встретил. Ты знаешь некоего Гуслика?
        - Да, есть такой. Что-то случилось?
        - Мы сегодня притон один воровской захватили. Я там сам не был, но в тюрьму к нам многих привели оттуда. Подробностей не знаю, но этот Гуслик всем и каждому из стражей кричал, что невиновен и что ты за него можешь поручиться.
        - Поручиться - это сильно сказано, но я с ним знаком, и иногда он мне что-то о криминальном мире Столицы сообщает. Не бесплатно, конечно. Он сейчас в городской тюрьме?
        - Да, и суд уже начался, если хочешь его от каторги спасти, то поторопись.
        - Спасибо. Я побегу, нужно помочь суду не совершить ошибку. Примите, уважаемый, мою благодарность.
        - Да чего уж там. Пустяки. Мне это ничего не стоило, а твоё стремление помочь невиновному делает тебе честь.
        Шерлок мчался во весь дух. Одно дело - дать показания в суде и повлиять на его исход, другое - пытаться вернуть осуждённого с каторги. В зал суда он вбежал совершенно запыхавшись. Чем обратил на себя внимание всех в зале и главное - судьи.
        - Врываться так в помещение суда без уважительной причины, это неуважение к суду.
        - Досточтимый судья Марк. Я так спешил сюда потому, что только что от одного из стражников узнал, что сегодня арестован некто Гуслик и уже идёт суд над ним.
        - Да, и я удивлён тому, что стражник поделился с вами такой информацией. Ещё больше меня удивляет то, что вы хотите помочь преступнику, причём в зале суда. В этом его преступлении нет и не может быть сомнений. Он был схвачен одновременно с другими преступниками в воровском притоне. Посторонних туда пустить не могли. Это исключено, значит и Гуслик, и все прочие однозначно виновны. К тому же, все они признали свою вину. Никто не захотел принести клятву всеми богами и таким образом снять с себя обвинения.
        - Я нисколько не сомневаюсь в истинности ваших слов, досточтимый Марк. Но у меня есть важная информация. Изложить я её могу только лично вам. Дело очень секретное. Уверен, что вы со мной согласитесь, когда узнаете все обстоятельства этого дела. Готов принести при необходимости клятву всеми богами.
        - Последний аргумент меня убедил, и я вам предоставлю пять минут моего времени. Суд объявляет обеденный перерыв.
        Судья стукнул молотком по предназначенной для этого доске и поднялся со своего места.
        - А вы, Шерлок с бородой, следуйте за мной. По дороге в гостиницу, где я буду обедать с друзьями, вы сможете мне всё рассказать. Подождите меня у входа в здание суда. Я отдам необходимые распоряжения.
        На улице сыщик привёл себя в порядок и отдышался. Спасать Гуслика при иных обстоятельствах он бы, пожалуй, не стал. Встревать в судебное делопроизводство дело небезопасное в обоих мирах. Себе дороже, можно и срок за неуважение к суду получить, а то и за соучастие.
        В данных обстоятельствах Гуслик умышленно нарушил закон и пошёл в то место, за одно пребывание в котором полагалось полгода каторги. Детектив обосновано предположил, что сделал он это выполняя его поручение. Значит - нужно выручать. Кроме того, раз Гуслик так рискнул, то у него должна была быть уверенность в том, что он точно что-то узнает, или даже, может быть, он что-то уже знал, но хотел для надёжности получить подтверждение.
        - Ну-с, молодой человек, у вас пять минут.
        Судья прервал размышления Шерлока, с этими словами он, не останавливаясь, прошёл мимо, очевидно, совершенно уверенный в том, что сыщик последует за ним.
        - Спасибо вам, досточтимый Марк. Я буду краток. Дело в том, что подозреваемый Гуслик выполнял в том притоне моё задание.
        - Странный день. Вы вот так просто признаетесь в преступлении? Вы понимаете, что это более тяжкий проступок, чем то, что совершил ваш соучастник?
        - Да. Но есть уважительные причины. Взгляните на этот жетон стражи. По заданию следователя Андрона, я расследую очень важное дело. Это связано с последними ужасными событиями, о которых уже знают все. Мне за последние дни кое-что удалось выяснить, но нужны подтверждения. Дело срочное, как вы понимаете, и очень важное. Поэтому я делаю все, чтобы быстрее предоставить достоверные сведения уважаемому Андрону. Клянусь в этом всем богами.
        - Приходится вам поверить, хоть выглядит это всё очень странно. У Андрона достаточно своих сил и средств, и я не очень понимаю чем вызвано то, что он привлёк к такому делу посторонних. Но об этом он расскажет мне сам. Я его обязательно вызову в суд. Но сейчас я препятствовать вашему расследованию не буду. После обеда я освобожу этого Гуслика в зале суда, и вы сможете его забрать там же.
        - Я очень вам признателен за такое справедливое и быстрое решение этого дела, но хотел бы обратиться с ещё одной просьбой. Дело в том, что такое освобождение может наделать много шуму в городе в разных кругах, а мне этот Гуслик ещё будет нужен, чтобы продолжить поиски в криминальном мире Столицы. Нет ли какой-нибудь возможности его выпустить незаметно? Скажем, выделить его дело в отдельное делопроизводство и отложить его рассмотрение на неопределённый срок. Или сделать что-нибудь ещё.
        - Странная просьба, но если вы участвуете именно в том деле… Я подумаю, а вы зайдите ближе…, впрочем, нет. Я вызову к себе Андрона, и мы это обсудим. Надо полагать, он знает место вашего проживания.
        - Да, конечно, он был у нас недавно. Это дом мага Афанасия.
        - Более неподобающего места для жизни в Столице вы придумать не могли, впрочем, это ваш выбор. Тогда так, я обдумаю все это и приму решение, а Андрон вас поставит о нём в известность
        Шерлок вздохнул с облегчением, все его действия в суде были спонтанными и чистой импровизацией, иначе ему бы смелости не хватило обратиться так нахально к судье Марку. Репутация у того была таковой, что встречи с ним боялись все игроки.
        Сроки за любые нарушения судья всегда давал максимальные и следил потом за тем, чтобы вынесенные им приговоры исполнялись до буквы. Авторитет его в Империи был непререкаем, говорят, что он даже осмеливался возражать самому Императору, который, впрочем, после нескольких таких случаев ещё больше уважал честного и неподкупного судью.
        Новой информацией для сыщика стало то, что всемогущий следователь стражи Андрон относительно судьи Марка является мелкой сошкой и едва ли не на побегушках у него.
        - Благодарю, ваша честь, я благодарен за быстрое решение этого дела и прошу извинить, что отнял у вас время, предназначенное для обеда.
        - Пустяки, вы юноша, были правы, а это всё оправдывает. К тому же времени я на вас совсем не тратил, вы просто сопроводили меня до нужного места. Надеюсь, вы сможете оказать помощь страже, в этом случае вы узнаете, насколько Империя умеет быть благодарной. Но мне пора, всего доброго.
        - До свиданья, ваша честь.
        По ходу разговора собеседники успели пройти довольно приличное расстояние, и сейчас судья вошёл в здание с вывеской «Везучий скалолаз»
        - Ничего себе обедает судья, - подумал Шерлок. О поваре в этой гостинице слагались легенды. Готовил он так, что даже в императорском дворце не гнушались отзываться в превосходной степени об этом месте. Кроме той странности, что такой мастер работает в небольшой гостинице, была и ещё странность, поселиться в этой гостинице можно было только по рекомендации бывалых путешественников, а отведать блюда местной кухни могли только сами постояльцы или приглашённые ими посетители.
        По сути, это был закрытый клуб. Все гурманы, а их среди состоятельных игроков было немало, мечтали сюда попасть. Тех, кому это удалось, было не более десятка, что только повышало престиж заведения, число слухов вокруг него и число желающих сюда попасть.
        Обратно в дом Афанасия сыщик добирался довольно долго. Город был огромен и быстро рос, сейчас пришлось пройти его почти из края в край.
        Поздним вечером Шерлок постучал в ворота городской тюрьмы. Открыл ему стражник и вопросительно посмотрел на посетителя. Без слов сыщик протянул ему бумагу, которую занёс к ним в дом Андрон. Следователь выглядел усталым, недовольным, раздражённым, очень торопился и по совокупности всех этих причин был крайне немногословен и просто оставил бумагу на столе.
        - Прочтите, и вы все поймёте. Очень тороплюсь, если будет нечто важное - сразу ко мне.
        После чего сразу удалился. Шерлок, который весь день ждал этой встречи и планировал обсудить с Андроном возможность совместного осмотра подозрительного дома на Тенистых аллеях, растерялся от такой лаконичности и сказать ничего не успел. Афоня тогда пропадал в своей лаборатории, и обсудить что-либо с кем-либо у частного детектива не получилось.
        Сейчас именно эту бумагу предъявил сыщик стражнику. Путь к освобождению Гуслика оказался не быстрым. Заглотив человека быстро, система отпускала его обратно медленно и неохотно. Верным это правило было и в реале, и в игре. Сначала Шерлока проводили к старшине стражи, потом к заместителю начальника тюрьмы, потом в корпус для особо опасных преступников, где долго пришлось ждать, когда кто-нибудь откроет на стук.
        В такое время обычно здесь было тихо и никаких событий не происходило. Стражник, открывший дверь, был явно со сна и особенно довольным не выглядел. При свете светильника он долго читал приказ об освобождении, явно стараясь поделиться своим плохим расположением духа с теми, кто таковое его плохое настроение и вызвал. То есть с Шерлоком. Тот терпеливо все перенёс, стараясь не усугублять ситуацию. Раздражённо крякнув, тюремщик, наконец, закончил чтение:
        - Иди за мной.
        Дальше они спускались вниз по лестницам, шли по коридорам, открывали и закрывали двери. Один раз даже спустились вниз, использовав устройство, которое при некоторой фантазии можно было бы назвать лифтом. Хотя с виду оно больше походило на большое ведро, которое воротом, как в деревенских колодцах, спускалось и поднималось вверх-вниз по желанию дежурного мага, который за работу этого агрегата и отвечал. Маг, похоже, тоже спал, когда ему пришлось вернуться к исполнению своих обязанностей и сейчас на сыщика смотрели уже четыре крайне недовольных глаза.
        Ещё пара коридоров и:
        - Стой здесь, ничего не трогай и ничего не делай.
        Тюремщик с этими словами оставил Шерлока в полутёмном зале, из которого в пять сторон вели одинаковые коридоры, а сам удалился по одному из них, ничего более сыщику не сообщив.
        В свете одинокого факела, с виду совершенно обыкновенного и не магического, видно было мало. Зал был явно высечен в скале, было тихо, только потрескивало пламя факела. Потолок был настолько низким, что пришлось стоять согнувшись. Тишина подземелья, само предназначение этого места, спёртый тяжёлый воздух, всё это навалилось неожиданно и подействовало угнетающе. Время шло, но ничего не происходило.
        - Жуткое место, - вслух произнёс Шерлок, скорее для того чтобы подбодрить самого себя. Мысленно он представил, что это его заточили в эти темницы и холодок пробежал по спине.
        - И не говори.
        Сыщик дёрнулся и ударился головой о потолок.
        - Да что б тебе.
        - В таких местах нужно быть вежливее.
        - Вежливее? Да я чуть с перепугу не…, а голове-то как больно.
        - Интересно, а если бы было наоборот, и ты ушиб не голову, а …, тебе бы это понравилось больше?
        - Интересно ему, ладно я всем подряд интересуюсь, мне положено по работе, Афанасий - тоже, но с чего мне сегодня сплошь любопытные попадаются? Интересно ему. День что ли такой?
        - А какой сегодня день?
        - Пятница, тринадцатое.
        - Шутишь?
        - Да, но шутки у меня не такие дурацкие, как у некоторых. Ты кто вообще? Почему ты здесь?
        - Вор, а ты?
        - Наоборот.
        - Сыщик, что ли? Здесь есть частные детективы? Вот не знал. Прибыльное дело?
        - Не особенно, зато довольно сволочное. Вот только что башкой из - за какого-то придурка стукнулся.
        - Вот это номер. И за что тебя забрали?
        - Вопросов ты много задашь, но сам на мои не отвечаешь.
        - Нас сегодня замели и сразу срок определили. Я свалить пытаюсь, поможешь?
        - Нет. Наоборот.
        - Что, сдашь меня вертухаям?
        - Я же сказал, сыщик я и на стороне закона. Как ты инвиз держишь и одновременно разговариваешь?
        - Секрет. Вор я не простой, если без ложной скромности - лучший. Любой дом вскрою и всё ценное вынесу.
        - Любой? А этот? Или свобода ценностью не является? Звать тебя как?
        - Это тайна тайн.
        - Я же в суд зайду и спрошу протокол сегодняшнего суда.
        - Скучный ты, бумаги, протоколы, решения, приговоры. Это же мир магии и волшебства, а ты заладил - то, сё. Тоска. А Афанасия в самом деле знаешь?
        - Кто его не знает?
        - Это да, мне как-то свиток его работы достался. Любую стену пройти можно.
        - Не любую, я пробовал. Здесь, к примеру, без шансов. Аж гудит все от магии. Ты видно и в самом деле крут, если невидимость не спадает. Как ты из камеры выбрался и зачем? Из тюрьмы же не сбежать.
        - Попытка не пытка, к тому же в камере темно и скучно.
        - Так ты погулять вышел? Срок же удвоят?
        - Нет. Не заметит никто. Тут на этом ярусе тюремщиков нет. Только маг у лифта. Ты всё же подумай, я за помощь заплачу хорошо. Пятьдесят тысяч червонцев. Ты сколько в год зарабатываешь?
        Шерлок помрачнел, Такие деньги зарабатывать нужно долго и без гарантии, что это вообще получится.
        - Я идейный, не только за деньги работаю, но и за справедливость. Люди вон годами работают, чтобы на чёрный хлеб масло намазать, а ты украл один раз и все.
        - Так я краду не у тех, кто на хлеб намазывает масло, а у тех, кому прислуга намазывает икру чёрную. Здесь сейчас полно подонков, которые в реале наворовали и здесь себя королями чувствуют. Кто в реале честно капитал сделал? Хоть одну фамилию назови. Как минимум или коррупция, или уклонение от налогов. А кроме того, ты хоть представляешь себе, как можно вора до приличного уровня прокачать? Думаешь это просто? Бездельников среди нас точно не бывает.
        - Нет. Вообще загадка, как такую профу открывают.
        - Хочешь расскажу?
        - Не за помощь в побеге.
        - Нет, не волнуйся, я уже все про тебя понял. Это ерунда, передашь челу одному несколько слов.
        - Не понял? Ты в реал не можешь выйти и сам сказать?
        - А ты всех игроков можешь в реале найти?
        - Но ты-то знакомому передать просишь, подельнику.
        - И что? В моем деле никому доверять нельзя. Вокруг одно ворьё, к тому же это не игрок. И ничего такого страшного передавать не нужно, просто предупредить, что меня долго не будет и все перенести нужно на потом.
        Глава 11. Сыщик
        - Лады, но если я почувствую, что ты меня кинул - всё отменю и претензий не приму.
        - Говорю же - пустяк. Нужно одному хозяину гостиницы передать, что Серый кот в тюрьме и все отменил.
        - Блин, ты - Серый кот? И тебя поймали? Интернет взорвется.
        - Если ты не проболтаешься, то никто и не узнает. Суд закрытый был, с моего согласия. Игроков не было. А ты, раз я твой клиент, тоже молчать должен.
        - Я бы и так молчал. В моей работе важнее знать то, чего не знают другие. Особенно в этой сфере.
        - Что, берешься искать краденное? Получается?
        - Иногда. Уровень у меня маленький. Так, ловлю иногда мелких или начинающих.
        - Вижу, сотню то мог бы прокачать. Ленишься?
        - Сначала не хотел всем этим заниматься, цифры, характеристики и прочее, мешает все реально ощущать, а сейчас времени на это совсем нет. Заказами просто завалили.
        - Мужей ловишь по борделям?
        - Бывает. Всякое бывает. На той неделе в Столице ребенка искал. Пара бюргеров из Ростока умудрились дочку потерять. Ни они оба, ни она - ни слова по-русски. Через переводчика общались. Нашел ребенка в зоопарке. Как она туда добралась, так и не выяснил.
        - Странно, они же в группе обязаны были быть и точно могли общаться.
        - Как я понял, девчонка затихарилась, чтобы ее домой не забрали. Дети.
        - Это да. Так мы договорились?
        - В принципе да, но фраза то какая?
        - Ничего страшного. С Понтификом я рассчитаюсь сам и позже.
        - Ничего себе не страшно. Это тот самый Понтифик?
        - А ты нескольких знаешь?
        - Я и этого-то не знаю и знать не хочу.
        - Тебе и не надо. Зайдешь в гостиницу «Везучий скалолаз», хозяин Кирилл. Ему и скажешь. Дальше не твое дело.
        - Такое ощущение, что ты меня все же поимел. Ладно. Договор. Теперь ты расскажи, как воры ворами здесь становятся.
        - Пути два. Можно здесь, в Империи, на каторге у тамошнего пахана репутацию прокачать, но для этого нужно по серьезной статье серьезный срок мотать. Я таких идиотов не знаю. Другой вариант знают единицы. Нужно при регистрации на райский остров попасть. Слышал о таких?
        - Читал. Это, вроде бы, для больных или для совсем ленивых.
        - Не знаю. Я через них прошел. После яслей попадаешь к пиратам. Без вариантов. И они тебя продают в рабство. Из рабства можно себя выкупить по-быстрому, у местных что-нибудь не особо ценное украсть и попасться на этой краже. Накажут плетьми, при этом профа и открывается.
        - Ты носил ошейник? Здесь же это пятно на всю жизнь, не отмыться.
        - Я на приемы к графам или князьям не хожу, а в любом притоне всем начхать. Правила нужно знать и платить вовремя.
        - А что тогда ты здесь делаешь? Не знал или не заплатил?
        - Везение еще важно. Мне не повезло, но это ерунда, повезет в другой раз.
        - А плети там, у пиратов. Ты же, чтобы успешно воровать, должен был на сто процентов все ощущения включить. Там же плети не в шутку. До мяса.
        - Думаешь, в реале на зоне проще? Один раз можно вытерпеть, хотя второй раз я бы на это не подписался. Но это в прошлом, зато у меня конкурентов мало и доходы бешеные. А этика - это для слабаков. Ты вот сам, если тебе понадобится опустить мерзавца какого-нибудь, которого иначе никак ни здесь, ни в реале не достать, ко мне придешь и помощи попросишь. И ты не первый будешь. Я здесь как санитар леса, только позубастее, чем волки в реале.
        - Я? Вряд ли, но зарекаться не буду. Тебя, если что, можно будет через Кирилла найти? Странно, вроде бы солидный домовладелец, клиенты у него такие, что ни подойти, ни подъехать.
        - Тем и ценен, что с шушерой мелкой не общается. О, уже шум слышу. Мне пора, так что передашь?
        - Договор есть договор. Удачи тебе.
        - Удача - надежда слабых и глупых. Пока, увидимся.
        Прошла еще минута, прежде чем шум услышал и Шерлок, потом появился отблеск света в тоннеле, куда недавно удалился тюремщик, потом показались две фигуры.
        - Шерлок, братан. Ты меня вытащил. Век помнить буду, я уже отчаялся надеяться на что-нибудь. Каторга или новый перс. Жуткий выбор. Я теперь твой должник.
        Обратная дорога из тюрьмы на волю была много короче и приятнее. Мысль, что скоро можно будет покинуть эту юдоль скорби, избавиться от тягостного давления мрачных подземелий и спертого, влажного воздуха, эта мысль добавляла оптимизма и темпа движениям. Даже тюремщик приободрился, ожидая, что вскоре сможет вернуться ко сну на рабочем месте.
        Покинув тюрьму, приятели шли уже не торопясь, наслаждаясь прогулкой по ночному городу. Тихо, ветерок теплый и сухой, запахи цветов из многочисленных скверов, свет обеих лун, которые сегодня были обе почти в зените.
        - Гуслик, ты мне объясни, как ты вообще в тюрьму попал?
        - Замели, за компанию. Я в квартале художников чердак снял. Конура два на два, но легальный адрес, спать и выйти из игры есть где. Зато дешево. Там же встретил одного перца. Его послали нанять музыкантов. Он в этом лох полнейший, а я разбираюсь.
        Помог приятелю, а он меня с собой взял, якобы я с этой группой. Вроде антрепренер. Я губу раскатал, думал, что на праздник попаду. Поесть, попить на халяву, зрелища всякие. Попал, причем по крупному. Вроде богатый дом, и район далеко не трущобы. Только я на кухне пристроился к гусю фаршированному овощами, как всех повязала стража. Сразу в суд.
        Тут тебе не там, не рассусоливают. Музыканты все поклялись. Что ни сном, ни духом. Ничего не крали, ничего не знают и к криминалу отношения не имеют. А я? Утка - это раз, прежние дела - это два, по притонам я сегодня собирался пройтись - это три. Не в этот фешенебельный, конечно, не мой уровень, но при таких делах клятва всеми богами может кончиться плохо.
        А на суде меня на год каторги. Просто за то, что я туда пришел. Сначала я обалдел, а потом мне сказали, что там попался крутой вор. Жаль я его не видел, даже прозвища не узнал. Вообще ни с кем, ни о чем не поговорил. Прикинь, почти законно съел два крылышка утки и год каторги.
        - И что? Теперь будешь всегда платить за еду?
        - С чего бы? Это сегодня мне не повезло очень. Редкий случай, уникальный. Я теперь пойду везде пройдусь и об этой истории расскажу.
        - Пойти ты пойдешь, но рассказывать ничего не будешь. Официально ты на каторге, я тебя вытащил для помощи в моем деле. Дело важное, и если все получится, то с тебя этот приговор окончательно снимут. Если же что-то всплывет, и пойдут об этом слухи, то ты будешь беглый каторжник, а это уже новый приговор и лет десять, а то и пятнадцать.
        - Оба-на. Не знал, что у тебя такие связи. Не дурак, все понял, все сделаю. Тюрьма мне очень не понравилась. Жутко там. А каторга говорят это вообще. Так что можешь на меня рассчитывать. У меня задание прежнее?
        - Да, но заодно поспрашивай, кто из крутых умельцев может в дом солидного мага проникнуть.
        - К магу это вряд ли. За такое мог бы взяться разве что Прозрачный или Серый кот. Я о них только байки слышал.
        - Вот и сейчас слушай, намеки делай. Вдруг заинтересуется кто. Пусти слух, что там нечто совсем уникальное и дорогое до жути.
        - А это в самом деле так?
        - Тебе какая разница? Тебя туда в любом случае никто не возьмет.
        - Я не об этом. Такими делами клан один интересуется. Красная Армия. Слыхал?
        - Да, раньше вроде нормальный был, но его перекупили черт знает кто. Говорят, бандиты какие-то. Слухов о нем поползло много, и все о криминале. Чем дальше, тем больше.
        - Так вот, я пару раз видел игрока из этого клана, кликуха Пашан. Уровень заоблачный - двести сорок. Он в одном задрипанном притоне спрашивал всех и каждого о некромантах, зомби и всем таком. От него даже там шарахались. И тема аховая. Даже не знаю, сколько за это судья Марк дал бы. Лет сто каторги, как минимум. Кроме того, с красными связываться и глупо, и страшно. По слухам они в реале куда сильнее, и там даже каторга раем покажется, если к ним в лапы угодишь.
        - А ты не попадайся. Сейчас спать пойдешь?
        - Нет. Нужно в несколько мест зайти, а выспался я в тюрьме.
        - Крепкий ты, я бы в таком месте долго заснуть не смог.
        - А я так в суде перепугался, что в тюрьме уже не было ни сил, ни надежд. Отрубился просто на нарах, пока за мной тюремщик не пришел и не разбудил.
        - Дела, отдохнуть тебе тоже нужно. Правила не нарушай. Капсула у тебя какая?
        - А ты как думаешь? Эконом. Все по минимуму. Ну что, все обсудили? Тогда я пойду.
        Шерлок опять шел один по ночному городу, Привычное дело, уже столько раз он следил в это время за объектами, что привык к ночной Столице и сроднился с ней. Всё обыденно, всё знакомо. Неожиданно все изменилось.
        - Игрок, последнее предупреждение!!! Вам необходимо выйти из игры. У вас есть один час, чтобы сделать это. Иначе выход будет осуществлен принудительно. Еще раз обращаем ваше внимание на необходимость следить за своим телом, соблюдать рекомендованный вам режим и реагировать на сообщения системы. Мы беспокоимся о вашем здоровье.
        Внимание!!! До принудительного выхода из игры осталось 59 минут.
        Глава 12. Сыщик
        Черт, опять заигрался. Один раз так уже было, забыл обо всем и дня три в реале ничего не ел и не пил. Капсула тоже эконом и долго поддерживать тело самостоятельно не может.
        Шерлок сорвался с места и на максимальной скорости побежал к дому Афанасия. Должен успеть. Должен. Иначе тело найдет стража, его доставят в караулку. Это жуткая потеря репутации и уважения. Серьезно к такому игроку не отнесется уже никто и никогда. Черт. Черт. Были бы деньги, можно было бы на ночь снять комнату, но на ту мелочь, что еще осталась, быстро жилья не найти. Это дня два нужно потратить на поиски и попытки выторговать себе несколько гривенников.
        Бежал изо всех сил, постепенно их становилось все меньше и меньше, времени до краха всех надежд - тоже.
        - ИГРОК. ВНИМАНИЕ. ДО ПРИНУДИТЕЛЬНОГО ВЫХОДА ИЗ ИГРЫ ОСТАЛОСЬ 30 МИНУТ.
        Какой же я идиот, ведь зарекался отключать все сообщения. Но так хочется чувствовать этот мир реальным, что всегда находится причина убрать подальше интерфейс и все связанное с ним. Стоп. На сожаления силы тратить нельзя. Нужен позитив, он добавляет сил. Я успею. Это точно. Всегда прежде успевал и сейчас успею. Осталось недалеко, и времени еще достаточно.
        10 МИНУТ.
        Нужно бежать равномерно, без рывков. Дышать. Нужно правильно дышать. Выдох, вдох, выдох, вдох. Спокойно, все в порядке, я успеваю. Все хорошо. Красные круги перед глазами - это нормально, ничего особенного.
        3 МИНУТЫ.
        Уши закладывает, черт, еще километр, не меньше, а ноги уже ватные. Неужели вот так глупо все закончится? Ведь столько перспектив и надежд. Осталось-то всего ничего.
        1 МИНУТА.
        Вот уже и дом виден. Ну же, мне нужен шанс, я же не знаю, как найти Милену в реале. Эта мысль сразу добавила сил.
        1°CЕКУНД.
        Сыщик ввалился в дом, который на счастье был не заперт. Афанасий что-то забыл или придумал новый эксперимент. Спасибо ему за это. Сыщик упал на пол в прихожей.
        ВЫХОД.
        Ну и видок у меня. Краше в гроб кладут. На этот раз я и в самом деле перестарался, сколько дней я не ел?
        Выбравшись из капсулы, он схватился за стол. Пошатнуло его ощутимо.
        Дебил. Зачем я так сам с собой? Да, в последнее время стало очень интересно. Милена, Андрон, Афоня. Так все это затянуло, что забыл обо всем. Кому нужен этот реал, если в игре настолько все лучше. Ведь есть уже капсулы глубокого погружения, кредит на них компания Терры дает без вопросов.
        Что я экономлю и выгадываю? Ведь секунды все решили, еще немного и все кончилось бы. Или Столицу покидать, а здесь столько всего уже завязано. Или, еще хуже, новый перс, но никто меня узнавать уже не будет. Только игроки, а это не то. Всё, решил, беру кредит Терры и капсулу в аренду, не самую навороченную, можно подержанную, но чтобы месяц мог спокойно играть. Сейчас вся моя жизнь там.
        Так, что тут у нас? На экране ПК из комплекта капсулы куча советов. Больше пить, есть понемногу жидкую пищу. Принять витамины. Теплая ванна. Никаких перегрузок. Ходить осторожно, лучше вызвать своего лечащего врача. Неужели так плохо? Нет у меня своего лечащего врача и, надеюсь, никогда не будет.
        Молоко в холодильнике прокисло безнадежно. Запах жуткий, пришлось сварить кашу на воде. Овсяные хлопья. Срок годности даже смотреть не буду. С виду нормальные и пахнут пылью…. Думал, что организм от этой дряни откажется. Втянул, как пылесос хомяка. Был у меня в детстве такой случай.
        Питьевую воду из бутылки подогрел, выпил чуть теплую. Гадость. Но стало сразу лучше. Хочется добавки, но сказано же - понемногу. И так я уже поиздевался над тельцем. Вон, под глазами мешки какие. Хорошо, что Милена не видит, если с ней все получится, то нужно будет заняться фитнесом. Бассейн. Тренажеры.
        В таком виде как сейчас можно сняться в фильме о концлагерях, или в фильмах ужасов… Голодный зомби. Похож, однако. Ванная согрела и расслабила. Кажется, все обошлось. Черт, тело в прихожей осталось. Надеюсь, Афоня дотащит до моей комнаты. А если Милена увидит? Ведь догадается, что я такой идиот, которому самого себя доверить нельзя, что уж о семье говорить….
        Постепенно становится все лучше, съел еще тарелку каши, сахару добавил, чтобы легче прошло, но организм втянул и это. Еще просит. Ему надо, а я выкручивайся. Советы же однозначные - не переедать. Попил еще воды. Лицо уже не так походит на посмертную маску. Пойду, полежу немного.
        Проснулся через двенадцать часов. Отстой. Ведь там без меня всё развалится. Но постепенно утреннее, плохое настроение прошло, и реальный мир стал прибирать меня к себе. Завтрак уже почти нормальный, чай горячий и сладкий. Новости посмотрел - для дебилов, как и раньше.
        Что я вчера решил? Капсула, с этой я почти сроднился, но такого больше допускать нельзя. Мне в самом деле лучше играть без всех этих постоянных цифр, сообщений и прочей муры. Если мне все там кажется реальным, то я там большего добиваюсь. Иначе скучная прокачка, постоянные расчеты и перерасчеты.
        Собрался с духом и позвонил. Соединили сходу. Кредит - пожалуйста. Срочно - ради бога, с заменой расходных материалов - мы только рады. Знают, сволочи, что народ подсел на игру, и любой в лепешку расшибется, чтобы только не отключили. Кровопийцы. Могли бы и снизить тарифы. Но это я все так. Ворчу, но если у меня всё и дальше так же в игре пойдёт, то денег хватит.
        Еще и останется. А если я страже помогу, то перспективы просто супер. Еще раз перезвонил в Терру, нет ли у них тренажеров под меня лично. Оказалось есть всё, что рекомендует для меня система. В кредит с отложенным первым платежом? - Все для вас. Когда все привезут? Уже в пути. Не желаете ли рекомендованный именно вам набор продуктов? Желаю, но в кредит.
        Глава 13. Сыщик
        Они рады мне помочь. Патока с ушей стекает, но через пятнадцать минут приехали, через час уехали. Круто. Давно я с ними не контачил. Сколько же лет-то прошло? Три? Выросла Терра, а я не заметил.
        Вместе с продуктами рекомендованная диета под меня лично, по дням и часам. Готовить почти ничего не нужно, только вынимай, подогревай и смешивай. Да, и глотать еще самому нужно. Сразу все испытал. Я идиот. Стало сразу настолько лучше, что я понял все про себя. В самом деле, идиот. Ведь мог все это сделать в прошлом году или еще раньше.
        На тренажере выставил нужную программу, то есть просто подтвердил то, что рекомендуется. Занятие прошло легко, интересно, я многое узнал о своем собственном теле и уме. Я клинический идиот. Все это могло быть у меня намного раньше. Да я со всем этим горы сверну.
        Пока, правда, и пять килограмм сдвинул с трудом, но процесс пошел. Растяжки у меня еще приличные, с помощником в виде искина, я быстро доведу себя до состояния, в котором можно будет с Миленой и в реале встретиться. А главное, что думать ни о чем не нужно.
        Программа того, что я должен делать, уже есть, коррективы в нее будут вноситься постоянно. Что там на данную минуту? Отдых? Это я могу. Расслабился прямо в тренажере, и он подстроился под мое отдыхающее тело. Класс. Я теперь буду жить в двух местах, капсула и тренажер. Милена, я иду к тебе.
        Заснул сразу.
        Утром первым делом решил прогуляться. Денек хорош уже тем, что дождя нет. А не сходить ли мне в Летний сад? Давно не был. Сказано - сделано. В эти часы здесь почти никого. Просто можно в одиночестве посидеть и подумать. Хорошо здесь, может быть, я всё же перебрал с игрой? Реальная жизнь не такая яркая, но…
        - Молодой человек, можно вас на минуточку? Не возражаете, если я рядом присяду?
        К сидящему на скамейке Летнего сада молодому человеку подсел мужчина средних лет, совершенно непримечательной внешности. Все среднее и обычное, глазу зацепиться не за что.
        - Да ради бога, это же общественный парк. Пока свободно, хотя уже и не бесплатно.
        - Как это? Я кому-то заплатить должен? Это что-то новое. Издеваетесь?
        - Нет, вы уже заплатили за вход в парк. Раньше, говорят, это было бесплатно.
        - Ах, вы об этом. Вы случайно не в оппозиции к власти?
        - Не особо. Просто денег лишних не бывает, у меня - так точно не было никогда.
        - Тогда понятно. Я вас вот почему беспокою. Взгляните, пожалуйста, на этот документ.
        - Что? Зачем? Я вас впервые вижу, и без особого, знаете ли, удовольствия.
        - Не вы один, я к этому привык. Работа такая, знаете ли. А на документик взгляните все же. У нас, в ФСБ, так положено.
        - Твою ж мать. В самом деле ФСБ? Сейчас такую корочку можно за полчаса изготовить.
        - Вы пробовали? Или знаете тех, кто пробовал?
        - Да ни боже мой. Это я так, от удивления и сомнения. Я к вашим делам вообще никаким боком. Чист, как стекло. Это у вас ошибочка вышла. Перепутал там кто-то, что-то.
        - Бывает и такое. Редко, но бывает. Вы документик-то внимательно прочитайте, Александр Иванович Кабанов. И, если вам это не трудно, обращайтесь ко мне по званию. Это сразу установит между нами правильные отношения.
        - Охренеть. Так это ко мне? Но я нигде и ни в чем не замешан. Я на улицу-то вышел впервые за месяц. Вас обманули и ввели в заблуждения. Я даже не работаю нигде. Только в Терре играю.
        - Уверены?
        - Да. То есть да, капитан Ребров.
        - Лучше просто капитан. Как вы уже догадываетесь, мы о вас все знаем. Не нужно волноваться, все в порядке и вам ничего не угрожает со стороны органов правопорядка. Мы ведь с вами в некотором роде коллеги. Подождите, не возражайте. Вы в игре частный детектив Шерлок с бородой?
        - Ну, вы даете. В самом деле, Всевидящее Око. Это же…. Откуда вы знаете? Это же невозможно. Этого же даже администрация не знает. Или нас всех надувают?
        - Ваше волнение вполне понятно. Успокойтесь, никто вас не обманывает. Вы при регистрации оставили свой внешний вид без изменений. Некоторую известность в игре вы уже приобрели, кому-то на ногу наступили, кому-то помогли. С криминалом там боретесь, чем заинтересовали многих, и завоевали уважение некоторых.
        Скрины заказать не проблема. Какая организация в нашей стране получает в первую очередь нужные компьютеры для своей работы? Где хранятся все фотографии на документы? Кто обрабатывает данные со всех камер наблюдения? Как я уже упомянул, мы почти коллеги.
        - Но мне кто-то говорил, что органам, точнее тем, кто у вас работает, запретили играть на Терре.
        - Совершенно верно, и это решение правительства вполне объяснимо и разумно. Но преступникам этого никто не запретил, и преступность, как вы несомненно знаете, легко занимается своими делами и здесь, и там. Вывод очевиден. Чтобы успешно бороться со всеми врагами государства, нам с вами нужно сотрудничать.
        Мы можем помочь вам найти, как в игре принято выражаться, в реале, любого преступника. А вы, в свою очередь, поможете своей стране узнать, чем и как занимаются преступные элементы в игре. О шпионах я даже не упоминаю.
        - Да? Тут вы меня удивили. Кто я и кто вы. За вами огромная организация с кучей людей и возможностей, а я один и у меня частное дело. Если честно, то это больше походит на вербовку информатора. Я и сам этим делом занимаюсь в игре и могу судить уверенно. На самом деле вы хотите, чтобы я просто на вас работал.
        - В каком-то смысле вы правы, Александр Иванович, но не до конца. Вы себя недооцениваете. Много вы знаете людей, которые бы занимались в игре в Столице тем же делом, что и вы, и достигли бы при этом известности и заметных результатов?
        - Троих знаю лично, но они иностранцы из ближнего зарубежья.
        - Вот-вот. А нам нужны лояльные нашей Родине люди, и вы подходите больше всех. К тому же, у вас репутация человека, который с преступниками сделок не заключает и на них не работает.
        - А вот и нет. Заключаю и работаю в приемлемом для меня ключе. Я и информацию им продаю и работы для них выполняю, правда, в тех случаях, когда они воюют между собой.
        - По секрету вам скажу, что и у нас, при некоторых обстоятельствах, такие действия возможны. Бумаг, правда, при этом приходится оформлять чертову кучу. Так что в принципе вы нам подходите. Я вижу, что вы не решаетесь задать вопрос, о вашем личном интересе в этом сотрудничестве. Напрасно. Не стесняйтесь, мне есть, что вам сказать по этому поводу.
        Первое - вы получите моральное удовлетворение от того, что стоите на страже Родины. Это не пустые слова, несмотря на то, что они немного заезжены и даже превратились в штамп, это действует. Поверьте мне. Любой нормальный человек испытывает радость и гордость, оказав серьезную услугу своей стране.
        Если я в вас не ошибся, а это маловероятно, то и вы именно такой человек. Представьте себе уникальную, но, тем не менее, вполне реальную ситуацию, что вы, возможно даже в игре, выявили террористическую группу, которая планировала и почти осуществила крупный теракт с гибелью целого города.
        Вы спасли десятки тысяч человеческих жизней. Такое событие вы вынужденно будете хранить в глубокой тайне, и по сути дела, и потому, что мы иного не допустим. Но даже то, что об этом будет знать только ограниченное число людей в погонах, вас расстроит?
        Разве безвестность такого подвига лишит вас чувства гордости, радости осознания того, что вы прожили жизнь не зря? Это не упоминая о том, что вас будут уважать те немногие, у кого будет допуск к такой информации, и без наград государство таких героев не оставит.
        Второе. Я в нашей стране и, тем более, в нашем городе, не последний человек. У меня есть связи и возможности, связанные с моей работой и моим званием.
        - Кто бы сомневался.
        - Хорошо, что вы это понимаете. Работая со мной, вы получите от меня и от ФСБ помощь, если она вам понадобится. Даже в игре у нас есть возможности, а уж в Питере…
        - Это понятно, но я сейчас просто живу в игре, и в реале почти ничего …
        - Все меняется, вы уже через игру приобрели себе врагов в реале. Вас уже разыскивают здесь люди, имеющие и деньги и влияние. Именно их интерес к вашей персоне и стал причиной нашего к вам внимания. Мы вас прикроем, это мы делали бы в любом случае, ибо в этом наша работа и состоит, но для своих, нужных нам, работающих с нами…. Вы же понимаете.
        - Черт. Я этого и боялся. Что, клиенты тети Сони? Педофилы хреновы.
        - Да, и не только они. Но я еще не закончил. Кроме морального удовлетворения и защиты, мы вам будем выплачивать материальное вознаграждение, а со временем вы сможете стать штатным сотрудником. Терра - это надолго, и вы будете нужны ФСБ всегда.
        А это статус, вспомните, как на вас повлиял один вид моих документов. Поверьте мне, иметь такие же, или почти такие же, вам бы очень понравилось, это помогает избавиться от многих проблем. Пенсия, опять же. О таких вещах нужно думать тогда, когда вы можете на это повлиять. Когда вам пятьдесят, это вас сильно беспокоит, но сделать в этом возрасте уже ничего нельзя. Молодость должна обеспечить старость.
        - Класс, капитан. Уважаю. Так проводить вербовку - это нечто. Мне еще учиться и учиться. Я со многим согласен, но жизнь меня учит быть недоверчивым. Давайте не будем решать все сегодня, я предлагаю идти пошагово. У вас, скорее всего, есть конкретное задание для меня, нечто, что вам нужно узнать. Или некто. Я помогу по мере сил. Мне в самом деле и интересно, и важно помогать своей стране, но я много слышал о том, что даже ФСБ некоторые крупные воротилы организованной преступности, олигархи и наркодилеры используют в своих интересах. Тут я пас.
        - Слухи редко соответствуют истине, но я вас услышал. Вы удивитесь, но ваше пожелание полностью соответствует моим намерениям в отношении вас. Я о вас многое знаю, почти все, но для меня важнее не бумаги, а личное впечатление, пока оно вполне благоприятное. Постепенно мы узнаем друг друга лучше и, если все будет нормально, то будем работать вместе еще долгие годы.
        - Хотелось бы, чтобы все было нормально. Так что? Явки, пароли или встречаться будем здесь?
        - Вы все же несколько книжный детектив. Мир меняется. Вот этот телефон вам лучше носить всегда с собой, но звонить с него только мне. Номер уже в памяти. Очевидно, что и я буду с вами общаться при помощи него.
        - Зашифрованный сигнал? Особый оператор?
        - Вам лучше этого не знать. Связь защищенная, но я лично, все же, предпочитаю личные контакты. Когда смотришь человеку в глаза, лучше его понимаешь и больше доверяешь. Место наших встреч я буду сообщать вам заблаговременно. Тогда все, если у вас нет вопросов.
        - Что, и подписать ничего не нужно?
        - Пока нет. Позже, при получении вознаграждения… Но это мы обсудим тогда и в том случае, если оно станет актуальным. Это все? Тогда вы сидите, а я пойду. Рад был знакомству. Всего хорошего.
        - До свидания.
        Шерлок с бородой, в миру Саша, остался сидеть на скамейке, все еще в состоянии шока.
        - Черт, даже спина взмокла от пота. Чего не ожидал, того не ожидал. Ведь вышел просто подышать свежим воздухом, никому об этом не сказал, и вот на тебе. Серьезный дядя. Капитан ФСБ - не хухры мухры. Напугал. И с чего я так? Ведь чист перед ними, прозрачен, как стекло, а подействовало.
        И кто я теперь? Внештатный сотрудник, стукач, доносчик? Как это все сейчас у них называется? Тревожно как-то. С другой стороны лестно, выбрали-то меня, не кого-нибудь другого, значит я в игре уже не пешка. Хоть и не король или ферзь, но уже не пешка. А почему он сразу задания не дал?
        Я бы сразу момент использовал. Это у них так положено? Зачем? Не доверяют пока и будут смотреть на мою реакцию? Следить? Похоже на то, это, по крайней мере, логично и понятно. Черт, сидеть совсем расхотелось, надо пройтись или, лучше, пробежаться. Нет, лучше дома мне искин индивидуальную программу на тренажере выдаст, и там уж я выплесну все, что накопилось.
        В игру Александр вошел изрядно уставшим от нагрузок на новом тренажере, но довольным. После спокойного осмысления того что произошло на садовой скамейке, он решил, что такие контакты ему больше помогут, чем помешают. Если ФСБ нуждается в нем для операций на Терре, то это даже хорошо, так можно узнать сферу интересов этой самой могущественной структуры в стране, контакты с этим Ребровым действительно могут помочь. Мало ли, вдруг вычислят бандиты его в реале, к кому обращаться? А тут вот он телефон и прямая связь с влиятельным человеком. Капитан ФСБ.
        А интересно, чем они хотят в Столице заняться? Мелкие преступники им не интересны, игровые воры в реале вообще не криминал. Неужели здесь шпионы есть? Американцы, китайцы, мосад? По идее, должны быть. Игра завоевывает мир, это должно всех интересовать и многих беспокоить.
        Потом, Терра может быть местом встреч разных людей, террористов, например, здесь деньги можно передать из рук в руки, и поди потом докажи, от кого их получил бандит, террорист, киллер. Кроме того, в игре люди уверены в своей анонимности и проявляют свои самые тайные желания, пороки, страсти.
        Если здесь за ними понаблюдать, можно не только лучше понять того или другого человека, но и завербовать его, воспользовавшись тем, что в игре он не принял достаточных мер для того, чтобы остаться неизвестным. Сам я вот лоханулся, лицо оставил прежним, не подумал при регистрации о такой возможности найти меня в реале. Нашли. Хорошо, что ФСБ, а не красные.
        Если обобщить, то все получилось удачно. Пока это так видится, вреда вроде нет, а польза может быть. Да и куда теперь деваться? С этого крючка не слезешь, да и зачем слезать? В реале я им не нужен, а здесь они меня не могут контролировать. При желании могу все на тормозах спустить. Итальянская забастовка, буду делать все очень медленно, соблюдая все законы и правила.
        Стану им не нужным и обо мне забудут. Но это все так, на всякий случай. На самом деле мне и интересно, и даже важно знать, что здесь будет делать главная спецслужба страны, что вообще государство планирует делать с игрой и в игре. Была не была, пусть все будет, как будет.
        Пора мне своими делами заняться. Я же хотел сообщение от Серого Кота передать. Дело простое, но нужно быть аккуратным….
        - Странный этот Кирилл. Ничего не сказал, сделал вид, что не понял и никакого Серого Кота не знает и вообще диких котов не любит. Но в глазах что-то эдакое мелькнуло, и все эти отмазки он для проформы говорил. Чтобы в случае чего не подставиться. Выпроводил меня сразу и заходить на огонек не пригласил. Жаль, о тамошней кухне легенды слагают. А клиенты какие у этого Кирилла - тот же судья чего стоит.
        Глава 14. Сыщик
        Сыщик не спеша шел по Сиреневому бульвару. С обедом у Кирилла не выгорело, пришлось пообедать в трактире средней руки. Событий за прошедшие дни произошло так много, что хотелось все тщательно обдумать и взвесить.
        - Не оглядывайся. Иди, как шел.
        - Что? Опять? Ты кто? - Шерлок вздрогнул, но спохватился, чтобы не обернуться и удержался от резких движений.
        - Я никто. Иди ровно.
        - А я как иду? Что нужно?
        - Информация.
        - Даром?
        - Не волнуйся. Не обижу.
        - Ну да, я первый день в Столице и всем верю на слово. Ты сначала не обидь, а там видно будет.
        - В куртке своей в правом кармане посмотри.
        Шерлок удивленно залез в собственный карман и еще более удивленно вынул оттуда золотое кольцо с камнем. Сотни две червонцев - оценил сыщик находку.
        - Посмотрел? Нормально?
        - Зависит от вопросов, которые ты задать хочешь.
        - Серого Кота ты Андрону сдал?
        - Ни я, ни Андрон в этом деле ни при чем. Кот случайно под облаву попал.
        - Ты откуда это можешь знать?
        - В тюрьме он невидимкой ко мне подошел. Поговорили коротенько, у меня там дела были, а времени болтать с ворами не было.
        - Зачем тогда взялся от него вести передавать?
        - Понравился он мне. Да и сделка у нас была.
        - Ты там его еще раз увидеть сможешь?
        - Вряд ли. Приговор ему уже огласили, отправят телепортом на каторгу, если ему удрать не удастся.
        - Это же невозможно.
        - Это же Серый Кот. По тюрьме он свободно гулял.
        - Да ты что, правда что ли? Молодец, котяра, уважаю. Такой и удрать может. Ладно, иди, за мной должок, сочтемся как-нибудь.
        - Так я и иду, и уже давно. Ты-то кто?
        Не дождавшись ответа на свой вопрос, Шерлок осмотрелся. Прохожих на улице было много, но выяснить, кто из них с ним сейчас так необычно беседовал, не удалось.
        В сквере недалеко от дома Афанасия сыщик решил посидеть и подумать в одиночестве. Неожиданно налетел ветер, собрались тучи, и пошел мелкий дождь, но это только обрадовало Шерлока. В сквере сразу стало пусто, он без проблем выбрал себе скамейку и сел, для того чтобы отдохнуть и обдумать все текущие дела.
        Все пока не так плохо. Даже можно сказать, что хорошо. Главная задача - выполнение задания Андрона - близка к выполнению. С большой вероятностью место базирования темного мага найдено, нужно только в этом убедиться. Можно, конечно, сообщить о находке стражникам уже сейчас, это оценят и отблагодарят, но куда весомее вклад в репутацию надежного и удачливого сыщика будет в случае самостоятельного расследования и предоставления Андрону уже готовых, неопровержимых результатов и улик.
        Проблема в том, что лезть в чужой дом самому рискованно, во-первых, это незаконно и в том маловероятном случае, если окажется, что там живет просто нелюдимый маг-чудак, которых среди магов пруд пруди, можно и самому на каторге оказаться. Во-вторых, то, что рядом находится дворец князя Бэльдара, это может быть случайным совпадением, а может и не быть таковым.
        Столица огромна, в ней полно темных, укромных уголков и мест, где можно было бы жить, не привлекая к себе внимания. Почему маг Тьмы выбрал такое место, где на него обратили внимание даже дети? С другой стороны, князь этот едва ли не второй человек в Империи, зачем ему рисковать и связываться с Тьмой? Хотя, вторые всегда мечтают стать первыми…. Но бедному сыщику с родней Императора лучше не связываться.
        В-третьих, криминальные структуры, судя по всему, почему-то всем этим интересуются. Некий Пашан из клана Красная Армия с этим как-то связан. Надо будет, кстати, выяснить, кто это такой. И вообще поспрашивать, как и почему уважаемый клан с названием очень значимым для многих в стране стал заниматься откровенным криминалом. Что-то в этом есть ненормальное.
        Да, проблем многовато, а тут еще Серый Кот и его поручение, но это, пожалуй, даже хорошо получилось. Я ему ничего особого не сделал, а контакт такой точно будет полезен. Одно то, что я знаком с игроком настолько известным и влиятельным в своей среде, уже достижение для меня и предмет зависти для конкурентов.
        Что-то дождь усилился, не промокнуть бы. Но это даже лучше, дом Афони рядом, доберусь до него быстро, а в такую погоду меня никто не побеспокоит, и можно спокойно все обдумать и…
        - Привет, Шерлок.
        Сыщик вздрогнул и обернулся. В кустах позади скамейки была видна тень в темном плаще с капюшоном.
        - Ну и день сегодня. Ты-то кто такой? Что нужно?
        - Ты искал того, кто может в дом серьезного мага войти? - то, что на первый вопрос ответа получено не было, сыщика не удивило.
        - Нашел, судя по всему. Но мне нужно, что бы не он вошел, а меня провел, если ты понимаешь разницу.
        - Это две работы и они очень сильно отличаются по размеру оплаты, как ты знаешь, вторая обойдется в разы дороже первой.
        - Сколько?
        - Деньгами не интересуюсь. Возьму вещи, которые там найду.
        - Все? Ты откуда в Столицу приехал?
        - Твои предложения? Учти, что я сделаю всю работу, ты только нужный дом нашел. Я ведь правильно понял, что хозяина там сейчас нет?
        - Даже обидно. Если ты серьезный человек, то должен был навести обо мне справки. У меня есть недостатки, но идиотом меня никто не считает.
        - Это да, но проверить я был должен. Так что об оплате?
        - Пока не знаю. Если тебе деньги не нужны, то это проблема. Те вещи, что там есть или могут быть, не простые. Распоряжаться ими я не могу. Не мой уровень. Так что, если у тебя нет других предложений…
        - Тебя с Андроном видели.
        - У меня заказчиков много и дел разных. Приходится с разными людьми встречаться.
        - С судьей Мефодием ты меня свести можешь? Короткая беседа вдали от стражи.
        - Среди судей я знаком только с одним, и это не Мефодий. Да и не будет ни один судья с тобой встречаться. Никакая протекция не поможет. Странный ты. Вот я смотрю на тебя и вижу перед собой крайне подозрительную личность…
        - Ты ничего не видишь, вернее, ты не видишь меня. Я в инвизе, а это морок для отвода глаз.
        - Блин. Так ты игрок? Удивил.
        - А ты чего ожидал? Ты случаем не из тех, кто умом сдвинулся и забыл про реал?
        - Нет, но морок твой кого хочешь в тупик поставит. Хитро, но как ты этого добился?
        - Этого я не продаю. Мой личный способ пробиться в этом мире.
        - Интересный ты. Теперь я меньше сомневаюсь в том, что ты сможешь в тот дом войти, но не вижу предмета для договора
        - Ты хоть примерно знаешь, что там может быть?
        - Предполагаю, но обещать, что смогу тебе отдать хоть какую-нибудь из вещей, не могу.
        - Репутация у стражи? Мне бы не повредило любое знакомство.
        - Возможно, но мне подставляться нельзя, чтобы тебя рекомендовать страже, я должен хорошо тебя знать. А на данный момент я знаю только то, что ты не так прост.
        - Значит и это - нет! Даже не знаю, что с тебя взять. Животных редких в том доме нет?
        - Вряд ли. Но по некоторым непроверенным данным, там могут быть некие охранники. Необычные, это мягко говоря.
        - Вот как? Очень необычные?
        - Почти уверен, что других таких в Столице нет, а я этот город неплохо знаю и слышу многое.
        - Вот как. Это предмет для беседы. Достижения я смогу получить?
        - Не уверен, я о встречах игроков с такими монстрами не слышал. Но Терра огромна, игроков миллионы, гарантий дать не могу.
        - Судя по слухам, ты парень честный и сейчас, я уверен, не пытался меня развести. Давай так, я делаю работу, если там нечто редкое, то я этих охранников или то, что от них останется, заберу себе.
        - Тоже нет. То есть может быть и да, но не гарантирую. Их могут забрать или потребовать для суда. Пока у нас договориться не очень получается. Бери деньги и вероятность получить достижения. Другого варианта я не вижу, могу потом рассказывать, что ты мне в этом деле помог и сделал эту работу за вознаграждение. Для этого нужно будет знать кто ты.
        - Всем рассказывать?
        - Не знаю, дело может быть важным и секретным. С нас обоих и со всех причастных могут потребовать клятвы всеми богами в неразглашении.
        - Так все серьезно? Другое дело.
        - Отказываешься?
        - Ты что? Наоборот - согласен. Что-то, видимо, крутое в том доме и важное для Империи, в таком засветиться перед важными людьми совсем неплохо.
        - Ты же вор, скорее всего, тебе такие знакомства зачем? Тебя же посадят сразу и надолго.
        - Ничего подобного. В Столице я недавно, ничем не отметился и неподсуден. Ты меня своими полунамеками совсем раззадорил. Ты же сам игрок и понимаешь, как интересно поучаствовать в том, к чему больше никто доступа не имеет. Еще через десять минут такого разговора, я уже и сам соглашусь доплатить тебе за билет на это представление.
        - Мне с тобой тоже интересно, я готов целый час это все обсуждать. У тебя денег много?
        - А ты ничего. Веселый. Ладно. Договор - я вскрываю дом, мы туда входим, смотрим. Я иду впереди, достижения мои. Потом ты решишь, что дальше. Если сочтешь справедливым, накинешь мне за труды.
        - Более-менее приемлемо. Одно уточнение: ты можешь уровень потерять, я не знаю, какой он у тебя и сколько тебе стоило его поднять. Что с этим?
        - Мой риск - мои проблемы. Договор?
        - Договор.
        - Где и когда?
        - Здесь в полночь. Твоя экипировка - тоже твои проблемы, могу посоветовать - не экономь на этом. Просто не будет. Ты встречал кого-нибудь с уровнем выше трехсотого?
        - Вот это да. Ты серьезно? Такое бывает? То есть бывает, конечно, но увидеть это самому…
        - Это не точно, но небольшая вероятность есть. Не хочу, чтобы ты подумал, что тебя подставили. Не передумал? Все в силе?
        - Принято. Я в деле. До встречи.
        Сидя потом за столом в доме Афанасия, Шерлок все еще прокручивал в голове эту беседу. Кто бы это мог быть? О таких способностях и возможностях слухов не было, не говоря уже об официальных сообщениях. Морок - это вообще нечто новое и неслыханное.
        Стоило ли так рисковать и брать на серьезное задание непроверенного и совершенно незнакомого игрока? С другой стороны, а кого брать? Если это дом того мага, о котором даже Афанасий вспоминает с дрожью в голосе, то брать туда стражей или Андрона глупо.
        В случае их смерти назвать дело успешным уже будет никак нельзя. За своих стража держится крепко, и если даже сомнение появится в том, что он, Шерлок, к этой гибели как-то причастен, то исправить отношение будет уже невозможно. Никак и никогд. Уж лучше рискнуть тем, что этот замороченный вор меня кинет или даже убьет. С ним я потом разберусь. Сочтемся, да и не похож он на кидалу. Чем-то даже симпатичен и вызывает доверие.
        Сыщик вернулся домой совсем промокший, но пока запирал за собой дверь, от его одежды пошел пар, и она за пару секунд стала сухой.
        - Ты бы хоть спросил, вдруг мне именно мокрая одежда для дела нужна.
        - Без проблем, - позади сыщика раздалось приглушенное бормотание и на него вылилось несколько ведер воды.
        - Афоня, твою мать, я же просто так сказал.
        - Не ругайся, милый, - в прихожую по лестнице спустилась Милена.
        - И я просто так, в следующий раз думай и изъявляй благодарность, - Афанасий воспользовался некоторой растерянностью Шерлока.
        - Спасибо, Афоня, век буду помнить. Суши давай обратно.
        - Щас.
        - Сволочь ты, а я тебе хотел много интересного рассказать о зомби, скелетах ходячих… - пока Шерлок перечислял возможных жильцов в доме на Тенистых аллеях, от его одежды опять пошел пар, и она высохла.
        - Вы оба как дети, все бы вам забавляться. Но мне вы такие даже больше нравитесь. Обедать будете?
        - Да, - хором ответили оба. Милена чаще всего приносила еду с работы и еще кое-чего добавляла сама. Обеды ее пользовались в этом доме неизменным успехом и сопровождались восхищенными комментариями.
        Никто в этом не признавался, но для всех троих эти обеденные посиделки стали непременным, нужным и очень для всех ценным атрибутом жизни в Столице. Все они в прежней жизни ценили самостоятельность, независимость и свободу, что привело их к осознанию того, что одиночество - сволочь, и с этим пора что-то делать.
        Случайно, по желанию Андрона, они все объединились и сейчас были этим обстоятельством крайне довольны. За столом царила семейная непринужденная атмосфера, а неизвестная рыба на блюде произвела фурор. Рыба так и называлась - Неизвестная.
        Но была очень вкусной и содействовала пробуждению фантазии. Милена очень долго колебалась, когда повар на работе предложил ей это блюдо дня. Оба ее подопечных и так не страдали от отсутствия фантазии и обилия приключений, связанных с ней. Добавлять к этому еще чуть-чуть, было делом рискованным. Но другого ничего на кухне не было, и пришлось рискнуть.
        - Афоня, ты что-нибудь о мороке слышал? - сыщик вытер губы салфеткой, одной из тех, которые впервые появились в этом доме вместе с Миленой, откинулся на стуле и с любопытством смотрел на приятеля.
        - Здесь нет. А ты?
        - Я - тоже.
        - Сволочь ты, я уже думал, что ты нашел нечто новое.
        - Я его видел, а не слышал о нем. Причем только что, в нашем сквере. Сидел там, никого не трогал, и вдруг он.
        - Кто он, милый?
        - Морок. Нечто темное, мне сначала показалось, что это фигура в капюшоне, ее размытый силуэт в струях дождя.
        - Идиот, так это, вернее всего, она и была. Фигура человека.
        - Я тоже так сперва подумал, а потом пригляделся - Морок. Точно он, - Афанасий на это замечание Шерлока нахмурился, а Милена рассмеялась.
        - Милый, - это слово она применяла в эти дни особенно часто, каждый раз вкладывая в него что-то другое. Иронию, нежность, заботу… - Милый, не дразни нас.
        - Особенно меня, милый. Опять станешь мокрым, как пресловутая курица.
        - А я что? Я ничего. Рассказываю, как все было. Пригляделся я, засомневался и спросил - «Ты кто?». Так я и понял, что это морок. Он мне сам сказал.
        - Не врешь? Игрок в инвизе вызвал привидение?
        - Он назвал это мороком. Ты думаешь привидение?
        На некоторое время разговор прервался. Афанасий задумался и поскреб себе подбородок:
        - Как вариант. Их вызвать можно, иногда они бывают интересными и много могут рассказать. Но, вообще-то, магия эта не то чтобы черная, но лучше ее вблизи храмов Света не применять. Чревато. Мрачная фигура в капюшоне - это классика жанра. Оно при тебе всегда молчало? Интересно, - на это последнее слово Афанасия сыщик довольно усмехнулся, рыбка клюнула и уже с крючка не сорвется. Маг тем временем закончил фразу - Надо будет мне обязательно на все это посмотреть!
        Глава 15. Сыщик
        - Даром? Впрочем, я сегодня добрый, мы с Мороком договорились в дом один сходить. Разведка этого домика, хоть и не очень достоверная, но уже была проведена и, как ее результат, есть данные о зомби и скелетах в том доме. Ты как, Афанасий, не занят сегодня ночью?
        - Сволочь, как есть сволочь. Мне подготовиться нужно, а времени осталось всего ничего, я же не успею собраться. Где дом этот?
        - Не волнуйся, Афоня, я проведу.
        - Куда ты денешься? Я о другом, такой дом вскрывать…. Это может быть…. Рванет так, что тебе всю жизнь потом компенсации соседям выплачивать. Там рядом домов знати нет? А то ты острить уже завтра на каторге будешь.
        - Черт. Ты серьезно? Я об этом не подумал. Не успел.
        - В это я легко могу поверить, когда было иначе? Стой, а это не дом того мага, что нас в лесу давеча всех одной левой?
        - Возможно.
        - Ты рехнулся? Сыщик долбанный. Так полстолицы можно снести. Милена, готовь передачи, будешь ему на зону носить.
        - Мальчики, вы меня так не пугайте. Вам шуточки, а я девушка слабая и беззащитная.
        - Ну да, и вертишь тут всеми нами. Шерлок, чтобы здесь и сейчас ты мне все рассказал без утайки и всяких твоих недомолвок и шуточек. Я, между прочим, с Андроном уже знаком и могу стражу в известность поставить прямо сейчас.
        - Зачем сейчас? Я и сам это планирую, но нужно же все сперва проверить. Андрон это тебе не кто-нибудь. При нем опростоволоситься не хочется. Нужно точные данные сообщить, кроме того, интересно и даже полезно нам с тобой может быть побывать в этом доме первыми. Я, ты и Морок, пойдем втроем. Ник свой он мне не сообщил, но согласился с моими условиями. Он игрок, это точно, а вот про его привидение или что там было, ничего определенного сказать не могу.
        Если тебе, Афоня, нужно долго готовиться, то я после обеда пойду по делам, за тобой зайду вечером.
        - Сегодня? Да ты сдурел.
        - Вообще-то завтра, я разве не говорил?
        - Доведешь ты меня. Не мог сразу сказать? Но до завтра я успею, нужно еще пару идей проверить.
        - Проверяй. Но будь готов. Встреча в полночь. Не забудь, а то знаю я тебя.
        - Милый я об этом вам обоим напомню, сейчас мне уже пора идти, ты дома будешь?
        - Я похож на самоубийцу? Афоня тут собрался что-то проверять. На мне, скорее всего. Нет, пойду, пройдусь по городу. Дела еще есть.
        Постоянные попытки набрать опыт, повысить уровень и ранги частенько приводили сыщика в Хитрово. Один из немногих бесплатных общественных данжей поблизости от этой деревушки, был лучшим для этого местом. Вот и сейчас он задумчиво считал ворон, стоя в очереди.
        - Ты Шерлок?
        - Ну ты, мужик, даешь. Такой вопрос здесь редко задают. Ты первый в моей практике.
        - Да я не игрок ни разу. Сказали, что некий Шерлок - сыщик. Частный сыщик. Помогает в поиске. Найти можно в очереди в Хитрово или возле дома мага Афанасия, к которому лучше не приближаться и уж точно не стучать в дверь.
        - Хорошо, Антон Андреевич, судя по нику, вы и в самом деле не фанат Терры.
        - Да чтоб она в аду сгорела. Так поможешь?
        - Сейчас я не очень занят, но за любое дело не берусь. Сразу предупреждаю, что любой криминал - это не для меня.
        - Девочку нужно найти, срочно. Ей всего шестнадцать и то только через неделю будет.
        - А вы не педофил, случаем?
        - Да я тебе за такое сейчас…
        - Не кипятись, я тут педофилов отлавливаю и к ногтю.
        - Тогда ладно. Дело нужное, могу помочь с финансами. Дочку я ищу. Зараза малолетняя, сам ее сюда в Столицу привел за пятерку по математике в четверти. Она так увлеклась, что у сестры старшей паспорт выкрала и кредитку, оформилась в центре с новыми капсулами глубокого погружения. На год. Представь себе. Школу, подруг, родню - все по боку. Вырывать из игры принудительно не советуют, точно никто не знает, но страшновато. А здесь насилие на каждом шагу. Терра это гребаная. Как наркотик. Ее запретить нужно. Законодательно.
        - Эмоции я понимаю, но не все вяжется. Возраст. При регистрации таких попыток среди детей бывает много. Дети в самом деле от игры фанатеют. Но их всегда система отвергает. Никому ее не обмануть. Искин и капсула все об игроке знают. Ты про клятву всеми богами слышал? Да? Так подумай, как она работает.
        - Про клятву слышал, но ребенок у меня здесь пропал. Мать ее в шоке, я весь свой бизнес оставил на зама. Слоняюсь здесь без всякой пользы. Ни хрена не понимаю в этих уровнях и прочей фигне. Денег потратил, чтобы ясли пройти и до Столицы добраться, кучу. Думал, для младшей будет стимул учиться. Так и вышло сначала. А теперь такое. Ребенок же. А с паспортом все получилось из-за того, что это был старый паспорт. В детстве старшая взяла девичью фамилию матери. А после пропажи паспорта поменяла на мою. У меня в браке проблемы были. В общем, все это неважно. Администрация и искин тут ни при чем. Дело семейное.
        - Ладно. Но у меня условие. Ты мне клятву всеми богами сейчас принесешь. Что это твоя дочь, что она не от тебя сбежала. Не дергайся, и такое бывает. Что ты ей добра желаешь и не будешь наказывать. Что касается детей - у меня жесткие принципы и жесткие условия. Я тут второй год пытаюсь притон педофилов прикрыть. Ненавижу гадов.
        - Так я помогу. У меня в реале связи есть. Депутаты прикормленные. В СМИ можно бучу поднять.
        - Не врешь? В этот притон депутатов тоже пускают, и они туда ходят. Давеча одна супруга такого все поверить не могла - «Он не такой, не может быть.»
        - Мое слово - скала. Слушай, а моя не могла туда попасть? Вдруг заставили как-то? Ребенок совсем и доверчивая еще.
        - Вряд ли. Там все сложнее. Работают пожилые проститутки из реала, они при регистрации рисуют себя как малолетние. Для этого разрешение нужно и справки, но это они обходят.
        - Гадюшник. Чего только не выдумают. Но моей там точно нет?
        - Нет, хозяйка притона, тетя Соня, совсем не дура, чтобы так подставляться. Это срок и в реале, и, что куда серьезнее, здесь.
        - Ты считаешь, что здесь хуже срок получить?
        - Вижу, что ты нуб и верю в это. Терра - это будущее. Я об этом могу с тобой часами беседовать, но ты вроде торопился?
        - Да. Контракт. Сколько?
        - Зависит от сложности. Когда она точно была в Столице? Ник какой? Видел ли ее кто-нибудь? Подруги ее играют ли, если да, то где и как? Подробности нужны. Ты рассказывай все, что знаешь, а я вопросы задам. Цену назову потом, но я репутацию берегу и плату за услуги не задираю. Был бы ты нищим, я бы и даром помог. Дети это святое.
        - Классный ты мужик. Всем тебя буду рекомендовать. У меня знакомых тысячи. Так. С чего же начать?
        - С начала.
        - В Столицу я ее привел месяцев пять назад. На девятое мая. Дом купил, все как у людей. Водил ее тут везде. Зоопарк, цирк и все такое. Еда тут закачаешься и не вредно для здоровья. Там у нее диабет, а здесь все сладкое можно тоннами есть.
        За стену ее вывести мне предлагал умелец один, но я законы чту. Да и хватало нам здесь развлечений. Тут и за десять лет всего не узнаешь. Чего только нет. А сколько здесь талантов! Гуляли как-то в квартале художников, ей один приглянулся, так я у него портрет заказал. Я с дочкой. В реале такого не увидишь. Как живые мы с ней.
        - Портрет? Он с собой?
        - Нет. Настоящий портрет. В полный рост и один в один.
        - Круто. Такое стоит очень дорого. Посмотреть будет можно?
        - Без вопросов.
        - А если понадобится сделать уменьшенную копию? Мне бы хорошо портрет с собой носить. Тут и там показать нужным людям.
        - Сегодня…. Нет, сейчас, пойду и закажу срочно. Как же я сам-то не догадался. Может несколько?
        - Это было бы совсем хорошо. У вас тут с дочкой инцидентов не было? Я имею ввиду травмы, царапины.
        - У нее? Не понял.
        - Совсем нуб? Есть магия крови, я свитки могу купить, на них нанести следы крови и мне свиток укажет направление. Если ребенок в Столице, а это очень вероятно, то найти ее будет не так сложно.
        - С ума сойти. Как мне повезло с тобой. Все есть. Прямо бальзам на душу, так ты ее быстро найдешь? Слушай. Я как-то сюда обеих дочурок привел. Старшая, она у меня серьезная, в универе МГУ. Филолог. Но и она увлеклась Террой. Что им всем это сдалось? В реале нормально жить можно. На кой черт я пашу как папа Карло? Но это ладно. Они тут о магии начитались и клятву вечной любви на крови принесли друг другу. Младшенькая придумала и написала. Потом обе пальчики приложили оцарапанные. Это у меня в доме должно быть, я прямо сейчас выйду и у старшей спрошу. Они где-то текст спрятали. У каждой свои покои в доме. Там я это искать самостоятельно неделю буду.
        - Стой, ты что? Здесь выходить нельзя. Общественное место, ты мигом в суде окажешься. Здесь суд не то, что в реале. Общественные работы на месяц и попробуй не отработать. Кроме того, это судимость и репутация резко падает. С низкой репутацией могут обязать продать имущество и покинуть Столицу.
        - Да ты что? Почему мне мой адвокат этого не сказал?
        - Реальный адвокат или местный? Если местный, то я помогу с него взыскать за недобросовестное обслуживание клиента. Суд и все дело займут меньше часа. А компенсация будет серьезной.
        - Нет, это мой. С моей фирмы.
        - Его тоже можно, но это будет немного сложнее.
        - Это все потом. Слушай, ты тут не можешь все бросить? Очередь эту и вообще все? Плачу десять тысяч червонцев. Ты занимаешься только мной и сразу - сейчас. Девочка же может умотать черт знает куда. Она у меня активная и такая выдумщица.
        - Это даже многовато.
        - Ерунда. Договор?
        - Договор. Занимаюсь только вашим делом и сделаю все возможное. В случае неудачи верну все, кроме накладных расходов. Аванс сто червонцев.
        - Принято. Держи. В этом кошельке десять тысяч. Надеюсь их больше не увидеть.
        - Хорошо бы. Но гарантий нет. Предупреждаю заранее. Место, где она сейчас находится, мы узнаем почти точно, если следы крови есть. Но вот сможем ли мы туда попасть, это еще тот вопрос. Дети - они без тормозов и могут в такие дыры влезть…. Впрочем, вы и сами все знаете. Предлагаю прямо сейчас пойти в ваш дом. За час доберемся. Там я все осмотрю, а вы пока в реале со старшей переговорите. Потом все можно будет более подробно обсудить.
        - Час? Долго. У меня свитки есть прямо ко мне домой.
        - Вы очень богатый человек. Решать вам, но это же очень дорого.
        - Дочь мне дорога, а не деньги. Вот тебе свиток, а это будет мой.
        - Постойте, Антон Андреевич. Можно пройти по одному свитку, это же ценность и довольно редкие свитки. Они же нам могут еще пригодиться. Вы меня обхватите и печать сломайте.
        Через миг оба оказались в гостиной дома Антона Андреевича. Сыщик едва не присвистнул. Дом больше напоминал дворец. Роскошь, позолота, дорогие ковры, резное дерево, а главное - простор. Окна в городской сквер, а то и в частный сад. В этот район с названием Холмы, где жили люди с таким достатком, Шерлоку прежде приходилось приходить только мельком. Транзитом, да и то не часто. Даже пускать сюда его стражники стали всего полгода назад. Репутации не хватало.
        - Мало я запросил, - мелькнула в его голове шальная мыслишка.
        - Все, я выхожу, а ты здесь смотри все, что хочешь. Полный допуск. Впрочем, и нет здесь ничего ценного, - хозяин, не дожидаясь ответа, сел в кресло, которое можно было бы принять и за трон средней руки правителя провинции, и вышел в реал. Шерлок, оставшись один, первым делом подошел к окну и сверился по карте.
        - Ну и ну. Вот ведь повезло. Такой клиент, денег куча. Столько всего можно будет купить уже сегодня. И ведь дело может простым оказаться. Свитков Афанасия осталось еще штук десять, и все с собой. Как знал, что понадобятся. До вечера можно успеть, за день столько дел сделаю.
        Рекорд будет. Десять тысяч, мама дорогая, - детектив достал из сумки кошель с золотом и подбросил его, прикидывая на вес. Тяжелый, но такая ноша не тянет. А сад-то какой. Это же целый парк. Сколько же Антон Андреевич за все это заплатил? Ведь нуб полный.
        Все деньгами продавливал и репутацию, и соседей, да и сам дом дорого стоит в этом районе - миллионы, а то и десятки миллионов. О таких покупках точной информации нет, слухи одни. Что это за деревья? Не местные - точно. А цветы? Сад в них просто утопает. Пойду-ка я выйду на все это полюбоваться. Милена мне не простит, если я здесь все не осмотрю и ей не доложу в деталях.
        Обойдя весь дом, сыщик нашел дверь в сад и прогулялся там. Решив не экономить, оплатил скрины и обошел и сад, и дом еще раз. Спальни дочерей были роскошны и сразу выдавали особенности и индивидуальные черты своих хозяек. Первую он сразу определил как покои старшей. Аккуратно прибранная, в строгом классическом стиле. Большой шкаф с книгами. На столике у кровати тоже книга, аккуратно закрытая и с обилием закладок.
        «Магия Южного Океана» - ничего себе интересы у старшенькой. Интерьер скорее подошел бы научной библиотеке, чем спальне молоденькой девушки.
        В спальне младшей полный бардак. Все яркое, броское, безвкусная эклектика. На полу бальное платье, разбросаны игрушки, книга лежит прямо в кровати, которая напоминает поле боя. Спит ребенок неспокойно или играла здесь во что-нибудь. Явно древняя книга, раскрытая и перевернутая обложкой вверх, чтобы не искать место, где остановилась при чтении.
        «То немногое, что известно о народе Шуш» - да, девочки легких путей не ищут, а мне, похоже, придется по этим нелегким путям прогуляться. Надо будет домой зайти и у Афанасия набрать всего на всякий случай, может и самого его позвать? Хоть и со странностями, но маг крутой.
        На кухне посуда или золотая, или такая, что рядом с ней даже золотая кажется дешевкой. И это, по словам хозяина, ничего ценного? Кто этот Антон Андреевич в реале? Олигарх - точно, но кто именно? Хотя, мне-то что? Богат, денег прорва. Судя по разговору и манере поведения, скорее всего обогатился недавно, что-то в интернете придумал или сделал. Человеческое, нормальное из него деньги ещё не вытянули.
        Для детей ничего не жалеет. Заплатил вперед, и на будущее для меня контакт важный. В случае чего можно за помощью обратиться. Друзьям он меня рекомендует, среди них нищих бомжей нет однозначно. Надо в календаре день отметить как самый удачный.
        Что его младшая здесь ищет? Ведь ей все на блюдечке папа обеспечил! Все могла купить, зачем удрала из всего этого райского благополучия? Дети. Родителям - нервы, мне - деньги. А хозяин молодец. Сам пошел дочь искать. Мог и клевретов своих послать. Охрану там, адвокатов. Любит дочь и никому поиски не доверяет. Похоже, собрался сам со мной в любую дыру за ней лезть.
        - Вот и мы, - в дверях кухни появились отец и дочь. - Это старшая, Люба. Нашли что-нибудь?
        - Нет, только обошел дом. Если будет нужда подробно дом ваш смотреть, то тут на неделю работы. Дом огромный. Даже не буду спрашивать, сколько он стоил. Вы уверены, что девочка сама сбежала? У вас с конкурентами все нормально?
        - Как обычно. Бизнес в России - бывает всякое, но сейчас все спокойно.
        - Добрый день, Шерлок. Рада познакомиться.
        Глава 16. Сыщик
        - Добрый день, Шерлок. Рада познакомиться.
        - Виноват. Тоже рад и все такое. Но дело мне кажется спешным, поэтому не до реверансов. Про кровь вы уже в курсе?
        - Да, папа сказал. Я прежде и подумать не могла, что это может помочь. Я тогда сейчас эту нашу клятву принесу. Она у Тани в спальне, обычно в книге, которую она читает.
        Старшая дочь хозяина вышла спокойной, но энергичной походкой, за сестру явно беспокоилась и она.
        - Антон Андреевич, а вы интересуетесь тем, какие книги читают ваши дочери?
        - Нет, в детском возрасте я это контролировал, но сейчас? Люба вполне взрослая и глупостей ни себе не позволит, ни младшей. Я чего-то не знаю?
        - Старшая читает о магии Южного Океана. Это за пределами Империи. Пираты и все такое. Младшая вообще ищет знания о народе Шуш. Пара крутых игроков примерно в те места отправилась недавно. Месяца три их не было. Вернулись, потеряв все. Включая все уровни. Ничего никому не рассказывают, но одно это отбило у остальных охоту. Если она там, то это может быть надолго. Какой у нее уровень?
        - Сто сороковой.
        - Не слабо, а почему у старшей только двадцать пятый?
        - Я же говорил, Танечка кредитку у Любы взяла и оплатила все, что ей понадобилось. Люба же здесь только отдыхает от учебы и развлекается. При ее положении свободно из дому выйти можно только здесь, в реале это не реально, как вы уже понимаете. Однако давайте о деле. Кто это, народ Шуш? Не слышал ни разу.
        - Слухи. Есть версия, что они существуют, но где именно и кто это - никто не знает. Всем было бы наплевать, но те же слухи утверждают, что они - маги исключительной силы. Знают то, чего не знает никто. Вы со старшей говорили? Она ничего о планах Татьяны не знает?
        - Спрашивал. Она очень удивилась, когда здесь младшую застала одну без меня. Та ей призналась в краже кредитки с паспортом и в том, что вошла под ее именем. То есть ник у нее свой, но все равно странно, что система ее пустила. С одного паспорта две разных девушки не должны проходить регистрацию.
        - Это и в самом деле удивительно. Такого еще не было - я бы знал. Думаю, что Татьяна сообщила сестре не всю правду. Возможно, что на самом деле все совсем не так. Дети, когда начинают лгать, остановиться не могут и зачастую такого навыдумывают, что сами не помнят, что именно сказали, когда и кому.
        - Такое с ней раньше бывало, фантазия у нее исключительная. Она очень одаренная, стихи пишет, музыкой увлекается. У нее все и всегда получается, за что бы ни бралась. Удивительный ребенок, всегда с ней радостно и интересно, но лгать она перестала довольно давно. Просто этот период прошел и все - как отрезало.
        - Или стала лгать более умно, так, чтобы ее не изобличили.
        Тут их беседу прервало возвращение Любы.
        - Вот эта бумага. Слева снизу мой отпечаток, справа - её.
        Шерлок взял лист дорогой бумаги, которая сама по себе выглядела дорого, такую в Столице и найдешь-то не везде, а уж о том, сколько она стоит, лучше не думать. То, что в этом доме денег не считают, сыщик уже понял.
        По многократно проверенной схеме он нанес на печать своего поискового свитка крошку того, что специально для этой цели предназначенным ножичком соскреб с бумаги. Засохшая кровь хуже, чем из открытой раны, но и это всегда работает. Сломав печать, он стал ждать эффекта.
        - Так. Поблизости ее нет. Что, впрочем, ожидаемо. Какие у Татьяны любимые места в Столице? Зоопарк? Цирк? Квартал художников?
        Отец и дочь переглянулись. Ответил за обоих глава семьи:
        - Все. Она непоседа, крайне любопытна и может быть где угодно. Не помню, чтобы она два дня подряд проводила в одном и том же месте.
        - Нет, папа. Последнее время она чаще бывала в гильдии магов, в библиотеке. В квартале художников, возможно, ее там видел тот художник, что писал ваш с ней портрет
        Последнюю фразу старшая дочь произнесла как-то так, что сыщик заподозрил в ней некую обиду, что ее не пригласили для этого самого портрета. Сыщик сделал себе заметку на память, может это и не важно, но похоже, что Люба слегка ревнует отца, который явно больше любит младшую. Это классика, старшая более ответственная, правильная и старается быть полезной родителям и младшей сестре, но любят больше младшую, избалованную непоседу, веселую, шуструю, шаловливую.
        - Тогда я предлагаю разделиться. Я буду искать свитками поиска. У меня есть метод, Столица разбита на зоны так, чтобы несколькими свитками охватить ее всю. Правда, лучше искать ночью, когда меньше вероятность того, что объект переместится из непроверенной зоны в ту, что уже обследована.
        Но деньги не проблема, и я могу прошерстить Столицу не один раз. Вы же можете разделиться. Вы, Антон Андреевич, в квартале художников поищите автора портрета и закажите ему копии размером с ладонь, а вы, Люба, пройдете все места, где раньше чаще всего бывала Таня. Да, вот еще что. Вы, Антон Андреевич, скорее всего не в курсе, но есть заклинания, которые могут копировать на бумагу тексты и изображения.
        Любой серьезный маг может сделать таких копий неограниченное количество. Если вы согласитесь, то можно будет на досках и тумбах с объявлениями разместить эти копии с просьбой сообщить информацию о вашей дочери за вознаграждение. Редко, но это делают. Редко потому, что очень дорого, но вас ведь это не остановит?
        - Уже ухожу, все сделаю. Люба, у тебя сейчас есть время для поиска?
        - Нет. В универе занятия, но я прогуляю. Таня важнее.
        - Хорошо, но хочу, на всякий случай, вам сообщить очевидное. На самом деле Татьяна сейчас лежит в капсуле в центре глубокого погружения. Ей на самом деле ничего не угрожает, наоборот, она становится только здоровее.
        - Это и в самом деле очевидно, но я уже наслушался столько о молодых людях, которые так сильно увлекаются игрой, что теряют всякий интерес к настоящей жизни. Некоторые уходят из семьи, даже бросают своих детей. Были слухи, что те, кто испытал здесь сильные потрясения, боль, ужас смерти и все такое, сейчас стали неадекватными или, во всяком случае, изменились необратимо.
        - Насчет ужасов я сильно сомневаюсь, это, скорее всего, преувеличение, но взрослеют здесь быстро, умнеют, становятся самостоятельнее и все в этом роде. Вы, в самом деле, можете не узнать дочь, если она пройдет здесь серьезные испытания. Настоящего вреда игра не наносит, в этом я абсолютно уверен. Я постоянно общаюсь здесь с самыми разными людьми. Очень часто с самыми плохими, я многое слышу и вижу. Вы можете положиться на мое мнение.
        - Нет уж. Мысль, что мою дочь, кто-то убьет, даже понарошку, неприемлема. Она ребенок, и мы будем ее срочно искать.
        - Что ж, тогда за дело. Встретимся здесь через…. Постойте, совсем забыл, привык работать в одиночку. Нам нужно создать группу. Я буду главным, это даст нам возможность писать друг другу в реальном времени в чате группы и сообщать все важное. Минутку, посылаю приглашения.
        - Получил.
        - И я.
        - Прекрасно, на время поиска мы в группе. Тогда это все. За дело.
        Для начала Шерлок вернулся домой. В доме никого не застал, во дворе - тоже и стал стучать в дверь лаборатории.
        - Опять ты. Житья от тебя нет. Я к вечеру все быстро подготовил и сейчас другим занят.
        - Я деньги принес.
        - Другое дело. Давай. Это кто тебе столько золота насыпал?
        - Новый клиент. Ищем его дочь. Слушай, давно хотел спросить, как там у тебя дела с увеличением дальности свитков поиска?
        - Что, хочешь, чтобы я вообще всю работу за тебя делал?
        - Да.
        - Смешной, - маг рассмеялся, - ладно. Но это между нами.
        - Ты что? Я же твой верный партнер, кроме того, без тебя я бы ноги стер до колен, бегая по городу. После тебя я самое заинтересованное лицо в сохранении твоих секретов.
        - Верю, но Милене не говори. Женщины.
        - Милена - она надежная, но как скажешь. Так что там?
        - Ты синюю траву ел?
        - Ну ты дал, я же тебя ею и угощал в последний раз в «Страже». Забыл?
        - Так вот, я пробую ее в свитках применять. Надеюсь, что она меняет и усиливает не только вкус еды.
        - Удивил. Как тебе в голову такое приходит? Применять еду для поиска пропавших, это ново.
        - Я решил ее сушить и прокладывать между свитками. Сразу семь свитков.
        - Прессуешь или склеиваешь?
        - Хотел, но не пришлось, сама трава, даже сухая все это держит. Она, как магнит, притягивает все, в чем есть мана, к себе.
        - Бумагу?
        - Нет. Только саму себя, то есть один листик тянется к другому. Почему-то это не у всех травинок так. Я еще не разобрался.
        - Может, мальчик к девочке?
        - Маньяк сексуальный, у травы так не бывает.
        - Это же Терра.
        - М-да, здесь все бывает. Ладно, возьмем за версию, но это не так и важно. Главное, что свиток держится. Толстый получился, но это ерунда.
        - Ты еще не пробовал?
        - На себе? Я же не идиот. Ты-то мне зачем? Стой здесь, сейчас принесу.
        Шерлок обреченно вздохнул. Опять опыты с непредсказуемым результатом для подопытного, то есть для него самого. С одной стороны, сотрудничать с Афанасием и выгодно, и интересно, но в такие вот моменты всегда возникают сомнения. Оно мне надо?
        Афанасий, возбужденный и с горящими от нетерпения глазами, пришел со свитком в руках. Свиток в самом деле выглядел солидно. В трубочку он сворачиваться явно не желал. Слишком толстый для обычного листа бумаги, он чем-то даже пугал Шерлока. Но скорее не внешним видом, а угрозой предстоящих неприятностей.
        - Афоня, ты уверен, что никто не пострадает?
        - Да. Я - так совершенно точно.
        - Ясно, про меня можно забыть, а как насчет ребенка? Я сюда должен ее кровь приложить?
        - Ребенка? С чего бы? Она где-то далеко, вся магическая энергия будет здесь прилагаться, если что, то и пострадает тот, кто ближе.
        - То есть я? Мне ведь его в руках держать. Ты туда много маны вкачал?
        - Не очень.
        - Звучит как-то неуверенно и неубедительно
        - Что ты как девица красная ломаешься? Прикладывай кровь и ломай печать, а я подальше отойду.
        - Успокоил. Может, мне еще на улицу выйти?
        - Молодец, правильно. Рад, что ты заботишься о сохранности моего дома.
        - О моей сохранности кто бы побеспокоился. Ладно, я в сад выйду.
        Детектив вышел из дому в садик и сел за столик. Положил свиток на стол и сломал печать. Сделал он это инстинктивно зажмурившись, но ничего не произошло.
        - Ну, что там у тебя? Сломал? Хорошо, что взрыва на этот раз не было, - Афанасий выглядывал через приоткрытую дверь дома, но выходить не торопился.
        - Ты не был в этом уверен?
        - А когда я был в чем-то уверен? Знаешь, сколько маны туда ушло? Жаль, что в накопителях больше не было, а то бы я туда и больше влил. Печать нагрелась?
        - Погоди. Щупаю.
        - Милену щупай. А здесь просто накрой ее ладонью.
        - Вроде теплая, но я не уверен. Если и так, то едва-едва
        - Нет такого хода в шахматах.
        - Что? Издеваешься? Ты про е два - е четыре? Обормот, что ты за дверью прячешься? Ведь уже самое важное свершилось.
        - Э… Как бы тебе сказать. Ты давай не болтай. Если теплая - ломай вторую печать. И вообще, работай по схеме. Ты же экспериментатор. Действуй.
        - Крыса я подопытная.
        - Это в анфас. В профиль все не так плохо. Сломал?
        - Сломал. Кручу. На столе это все делать значительно удобнее.
        - И что? Будешь с собой теперь, преследуя воров, стол раскладной носить? Нагрелась?
        - Вроде да.
        - Что значит вроде? Проверь другой рукой. Сравни нагрев обеих печатей. Достань старые свитки и сравни с печатями на них.
        - А это идея. Сейчас, подожди. Да. Точно нагрелись. Обе. Но чуть теплые. Странно, направление на юг. В той части Столице этой девчонке точно делать нечего.
        - В той части Империи. Свиток может быть круче, чем мы думаем. Так там у тебя все в порядке?
        - Да выходи уже.
        - Не выйду.
        - Выходи.
        - И не проси. Свиток не почернел?
        - Так. Это что-то новое. Чего я не знаю?
        - Это очень долгий разговор, я столько не проживу.
        - Да чтоб тебя. Ты нисколько не проживешь, если не расскажешь мне, в чем дело.
        - Не волнуйся так, тебе вредно. Я тебе все расскажу, но позже. После эксперимента.
        - Зараза, опять подставил! Афоня, свиток темнеть начал. Это нормально?
        - Нет, но интересно, ты все подробно запоминай, потом расскажешь.
        - Потом это через сколько?
        - Не знаю, я не замерял, сколько тебе времени нужно, чтобы от Храма Богини Света до сюда добраться.
        - Сволочь ты, Афоня. Убийца.
        - Да, но в разумных и умеренных дозах.
        - Афоня, здесь что-то происходит.
        - Здорово.
        - Сомневаюсь, что это полезно для здоровья.
        - Аналогично.
        - Афоня, блин. Это на портал похоже. Что за хрень тут творится? Кто оттуда вылезет?
        - Тебе тоже это интересно? Я рад.
        - Сволочь. Афоня, тут портал возник. Нормальный, с виду.
        - Стабильный?
        - А у тебя бывают другие?
        - Чаще всего. Края пульсируют? Цвет меняется? Размер?
        - Нет. Обычный портал
        - Уверен? Проверь.
        - Твою мать. Проверил.
        - Молодец. Иди теперь сюда, в дом.
        - Иду, готовься. Мало не покажется
        Детектив встал, стараясь держаться подальше от портала, и трусцой забежал в дом.
        - Ну, Афоня, я пришел…
        - Это ненадолго. Вот тебе свиток в Столицу. Цени. Его сам великий маг Рош делал. Из любого места с ним вернешься. Не благодари, будешь должен. А сейчас иди, пока портал не свернулся.
        - Гад ты, все-таки. Куда портал?
        - Вот и узнаешь заодно, скорее всего, ты эту девчонку там найдешь. Стой, куда пошел? Скрины сделать не забудь, если место стрёмное, то собери там, что плохо лежит и не прикручено. То, что лежит хорошо, забери в первую очередь. Про карту не забудь. Если попадешь в библиотеку, то в первую очередь бери книги по свиткам. Теперь вроде все. Беги. Времени в обрез.
        Глава 17. Сыщик
        Поняв, что Афоня намудрил что-то на редкость полезное, детектив бросился сломя голову обратно во двор. Портал переливался радугой, как бы приглашая в мир загадок и приключений. С разбегу Шерлок влетел в него и оказался в степи. Степь ровная как стол, примерно такая цитата из классика подошла бы для этого места более всего, если бы не три кургана в отдалении.
        Пульс у него еще зашкаливал, но одновременно появилось желание заснуть. Ветра не было почти совсем. Слегка колыхалась трава серебристого цвета. Ковыль? Что такое ковыль и как он выглядит, Шерлок не знал и не жалел об этом. Трава и трава, но почему так в сон клонит? После таких переживаний, и сразу в сон? Трава - сон. Черт, сон-трава. Ведь читал что-то на эту тему или слышал где-то. Сыщик зажал себе рот и нос рукой и побежал по спирали вокруг портала. Тот неожиданно вспыхнул и пропал.
        - Черт, - Шерлок сменил бег на быстрый шаг, по ходу срывая траву и пряча ее по карманам. Постепенно он шел все медленнее. С закрытым ртом и носом много не набегаешь. Уже круги перед глазами. Сделав пару витков, уже на исходе сил он нашел то, что искал. Девушка лежала на траве и мирно спала. Таня, уровень сто сорок. Сил поднять ее уже не было, сыщик встал рядом на колени, обхватил ее за талию и сломал печать на свитке, данном Афанасием. В такой позе и с девушкой он оказался у Храма Света в Столице.
        - Что, Шерлок, уровень потерял? Я тоже, только что из Хитрово, там сегодня паучиха просто монстр. Всех валит. Я тебя там часто вижу.
        Сыщик осмотрелся. Рядом сидел парень, одетый вразнобой. Уровень сорок пять. Сыч.
        - Привет, Сыч, не буду врать, тебя я не помню, но в Хитрово бываю часто. Извини, у меня дела.
        - У всех дела. Пока.
        Не дожидаясь ответа, Сыч встал и пошел к храму. Шерлок не обратил на это никакого внимания. Он сосредоточенно писал в чат своей группы.
        - Антон Андреевич. Я ее нашел. Она со мной. Мы у храма Света.
        Тут же в центре площади у храма после вспышки появился и сам отец семейства. Первым делом он стал осматриваться вокруг. Сыщик встал и помахал ему рукой. Через минуту запыхавшийся, но счастливый отец сжимал в руках свою дочь. Та продолжала спокойно спать.
        - Таня, Танечка. Жива, здорова. Проснись, детка. Все в порядке?
        - Антон Андреевич, не нужно ее трясти, это сон магический. Она или сама проснется, или нужно будет мага вызывать. Лекаря.
        - Тогда домой, - отец решительно взял дочь на руки и застыл.
        - Черт, не подумал. Подержи ее.
        Шерлок подставил руки. Едва успел, дурман ещё не покинул его до конца - движения были неуверенными и вялыми. Антон Андреевич достал из сумки еще свиток, сыщик хотел было возразить, но не успел. Печать была сломана, вместе с Таней он попал в объятья и тут же оказался в знакомом доме.
        - Черт. Антон Андреевич, я было хотел предложить отнести ее в Храм, там и маги сильные, и лекари, и защита от Тьмы.
        - Дома и стены помогают, но если нужно, то я всех, кого нужно, найму.
        - Этого в храме не любят. Пожертвования - это да. Но помощь паломникам и верующим бесплатно. Оскорблять там кого-либо крайне глупо. Богиня Света Лира - это верховная богиня. Тут нужно быть крайне осмотрительным.
        - Понял. Я выполню все ваши советы, Шерлок. Вы превзошли все мои ожидания, сумму гонорара я за скорость исполнения утрою. Вы мне расскажете, как вам это удалось?
        - Не знаю. Дело в том, что мне для этого на редкость сложного поиска пришлось принять участие в рисковом эксперименте. Это был уникальный эксперимент, первый в своем роде. Маг, который на это пошел, не любит, когда о его методах рассказывают кому-либо. Это его бизнес, ну вы понимаете.
        - Вполне. Сам с утечками из моей фирмы постоянно борюсь, но мне нужно знать, как лечить дочь.
        - Я бы не лечил никак. Она спит. Я ее нашел среди степи, которая была полна вот этой травой. Держите. Поосторожнее с ней. Я ее назвал сон-трава. С первого момента моего там появления она меня стала усыплять, это при том, что я был в возбужденном состоянии и в полной боевой готовности. Если честно, то я сам едва не заснул. Шёл от места портала по спирали и буквально натолкнулся на вашу дочь.
        - Вам так повезло?
        - Нет. Я туда попал по следу от ее крови, по магической связи между ней и тем листком, на котором ваши девочки поставили такие свои подписи. Вот он. Пусть у вас будет. Дочки у вас имеют обширные интересы, и я не исключаю, что вам еще понадобится их искать.
        - Спасибо. Я это все еще буду обдумывать. Но как далеко ее занесло? В Столице и рядом нет степей, тем более с этой травой.
        - Держите, пожалуйста, ее подальше. Я вам дал образец, чтобы, в случае чего, можно было показать его или магу, или лекарю. А занесло ее, минуточку, - Шерлок только сейчас вспомнил о необходимости тщательно обследовать новое место. Жаль, что достижения не получил, но оно и понятно, Таня туда попала первой, а если и нет, то явно раньше его, Шерлока. Думая об этом, сыщик заглянул на карту. Вот это да!!! Темная зона на всех картах. Исследователи туда не добрались, а те, кто попытались, молчат о том, как потеряли все уровни.
        - Антон Андреевич, это очень далеко. Тысяч пять километров. Мы с ней смогли оттуда вернуться только благодаря свитку самого мага Роша.
        - Папа, где она? - в комнату вбежала Люба и сходу обняла сестру.
        - Что с ней?
        - Не волнуйся, милая. Она просто спит. Это дурман от травы. Шерлок вот там был, он тоже попал под ее действие, но, как видишь, уже в полном порядке. Думаю, что нужно только время и чистый воздух.
        - Совершенно с вами согласен. Я, во всяком случае, больше помочь ничем не смогу. В этом квартале вы без труда найдете лучших лекарей и магов. Думаю, что они не понадобятся, но все же.
        Домой сыщик шел, напевая, расписка для банка гномов на сто тысяч червонцев грела душу. От широкой русской души обрадованный отец заплатил с лихвой за все - и за свитки Афони и Роша, и за сон-траву, и за риск заснуть в той степи пустой. А не попытать ли счастья?
        Вдруг повезет? Свернув с дороги, он чуть ли не бегом дошел до банка. Банк гномов. Открыть там счет - уже достижение. Далеко не каждый, даже самый богатый человек, имеет такую возможность. Деньги из реала можно ввести только через этот банк. Те, кто не заработали репутацию, вынуждены пользоваться услугами посредников. Штук пять кланов на этом деле специализируются. На бедность ни один из них не жалуется. Слегка дрожащей рукой он открыл дверь в банк…
        - Афоня, иди сюда, - Шерлок, войдя в дом, первым делом решил поделиться своими успехами.
        - А, может, завтра?
        - Иди, не бойся. Все получилось как надо. Я даже материться не буду, хоть и надо бы тебе на будущее провести коррекцию мозга. Ладно, иди. Я ее нашел, деньги получил от заказчика и даже в банке гномов счет открыл
        - И все это благодаря мне. Далеко попал?
        - В дикие степи народа Шуш. Я так полагаю. Лови карту.
        - Ай да я. Это же тысяч пять или даже шесть километров. Я гений.
        - Признаю. Гений, хоть и сволочной. Мог бы предупредить по дружбе.
        - Ты бы меня по дружбе послал, а так я тебя, но с пользой для нас обоих. Надо этой синей травы закупить побольше. Это какие же я свитки могу делать теперь? Самому жутко. Какую бы цену за них назначить?
        - Лучше никакую. Лучше будет, если я и только я буду этот поиск проводить.
        - Это тебе лучше.
        - И мне - тоже. Но сам подумай. Продашь ты свиток чужому человеку, а он продаст его в гильдию магов. Там все разберут на составные части и начнут делать подобное сами. А я надежный партнер. Я не обману. Я сам на этом зарабатывать буду по своей специфике.
        - Может быть. Но у тебя клиентов мало.
        - Да. Но мы пустим слушок о самой возможности такого чуда, и народ потянется. Много клиентов не будет, но те, что будут, заплатят немало. Ведь так мы охватим весь рынок применения таких свитков. Если кому нужно найти человека, который пропал черт знает где, то пожалуйста, но только у нас, по твоим ценам и под моим контролем. Монополия на рынке.
        - Ладно, я подумаю. Иди уже, тебя Милена искала. На вечер планы не изменились?
        - Нет, с чего бы это? Там у нас самое важное дело. Пойду. Давно она меня ждет?
        Войдя в свою комнату, Шерлок сразу попал в ее объятья, такое быстрое изменение в отношениях застало давеча его самого врасплох. Милена просто пришла ночью к нему в комнату, прервав его мечтания о том, как он сам уверенный в себе и в ее ответных чувствах стучит в дверь ее спальни.
        Милена стучать не стала, дверь сыщик никогда не закрывал, полагаясь на то, что рискнуть жизнью, пытаясь проникнуть в дом непредсказуемого, рассеянного, но талантливого и мощного мага ни один вор не рискнет. А в случае чего, уже довольно известный сыщик такого вора найдет… В общем, даже входная дверь бывала закрыта не всегда. Даже подходить близко к этому дому избегали все, кто хоть сколько-нибудь были наслышаны о чудаковатом маге.
        В эту ночь, сыщик так растерялся, что смог только спросить:
        - Это ты?
        Милена с трудом подавила смешок, она и сама немного нервничала, но решила ускорить события. Сомнений в том, как будет складываться их совместное будущее, у нее уже не было, а ждать момента, когда это дойдет до будущего мужа, ей не хотелось. Если счастье рядом, то нужно протянуть руку.
        Фортуна капризна и не любит растяп. Её лозунг - лови момент, или вспоминай потом всю жизнь о том, как его упустила. Секс получился бурным, скомканным и неловким. Зато многократным, что многое искупает. Заснули они только под утро, мокрые от пота, обнаженные, в объятьях друг друга.
        Так их и застал Афанасий, который зашел к приятелю, с целью привлечь его в очередной эксперимент в обычной роли кролика. Озадаченный маг минут пять думал, что же ему делать, но потом подошел поближе и неразборчиво пробормотал заклинание. Любви много не бывает, пусть порадуются.
        Над кроватью возникло золотистое облачко, которое медленно опустилось на оба тела и растаяло. Афанасий ушел к себе в сомнениях, а не упускает ли он сам нечто важное в своей жизни? Но вспомнив предыдущие семь попыток решить эту проблему, улыбнулся, ну уж нет.
        Пусть другие пробуют, с него хватит. Достаточно, так лучше, спокойнее и интереснее жить. Через час в лаборатории что-то взорвалось, в открытое из-за жары окно во двор вылетел Афанасий, полежал на газоне, выпил жидкость из пары флаконов, обматерил Шерлока, Милену, инстинкт размножения и соседа из дома напротив, который выглянул в окно, но не удивился довольно привычному зрелищу и задернул занавески. После чего, уже успокоившийся маг встал и вернулся в дом. Такие дела….
        Шерлок сидел в миниатюрном садике дома Афанасия и ждал, когда все будет готово. Если конкретно, то ждал он самого Афанасия, тот что-то делал в своей лаборатории, от которой многоопытный сыщик предпочитал держаться подальше. Опыты Афанасий любил, а Шерлок - нет. Главным образом потому, что опыты маг ставил на нем, и результаты чаще радовали Афанасия, чем Шерлока.
        Время встречи с неизвестным, которого сыщик временно окрестил Мороком, неуклонно приближалось, а маг все не выходил, и это начинало нервировать. Милены в доме не было, та уже давно ушла на работу, и сыщик изнывал от вынужденного безделья, тревог и сомнений.
        И что я себе душу травлю? Задание от Андрона принял? Дом подозрительный нашел? Какие у меня варианты? Риск того, что это не то, что нужно, невелик, кроме того, даже если это так, то еще не факт, что меня поймают на взломе и вторжении. Все нужное подготовил, помощники есть.
        И что меня трясет так? Каторга!!! Слухи о ней ходят мрачные и попасть туда дело последнее, мало того, что там в темных сырых штреках нужно месяцами норму выработки золотой руды обеспечивать, так еще и после нее приобретаешь навсегда клеймо каторжанина. В Столицу с ним попасть даже мечтать нечего. Нереально.
        - Всё, я готов, - сыщик вздрогнул, рядом стоял Афоня в своем традиционном домашнем халате.
        - Ты бы надел что-нибудь другое.
        - Зачем? Если будет драка, то лучше быть в удобном и привычном, чем…
        - Ладно, я понял. Все равно ночь и на улицах нет никого. Тогда пошли?
        - Если я скажу нет, ты удивишься?
        - Остряк-самоучка, иди за мной, и нужно дом будет закрыть.
        - Зачем?
        - Хотя бы все потому, что все нормальные люди так поступают, кроме того, мы можем влипнуть во что-нибудь, дело серьезное. Если нас долго не будет, пусть дом…
        - С головой у тебя не всё в порядке. Это у тебя всегда так. Но сейчас как-то особенно. Милена же через час придет с работы.
        - Черт, из головы вылетело. Все, пошли, не опоздать бы.
        Друзья добрались до сквера быстро, городские улицы уже опустели, и идти было свободно.
        - Ты кого привел? Договорились вдвоем работать.
        Впотьмах видно было плохо, луны еще не появились. Шерлок ожидал, что никого здесь не увидит, и днем-то разглядеть расплывчатую фигуру, похожую на тень было трудно. Но всё же вздрогнул. Голос раздался совсем рядом.
        - Договорились мы о том, что я тебя беру с собой. О том, что нас будет двое, мы не договаривались. Это Афанасий, если ты не заметил.
        - Я не против, но нужно было предупредить. Я готовился в расчете на двоих. Привет, Афанасий.
        - Это же Афанасий. Кто может знать заранее, что ему в голову придет? Я даже сейчас не уверен, что он с нами до нужного места доберется.
        - Привет. А ты интересный. И кто же это тут у нас?
        - Не трать ману на попытки меня вычислить, Афанасий. Она нам сегодня еще может понадобиться.
        - Афоня, прекрати, это наш партнер на сегодняшний день, то есть ночь. Человек хочет сохранить анонимность. Имеет право. Я бы, признаюсь, тоже предпочел, чтобы мое имя никто потом не связывал с тем делом, которым мы все сейчас занимаемся.
        Разговаривали новые знакомые уже на ходу, делали они это негромко, в ночной Столице возбранялось шуметь на улице, дабы не беспокоить спящих горожан. Да и сама атмосфера тихих пустынных улиц не располагала к иному. Кроме того, все помнили о том, что их могут подслушать, а поскольку все шли на явное преступление, то в рекламе не нуждались. По мере приближения к цели разговор затихал, а на Тенистых аллеях и вовсе прекратился. Здесь уже было почти совсем темно.
        Глава 18. Сыщик
        Все трое слышали только шорох листьев и звуки своих шагов. Больше всех волновался Афанасий, он единственный, сам будучи магом, представлял себе силу того, против кого они сейчас собирались предпринять акт агрессии.
        Фантазия, всегда и так неумеренная у любопытного экспериментатора, сейчас рисовала ему картины того, как его захватывает хитрая ловушка, он попадает черт знает куда и там теряет уровень за уровнем, возрождаясь и опять попадая в ту же ловушку, и так до самого конца, до десятого детского уровня, и потом его выбрасывает на выход из яслей. Начинать все с самого начала, терять драгоценное время на прокачку скучную и нудную…
        Шерлок тоже по мере приближения к цели мрачнел. Он тоже видел себя потерявшим все уровни, но не в ловушке мага, а на каторге, где его убивали то монстры из забытых штреков и тоннелей, то другие каторжане, мстящие ему за личные обиды или просто за выбранную профессию.
        Их невидимый и безымянный компаньон тоже испытывал нечто подобное:
        - Знаешь, Шерлок, похоже, что с адресом ты не ошибся. Чем мы ближе, а я уверен, что мы уже недалеко, тем сильнее я чувствую нечто негативное. Наваливаются страхи и сомнения, хочется все это дело бросить и сбежать куда глаза глядят. Это очень странно. Я за свою жизнь вскрыл много домов и здесь, и в реале, но никогда ничего подобного не испытывал. Даже в тот далекий первый раз я так не боялся и не трясся.
        - А ведь ты прав, Морок. Я об этом не подумал, когда я был здесь днем, на меня этот дом тоже действовал, но не так сильно. Это должно быть влияет ночь, темнота и отсутствие людей. Время Тьмы и Мрака. Афоня, что скажешь?
        - Очевидно же, что силы Тьмы в темноте сильнее. Вы оба чего ожидали? Как дети, право слово.
        Афанасий сам только сейчас понял причину своих страхов, но решил не признаваться в этом, а отыграться за него на своих спутниках. Шерлок по его знакомым интонациям в голосе догадался об этом, но решил пока не усугублять.
        - Всё, потише. Подходим.
        - Прямо давит все вокруг, как тут люди по соседству живут?
        - Морок, ты об этом их потом спросишь. Мы пришли. Как ты войти собираешься?
        - Как и все приличные люди - через парадную дверь, вот через эту самую.
        - Оригинально, я думал о проломе в крыше или выломанных ставнях
        - Нет, опыт подсказывает, что дверь безопаснее всего. Тот, кто занимался защитой дома, должен был учесть, что к дому и днем, и ночью могут подойти случайные люди. Кто-то ошибся адресом, возникли вопросы у городских властей, что-то нужно стражам, наконец, просто пьяница может стучать по ему одному известной причине. Дети здесь бегать могут. Чтобы дом не привлекал дополнительного к себе внимания, он должен ничем особенным не выделяться. Снаружи, я имею ввиду. Там внутри все уже иначе.
        - Доверимся тебе, ты в этом профи.
        - И правильно сделаешь. Ты уверен, что этот дом до меня никто не пытался вскрыть? Ты сам не пытался?
        - Я нет, но есть непроверенная информация, что туда пролез через дымовую трубу один мелкий засранец.
        - Гном? Нет, у них только рост маленький, так-то они поперек себя шире. Детей в игру не пускают. Про питомцев только слухи. Шерлок, ты о чем?
        - О том, что ничего нельзя исключать. Считай, что это худший вариант, и нас уже ждут у входа.
        - Я не об этом, если дверь уже пытались открыть, то мне нужно об этом знать. Сэкономлю кучу времени.
        - Дверь? Это вряд ли. А что ты планируешь делать?
        - Как всегда - скрывать от друзей, врагов и сыщиков свои методы и возможности. Стойте здесь, я пойду присмотрюсь.
        Морок отошел от друзей и, подойдя к двери, склонился к замочной скважине. Его и самого было едва видно, а догадаться о том, что именно он там делает, было совершенно невозможно. Шерлок решил по-тихому все это обсудить с Афанасием, но тот стоял молча, погруженный в себя, а губы его беззвучно шевелились.
        Магичит что-то - решил сыщик и решил не мешать. Чтобы не стоять попусту, он стал прохаживаться вдоль дома и посматривать по сторонам. Тревожное настроение всё усиливалось, сразу войти не удалось, и Морок совсем приник к двери, что-то там слушал, что-то прикладывал к двери.
        Во всяком случае, так себе это представлял Шерлок. Видел он только тень в тени, нечто двигающееся почти бесшумно. Вдруг шорох, раздавшийся совсем рядом, привлек его внимание. Шерлок замер и стал прислушиваться. Шорох - тоже. Так об этом подумал сыщик и стал привычным образом по спирали обходить место, которое определил, как центр источника странного шума.
        Привычное состояние поиска, хоть какое-то полезное действие позволили ему расслабиться хоть чуть-чуть и отвлечься от всё усиливающегося давления на психику со стороны дома. Ничего не найдя, он обошел заодно и еще пару домов поблизости.
        Небо тем временем потемнело окончательно, что там на нем происходит, увидеть с этой улицы было невозможно, так как гигантские деревья закрывали видимость почти на сто процентов. Но вскоре все прояснилось. Усиливающийся шум ветра, резкий удар грома, сверкнувшая одновременно молния дали понять, что разразилась редкая для Столицы гроза, и разразилась она близко. Неужели и грозу притягивает этот дом? - Шерлок вернулся к входной двери.
        - Ну как? - сыщик все же не удержался от бесполезного вопроса. И так было ясно, что дверь еще сопротивляется.
        - Плохо, я с таким еще не сталкивался. Буду пробовать дальше, а ты не мешай. Лучше обойди вокруг.
        Сыщик отошел от взломщика к магу.
        - Афоня, что думаешь?
        - По-моему, у твоего Морока проблемы. Он уже повторяется и, похоже, что применил весь свой арсенал.
        - А у тебя что?
        - Пока то же самое, но я еще не иссяк. То, на что я надеялся, не сработало, буду пробовать все подряд.
        - Ага, - Шерлок с тревогой покосился на мага. Некий орган в нем почувствовал опасность того, что к нему приближаются неприятности. Мозг, проверив базу памяти, подтвердил эти опасения, и сыщик решил сделать более тщательную проверку более отдаленных от Афанасия участков мрачного дома и его окрестностей. Эксперименты Афони частенько превращались в экскременты для Шерлока, один раз даже буквально, и именно тот раз больше всего запомнился.
        Сыщик обошел дом и осмотрел его со стороны княжеского дворца. Едва выйдя с Тенистых аллей, он попал под ливень и мгновенно стал мокрым. Лило, как из ведра, и ведро было размером со слона.
        Все лучше, чем шуточки Афони, - поежившись, подумал он. Тут странный шум привлек его внимание - наверху что-то треснуло или раскололось. Стекло? Ставни от грозы? Крыша? Молния попала в черепицу? Звук не повторился, и детектив продолжил обход.
        Здравый смысл был на его стороне. Более мокрым стать уже не получится, но нужно контролировать близлежащие территории и не надо мешать профессионалам. Оправдав таким образом самого себя, он вдруг спонтанно решил воспользоваться почти гарантированным отсутствием посторонних свидетелей и забрался на стену, огораживающую княжеский парк.
        - Ну хоть согрелся слегка, - в темноте и за стеной дождя он увидел только мутные силуэты парка и дома, ну еще и стену, на которой примостился. Спрыгнув со стены обратно, он решил вернуться.
        - Где ты шлялся столько времени? - возмущенный Афанасий стоял у двери рядом с Мороком. Похоже - они решили объединить усилия. Из того, что дверь все еще была заперта, Шерлок сделал вывод, что был прав. Он в принципе старался почаще делать такой вывод, но сейчас это было вполне оправдано. Хорошо, что я все же не слушал никого и не пригласил Андрона заранее. Вряд ли он сейчас бы меня поблагодарил, если бы по моей вине промок ночью, ожидая от меня результатов.
        - Я тут рядом хожу, смотрю, чтобы вам никто не мешал. Все плохо?
        - Безнадега! Я не знаю, что еще сделать, Морок твой вообще давно выдохся и уже мерцает.
        - Ерунда, у меня все в порядке, это дождь уже сквозь листву пробился. Пора уходить. Не думал, что такое возможно, но это не мой уровень. Извини, Шерлок. За мной должок, подвел тебя я не умышленно, но это ничего не меняет. Я сам на тебя вышел, наобещал и не сделал.
        - Сочтемся. Как тебя найти, если что?
        - В «Везучем скалолазе» хозяину шепни, на этот день намекни, и я тебя найду.
        - Лады. Тогда пора нам всем по домам. Что это?
        Дверь дома, у которого они стояли, вдруг открылась изнутри. Все трое шарахнулись в сторону, Афанасий даже упал, наступив на край своего, уже промокшего, халата.
        - Дядя Шерлок, здрасьте. Хотите я вам в этом доме все покажу? За деньги. Пять гривенников. Я не торгуюсь. Деньги вперед, - совершенно обалделый сыщик и не менее обалделые его подельники с изумлением смотрели на пацана лет десяти, если судить по лицу и речи и лет пяти, если судить по росту и фигуре.
        - Погоди. Ты Светогор, брат девчонки из книжной лавки, тут поблизости. Как ее? Мавка.
        - Ага. Но деньги вперед.
        - Держи червонец.
        - Ух ты. Мало я запросил.
        - Учись вести бизнес. Но я твой должник, будет серьезная нужда - обращайся.
        - Ладно, но лучше еще один червонец.
        - Нет уж. Сделка есть сделка. Учись, такова жизнь. Это ты на крыше черепицей шумел? - Шерлок припомнил подозрительные звуки.
        - Ага. Скользко в дождь, чуть не свалился.
        - А как ты на крышу забрался?
        - Плохой ты сыщик. Элементарно. С дерева. Не так давно один придурок их так вырастил, что с них до луны можно дотянуться. Ну, почти. А на крыши всех домов на нашей улице можно вообще просто добраться. И обратно тоже. Я из своего дома вообще чаще всего выхожу по веткам и в любой дом могу войти, ни разу на землю не ступив.
        Когда здесь дома строили, деревьев не было и почти никто на нашей улице серьезно дома сверху не охраняет. Тот, который тут живет, этого роста даже не заметил. Он по ночам всегда выходит, когда здесь живет. А ночью не видно ничего. А окна все в доме ставнями закрыты и шторы изнутри, темно как…
        - Не ругайся, мал еще. А в доме сейчас никого нет?
        - Есть, - все слушатели уже пришли в себя и слушали с напряженным интересом, на этих словах они вздрогнули и с тревогой посмотрели в черный дверной проем за спиной Светогора.
        - Но они все мертвые умершие или умершие мертвые. Я не знаю, как правильно сказать.
        - Не понял. Поясни.
        - Когда я сюда в первые разы лазал, они все были мертвые, но живые. Ходили, что-то делали, за мной гонялись. Но они медленные, а я шустрый. Я придумал, а возьмите меня в ученики! Я тоже сыщиком стану. Вы обещали.
        - Это вряд ли. Мал еще, и нужно разрешение твоего деда или родителей. И потом об этом. Ты про мертвых расскажи. Теперь они изменились?
        - Ага. Сдохли. Скелеты вообще рассыпались, а мертвяки просто лежат и воняют. Но мне это нипочем, я терпеливый. Где вы еще такого ученика найдете? А?
        - Не канючь. Подрастешь чуток, и видно будет. Так там все неподвижные и недееспособные?
        - Чего? Недее…
        - Ладно, не мучайся. Все там лежат и никто не шевелится?
        - Ага.
        - Ну хорошо, ты беги домой. Знаешь дом мага Афанасия?
        - Его все знают. Но я не боюсь и туда два раза залезал.
        - Вот паршивец, - не удержался Афанасий. - Надо будет это учесть.
        - Погоди, Афоня. Это все потом. Светогор, ты приходи туда завтра с Мавкой. Я вас там угощу обедом со сладким.
        - Я мороженное люблю. Вернее, я так думаю - еще не пробовал, все пацаны о нем говорят, но никто не ел. Дорогое.
        - Будет тебе мороженное, а теперь беги домой и просушись. Нет, погоди. Афоня?
        - Ладно. Иди сюда малолетний взломщик, - маг пробормотал заклинание и одежда высохла, причем на всех четверых участниках событий.
        Обрадованный мальчишка убежал, пока взрослые не передумали, а неудачливые взломщики с недоумением смотрели друг на друга.
        - Шерлок. Никому об этом не рассказывай. Меня все наши засмеют, это клеймо на всю жизнь.
        - Ладно. Но за тобой уже два долга будет.
        - Нашли время беспокоиться о ерунде. Дверь открыта. Пошли.
        - Нельзя, Афоня. Парнишка знает и может проболтаться, уже, скорее всего, сестру разбудил и все ей рассказал. Мы теперь обязаны стражу вызвать и здесь ее ждать.
        - Ерунда, интересно же, а стража все затопчет, а то и вовсе нас туда не пустит. Морок, ты что молчишь?
        - Я задание провалил. У меня права голоса нет. Но Шерлок прав. Зомби в Столице - это вообще ни в какие рамки. Тут лучше все по закону. Объявят врагом Света и все. Прощай вообще все, что нажито непосильным трудом.
        - Ну хоть от дверей заглянем, нужно же проверить, не соврал ли ребенок, - слова Афанасия упали на благодатную почву, все трое переглянулись и молча пошли к двери. Не входя в дом, они заглянули внутрь. Не увидели во мраке ничего, но маг прошептал заклинание. Стало светло, и все трое невольно отшатнулись. На полу лежал скелет. Если это раньше было человеком, то это был гигант. Метра три.
        СКЕЛЕТ, Уровень 407
        - Не трогай, Морок. Стража это узнает.
        - Прости. Это невольно, достижение можно получить. Уровень какой. Ты о таком слышал?
        - Нет. Афоня, а почему он мертв? Кто такого мог убить?
        - Не знаю. Помнишь те события в лесу? Тогда еще объявление было всемирное. Величайший герой прорвался, уничтожил, освободил и все такое. Я тогда особенно не запоминал. Может этот Мих прибил хозяина этого дома тогда, в тот день? Слуги могли зависеть от хозяина. Так иногда маги делают, слуги знают, что живы, пока жив хозяин, что обеспечивает их преданность и энтузиазм при его защите.
        - Правда? Надежный способ. Но нам это на руку. Морок, тогда я стражу вызываю, а тебе лучше здесь не светиться.
        - Это верно. Спасибо, Шерлок. Дайте мне время. Минут пять отойти подальше. Мне такие встречи противопоказаны. До встречи. Зовите, если будет что-нибудь настолько же интересное.
        - Ты только молчи об этом деле.
        - А я и не знаю ничего. Дверь открыть не смог, внутри не был. Фантазии ребенка - это фантазии ребёнка… И вообще я в этом деле отметился только провалом, о котором сам предпочитаю забыть и надеюсь на ваше понимание. Все, здесь меня уже нет.
        Уже через минуту это последнее замечание стало реальностью.
        - Ну что, Афоня, давай ты иди домой, найди парное кольцо и через него вызывай следователя стражи, а я буду вас обоих здесь дожидаться. Только побыстрее. Уж очень все это круто. Не мой это уровень, если честно.
        - Да, это тебе не мужей ловить в борделях, - с этими словами маг достал свиток, сломал печать и исчез.
        Шерлок остался один у входа в дом. Внутри что-то едва белело в полной темноте, если не знать заранее, догадаться о том, что это скелет великана было бы невозможно. В дом заходить сыщик не рискнул, но принюхался с порога. Пожалуй, парнишка прав.
        Попахивает мертвечиной. Храбрый малец, далеко пойдет, если с крыши не сорвется. В его возрасте в одиночку через трубу влезть в такой дом!!! Ладно в первый раз, но лезть к зомби и скелетам раз за разом. Хотя все дети такие. До поры до времени они все считают, что будут жить вечно и ничего страшного с ними не случится.
        Размышления сыщика прервал хлопок. Перед ним появились Афоня и Андрон. Андрон, не говоря лишних слов, вошел в дом. Афанасий обеспечил освещение.
        Обычный с виду дом. Обстановка ничем особым не отличалась. Только одно бросалось сразу в глаза. Закрытые наглухо окна и черные плотные шторы на них.
        Все занялись своим делом. Андрон стал осматривать скелет, Афанасий бормотал заклинания, а Шерлок стал выяснять, что за замок такой хитрый. Который не смог открыть Морок даже с помощью Афанасия. Оказалось, что это просто огромный стальной засов со стопором. Такой можно сдвинуть только приложив серьезную силу и только вручную. Ни хитрого замка, ни магии. Верные слуги, жизненно заинтересованные в благополучии хозяина. Век живи - век учись…
        - Шерлок, Афанасий. От имени Империи выражаю вам благодарность. В кратчайшие сроки вы добились впечатляющих результатов. Уверен, что это не останется без награды. Возможно, даже самого Императора. При случае я упомяну ваши имена.
        Сейчас вы оба должны забыть обо всем этом деле и идти домой. В деле такой важности круг посвященных будет очень ограничен. Меня на этот счет просветил новый Верховный жрец Богини Лиры. Никаких слухов об этом вторжении Тьмы в Столицу допустить нельзя. Виновных покарает сама богиня.
        Шерлок и Афанасий невольно поежились.
        - Вы оба доказали верность закону и Императору и в дальнейшем можете рассчитывать на помощь стражи и мое личное содействие во всех ваших делах, направленных на обеспечение спокойствия, порядка и законности в Столице. А сейчас я прошу вас удалиться. Это место будут обследовать жрецы тайных храмов Света. Они уже скоро будут здесь.
        - Мы рады были помочь. Уже уходим. Всего доброго, пошли, Афоня.
        - Дело сделано. До встречи, Андрон. Было интересно. Держись за меня, сыщик, везучий же ты сукин сын.
        Маг сломал печать на своем свитке, и оба оказались во дворе дома Афанасия.
        - Афоня, а почему мы не сразу в дом попали?
        - Светогор меня надоумил. Я наскоро сляпал заклинание и запитал его от накопителя. В дом теперь просто так уже не войти. Потом еще прикручу чего-нибудь.
        - Мне только не забудь рассказать, а главное Милене.
        - Милена это да, это я не забуду.
        Глава 19. Сыщик
        Сегодня Шерлок вернулся домой около десяти утра, крайне раздраженный - выполнить заказ сегодня не удалось, редкий случай, когда объект наблюдения смог скрыться. Вину свою сыщик вполне осознавал, расслабился, так как был совершенно уверен, что объект движется в Черную Орхидею, и особенно не напрягался. Заказала слежку женщина, которая вела себя как большинство жен.
        Нервничала, сомневалась, раз десять переспросила стоимость услуг детектива, придумала глупую историю о том, что ее попросила подруга узнать, где ее брат пропадает. Все как обычно, но вот только то, что объект пропадет среди бела дня, точнее, позднего вечера, было из ряда вон. Пришлось ждать, в надежде увидеть объект на стадии возвращения. Тоже облом. Потеряв двенадцать часов времени в пустом ожидании, детектив вернулся домой.
        Милены дома уже не было, но в записке она обещала вернуться к ужину. После работы был запланирован поход к портному. Шерлок перекусил и решил выйти во дворик дома Афанасия. Сказано - сделано. К своему удивлению, он увидел там странную композицию и тотчас вернулся обратно. Взяв в руки палку с привязанным к ней веником, он стал стучать в лабораторию мага.
        - Афоня. Выходи, - тишина. - Афоня, выходи, будет интересно.
        - Отвянь. Я занят.
        - Выходи, а то будет как вчера.
        - Так вчера же ничего не было.
        - Вот и я о том же.
        - Знаешь, ты иди куда-нибудь, а мне неохота.
        - Афоня, выходи. Выходи, хуже будет.
        - Это вряд ли.
        - Афоня, блин, поимей совесть.
        - Зараза, вечно ты под руку и в самый важный момент. Ну, что у тебя?
        - Ты когда в наш сад выходил в последний раз?
        - Это мой сад.
        - И?
        - В среду.
        - Сегодня вторник.
        - Правда? А вчера что было?
        - Суббота, ты что там сварил опять? Нанюхался гадости какой-то и несешь чушь полную. Открывай и выходи. Ты в саду нужен и свой походный набор захвати. Пригодится.
        - Да ну? В моем дворе? Интересно.
        - Ну наконец-то.
        Дверь открылась, и маг Афанасий быстро выскочил наружу. Вслед за ним попыталось прорваться облако дыма зеленого цвета, но не успело. Дверь была захлопнута сразу, как только маг выбежал в гостиную.
        - Афоня, что это за хрень зеленая?
        - Почему зеленая? Она желтая с синим.
        - Ты продышись и водички попей. Должно помочь. Если смешать желтую краску с синей, то зеленое и получится.
        - Да ну? Уверен?
        - Пойдем во двор, ты там свежим воздухом подышишь, заодно расскажешь мне, что там творится. Ты ничего там у себя не забыл?
        - Без гарантии. Есть конкретное предположение? Что я мог забыть?
        - Там у тебя в стеклянной банке мозг хранится. Его возьми.
        - Что? Какой еще мозг?
        - Человеческий, хотя иногда сомнения возникают.
        - Ты сдурел? Нет там никакого мозга.
        - Есть, я уверен. Где-то же он должен быть?
        - Ты от обилия секса глупеешь. Нет у меня никакого мозга.
        - Так и я об этом.
        - Дурь полная. О чем ты вообще? Чей мозг?
        - Твой, Афоня, я точно знаю. Ты его из любопытства вынул, в банку сунул и забыл, в какую именно. Как иначе твои странности объяснить?
        - Ну ты дебил. Хотя постой. Мысль то интересная. Надо на эту тему перспективную эксперимент провести.
        - Не смотри на меня так. Вивисектор, расчленитель. Не дамся!
        - Это же для науки. Достижение получишь. Может быть.
        Приятели вышли из дому.
        - Это еще что такое?
        - Черт. Не успел сам задать тебе этот вопрос.
        - Ты же сыщик, где твоя дедукция?
        - Не видишь разве? На мне куртка бежевая, дедукция - всегда в черной, в левом кармане.
        - Остряк. Что это за перцы у меня во дворе?
        - Ну ты даешь, я полчаса тебя уговаривал выйти наружу и объяснить мне все, про то, что мы с тобой сейчас здесь видим.
        - Тут еще нужно сравнить впечатления, всякое бывает. Что видишь ты?
        - Блин, Афоня, что ты опять намагичил? Я вижу пятерых уродов. Все из клана «Красная Армия».
        - Это хорошо.
        - Это плохо, Афоня. Будут проблемы, с этим кланом лучше не связываться.
        - Это хорошо и потому, что мы видим одно и то же. А что это за клан?
        - Так ты с ними не ссорился?
        - Я о них даже не слышал, а если и слышал, то забыл. Эти по твою душу.
        - Я бы согласился, но они же стеклянные. Пять стеклянных фигур. Колись, Афоня, что ты натворил?
        - Ты думаешь, что это я?
        - Нет - я, а Милена их держала, пока я магию творил. Кто кроме тебя? Как ты вообще игроков в стекло превратил?
        - Я? В стекло? Красноармейцев? Не помню. А ты уверен, что они стеклянные? Давай отколем чего-нибудь. Проведем эксперимент, анализы, пробы. Нужно что-нибудь маленькое, не очень заметное и не очень нужное.
        - Ты, Афоня, все же извращенец. Ну за что ты их так ненавидишь?
        - Ты о чем? Хотя постой, я же тут пару недель назад, или пару дней? Сегодня какой день?
        - Пятница, тринадцатое. Забудь про дни недели, вспомни, что ты тут нахимичил?
        - Защиту я дополнительную на дом наложил, вот только не помню, что именно.
        - Молодец. Ну так давай. Мысли вслух. Теперь-то ты можешь прикинуть. Результат твоей магии стоит перед носом. Можно же как-то отменить твои заклинания, кто кроме тебя?
        - Отменить не сложно, но…
        - Блин, Афоня. Что за «но»? Отменяй, и я спать пойду.
        - Тут могут быть побочные эффекты.
        - Могут быть? Да хоть раз у тебя без побочных эффектов что-нибудь получалось? Я об эти твои эффекты побочные себе все бока отбил. У меня мозоли набочные.
        - Не везет тебе, но я это переживу, а вот если этих ребят оживить, то они могут внести в это дело коррективы. Давай их куда-нибудь сплавим. Тебе их рожи знакомы?
        - Нет. Красные в основном в Чернолесье обитают. В Столице у них есть клановая резиденция, но там народу мало, в основном управленцы. Это же явно боевики. Что им в нашем доме понадобилось?
        - Это ты сам у себя спрашиваешь? Должно быть это от раздвоения личности. Молодец. Правильный подход, спроси там внутри у сыщика, он должен знать. Работа у него такая. А если не ответит - дай в морду. В этом деле я тебе всегда готов помочь.
        - Страже бы их сдать, но потом от красных нам прилетит обоим. Куда бы их деть?
        - И это страж закона? Защитник неприкосновенности частной собственности? А у красных враги есть? Давай их продадим кому-нибудь.
        - Первая здравая мысль. Ты, видно, уже продышался, и мозг твой очнулся. Отвезу-ка я их к Ветеранам. Что скажешь?
        - Вариант, можно еще в канализацию телепортнуть. Интересно, что из этого выйдет.
        - Гм. А они нас сейчас видят или слышат?
        - Не знаю. Предлагаю эксперимент.
        - Не надо.
        - Надо. Он безопасный. Просто ты сделаешь…
        - Да я лучше себе массаж простаты сделаю, чем дам тебе превратить в стекло меня любимого.
        - Что, есть проблемы? Больной вопрос? Сочувствую. Милене, главным образом. Значит, не хочешь?
        - Не хочу и не могу.
        - Бедняга. Не ты - Милена, опять же. Тогда ищи повозку и вези куда подальше.
        -------
        - Нуб, куда прешь? Это клан Ветеранов. Тебе нужны проблемы?
        - Мне к Михалычу. Важное дело.
        - Мы в клан только своих принимаем, только в реале и по рекомендации.
        - Сдались вы мне. У меня в повозке ценный груз, хочу продать клану.
        - Я должен посмотреть и мага вызвать.
        - Зови, смотри.
        У ворот во внутренний двор здания, в котором базировались Ветераны, дежурили шесть солдат с уровнем за сто двадцать. Все они заинтересованно подошли к повозке, запряженной мерином. Хозяин транспортного средства спокойно стоял возле него и похлопывал животное по холке.
        - Твою мать. Шерлок. Это же красные.
        - Вам виднее. Вы с ними последний раз воевали.
        - А что это с ними?
        - Понятия не имею. Нашел у себя во дворе.
        - Ты их не трогал?
        - Это наезд? С чего мне их трогать? У меня девушка есть.
        - Ха. Ну ты сказанул. Обыскивал?
        - Как? Я бы обыскал, но боюсь разбить или отколоть что-нибудь.
        - Что-нибудь ты уже отколол, когда их сюда привез. Будут у тебя неприятности.
        - Куда я денусь? Но так уж карты легли. Они пытались в мой дом залезть, без неприятностей теперь никак. От кого-нибудь, да прилетит.
        - А что страже не сдал? Тебе вроде положено?
        - Что положено, то я съел, а этих сдать не могу. Стража спросит, что это с ними, а я и сам этого не знаю и не знаю, как их обратно расколдовать. В таком виде их в суд вести нельзя.
        - И кто их так, если не ты?
        - Афанасий, это такой…
        - Афанасия я знаю. Его все знают. Теперь ясно, что эти уроды влипли. Жертвы эксперимента. Они разбиться могут?
        - Надеюсь, но не пробовал. Если вы будете экспериментировать, то я хотел бы посмотреть.
        - Садист?
        - Я за справедливое возмездие, с несправедливым довеском к нему от меня лично.
        - Ясно. Тогда иди по лестнице на второй этаж, там у дежурного спросишь. Поаккуратнее там. Михалыч сегодня не в духе.
        - Спасибо, но мне бы отпустить возницу. Он вон уже косится, я только доставку оплатил, он меня по пути согласился подбросить. Недорого. Но ему еще засветло в Хитрово нужно вернуться.
        - Отпускай, мне то что?
        - Помогли бы вынуть этих и поставить здесь где-нибудь.
        - Ладно, но мы их у сортира поставим.
        - Развлекайтесь, ребята. Только не разбейте.
        Шерлок вошел вовнутрь и осмотрелся. Попасть в здание этого клана удавалось немногим, даже члены клана не все здесь побывали, а посторонних пускали в очень редких случаях. Шерлок все старался рассмотреть и запомнить. Может когда и пригодится, да и Милена будет подробно расспрашивать. Все редкое женщин манит и притягивает, как магнитом.
        - Заходи. Садись.
        - Добрый день, Михалыч.
        - Добрый. Это редко бывает. Мне доложили, что ты красных в плен взял.
        - Не совсем так. Они в него сами попали. Я их уже такими во дворе нашего дома нашел.
        - Ты купил у Афанасия часть дома?
        - Нет, я нормальный. Афоня когда-нибудь свой дом все же взорвет. Ненадежное вложение. Нет, я у него живу по-приятельски, но за деньги.
        - Ну-ну. И зачем ты сдался красным?
        - Черт их знает. Может, это не я, а Афоня.
        - Нет. Надо рехнуться, чтобы на мага Афанасия наехать. И уровней лишишься, и вся Столица потом год кости перемывать будет. Прохоров в герои анекдотов не стремится.
        - Тогда не знаю. Хочу продать. У вас с ними война была.
        - Мне это особо не нужно, но все же куплю. Должок у меня перед тобой.
        - Да ну. Вот не знал. Это как?
        - Навел я на тебя как-то недавно ФСБ. Не говори ничего, все и так ясно. Но если уж очень доставать будут, скажи мне. Помогу.
        - Пока все в пределах разумного, но спасибо, - мало ли что, а Ветераны серьезное влияние имеют и здесь, и там. - В свою очередь готов помочь, если что-нибудь или кого-нибудь нужно будет в Столице найти. Или рядом.
        - Ты у меня и так в числе нужных. Давай о деле. Тысячу за них тебе дам.
        - Продано.
        - Шустрый. Это хорошо. Но что с ними делать ума не приложу.
        - Ребята на посту их хотели в сортир определить, Афоня хотел в канализацию. Можно фонтан заказать. Писающий мальчик.
        - А кто из них мальчик?
        - Из них - никто, они будут теми, на кого этот мальчик…
        - Понял. Смешно. Ладно, иди, у меня дел полно. К казначею за деньгами зайди. Свободен.
        - Слушаюсь. Черт. Армию вспомнил. Спасибо, до встречи.
        На другой день случилось страшное. Афанасий надел чистый костюм. Событие это так поразило мир, что даже солнце испуганно скрылось за тучами. Что-то будет и, зная Афанасия, мир решил, что хорошего ему ничего не светит, что, собственно, тут же и подтвердилось. Соседи, увидевшие его на улице, в ужасе бросились по домам, закрыли ставни, погасили все светильники и печи, заперли двери и массово устремились целыми семьями в храмы. Вела их туда слабая надежда на то, что грядущая катастрофа не сильно повредит наиболее защищенные здания Столицы.
        Шерлока катаклизм застал в момент, когда он возвращался из ночного. Сначала этот термин, который директивным методом ввела в их семейный обиход Милена, слегка коробил сыщика, но потом, признав его краткость и верность по существу, он смирился. Куда бы он делся.
        Потрясение от вида Афанасия, которого он и узнал только потому, что тот вышел из своего дома, было настолько сильным, что сыщик застыл и не смог ничего сказать, когда рассеянный и забывчивый маг, задумчиво разглядывая камни на мостовой, прошел мимо детектива.
        - Стой, гад, - сыщика толкнул прохожий, один из тех соседей, кто, испугавшись, стремился побыстрее убраться подальше. Придя в себя, сыщик бросился преследовать мага.
        - Стой, сволочь. Зачем ты убил Афанасия, где ты спрятал его тело, и как ты смог принять его облик?
        - А, это ты. Чего разорался? Я по делам.
        - Все равно не верю. Где Афоня?
        - Что ты пил в ночном? Иди домой, балбес, тебя Милена ждет.
        - Не пойду. Немедленно расскажи, что происходит. Да ты полгорода распугал своим видом.
        - Ага, а я Милене говорил, что этот костюм уродский и неудобно в нем, жмет везде.
        - Ах, это Милена тебя достала, а я то испугался. Так это все же ты? И куда тебя так нарядили?
        - В гильдию магов, меня маг Рош просил зайти.
        - Врешь. Теперь точно врешь. Он затворник, к нему кто только не пытался пробиться. Игроки, кланы, даже сам Император. Всех посылает в одно и то же место, очень ограниченным набором букв.
        - Во! Знай наших. Я тебе не клан какой-нибудь. Да, вот еще что - тот же курьер и тебе известие передал.
        - Да ну?
        - Не нукай, не запряг. Все, я пошел, а то у меня там в лаборатории один котелок булькает, лучше мне через пару часов вернуться, а то некуда будет.
        - Что? Удод. Ты хочешь, что бы я домой шел, когда там это булькает? Что хоть булькает?
        - А хрен его знает.
        Глава 20. Сыщик
        - Что? Ты хрен знает что поставил булькать в моем доме и ушел?
        - Дом мой, ты жилец.
        - Последнее верно, но только до тех пор, пока булькает. Не жилец - в текущий момент более адекватное для меня определение. Ты же там забудешь обо всем на свете. О котелке, о доме, а главное - обо мне и Милене. Ты же там, небось, будешь мага Роша агитировать взять тебя в ученики.
        - А это идея. Спасибо, молодец. В самом деле надо будет. Только бы не забыть по дороге.
        - Афоня, сволочь. Ты главное про котелок не забудь.
        - Котелок? Ах да. Не забуду.
        - Афоня, ты же только что забыл.
        - Нет, не забыл, а отвлекся.
        - Когда ты в прошлый раз отвлекся - я взорвался.
        - Ничего подобного, это я тогда бракованный накопитель маны по дешевке купил. Почти даром. Повезло мне тогда.
        - А мне - нет.
        - Судьба.
        - Судьба? Сволочь ты. Чтобы через час вернулся.
        - Ладно. Ты дома побудь, а Милену пошли куда-нибудь. Пусть себе туфли купит за твой счет. Я сегодня добрый.
        - Добрый? Ты? Черт, пока мы тут, оно там булькает. Иди скорей к Рошу и сразу назад.
        - Всенепременно.
        Маг ушел, а все еще потрясенный сыщик остался стоять столбом.
        - Что-то я забыл. Но что? Стой, Афоня. Стой, паскуда, - сыщик бросился вдогонку.
        - Ну, чего тебе?
        - Что мне передали? - Шерлок бежал так быстро, что запыхался, рассеянный маг мог в любой момент передумать и переместиться свитком. Потом его уже не догнать.
        - Тебе? Кто? Когда?
        - Да чтоб тебя. Посыльный, тот, что тебе приглашение от Роша принес. Ты сказал, что и мне он что-то передал.
        - Правда? Ах да, но это ерунда. Тебя клиент новый просил о встрече сегодня на Сенной.
        - Во сколько?
        - Ты о чем? О котелке?
        - Афоня, проснись. Але. Я тут. В котором часу мне встреча назначена?
        - В обед. Или в ужин? Что-то с едой связано. Разберешься. Сыщик ты ли кто? Иди, а мне пора.
        По дороге к дому Шерлок тщательно, скрупулезно и неоднократно прошелся по своему словарному запасу, отбирая в нем самое ценное и наиболее подходящее для Афони. Сложные комбинации из нецензурной лексики он готовил для рассеянного мага. Стараясь не забыть наиболее удачные варианты, он шел, смотря под ноги.
        - Милый, ты домой? Хорошо, что я тебя встретила. Тебе заказ новый принесли из гильдии магов. Поздравляю, это серьезное достижение. Встреча в полдень на Сенной. Поторопись, а то уже скоро колокола полуденные звонить будут. Я на работу. Домой лучше не заходи, Афанасий там из синей травы какую-то вытяжку делает. Процесс должен быть непрерывным, а результат может быть непредсказуемым. Зайди в «Страж» через пару часов, я тебя покормлю. Все - я побежала, не люблю опаздывать, - Милена чмокнула его в щеку и быстро ушла.
        - Как же мне повезло, - настроение у детектива резко изменилось на полную свою противоположность. Мрачное ожидание взрыва в доме, где булькает, было директивно заменено на прогулку по городу и встречу с новыми деньгами и их временным владельцем - клиентом. Спорить с Миленой Афоня не будет, так что все прекрасно, а будет еще лучше.
        --------
        - Господин Шерлок, можно вас?
        - Да, но только жене.
        - Это юмор?
        - Иностранец? Акцент уж очень непривычный.
        - Я из Латвии. Город Рига. Там сейчас русская речь звучит редко. Практики у меня там мало.
        - Ну-ну, - сыщик смотрел на подошедшего к нему на Сенной человека с недоумением. На улицах Столицы последний год стало намного больше иностранцев - немцы, французы - да почти все. Попробовать игру-новинку, о которой только ленивый не говорит в центральных СМИ, хочется всем, но вот так, чтобы явный иностранец пытался выдать себя за русского? Практики на русском у него нет, и это в Риге? Интересно, кто это на самом деле? Просто притворяется турист, чтобы сойти за местного и получить яркие впечатления? Дураки, опять же, не переводятся, а их не просчитаешь.
        - Тогда понятно. Чем могу помочь, господин Иванов? Вы ведь меня не просто так остановили?
        - Да. Есть дело. Вы занимаетесь поиском игроков, это мне нужно.
        - Я работаю только в Столице и в окрестностях. Далеко не выбираюсь.
        - Почему?
        - Нельзя объять необъятного.
        - Объять? Вы хотели сказать обнять?
        - Да, хотел. Что вы-то хотели сказать?
        - Если вы не работаете в провинции из-за дороговизны транспорта, то все я готов оплатить. Наличные. Миром правит доллар.
        Шерлок внимательнее присмотрелся к предполагаемому новому клиенту. Вид обычный, таких в Столице сотни. Одет хорошо и дорого, уровень 75, вот только акцент и манера речи…. Ну не русский он ни разу, зачем притворяется? Иностранцев здесь скорее оберегают и стражи, и сами игроки. Конкуренции они составить не могут, так как играют урывками из-за того, что для игры им чаще всего нужно ехать за границу.
        То есть, добиться чего-то серьезного они не могут, но богаты, денег не жалеют и тратят их не глядя. Несколько мелких кланов уже есть. Поляки, немцы, сербы, но до наших им, как до звезд. Может это серб? Так зачем ему русским притворяться, да еще и так неумело? Про доллар с гордостью сказал, так, будто сам его печатает. Гринго, пиндос? Разберемся, а деньги зарабатывать нужно.
        - Здесь червонец правит, и оплату я принимаю именно в золотых.
        - Ваше право. Я понимаю, здесь вы настоящей валютой платить не сможете и получить ее - тоже.
        - Хорошо, так чем я могу вам помочь?
        - Я хорошо заплачу, но мне нужно, чтобы о моем деле никто не узнал.
        - Если бы я разглашал тайны своих клиентов, то уже давно вылетел бы в трубу.
        - Это магия такая? Мне нужно, чтобы вы принесли клятву всех богов.
        - Это возможно. Но дороже, с этой клятвой риск большой, неправильно ее составишь, и можно нарушить ненароком, то есть, невольно, неумышленно.
        - Пятьсот долларов за клятву.
        - Хорошо. Но деньги утром, стулья - потом.
        - Почему? Они в этом кошельке. Купите на них стулья сами.
        - Спасибо, господин Иванов, сэр. Я клянусь всеми богами в том, что все детали, обстоятельства этого дела, все слова, произнесенные в наших беседах, все результаты моей работы на вас будут сохранены в тайне. Ни о самой этой встрече, ни о следующих встречах между нами никто и никогда от меня не узнает. Ни напрямую, ни опосредовано. Конец клятвы. Вы довольны?
        - Да, это хорошо. Тогда слушайте. Мне нужно найти в игре особенного игрока, его ника или имени в реале я не знаю, но это необычный игрок.
        - Необычных тут море разливанное. То есть много. Каждый в Наполеоны метит.
        - Возможно, но мне нужен тот, кто не метит никого, а работает над этим, тот, у кого получается достигнуть выдающихся результатов. Первый среди лучших.
        - Первый в рейтинге игроков Терры? Сейчас это, кажется, Никодим из Первопроходцев. Они его в каком-то жутком лесу прокачали. Забили почти там монстра босса всем кланом и ушли, а потом Никодим, как бы в одиночку, его добил. Я недавно такую версию слышал.
        - Нет, это должен быть игрок. Другой. Он должен быть тайным. Скрываться от всех, без клана, одиночка. Но могучий и непобедимый.
        - Это как? Чтобы кто-то пробился наверх без поражений и смертей? Такого не бывает. Одиночка - это вообще за гранью. Я хочу сказать - за гранью моего понимания. Не верю я в это.
        - Бывает. Он точно есть, и вы его найдете. Тридцать тысяч.
        - Деньги приличные, но я не возьмусь - просто не верю в успех. За базар отвечать надо. Блин. То есть - взяв аванс, я должен быть уверенным, что смогу принести вам хоть какой-то результат. Я должен нести ответственность за свою работу и беречь свою репутацию.
        - Это правильно. Я вам верю. Предлагаю договор, вы сделаете все возможное для моего дела. Я плачу сейчас аванс три тысячи, остальное потом, после финала.
        - Я правильно понял, вы платите аванс в три тысячи червонцев, я ищу незнамо кого навроде Миха, Величайшего Героя. А если найду, то получу еще двадцать семь?
        - Кто такой Мих?
        - Во блин. То есть, это игрок с ником Мих, который проник в Империю Тьмы и перебил там всех врагов. Точно я не помню. Объявление было.
        - Я не знаю Мих.
        - Твою ж… Ясно. Герой. Его ник - Мих. В одиночку пробился в Империю врагов Света. Убил там всех. Вернул украденное у сил Света.
        - Это хорошо. Подходит. Он тайный?
        - Тайный. Простите, уважаемый, но с вами без мата говорить трудно. Наружу рвется. Не удержать.
        - Не понял. Но держите себя в руках. Если этот Мих скрывается и главный герой, то его вы и найдете.
        - Абзац.
        - Что? Вы писатель?
        - Нет, читатель, а сейчас во мне диктор проснулся - произнести несколько слов очень хочется.
        - Это потом. Сначала договор.
        - Хорошо, я соберу всю информацию из открытых источников, проведу работу в самых криминальных местах Столицы и ее окрестностей. В кланах у меня знакомые есть, стража может что-то знать. Результат будет не скоро. Месяц - это минимальный срок. Договор.
        - Я доволен. О результате вы сообщите мне. Меня найти можно. В банке гномов есть гном Горт. Он мой банкир и передаст мне вашу просьбу о встрече.
        - Горт? Да вы богатенький Буратино.
        - Я не бедный. Тогда мы партнеры. Вот деньги. Жду, когда будет результат.
        - Окей.
        - Да. Тогда это все. Если мне нужно будет что-то другое, то я вас найду.
        - Без проблем. Советую искать через банк гномов, у них мгновенная почта и они меня знают, я тоже клиент банка.
        - Хорошо. Это хорошо. Тогда все. До свидания.
        - Тогда все. До встречи.
        После того, как Иванов ушел, Шерлок еще минут пять матерился от души. Прервал это занятие он только войдя в мастерскую сапожника, которую ему не так давно рекомендовали.
        Черт. Вот я попал. От таких денег отказываться глупо, кто-то другой бы взял заказ вместо меня. Но этот Иванов совсем больной на голову. Американец - точно. Как там у покойного Задорнова? Они все тупые? Этот - несомненно. Грех не разделить со Штатами их неправедно нажитые богатства.
        Я, было, сначала струхнул, что это ЦРУ, но они бы сюда сунуться не рискнули. Даже наши боятся, а уж этим и вовсе ничего не светит. Может быть, это журналист так информацию для статьи о Терре собирает? Да какая мне разница? Все равно ничего толком не найду.
        Миха этого первые три месяца чуть ли не все кланы искали. Народу перебили тысячи, толку - ноль. Но я человек честный. Поспрашиваю, надо мной посмеются, я утрусь, а деньги американские на подарок Милене потрачу. Составив сей нехитрый план, сыщик, весьма довольный собой, позвякивая золотом в суме и колокольчиком над входной дверью, вошел в мастерскую.

* * *
        Опубликовано: Цокольный этаж, на котором есть книги: Ищущий да обрящет!
        Том 3. Глава 1. «Принцесса пиратов»
        КРАТКО ОТ АВТОРА:
        С ЭТОЙ ГЛАВЫ НАЧИНАЕТСЯ НОВАЯ ЛИНИЯ СЮЖЕТА. КАК И ГЛАВЫ «СЫЩИК» Я ВЫДЕЛИЛ ЭТИ ГЛАВЫ ОСОБО ПО ТОЙ ЖЕ ПРИЧИНЕ И С ТОЙ ЖЕ ЦЕЛЬЮ.
        НАДЕЮСЬ, ВАМ БУДЕТ ИНТЕРЕСНО.
        МВС.
        Господи, как же я волнуюсь. Не выспалась совершенно, встала ни свет ни заря. Почему проснулась? Без понятия. Проснулась и хоть кол на голове теши. Полчаса ворочалась, пыталась заснуть. Всё бестолку. Всегда так, когда не спится, но я каждый раз пробую по новой. Пришлось вставать и завтракать. Нет, я всегда любила и люблю утром поваляться в кровати, ничего не делая, ни о чём не думая, так, просто.
        Понежиться под одеялом, обычно это бывает так уютно и спокойно. Лежишь себе и лежишь, фантазии в голове мелькают, что там будет днём? Какие там будут встречи, что интересного, вдруг что-то настоящее? Но самое лучшее в это время то, что я знаю - скоро я встану и приготовлю себе кофе. КОФЕ. Не какие-то там пакетики или дрянь в автоматах. Настоящий кофе. Ароматный, горячий, без каких-то там ухищрений и добавок. Чистый и незамутнённый.
        Все, встала и… Может быть, ванну принять? Мне от нервов всегда помогает, к тому же делать всё равно нечего. На работу ещё не скоро, а напряжение можно снять.
        Не помогло, всё равно думаю только о новой работе и о том, как там у меня сегодня всё получится. Хоть я и так уже на взводе, но кофе всё же выпью.
        К этому напитку меня приучил с детства дед.
        Фанат был этого дела, царствие ему небесное. Он даже периодически ездил в Марокко, нашёл там небольшую ферму и стал у её хозяев постоянным клиентом. Зёрна признавал только с этой фермы, всю посуду, ручные машинки для перемалывания зёрен, турку и прочие мелочи привёз тоже оттуда и ничего иного на дух не переносил.
        Песочницу, как он это называл, а по сути ящичек для песка с электроподогревом и автоматикой поддержания заданной температуры, он делал сам и сам же установил постоянную и неизменяемую температуру нагрева. Навсегда. Я, пока у него училась, пыталась сделать что-нибудь по-своему, дед на это смотрел сквозь пальцы и только усмехался в усы.
        Как же я любила эти его усы, когда он щекотал меня ими, целуя в ухо. Делал он это нечасто, только когда дарил что-нибудь. Подарков просто так на дни рождения или на праздники дед не признавал, дарил только за мои достижения. Первые стихи, первая пятёрка в школе, первая самостоятельная поездка на дачу, первый более-менее получившийся у меня кофе. Только за всё первое и получившееся хорошо. Такой он был.
        Давно умер, а до сих пор на глаза слезы наворачиваются, как начну его вспоминать. Спасибо тебе за все деда, Схожу в воскресенье свечку поставлю и на кладбище съезжу в Сиверскую. Дача там у деда была, там он на этой даче жил последние годы, там и умер. Надо на участке прибраться и мох обновить.
        Дед всё же оригинал был, завещал этот обычный белый мох, которого в наших лесах полным-полно, на могиле высадить. Без оградки, плита с крестом на ней, ФИО и датами, скамеечка на одного и мох вокруг. Умный он у меня был, предвидел, что только я к нему ходить буду, и потому скамеечка только на одного.
        Со мхом этим я в первое время намучилась. Не сразу догадалась его в лесу с почвой брать. Не на каждом месте он растёт хорошо, но постепенно всё пришло в норму.
        Так, кофе. «Даже из самого качественного зерна можно получить заурядный напиток, если неправильно его приготовить, поскольку только верный режим приготовления кофе обеспечивает наилучшую экстракцию компонентов, определяющих вкус напитка, и максимально уменьшается потеря летучих веществ, от которых зависит аромат кофе. Для получения наилучших результатов при приготовлении кофе по-восточному необходимо придерживаться определённых правил, одно из которых - сверхтонкий, что называется «в пыль», помол зерна. Дело в том, что одной из особенностей кофе по-турецки является присутствие в напитке тончайшей взвеси кофейного порошка, придающей ему восхитительную плотность».
        Это пишут в рекламных проспектах, и это правда, но не вся. У деда была своя метода, он молол на разных машинках вручную три вида порошка кофе по размеру получаемых фракций. У каждого есть свои достоинства и недостатки, и только смешав их в определённой пропорции можно получить настоящий напиток - это цитата из его записок, которую я помню наизусть. Не менее важно заваривать его в правильной воде.
        Из-под крана? Да избави бог. Методом проб и ошибок была выбрана вода из артезианской скважины. Скважину эту пробурили в садоводстве «Лесное», недалеко от участка дяди Гриши, старого друга деда и всей нашей семьи. Он до сих пор мне эту воду привозит по старой памяти, хватает надолго, так как это только для кофе, а пью я его в основном одна. Не везёт мне на парней. То моральный урод, то дебил сразу разобраться не получается, и почему мне так не везёт?
        Обжарку зёрен нужно проводить тоже перед самым приготовлением и тоже по заведённому дедом ритуалу.
        Времени на всё это уходит много, но сейчас мне его совсем не жалко. Привычная работа успокаивает. А предвкушение и радует, и заставляет отвлечься от всех тревог и мыслей о новой работе.
        Первая чашечка малюсенькая и это самое лучшее во всей церемонии. Сижу за кухонным столом и очень медленно, маленькими глоточками… Запах, вкус, ощущение того, что всё сделано правильно и наилучшим образом…
        Выпив кофе, посмотрела на часы. 5-00. Обалдеть. Что это со мной? Ведь легла в полночь. А, ладно, ерунда. Пойду-ка я, пожалуй, искупаюсь.
        ВХОД
        На море сегодня полный штиль, восход, как всегда, впечатляющий. Доплыла до границы рифа и полюбовалась на волны, там, за пределами лагуны с той стороны острова, штиля и в помине нет. Волны метра два высотой с рёвом накатывают на берег острова и на риф, за которым я и все подводные обитатели лагуны прячемся от стихии океана.
        Пока я на всё это любовалась, меня ощутимо ткнули в бок.
        Кеша. Приплыл, наконец. Неделю его не было, ошивался где-то. Я всю лагуну обшарила, нет из неё выхода, и не может быть, но Кеша постоянно исчезает или появляется незнамо откуда. Я нырнула и посмотрела на него. Крутится вокруг меня, зараза, не даётся погладить. Уплыл, разогнался и вылетел из воды метра на два.
        Плюхнулся в воду рядом и обдал меня волной и брызгами. Поиграть хочет. Я тоже не против. Сначала мы в пятнашки играли. Семь-один в его пользу. Догнать дельфина не так просто, и я рада такому результату. Обычно хуже бывает. Может, он поддался сегодня? По случаю своего возвращения или почувствовал моё утреннее странное настроение? Зато в прятки я его всегда обыгрываю.
        Под водой я могу дольше находиться и, кроме того, могу долго сохранять неподвижность. Кеша этого не может, прячется он почти всегда в пещере. Сначала эта его хитрость прокатывала, так как я о наличии пещеры на этом острове не знала ничего, но потом однажды проследила за ним и сама туда пронырнула. Место сказочное и одновременно жутковатое. Потолок у этой пещеры на высоте метра два - не больше.
        Сама по себе она тоже не особенно большая, метров сто квадратных. Полоска суши - сплошная скала, серая как серость. Света в этом месте почти нет, только мох какой-то по стенам слегка флюоресцирует и на воде, в том месте, где из пещеры подводный выход в лагуну, светлое пятно.
        Я там, в пещере этой, в первый же день подземный ход нашла, он куда-то вглубь острова ведёт. Узкий, тесный, только на четвереньках можно. Там уже темень сплошная. На всякий случай я этот тоннель камнями завалила. Специально их со дна морского притаскивала. Чёрт его знает, что там в этой пещере. Оно мне надо? В этой же пещере со мной чудо дивное приключилось. Когда я ныряльщика до десятого ранга прокачала, появилось подводное зрение, всех и всё под водой я стала видеть даже лучше, чем на воздухе. Вот радости то было.
        Кеша мой самый лучший друг. Он всё понимает и никогда меня не обманывает. Кроме того, он милый и весёлый. Вот бы такого парня найти, но не бывает таких… Даже среди подруг такой не найти. Стася, она лучшая моя подруга и самая-самая, но не соврать просто органически не может. То ли у неё фантазия такая неуёмная, то ли ей родители постоянно врут, но доверяю я ей очень выборочно. Пару раз обожглась и прощала её долго. В клятвы её, что это в последний раз, я уже давно не верю.
        Мой Кеша не обманывает, думаю, что если бы даже он говорить умел, всё равно не солгал бы ни разу, вот только пропадает периодически куда-то, и я каждый раз волнуюсь, боюсь, что в этот раз - навсегда.
        Сегодня он спрятался где-то так, что я его найти не смогла. Минут двадцать плавала по всей лагуне, всю пещеру трижды обшарила. Куда делся? Неужели опять исчез надолго?
        Но нет, вот он, видно, надоело ему прятаться и, подобравшись ко мне снизу, ткнул меня носом в живот. От неожиданности я проглотила солёной океанской воды. А, ерунда, даже не закашлялась.
        Ещё минут десять он меня покатал, держаться за его плавник совсем не трудно, и эта игра нам обоим нравится одинаково сильно. Так мы и играли - Даша и Кеша. Даша это я, как нетрудно догадаться. Шуточки про «Даш, а ты мне дашь?» не люблю. Агрессивная становлюсь и неплохо получается удар ногой в пах. Просил - получи.
        Потом я просто побарахталась в воде и выбралась на берег. Песок ещё не горячий, и я в нём обвалялась, сразу согревшись и успокоившись. Все заботы, так донимавшие меня дома, остались позади. Интересно, как я выгляжу сейчас? Из одежды на мне только этот прилипший к мокрому телу белый крупный песок и больше ничего. Жаль, здесь зеркал нет.
        ВЫХОД
        Домой вернулась, вволю накупавшись и попрощавшись с Кешей. Дома уже посмотрела на часы. Бог мой, уже опаздываю. Хорошо хоть всё продумано и подготовлено с вечера. Собралась всего за час. Рекорд, но опаздывать на новую работу в первый день глупо.
        На улице промозгло и сыро. В Питере и летом погода не всегда летняя, а сейчас, в ноябре, ждать чего-то приличного в голову никому не придёт.
        Хорошо уже то, что маршрутка пришла быстро, и толкучки, как это частенько бывает в часы пик, сегодня не было. Ехала стоя, но свободно, и воздух не такой спёртый.
        Ну, вот я и приехала.
        Сбербанк. Надёжный и богатый. Есть банки, где платят больше, но надёжность и устойчивость здесь несравненно выше. Так долго я сюда пробивалась, столько денег потратили на курсы разные, а на шмотки для дресс-кода вообще пришлось кредит брать. Собственности у меня нет, работы хорошей и прилично оплачиваемой тоже не было до сегодняшнего дня. Пришлось брать под бешеные проценты.
        Ничего. С первой зарплаты рассчитаюсь, потом уже можно будет в самом Сбере деньги брать в кредит. А там уж и достаток образуется. Сбер это круто, а я устроилась не просто в Сбер, а в банк Премьер. В принципе, это то же самое, но для особых клиентов. Не трудно догадаться, для каких именно. Сейчас входной билет в этот, хотя, теперь уже не в этот, а в наш, банк, пять миллионов рублей в виде вклада или суммы вкладов в пересчёте на рубли.
        Идею о работе мне подала Стаська, точнее Анастасия, но полным именем её никто на моей памяти не назвал ни разу. Она по сути Стаська и божится, что Анастасией Григорьевной не станет никогда. Так вот. Именно она меня уговорила и нашла знакомых, которые посодействовали. Кто-то там кому-то позвонил и даже поручился. Стаська мне подробностей не рассказала, а я её только что не пытала и расспрашивала всячески. Упёрлась и всё. Редко, но такое у неё бывает.
        Репетировали мы со Стаськой общение с новым клиентом раз сто. До отупения спорили, что можно, чего нельзя и как нужно себя держать с человеком, который меня богаче даже не знаю во сколько раз. Во много. Своего у меня почти ничего нет. Отец после смерти деда продал всё, что мог, что не мог продать - заложил и все деньги вложил в свою схему. Схема эта была создана им за несколько лет, и ещё долго он с нею потом возился.
        По замыслу эта схема должна была давать возможность играть на бирже форекс с гарантированным успехом. Сначала всё так и было, но потом, в очередной кризис, всё рухнуло. Вся семья оказалась не только без денег, но и без всего вообще. Дача, три квартиры, обе машины и вообще всё, что дед нам оставил, пропало за неделю.
        Родители уехали на родину матери в Тверскую, деревенька там есть Еремково. Я там была пару раз. Место хорошее, грибы, ягоды и всё натуральное, но это не моё. Приехать туда - ещё куда ни шло, если на пару недель, но жить там - тоска смертная. В общем, я тут одна осталась в Питере, арендую квартиру, причём именно ту, которая всегда была нашей и которую деда мне лично оставил. Эх!!! А ведь он говорил отцу, чтобы тот этой ерундой не смел заниматься, но папка был так в себе уверен, пару лет проверял свою схему в тестовом режиме, сам себя убедил и всех нас - тоже.
        Хорошо ещё, что банк, которому квартира досталась в виде залога по кредиту, пошёл мне навстречу, там дедов приятель шишка какая-то. Вообще-то не приятель, а знакомый или малознакомый. Да неважно, помог и всё. Я её арендую с правом выкупа
        Теперь мои все в деревне. Куры, навоз, картошка, рассада и прочие прелести натуральной жизни. Жуть. Мама то ещё быстро втянулась, ей это с детства знакомо. А папка. Эх. Нет, он хороший, заботливый и умный, но увлекающийся и неосторожный. Как они там? Позвоню вечером, о новой работе я им ещё ничего не говорила, чтобы не сглазить и чтобы не обнадёживать раньше времени. Вот заработаю кучу денег, отдам долги, тогда можно будет и их сюда вернуть. Ладно, там видно будет. Что заранее загадывать?
        Девочки встретили меня благожелательно, похоже, дур среди них нет и все понимают, что в таком маленьком коллективе проще жить без проблем и конфликтов. Дружная команда. Меня сразу пригласили на чай с тортиком. Тортик, как я поняла, должна предоставить я. Это нормально, я же новенькая, и в знак дружелюбия.
        Дружба дружбой, а различия среди них сразу бросились в глаза. Две группки довольно обособленные. Красавицы и умницы. Красавицы для пожилых мужиков, которые в основном и являются клиентами банка, умницы для советов красавицам и для контактов с состоятельными клиентками, которые не особенно рады более молодым и красивым.
        Я могу попасть в обе группы - и красотой не обижена, не модель, но ничего так, и знаний поднабралась, так как готовилась серьёзно и перечитала по три раза всё, что может понадобиться на этой работе. Надеюсь, что я здесь на всю жизнь.
        Зачем меня начальник вызвал, да ещё в такое время? Вот-вот закончится время работы и все разбегутся. Как-то странно на меня Эльвира Павловна посмотрела. То ли с завистью, то ли с сочувствием
        Какая мерзость.
        А ведь приличный с виду человек, интеллигентный. Сволочь, а я ещё, дура, не сразу сообразила. Ведь всё на это указывало - и время позднее, когда нет никого, и пирожные эти липкие, как и сам Дмитрий Сергеевич, и его руки…
        Дура я что врезала ему, но уж очень всё это неожиданно получилось. Заявление написала сгоряча. Теперь уволят по собственному. Блин. Где же я теперь деньги найду? Ведь кредит, если не отдать, вообще всё в жизни испортить может. Что-то деда рассказывал про кредитную историю. Как же обидно, один гад всю жизнь изгадить может. «Зови меня Димой». Козел он, а не Дима. Козлодим.
        Надо узнать, судимости за это не будет? Черт, как же я влипла. Надо срочно договор с «Быстрокредитом» прочитать. Где он, кстати? Куда засунула? Вечно всё искать приходится.
        Том 3. Глава 2. «Принцесса пиратов»
        Договор нашёлся, мелкий шрифт пришлось с лупой читать. Твою ж мать. За год сумма втрое вырастет, а потом ещё и штрафы какие-то. Мутный договор, ничего понять нельзя, одно ясно - мне пипец. Родители не помогут - сами без работы на подножном корму. Подруги? Я их уже всех опрашивала, прежде чем кредит брать.
        Капсула и оплаченный абонемент в Терре? Жалко было бы до слез, последнее, что от деда осталось, что папка продать не смог. Умный был дед, почему-то именно это имущество мне купил в этой Терре так, что продать или сдать в аренду без моего согласия невозможно. Исключительный клиент, как-то так я в договоре называюсь. В общем, дед для меня серьёзно постарался.
        Он всегда мне говорил и часто повторял, что Терра - это не просто игра, и что я должна там освоиться и использовать её во всех трудных ситуациях. Я так и делаю, чуть что, чтобы не разреветься, я сразу туда. Там лагуна, море, солнце, песок, а главное - там Кеша. А он лучший на свете. Никому не отдам. Никогда. Опять слезы на глазах. Убила бы этого Козлодима.
        Сволочь, всю жизнь испоганил. Ручки эти его пухлые. Брр. Вот бы по ним ему надавать. Жаль не получится. Этот гад, если верить девчонкам из банка, внучатый племянник олигарха Иванова, а тот вроде как даже акционер этой Терры или даже хозяин. Надо ещё об этом прочитать будет.
        Стоп. Я дура. Сама же вспомнила слова деда, нужно Терру использовать во всех трудных ситуациях.
        Ведь это не только, когда плакать хочется, там же можно заработать, я же видела вчера на ТВ, какой же это канал был? А неважно, важно то, что там парень один десять миллионов заработал за неделю. Меч крутой добыл и продал, а я чем хуже? Хотя про него в сети писали, что он вор и банально кинул какого-то лоха, который такую вещь всем напоказ с собой везде таскал. Но это ладно, важно то, что там такие деньжищи можно заработать, и быстро. То есть то, что мне и необходимо.
        Мне даже меньше денег нужно, долг сто тысяч рублей. Капсула у меня самая крутая, спасибо деду, он её так купил, что при каждом выходе более крутой новой модели, мне её бесплатно заменяют и абонемент на игру оплачен пожизненный. Я же могу там не только купаться и с Кешей играть, можно выйти из яслей по-быстрому и все дела. Я плаваю и ныряю, наверное, лучше всех игроков. Прокачалась по меркам яслей неслабо, что немудрено за столько часов проведённых в лагуне. Надо только придумать, как это использовать. Не рыбу же мне ловить.
        Стоп, а почему нет? Буду добывать рыбу и вообще морепродукты. Не селёдку, конечно, или там треску какую-нибудь. Ненавижу и то и другое. Нужно что-то редкое, что трудно добыть всем другим. Самое дорогое. Что самое дорогое может быть? Надо почитать и по форумам полазить.
        Сначала загуглю. Гаджетов своих нет, всё продала, один ПК, который в комплекте с капсулой. Его тоже обновляют каждый раз, так что он у меня самый навороченный из всех возможных. Ещё раз спасибо, дедушка. Так, что тут у нас самое дорогое? Дары моря.
        Так. Синяя трава какая-то, растёт и в солёной и в пресной воде. В пресной - чаще, в морской - реже, зато в разы дороже. Пуд - десять тысяч червонцев. Так, почём золотые монетки в игре и за сколько их можно в реал в деревянненькие? Ого. Как цены-то выросли.
        Почти реальный евро за игровой червонец. Это же моё спасение. Нарву на дне этой травы и все дела. Так, а где она растёт? Блин. Неизвестно. Кто добывает - тоже тайна. Продавец - неизвестен. Только трактиры, где из этой синей гадости что-то готовят уникальное. Дааа. Просто не будет, но когда просто, то это ловушка для дураков. Спасибо за советы, деда. Как хоть она выглядит? Тоже ноль.
        Отстой. Как я её искать буду? Стоп, я все же дура. Просто же всё, пойду в трактир подешевле, закажу эту траву и все. Буду её и есть, и смотреть, и трогать. Интересно, её сырую едят или варят? Чёрт, опять неизвестно. Но это уже вариант. Пусть будет номер первый, нужно ещё что-нибудь.
        Что ещё у нас морское и редкое? Двуглавая черепаха, прикольно. Герб можно сделать. Её что, тоже варят? Суп из двуглавой черепахи. Ха. Но нет. Ядовитая зараза и в пищу не пригодна, магия в ней какая-то есть, но о ней известно мало. Только то, что она есть и всё. Опять тайны. Зато панцирь взрослой черепахи пять сотен золотом. Пусть будет вариант номер два. О них то есть ещё что-нибудь?
        Есть, блин. Редкие, скрытные, агрессивные. Нападают стаей. Стая черепах? Они там все совсем обалдели. Ладно, разберёмся. Что ещё? Пока только трава и черепахи - то ещё сокровище. Черт. Ну я и дура. СОКРОВИЩЕ. Ведь очевидно до очевидности. Корабли там есть, пираты - тоже. Как в песенке про золотые сундуки. Нырну поглубже и всё. Надо почитать, где основные маршруты торговых кораблей.
        Что тут у нас? М-да. Неслабо, тысячи, нет, миллионы квадратных миль. Нужны координаты мест, где потонули корабли, лучше с золотом. Есть, целая прорва предложений продать точные координаты. Совсем недорого, удобно, и без проблем. Сволочи, это же один в один реклама «Быстрокредита». Лохотрон и я в нем лохушка. Но проверить нужно.
        Так, кто из них в сети? Человек десять. Что бы такое для проверки предложить? Предложу долю найденных сокровищ, если согласятся - реальные карты, если откажутся, значит - кидалово. Сколько предложить? А, ерунда, что я заморачиваюсь, это же всё понарошку. Торг уместен. Предложу четверть. Сволочи. Все отказались, только за наличные. Нашли дуру. Что же делать? Прецедент. Дед говорил, что лучше идти по проторенной тропе, а не через бурелом. Кто тут из игроков на Терре сокровища нашёл?
        Никто. Или это невозможно, или не сознается никто. А я бы призналась? Я - да, но я дура, мне похвастаться перед подругами важнее, чем тайком золотую жилу разрабатывать потихоньку. Серьёзные игроки вообще никому о себе ничего не сообщают. Жесть. Я бы так не смогла, хочется же с кем-то поделиться, обсудить за чаем с пироженкой.
        Час времени убила, а толку ноль. Полезных советов куча, а пользы от них никакой. В сети всегда так. Мне по-настоящему в жизни только советы деда помогали. Но его нет, и он уже ничего не посоветует. Стоп, он же это всё для меня и оставил и так, чтобы я или родители не смогли ничего изменить.
        И ясли он для меня выбрал, как самые для меня подходящие. Я тогда до слез себя довела, просто умоляла деда разрешить ясли поближе к Столице, где-нибудь в центре Империи. Нет. Он упёрся, и я раз двести прошла регистрацию, пока случайно в свою лагуну не попала. Тут дед сразу согласился. А когда я с Кешей познакомилась, так он был просто счастлив. А почему, кстати?
        То есть, для меня Кеша это лучшее, что есть в жизни, но дед был человек практичный, а сопли и женские глупости мне разрешал только в малых дозах. Сам же в этом вообще замечен не был. Что его в Кеше так впечатлило? Он у себя домашних питомцев не держал, говорил, что не хочет их хоронить и не хочет, чтобы они без него остались. Стоп. Питомцев. ПИТОМЕЦ. В играх же бывают питомцы. Что об этом на форумах?
        Опять облом. Все о них говорят, все мечтают, все ищут. Результат? Данных нет. Но народ пишет, что если бы и нашли или приручили, то скрывали бы пуще всего. Это же преимущество. ПРЕИМУЩЕСТВО.
        «Тайные, никому не известные возможности, которые можно применить против врага неожиданно для него». Эка загнул некий Хром. Ну и ник себе парень выбрал.
        Но это всё ладно, значится - Кеша может быть моим питомцем? Иначе дед бы так не радовался.
        Ой. Я же его потерять могу. Как только выйду из яслей, меня чёрт знает куда телепортом перенесёт. Как я его найду? Вернуться же в ясли невозможно. Нет. Без Кеши я их не покину. Кешу я не предам. Чёрт, тогда все планы и надежды… Как же обидно, ведь почти всё получилось и можно было бы пробовать и заработать, и от всех проблем избавиться.
        Ой. Телефон. Кто бы это? Конечно, Стася. Тут уж я оттянулась. Часа два мы всё это обсуждали, сплошные ахи и охи. Стаська, конечно, на моей стороне, хоть я и дура, что в нерабочее время пошла в кабинет к мужику. А как я отказаться могла? Ведь и начальник, и в первый день. Хоть бы предупредил кто…
        Поначалу мы долго соревновались, кто больше и похлеще обложит этого Диму. Надо признаться, что у подружки моей в этом плане словарный запас раз в пять больше. Душу мы отвели, но и толк был. Мне стало легче, о чем я Стаське сразу и сказала.
        - Не благодари, зачем ещё подруги? - это она мне. Мой секретный план она сразу же одобрила, и успокоила меня тем, что Кеша и так постоянно из яслей сваливал, и без меня там не останется. Нужно только придумать, как его вызывать. Какой-нибудь рог Тритона. Что за рог такой и кто этот Тритон, она вспомнить не смогла, но твёрдо была уверена, что это для сигналов в море.
        Мне просто нужно в лагуне найти то, что издалека будет слышать Кеша и сможет отличать от других звуков под водой. И что бы это такое было? Но я пообещала подумать и поискать. Вдруг получится? Тогда всё будет хорошо. Стаська, кроме всего этого ещё мне посоветовала Кешу потренировать искать в лагуне что-нибудь полезное. Чтобы он это находил и приносил, или хотя бы показывал мне место, где это спрятано. Класс. Нужно спрятать сундуки с золотом и научить Кешу их искать. Тут мы расхохотались обе. Если бы у меня были золотые сундуки… Но идея прижилась.
        Ещё один плюс от разговора, что мы составили заговор против Димы. Этот гад, что мне всё испортил, стал и её врагом номер один. Я тут же Стаське призналась в вечной любви, от разговора с ней на душе стало сразу намного легче. Всё же я не одна.
        Заговор состоял пока только из пунктов в которых мы Диму лишаем неких органов в разных вариациях, но лиха беда начало. Она сразу добавила в программу пункт, найти этого маньяка в игре и уж там отыграться за всё. Это сразу мне понравилось. В реале, если не иметь в виду мечты и фантазии, нам с роднёй олигарха не справиться. Так и на зоне можно оказаться.
        А вот в игре, под скрытым ником и с другим лицом… Меня всё это воодушевило. Потом я вспомнила, что ник у меня в игре один в один и внешность тоже. Деда настоял. Сказал, что это мир магии и волшебства, а там нужно чувствовать себя и быть самой собой подлинной и достоверной. Тогда и мир вокруг будет достоверным восприниматься, и только так я там успеха добьюсь.
        Много раз он мне повторял, что нельзя там зацикливаться на уровнях, рангах и прочей арифметике. Это особая игра, там важнее быть самой собой и вжиться в тот мир. Может быть и правда, но тогда скрыться не получится. Найду я этого Диму, увижу, но и он меня увидит. Не забыл, подонок, наверняка. А все мои данные в личном деле. Чёрт. Хотя, можно же там ему на глаза не показываться.
        Главное найти. Потом можно и натравить на него кого-то. Дракона, например. Смешно, нет там драконов, но я ещё придумаю и Стаська тоже. Воображение у неё - ей бы писателем стать. Найдём монстра пострашнее и на Диму напустим. Там можно скрины оплатить. Буду часами смотреть, как монстр Диму откусывает по кусочку и тщательно пережёвывает. Класс. То, что надо.
        Найти его там и за всё, за всё… Эх, поскорее бы. Я решила начинать действовать прямо сейчас. Стаська меня в этом полностью поддержала и мы решили отметить это дело у меня. Стаська всё бросила и прибежала ко мне с бутылкой сухого вина, я испекла тортик с изюмом и клубникой. Мы хорошо посидели и ещё раз семь всё обсудили. Чтобы уж наверняка. Вино было в тему, и тортик удался. А жизнь-то налаживается.
        Проснулась в три часа ночи. Во рту… Бог мой, ну зачем мы ещё за вином ходили? И купили-то дрянь какую-то по дешёвке. Больше денег не было. Стаська уснула на кушетке, даже не укрылась ничем. Кушетка крошечная, но ей много и не надо. Сама по себе полтора метра, да ещё и спит калачиком. Её так в чемодане носить можно. Встала на весы. Боже, ну за что мне это, ведь съели всего ничего, малюсенький тортик. Целый килограмм. Убиться можно.
        Ванна опять не помогла, и я легла в капсулу.
        Вот и он, мой маленький мирок. Давно знакомый, только мой, только для меня. Никто меня здесь не достанет и все заботы остались там, вовне, это если букву г не добавлять. Иногда вообще возвращаться не хочется. Тем более, что капсула у меня теперь глубокого погружения. Могу год не вылезать. Всё оплачено, навсегда. Кормить меня компания будет. Они по договору все нужные материалы, питание и лекарства раз в неделю заменяют или по необходимости. Ключи у них от квартиры есть. Отходы все капсула сама выводит. Она и к водопроводу и к канализации подключена шлангами.
        Вышла на берег. Как же здесь хорошо. Купаться пока не тянет, просто полежать на песке. Облаков сегодня мало, ветерок обдувает слегка. Лежу просто так, ни о чём не думаю, как же всё это покинуть? Такое всё родное стало. Так бы и лежала всю жизнь…
        Нет. Пора на что-то решаться, что мы там со Стаськой навыдумывали? Прокачаться до десятого уровня для меня не проблема. Я уже давно на девятом и все очки распределены. До десятого мне только набрать около тысячи очков. Это сотня белых крабов. За ними нужно будет на другую южную сторону острова сходить. За день управлюсь. Костюм новичка я с самого начала сняла и спрятала. Засыпала сухим белым песком и камнями завалила. Надо вспомнить, где именно. Там ещё рядом пять пальм кокосовых. Это ладно, это я найду, мелочи, а вот найти что-то вроде рога Тритона, чем Кешу звать. Это нужно постараться.
        Закопанные шмотки искала целый час, вот вроде крошечный островок, а вот поди ж ты. За то время, что я здесь не была, все заросло плющом, или это виноград? В самом деле, виноград, и сладкий то какой. Нет, ну я точно дура. Надо же было столько пропустить? Когда он успел вырасти и созреть, как сюда попал?
        Съела весь, что удалось найти. Достала потом всё же комплект новичка. Какое же уродство. Кто придумал девушек в такое одевать? Неужели ни одной женщины среди разработчиков нет?
        Вернулась к лагуне и развесила всё проветриться. Неужели придётся надеть на себя это мятое пропахшее плесенью старье? Оно и в первый мой день здесь было уродским, а сейчас… Эх. Куда деваться. Не голой же в свет выходить.
        Куда именно я выйду из яслей, тоже выяснить не удалось. Такие локации для одного человека очень редкие и информации по ним нет. Придётся методом тыка.
        Чёрт, забыла, надо же проверить есть ли ещё на острове эти крабы. Вдруг миграция или ещё мура какая-нибудь? Как я уровень закрою?
        Прогулялась в обе стороны, крабов этих там ещё и развелось немерено. Весь берег от них белый и всё это шевелится. Гадость. Не люблю я их, противные, как пауки. Но то, что они здесь, это хорошо. Проблем с опытом не будет.
        Кеши в лагуне опять не оказалось. Странно. Обычно он так быстро не пропадал, но так даже лучше, мне сначала нужно опробовать все звуки под водой и решить, чем Кешу в большой игре вызывать. Раздеваться мне не нужно, ибо снимать нечего. Нырнула с разбегу сразу на самый глубокий участок лагуны.
        Для начала постучала камнями, вроде неплохо, слышно вполне отчётливо и, должно быть, далеко. Разные кораллы для этого совсем не подходят, звук глухой и противный. Особенно когда они крошатся.
        Том 3. Глава 3. «Принцесса пиратов»
        Нашла пару раковин пустых, такие спиральные и внутри гладкие, розового цвета. Симпатичные, но звук от них под водой никакой. Что ещё попробовать? Может быть, царапать одно другим? Как железом по стеклу. В этот момент меня ткнули носом под мышку. Кеша, родной, я уже так соскучилось. Давно ты здесь? Небось смотришь, что за ерундой я занимаюсь?
        Что плохо, так это то, что ни я этого сказать под водой не могу, ни Кеша ответить. Пришлось продолжать опыты. Перепробовала всё, что только можно, всё без толку. Кеша какое-то время крутился рядом, но вскоре ему это надоело, и он опять уплыл куда-то.
        Надоело всё до жути, скучно стучать всем что под руку попадёт, по всему, что хоть какой-то звук издаёт. Скучно и тоскливо, но какой у меня выбор? Кешу я здесь не брошу, а оставаться здесь мне уже нельзя. Деньги нужны позарез. Упиралась я долго и перепробовала всё, что нашла в лагуне и на острове. Скрипы, стук, треск ломаемых веток, скрежет камня о камень. Всё, устала, пойду на берегу полежу в песке, и поесть надо хоть что-то. Сколько времени я уже тут?
        Я почти уже вышла, когда Кеша вернулся. Так разогнался, что его чуть было волной на берег не вынесло. В зубах держит что-то, не очень большое. Неужели догадался и принёс мне рог Тритона? Я утянула его обратно на глубину и взяла в руки подарок.
        - Глупый ты, Кеша. Это же панцирь черепахи. Маленький совсем, в кулаке спрятать можно. Это даже не черепаха была, а черепашонок.
        Тут я задумалась, а почему так странно черепах назвали? Корень слова - «череп». Что у них общего? Непонятно. Пока я всё это осматривала и обдумывала, Кеша плавал кругами вокруг меня. Наконец он не выдержал и ткнул меня носом. Что-то хочет сказать, точнее ждёт, что я сама пойму, точнее ему ждать надоело и он меня подталкивает в сторону решения
        Пробовала нырнуть и постучать панцирем по камню, Кеша стал мне активно мешать. Значит это не для стука. Может, дунуть в неё, как в рог трубадуры трубили. Труба, дуры, рубили. Что мне в голову чушь всякая лезет? Чтоб я ещё раз стала пить дрянь дешёвую. Да ни в жизнь.
        Кеша нетерпеливо ткнул меня носом. Намекает, что я дура и не могу додуматься до очевидных вещей.
        Вынырнула и стала рассматривать панцирь. Вроде обычный, как у всех черепах. А это что такое? Зачем здесь перемычка? Здесь же дыра для головы и шеи. Нет, я всё же глупая. Ведь читала совсем недавно о двуглавых черепахах. Точно, это она, точнее её панцирь, а если всё же дунуть?
        Опыт с треском провалился. Вру, даже без треска, вообще ничего. Но не зря же Кеша притащил его неизвестно откуда. Надо под водой дунуть. Дунула. Вот это да, звука по-прежнему не получилось, но вокруг меня образовалась радужная плёнка. Сначала это был шар, потом он как бы сдулся, и плёнка эта покрыла меня всю… Всего на миг, но как же красиво. В этот миг я была не я, а какая-то морская царевна.
        Кеша просто сошёл с ума от радости и вертелся вокруг, тыкая меня носом почти непрерывно и со всех сторон. Ух ты моя лапочка! Ты самый у меня умный и красивый! Самый любимый и незаменимый! Никому не отдам.
        Минут пять мы предавались радости открытия, потом мне захотелось это повторить. Опять почувствовать себя магической царицей морскою, опять засверкать и засиять.
        Облом. Второй раз не получилось. Ну да не беда, это я уже в разнос пошла, как та старуха у корыта. Всего побольше и почаще. Даже фраза оттуда. Стыдоба. Это же магический артефакт, после использования он зарядиться должен, или накопитель магии нужен.
        Что-то такое я недавно читала об игре. Тогда хотелось мага прокачать, но в этой локации это без шансов. Учителей здесь вообще никаких нет. Для кого, на самом деле, такие локации? Может быть, для больных? А, ладно, какое мне дело? Мне здесь было хорошо, а дальше видно будет. Что там мне ещё нужно было сделать?
        Вышла я из яслей без проблем. Из трёх выходов выбрала самый простой. Помогла застрявшей черепахе, ткнула ножом небольшую акулу, спряталась от её мамаши на дне среди кораллов. Пришлось потерпеть, но у меня ныряльщик на максимуме для яслей, акуле надоело меня ждать, и она уплыла. Вскоре нашла среди рифов подводный портал и проплыла в него.
        Выход из яслей - портал в большой мир - оказался тоже под водой, воздух ещё есть, и можно осмотреться, но ничего интересного вокруг не видно. Такой же коралловый риф, только сами кораллы покрупнее и совсем красные.
        Наверх.
        Блин. Опять остров. Этот совсем крошечный. Тот же риф, но на поверхности. Был красным, но поблёк и теперь бурый. Ходить босиком по такому - без ног останешься. Хорошо, что на мне комплект новичка. В ботинках здесь нормально, но и их рифы быстро ухайдакают. Так, а это ещё кто?
        - Эй, ты кто? - на другом берегу островка я заметила фигурку. Явно человек и игрок, Сима, уровень десять. Сидит, поджав ноги и обняв колени руками. Кажется девчонка, она обернулась, но ничего не сказала, а только опять уставилась в океан. - Эй, что за дела?
        - А поздороваться?
        - Привет, это я от удивления. Не думала, что на остров опять попаду.
        - Вижу, что не думала и вижу, что попала. Знала бы ты, куда именно.
        - А самой поздороваться?
        - Привет. Довольна?
        - Пока не знаю, ты здесь давно?
        - Второй день.
        - Голодная? У меня крабовое мясо вяленое есть. Что такая грустная?
        - Есть хочется, но лучше не надо. Тебе самой понадобится, а я, скорее всего, удалю перса.
        - Что так? Сильно накосячила в статах? Ерунда, это поправимо. Введёшь немного денег и поправишь.
        - Ты лохушка и нубьё. Ты хоть представляешь себе, куда ты попала? Судя по довольной роже - нет. Это остров в центре океана, отсюда до берега не доплыть никак. Разве что ты в рыбу можешь превратиться. Ты можешь? То-то же. Этот выход из яслей как наказание для тех, кто выбрал перебором ясли в тропическом раю. Ты ведь тоже наслаждалась на своём индивидуальном острове, где всё падает прямо в руки, вечно великолепная погода и жизнь лучше, чем на самом фешенебельном курорте. Ничего об этом не читала?
        - Сима, я пыталась найти хоть что-то, но о таких, как я, нигде ничего не нашла.
        - Это потому, что те, кто это прошёл, не любят сознаваться и в том, что кайфовали в яслях не делая ничего, и в том, что пережили то, что вскоре и тебе предстоит, если перса не сотрёшь.
        - А ты откуда это узнала?
        - От сестры. Старшей. Маша мне говорила, что лучше стереть перса ещё в яслях и пройти всё заново, где-нибудь в центре Империи. Я не послушала, всю жизнь хотела на море теплом побывать, всё денег не хватало.
        - Это как? На поездку к морю не хватало, а на капсулу и на абонемент хватило?
        - А вот так, я все это в долг взяла, думала и у моря побуду и на работу здесь устроюсь. Устроилась. Ты хоть знаешь, что здесь торговые корабли не ходят? Только пираты урожай собирают.
        - Какой урожай? Кораллы что ли?
        - Таких дур, как мы с тобой. В цепи и в рабство.
        - Шутки у тебя дурацкие. Такого в игре быть не может. Выйти можно всегда.
        - Я и не спорю. Выйдешь, потом войдёшь, а цепи всё ещё на тебе.
        - Дурь. Ты ещё скажи, что нас в гарем к султану продадут.
        - Нет, секс здесь дело добровольное. Что-то вроде чести пиратов и страха перед царицей морскою. Есть здесь такая. Но всё остальное будет как в средние века. На корабли баб пираты не берут, или берут, но очень редко. А на пиратском острове нас продадут, и будем рабынями у чьих-то жён. Пороть у них рабов нельзя, особенно рабынь, это всё та же царица морская не велит. Но и без этого находятся способы испортить жизнь.
        - Да ну, глупость. Кто так играть будет? Зачем всё это терпеть, если можно начать всё заново?
        - Все так и поступают, и я так сделаю.
        - А если убиться?
        - Умная какая. Здесь опять и окажешься, и другой пират тебя в другой дом продаст, а то и в тот же самый. А если уровень повысишь, то в каждом таком пиратском поселении есть храм Царицы Морской. Там тебя хозяева и найдут.
        - А уплыть с острова, я имею ввиду, с того, с пиратского?
        - Что, пловца прокачала и ныряльщика? Думала, что сокровища со дна моря достать сможешь?
        - Блин, это так очевидно?
        - А что ещё можно прокачать живя у моря? Не красней, не ты одна такая дура. Все на эти грабли наступили. Я тоже, невдомёк мне было, что те, кто у моря живут и от него питаются, уж куда больше нашего о нём знают. Пираты особенно. Уж кто доки по части сокровищ, так это они.
        - Нет, но должен же быть выход. Кто так играть будет? Со временем эти ясли никто использовать не будет. Я вот точно всем распишу, как здесь всё.
        - Пиши. Тебе от этого легче станет? Но выход есть. Можно выкупиться или самой, или кто-то из друзей может заплатить. Тысяч пять золотых, и ещё нужно в порт Дальний добраться. Если из Столицы телепортом, то это тысяч двадцать сверху.
        - Двадцать пять тысяч долларов? Гонишь.
        - Ты ещё не подсчитала обратную дорогу. А если и тебя туда брать, то вдвое. Ну как? Я смотрю, ты уже не такая весёлая.
        - Чёрт. Попадалово.
        - И я о том же.
        - А если вдвоём что-то попытаться сделать?
        - Что? Мы с тобой пиратский корабль на абордаж возьмём? Цепи порвём и сбежим? Нас в трюме, с такими же, как мы, до рынка рабов довезут и продадут по одиночке.
        - Ну хорошо, а теряем то мы что? Будет, что вспомнить и рассказать. Вряд ли многие через это прошли. Я так точно стирать себя не буду. Вдвоём бы веселее было. Успеешь ещё выйти и удалить перса.
        - Думаешь? А времени не жалко? Конец-то всё равно один. За аренду капсулы, да и вообще за всё, денежки каждый день платить нужно.
        - А скрины продать? Это же редкость. Такого ещё в сетях я не видела.
        - А вот это мысль. Ведь даже сайт есть, где за редкие и уникальные снимки платят. Не дорого, но можно ещё такие варианты поискать. Но тоже пока неясно, вдруг сами скрины будут дороже для нас, чем то, что мы за них выручим? Но подумать можно.
        - Вот, уже что-то. А ведь можно ещё и карты морские продать.
        - А они у тебя есть? Или ты хочешь свою точку посреди океана продать? Кроме того, кому они нужны? Кланы игроков в Дальнем есть, но мелкие. С пиратами они не связываются. С ними вообще никто не борется. Купцы предпочитают или договориться, или в караваны собираются в надежде отбиться. Основные кланы в Столице, там вообще всё самое главное. А ты про карты.
        - Кто-то может купить, но это мы ещё посмотрим. Я выйду, посмотрю в сети.
        - Не боишься, что я тебя обчищу?
        - А что ты у меня возьмёшь? У тебя такой же комплект, ещё получше моего. И потом, зачем оно тебе? Какие права на собственность у рабов? Всё твоё будет принадлежать хозяину.
        - Нет. Одежда твоя, то, что тебе хозяева подарят, если будешь хорошо работать, ну и всё такое. Но это я так, к слову пришлось. Уж очень ты доверчивая. На Терре такие долго не живут. Или меняются и становятся такими, как я, или меняют персов постоянно.
        Появился сигнал. Мне пора. Хочется остаться и ещё поиграть, но не получится. Дед в программу всё заложил, и больше часа утром я здесь находиться не могу. Первое время я брыкалась, но после его смерти смирилась. Это он всё для меня, чтобы я не забывала про реальный мир. Мир праху его. Я стала послушнее, деда. Мудрая я. Теперь я тебя лучше понимаю, может быть именно потому, что поговорить мы уже не можем. Додумываю всё сама. Ты, наверное, этого и хотел, чтобы я думать училась, принимать решения и жила потом в соответствии с принятыми решениями.
        Кстати об этом. Раньше это разумно было, пока я в яслях бездельничала. Тогда это на игру никак не влияло, просто не давало мне, девчонке совсем, оторваться от реально мира. Сейчас всё серьёзно и такие ограничения уже будут вредить. Выйдя в реал, я отключила всё, что может мешать игре. В нынешней крутой капсуле я могу, не выходя, играть сколько угодно.
        Пару дней после моего выхода из яслей мы мирно жили на островке. Точку возрождения, а именно полуразрушенный храм Царицы морской, мне показала Сима, добыть еду в океане дело привычное и для меня и для неё. Пытаться позвать Кешу я не решилась. Кто её знает, новую знакомую, можно ли ей доверять? Продаст мой секрет пиратам в обмен на свободу для себя, а я на всё пойду, чтобы сохранить Кешу и возможность для себя его вызвать. Точнее надежду, на то, что это возможно.
        Рыбу или крабов ловила я, готовила их она.
        Свободного времени было много и мы увлечённо переливали из пустого в порожнее. Версий и предположений мы обсудили десятки, но ничего приемлемого для нас обеих в них не было. Никакая фантазия не могла помочь придумать хоть один вариант, в котором мы спасаемся и попадаем в большой город, а лучше в Столицу. Время шло, мы обе старались поддержать друг дружку, поддержать и обнадёжить.
        На третий день на горизонте показались белые паруса, но особой радости это в нас не пробудило.
        Первым делом на палубе нас по очереди подтащили к кузнецу, который надел на нас рабские ошейники, а корабельный маг, или кто он тут, их зачаровал. Жуткие ощущения. Унижение, насмешки, скрученные за спиной руки - это ещё терпимо, но вот ошейник рабыни произвёл неизгладимое ощущение.
        Теперь я вещь, меня продадут, как живую рыбу в «Окее». Разве что без пакета и чека.
        - Смотри, убогая. Среди пиратов игрок есть.
        - Где?
        - Глаза разуй. Вон, рядом с капитаном, в синем камзоле
        - Это у меня всё в интерфейсе отключено ещё с яслей, чтобы не нарушать единения с этим миром
        - Так включи обратно.
        - Не буду. Дед покойный не велел, говорил, что это для других, а мне не нужно, что так я быстрее всего нужного мне добьюсь. Привыкла так играть, да и зачем этот интерфейс? Вот это сейчас, ну игрок, влез как-то к пиратам. Сам, небось, та ещё сволочь. Нам то что?
        - Всё же свой. Вдруг он нам поможет?
        - Наивная. Раз он здесь, на корабле, который таких лохов собирает, то его держат и деньги, наверное, платят, чтобы он нас обработал. Уговорил не убиваться и побыть рабынями.
        - А ты откуда знаешь?
        - Просто предположила. А зачем он им ещё нужен? Поспорим на твою пайку в обед, что прямо сейчас его к нам пришлют для беседы на эту тему. Мол, потерпите, это тоже игра, побудете рабынями, потом заработаете денег или репутацию для освобождения
        - Верно, права, дылда. Мы же можем за борт прыгнуть и утопиться. Тогда каждая вернётся на свой выход из яслей. Тогда нас другие пираты подобрать могут. Нам-то без разницы, а этим вот один убыток.
        Том 3. Глава 4. «Принцесса пиратов». ПЕРВЫЙ БОЙ
        К нам подошёл совсем не тот перец, о котором мы подумали. Нашёлся ещё один игрок. Взрослый мужик, лет под шестьдесят, седой совсем. Приятной интеллигентной наружности. Среднего роста и даже с явным лишним весом. Вот это мог бы и убрать при регистрации, впрочем, он так даже реальнее и больше доверия вызывает. Чем-то на юриста похож, который мои данные в Быстрокредите проверял. А вдруг это он? Нет, вряд ли, но если это он или другой адвокат, то мог специально вид такой создать, чтобы разводить клиентов на доверии…
        - Добрый день. Я знаю, в какое трудное положение вы все попали и предполагаю, что никому сейчас доверять вы не хотите. Тем не менее, сообщаю вам, что я здесь с одной целью - помочь вам сделать правильный выбор.
        У вас у всех есть несколько вариантов:
        1.Выйти из игры, повторная регистрация, новые ясли и новая жизнь на Терре. Это проще всего, лучше всего, и именно это я вам советую.
        2.Раз вы всё ещё здесь, и первый вариант вам не подошёл, то для этого у вас есть свои причины. Вы можете попробовать приобрести уникальный опыт жизни в рабстве. Бывают и те, кому это нравится и соответствует природным наклонностям. Признаваться в таком никто не станет, но есть игроки, которые довольны таким положением и даже не хотят выкупать себя, несмотря на то, что деньги для этого у них уже есть. Для информации. Средняя стоимость выкупа около двух тысяч золотых и зарабатывают их здесь примерно за пять месяцев. Плюс-минус. Как повезёт.
        3.Вы можете убиться, прыгнув за борт или ещё как-то. Тогда вы попадёте на то же место, куда попали после яслей. Там вас через пару недель подберёт другой пиратский корабль. Разница между пиратами есть, довольно большая. На разных островах разные законы. Но встретить благородного разбойника, который в вас влюбится и спасёт - это из книг, довольно плохих, я бы сказал отвратительных. Здесь всё реальнее, так что не обольщайтесь
        4.Побег. Пытались многие - не получилось ни у кого. Наказание суровое - тут уж лучше выходить и новая регистрация. Если вы не страдаете мазохизмом.
        Время на размышления у вас есть. Этот галеон посетит ещё десяток островов, собирая урожай рабов. Некоторые из вас думают, что это несправедливо. Я так не думаю. Вы все нежились в яслях в райской обстановке. За всё нужно платить, это закон для всех миров.
        Вопросы есть?
        - Я ошейник носить не буду.
        - Снять его сможет только ваш хозяин. Что выбрать - решать вам.
        - И я убьюсь, посмотрю, что на других кораблях.
        - Корабли почти ничем не отличаются. Отличия только на островах. Там есть монархии, республики, даже анархия есть. Но рабство - везде рабство.
        - Надо выйти и на форумах бучу поднять.
        - О справедливости я уже говорил. Нового вы ничего никому не сообщите. Впрочем, дело ваше. Сочувствия такие, как вы, не вызывают, а посмеяться над вами желающих будет много.
        - А вы кто такой? Вы же игрок, почему вы с пиратами?
        У меня даже дыхание перехватило, надо было мне этот вопрос задать, ведь это же самое интересное, почему мне это в голову не пришло?
        - Неужели трудно самим догадаться? Я такой же, как и все вы. Блаженствовал на острове, отключил все статы в интерфейсе. Лучшее время в моей жизни. Потом всё же решил перейти во взрослый мир. Так много информации о тех, кто добился здесь славы и богатства.
        Появилось ощущение, что я всё самое ценное пропускаю мимо себя. В результате полгода в ошейнике, до сих пор у меня о нём воспоминания жуткие. По ночам снится, так я в поту просыпаюсь. В общем, отработал своё, теперь работаю на пиратов уже как свободный.
        - А сами почему не стали пересоздавать?
        - Семья. Жена тоже играет на таком же острове, но ей туда можно детей приводить. Ей хорошо там, а дети уже хотят в Столицу Империи. Достали, короеды. В общем, жду их здесь. Деньги на выкуп уже скопил, даже на проезд до материка. Потом до Столицы с женой добираться будем. Где порталами, они есть и дешёвые, а где дорого, будем с торговыми караванами. Пешком или на телегах Такой план.
        - А за что вам пираты платят?
        - За то, чтобы я вас уговаривал остаться и потерпеть. Чем больше вас до рынка рабов доберётся, тем больше я заработаю.
        - Как-то не очень у вас реклама получается.
        - Врать не люблю, да и смысла нет. Как можно рекламировать рабство? Ошейник этот.
        - А если жена к другим пиратам попадёт?
        - Даже если и попадёт, можно убиться и вернуться. Но мы согласовать выход можем. Я же знаю день, когда наш галеон подойдёт к её острову.
        Прав был Юрист, как я его окрестила. Большинство девочек и три парня остались на корабле. Куда делись остальные мне не важно. Убились? Стёрлись? Это их решение. Мне это не подходит. Главным образом потому, что я рискую потерять панцирь - единственную надежду на связь с Кешей. Пока нас не обыскивали, что и понятно, что может быть у нубов десятого уровня, пришедших с райских островов? Бананы?
        В общем, тайна моя пока не раскрыта, но и план с попыткой заработать в рабстве не для меня. Уже того, что я эту неделю хожу в рабском ошейнике для меня перебор. Омерзительно. Как собачонку меня продадут на рынке, будут подходить прицениваться. Бррр.
        Сегодня наш корабль стоит на якоре у рифов, вдали большой остров. Там, судя по всему, много таких, как я, и за ними пираты отправились почти всей командой. Из их разговоров, подслушанных девчонками, стало известно, что два-три десятка будущих рабов довольно часто там объединяются и пытаются оказать сопротивление. Остров довольно большой. Там есть где спрятаться и есть из чего сделать хотя бы примитивное оружие.
        Дубины, камни, простые луки. Иногда игрокам даже удавалось убить кого-нибудь с низким уровнем из команды. Но пиратам это всё даже в радость. Скучный сбор урожая им надоедает, и такая, иногда опасная, охота ими воспринимается, как развлечение. Пираты они или где?
        В общем, уплыли почти все. За нами не следят, и у меня созрел план побега. Когда я увижу, что вдали показались шлюпки с пиратами, возвращающимися на корабль, я потихоньку с другого борта прыгну в море. Все будут заняты. Новых рабов нужно снабдить ошейниками, проведут с ними беседу и запрут на ночь всех рабов в трюм. Это как всегда. Пересчитывать не будут. А даже если и станут, то решат, что я убилась. Доплыть до острова для меня не проблема, устану, но это ерунда. Волнение небольшое, волны не выше метра. Это даже лучше, меня труднее будет заметить под водой и даже на поверхности.
        Я решилась, и нужно только ждать. По-моему, это самое трудное. Делать нечего, а нервы на пределе. Вот бы на мачты залезть, оттуда всё как на ладони, но не выйдет. Хоть и пираты, но дисциплина какая-никакая всё же есть. Один пират сидит на верхушке мачты.
        Там у него гнездо, или не знаю, как там это называется. Все эти брамсели, стаксели, линьки и ещё какие-то морские термины - филькина грамота. Может всё же залезть? Там наверху пират на вахте, совсем мальчишка, ещё моложе меня. Может быть прокатит?
        Кроме того, он смотрит только на остров, и если я залезу на мачту, которая ближе к носу корабля, то он этого и не заметит. Я осмотрелась. Жара жуткая и на палубе никого. Пираты в каютах, а рабы в трюме. Была не была. Я и в реале ловкая и цепкая, а здесь вообще без проблем.
        Забралась быстро, осмотрелась вокруг. Красота какая. Сверху всё иначе. И остров лучше видно, и цепочку рифов вокруг. Надо присмотреть маршрут, по которому я плыть буду. Рифы это не шутка, волны хоть и маленькие, но рифы всегда покрыты или кораллами или ракушками разными. Чаще всего это серьёзная угроза. Порезаться на раз можно. Но опыт есть, и я присмотрела себе пару вариантов. Проплыву.
        А это что? Любуясь океаном, я заметила с противоположной от острова стороны другой корабль. Довольно далеко, но чёрный флаг на мачте виден и отсюда.
        Странно, как я поняла, у всех пиратов нечто вроде договора, по которому они по очереди урожай рабов собирают. Тогда это что? Вдруг между пиратами война началась? Вот бы здорово было. Мне всё равно, кто победит, а вот слинять в той каше, которая в результате войны заварится, будет проще.
        Тревоги поднимать я не буду, пусть всё идёт, как идёт. Сижу на мачте, жду. Ветер у второго корабля попутный, и приближается он быстро. Скорее всего, они знают, что на нашем корабле экипажа почти нет, и захватить его будет не сложно. Так, а мне что лучше сделать?
        Если дожидаться нападения, то можно под горячую руку попасть. Стукнут по кумполу и все дела. Очнусь опять в трюме. Можно прямо сейчас спуститься на палубу и по цепи якорной бесшумно спуститься. Так спокойнее всего. А если все же шухер поднять? Весь экипаж выбежит на палубу, а я смогу в каютах пошарить.
        Воровать у пиратов не зазорно, по сути, они преступники и на меня ошейник надели. Вдруг удастся в каюту капитана забраться? Там вещички могут быть интересные. Я про кольца со статами многое читала, да и вообще - бижутерия моё слабое место, кинжал бы мне хороший не помешал. Да мало ли что? Пока они тут воевать будут, я прихвачу, чего-нибудь ценного и в окно, или как оно здесь называется. Шансов у здешних пиратов нет, а пришлые меня не видели и о пропаже ценностей не узнают. От кого? По идее, они всех перебить должны. Скорее всего, они хотят захватить не только корабль, но и тех рабов, что привезут с острова. Шансы у меня есть.
        Надо экипаж предупредить, чтобы все на палубу выбежали, а в каютах никого не было бы. Надо ещё так спрятаться, чтобы в ту дверь, которая ведёт к каютам, незаметно прокрасться. На палубе у мачты стоит корзина плетёная. В ней, как я уже знаю из своего печального опыта, сложены ошейники для рабов, ждущие новых владельцев, и инструменты для их подгонки.
        То, что надо. Спустившись вниз, я вывалила всё это на палубу, а корзину подтащила к нужной двери. Влезть в неё будет просто, а тряпкой прикрыться вполне реально, по запарке никто внимания не обратит. Не до меня им всем сейчас будет. Ну что, Даша? Дадим жару?
        Подёргав за верёвку колокольчика, или как его, рында? Я посмотрела вверх. Парень на мачте свесился вниз и смотрел прямо на меня. Я ему показала рукой на второй корабль. Как же он заорал:
        - Тревога. Жаба атакует!!!
        Что за жаба, я разбираться не стала. Метнулась к корзине и затаилась. Грохот башмаков по палубе, крики, звон оружия.
        - Жаба с востока, тревога! Сейчас на абордаж пойдут! Петька, подними сигнальный флаг и дым зажги. Нужно наших с острова вызвать.
        Орали все жутко, должно быть, жаба эта напугала всех серьёзно. Неужели это имя капитана пиратов, которые нас атакуют? И что у меня за мысли в голове? Какое мне дело? Пока все готовились отразить атаку и спасти свои жизни, я тихой сапой вылезла из корзины и юркнула через дверь
        По лесенке вниз и дальше по коридору. Справа и слева каюты, но я решила только мельком заглядывать и искать место побогаче. Двери никто не закрыл, видно торопились. Жизнь дороже имущества. Самая роскошная каюта была в конце. Дверь тоже не заперта и я туда вломилась. Скромный у этих пиратов капитан. Ни тебе сундуков с золотом, ни шкатулок с бриллиантами. Карты, книги, одежда, оружие. Даже денег нет. Может быть, здесь сейф?
        В разгар поисков вдруг раздался резкий звук удара. Судно ощутимо качнуло, и скрежет заставил меня замереть. Жуть. Должно быть так звучит абордаж. Корабли столкнулись бортами Нужно торопиться. Крики стали громче, к ним добавился звон клинков.
        Быстрее, нужно быстрее. Что взять? Ой, я дура. Надо брать всё. Завернув всё более-менее ценное в несколько рулонов из тканей, одежды, постельного белья… Всего, что попалось под руку, я по очереди выбросила всё это в окно. Каюта оказалась на самой корме и окна были здесь почти нормальные, а не круглые, как в кино. Расчёт на то, что искать всё это новые, атакующие, пираты не будут, а я потом смогу здесь понырять.
        Так, что ещё осталось? В шкафу для одежды нашёлся небольшой запертый деревянный ящик. Моя прелесть. Тяжёлый, зараза, но в окно пролез, Что ещё? Книги я тоже завернула и выбросила. Быть может, морская вода их испортить не сможет. Будет что почитать.
        Остались карты, выбросить? Поджечь? Зачем они мне? У книг ещё есть шанс сохраниться, а карты сразу размокнут. Какая же я глупая. Резко полезла в интерфейс. Всё подключила и оплатила скрины. Давно не лазала, всё уже подзабылось, но шум наверху стал стихать, а значит, сопротивление уже почти подавлено.
        Как ошпаренная я всё подключила и стала по очереди все карты просматривать. Много-то их как. Но и стоить они должны немало. Вроде всё, я ещё раз осмотрелась. Постель, может быть капитан что-нибудь под подушкой прячет? Мало ли ночью кто залезет. Нужно что-нибудь под рукой иметь.
        Йес. Кинжал, явно не простой. Пояс с карманчиками, тяжеленный. Должно быть, там самое ценное. Надо посмотреть, вдруг что-то можно прямо сейчас надеть, но за дверью послышался грохот. Звон стали резко приблизился. Что это? Наверное, остатки обороняющихся отступили вниз, в тот коридор, что ведёт в эту каюту. Мне пора. Пояс я нацепила на себя и протиснулась в окно.
        Повисла на руках, дождалась, когда волна качнула корабль, и спрыгнула в момент, когда вода была ближе всего. Бесшумно не получилось, но в горячке боя могут и не заметить. Пояс тянет вниз, но мне ещё хочется посмотреть на бой. Любопытство? Да, я такая, но ещё важно узнать, приплыли ли с острова те пираты, что ловили там новых рабов. Лучше бы да. Тогда на острове мне будет спокойнее.
        Проплыла вдоль кормы и заглянула за другой борт. Два корабля были прижаты друг к другу почти вплотную. Между ними плыть страшновато. Вдруг их волной прижмёт борт к борту, и меня между ними сплющит. Оно мне надо? Проплыла ещё немного и обогнула второй корабль. Только выглянула, сразу спряталась. Совсем рядом уже были лодки, или шлюпки, в общем, все пираты, да ещё зачем-то куча пленников среди них. Рабы все связаны, наверное, пытались организовать сопротивление.
        Пираты гребли изо всех сил, но, похоже, на помощь не успели. Как теперь они с низеньких лодок будут забираться на высокий борт вражеского корабля? Зачем они к нему подгребли? Ведь могли попытаться к своим на помощь прийти, те бы им помогли подняться. Лесенки бы сбросили верёвочные. Или они решили, что все силы врага сейчас на нашем корабле, а этот будет проще захватить?
        Если получится, то они таким образом поменяются кораблями. Забавно. Но что это я веселюсь? Мне-то какое дело? Кто бы ни победил, мне лучше держаться подальше. Валить надо, пока никто на море не смотрит. Вот нырну на дно, проверю, там ли всё выброшенное мной из капитанской каюты, присмотрюсь к рельефу дна, чтобы потом искать легче было, и можно драпать.
        Дно оказалось довольно глубоко. Метров двадцать. В реале без акваланга недостижимо, но здесь всё схвачено и прокачено. Погружаться с этим поясом просто. Делать ничего не нужно, так что получилось быстро. Все мои трофеи здесь, не так далеко друг от друга. Водоросли везде какие-то бурые. Посмотрела наверх, вода чистейшая, видны оба корабля, хоть и размыто. Ладно, здесь всё ясно, можно вынырнуть.
        Том 3. Глава 5. «Принцесса пиратов»
        Вернулась на то же место у кормы второго пирата. До ближайшего рифа метров сто. Отдышалась, набралась смелости и нырнула опять, теперь уже не ко дну, а к рифу. Вода прозрачная, и есть риск, что кто-нибудь с борта заметит. Но у них там и без меня хлопот полон рот. Шум боя стал слышен даже под водой. Вблизи риф оказался не сплошным, и его удалось обогнуть. Теперь он между мной и кораблями. Вынырнула и отдышалась. Неужели получилось? Вроде да.
        Шум с кораблей здесь почти не слышен, в этом месте главный источник звуков это сам риф. Волны накатывают то на мой риф, то на те, что поблизости, и этот шум почти подавляет все остальные звуки. Интересно, а что там у пиратов? Кто победил?
        Уже хотела выглянуть, но передумала. А зачем? Если драка закончилась, то они могут начать осмотр трофеев, а заодно должны проверить, не свалился ли кто в воду. Свой или чужой, а проверить вроде как надо. Меня здесь не видно точно, а если выглянуть, то намётанный глаз моряка может меня засечь. Даже если и не увидит никто, то, что с такой дали могу увидеть я сама?
        Как я пойму кто победил, кто проиграл? Для победителей главный приз вражеский корабль. Они и озаботятся, прежде всего, тем, чтобы его осмотреть. Потом им надо будет распределить команду на новое судно и уплыть отсюда, от греха подальше. О пиратах я знаю мало, но уже слышала, что у них здесь между собой что-то вроде договора. Вряд ли победителям хочется объяснять коллегам, почему и кем был нарушен этот договор. Вывод - победитель быстренько приберёт всё к рукам и скроется. Второй корабль продадут где-нибудь, деньги поделят и все дела. Правда, неясно, куда они рабов денут. Ведь те могут всё рассказать и наверняка расскажут.
        Нет, я всё же дура. Ну какое мне дело до пиратов и всех прочих? Но всё же не удержалась и выглянула.
        Жуть! С борта нашего, то есть первого корабля, сбрасывали в воду и живых и мёртвых. И тем и другим привязывали к ноге что-то тяжёлое. Зараза. Мне же теперь здесь плавать среди покойников. Кроме того, это пир для акул и другой живности, презирающей вегетарианство.
        Но хорошо то, что шлюпки подняли на борт, и ни одна из них не ищет беглянку. Какое облегчение. Я всё-таки удрала. Какая же я умница, Стаське похвастаюсь вечером. То-то у неё глаза круглые станут.
        За рифом я просидела ещё часа три. Победители не так уж и торопились скрыться с места преступления. Хотя, я там дым видела, возможно, маги в бою подожгли что-то и сейчас там ремонт.
        Наконец, оба корабля подняли паруса и устремились в открытое море. Для верности я подождала ещё, пока они не отплыли подальше, но и после этого решила не плыть поверху, а нырять от рифа к рифу.
        Том 3. Глава 6. «Принцесса пиратов»
        Дорогу среди всего этого я более-менее запомнила и стала раз за разом повторять маршрут шлюпок. По началу всё шло спокойно, но погода стала быстро портиться, резко подул ветер с океана, и волны стали раз от разу расти в размерах.
        Как быстро здесь погода изменилась. В моей лагуне тоже шторма бывали, но там от больших волн меня защищал и остров и цепочки рифов. Здесь все серьёзнее, если не успеть выбраться на остров, то будут проблемы. Хорошо, что взяла пояс, скорость ниже, но мне легче держаться под водой, а там волнение не так ощущается.
        До острова доплыла уже на морально-волевых. Устала, как никогда в жизни. Что-то я с борта галеона не углядела. Путь до острова оказался сложнее. Где-то я свернула не туда. Шторм разыгрался не на шутку, плыть стало труднее, и я потеряла концентрацию. Один раз допустив ошибку, я потеряла уверенность и стала метаться Метод тыка в условиях шторма среди лабиринта из рифов..
        Заплывая в тупик, возвращаясь обратно и пытаясь не повторять ошибки, я теряла силы очень быстро. Дошло до того, что мне стало всё безразлично. Если бы не Кеша и мысли о нем, то утонула бы точно. На пляж выбиралась уже почти в бессознательном состоянии.
        Сплошной камень, или скалы у самой воды, или россыпь камней, хоть и обкатанных до состояния голышей, но мягкими от этого не ставших. В других обстоятельствах, я, так привыкшая к нежному песку пляжа в моей лагуне, на таком лежать бы ни стала ни за что, сейчас же это как перина. Лежала и лежала без сил, без мыслей, без страхов. Добралась.
        Как заснула - не помню. Проснулась рывком от боли, вокруг полно белых крабов, но сейчас это не еда и не источник опыта. Еда сейчас это я, и охотники уже приступили к трапезе. Сколько же их здесь! С голоду я не умру, это точно, они, похоже, смотрят на меня с такой же мыслью, так что пришлось удрать.
        Нашла дерево совсем недалеко от пляжа. Грецкий орех или очень похоже. Плодов не видно, но листья один в один. Залезла повыше и там сидела до утра, пару раз едва не свалилась, из-за того, что заснула. Шторм стих, хоть волны ещё и большие, но купаться мне не хочется. Вчерашнего надолго хватит. Пора осмотреться и освоиться. Для начала нужно осмотреть добычу с пиратского судна и спрятать всё самое ценное. Скоро могут появиться новые кандидаты в рабы, а их мне лучше не удивлять и не искушать.
        Вчера перед последним барьером рифов, отсюда он первый, между двумя барьерами среди рифов случайно нашла подводную пещеру, точнее углубление. Нужно будет нырнуть, когда море успокоится, возможно, там можно будет организовать тайник. Если место подойдёт, то лучше прятать там, а не на острове, где смогут найти или игроки или очередной пиратский рейд…
        Но в первую очередь нужно всё осмотреть. Интересно же, и может быть полезным.
        КИНЖАЛ. РЕДКОЕ. СИЛА +53, ЛОВКОСТЬ +11, ИНТЕЛЛЕКТ +5.
        Круто, это я удачно зашла в каюту капитана. За все время в яслях я набрала 50 очков, а тут за один раз больше. Да я тут царицей буду, до тех пор, пока свои же не убьют или не обворуют. Хочется побыть самой крутой, но лучше я пока буду нубом. Осторожным и тихим. Кинжал ещё и выглядит красиво, отделан серебром и позолотой. Одних рубинов на нём пять штук, хоть и мелких.
        Потом в реале поищу, сколько это может стоить. Деньги нужны позарез.
        Так, что тут у нас ещё? Пять карманчиков на поясе манят и интригуют. Сам пояс тоже не простой.
        ПОЯС КАПИТАНА ПИРАТОВ. РЕДКОЕ. СИЛА +11. ПЯТЬ ЯЧЕЕК. СНИЖАЕТ ВЕС ПОЛОЖЕННЫХ В ЯЧЕЙКИ ПРЕДМЕТОВ НА 20%
        Открыла карманчики и высыпала всё содержимое на постеленную на землю куртку.
        Рубины огранённые - 7 шт.
        Изумруды огранённые - 4 шт.
        Сапфиры огранённые - 5 шт.
        Кольца серебряные - Сила +11 - 2 шт.
        Ловкость +7 - 2шт.
        Интеллект +12 - 2шт. НАКОПИТЕЛЬ МАГИЧЕСКОЙ ЭНЕРГИИ. ЁМКОСТЬ 1000 ЕДИНИЦ. ПРИ НАХОЖДЕНИИ ВЛАДЕЛЬЦА В ОТКРЫТОМ МОРЕ САМОПРОИЗВОЛЬНО ЗАРЯЖАЕТСЯ ОТ МАГИИ ОКЕАНА И ЕГО ОБИТАТЕЛЕЙ ЗА СУТКИ.
        Богатство-то какое. Продать пока некому, но использовать при случае я это смогу. Кроме Интеллекта, это для магов, а магии только учитель может научить. Где я тут учителя найду?
        Настроение просто отпад. Весело на душе, радостно, птички поют. Как же мне повезло. Но ведь это не только везение. Да, повезло, но это не вся правда. Я же сама всё придумала и сама всё сделала. Там в трюме нас с ошейниками было с полсотни, но только я выбралась на волю, да ещё с таким наваром.
        Прав был деда, я всё смогу, если постараюсь. Жалко, что в реале никто не поверит. Я иногда могу слегка преувеличить свои достижения, кроме того, я там тихоня с претензией на интеллигентность. Это Стаська придумала, но похоже. Ну и пусть не верят, я здесь всем покажу, какая я на самом деле. Ведь заработала такие деньжищи и всего за один день. Что-то дальше будет?
        Жаль, что не получится это повторить. Повторить. Тут меня как будто током ударило. Я дура, почему не получится повторить? Нет, ну в самом деле? Ещё как получится. Пираты сюда за урожаем рабов приплывают по очереди. Договор у них или традиции - неважно. Важно то, что Жаба эта об этом знает. И знает, что корабль пиратов остаётся на время охоты почти без защиты.
        Опыт захвата чужого имущества у неё или у него есть. Что помешает Жабе ещё раз, да даже ещё десять раз пограбить? Сколько стоит такой корабль? Понятия не имею, но дорого. Значит, Жаба ещё появится и у меня будет возможность повторить трюк. Да даже всё ещё легче будет, у меня же теперь кольца, пояс и кинжал. Да я океан переплыть могу. Хотя это я слегка того. Но плыть могу долго.
        По знакомому маршруту доплыву до места, где пираты становятся на якорь, спрячусь за тем же рифом, подожду, пока большая часть команды уплывёт за рабами, залезу по якорной цепи наверх. Дождусь появления Жабы и все дела. Повторю всё один в один. Мама дорогая, а что если ещё десять раз по столько барахла получится добыть? Да я же сразу все долги отдам, да что там долги, я квартиру обратно выкуплю. Да просто разбогатею и куплю себе виллу на Лазурном берегу.
        Что-то меня опять занесло. Квартиру ещё может быть, со временем, а виллу - это я поторопилась…
        Но всё равно, какой план. Какая я умница, жаль, что дед не узнает. Но я все Стаське сегодня вечером расскажу. Закупимся мороженкой, я кофе приготовлю и… Я так ярко себе это представила, круглые восхищённые глаза Стаськи, чудный кофе, мороженое из кафе «Айс» они там его как-то особенно готовят. Говорят, что из натуральных продуктов, дерут втридорога за это, про натуральное врут, скорее всего. Но вкуснотища!!!
        Ой, нельзя, наверное, Стаське. У неё же язык, как помело, мигом всем подружкам растрезвонит, а у неё их тысяча в вконтакте и одноклассниках. Даже если поклянётся, что будет молчать, всё равно всем расскажет. Сто раз так было. Натура у неё такая. Ладно, это я в реале решу.
        После недолгих блужданий по незнакомому лесу выбралась обратно на пляж и нашла то самое место, где вчера вышла из океана. Надо привыкнуть к новым возможностям, чтобы в море дров не наломать. Я теперь вдвое или во сколько там раз сильнее и быстрее. Опыт есть, в яслях я распределяла свои очки характеристик после каждого уровня. Нужно поднимать камушки потяжелей, найти свой предел, потом бросать камни помельче на дальность и точность. Там ещё проблема была найти такие камни. Здесь их полно.
        Ну и ну. Надетые вещи поражают. Я монстр, богиня. Всё могу и самая крутая. На этом острове - точно. Здесь появятся или те, кто вышли из яслей, или те, кто убьётся у пиратов. То есть у них будет распределено пятьдесят очков. Да я танк на их фоне. Хочется петь и танцевать. А кто мне помешает? Хочу и буду. Спела про синюю птицу Макаревича и покружилась. На шатких скользких сырых камнях это не так просто, но все получилось. У меня теперь всё получаться будет.
        В спокойном море доплыла, как долетела. Статы рулят. Пещеру нашла с первого раза и без раздумий сразу туда нырнула. День сегодня такой, что всё должно получиться. Да и что думать? Не попробуешь - не узнаешь. Вход в пещеру на глубине метров пять, потом она ещё долго шла под наклоном вниз, потом вверх. Потом вертикально вверх и я вынырнула на поверхность.
        Сначала свет был отражённый солнечный, потом везде по стенам водоросли росли, похожие на актиний, только эти слегка светились голубоватым светом. Оказалась я в подземной пещере по размеру похожей на ту, что была в моей лагуне. Мха здесь нет, но свет идёт из-под воды от водорослей.
        Все зеркало воды светится голубым. Красиво. Пока выбиралась на берег, подняла волны, и блики голубого цвета побежали по стенам и своду пещеры. Завораживает. Воздух здесь не очень, на берегу бриз куда лучше. Но дышать можно, а остальное мне не так важно. Я нашла себе берлогу, место, где можно спрятаться от всех и спрятать всё то, что я никому показывать не хочу и не буду. Главное это то, что я здесь могу выходить в реал. Тело не пострадает. Вход здесь один - он же выход. Удобно. Крупный хищник по узкому проходу не проплывёт, крабам вертикально вверх подняться не удастся. Хорошее место.
        На всякий случай ещё раз всё в деталях осмотрела и прощупала. Это мой дом и сюрпризы мне здесь не нужны. Судя по всему, здесь до меня игроков не было. Никаких следов пребывания разумных существ. Неразумных - тоже. Я её нашла случайно, а игрокам на острове она не нужна. Даже если бы знали о её существовании, то искать бы не стали. Нет, стали бы, но как это делать?
        Рифов вокруг тысячи, да и для поисков нужна уверенность в том, что найдёшь хоть что-нибудь полезное. А у ребят на острове другие проблемы. Их там между рейдами собирается после яслей человек пятьдесят и заняты они тем, чтобы организоваться, наладить быт и подготовиться к отражению пиратского вторжения. Среди такого большого числа игроков наверняка найдётся тот, кто будет в курсе происходящего.
        В общем, я сама себя уговорила и уверила в том, что это место идеал, надёжное и безопасное, что полоса везения ещё продолжается. Вот почему мне других уговорить никогда не удаётся? Только себя? Ну хоть это всегда получается без проблем. Деда говорил, что это для детской психики полезно и смеялся в бороду. Эх, деда!
        Ладно, буду тут осваиваться. Место для сна нужно подальше от воды выбрать, сделать всё поуютнее, а то голые скалы. Вдруг в гости кого приглашу? Нет, я всё же дура. Зачем? Это тайное место, только для меня. Наоборот, нужно всё оставить как есть, чтобы даже если кто заявится, то ничего бы не нашёл и, как и я, решил, что здесь никто никогда не был.
        Минуточку, а если кто-то на этом месте уже стоял и думал точно так же? Неприятная мысль, неуютная. Ощущение безопасности пропало, как будто его и не было. С другой стороны, если кто-то здесь уже был и спрятал здесь что-то ценное? «Постой, Дашка, и подумай!» - так всегда деда говорил. Спасибо ему. Стою. Думаю.
        Поиски не дали ничего. Обшарила всё, все камни подняла и под ними поковыряла, во все щели сунула нос, руку или палец - по обстоятельствам. Ничего. Но это даже радует, надежда на то, что я здесь первая, возродилась, и вернулось хорошее настроение. Ура!!!
        Кроме хорошего настроения и уверенности в безопасности я приобрела понимание того, как мне самой лучше здесь прятать вещи, чтобы их найти непросто было.
        Нырнула на дно и выбрала самый крупный камень. Я его со своими характеристиками сейчас могу сдвинуть, а другой новичок после яслей - без шансов. Какая я умница. Ну что? Можно прятать все вещи? Все вещи? Я же ещё кучу всего из каюты на дно выбросила. Вот ведь память!!! Прятать всё пока рано. Разве что камни, они ценные, но пользы от них сейчас, как от стаськиных советов. Она как посоветует, так мы обе ещё час потом хихикаем.
        Камни драгоценные я выложила, и камень задвинула обратно. Всё, можно теперь сплавать за остальными трофеями. Одежда вчера очень мешала плавать, но сейчас она не нужна, и я, в чём мать родила, отправилась в дальнюю дорогу. Кольца на пальцах, пояс с кинжалом на талии. Круто. Может скрины сделать? Картина ню. Стаська обзавидуется, да и будет что показать моему парню. Сейчас у меня нет никого. Валерка, как и все прочие, козлом оказался, но надежды я не теряю.
        Дорога к месту якорной стоянки времени заняла раз в десять меньше, чем вчера. Почему? Понятия не имею. Спокойно всё вокруг, настроение - лучше некуда, удача сегодня со мной и всё получается легко. А, нет, вспомнила, я же вчера в мокром костюме новичка плыла. Вот и тот риф, за которым я пряталась вчера. Вокруг никого, только чайки над водой летают.
        Мои сокровища охраняли часовые. Напугали так, что я едва не захлебнулась. Пришлось всплыть. Вот ведь память девичья. Как же я забыла, что пираты Жабы конкурентов за борт бросили. О том, что к их ногам что-то тяжёлое привязали, можно было бы и догадаться.
        Отдышалась и опять нырнула. Стоят покойнички. Жутко как-то. Хорошо хоть не рядом с узлами, что я выбросила из каюты. Так, метрах в двадцати. Не буду на них смотреть. Надо бы по карманам пошарить, но не смогу. Брр. Кроме того, люди Жабы с деньгами или чем-то ценным их сюда не бросили бы.
        Надо просто всегда быть к покойничкам спиной. Попробовала. Нет. Всё время кажется, что они приближаются сзади и вот-вот… Лучше пусть будут на виду. Теперь трофеи. Как же много барахла я награбила. Как всё это в пещеру тащить? С чего начать?
        Второй вопрос легче. Книги. Их надо срочно из воды вынуть и просушить. Всё сразу стало проще. Что и как делать уже понятно, остальное дело техники. Техники подводного плавания с грузом. Руки ноги нужны, чтобы плыть, без них - никак. В крайнем случае, одной рукой можно вещь прижимать к себе. Но так я год тут плавать буду. Нужны ремни или верёвки, чтобы к себе привязывать.
        Стоп, что-то мне не по себе. Заглянула в интерфейс. Мама дорогая. Я же в красной зоне, сейчас умру. Процентов десять осталось энергии жизни. Как так? Ну я и дура, поесть забыла. Так увлеклась своими успехами. Что же делать? Помирать мне здесь точно нельзя.
        Кеша меня без панциря не найдёт. Еды в каюте точно не было. Нет, была, не совсем еда, но калории там точно есть. Бутылка была у капитана с янтарного цвета жидкостью. Я за этот цвет её и прихватила. Коньяк? Я вообще-то вина предпочитаю, но сейчас-то куда деваться. Развязала один из узлов, чисто интуитивно, там бутылка и нашлась. Всплыла, ножом выковырнула пробку и приложилась.
        Огонь. Как эту дрянь мужики пьют? Никогда понять не могла. Нужно подождать. Полоска жизни сместилась в жёлтую зону. Уже легче. Намного легче. Очень легко. С одного глотка на голодный желудок меня повело. Огонь во рту сменился послевкусием. А ничего так. Жить можно. Стало весело. Нет, и до этого было хорошо, но так намного лучше. Прямо энерджайзер.
        Что я знаю твёрдо, так это то, что в пьяном виде мне лучше решений не принимать. Сколько раз на эти грабли наступала. Сколько разного потеряла, деньги, вещи, невинность. Эту последнюю ещё ладно, но деньги было жалко. Так, думать не буду - бесполезно.
        Опыт учит, что нужно сейчас делать только то, что решила раньше. Привязала к себе самую ценную с виду книгу и поплыла обратно в пещеру. Добралась на автопилоте, даже не помню как. Наверное, жизнь уже опять в красном цвете. Заглянула - мамочка. Зелёная.
        Сто процентов. Вот это коньячок. Непростая вещица, надо будет его исследовать. Но это потом. Поесть всё же надо. Одежду и сумку новичка достала из-под камня. Вяленая рыба, копчёные крабы, это всё ещё с яслей. Подножный корм. В основном я там фруктами питалась. Здесь и сейчас нужна пища поосновательнее.
        Всё. Тело накормлено, нужно ещё в реал выйти.
        ВЫХОД
        Том 3. Глава 7. «Принцесса пиратов»
        - Да ты что! Правда, что ли? Не может быть! Ну дела! Это вообще!!! Отпад. Ты всё сама? Иди ты! Не верю. Так не бывает. Прикольно. Ну, это ты уже врёшь. Кинжалом по щупальцам? Круто. Целые кучи? А алмазы там были?
        Мы со Стасьской сидели у меня. Я рассказала ей всю правду, зря, конечно, но удержаться было невозможно. Она меня целый час пытала, прежде чем я сломалась и всё выложила.
        Ну, может быть, не час, и не всю правду. Гигантского кальмара я придумала и про кучи драгоценностей, и ещё кое-что. Кофе мне особенно удался, и я наслаждалась и им, и круглыми от изумления глазами подруги, и самим процессом. Слава. Пока только среди Стаськи, но это дело наживное. За что я её ценю, так это за правду. По ней всегда видно, интересно ей что-то или нет. Режет правду матку. Или отстой, или отпад. Третьего у неё не бывает.
        Отдохнули хорошо, мороженое кончилось быстро, но с ним всегда так. Всего по сто грамм, в реале фигуру не нарисуешь. Чудный вечер получился. Это я на всю жизнь запомню.
        Когда я вспомнила про карты и про скрины, Стаська забыла обо всём и наехала на меня с идеей, что она найдёт в игре или в реале покупателей. Она играет не так давно, как я, но уже на двадцать девятом уровне. Хочет к Амазонкам поступить, но это не так просто.
        От желающих отбою нет и нужны более продвинутые игроки. Если на тебя наехали мужики, то Амазонки помогут отбиться, но в клан примут, только если от тебя польза будет. Похоже, Стаська решила туда с моими картами сунуться. Я её отшила. Обойдётся. Мне долги отдавать
        - Ну что ты так разоряешься? Спешить-то мне некуда. По договору мне платить проценты ещё через неделю. Можно всё спокойно выяснить и прицениться. Кто больше заплатит. Амазонки вообще клан не морской, им самим карты морей и океанов без надобности. А перепродать мы и сами можем. И вообще, нужно подумать. Мне деньги позарез нужны. Много. Ты же знаешь всё об этом.
        - Ну ладно. Но я хоть с такой идеей туда схожу. На меня за это внимание обратят. Думаешь, туда часто приходят и предлагают уникальные карты? А это авторитет, меня запомнят. Может быть даже Гроза примет и поговорит. Самая крутая там среди женщин.
        - Да знаю я Грозу, её все знают. Ладно, только ради тебя. Сходи и в общих чертах обсуди условия реализации карт Южного океана. Пиратских карт. Про меня только не сболтни и сама не подставляйся. Адрес свой в реале или любые данные не сообщай.
        - Да их там и так уже знают. Я с девчонками из Амазонок знакома, трое у меня в друзьях.
        - Вот и рассказывай тебе что-нибудь. Мне нельзя, чтобы о моем плане кто-то узнал. Всё дело провалим. Кто-то из твоих подружек в сети может попасть на те острова и всё пиратам рассказать, чтобы ей ошейник сняли. Молчи лучше и никому ничего пока не говори.
        - Ладно.
        - Клянись!
        - Клянусь. А Сашке можно?
        - Нет, он же болтун ещё почище тебя. Серьёзно, Стась. У меня же долг висит. Эти уроды из быстрокредита и на зону упечь могут, и с ломиком в гости заявиться. У них всё схвачено.
        - Да ладно, я же поклялась.
        - А что в прошлые разы было?
        - Тогда я ещё молодая была, глупая и безответственная.
        - Две недели назад? Прямо столько времени прошло, у тебя даже седина пробивается.
        - Врёшь. Где?
        - Да шучу я. Садись, что вскинулась? Неужели поверила? Ну не дуйся, давай ещё кофе выпьем.
        …
        Два дня я перетаскивала барахло в пещеру. Покойники уже не пугали, вокруг них образовалось целое облако из мелких и не очень мелких рыбёшек, которые питались таким жутким образом. Брр.
        Я решила на это не смотреть, старательно поворачиваясь спиной в ту сторону. Это совсем не трудно. Трудно было брать сразу несколько вещей или книг и пытаться всё это за один заход в пещеру переправить. Даже пробовала целый узел по дну тащить. Отстой.
        Может и получилось бы, но мне не понравилось. Сумку новичка я приспособила крепить на спину и в ней за раз переправляла по две или три книги, в зависимости от размера. Так перетаскала всю будущую библиотеку. Потом понемногу всё остальное.
        От идеи оставить мою пещеру в первозданном виде ради конспирации пришлось отказаться. Столько всего набралось, что спрятать это нереально. Я даже пытаться не стала. Зато пещера приобрела жилой вид. Почти. В капитанской каюте для того, чтобы завернуть вещи, я брала всё, что под руку попалось.
        Оказалось, что попались покрывала, коврик, скатерть, простыня, полотенце - нужные в быту вещи. Кинжалом отломила в рифах кораллы посимпатичнее, как смогла понавтыкала их в щели. Некоторые светиться начали, причём переливались радугой. Поэма экстаза. Полдня ушло на сбор таких же, и пещера преобразилась окончательно. Каждый коралл жил своей жизнью переливаясь, становясь то ярким, то совсем тусклым по каким-то своим законам.
        Так волнами по пещере разливался свет всех цветов. Разливался, переливался, растекался - я наслаждалась часами. Кораллы были и такие, которые сами не светились, но на них местами искорками вспыхивали отражения от общего освещения, были и такие, которые вообще не светились - эти стали вешалками.
        Тоже клёво. Оружие я тоже прихватила. Скорее из жадности, мне такая огромная железяка не нужна. Меч, но узкий какой-то, больше на саблю похож… Даже статы странные:
        СИЛА +23
        Ещё раз попробовала. Нет, это точно не моё. Он чуть ли не полтора метра, это при том, что я 164см. Зато на стене смотрится. Ножны и рукоятка переливаются в меняющемся свете. Круть.
        Мебели в пещере, конечно же, нет, но даже коврик на камнях уже лучше, чем ложиться на них перед выходом в реал. Обложки у книг жёсткие и, в надежде их высушить, я просто поставила их на ребро. Хотя бы вода стечёт. Одна из книг оказалась шкатулкой, которая сделана в виде книги. Нужен ключ, но его нет, а как вскрыть шкатулку без него я не знаю. Можно камнем приложить, но уж очень красивая… Подожду, вдруг придумается что-нибудь? В тяжеленном ящике оказались камни.
        Просто камни. Возможно в них какой-то сакральный смысл, но мне он недоступен. Потом разберусь.
        Опять захотелось пить. Одного глотка из бутылки с коньяком хватает, чтобы избавиться от жажды и голода часа на три. Настроение на это время тоже лучше становится, но пора найти источник воды. Он на острове должен быть, а то и не один.
        В поисковый поход я решила идти ночью по двум соображениям. Луны сегодня на ночном небе две, то есть будет довольно светло. Кроме того, по ночам большинство игроков спит, многие утром идут на работу или учатся, поэтому шансы остаться незамеченной возрастают.
        На берег вышла в том же месте, одежду выжала и сырую надела на себя. Несмотря на ночное время, здесь очень тепло и от мокрой одежды совсем не холодно. Хотя, конечно, сухая была бы лучше и выглядела бы не так ужасно. Надо было утюг в каюте пирата поискать. Тут я чуть не расхохоталась в голос, представила себе, как матёрый капитан пиратов гладит своё исподнее.
        Разрыв шаблона. Но одеться поприличнее мне хочется с того первого момента, как я вошла в игру.
        Игру эту явно мужики придумали, кто ещё мог заставить женщину надеть такое? Или это нарочно, чтобы было желание быстрее заработать на шмотки или ввести деньги в игру. Последнее - скорее всего. Сволочи.
        В лес вошла сразу же. Ночью здесь намного тише, большинство птиц в это время спят и вообще почти вся жизнь замирает. Почти штиль. Деревья стоят - ни один лист не шелохнётся. И как тут воду искать? В реале сделала три попытки найти отзывы тех, кто здесь побывал, не удалось. В игре сейчас сотни миллионов игроков, а на этом острове побывало несколько сотен или тысяч.
        Пишут в основном о Столице или крупных городах, юг Империи не особенно популярен, а мелкие острова вообще в загоне. Кроме того, над игроками, выбравшими райские острова, издеваются все кому не лень. Прокачки почти никакой, вещей не найти, учителей нет - перспективы нулевые. Лентяи без мозгов - это наиболее приличное выражение в адрес таких как я. Кому приятно сознаться в глупости? Прозвище папуас тоже не греет, поэтому никто из нас не стремится засветиться в сети. Как результат - невозможно использовать чужой опыт. Приходится набивать шишки самой.
        По лесу иду тихо и медленно, скрытно и крадучись. Чем глубже захожу в лес, тем выше деревья, гуще кроны и, соответственно, темнее. Шаг за шагом, на ощупь. Чтобы не треснула ветка под ногой и не шуметь листвой, продираясь сквозь кусты. Тихо то как.
        - Куда прёшь, корова? Глаза разуй, тут люди спят.
        - Блин, а я и не вижу.
        - Это я и без тебя догадалась. Ты от большого ума ходишь ночью там, где ни черта не видишь?
        - Не глупее тех, кто спит черти где.
        - А где мне спать? Гостиниц нет, вообще ничего нет.
        - Зачем ты вообще здесь спишь? Вышла бы в реал и дома спала нормально.
        - Ты вообще не в теме? Это юг, тут живности до черта, сожрут за ночь.
        - Не велика потеря. Ты же из яслей, уровень не потеряешь и вряд ли опыта много набрала.
        - И что? Так каждую ночь?
        - Тоже верно. И что ты придумала?
        - Пока ничего. Днём встретила одного, так он за защиту секс предложил.
        - Сволочь. Давай найдём и вдвоём его оприходуем. Будет, гад, от нас бегать.
        - Тебя в реале кто-то достал? Что ты так завелась? Мужики все одинаковые, их не переделать. Этот ещё более-менее, о насилии речь даже не заводил. Он предложил - я отказалась. Пошёл другую искать. Я, кстати, Глафира.
        - Рохля ты, а не Глафира. На самом деле Глафира? Я Даша и здесь и там. Из-за такого же урода в реале работу классную потеряла. Столько всего в неё вложила, чтобы пробиться, а такой вот маньяк поставил перед выбором. До сих пор трясёт.
        - Ну и дура. Если хорошая работа, могла бы и потерпеть. Сделала бы вид, что ледышка и ничего не чувствуешь. Он бы поупирался месяц и отстал. Поди найди сейчас хорошую работу.
        - Ты сама-то пробовала? А этот ещё и жирный, старый, наглый, противный до рвоты. С ним и без секса рядом находиться - абзац, только ради хорошей работы. Урод. Давай, мол, раздевайся. Куда ты денешься? А если бы и через месяц не отстал?
        - Я бы помучилась. Что теряешь-то? А без денег это не жизнь. За одну Терру сколько платить нужно, а я без неё уже не смогу. Подсела. Островок мой сказочный, чуть что - я сразу туда.
        - А вышла зачем?
        - Нужно. Сама-то зачем? Ведь с похожего острова. Здесь все такие.
        - Мне деньги нужны, я для той работы в банке кредиты взяла, на шмотки, на курсы, подарки, даже взятку небольшую дала. Если не верну деньги вовремя, вообще всё пропало.
        - Не в банке кредит брала? Под бешеные проценты? Точно дура. Тебя же живьём сожрут, и это на всю жизнь.
        - А то я не знаю. Вот найти бы этого Диму в игре и оторвать ему всё.
        - Ну да. Если он в банке работает и даже там начальник, то денег у него прорва. Ты думаешь, он их сюда не вводит? Наверняка купил себе вещей и прокачку. Может быть, даже с охраной ходит или даже клан себе создал. И тут ты, с десятым уровнем и в этом прикиде. Даже не смешно. Ты точно дура.
        - Я хоть попытаюсь. Ну а ты здесь зачем?
        - Ради дочки. Ей сначала мой остров нравился, но потом надоело. А её подружка школьная в Столице живёт. Такое рассказывает, что и мне захотелось. Там и цирк, и театры, зоопарк один чего стоит. Для детей, а моей десять, там рай. А на острове ей уже скучно, плавать я её научила. Но ребёнок же, ей подружки нужны, сверстники. Поиграть, поболтать и поболтаться.
        - Тогда понятно. На остров можно только своего ребёнка взять.
        - Нет. Сейчас даже школы экскурсии организуют. Детские дома и всё такое. Но всё это долго оформлять, дорого, да и ответственность за чужих детей.
        - Я о детях пока даже не думаю. А как ты собираешься отсюда в Столицу добираться?
        - Не знаю. Прочитала всё, что хоть как-то может помочь, но такие ясли мало кто выбирает, и информации толком не нашла. Буду пробовать. Если не получится отсюда, то сотру перса и по новой в ясли, но уже поближе к цели.
        - Лучше сразу так сделай. При самом лучшем раскладе тебе нужно будет или полгода добираться с караванами или десятки тысяч червонцев на портал тратить. Новые ясли ты быстрее пройдёшь.
        - Наверное, так и сделаю. Но всё же посмотрю, что здесь и как. Я слышала, что в местах, где игроков мало, возможностей больше. Что-нибудь редкое может попасться, да и просто будет, что рассказать знакомым.
        - Что-то мне подсказывает, что острые ощущения нам здесь обеспечены. Ладно, с тобой всё ясно. Ты здесь воду не видела?
        - Да ты что? Тут же родник рядом. Пить хочешь? Пойдём, я покажу. У тебя слух нормальный? Я даже здесь журчание слышу. Я тут и остановилась-то из-за воды. И себе для питья, и чтобы встретить тех, кто здесь из яслей появится и пить захочет.
        Воду мы и в самом деле нашли быстро, слух у этой Глафиры без сомнений лучше моего, я журчание услышала только шагов через тридцать. В реале слух может проседать после погружений и перепада давлений. А здесь как? Надо бы выяснить. Но потом. Вода оказалась очень холодной, даже зубы заломило. Вкуснотища. Я заглянула на карту и запомнила место. В бутылку из комплекта новичка набрала воды.
        - Слушай, Даша, а что ты такая мокрая, я только сейчас разглядела. Упала в море?
        - Да, я тут долго уже воду ищу. Спасибо, что источник показала. Ты как? Обратно спать пойдёшь?
        - А что ещё делать? Хочешь, будем вдвоём? В компании веселее, да и безопаснее.
        - Ладно, но я сейчас хочу на гору подняться. Пока ночь здесь народу меньше. Все в реале и можно всё осмотреть.
        - А что ты хочешь там найти? Гора и гора.
        - В крайнем случае, я с неё на пейзаж морской полюбуюсь, а остров нужно обследовать. Ты сама о возможностях говорила.
        - Как хочешь, а я спать пойду, с утра мне на работу.
        - А не вредно в игре спать?
        - Ерунда, пару раз точно ничего не случится.
        Том 3. Глава 8. «Принцесса пиратов». ДАТАК
        Опять я одна. Вдвоём всё же лучше. Глафира, кто такое имя детям даёт? Но она вроде нормальная. Хотя, за один разговор разве разберёшься? Нужна мне напарница? Неплохо бы, но нужно доверять, а как можно довериться незнакомке? У меня есть, что терять.
        Воду показала - спасибо ей, а дальше я пока сама. Может, предупредить её о рабстве? Я шейный платок смастерила, чтобы ошейник виден не был, но если с ней постоянно общаться, то она заметит. Как объяснить то, что он на мне, не раскрывая всего? Кстати, надо бы узнать - остаются ли ошейники после возрождения.
        Пока думала, добралась до подножия горы, тут на острове таких штук пять. Не особенно высокие - метров триста. Эта почти у берега и самая маленькая. Другие и повыше, и покруче.
        Море с вершины горы смотрится совсем иначе. Простор, дух захватывает. Внизу волны солидно выглядят, а отсюда - так, рябь мелкая. Стою, ветер волосы развевает. Как здесь за ними ухаживать? Нет, игру явно мужики сделали. Не волосы, а патлы торчат во все стороны. Ладно, не видит никто, но… А, ерунда, будет у меня ещё здесь всё - и платье, и колье, и дворец с фонтаном и лебедями в пруду. Чёрными. Что-то я размечталась опять, пора вернуться в игру.
        Хорошо, что гора пологая, ненавижу обрывы, стоять на краю и всё такое. Альпинисты психи. Но здесь мне нравится, виден почти весь остров и теперь он на моей карте. Со временем я его весь обойду и всё о нём узнаю. А пока мне нравится стоять на вершине, будто это всё моё, и я буду решать, что и как здесь обустроить. Наберу силы, вещей от пиратов и стану правительницей острова. Клан здесь не оформить, но формальности сейчас не важны. Нет, всё же здорово стоять одной посреди океана, строить планы на будущее, мечтать….
        - Привет!
        Сговорились они все здесь что ли? Я опять едва не подпрыгнула. Парень, уровень десять. Битюг.
        - Урод, если и ты ко мне полезешь, то я тебе операцию сделаю, и будешь петь фальцетом.
        - Чё? Не понял. Это наезд? Я тебя здесь первую вижу и вообще, только что из яслей вышел. А что за операция? И что такое фальцет?
        - Откуда ты такой образованный?
        - Москва. Спартак - чемпион.
        Ясно, послал мне боженька дебила агрессивного, и что теперь делать? Что-то с секретностью у меня не очень получается. Скоро обо мне все на острове этом знать будут.
        - И что ты себе ник Спартак не взял? Битюг лучше?
        - Да это же святое. А думаешь можно? А заменить ник разрешают?
        Похоже, паренёк совсем убогий, ишь как глазки загорелись. Спартаком решил стать, гладиатор хренов. Хотя, что это я? Пока парнишка ничего такого не сказал и не сделал. Ну нравится ему футбол, ну ума небольшого, что одно и то же. Может оказаться так, что добряк и душка - поговорить нужно.
        - Назначаю тебя Спартаком. Временно. Ты с какой целью играешь?
        - Да так. Просто.
        М-да, вот ведь перец, одной фразой всё о себе рассказал. В три слова уложился. Стоит вот, смотрит, репу чешет.
        - Слушай, Датак, ты долго на райском острове сидел?
        - А он райский был? Блин. Вот не знал. Обычный островок, я такой в кино видел. Песок, пальмы, рыба. Тоска зелёная.
        - Ну да, футбольное поле не на всех островах. Тебе не повезло просто.
        - Правда?
        Классический случай. Неужели не притворяется? Может ещё что-нибудь задвинуть посмешнее? Ладно, не буду. Грешно смеяться над убогим.
        - Датак, ты на вопрос не ответил. Давно ты играешь?
        - Не помню точно. Батя капсулу подарил, когда Спартак с Барселоной вничью сыграл.
        Это что? Я и весь мир должны знать, когда это эпохальное событие случилось? Бедняжка, совсем плох паренёк. Жалко его, пропадёт ни за грош, а с виду симпатичный и не нарисованный.
        - Ты при регистрации себе реальный внешний вид оставил?
        - Да, батя сказал, что мы Щербины и этим гордимся. Такие как есть.
        - Так ты весь в папу, значит вас, таких ущербных Щербиных, как минимум двое?
        - Не понял? Ты это на папу наехала?
        - Не парься, Датак, папу твоего я в глаза не видела, и меня это не очень расстраивает. Ты ел чего-нибудь?
        - Нет, и воды ещё не нашёл.
        - Ладно, пошли, Датак московский, я тебя к роднику выведу.
        Вниз это вам не вверх. По пологому спуску быстро добрались.
        - Даша, это ты ломишься, как кабан на случку?
        Из-за деревьев вышла Глафира и удивлённо на нас уставилась.
        - Ты же выйти хотела?
        - Шум слышала, кто-то по лесу ходил, а это кто? Парень, ты тут давно?
        - Да так.
        - Что?
        - Датак, быстро ты к прозвищу привык. Это Глафира. Ты здесь попить можешь и воды набрать.
        - Я бутылку разбил, ещё неделю назад.
        - Твои проблемы. Пей так, Датак.
        - Парниша, а ты вообще нормальный? Адекватный?
        - Да так вроде ничо. А чо?
        - Понятно. Датак, ты тут пей, сколько хочешь, а мы с Дашей о девичьем перетрём.
        Парень припал к воде так, будто год не пил ничего кроме пива. Мы отошли в сторонку.
        - Кто он хоть?
        - Да так.
        - Прикольная ты. А серьёзно?
        - На горе прибился, Москва, футбол, Спартак.
        - Что, совсем идиот?
        - В меру. Может, парень и не плохой. Куда я его ещё девать могла? К тому же он пить захотел.
        - Детей тебе пора завести. Своих! Ладно, пусть будет. Мне выходить пора, опоздаю на работу.
        - Так иди. Датак посторожит, а у меня ещё дела есть.
        - Лады. Я пошла, а ты тут сама разбирайся.
        Глаша ушла, а я вернулась обратно к роднику.
        - Датак, ты что, всю воду выпил? Как в тебя влезло?
        - Жалко что ли? Она вон ещё из-под камня течёт. Бесплатно.
        - Да я за тебя беспокоюсь. Ты шевелиться то можешь? Здесь же литров двадцать было только что.
        - Вкусная вода.
        - Других аргументов нет? Вижу, что нет. Так, Датак. Я пойду, поброжу ещё по острову. Ты здесь пока побудь. Сторожи. Походи вокруг, но далеко не уходи. Собери дров сухих, если найдёшь. Тут живности много. На берегу крабы. Птицы тут мне пару раз попадались, довольно жирные.
        - Я раков люблю.
        - Молодец. Люби. Если встретишь, то и их налови. Я скоро вернусь.
        Хороший муж из ребёнка вырастет. Покивал, согласился молча и начал работать. Идеальный муж. Судя по шуму, уже тащит к роднику что-то. Скорее всего, дрова для костра
        Я решила обойти остров по периметру. Раз секретность пошла к чертям, то можно особенно не скрываться. Все появившиеся здесь из яслей в первые дни ещё одиночки, в стаю не сбились и поэтому не опасны. Ценного у меня с собой ничего нет, во всяком случае, не на виду. Авось не нападёт никто.
        Через пару километров пляж изменился. Теперь я иду вдоль обрыва. Метров десять в высоту, там внизу море плещет. Не люблю я такие места… Вниз посмотришь и голова кружится. Зачем мне туда смотреть? Лес тоже изменился, это уже скорее кустарник. Совсем невысокий, по пояс где-то. Колючий, и кора маслянистая с виду. Надо запомнить, вдруг съедобное что-то или горит хорошо. Что-то ценное? Вряд ли. Пираты здесь часто, рабы у них есть, быстро бы организовали сбор урожая.
        - Стоять. Бояться!
        Из кустов вылез мужик с дубиной. Этот либо в реале качок, либо нарисовал это всё, в любом случае и то, и другое - признаки дебила. Геракл доморощенный. Это у него ник такой - Геракл. Уровень 10.
        Когда же мне нормальный парень попадётся? Хоть в игре, хоть в реале?
        - Дай угадаю. Ты девственник? Всегда так девушек встречаешь? Ладно, можешь не отвечать и так видно. Ты этот слоган сам придумал или подсказал кто?
        - У нас тут боевой отряд. А ты кухаркой будешь.
        - Как же мне везёт последнее время. Кого из мужиков не встретишь, все такие же, как ты. Умный, порядочный, симпатичный, с честно заработанным капиталом. Защита и опора, антонимов на тебя не хватает.
        - Антон у нас есть. Дебил полный. Уже два раза утонул.
        - Понятно. Остальные - худые и только по разу отметились. Зачем же он в море полез?
        - Так дебил же.
        - И как я сама не догадалась. А старший у вас кто?
        - Пока не выбрали. Думаю, что Бурбон будет.
        - Людовик Девятнадцатый?
        - Дура. Говорю же - Бурбон. Ник это у него такой. В честь коньяка
        - Ты, вероятно, диссертацию на эту тему написал. На твоём фоне все вокруг идиоты. Чем вы все тут занимаетесь?
        - Обживаемся. Еды и воды здесь полно, местных нет никого. Мы здесь город основать решили. Назовём Царьград.
        - Ясно, а ты царём будешь?
        - Ну ты тупая. Говорю же - Бурбон. Он самый крутой. Нас уже семеро.
        - Остались пустяки. А в голову, или что у вас там вместо неё, не приходило, что порталы из яслей сюда постоянно кого-то приводят. Что не могли вы первыми быть?
        - Ну ты дура. Ведь говорю же. Нет здесь никого. Антон весь остров обошёл.
        - Весь? Давно?
        - Часа два назад вернулся.
        - А я откуда?
        - В самом деле, забыл спросить. А ты откуда?
        - Я из ФСБ, мы проверяем, чтобы никто здесь незаконных поселений не устраивал без санкции руководства. По нынешним временам это госизмена. Пожизненно. Ты парень умный, должен такое знать.
        - Э, нет. Это Бурбон, с ним поговори. Я тут на посту, моё дело маленькое.
        - Что ты тут разорался? О, опять бабу нашёл. Везёт же тебе.
        Из тех же кустов появился ещё один византиец. Этот с виду не такой тупой. Точнее - тупой, но не такой.
        - Даш, пойдём, выберем, кому ты дашь. Ха, стихи. Ты в выборах не участвуешь, у тебя пока права голоса нет.
        - Паша, это я её нашёл.
        - Поздравляю. Пошли, Даш.
        - Дам. Уговорил. Тебе, Паша, первому. Гера, какая у тебя клёвая дубина. Дай подержать.
        - Сам нашёл. Смотри, здесь даже что-то вроде ручки. Доделывать ничего не надо.
        - В самом деле, ручка удобная. Самое то. Вот так размахнуться и дубиной по тупой роже.
        Как не трудно догадаться, слов я на ветер не бросаю. Дубину - тоже. Паша даже удивиться не успел. А ничего себе дубина. В руках, как влитая. Как будто для меня сделанная. А почему как будто? Хорошая у меня теперь дубина народного гнева. Достали мужики. И Дима, и пираты, и эти уроды.
        Первые два удара решили дело, потом - это я уже так, для воспитания чувств. Интересно, а в игре сознание теряют? Или эти перцы притворяются? А, ладно, ещё по паре раз и всё, а то накипело. Пар надо выпустить. Живы и хорошо. В карманах ничего интересного, только у Геры пара камней. Небольшие, с виду как орех грецкий. Зачем носит? То есть, носил! Кремень? Попробовала высечь искру. Получилось. Живём. Костер будет.
        Дальше я шла уже спокойнее. Зря я так. Все планы побоку, теперь эти отморозки меня искать будут. Остров маленький - найдут быстро. И кто меня за руку дёрнул? Могла бы просто удрать. Теперь эти мстить будут. Плохо получилось, но как жешь приятно. Ещё бы пару раз врезать. От души…
        Путь я продолжила. Хоть что-то нужно по плану делать. По дороге всё не могла успокоиться. Одновременно хотелось и чтобы всего этого не было, и чтобы ещё разок дубинкой всех отделать.
        Вдруг догонят? Я обернулась. Никого. Эти ещё не скоро восстановятся, а остальных им ещё после этого нужно ввести в курс дела.
        И что я такое сотворила? Как теперь выкручиваться? План пограбить пиратов всё ещё главный, но как на маленьком острове скрыться от банды в семь рыл?
        Ну и пусть. Выкручусь как-нибудь. Спрятаться можно в подводной пещере, и потом, они же не будут всей толпой меня искать. Пошлют одного или двоих. А тут за пару дней ещё народ появится. Видели меня только двое, остальные могут и не распознать. Да и дубина у меня. С двумя сразу не справлюсь, но ещё одному врежу с большим удовольствием.
        Переживая и раз за разом мысленно повторяя все произошедшие события, я по ходу придумывала новые варианты того, что нужно было сделать иначе, как ответить. Этого занятия мне хватило на весь путь. Ничего особенного я больше не встретила и вернулась на место моего первого здесь появления. Круг замкнулся, хотя на карте остров больше на грушу похож, а я сейчас в том месте, где у груши пимпочка. Не знаю, как эта штука внизу груши называется.
        К роднику дошла быстро, но уже издали услышала голоса:
        - Это наше место, мы его первые нашли. Валите оба отсюда.
        - Сам вали, кретин. Это ничья земля. А мы пить хотим.
        - Мальчики, давайте не будем ругаться, мне страшно тут, а вы ещё и кричите. Пожалуйста. Не надо.
        - Вот, смотри, до чего ты девушку довёл, чуть не плачет из-за тебя.
        - Я тут причём? Идите куда хотите, но это наше место и я тут порядок навожу.
        - Витя, пойдём, зачем ругаться, мы ещё найдём место с водой.
        - Обойдётся. Ты ещё, может, деньги за воду брать собрался?
        Я ускорилась и быстро вышла к роднику, он уже наполнился водой и трое спорщиков стояли рядом.
        - Всем привет. Датак, не трогай ребят. Ты дров насобирал?
        - Да и крабов набил. Штук сто. Их и искать не нужно было. Это они на меня охотились. Кусаются больно. Зараза.
        - Ясно, молодец. Сейчас обедать будем.
        - Ребята, Оля, Витя, вы воду пейте, можете с нами обосноваться, если договоримся. Но пить можно будет в любом случае. Мы здесь рядом устроились первыми, и это наш участок. Возражения есть? Вопросы?
        - Возражений не будет, если можно воду брать.
        - Извините меня за любопытство, а почему Датак?
        - Да так. Это она придумала. Нормальная кликуха.
        - Спасибо большое, кажется, я поняла причину. Так мы попьём? А то я уже в красной зоне.
        - Я два раза не повторяю. Наслаждайтесь, вода прекрасная. Датак, пошли костёр разведём. Ты здесь песка не видел?
        - Да.
        - Ох, не просто с тобой будет. Где песок? В нем хорошо бы запечь крабов.
        - Метров триста, но не больше километра. Могу туда перетащить дрова и крабов.
        - Ну да, заодно и родник. Ты возьми мою сумку и свою. Где она у тебя, кстати?
        - Возле дров, в ней крабы.
        - Понятно. Крабов выложи, с сумками сходи и песок принеси сюда.
        - Мы вам очень благодарны, спасибо большое. Вода просто восхитительная. Вкусно, никогда такой вкусной воды пить не доводилось.
        - Не за что, велеречивая Ольга. Вода общая. Что вы надумали?
        - Вы не подумайте, мы не пара, просто я так растерялась, что даже расплакалась, а Витя мне помог и успокоил. Остров здесь совсем другой, и здесь страшно.
        - Ты, Даша, вроде нормальная. Нам лучше будет с вами.
        Том 3. Глава 9. «Принцесса пиратов»
        - Это точно, Витя. С теми придурками, у которых я изъяла эту дубину, вам будет хуже. Особенно растерянной Оле. Те дебилы начинают знакомство со слов «раздевайся» и «ложись».
        - Ужас. Но они же нас не найдут?
        - Это я их найду. Мало не покажется, - Виктор выпятил грудь и устремил взгляд вдаль. Ещё бы подбоченился…
        - Герой? Нам тебя не хватало. Будешь верховным главнокомандующим, и подчиняться только мне. Возьми, Витя, сумку у Оли и иди с Датаком за песком. Будем крабов запекать.
        Оба защитника слабых переглянулись без особенной приязни, Датак почесал репу, пожал плечами и пошёл в лес. Витя улыбнулся Оле, подмигнул мне и отправился следом.
        - Так, Оля. Рассказывай. Как ты докатилась до такой жизни?
        - Меня мама два года назад уговорила играть в эту игру. Я с первого раза попала на мой замечательный остров. Такое счастье. Там я от всего, всего пряталась. Всегда можно лечь в капсулу, и ты в полном одиночестве, в защищённом месте. Никто не пристаёт, не лезет, не ругается. Так хорошо там. Зря я маму послушалась и ушла. Здесь сразу столько людей и всё так опасно.
        - Тяжёлый случай. Тебя мама из гнезда вытолкнула, чтобы ты летать научилась. Пробуй.
        - Она мне клятвенно пообещала, что если всё будет плохо, то я смогу всегда выйти, стереть персонажа и снова попасть на мой остров. Это ведь правда?
        - Да. Истинная и неизменная. В случае чего жми кнопку «выход» и ты дома. На остров тоже попасть сможешь. Слушай, можно нескромный вопрос? У тебя и в реале глаза такие огромные? Ты там не Мисс Вселенная?
        - Я себя пострашнее сделала при регистрации, так надоели приставания на улицах. Но мама сказала, что тело лучше не изменять, иначе мир будет не таким ярким и дружелюбным. Я только грудь сделала на пару размеров меньше.
        - Обалдеть. Всякое я в жизни слышала, но такого… На два размера? Да ты там секс-бомба.
        - Пожалуйста, не будем об этом. Мне это всё не нравится. А крабы вкусные?
        - Пытаешься тему сменить? Вкусные. Сейчас убедишься.
        - Я здесь бананы видела и ягоды съедобные, не знаю, как они называются.
        - Бананы я и сама видела, но их ещё сорвать нужно, а пальмы здесь метров по пять.
        - Ой, а я могу их камнями сбивать. Я меткая. Только нужно, чтобы на меня никто не смотрел, а то я волнуюсь и не попадаю.
        - Экая же ты, однако. Ладно. Пошли, будешь сбивать бананы, а я буду не смотреть на это. Одну тебя оставлять страшно.
        - Это так мило, я так благодарна, мне…
        - Всё. Пошли. Ты эту бодягу можешь часами разводить.
        - Подожди, это же в другую сторону.
        - Сначала на пляже камней наберём. Там на любой вкус есть. Подберёшь себе по руке.
        - Ой, а я и не догадалась. В лесу же камней нет почти. Ты такая умная и предусмотрительная и…
        - Всё. Десять минут молчим. Нужно лес слушать, враги могут подкрасться, и ты можешь достать кого угодно.
        Не обиделась, даже заулыбалась. Наверное, мать тоже ею командует. Что за девчонка? Впрочем, на райские острова попадают в основном те, у кого проблемы. Что-то я читала про девочек, которых насиловали, и вообще про отклонения в психике. Может и эту кралю родные не уберегли. Два размера! Бог ты мой.
        Камни Оля набирала долго и тщательно. Видно, что опыт есть. Зато сбивала вязки бананов с одного броска. Причём бросала так сильно и точно, что поразила меня до глубины души. Это же боец. Один выстрел - один труп. Одна проблема - придётся всех врагов просить, чтобы они на неё не смотрели и не делали невежливых замечаний.
        - Я бананы очень люблю. Чуть недоспелые, когда они ещё твёрдые, но уже сладкие.
        Явно гордая своими достижениями, Оля сочла необходимым их объяснить и оправдаться. Оправдывалась она постоянно. Что-то у неё в прошлом было жуткое, красивые девчонки обычно наглые, уверенные в себе и своих правах на весь мир.
        Всё им даётся даром, мужики у ног стелются. Я тоже не уродина, но у этой Оли не глаза, а глазищи. Вон как смотрит влажным взглядом. Даже я чувствую что-то. У мужика нормального и шансов нет. Затянут эти глазищи в омут любого. Что же в реале творится? Два размера!!! Здравствуй, зависть, давно не виделись. Давно, это потому, что до двенадцати я страшненькая была, потом выправилась, но осадок остался.
        Вернулись мы позже парней. Датак чесал репу, а Витя пытался крутить палочку в ладонях, как абориген в Австралии. Дымка не было и в помине. Тут я такая вся из себя крутая добыла для всех огонь с помощью трофейных камней. Репутация, рейтинг, доверие, авторитет. Надо или не надо мне это здесь и сейчас? Не знаю, но пусть будут.
        Крабов я люблю запекать в песке, на углях тоже неплохо, но суховато. Все мой метод оценили и съели всё, что добыл Датак. В Питере в приличном ресторане такой обед нам бы влетел в копеечку. В миллион копеечек, если на четверых. Здесь - даром, и это радует. Можно и поговорить на сытый желудок.
        - Дарья.
        Ого, у меня статус вырос, так скоро и по отчеству величать будут, как президента.
        - Дарья, - повторил Витя. - У меня несколько вопросов, которые всем неплохо было бы обсудить. Я про эти локации ничего в сетях не нашёл. Вообще ничего. Куда мы попали и чего нам ждать. Кто-нибудь знает хоть что-то?
        Мы все переглянулись. Мне первой выступать не охота. Пусть все выскажутся. Молчание затянулось. Пока мы переглядывались, раздался шум, и раздвинулись кусты. К нам вышла Глафира, а я о ней почти забыла. Столько событий произошло.
        - Народ, это Глафира. Глафира, это народ. Оля, Датак, Витя. Познакомимся позже
        - Привет, ещё раз. Ты, Даша, как я погляжу, уже отряд сколотила. Это хорошо. Я кое-что узнала об этих островах. Есть сайт платный, там команда собирает редкую информацию из анонимных источников. Как-то они её проверяют. Мне их на работе посоветовали. Не хочу вас пугать, но мы все попали. Между нашими островами и материком находятся острова, на которых живут пираты. В основном они заняты грабежом торговых кораблей, но и сюда наведываются. Берут игроков в плен и продают в рабство. То есть, скоро сюда приедут пираты и нам всем хана. Такой вот сюрприз.
        Это известие всех поразило. Я специально ничего не говорила, хотела посмотреть, кто как прореагирует. Оля понятно, слов у неё нет, а глаза стали вдвое больше и на них показались слезы. Датак опять чесал в затылке, в разговор вступил Виктор:
        - Допустим, но какое рабство, если каждый может выйти и стереть перса? Что мы теряем? Пару месяцев в других яслях? - на лице Виктора удивление сменилось недоверием.
        - Два месяца ещё нужно платить за абонемент, - это Датак меня удивил аргументом.
        - Я рабыней не буду. Прыгну за борт и всё, - довольно решительно, хоть и сквозь слезы заявила Оля.
        - Всё верно. Именно так почти все и поступают. Некоторые по паре раз убиваются, но возвращаются на то же место, где их поймали. Сюрприз для таких в том, что рабский ошейник остаётся на них. Снять его может или тот, кто его надел, или новый владелец. Можно выкупить себя, сейчас средняя цена выкупа - две тысячи червонцев. То есть евро. Сейчас курс почти один к одному. Те, кто стремятся в Столицу, как правило, выбирают первый вариант. Ясли перебором можно выбрать поближе к центру Империи. Потом дешевле будет туда добраться.
        - Глаша, - я вступила в разговор. - А ты для себя что решила? Тебе же в Столицу нужно.
        - Вообще-то я зашла попрощаться с тобой, но вижу, что тут уже команда. Даже не знаю, может быть стоит попробовать пару раз отбиться? Выйти то никогда не поздно.
        - Я за драку, - высказался Датак
        - Я не против драки, но смысл в чём? Даже если мы от пиратов отобьёмся или спрячемся, то дальше что? Островок маленький, учителей, как я понял, здесь нет. Прокачаться не получится. В самом лучшем случае мы будем здесь сидеть годами, отбиваясь постоянно от пиратов.
        Это в лучшем случае, скорее всего, нас просто будут брать в плен. Носить ошейник как-то не хочется, - это заявление Виктора заставило всех задуматься. Аргументы убойные - я и сама не знаю, что на них возразить. Да и нужно ли мне возражать? Зачем мне убеждать всех? По моему плану я в одиночку буду грабить пиратов. Нужны ли мне помощники? Я ещё раз оглядела всех. Оля? Помощница в бою?
        Датак? Витя? Глафира?
        С одной стороны все они мне совершенно не нужны, даже мешать будут. С другой - одиночество. Тут, у костра, который уже почти погас, как-то уютно. Как в походе на природу в реале. Даже лучше. Ребята вроде нормальные. Может быть это женские эмоции, но меня почему-то тянет к этой команде и хочется их всех сохранить. Это ведь глупо и нелогично. Поражение неизбежно. Так о чём тут думать?
        - Даша, ты что молчишь? Ты у нас вроде лидера. Я в тебе сразу какую-то уверенность почувствовала. Сейчас ты что-то прикидываешь и смотришь на всех нас по очереди. Как будто оцениваешь. Сомневаешься, стоит ли нам что-то сообщить или нет.
        - Знакомы мы мало, поэтому я ко всем вам и к тебе, Глаша, присматриваюсь. Я решила здесь остаться и принять бой. У меня есть план, что из него выйдет, я пока не знаю и обещать ничего не могу. До сих пор я хотела вести войну в одиночку, но вы, вроде бы, нормальные, а помощь мне не помешала бы.
        - Я так почему-то и думала. Но должна тебе сообщить, что пираты на крупные острова, навроде этого, высаживаются большими командами охотников за головами. Уровни у них за сотню. У нас у всех шансов в бою нет, - Глафира подошла поближе и внимательно посмотрела мне в глаза.
        - Но мы же можем убиться, если проиграем, и тогда опять попадём на этот остров. Можно договориться и опять здесь встретиться, - Датак, по примеру Глафиры подошёл поближе. Зачем? Этого он и сам, судя по его виду, не понимает. - Я за драку.
        - Мы должны хотя бы попробовать сопротивляться, - то, что это прозвучало из уст Оли, поразило меня и всех. Больше всего удивился Датак и произнёс в изумлении серию выражений. Выражения эти известны широко, в них есть энергетика нашего народа, но нет смысла. Мне они почему-то показались сейчас уместными.
        По итогам обсуждения Виктор был удивлён более всех, неожиданно для самого себя он оказался единственным в команде трусов и пораженцев. Думаю, он так хотел поддержать Олю, и теперь не знал, что нужно сказать или сделать, чтобы исправить ситуацию. Возникла пауза, и я неожиданно для самой себя сняла косынку с шеи. Все ахнули. Первая пришла в себя Глафира.
        - Ну ты даёшь!!! Это рабский ошейник? Ты здесь второй раз? Не может быть, совсем недавно ты ломилась через этот лес в поисках воды. Я тогда поняла или почувствовала, что ты на этом острове впервые. Не могу этого объяснить, но я и сейчас уверена, что ты на этом острове в первый раз. Но тогда как? Не понимаю.
        После речи Глафиры и моего жеста все опять уставились на меня.
        - Народ, давайте пока отложим эти разборки. Я была на пиратском корабле, что уже очевидно. Ничего особенно страшного там не происходит, но этот ошейник, как на собаке, произвёл на меня тяжкое впечатление. Большинство тех, на кого его надели, испытали шок и стёрли персонажей. Я другая. Оля, тебе от души советую, если попадёшь к пиратам, сразу выходи из игры и стирай перса. Ты у нас самая ранимая.
        - Я ещё могу всех вас удивить, я не трусливая, а стеснительная.
        - Как скажешь. В любом случае - тебе решать. В общем так, я предлагаю всем ещё подумать и решить. Те, кто за войну с пиратами, остаются в отряде под моим командованием. Остальные тоже могут остаться до того момента, как решат, что им делать дальше. А сейчас нам нужно…
        - Идёт кто-то, - Ольга прервала меня на полуслове
        Я прислушалась, вроде ничего не слышно.
        - Оля, ты уверена?
        - Да, хорошо же слышно. Шаги редкие, будто кто-то шагнёт и постоит. Вот опять.
        Я прислушалась. Ничего. Музыкальным мой слух не назовёшь, тем более абсолютным, но до сих пор на него не жаловалась.
        - Всем встать и приготовиться к драке. Боюсь, что это те перцы, у которых я свою дубину добыла. Если это они, то атакуем сразу. Бьём сначала только того, кого выберу я. Надеюсь, что главаря я вычислю. Если он ляжет, то остальные разбегутся. Группа у них, как и мы, только сегодня образовалась. Взаимопонимания нет и быть не может.
        Наше построение следующее. Олю в середину. Она основная ударная сила. Будет дамажить. Оля, у тебя ещё камни есть?
        - Да, но они вон там, я их на землю положила. Их всего три осталось.
        - Датак. Бери один камень и дуй на пляж. Набери в сумку ещё точно таких же пару дюжин и быстро обратно.
        - Витя, ты возьми эту корягу и залезь на тот платан. Ты будешь у них в тылу и по моей команде нападёшь со спины. Недавно их было семеро, вряд ли сейчас намного больше. Глаша, ты прикрывай Олю. Оля, ни о чем не думай, не сомневайся. По команде ты просто бросишь камень в того, на кого я укажу.
        Меня саму удивило то, как быстро и чётко все выполнили мои приказы. Круто, никогда раньше не командовала, и в голову мне такое просто не могло прийти.
        Виктор залез на дерево быстро и спрятался в кроне, Датак сбегал за камнями, два отдал Ольге и умчался на берег моря за боеприпасами. Мы изобразили композицию, три девицы… Стоим, ждём. Пульс как у мыши в кулаке. Страшно и весело.
        На поляну вышли парни, человек десять. Гера и Паша, с которыми я уже познакомилась, несмотря на внешний вид, могли стоять на ногах и что-то видеть через щёлки на лицах, под которыми должны быть у них глаза. Ай да я. Хорошо им приложила. Но мало.
        - Вот она, Бурбон, я же говорил, что мы её найдём.
        - Вижу, Гера, вижу. Тут ещё две, и какие красотки, это бонус.
        - Шёл бы ты отсюда, Бурбон. Пока не проник этот бонус в твой анус, - я высказалась экспромтом, который, похоже, удался…
        Том 3. Глава 10. «Принцесса пиратов»
        Все хлопцы заржали. Лидер этой банды напрягся и помрачнел. Командует он недолго, а в самом начале крайне важно утвердить свой авторитет. Когда все над тобой ржут, это не лучший вариант и подрывает лидерские позиции.
        - Предлагаю договориться по-хорошему.
        - Это как? Что такого хорошего ты можешь нам предложить? Еды здесь много, воды - тоже. Пираты нападут только завтра, так чем ты нас можешь порадовать?
        - Какие пираты? - мой монолог мгновенно стрел с их рож довольное и одновременно скотское выражение. Моя задача - затянуть беседу до возвращения Датака. Оля обещала всех удивить, и у неё будет шанс
        - Вы что, читать не умеете? Форумы, гайды, блоги? Бедняжки. Могу просветить убогих. На этих островах в виде компенсации за комфорт и сибаритство в яслях после выхода все попадают в руки пиратов. Уровни выше ста. Их корабли постоянно проходят мимо этих островов и собирают рабов. Урожай, как они это называют. Завтра вы все вот с такими же ошейниками будете плыть на рынок, где вас всех и продадут.
        Косынку обратно на шею повязать я забыла и сейчас сделала вид, что так всё и задумано. Ну где этот Датак? Долго мне ещё их мозги гнилые компостировать?
        Наших врагов мои слова всерьёз напугали, ошейник мой и на них произвёл сильное впечатление. Перспектива вместо строительства Нового Царства оказаться на рынке рабов их явно обеспокоила. Они заговорили все разом:
        - …
        - Ну дела!
        - …
        - Что делать будем?
        - Надо выйти и почитать.
        - Похоже на правду, я же всем вам сегодня говорил про бесплатный сыр в мышеловке.
        Бурбон этот и в самом деле лидер. Быстро всё продумал и пришёл к выводу:
        - От пиратов мы спрячемся, остров большой. А до завтра ещё дожить надо, лучше в приятной компании за интересным занятием. А там посмотрим, что будет. Если и в самом деле пираты приплывут, то я с ними договорюсь. Буду для них сам ловить лохов, что здесь появятся и сдавать в обмен на льготы и нужные товары. Главное найти и занять свою нишу. Им выгодно будет. Чем самим по этим лесам отлавливать себе рабов.
        Вот сволочь, своих продавать. Мразь, но сообразительный. Сразу нашёл выход, который и вправду может устроить пиратов.
        - Я уже здесь, - сзади подбежал запыхавшийся Датак с двумя полными камней сумками. Пора.
        - Оля, бей Бурбона. Датак, подавай ей камни. Витя, бей. Глаша, прикрывай Олю слева, я справа.
        Я сделала шаг вперёд и поудобнее перехватила дубинку. Началось.
        Первый камень врезался в середину лба Бурбона. Он стал медленно оседать на землю, всё ещё глядя на меня с застывшим на лице выражением удивления. Глядел двумя глазами, потом одним, потом он видел меня уже мысленным взором. Пока он падал, ещё три камня лишили его зрения и обоняния.
        В деле Олю видела до сего времени только я, поэтому остальных всё это застало врасплох. Я была лучше подготовлена, но и сама не сразу пришла в себя. Пулемёт был бы не более эффективен, чем эта любительница бананов. В лежащего Бурбона попало ещё три камня, пока я сообразила перенести огонь на его соратников. Инициативы у девчонки нет никакой.
        - Бей рыжего, теперь толстого.
        Витя воспользовался всеобщим замешательством и внёс свою лепту, подойдя со спины и врезав дубиной по затылку Паши. Паша ничего не сказал. Я бы на его месте поступила так же.
        Бой вышел коротким. Шесть тел остались на траве, остальные удрали. Я в азарте бросилась в погоню, крикнув на ходу:
        - Глаша, обшарь карманы.
        В результате я одна гнала четырёх здоровенных парней по лесу, охаживая их дубиной. Ловкость у меня приличная, навыки бега тоже - и здесь, и в реале. Убежать от меня не так просто, а о сопротивлении эти отморозки забыли напрочь. Это была песня. Досталось всем, прежде чем они догадались броситься врассыпную. Вернулась я в прекрасном настроении и с трофеем в виде сумки новичка.
        Том 3. Глава 11. «Принцесса пиратов»
        Встретили меня криками «Ура!». Победа. Какое сладкое слово. Совсем недавно я ловко нажилась на пиратах, было здорово, но это совсем другое. Наш слабый не сыгранный отряд наголову разбил вдвое превосходящие силы противника. Это при том, что у нас только двое парней.
        Буду считать, что их было втрое больше, они нападали, мы отбивались от неожиданного наскока. Все должно было быть в их пользу. Но мы победили, победили, победили. Ещё долго все мы обсуждали короткий бой, думаю, что за всю свою жизнь Ольга не выслушала столько комплиментов, которые не касались бы её внешности. Она просто сияла и даже забывала благодарить всех за всё. Ещё раз десять мы обсудили все события.
        - Командир.
        Это обращение почему-то застало меня врасплох. Первый раз в жизни ко мне так обращались, и хоть это был и Датак, но всё равно. Меня обдало волной переживаний. Я командир, меня слушают, мне будут подчиняться. Обалдеть.
        - Командир, а почему опыта дали так мало? Никто не апнулся.
        Черт, так ненавижу интерфейс и так привыкла пользоваться им по минимуму, что стараюсь не заглядывать туда без крайней нужды. До сих пор опыт меня волновал мало, но времена изменились. Что-то мне деда рассказывал на эту тему.
        - Датак, опыт здесь почти как энергия или деньги. Чтобы получить опыт, нужно чтобы твой враг его потерял. Закон сохранения. Или что-то в этом роде. Эти придурки появились здесь только сегодня с десятым уровнем. Сейчас, те, кого мы ухайдакали, уже возродились тоже с десятым уровнем. То есть потеряли они только то, что сумели приобрести здесь за один день. Вроде того, что ты получил, когда бил крабов. То есть крохи. Вот если бы ты прибил пирата сотого уровня, то получил бы чёртову кучу опыта и сам стал сотым. Сразу. Пират бы умер окончательной смертью и весь опыт, что он набрал за всю жизнь, стал бы твоим.
        - Ты думаешь, что это возможно? Вот было бы здорово.
        - Не мечтай. Разве что он со скалы упадёт, и ты его добьёшь.
        - Командир! - это уже вступила в разговор Оля. - А мы будем группу создавать? Я читала, что у такой группы есть чат и можно писать всем, как бы далеко они не находились. По-моему, здорово.
        Я задумалась. А ведь в самом деле неплохо. Идея создать свою группу мне почему-то в голову не приходила. Я по жизни одиночка, с подругами общаюсь в основном на двусторонней основе. Компании, где больше двух человек, мне не нравятся. Это какое-то другое общение, по душам так не поговорить, это не моё.
        Но здесь это очевидно хорошая идея, одно то, что посланный на разведку боец может в режиме реального времени доложить то, что видит на другом конце острова или часовой, который следит за океаном на предмет пиратского нашествия, сможет всех предупредить…
        - Да. Группу мы создадим, но сначала нам нужно обсудить этот вопрос. Группа - это серьёзно. Все члены группы должны понимать, что на них рассчитывают остальные, что нужно выполнять приказы, а не обсуждать их. Нам нужно достигнуть общего согласия по вопросу о целях и задачах нашей группы на ближайшее время и на перспективу.
        Выслушав меня, все замолчали и задумались. Я и сама задумалась. Лихо это я задвинула, как это у меня получилось? Ведь никогда о таком не думала, сейчас просто представила себе, что сказал бы дед. Спасибо, деда. Твоя младшая внучка тебя не подведёт.
        - По-моему, цели понятны. Нужно не попасться к пиратам, - это высказалась Оля, она под влиянием своего успеха и всеобщего восхищения и одобрения стала держаться смелее и увереннее.
        - Да, и добраться до материка.
        - Плот построить или даже лодку с парусом.
        - Этих гнид найти и ещё раз оприходовать.
        - Дом построить или даже крепость.
        - Уровни поднять надо сначала.
        - Давайте ещё на острове всех нормальных найдём и в группу примем.
        - Нужно уничтожить рабство, - это я удивила всех, включая себя. Предложения посыпались сразу, от всех и много, но после моего заявления все затихли и уставились на меня молча. Изумлённое молчание затянулось.
        Я иногда могу что-нибудь эдакое спонтанно ляпнуть. Стаська всегда от этого балдеет. Мы потом по большей части хихикаем над моими закидонами. Но сейчас не тот случай. И Стаськи рядом нет, и я высказала наболевшее. Подспудно ошейник на меня давит постоянно. Не то, чтобы я себя ощущала чьей-либо рабыней, но с тех пор, как на меня его надели, я изменилась. Только сейчас я окончательно поняла, как сильно на меня всё это подействовало. Деда говорил, что основатели игры были гениями и много разного такого в игру включили, чтобы заставлять игроков думать и чувствовать. Проняло. Рабство я ненавижу. Раньше это было в теории, из книг или телевизора. Сейчас это моё, личное дело. Сейчас я просто знаю, что не ограничусь тем, что сниму ошейник только с себя, и только в игре.
        Пауза затянулась, на меня смотрели с удивлением, пониманием и сочувствием одновременно. Высказаться никто не решался.
        Том 3. Глава 12. «Принцесса пиратов»
        Первой включилась Оля:
        - Я рабство тоже не люблю. Но это как-то всегда было что-то далёкое. За границей где-то. Мысль, что и на меня наденут эту гадость и будут на базаре меня как утку продавать, в рот заглядывать и всё такое. Жуть. Но как-то не верится, что это со мной случится. Всегда же выйти можно. А это совсем другое, настоящее рабство, это когда выбора нет.
        - Оля, ты не права. Выбор всегда есть. Свобода или смерть.
        - Но вы же все понимаете, здесь другой выбор. Не смерть в реале, а потеря трёхсот баксов. Не так всё серьёзно. Но ошейник я не хочу. Отстой, ещё бы поводок к нему придумали.
        От мысли о том, что мог бы быть ещё и поводок, который тоже снять или отрезать нельзя мне стало совсем не по себе. Но это другая история.
        - Народ. Давайте вернёмся к нашим баранам. Мы создаём группу. Кто ещё хочет сказать о целях?
        Ответить мне решила Глафира, до сих пор она больше молчала.
        - Рабство это плохо. Я тоже за то, чтобы его уничтожить, но боюсь, что это невозможно. Даже те придурки, которых мы только что поимели, несмотря на то, что выросли с нами в одной стране, учились в таких же школах и смотрели то же ТВ, решили устроить нам, девочкам, сексуальное рабство.
        Боюсь, что это свойство человеческой натуры. Люди стараются, по возможности, подчинить себе других людей. Даже в самых свободных странах кто-то отдаёт приказы, а кто-то их выполняет. Я предлагаю это всё не обсуждать. Будет возможность, и мы примем участие в уничтожении рабства на Терре. Сейчас нужно поставить более близкие и конкретные задачи. Я за то, чтобы покинуть остров и добраться до Империи. Сразу всем сообщаю, что моя личная цель - попасть в Столицу.
        - Правильно, - подключился Витя. - Будем делать, то, что реально. То есть, менее нереально. Как мы отобьёмся от кучи пиратов с такими уровнями? Как можно убить хотя бы одного из них? Командир, ты о них больше других знаешь. Их вообще убить можно? Ты их мёртвыми видела?
        - Да. То ещё зрелище. Не так далеко отсюда полсотни трупов на дне рыбы доедают.
        - Ух ты. Это ты их так? Одна и полсотни?
        - Датак, ты слишком много воды пьёшь. Ничем другим я твоих слов объяснить не могу. У меня же десятый уровень, как у тебя.
        Опять в разговоре возникла пауза. Я набрала ещё несколько очков и повысила свой авторитет. Болтушка я, почти как Стаська. Ведь хотела сохранить всё это втайне, пока не станет ясно, можно ли им всем доверять.
        Надо брать разговор в свои руки, иначе мы будем бесконечно всё это обсуждать.
        - Народ, предлагаю голосовать по пунктам. Кто за то, чтобы уничтожить рабство? Единогласно. Кто за то, чтобы группой выбраться на материк? Тоже все. Кто за то, чтобы атаковать пиратов, набрать у них вещей и поднять всем нам характеристики? Единогласно. Кто за то, чтобы создать группу под моим командованием для достижения этих целей? Принято. Кто за то, чтобы новых членов в группу принимать только единогласным решением всех членов группы? Все за. Тогда я сейчас пороюсь в интерфейсе и всем приглашение пошлю.
        Этот процесс не занял много времени, хоть я и не особенно в интерфейсе этом ориентируюсь, но он в принципе простой и удобный.
        - Поздравляю всех. У нас группа.
        - Это очень хорошо, но у меня вопрос.
        - Оля, это тоже очень хорошо. Ты явно прогрессируешь. Задавай.
        - Я не поняла, а если мы примем ещё двоих человек, то чтобы принять третьего нужно будет тоже единогласное решение? Или мы будем особенными первыми членами группы?
        - Не знаю, решим это потом. Я вообще не хочу слишком увеличивать нашу группу. Дело в том, что пираты постоянно обшаривают эти острова и привыкли собирать на каждом острове некое число пленников. Если нам придётся как-то скрываться от них, то это можно сделать только маленькой группой.
        Возьмём крайний вариант. Мы примем всех на этом острове и сможем спрятаться. Что подумают пираты? Ясно ведь - они сразу поймут, что мы прячемся, и будут искать более тщательно. Наша задача на первое время одна. Пережить ближайшее нашествие и остаться на свободе.
        - Командир, а чем это отличается от того, что мы попали бы в плен и убились? Ведь и так и так мы окажемся здесь.
        - Разница, Витя, в том, что мы убедимся в самой возможности этого достижения. Тогда это уже будет по-настоящему наш остров, и можно будет думать о наборе опыта, повышении уровней и о подготовке к серьёзному сопротивлению
        - А остальные как же? Мы будем смотреть, как их забирают в рабство?
        - Да, более того, мы будем их использовать как прикрытие. Я бы предпочла другое, но пока вижу только два варианта. К пиратам на корабли будут попадать все, включая нас или все, кроме нас. Если будут другие варианты, то мы это обсудим. Как командир я временно прекращаю это обсуждение.
        Мы об этом поговорим ещё не раз и все вместе, и по отдельности. Сейчас давайте оговорим текущие вопросы. На нас напали - мы отбились. Нужно ли нам пойти в логово врага и навести шороху там, чтобы уж в дальнейшем нас больше не доставали эти уроды?
        - Правильно. Нужно добить, - Глафира высказалась первой и единственной. Остальные просто кивнули и стали собираться в поход.
        - Я пойду ещё камней наберу для Оли, - Датак не стал ждать ответа или команды, а сразу встал и пошёл на пляж. Инициативный парень, это хорошо, пока в разумных пределах.
        - Я в лесу видела кору на упавшем дереве, она ещё не сгнила и из неё можно сделать что-то вроде лат. Она лёгкая и прочная. Привяжем к телу или к одежде, - Ольга была не так решительна и дожидалась от меня команды.
        - Иди, возьми с собой Виктора.
        - У нас верёвок нет, там за родником лианы растут, молодые побеги длинной до метра можно отрезать и они довольно прочные. На один бой должно хватить. Сейчас принесу, - Виктор тоже высказался. В результате я осталась одна. Как-то это неожиданно для меня произошло. Вот только что все говорили без умолку, а тут разом перешли к действиям. Наверное, я хороший командир. Откуда что берется?
        Ещё через час мы уже собрались и экипировались. Выглядело это всё скорее смешно и неуклюже, но для пробы все мы попробовали парировать удар палкой сверху и защиту головы рукой, на которую была привязана кора. Эффект обрадовал всех.
        Идею предложил Витя, он же, вдохновлённый успехом, предложил разделиться на пары и потренироваться в нападении и защите. Тут парни нас обошли с большим запасом. Дрались они между собой сначала понарошку, потом увлеклись, и в конце мне уже пришлось их разнимать.
        Надо взять себе на заметку. На глазах у нас мужики не могут ни остановиться, ни признать своё поражение или ошибки. Но зато мы, глядя на них, многому научились и попробовали всё это повторить. Получилось плохо, но и это придало нам уверенности. Рукопашный бой я не планировала, так как надеялась повторить атаку обстрелом издали. Оля после первой победы стала прямо на глазах более уверенной в себе и даже горела желанием ещё раз всем нам продемонстрировать свои достижения.
        Сумку с камнями, которую с пляжа притащил Датак, пришлось чинить. Лямка оборвалась в тот самый момент, когда он хотел её с себя снять. Починка заключалась в том, что лямку просто связали из двух половинок, она стала короче, но сойдёт и так. Камни я приказала разделить на всех поровну.
        На дорожку мы ещё поели и напились водой, чтобы не испытывать жажду потом.
        До места, где я впервые нашла часового византийцев, мы дошли быстро. Дорогу я уже знала, а все мне доверяли и в этом вопросе, и вообще.
        - Датак, ты пойдёшь на разведку. Здесь полно следов, их база где-то рядом. Осмотри всё вокруг, найди их, посчитай их численность и, по возможности, послушай, что они говорят. Мы пока отдохнём.
        За те полчаса, пока мы приводили себя в порядок, вернулся Датак:
        - Их там всего семь человек, остальные, наверное, покинули эту группу, да и оставшиеся сейчас ругаются у костра. Я не понял, то ли другого командира хотят выбрать, то ли напасть на ещё одну группу, которая где-то севернее обнаружилась.
        - Датак, ты идёшь впереди, я за тобой, потом Оля и Глафира. Витя, ты крайний. Там по моей команде делаем всё, как в прошлый раз. Оля в центре, остальные её прикрывают. Выбежим из кустов с криком «ура», забьём их камнями и добьём палками. Всё. Пошли.
        Минут десять мы крались, стараясь не шуметь, как оказалось - напрасно. Уже в сотне шагов стали слышны крики спорщиков. Они обвиняли друг друга в поражении, предлагали разные варианты мести, но ни о чём договориться не могли. Из криков стало ясно, что их группа стала меньше, в самом деле, из-за дезертиров.
        Те решили, что здесь ничего не светит и ушли искать другую компанию. Это хорошо. Датак впереди замер, я решила, что он дошёл до того места, которое считал достаточно безопасным. Я ещё раз осмотрела всех. Вроде всё в порядке.
        Вокруг Оли весь отряд квадратом, Датак справа от неё, чтобы подавать ей камни было поудобнее.
        - Вперёд. В атаку.
        Орали мы во всё горло, но если честно, то не очень впечатляюще. Два парня и три девчонки особенно большого шума произвести не могли. Но эффект от этого всё же был. Византийцы застыли у костра, один, резко обернувшись, даже упал. Остальные просто открыли рты.
        Спорить они прекратили, но это было единственное, что они успели сделать до того, как первый камень попал в глаз их командиру. На бегу Оля кидала камни не так метко, но все враги сидели почти неподвижно, все они сгрудились в одном месте и почти каждый камень в кого-нибудь да попадал.
        Наконец противник пришёл в себя от первого шока, и все они дружно начали материться. Большинство обложило по матери командира, который не догадался выставить охранение, остальные просто выражали негативные эмоции.
        - Отряд. Стой. Оля - бей.
        Метрах в семи от костра я решила занять выгодную позицию для обстрела. В самом деле, хорошо получилось, пока враг получает повреждения - мы просто отдыхаем, все кроме Оли. Но и та не сильно перетруждается.
        Похоже ей всё это только в радость. Даже не вспотела.
        - Оля, бей Бурбона, - я все же решила сначала добить самого умного из врагов. Авторитет его уже подорван, но этот гад вполне способен придумать какую-нибудь пакость.
        Бурбону досталось опять первому и больше всех, но и остальные не сразу догадались разбежаться в разные стороны. Сильно это им не помогло. Дальность точной стрельбы у Оли ещё повысилась, уровень по прежнему десятый, но, скорее всего, уверенности добавилось и удрать от нас, то есть от неё, смогли только двое. К моему удивлению, Бурбон не отправился на перерождение, а только потерял сознание.
        - Витя, свяжи этого отморозка и не дай ему откинуться. Пусть посидит связанным, так он новую банду собрать не сможет.
        Трофеев на этот раз было больше. Две сумки новичка, бутылка для воды, нож новичка, жемчужина - одна штука, палки, дрова и костёр. Победа. Да, победа, но уже вторая и не так ярко всё выглядит. Мы, весело переговариваясь, собрались у трофейного костра.
        - Народ, мы молодцы и хорошо им врезали. Если долго держать Бурбона в таком состоянии, то его группа распадётся окончательно, а новую он создать до нашествия не успеет. Нам он, скорее всего, больше не опасен. Сейчас мы отдохнём и вернёмся назад.
        - Командир, а можно я всё вокруг осмотрю? Вдруг это место ещё лучше нашего?
        Это Датак здорово придумал, жаль, что я сама не сообразила. Здесь почти центр острова, и если мы займём это место, то сюда больше не вернутся члены разгромленной банды.
        - Хорошо, иди и осмотри здесь всё, но повнимательнее, они уже возродились и могут быть агрессивными. Бой не принимай, а возвращайся к нам. Мы пока перекусим, а то после драки всегда есть хочется.
        Трофейной еды не обнаружилось, пришлось есть бананы, порадовало это только Олю, но поели все. Зашевелился связанный лианами Бурбон. Я подмигнула всем и стала вещать, повысив голос и добавив эмоций.
        - Я предлагаю подвергнуть пленного бандита той процедуре, которую он хотел применить к нам, девушкам. С помощью вот этой суковатой палки, можно наглядно показать ему, как выглядит изнасилование с точки зрения жертвы. Потом можно будет его для пущего эффекта сунуть его в горящий костёр. Огонь уже прогорел, но и на угольках он дойдёт до кондиции быстро.
        Связанный любитель принудительного секса задёргался и замычал. Как оказалось, Витя сунул ему в рот тряпку. Ещё минут двадцать мы все дружно изощрялись в фантазиях на эту тему. Со стороны Бурбона ветерок донёс характерный запашок, ставший свидетельством того, что мой замысел удался.
        На словах я могла пожелать недоноску всё, что угодно, но при мысли о запахе горящей плоти мне и самой стало нехорошо. К концу этой вербальной экзекуции, когда из-под куста, где лежал пленник доносился уже не только запашок, но и поскуливание, переходящее в нытье, вернулся Датак.
        - Командир, тут рядом две точки выхода из яслей и возрождения. Это ведь всегда одно и то же?
        - Да, что с водой и едой?
        - Вода есть, тут даже озерцо маленькое или большая лужа. Метра три. Вода ледяная, куда уходит непонятно, но источник заметен издали - он посередине озера - и с берега видно, как там восходящий поток из земли бьёт. Бананов тут нет, но есть деревья с какими-то плодами. Я их не знаю и пробовать не стал.
        - Ясно, то есть с точки зрения обороны это не лучше, чем наш родник?
        - Не знаю, но тут нет ничего вроде стен или канав. Подойти можно откуда угодно. А что так мерзко пахнет?
        - Бурбон готовится к экзекуции.
        Тут мы все ещё раз прошлись по вариантам ближайшего будущего бывшего кандидата в цари. Запашок усилился. Мне это стало надоедать. С одной стороны, такое унижение врага хороший урок для него, но омерзительно и аппетит отбивает. Даже Датак не стал бананы есть, которые ему Оля предложила.
        - Ребята, что тут у вас?
        Мы все вздрогнули, а мне стало стыдно. Я и сама по примеру идиота Бурбона не выставила охранения и он к нам подкрался незаметно. Впрочем, пришедший с виду был доброжелательно настроен и излучал любопытство вперемешку с удивлением.
        - Вы зачем этого парня связали?
        Тут Бурбон ещё раз выслушал весь перечень своих прошлых преступлений и будущих наказаний.
        - Бывают же такие уроды, я могу ещё от себя добавить. Я на вашей стороне, но если у вас уже группа, то я вступить в неё не могу.
        - Мрачный, твой ник в явном противоречии с внешностью. Это ты нарочно? А что касается группы, то мы тебе ничего и не предлагали, но согласись - твои слова звучат странно. Ты тут один, а это небезопасно. Даже у этого говнюка есть подельники, которые могут опять сбиться в стаю.
        - Не в том дело, ребята. Я здесь с целью попасть к пиратам и затем в рабство.
        - Обалдеть, - Оля выразила наше общее удивление, переходящее в шок.
        - Ты мазохист?
        Том 3. Глава 13. «Принцесса пиратов»
        - Ты здесь с местных деревьев не ел плодов? Если ел, то скажи, с каких именно. Мы ещё не знаем, что съедобно, а что съел ты.
        - Не волнуйтесь.
        Мрачный весело нам улыбался такой милой, обаятельной и радостной улыбкой, что хотелось неудержимо улыбнуться в ответ, и я заметила, что вся женская половина нашего отряда от этого удержаться не смогла. Красивый, уверенный в себе, сильный, причём это все явно не нарисовано. Так улыбаться может только счастливый человек. Какая же у него улыбка. На какое-то время я выпала из реальности и в воображении что-то эдакое промелькнуло. Может быть это он? Я даже смутилась от таких мыслей.
        - Всё в порядке, я только вышел из яслей и ничего не ел. Кстати, то, что растёт на деревьях тут рядом, вполне съедобно и даже вкусно. Проверено, на моём острове всё это было в изобилии. Вы не подскажете, когда здесь пираты были?
        Я от этих слов пришла в себя. Парень явно знает больше всех нас и у него есть план. Срочно нужно с ним поговорить.
        - Погоди, Мрачный весельчак. Ты гость, сначала сам расскажи о своих планах. Они, на мой взгляд, очень странные, а всё странное может быть опасным для нас.
        - Всё ок, Даша. Я вам угрозы не несу, мой план прост и ясен. Вас его выполнение никак не затронет. Я дождусь пиратов, сдамся им добровольно и уеду с ними на их базовый остров. У тебя, судя по рабскому ошейнику, другие планы. Я не вмешиваюсь, твоё дело. Совет могу дать, но могу этого и не делать.
        - Ты, вроде нормальный, хотя по внешнему виду этого не определить, но нам нужны подробности. Это очень странно, то чего я не понимаю, меня беспокоит. Советы тоже можешь высказать. Вреда не будет.
        - Даша, для тебя всё, что угодно. Я в прежних играх всегда вора играл, здесь, как оказалось после некоторого исследования и многих ошибок, это сделать можно только на этих островах. Для инициации профессии вора нужно попасть в рабство к пиратам, выкупиться из него за введённые деньги. Совершить кражу, лучше не у самих пиратов, а у торговцев, которые заходят на острова. Потом нужно попасться на этой краже. Суд скорый и без затей. Наказание плетьми, в ходе которого и получаешь профессию вора.
        - Такой приятный парень и вдруг вор, - искренне обиделась на судьбу Оля.
        - Спасибо, Оля. Это привычка, я многое из других игр знаю об этом и многого раньше в этом добивался. Кроме того, я буду лучшим вором в этом мире и клятвенно тебе обещаю, что воровать буду только у тех, кто сам наворовал здесь или в реале.
        Один конкретный кандидат у меня уже есть - сын мэра моего родного Ростова отжал бизнес у отца. Сплошной криминал, но он здесь, на Терре, в Столице, и денег сюда ввёл прорву. Так что личные мотивы у меня тоже есть. А совет у меня простой. Бороться с пиратами невозможно, я этот вопрос заранее исследовал. Нереально. Сама игра выравнивает положение всех игроков.
        Всё справедливо. Супер комфорт на райском острове, компенсируется рабством у пиратов. Одна крайность в плюс, другая такая же, но в минус. Если это вам претит, то лучше стереть перса. Пара месяцев после новой регистрации в русской деревеньке, и вы вблизи Столицы, с прокачанной профессией по выбору. Как у всех.
        Улыбчивый и, похоже, говорящий правду парень мне нравился всё больше. Как же жалко, что нам не по пути. С таким здесь было бы намного легче и… В общем симпатичный, не добавить не отнять.
        Эх, Кеша, смотри, чем я для тебя жертвую.
        - Ладно, Мрачный. С тобой всё ясно. Ты не мешаешь нам. Мы не мешаем тебе.
        - Ну зачем так, вы правильные ребята, если нужно, то я вам и помочь могу. С пиратами я портить отношения не буду, а если здесь есть ещё отморозки, вроде этого Бурбона, то я весь ваш. Уровень у меня десятый, но опыт большой и из реала, и из прошлых игр. Да и к этой я полгода готовился. Что вы конкретно хотите получить?
        - Пока первая цель - пережить нашествие и не попасть на корабль, если это получится один раз, то потом можно будет повторять, а живя здесь достаточно долго, мы, возможно, сможем набрать опыт охотой или рыбалкой. Дальше видно будет.
        - Уважаю, но это глупо. Времени уйдёт много. Корабли в среднем раз в неделю приходят. Чтобы каждый раз прятаться нужно будет только на это много времени тратить. Сотню уровней здесь прокачать просто не реально. Крабами и карпами вы больше одного - двух уровней не наберёте. Данжей на ваш уровень здесь нет. Я честно не понимаю ваших намерений и совсем не хочу никого обидеть.
        - Командир, покажи ему полсотни трупов пиратов, - это Датак не выдержал всеобщего внимания и восхищения в адрес новичка, который для группы не сделал ничего, но сразу завоевал куда больше внимания и влияния, чем он, так много уже потрудившийся на всеобщее благо. Обидно.
        - Что??? Это не шутка? Даша? Я чего-то не знаю? То есть, очевидно, что не знаю, готов обменять одно такое зрелище на профессиональные поиск и ограбление. Где-то через год. Если у тебя есть враг в реале, которому ты хотела бы отомстить здесь, то я тебе помогу. Честный обмен.
        Меня от его уверенной улыбки и этих слов просто повело. Ведь это простое решение моей проблемы. Даже делать ничего не нужно. Он грабанёт Диму, я получу свою долю и заплачу по кредиту. Год это долго, но об этом нужно подумать. Я молчала, молчали и все мои. Не сдержался только Датак:
        - Честный обмен? Ты получаешь нечто ценное и не имеющее аналогов прямо сейчас, а Даша - через год, притом без гарантий? Тут начинает пахнуть похуже, чем от Бурбона. Ему, кстати, этого всего лучше бы не слышать.
        Это меня встряхнуло. А ведь правда. Повелась на улыбку и красивые глаза, но это ещё ладно, а вот про Бурбона я вообще забыла. Таких парней, как Мрачный, вообще запретить должны, или выдавать по талону за особые заслуги, но нужно всем своим здесь и сейчас что-нибудь сказать:
        - Не парься, Датак. Бурбон после предстоящей экзекуции забудет, как его зовут и все буквы, кроме первой. Он у меня всю жизнь будет один этот звук произносить.
        Я разозлилась, главным образом на себя саму. Так лохануться. Этот Бурбон ведь может о нас пиратам рассказать или ещё как-то навредить. Я мысленно прокрутила в голове весь последний разговор. Не так и страшно. Ничего конкретного, всё это может сойти за пустую похвальбу.
        Пиратам всё это слушать будет не интересно. Кто мы для них? Они, небось, яблоки собирают с большими эмоциями, чем рабов. Пока всё нормально, но дальше нужно себя контролировать, но как же улыбается этот Мрачный, зараза.
        Ведь искренне улыбается, такого не подделаешь и не сыграешь. Весёлый. Доброжелательный, умный, знающий. Чёрт. Опять меня понесло. Я тут командир или кто?
        - Датак? Это прозвище? Как ты его подцепил?
        - Да так, ничего я не цеплял.
        - Ясно. Просто спросил. Даша, если тебе влом ждать год, то я могу за такую инфу оплатить всем вам выкуп из рабства в день, когда мы на базу пиратов попадём.
        - Правда? Нас же пятеро, но мне больше нравится твоё первое предложение. В принципе это можно обсудить. Правда, хотелось бы понять, что ты хочешь из этого извлечь.
        - Не вижу необходимости лгать. Кроме того ради этого могу даже принести клятву всеми богами.
        Тут все просто ахнули. По-моему, даже Бурбон удивился, а Мрачный продолжил:
        - В этом мире всё странное и редкое стоит очень дорого. Очень. Как это продать или обналичить я пока не знаю, но уверен, что это что-то значимое. Моё предложение в силе. С решением не тороплю. Побуду пока с вами, а ты подумай.
        Я подумала, но уже о другом. Место это мне не нравится, лучше вернуться, главная причина - бананы. Здесь их нет, а там их много. Наша главная сила в Оле, а она любит бананы. Кроме того, там ближе моя подводная пещера и самая высокая гора острова тоже там.
        С неё можно будет пиратов увидеть. Важно заранее узнать об их приближении. Чтобы сосредоточиться, я закрыла глаза, и перед ними опять появилось то же лицо с той же улыбкой. Сволочь. А ведь он на меня, как на девушку, не взглянул ни разу. Это я ему, как последняя дура, глазки строю. И что делать?
        - Отряд. Отдохнули и возвращаемся. Наше старое место лучше. Витя, Датак, суньте урода в воду, чтобы не так вонял. Да и ноги ему развяжите, пусть сам ходит. Не носить же его. Мрачный, быстро пройдись тут и осмотрись, может, найдёшь полезные травы или ещё что. Возьми пару сумок и собери всё съедобное. Девочки, камни высыпаем, сейчас воевать я не планирую. Десятка два оставьте, а новый запас мы у родника нашего сделаем.
        Ко мне вернулось хладнокровие или как минимум способность думать и командовать. Все, включая Мрачного, выполнили приказы, и процесс пошёл, мой отряд - тоже. Вернулись мы на старое место без приключений.
        Шли мы тем же путём, никого не встретили, и у меня было время подумать. Как можно вывести из-под удара мою группу? Даже если нас будет всего пятеро - спрятать их на острове вряд ли получится. Делать крепость? За шесть дней вшестером? Глупость несусветная, даже я, ничего не понимающая в строительстве, тем более в военном строительстве, знаю, что шансов нет.
        Без инструментов, без материалов, без специалистов!!! Да даже если бы всё это было, то что? Даже если бы здесь уже была хорошая крепость? Как нам с нашими уровнями её удержать от атаки даже одного пирата с уровнем больше вдвое, чем у нас всех вместе взятых. Смех сквозь слезы.
        Значит, открытый бой исключён. Большой разницы между моим планом для меня одной и планом для группы нет и быть не может. Значит - прятаться. В моей пещере? Не знаю. Можно ли так доверить всё своё будущее малознакомым людям? Что я о них знаю?
        Что вообще можно узнать о человеке за день? И потом, а так ли нужно их прятать в моей пещере? Ещё не факт, что туда хоть кто-то донырнуть сможет. Это я с Кешей столько лет ныряла в яслях, а остальные могли даже плавать не научиться. Стоп.
        - Народ. Стоп. Отдохнём минутку. Это уже полпути. Мне нужна от вас информация. Кто и что прокачал в яслях. Оля, начни ты, про бананы и сбивание их камнями я уже поняла. Что ещё?
        - Не знаю. Вроде ничего. Плаваю я плохо, обычно я боюсь воды, но в лагуне моей привыкла. Это как большая ванна. Нырять не буду и не просите. Страшно под водой. Крабов я ловила, но чаще тоже била камнями. Там у меня склон песчаный был с холма прямо в море. Я по нему бегать любила. С самого верха разбежишься во весь дух и в набежавшую волну. Бабах. Весело было. В характеристиках я ничего не понимаю и разделила их пополам в силу и в ловкость. Вроде неплохо получилось. Не знаю, что ещё сказать.
        - Ясно, Глафира?
        - Я плаваю неплохо, могу часа два в воде торчать, быстро не получится, я самоучка и стилей спортивных не знаю. Я на своём острове пыталась дом построить, не знаю зачем. Таскала камни здоровенные, в силу вложила много - тридцать пять очков, остальное в ловкость. Это всё.
        - А дом ты построила?
        - Как бы это сказать, стена из камней около метра высотой по периметру получилась неплохо. Стойки, перекладины. Крышу листьями пальм накрыла. Это всё больше для того, чтобы было ощущение своего дома. Главное место на острове. Только моё, куда никакой краб не заползёт. Они, правда, всё равно заползали, но всего пару раз.
        - Спасибо. Витя, что у тебя?
        - Даже не знаю, что сказать. Всё как у людей. Немного плаваю, немного ныряю. На остров как на курорт выбирался. Отдохнуть погреться на солнце, покупаться и домой. Сила тридцать.
        - Ясно, Датак?
        - Как у Оли, пополам. Плаваю хорошо, но нырять не люблю, в реале в бассейне от хлорки глаза воспалялись, даже в очках. Похвастаться нечем.
        - Мрачный? Всё в ловкость? Или всё в секрете?
        - Плаваю и ныряю хорошо, но без фанатизма. Охотника прокачал, но без учителя многого не добьёшься. Тебе не кажется, что наш отряд против пиратов, как шесть кроликов, атакующих стаю волков в полсотни особей?
        - Кажется. У тебя ловушки случайно не прокачаны?
        - Есть немного, я силки делал на всех, на птиц, на мелких кабанов, у меня там такие были. Здоровая взрослая особь не крупнее поросёнка. В общем - размером с курицу. Долго мучился, пока профа открылась. Всё на этих островах пришлось методом тыка узнавать, на них одни больные и лентяи, ничего не делают, а если что-то делают, то ничего об этом в сетях не пишут. Так что я от вас мало чем отличаюсь. У пиратов на базовом острове начну всерьёз этим заниматься.
        - М-да, ну что, братцы кролики. Просто не будет, но будет интересно. Ладно, отдохнули и пошли дальше.
        Результаты опроса меня не удивили, это ещё не так плохо. Но бой возможен только с такими же, как мы, а от него для прокачки уровней толку ноль. Разве что престиж среди таких же нубов. В свою пещеру всех я не перетащу, утонут по дороге. И где нам прятаться? Пещеры на берегу? Их пираты должны все знать.
        Грот в рифах? Сделать плот и отплыть подальше, чтобы видно не было с берега, а потом вернуться? А вот это идея. Часового поставить на горе, когда парус появится на горизонте отчалить с другой стороны острова и отплыть. Надо там рифы обследовать, есть ли возможность между ними плот провести. Погода важна будет, но это уж как повезёт.
        Мы добрались обратно и сели отдохнуть. Я решила обсудить свою идею.
        - Народ. План такой. Я обследую рифы вокруг острова, найду место, где можно будет провести плот, когда появятся пираты, мы на плоту уйдём подальше в море. Среди рифов они плот издали не заметят, а если и заметят, то гоняться за шестью рабами не станут. Причаливают они к этому берегу на своих шлюпках, а на другой
        берег их тащить тяжело, долго и невыгодно.
        - А ведь классная идея. Я тебя, Даша, недооценил. Каюсь. Так, в самом деле, можно всю группу от плена спасти. Даже интересно, что получится. Знаешь, ты молодец, я, пожалуй, с вами останусь на пару недель. Ты удивительная, на это всё стоит посмотреть. Если все не против, то пару нашествий мы все вместе переживём.
        Я, наверное, покраснела.
        Надо же. Я удивительная, а какая у него при этом была улыбка. И смотрел он на меня с удивлением и даже с восхищением. Глаза голубые, интересно, в реале он такой же?
        - Командир, я за. Классная идея. Правильно мы тебя выбрали. Давайте прямо сейчас начнём и прямо здесь.
        - Спасибо, Датак. Но для начала я хочу, чтобы высказались все. Группа у нас маленькая и единство - наш главный шанс. Бардак и разброд провалят любое дело.
        Все переглянулись, выступления Датака и Мрачного всех приободрили, но высказаться больше никто не захотел. Они просто сидели и выжидающе смотрели на меня. Чёрт. Я крутая. Когда я успела такое доверие заработать?
        - Ладно, желающих нет, тогда голосуем. Кто за мой план? Все? Спасибо. Тогда так. Я пойду ещё раз на вершину горы поднимусь, на этот раз посмотрю не на остров, а на рифы вокруг. Вы все держитесь вместе. Урода этого привяжите где-нибудь и замаскируйте.
        Вряд ли его будут искать, но пусть здесь будет. Потом ваша задача искать всё то, что плавает. Сухое дерево, кора, всё лёгкое, что будет плавать, но не размокнет за те день или два, что нам придётся в море от пиратов скрываться.
        Лианы эти, вместо верёвок хорошо себя показали. Надо проверить их в морской воде и тоже набрать побольше. Плот будем ими связывать. Вопросы есть? Вопросов нет. Пока меня нет, старшим будет Мрачный. Слушай, а ты временно ник не хочешь поменять? Только для своих.
        Том 3. Глава 14. «Принцесса пиратов»
        - Нет. Я уже начинаю надеяться, что благодаря тебе влипну в историю. А для вора известность тоже важна в некоторых кругах. Так что в твою историю я влипну как Мрачный.
        - Твоё право. Тогда за дело.
        Опять я одна, настроение хорошее и перспективы стали менее туманными. Идти в гору не просто, но даже это не мешает думать. Сказать ему, что я в реале точно такая же? Или потом? Или лучше всё же сейчас? Первое впечатление самое сильное. Может, это он ради меня остаться решил?
        Что-то такое в его голосе было. Восхищение? Я его точно зацепила. Стаське расскажу - она точно не поверит, что я тремя парнями командую, да ещё среди них этот Мрачный. И совсем он не мрачный. Весёлый и позитивный.
        На вершину забралась без проблем. Ещё раз осмотрела остров. В двух местах дым виден. Костры жгут. Постепенно нашего полку прибывает. Сколько тогда рабов пираты с этого острова привезли?
        Некогда мне было в тот раз считать, но пусть будет сорок. Это примерно за неделю. Значит у этих двух костров сейчас все, кроме моих. Надо место запомнить. Может пригодиться.
        Ветер стал сильнее и волны выше. Шум прибоя слышен даже здесь. Для начала я осмотрела горизонт. Парусов нигде не видно и это хорошо. Ещё лучше то, что с этого места можно будет легко обнаружить приближение пиратов. Сейчас они не появятся. Ещё рано и урожай не созрел, а вот дня через три уже нужно будет здесь дежурить. Интересно, как в армии это делают? Часовые? Наблюдатели? Надо по одному ставить или по двое? Понятия не имею, потом обсудим у костра.
        С рифами все оказалось не просто. Их здесь как грязи. Никакого порядка. Так сходу найти путь для плотика и моей группы не получается. Сверху всё это выглядит непреодолимым барьером, точнее сотней непреодолимых барьеров. Там и в одиночку не пробраться, а группой, в которой не все хорошо плавают, и вовсе трудно, даже невозможно. В такую погоду я и сама туда не сунусь. Но это наветренная сторона острова.
        С подветренной же всё проще, там волны пониже и ветер потише. Но очевидных прорех в рядах рифов и скал тоже не видно. Придётся мне поплавать, и немало. По первому впечатлению с острова только один выход, а именно тот, по которому я и приплыла, и по которому приплывут пираты. Вот бы их в этом узком месте встретить и потопить. А что? Не сейчас, не в первое нашествие, но это идея и я ещё подумаю об этом.
        Вернулась я к своим менее весёлая. Реализация идеи оказалась сложнее, чем её создание. У родника я никого не нашла, побродила вокруг тоже без результата и решила ждать всех у воды. Пить нужно всем. Ждала недолго, и через полчаса все пришли на водопой.
        - Командир, - впервые он ко мне так обратился. Я сразу забыла обо всех неприятностях. Всё это пустяки, и я решу все проблемы. - Командир, мы попробовали ту кору, из которой вы свои латы делали. Ценная вещь. Она в морской воде не намокает, лёгкая и вполне прилично держит человека на воде. Я предлагаю не делать плот, а сделать что-то вроде спасательных жилетов. Набить такой корой сумку новичка и этого будет достаточно, чтобы держаться на воде. Не исключено, что долго. Это ещё проверять нужно.
        - Мне нравится. Манёвренность у нас будет больше и работы - меньше. Твоя идея, тебе и доводить её до ума. Пробуй. Но только так, чтобы нас никто не видел за этим делом.
        - Договорились. А что там с рифами?
        - Плохо. На первый взгляд, там пробраться будет сложно. Но я смотрела в расчёте на плот. Поодиночке будет легче пробраться. Я сейчас пойду, поплаваю и поищу проходы в рифах, а вы продолжайте сбор коры и эксперименты. Всё, я пошла.
        - Постой, командир, предлагаю всем поесть
        - Я бананов поела, но ты здесь организуй ужин. Опыт с приготовлением крабов уже есть. Я же пока всё-таки заплыв устрою. Вернусь через пару часов.
        Зачем соврала? Нет у меня бананов, и все это знают. Не хотелось ему признаться, что ошиблась и забыла поесть. Глупо. Но делать нечего. До сих пор о еде не думала, а сейчас, как назло, аппетит проснулся. Слона бы съела. Мысленно всё это пережёвывая, я шла по пляжу вдоль береговой линии. Теперь в другую сторону, против часовой стрелки. Смотрела и по сторонам и под ноги.
        Главная задача всё та же, найти проходы в линиях рифов и место, где можно было бы спрятать шесть человек. При этом нужно никуда не провалиться, не сломать себе что-нибудь и не попасть в руки ещё одной банды, если бы она, паче чаяния, возникла на обломках предыдущей. Несколько раз я сплавала до мест, которые показались перспективными, но прохода в рифах не нашла.
        В одном месте мне показалось, что можно выбраться на риф и перелезть через него, как через забор. Набежавшая волна так шваркнула меня о скалы, что я потом едва доплыла до берега и ещё час приходила в себя. Это не то, что нужно. Надеяться на штиль во время нашествия глупо. В штиль парусные суда не могут двигаться. Какой-то ветер во время прибытия пиратов будет точно.
        Вернулась, обойдя весь остров, когда почти стемнело. Даже впечатляющее зрелище заката радости не доставило. Настроение дрянь, никакой возможности пробраться сквозь рифы нет. Как нарочно сделано. Может быть, и в самом деле умышленно админы так постарались?
        Вся группа собралась у родника, для меня оставили ужин, который я сразу начала есть. Все смотрели на меня с надеждой и сначала обрадовались моему появлению, но выражение моего лица быстро испортило всем настроение. Даже Мрачный стал больше соответствовать своему нику.
        Что им сказать? Что я провалилась? Что ничего не получится? Что выхода отсюда нет, а есть только вход? Стоп. В голове что-то мелькнуло. Вот оно. По молодости лет мы со Стаськой часто к её бабушке ездили, она жила на Стачек прямо у метро Автово.
        Мы там частенько экономили деньги, входя в метро через выход. Там это не так сложно сделать. Нужно только подгадать время, когда никто не смотрит, или внагляк перепрыгнуть автоматы и бежать сломя голову в надежде на то, что бегать за двумя девчонками-малолетками никто не будет. Всегда срабатывало, но один раз какой-то принципиальный парень за нами погнался.
        Повезло, что поезд стоял у перрона, и прямо за нами двери вагонов закрылись, а поезд сразу тронулся. Мы тогда только ближе к Техноложке отдышались. Смеху потом было, Стаська ещё дня три строила мне рожи, пытаясь пародировать разочарованного преследователя. Всегда с успехом.
        В том возрасте мы хихикали по поводу и без повода. Хорошее было время. Сейчас та история подсказала мне мысль, что мы можем сделать нечто в этом роде. То есть плыть не от пиратов, а навстречу им. Как я раньше об этом не подумала? Ведь всё просто.
        - Народ, в план придётся внести изменения. Я осмотрела все рифы вокруг и выход здесь только один. Он же вход. Уплыть можно только через тот проход в рифах, по которому приплывают пираты. Это мы и сделаем.
        Меня явно не поняли, Мрачный помрачнел ещё больше:
        - Ты предлагаешь плыть им навстречу? То есть просто сдаться?
        - И да, и нет. Мы поплывём им навстречу, но они об этом не узнают. Мы сделаем это загодя.
        - Ты предлагаешь нам уплыть в момент, когда мы увидим паруса на горизонте? Но у них наверняка есть вперёдсмотрящий, и у него могут быть магические штучки, с помощью которых они нас увидят даже издали.
        - Нет. Я предлагаю уплыть до того. Время их прибытия мы знаем, плюс-минус день. Будем уплывать рано утром все три дня. Эту дорогу я уже знаю, там полно тупичков, в которых мы легко затеряемся. На всякий случай можно замаскироваться так, чтобы наши головы, торчащие из воды, выглядели издали как рифы. Та же кора.
        - Ой, это я умею, я брату камуфляж шила. Он играть любит в реале. Они там бегают и друг в друга краской стреляют. Не помню, как это называется. Мокрая кора, в самом деле, по цвету подойдёт, можно на неё ещё будет прикрепить те ракушки, которых на рифах кучи. Не отличить будет, даже если рядом стоять. Правда, мы все на волнах качаться будем
        - Молодец, Оля. Ты этим и займёшься. Остальные помогут.
        Я так резко перешла от отчаяния к уверенности в успехе, что забыла обо всём плохом. Команда - это всё же сила.
        - Командир, а почему ты тогда пришла с таким выражением лица? Краше в гроб кладут.
        - Если честно, то я это придумала только сейчас и здесь. За день я так устала шариться среди рифов, искать проход и постепенно терять надежду, что сюда пришла совершенно без сил и без идей. Но здесь, среди вас, почувствовала вашу поддержку и решение сразу нашлось.
        Не говорить же ему, что это глядя на него я испытываю нечто, что заставляет чаще биться сердце. Кровь, правда, приливает не только и не столько к мозгу, но и ему достаётся, иначе как объяснить то, что я вдруг стала такой умной?
        Съела я всё до крошки, и мы ещё час обсуждали подробности новой версии плана. И хоть обсуждение состояло в основном только в многократном повторении того, что уже было сказано, всё это было здорово и правильно. Мы все испытывали одинаковые эмоции, и им нужно было дать выход.
        Наевшись, я на минутку откинулась назад и прислонилась спиной к дереву. Что это за дерево? Ботаника у меня на нуле. В школе Игорь Михалыч на меня сразу рукой махнул. Не моё это. Хорошие были времена. Школа, подруги, всё просто и весело…
        Проснулась в полном одиночестве, рядом лежали крабы на листе и бананы. Так. Кем же я буду командовать? Мне это дело уже понравилось, адреналин и все такое.
        Пока я ела, пришёл Мрачный
        - Привет, командир. Как спалось?
        - Спасибо, хорошо. Что нового?
        - Все полны энтузиазма и заняты делом. Коры набрали - на роту хватит.
        Можно подумать, что я знаю, сколько это - рота. Но сделала вид, что поняла и согласна.
        - Ночью тихо было?
        - Да, но дежурные не спали, я пару раз проверял.
        Отстой, мне бы в голову не пришло ставить часовых, а тем более их проверять.
        - Спасибо, я сама должна была.
        - Нет. Ты командир и, кроме того, устала вчера больше всех. Высыпаться нужно всем. Что ты на сегодня запланировала?
        - Я ещё раз поплаваю, но уже в знакомых местах. Раньше я их там не осматривала на предмет того, как среди рифов спрятать целую группу. Потом нужно будет провести испытания. Все должны будут побывать там и привыкнуть к месту.
        - А ты не боишься, что кто-нибудь из игроков тебя или всех нас увидит и расскажет потом всем? Так вся эта затея провалиться может. Кто-нибудь, особенно те, кого вы опустили, пиратам расскажет. Точно расскажет.
        - Ты прав. Одна я сейчас проплыву незаметно и большей частью под водой, а всех поведу туда ночью - при свете лун сплаваем. Ночью все игроки спят и шансов быть незамеченными больше. И потом, даже при свете лун издали разглядеть что-то среди рифов будет трудно….
        Наконец-то я в своей среде. Одна в море, никто не мешает, ни о ком не нужно думать. Одежду сняла с себя уже под водой и спрятала её под камнем. Ценного в ней ничего нет, но не выходить же из пены морской, как Афродита Ботичелли. Или? А может быть стоит попробовать?
        Я буду выглядеть не хуже, если не сказать больше. Вкусы у боченочка были спорные. Что он в ней нашёл? Надеюсь у Мрачного с этим делом всё в порядке. Приятные мысли, ласковое море, радужные перспективы, выдающиеся достижения. Какая я молодец. Сколько прошло после того кошмара с Димой, чтоб он сдох, а у меня уже и план есть, группа, где я в авторитете…
        Я плыла и плыла по знакомому маршруту. В моей пещере ожидаемо никто не побывал, и ничего не пропало, я снарядилась по полной программе. Кинжал, кольца и прочее. Уверенности в себе и вообще всего добавилось резко. Место для группы я по пути сюда уже присмотрела. Два рифа метров по десять длиной почти под прямым углом друг к другу. Угол будет направлен в сторону корабля, оттуда нас точно не увидят.
        С берега разглядеть тоже трудно, особенно если камуфляж будет приличным. В общем, время есть. Настроение боевое, нужно что-то ещё придумать. Возвращаться не хочется, и я решила сплавать на кладбище. Так я решила назвать то место, где пираты Жабы сбросили в море тела конкурентов с привязанными к ногам камнями.
        Тогда, в первый день, меня эти часовые смерти пугали до дрожи, сейчас я храбрее. Я победительница. Любая победа придаёт сил, а две подряд, над превосходящими силами противника, это нечто. Доплыла раза в три быстрее, а то и в пять. Время мне засекать сейчас ни к чему.
        Здесь уже можно не таиться, так что я поплавала вволю и на поверхности кролем, и под водой. Тут только брасом. Ласт нет, вот если бы их сделать, да крутые, тогда бы я и с Кешей ещё посоревновалась. Кеша. Опять вспомнила. Как он без меня? Надеюсь, что он что-то понял, раз мне панцирь черепахи принёс. Лапочка. Где-то он сейчас? Может, плавает меж островов и меня ищет.
        Может погудеть ему? У меня вроде всё наладилось. На острове можно жить и еду добывать. От нашествий я могу прятаться в пещере. Ребята из группы в самом плохом случае могут убиться и возродиться опять на этом острове. Или всё же для верности подождать ещё немного? Да. Подожду!
        А вот и бывшее кладбище, на дне уже почти ничего не осталось. То есть, тех стоящих вертикально утопленников уже нет. Скелеты обглоданы и лежат на дне, ой, а что это там сверкнуло?
        Я подплыла поближе, а это не бывший капитан корабля? У того такая же медная фигня была в ухе. Капитана нет. Уха нет, а фигня осталась. Извини, парниша, мне просто интересно. Я взяла вещицу в руку. Фи. Медная. Колечко, на котором что-то написано, но пусть будет. Сунула в кармашек пояса.
        Что-то рядом промелькнуло, и я дёрнулась. Задела скелет, он сдвинулся и внутри него стал виден кулончик. Малюсенький. Как он у него внутри то оказался? Неужели проглотил в последний момент, чтобы врагу не досталось? Иди сюда, малыш, как же я все блестяшки люблю. Сияет то как. Неужели бриллиант?
        Взяла в руки:
        КУЛОН ЦАРИЦЫ МОРСКОЙ. ЗНАК ЕЁ БЛАГОДАРНОСТИ
        ХАРАКТЕРИСТИКИ???
        Класс. Это вещь. Спасибо, капитан. Да будет тебе земля, то есть море… Ну, в общем, спасибо.
        Раз вопросики, то это ценнейшая вещь, секреты свои она позже раскроет, когда я смогу уровни поднять или ранги. Стоить может бешеных денег, но может быть и пустышкой для меня. Лично мне может никак не подойти, а продать здесь некому.
        Том 3. Глава 15. «Принцесса пиратов»
        Это я положила в отдельный карманчик. Теперь и делать ничего не нужно. Только добраться, лучше в Столицу, и там уж я все это дороже всего продам. Можно уже обратно плыть и всё срочно в пещере спрятать.
        Вынырнула. Вдох, нырок под воду и я опять в безопасности, ближе ко дну, кладбище уже вдали, никто меня не видит, никто не нападёт.
        Бум. Что-то врезалось в живот. Как же больно. Это точно не Кеша. Что-то обвило ноги. Мама. Но мама в Еремково и что бы она сейчас здесь для меня сделала? Ну я и дура, кинжал. Кто-то или что-то меня обвило за ноги и тянет вниз. Вокруг всё разом стало мутным. Преодолев растерянность и страх, я левой рукой ощупала то, что меня схватило, что-то скользкое и чешуйчатое. Дракон?
        - Да кто бы ты ни был. На.
        Я вонзила кинжал рядом с левой ладонью, чтобы уж точно не промахнуться. Как же меня болтануло и закрутило. Какая же я молодец, что при этом не заорала и не выпустила воздух. Его ещё как минимум на минуту хватит. Тем же методом, я нащупывала цель и колола, и резала.
        Монстр крутил и трепал меня как пресловутый Тузик пресловутую грелку. Странные эти бои под водой. Шума почти нет. Ни криков, ни рёва, ни звона клинков. Держит меня эта тварь всё так же крепко. Кинжал в неё проникает, она ощутимо дёргается от ран, но хватки не ослабляет. Воздуха хватит ещё ненадолго. Нужно что-то менять. Я ощупала врага левой рукой более подробно, держа правую наготове.
        Кошмар. Это змея. Кто-то вроде удава оплёл мне ноги. Кожу я ему протыкаю, но толку от этого мало. Я ухватилась ещё покрепче за кинжал, вонзила его в тело врага и стала резать туловище поперёк. Сжал он меня так, что кости захрустели, но я не кричу. Воздух - это жизнь. Больно до обморока, но я режу и режу. Хорошо, что кинжал крутой, а лезвие длинное и острое, как бритва. Статы, опять же.
        Дышать хочется всё больше, терпеть уже сил нет, тут меня так дёрнуло, что едва не разорвало пополам. Но я упёртая и кинжал не выпустила из рук. Это даже помогло и пополам разорвало врага. Получи, гад! Две его половинки устроили танец смерти, а я, вложив кинжал в ножны на шее, на полной скорости поплыла вверх.
        Небо. Воздух. Солнце. Я жива. Первый раз вдохнуть было даже больно, я закашлялась, но удержала тело над водой. Постепенно прокашлялась и отдышалась. Круто. Это уже чистая победа. Везение ни при чём. Даже наоборот, мне не повезло.
        Напал монстр неожиданно, напал первым в родной для него среде. Ай да я. Стаська обалдеет. А кто это на меня напал? Отдохнув лёжа на воде, я полезла в интерфейс. Может, стоит его подключить обратно? Нет, деда был всегда прав. Я же победила, а если бы тратила время на чтение и обработку прочитанного, то этих секунд могло бы и не хватить. И так в последний момент успела. И что тут у нас?
        - ИГРОК, ВЫ ПОБЕДИЛИ МОРСКОГО УДАВА.
        Новорожденный детеныш. Уровень - 17.
        Вы получили опыт. Ваш уровень 17. До уровня 18 - 74300 очков опыта.
        - ИГРОК, ВЫ ПОБЕДИЛИ В ПОДВОДНОМ БОЮ
        - ИГРОК, ВЫ ПОВЫСИЛИ РАНГ ПРОФЕССИИ - «МОРСКОЙ НЫРЯЛЬЩИК - СБОРЩИК» ранг 18 из 50.
        ВЫ ПЕРВЫЙ ИГРОК, ВСТРЕТИВШИЙ МОРСКОГО УДАВА.
        ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ ДОСТИЖЕНИЕ - ПЕРВООТКРЫВАТЕЛЬ.
        Выберите награду:
        1. 1000 золотых
        2.Всемирное объявление.
        3.Повышение уровня на 2
        Что тут думать. Всемирное объявление, это сейчас по многим телеканалам объявляют, в игре это вообще все видят. Миллионы людей моё имя увидят. Стаська увидит!!! Не померла бы от зависти. Нет, она правда меня любит, но такое пережить трудно. А Мрачный?
        Он же тоже увидит. Все в группе, они там кору прилаживают, а тут такое. На весь мир. Мама с папой увидят. Правда, только имя. Чёрт. Только имя, а по нику меня знает человек десять. Дура я, размечталась. Что в имени? Это, по-моему, из Шекспира.
        Мрачный? Но он и от одного повышения моего уровня перестанет быть таким самоуверенным, властным, сильным, мужественным… Чёрт, о чём я думаю? Тогда золото. Тысяча золотых, это больше половины долга. Однозначно деньги. Прямо сейчас. Стоп. А как это сейчас?
        Мне их что, в море насыплют, и я со дна собирать буду? Даже если в мешке, куда я его дену? Вывести деньги можно через банк гномов, и где здесь этот банк? Даже на островах пиратов вряд ли. Как я такие деньжищи сохраню? Это же полмира нужно переплыть.
        Ещё большой вопрос, на чем я плыть собралась. Мрак. Отказаться от денег? Я же ради них и покинула и Кешу, и лагуну. Сволочи. Поставили перед таким выбором. От самого нужного и от самого приятного приходится самой отказываться. Какой облом. Издевательство форменное.
        И что? Уровни? Да я их растеряю здесь, скорее всего. Если кто узнает, а мои узнают все, то это же как мишень на груди. Любой игрок на острове, который увидит меня и потом попадёт в плен, расскажет пиратам про меня. Да на меня все пираты охоту объявят.
        Отстой. Что же это? Вообще ничего брать нельзя? Хочется кому-нибудь дать в глаз, всё равно кому. И в рожу плюнуть. Нельзя же так, я девушка нежная и вот этим кинжалом могу отрезать всё лишнее тому, кто это придумал. И могу, и хочу, и отрежу. Вот только узнаю имя и адрес. Жди меня, подонок.
        Плюнуть пока не в кого, и я плюнула в море.
        - Прости меня океан и его царица, - это я на всякий случай. Если есть царица морская, то лучше здесь не плеваться. - Извиняюсь, я больше не буду.
        Совсем расстроенная нажала на тройку. Два уровня это два уровня.
        - ИГРОК, ВЫ ПЕРВЫЙ СРЕДИ ИГРОКОВ ПОБЕДИЛИ МОРСКОГО УДАВА.
        ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ ДОСТИЖЕНИЕ - ПОБЕДИТЕЛЬ.
        Выберите награду:
        1.Всемирное объявление
        2.Уникальная профессия: Морской охотник.
        3.Повышение уровня на 5
        Ещё раз? Эй, там, наверху. Вам одного раза было мало? Я же не железная. А что это за профессия? Кто бы мне рассказал. День Обломова - кто же мне расскажет, если она уникальная? Только для меня. Стоп. Ни фига себе. Только у меня? Я одна буду морской охотник? Единственный в мире? Это будет моя тайна? Эй, там, наверху. Я передумала, и это… Прощенья просим. Всё хорошо. Берём, что дают. Жму на два.
        - ИГРОК, ВЫ ОТКРЫЛИ ДЛЯ СЕБЯ ПРОФЕССИЮ «МОРСКОЙ ОХОТНИК» Ранг 1 из 200
        Класс. Всё получилось, и я всё получила. Незаслуженно, но приятно. Что же меня беспокоит? Ведь столько даров, а интуиция свербит. Что-то я в тексте такое видела, но проскочила от нетерпения. Перечитаю-ка я все это ещё разок.
        - ИГРОК, ВЫ ПОБЕДИЛИ МОРСКОГО УДАВА. НОВОРОЖДЕННЫЙ ДЕТЕНЫШ, УРОВЕНЬ - 17
        Мама дорогая. Этот монстр был новорождённым? Змеи же вылупляются? Или бывают рождающиеся? Нет, я точно дура, ну какая мне разница? У этого детёныша есть мама с папой, и они его ищут. То, что они найдут их не обрадует. Кому они первому об этом сообщат?
        Все мировые рекорды рухнули и съежились. Все статы пополам в силу и в ловкость и деру. Не плыла, а летела, по дороге отказалась от идеи спрятаться в своей пещере. На мне может быть след крови монстра или на кинжале. В воде такие вещи могут на километры сигналить. Даже в реале, а здесь с этим вообще шутки плохи. Автопилот не подвёл, и я ни разу не ошиблась.
        На берег я не вышла, вылетела. Совершенно голая. Плевать на всех. Хорошо ещё, что шмотки из-под камня достала. На берегу не осталась и забежала в лес. Одевалась уже спокойнее. А вдруг меня Мрачный видел? Хорошо это или плохо? А не дура ли я, в самом деле? Сейчас важно узнать каких размеров родители малыша, и есть ли у них привычка охотиться на берегу. А если и видел, то и пусть. Выгляжу я классно. И уровень у меня вдвое больше. Так, что я ещё забыла? Чёрт. На мне же все вещи. Кольца, пояс, кинжал. К своим мне нельзя. Вообще лучше не показываться никому.
        Обогнув по крутой дуге нашу стоянку и место, где все наши собирают кору, я бегом, благо сил и ловкости море, добралась до вершины горы. Игроков вроде нет, и я забралась на самое высокое дерево. От одного взгляда на то место, где на меня охотились, и где я стала охотником, дрожь пробила.
        Там вовсю шла охота. Опять же на меня. Вода буквально кипела и дыбилась, местами возникали воронки и быстро исчезали. Вдруг из воды показалось тело монстра. Вот это да. Да он пиратский галеон проглотит. Это я со страху. Не проглотит, но в кучу мусора - одним ударом хвоста или головы. Умею я себе врагов находить в самых неожиданных местах. На работе, на кладбище… Дальше что будет? Мне же по морю плыть в Империю, а в море ЭТО - как я вообще теперь в воду войду? Даже в реале. Даже в свою ванну. Эти монстры теперь навсегда перед глазами стоять будут и пугать до икоты.
        Интересно, а кто это там бесится? Мамаша или глава семьи?
        Вопрос решился сам собой. С востока приблизилось такое же бурление, и уже два монстра демонстрировали ярость. Недолго. Предчувствия меня не обманули. Оба монстра направились прямо ко мне. Это я так со страху решила, пока они плыли к острову и прямо к месту моей высадки на берег. Надо срочно бежать обратно и всех предупредить. Уже на бегу я вспомнила про группу. Нет, ну вы скажите, не дура ли я? Зачем бежать? Написала в чат.
        - Срочно. Всем. Бегом на вершину горы.
        Написав, успокоилась. Сейчас прибегут. Что я им сажу? Стоп. А Мрачный? Он же не входил в группу.
        - Мрачного возьмите с собой.
        Вот теперь написала всё, что нужно. Всех позвала, и бежать вниз к своим - навстречу монстрам и этой их яростной ненависти ко мне любимой мной уже не нужно. Только бы они на суше жить не могли, они же этот островок сравняют с уровнем моря. Что делать? Что я забыла? Ну конечно же…
        Я спешно сняла с себя всё ценное и сложила в сумку новичка. Уровень не скроешь, но это уж… Чего уж теперь.
        Отряд мой меня порадовал. Группой, но не толпой. В середине Оля с камнями в руках. Спереди Датак, последний - Мрачный.
        - Командир. Прибыли по твоему приказу. Обалдеть.
        Оно того стоило. Только за одно это выражение на лице Мрачного я бы отдала многое, но получила всё это даром. Он увидел мой уровень и завис. Ни улыбок, ни иронии, ни чувства превосходства. Только что рот не раскрыл от удивления. Но так даже лучше, это уже было бы перебором и ему не шло бы совсем. Да и так хорошо получилось.
        Я бы тут год могла стоять и наслаждаться, но монстры уже добрались до острова. Эту сцену я буду ещё долго вспоминать. Пять игроков оторопело смотрят, не отрываясь, на меня, а я - на двух чудовищ, которые на мелководье выглядят уже совсем кошмарно.
        Проследив за моим взглядом, все остальные развернулись и застыли окончательно. Теперь мы все с одинаковыми чувствами смотрели на уже выползающих на берег змей. Но вдруг что-то изменилось, оба монстра резко развернулись и с ещё большей скоростью поплыли обратно
        Неужели уже пираты? Мы же совсем не готовы. Хотя… Пираты тоже вряд ли готовы к такой встрече. Тут же в голове возникла идея натравить удава на пирата. У того кораблика, который казался мне чудом мощи и надёжности, шансов против взрослых удавов меньше, чем у Моськи против слона.
        Но если это пираты, то это здорово. Змеи их в труху перетрут, мстя людям за детёныша, а я потом трофеи соберу. Золотые сундуки. В надежде на обогащение я осмотрела горизонт. Чисто. А жаль. Ещё бы столько же трофеев мне не помешало. Но если не пираты, то кто так напугал этих монстров? Или отвлёк, или привлёк. Если у них кладка, то малышей может быть много. Буду считать, что на их гнездо кто-то напал. Так мне приятнее и спокойнее. Пусть они другого врага себе ищут. А я…
        - Командир. Не хотелось бы отвлекать тебя от, несомненно, важных и нужных размышлений, но нам всем хотелось бы понять всё. Или хоть что-нибудь. У меня, к примеру, в голове тупо звучит только одно. Этого не может быть.
        И кто это тут так неразборчиво лепечет? Не тот ли это мачо, который весело и уверенно учил меня и всех нас жить? Что за бледный вид? Где уверенность и властная ирония? Где превосходство самца над слабыми самками, нуждающимися в опеке, наставлениях и поучениях?
        - Народ, я поохотилась. Тут неподалёку семейка змеиная. Ну вы видели.
        - Ты охотилась на это??? Одна??? Чтобы уровень поднять нужно кого-нибудь убить. Ты убила ЭТО???
        - Оля, не кричи. Успокойся. Всё будет хорошо. А змею я одну зарезала, но это она на меня напала. Думаю, что это её родня.
        - Кошмар, я в воду теперь не войду никогда. Хоть убейте.
        - Командир. Мы всё подготовили. Наши планы не изменились? Ты не собираешься напасть на пиратский корабль? Зарезать там всех? - вопрос Глаши застал меня врасплох.
        - Не знаю.
        Этим я всех окончательно добила. На меня смотрели уже как на… Даже не знаю слов таких…
        - Народ, не надо волноваться. Я просто думаю о том, как этих змей на пиратов натравить, а потом со дна собрать то, что останется. Вряд ли получится, но помечтать-то можно. Мрачный, у нас всё готово к выходу на рифы?
        Я хотела сказать «В море» но, посмотрев на бледную Олю, решила пока не усугублять. Мрачный, надо отдать ему должное, первым начал приходить в себя:
        - Да, командир. Мы уже ждали тебя и даже пробовали плавать до ближайшего рифа. Тебя долго не было, и я решил провести проверку. Всё работает. Это подобие панамы из коры и приколотых ракушек, которое сделали девочки, уже метров с десяти не отличить от рифов.
        - Прекрасно. С берега вас не видели?
        - На пляж никто не выходил. Мы вообще никого не встречали. Думаю, что слухи о наших победах, в вольном изложении проигравших, произвели впечатление, и никто в нашу часть острова не спешит показаться. Кроме того, плавал только Датак, а по этой панаме догадаться издали, что именно плыло по воде, невозможно.
        - Пленник наш как?
        - Тихо. Я ему кляп вставил. Может его всё же покормить?
        Том 3. Глава 16. «Принцесса пиратов»
        Тут Оля пришла в себя:
        - Эту мразь? Только ректально.
        - Оля, я не против. Но это ты сама. Я только хотел напомнить о том, что после смерти он возродится здесь на этом остове и будет опасен.
        - Ты прав, Мрачный. Давайте вернёмся в лагерь, покормим урода и меня заодно, аппетит разыгрался после охоты.
        Я пошла вперёд, но Датак обогнал меня и занял привычное место в авангарде. Витя прикрывал спины всем, остальные шли вокруг меня. Все выполнили приказ за секунды, шли молча, но явно ждали подробностей. Первый шок у них прошёл, и проснулось любопытство. Я попыталась поставить себя на их место. Как всё это выглядит со стороны? Что они обо мне думают?
        Ведь мы вышли из одинаковых яслей с одинаковыми проблемами и без всяких возможностей. Нет, так дело не пойдёт. Это, конечно, приятно и лестно, но я не такая. Превосходство над другими может радовать, но недолго, а мне комфортнее быть в дружеской компании, где все наравне.
        - Оля, а ты долго училась так камни метать? Я бы у тебя переняла опыт, нам всем это не помешает. Делать сейчас особенно нечего. Давай ты нам покажешь всё подробно и расскажешь, как ты таких поразительных успехов добилась. Ведь это ты, по сути, победила византийцев. Причём оба раза.
        - Хорошо, командир. А когда нужно показывать?
        - Прямо сейчас. Вон, на дереве сидит птица.
        Она бы попала, но птица тоже так решила и прыгнула с ветки вниз, расправила в полете крылья и скрылась среди деревьев.
        - Ой, промахнулась. Давно этого не случалось.
        - И сейчас не случилось. Ты попала точно туда, где она сидела. Но она не стала ждать, что будет дальше. В реале у тебя получается так же хорошо?
        - Почти, там я иногда промахиваюсь. Здесь я так больше года бананы добывала, а в реале в дартс играла и просто кидала всё в мишень. С детства.
        Так мы и шли обратно. Оля кидала всё увереннее, я пыталась ей подражать. К нам присоединились остальные. Оля без затей рассказала всё, что знала о себе и своём увлечении. Видя наши жалкие потуги ей подражать, она искренне смеялась и так же искренне пыталась помочь и поправить. Надеяться, что хоть кто-то достигнет сравнимого результата, было бы глупо, но всем было весело, а в группе всё опять стало нормальным.
        Все расслабились и уже не смотрели на меня круглыми от удивления глазами. Нет, мне это нравилось, но как-то ненормально это. Отделяет меня от всех. Как бы они все там дружная команда, а я тут одна. Великий лидер, замкнутый и загадочный, могущественный и непредсказуемый. Расскажу Стаське - та со смеху помрёт. Обязательно расскажу, пусть только попробует не помереть. Тут мне в голову пришла ещё идея:
        - Народ по команде пли, все одновременно кидаем камень в цель. Готовы?
        Все взяли в руки по камню.
        - В куст слева. Пли.
        А неплохо получилось. Для первого раза даже хорошо.
        - В куст слева. Пли.
        - В куст слева. Пли.
        - В куст слева. Пли.
        Я давала время взять новый камень и повторяла команду. Каждый раз получалось всё лучше и точнее, более кучно. С куста посыпались листья и сломанные ветки.
        Вдруг Оля резко остановилась:
        - Ой, у меня критический удар открылся. Как хорошо-то.
        Это всех обрадовало и добавило энтузиазма, хоть какая-то прокачка здесь есть. Мы добрались до лагеря, где все напились и наелись вволю. Я решила прилечь отдохнуть и заснула.
        - Командир!
        Меня разбудил Мрачный, тряся за плечо.
        - Что? Нападение?
        - Нет, почти ночь уже. Ты хотела всех для проверки сопроводить туда, где мы от пиратов прятаться будем. Никто не спит, все готовы. Глафира просила её первую, ей утром на работу.
        - А, уже? Тогда я сейчас.
        Я потянулась, получилось само собой, но было интересно посмотреть краем глаза, как мой зам на это прореагирует. Кажется, действует. А вечер то какой хороший. Луна только одна и голубая. Свет от неё странный. Почему голубая? Читала версии, что это резервная локация и когда мы всё здесь, внизу, освоим, то туда будут прокладывать путь крутые маги и герои. Раз голубая, значит есть вода и жизнь. Минут пять я просыпалась и любовалась странной луной.
        Мрачный мне выдал нечто, очень похожее на головные уборы вьетнамцев. Такие конические шляпы из соломы. В нашей версии - из наскоро скреплённых кусков коры. У всех уже были такие же точно панамы.
        Пока мы все собирались и добирались до пляжа, погода изменилась. Ветер стал сильнее, и набежали облака. Стало темнее.
        - Народ, я передумала, поплывём все вместе. В такую погоду и мы-то сами даже вблизи друг друга не очень ясно видим, а издали нас не увидит уже никто.
        Я зашла в воду, все за мной.
        - Народ, все в одежде смогут плыть?
        Ответил мне Мрачный:
        - Да, я это предусмотрел. Чтобы держаться спокойно и надёжно на воде, у нас под одеждой привязаны куски коры. Не утонем точно. Если тебе нужно, то есть большой запас.
        - Чудно, я обойдусь, а вы все за мной.
        Я поплыла вперёд, все сразу отстали, пришлось ждать всю группу. Минус всего этого, как выяснилось сразу же, в том, что группа движется со скоростью самого медленного её члена. Получилось скучновато. Я несколько раз сплавала взад-вперёд и вокруг группы.
        Доплыли за час. Кошмар. Надеюсь, что постепенно все освоятся, и дело пойдёт веселее.
        Но один плюс у этого всё же был. Мрачный, осмотрев место, где мы будем прятаться при вторжении, подал дельную идею. В щели между камнями, кораллами, в трещины в скалах забить деревянные колья и связать их лианой, за которую все смогут держаться во время нападения пиратов на остров.
        Предположительно, сбор урожая рабов не должен занять больше суток. Точно я этого не знаю, у предыдущих пиратов охоту на нас прервал Жаба. Мрачный меня в этих расчётах поддержал. С их уровнями, на знакомой территории захватить полсотни игроков, которые только неделю как из яслей, просто и даже скучно.
        Следующие три дня были самыми трудными и скучными одновременно. Ночь мы проводили на острове, готовили еду и набирали воду, доделывали экипировку, которая не у всех выдерживала такое длительное пребывание в море. Потом отсыпались и ещё до рассвета уходили, точнее уплывали, в мешок. Мешком то место, которое я выбрала для нас среди рифов, назвала Оля. Название сразу понравилось и прижилось. В самом деле, этот закуток в рифах чем-то напоминал нечто подобное.
        По шестнадцать часов в сутки держаться за верёвку и болтаться в море не сложно физически, но очень трудно психологически. Я в первый раз пыталась что-то организовать вроде беседы или обсуждения будущего, но переливать из пустого в порожнее надоело через час. Ясно ведь, что сначала нужно пережить одно вторжение, получить опыт и уже потом думать о дальнейшем. Я оставила эту бодягу на Мрачного, а сама уплывала от всех и развлекалась вовсю.
        Сначала я, чтобы не рисковать нечаянной встречей с пиратами или удавами, сидела в своей пещере и читала книги. На удивление - они почти не пострадали. Должно быть, у народов моря их делают как-то особенно, чтобы влага им не вредила. Потом опять стало скучно, и я все же отправилась за пределы кольца рифов, окружающих остров. На кладбище и возле него я даже следов убитого монстра и его разгневанных предков не нашла.
        Слава богу. Какое облегчение. Признаться, плыла я туда через не могу и через не хочу. Страшно. Ещё с одним новорождённым удавом я бы справилась, ведь и уровень у меня подрос и опыт такого боя тоже при мне. Но его папа и мама, при одном о них воспоминании, до дрожи в коленях доводят. Кроме того, малыши из той же кладки могли уже и подрасти.
        В первый раз туда, на место сражений пиратов и моё с удавом, я приплыла осторожно, приближаясь по спирали, потом плюнула и стала везде плавать спокойно. Чему быть, того не миновать. Для эксперимента надела на себя все кольца и вещи со статами и решила обогнуть вплавь весь остров по внешнему кольцу рифов. Идея возникла спонтанно, в процессе, сначала я просто хотела проверить себя на выносливость и скорость.
        Потом я подумала о том, что в шторм об эти рифы могли разбиваться торговые и пиратские корабли, и на дне можно найти сокровища. Тут, я представила себе, как в бурю храбрый капитан ведёт корабль в поисках бухты, чтобы укрыться. И вдруг видит этот остров.
        Самую высокую гору должно быть видно издали. И вот он решает пристать или причалить, или что они там делают. Хотя бы обогнуть остров и за ним от волн и ветра укрыться. Подплывает поближе. А тут облом. Одни рифы поблизости, и в шторм проход искать это самоубийство. Не искать - тоже.
        Если уж я не нашла прохода хотя бы для одного пловца, то что говорить о крупном корабле? Тут должны быть сокровища, и я их найду. Тем более что делать больше абсолютно нечего. Выйти в реал нельзя, вдруг пираты появятся? Нужно быть в курсе событий. Я командир, от меня люди зависят.
        Восход второй луны наблюдала заворожённая зрелищем. С того места, где я находилась, остров был позади меня а луна прямо передо мною. Красиво. Сначала тоненький серп, потом все больше и больше… Только сейчас до меня внезапно дошло, что океан огромен и я в нем незаметная крошка. Маленькая и незначительная.
        Когда в очередной раз приплыла проверить группу, удивилась отсутствию Мрачного. Как оказалось, он решил проверить одну идею, можно ли выйти из игры, когда твоё тело плавает возле рифа, за счёт коры под одеждой. Все остальные были заняты тем, что страховали его тело, не давая ему порезаться о рифы или ещё как-либо повредиться.
        - Неплохо придумано. Глаша, ты теперь сможешь выходить. Если всё это получится, то станет реальной возможность половине отряда делать свои дела в реале. Тебе ведь утром на работу.
        - Да ты что? Суббота сегодня, а на понедельник я отгул взяла. Не хочу быть обузой во время нападения пиратов. Буду как все.
        Как оказалось, среди нас она была не одна такая. Предстоящее приключение взволновало всех. Появившаяся надежда сделать нечто уникальное, что никому не удавалось - шанс всё увидеть своими глазами и принять участие в приключении…. В общем - желающих пропустить все события нет, и быть балластом ни захотел никто.
        Наконец я решила, что с нас достаточно. Уже стало ясно, что вся группа сможет так прятаться от пиратов хоть сутки, хоть двое. Вода среди рифов тёплая, еду можно взять с собой. В общем, мне это всё надоело и я вернула всех на берег.
        Что потом - не помню, бессовестно проспала всё как убитая, рядом с пленным Бурбоном. Мы его с собой, естественно, не брали. Он - наш подарок пиратам и эксперимент. Интересно, найдут его здесь, если хорошо замаскировать. Когда Мрачный предложил его для верности прикопать, тот задёргался. Мне это всё до сих пор душу греет. Сколько мы уже над этим уродом издевались, а все как в первый раз. Такая уж я. Прощаю медленно и болезненно. Этого я планирую год прощать. Заслужил.
        В следующий раз все пошло лучше. Мне пришло в голову посмотреть самой с острова с горы на мою группу, прячущуюся в рифах. Так, на всякий случай, проверить видно ли их ярким днём издали.
        Все знали, что их там ждёт, все подготовились, устранив мелкие недоделки в экипировке.
        На этот раз всё прошло просто и обыденно. Группу свою я разглядела, но только потому, что точно знала, что она там есть и где именно она находится. Небольшое движение этих шляп из коры всё же заметно. Но это я уже придираюсь, ведь никто так смотреть на рифы не будет, а если случайно и заметит, то решит, что это коряга или мусор. В общем, можно сказать, что мы готовы и можно расслабиться.
        Я выплыла за кольцо рифов, в открытый океан. Сегодня штиль, тихо, прибой совсем не слышен, да и нет его. Без ветра нет прибоя. Сегодня обе луны заходят одновременно, жёлтая прямо передо мной, голубая - слева. Какие они большие на закате. Ничего не делая, я просто смотрела на то, как два диска погружаются в океан. Полоски света над морем все уже, света всё меньше, а звезды всё ярче… А, ладно, хватит. Меня сокровища ждут. Или ещё чуть-чуть? Ведь на дне лучше видно, когда солнце в зените, а до рассвета ещё почти час.
        Просто лежала на воде и смотрела в небо. Названий созвездий и звёзд я не знаю, предпочитаю давать свои. Самое красивое это созвездие Даши, потом Стаська, потом Кеша, Деда появляется только перед рассветом, как в реале во сне, перед тем как проснуться.
        Вот и всё, налюбовалась, стало светлее, пиратов пока не видно и можно покопаться. Это я решила, что сокровища, по логике вещей, должны быть занесены песком и илом.
        Включив воображение, я представила себе, что именно здесь и сейчас жуткий шторм, и корабль пытается обогнуть именно этот риф, в тщетной надежде всего экипажа добраться до спасительной суши. Вот корабль натыкается именно на этот риф. Тонет. Ложится бортом на дно. Допустим - именно подо мной. Потом время, шторма и разная живность довершают его разрушение. Но самое тяжёлое и ценное, самое нужное мне - золото - далеко от места крушения не унесёт. Оно должно быть здесь.
        Палку-копалку сделал мне Датак. Обтесал корень неизвестного дерева. Палка небольшая, но удобная. Взяться двумя руками воткнуть в ил, и там пошурудить. Эту операцию я за день проделала раз тысячу или две. Деньги мне нужны, как это можно не понять?
        Я пахала. Впервые в жизни. То есть и раньше я могла сказать, что мы пахали, но сейчас это правда. На что ещё это похоже? Сохой по бороне так же пахали. Что такое борона, кстати? Кто бы мне сказал. Я осмотрелась - мимо проплыла золотая рыбка, но промолчала. Не такая уж и золотая.
        Мест пахоты я сменила столько, что со счёту сбилась, под вечер плюнула и поплыла обратно. На полпути черт меня дёрнул, почему-то именно в этом месте, где ещё были видны следы моей пахоты, захотелось ещё раз нырнуть и поковырять.
        Нырнула, поковыряла. Уже хотела все проклясть и рифы и сокровища и свою интуицию, как палка за что-то зацепилась, что-то там хрустнуло и… Мой бог - звякнуло. Бросив палку, которая стала медленно… Падать? Фиг. Всплывать. Я этому почему-то удивилась. Но сейчас не до того.
        Дрожащими от нетерпения руками я разгребла ил и песок. Шкатулка. Маленькая. В сантиметрах где-то двадцать на десять. От палки она треснула, но не рассыпалась. Закрыта. Я её потрясла у уха. Звякает. Если честно, то я не знаю, как звенит золото. Опыта нет. Теперь будет. В трещину одна золотая монетка выпала. Чеканка странная, но это золото. Супер.
        Как же я пахала. Всё предыдущее, это семечки, вот тут я проявила себя. Если бы здесь были спутники, то тучу ила заметили бы и оттуда. Я пропахала всё вдоль, поперёк и по диагонали, потом в обратном порядке. Сколько времени на это ушло, знают только чайки, они почему-то стали летать именно надо мной. Сволочи, выдают место поиска. Впрочем, нашла я только череп и колечко с камушком.
        Золотое, но тонюсенькое и явно женское. Чей череп - не знаю. Устала, как никогда, даже дышать забывала, только тогда всплывала, когда уже никак было и от дефицита кислорода круги перед глазами плыли. Ныряльщика за этот день прокачала на два, но узнала об этом позже. Не нравится мне играть с интерфейсом. Вечно сообщений куча, больше частью никаких. Что мне до подвигов какого-то Миха?
        Как доплыла до своих, как довела их до берега, как добралась до Бурбона и кучки сена неподалёку. Всё в тумане.
        Том 3. Глава 17. «Принцесса пиратов»
        - Да просыпайся же. Сколько можно?
        Я разлепила глаза. Меня трясла за плечи Глафира. Вся команда рядом, уже готовы к выходу. Черт, неловко как вышло.
        - Ну наконец-то. Уже скоро светает. Пора.
        - Спасибо. Народ, я позавтракаю на ходу. Пошли, - в самом деле, уже забрезжил рассвет. Сильно меня этот Быстрокредит придавил, на пару с Димой, до сих пор я так из-за денег никогда не упиралась.
        Дальше всё прошло штатно. Ребята уже могли бы добраться и без меня. Убедившись, что с ними всё в порядке, а на горизонте парусов не видно, я пронырнула в свою пещеру.
        Вчера успела только закинуть сюда шкатулку. Вот она, стоит на том, что я уже привыкла считать полом в моём жилище. Время есть, и я попыталась её открыть цивилизованно. Ключа у меня нет, отмычки - тоже. То есть, я так думаю. Как выглядят отмычки, я не знаю, никогда их не видела.
        Вдруг они тут есть, а я не догадываюсь? Поковыряла замок веточкой, отрезала от палки-копалки щепку, разрезала её на подобие спичек и уже ими поковыряла в замке. Ноль. Наконец просто воткнула кинжал в место разъёма и надавила. Что-то хрустнуло, и вот оно - счастье.
        Мне ещё вчера казалось, что шкатулка уж очень лёгкая, но такое… Семнадцать золотых монет, той же чеканки. Мрачная, куда там Мрачному. Я мрачная, как ночь, бросила всё на пол и нырнула в воду. Нужно поплавать и развеяться. Тут же пришлось вернуться.
        С острова я приплыла в одежде новичка, а в открытое море я выхожу в чем мать родила. В том мешке, в который превращается намокшая одежда, плавать трудно, а нырять и вовсе почти невозможно. Попытка дубль два удалась, и я опять на свободе. Почему-то мне в открытом океане нравится больше, что-то во мне в последнее время радикально изменилось.
        Прежде я так ценила свою лагуну именно за её замкнутость и недоступность для всех, кроме меня и Кеши. Сейчас я уже другая. Почему? Да какая разница. Хорошо мне здесь. Я выплыла из кольца рифов и едва не столкнулась с десятком шлюпок. Заметила их из-под воды в последний момент.
        Пираты. Кто ещё? Воздух в лёгких ещё был, и его хватило, чтобы доплыть до того места, где я пряталась от пиратов за рифом в прошлый раз. Выглядывать не решилась. Шлюпки только что отошли от корабля, и их ещё могут провожать взглядами. Да и что я увижу? Корабль? И так ясно, что он там есть. Пиратов? Тоже мне новость, их-то я и ждала всё это время.
        Нужно ждать, и я ждала. Терпеливо и спокойно. И того и другого хватило на полчаса. Набрав воздуху побольше, я нырнула и кружным путём, держась ближе ко дну, проплыла к кораблю. Ветер сегодня восточный, я бы назвала его умеренным. На якоре корабль стоял правым бортом в сторону острова. Якорная цепь была с левого борта, и я рискнула по ней выбраться на поверхность.
        Тихо. Криков и команд типа: «Держи вора, лови её, стреляй не глядя» нет, как нет. Пока я всё делаю правильно, или мне везёт. Важен результат. Я уже рядом с моими сокровищами. Сейчас ещё рано, но я решила попробовать подняться по якорной цепи. Потом, когда появится Жаба, будет не до опытов.
        Мужики наверняка бы возбудились, если бы видели, как я, укрытая волосами и кинжалом, поднимаюсь по цепи, как на уроке физкультуры по канату. В стриптиз-клубах подобный номер всегда идёт на ура. Это меня Стаська просветила, одна из её подружек в Одноклассниках в таком работает. В Киеве, но какая разница.
        Эксперимент удался, и я убедилась в том, что без проблем заберусь на палубу. Спустилась в воду, стараясь сделать это без всплеска. От нечего делать нырнула под днище и осмотрела корабль снизу. Киль и всё днище покрыто мелкими ракушками.
        Это нормально? Или капитан нерадивый и не заботится о своём корабле? Попробовала их отковырнуть кинжалом. Держатся крепко, но отодрать можно. Чем бы ещё заняться? Когда план на эту операцию составляла - о том, что вот так буду сидеть и ждать, не подумала.
        Долго мне тут кантоваться? В тот раз солнце в зените было, когда атака Жабы началась. Это я помню точно, тень моя тогда была видна только вокруг ступней. Оно и понятно, в жару после обеда та часть экипажа, что остаётся на корабле, будет сидеть в кубрике. Про кубрик я узнала в своей пещере, когда читала книги. Вполне ожидаемо, они все были на тему моря, кораблей и всякого такого. Запомнила я мало, но что-то периодически всплывает в сознании.
        Делать пока нечего, и я решила повспоминать то, о чем тогда читала. Если честно, то я перелистывала страницы в поисках информации об удавах. Произвели впечатление. Как оказалось, они входят в десятку самых опасных монстров этого мира, а если брать только морских чудищ, то в тройку.
        Меня поразило в книге то, что самым страшным в море для кораблей является Чёрный дельфин. Вот глупость. Вот Кеша мой - дельфин, и что? Никого милее и добрее я не знаю. Самое дружелюбное существо в мире. Хотя он не чёрный, а серый с темно-синей спиной.
        И рога у него нет. У чёрного дельфина есть этот рог, в нем какая-то магия, и он им может пробить любое днище любого корабля. Делают это дельфины редко, по неясным мотивам, но знают об этой угрозе все моряки. Среди них есть куча поверий и сказаний на тему того, как нужно себя вести при встрече, чтобы не привлечь к себе внимания, а тем более не разозлить монстров. Так и написано в книге. Дельфины - монстры. Абзац. Кеша, ты не монстр, это книга дурная.
        Я посмотрела вниз, пока я размышляла, тень от корабля на дне, постепенно приблизилась, и уже скоро будет строго под ним. Приближается. Вот оно, то самое. Скоро все начнётся, пульс у меня участился, и я вынырнула рядом цепью. Отсюда атакующих не видно, но это ещё ничего не значит. С самой поверхности воды далеко не увидишь. Именно поэтому наблюдатель сидит на верхушке самой высокой мачты. Фок мачта, грот мачта - в голове у меня каша из морских терминов.
        Осторожно по якорной цепи поднялась почти до борта. Есть. Ура. С наветренной стороны виден парус. На палубе тихо. Может, уже пора? Переберусь туда. Ой, мама. Я же голая. Вдруг меня мужики увидят? Там рабы могут быть, сделают скрины, прославлюсь на весь интернет. Да пошли они все. Я здесь деньги зарабатываю, да и мало ли в сети шлюшек и дур, которым только такой славы и нужно.
        Перевалилась через борт и едва не наступила на человека. Зараза. Игрок, Уровень десять. Дима.
        Еле удержалась, рука с кинжалом уже занесена. До чего меня этот отморозок довёл. Едва незнакомого парня не прирезала. Ведь не похож совсем. Явно не нарисованный, худой, жилистый и лет ему всего ничего. Едва школу окончил. Бедняга, ошейник уже на нём. Но это его проблемы, а вот то, что он тут спать улёгся - это минус. Первый рефлекс - чем-нибудь прикрыться, но это разве что кинжалом или ладошками. Сдержалась с трудом.
        Вперёдсмотрящий, как ему и положено, наверху и бдит, но смотрит в сторону острова, там самое интересное. Дежавю. Все как в прошлый раз. На палубе никого, Диму не считаем. Тихо. Уже давно на своем корабле Жаба приближается, но этого никто здесь пока не видит.
        Команда почти вся на острове. Что там дальше? Корзина нужна, но здесь таких нет. Есть ящик здоровенный. Крышка поддалась с трудом. Не тяжелая, а подогнана хорошо, или дерево отсырело. Оставила его открытым. Времени потом будет мало, чтобы еще раз мучиться открывать. Плохо то, что он у мачты стоит. Отсюда еще добежать нужно будет до трапа вниз. Только сейчас я сообразила, что этот корабль другого типа и сильно отличается от предыдущего. Фрегат? Галеон? Каравелла?
        Названия замелькали в памяти, но нескольких часов с книгой явно недостаточно, чтобы стать экспертом по морскому делу. Одно могу сказать - точно только то, что это не галера. Та на вёслах, а здесь только паруса. Кстати о парусах, Жаба приближается быстрее, чем я ожидала. Ветер то почти стих.
        Может, это магия? И приближение скрыли и часовому глаза отвели с её помощью. Мне это на руку. Рында от ящика довольно далеко. Я решила проверить навык, почти приобретённый от Ольги. В ящике вязла несколько предметов с неизвестным мне названием и по очереди метнула их в корабельный колокол.
        Попал только один, но и его хватило. Сонная тишина мигом пропала, ожидаемо заорал вперёдсмотрящий.
        - Полундра! Жаба атакует!
        Я это слушала уже из ящика. Крышку только прикрыла и смотрела на происходящее через щель.
        Пираты появились сразу из трёх мест и бросились на корму корабля, к тому месту, куда на всех парусах приближался тот же корабль, что и в прошлый раз. Я это всё увидела мельком, как и Диму, которого, чтобы не мешался в горячке, рубанули спящего палашом и выбросили за борт.
        Я метнулась вниз, здесь все иначе, но каюту капитана я нашла быстро. Дверь закрыта, но не заперта. В каюте никого. Йес!!!
        На этот раз я всё сделаю продуманно. Дверь я закрыла на задвижку и подпёрла её сундуком. Довольно большой сундук, но сил у меня прибавилось, и я справилась. На дно через окно я отправила только самое ценное. Скоро здесь появится Жаба, и его удивит повторение странного обстоятельства, а именно, того, что в каюте капитана нет почти ничего, и это может навести его на ненужные размышления.
        Половина этих книг у меня уже есть. Заберу то, чего нет. Карты на скрины, но пару для пробы я решила с собой взять. Вдруг сохранятся? Книги ведь от воды почти не пострадали. Особенно нам нужна та, где, как мне кажется, виден этот остров.
        Сундучок тут обнаружился, но закрытый на висячий замок. Кроме того, он был прибит к полу. Это я так решила. Не приклеили же его.
        Тем временем наверху к ругани и крикам добавился звон оружия. Время сжимается, и план на грани провала. Почти ничего ценного, так, мелочи. Тряпки, книги, карты. Где золото? Время подумать об этом у меня было, и я предположила, что золото капитаны пиратов с собой не возят. Если у них есть база, свой остров, то зачем им в такой простой поездке по сбору урожая рабов золото? Риск потерять его велик, а покупать на него что-нибудь никак не получится.
        Этот сундучок - моя последняя надежда. Топора я не нашла, но нашла копье. Или алебарду. Не знаю названия. Длинная палка с железякой на конце. Там и крюк, и лезвие, и пика. С диким шумом, скрежетом и крепкими выражениями я полчаса выдирала сундук из палубы. От скрежета зубы ныли. Почти уверена, что этот звук слышали все на корабле. Сейчас им не до меня, они там наверху заняты. Убивают или умирают. Потом выжившие смогут вспомнить эти странности, но не оставлять же добро?
        Сундук сдался и в благодарность был отправлен мной мыться и купаться. Чтобы скрыть следы моей деятельности, спонтанно решила всё поджечь. Тряпки, карты, щепки от пола. Сверху плеснула спиртным. Аккуратненько так плеснула, чтобы и загорелось и мне в бутылке осталось. Вот странность, у второго капитана в каюте только одна бутылка со спиртным. Где они его хранят?
        Чем бы поджечь? К огню на деревянных кораблях всегда было особое отношение. Где-то тут я трубку видела и кисет с табаком. Вот же они, рядом с койкой. Ну и как капитан прикуривал? Это что за кубик? Грань сантиметров пять, но ощупь деревянный, но раз среди принадлежностей для курения, то это не просто так. Повертела, понюхала, потёрла о кровать. А вдруг это коробочка или мелкая шкатулка?
        Минут пять я упиралась, пытаясь разобраться или разобрать кубик на составляющие. Звуки боя наверху стихли разом. Что это? В прошлый раз пираты дольше рубились. А не сдались ли обороняющиеся в плен? Караул. Меня сейчас поймают. Коробочку сунула в карманчик пояса и к окну. За дверью уже грохот сапог. Я в окно и сразу вниз. Последнее, что я слышала - это удар в дверь и забористый мат.
        Всё, я в воде, здесь меня не достать. В спешке ногу слегка поцарапала, но это мелочь. Слегка отдышалась и успокоилась. Пора валить. Вдох. И я плыву под водой. Сначала поглубже вниз. Все мои трофеи здесь, но мне сейчас не до них. На этот раз стоянка дальше от рифа и мне придётся проплыть метров на тридцать больше. Где-то здесь на меня удав напал, только бы не это. Не сейчас.
        Том 3. Глава 18. «Принцесса пиратов»
        Как накаркала, хоть под водой каркать трудно. За ногу, ту самую, на которой царапина, меня схватили, но я уже тёртый калач. Дергаться бесполезно, и я не дергаюсь. Уже обе ноги обвило тело змея. Этот раза в полтора толще. Морской удав. Уровень 29 Младенец.
        Прости, малыш. Извернувшись, я выбрала место поудобнее и принялась резать. Сжал ноги он так, что кости затрещали, но этого можно и нужно было ожидать. Больно. Терпеть боль трудно, но поплачу я потом. Вода уже мутная от его крови, или что тут у змей?
        Они вроде хладнокровные, а не теплокровные. Черт, учиться надо было лучше. Книжки умные читать. Вспомнила цитату из литературы. Пилите, Шура, пилите. Пилю. Ноги занемели и боль адская. Шкура у этого монстра раза в три прочнее.
        Если они все одновременно вылупились, то этот здорово подрос. А ведь всего несколько дней прошло. Воздух почти закончился. В глазах круги. Но выбор только один. Или он, или я. Я!!! Ура. Чудовище, расчлененное на две части, выпустило меня, и оба куска, извиваясь, пошли на дно. Это я так думаю. В воде не видно почти ничего. Воздуху мало, до рифа не доплыть, и я вернулась к кораблям.
        Благо недалеко уплыла, здесь вода прозрачнее и видно наверху оба киля. Вынырнула между ними. Сверху они притянуты борт к борту почти без щелей, а внизу между бортами место есть. Жутковато, но может и не сплющит. Наверху опять слышны крики и шум боя. Ага, с острова основная команда вернулась. Нужно отдышаться и восстановиться. Ноги болят до сих пор. Как в огне. Ой. Я же уровни получила за змея. Надо распределить и посмотреть, вдруг ещё чего дали. Здесь пока безопасно.
        - ИГРОК, ВАМИ УБИТ МОРСКОЙ УДАВ. Уровень 29.
        вы получаете опыт. Ваш уровень 29. До уровня 30 осталось 303007 очков опыта.
        - ИГРОК, ВЫ ПОВЫСИЛИ РАНГ ПРОФЕССИИ «Морской охотник» на 1
        Ранг 2 из 200
        - ИГРОК, ВЫ ПОВЫСИЛИ РАНГ ПРОФЕССИИ «Морской ныряльщик-сборщик» на 3.
        Ранг 18 из 50
        Круто. Всё в силу. Резерв жизни тоже вырос, и из красной зоны я вышла. Можно успокоиться и отдохнуть. Наверху усилился шум боя, и я подняла голову. Прямо на неё упал мужик. Краем глаза я заметила, что корабли слегка разошлись, образовалась щель. Благодаря ей я этот подарок и получила. Прилетело поздравление с новым уровнем. Он же меня ещё и обматерил.
        Боцман. Пират. Уровень 111.
        Весь увешан оружием. Здоровье в красной зоне. Серьёзно ему там наверху досталось от коллег по цеху. Мама. Убивают.
        Но тут я ошиблась. Судя по вытаращенным глазам, кого-кого, а меня он тут увидеть никак не ожидал. Голая дева может и грезилась ему как приз за победу, но не в этот момент.
        Мы оба пошли на дно. Хорошо хоть я вдохнуть успела. Разгорячённый боем пират вцепился в меня мёртвой хваткой. За кого он меня принимает? Я хоть и обнаженная, но честная девушка, порядочная и с хорошим воспитанием. Может он решил, что я русалка какая-нибудь? У моряков поверий и предрассудков куча даже в реале. Что уж про пиратов Терры говорить.
        Я сама ещё не отошла от боя с удавом и на рефлексе стала делать то же что и раньше. А вы что бы делали, если бы вам на голову мужик свалился? Да еще и облапал всю. Без спроса!!! Педофил. Он меня раза в два старше. Раньше я кое-что отрезала удаву. А именно хвост. У боцмана хвоста не было. Я отрезала то, что было под рукой. По-моему он обиделся и заорал. Делать это под водой неразумно. Воздух может закончиться, что, судя по всему, и произошло. Пират задёргался, выпустил меня и стал грести вверх. Стоп, мы же уже познакомились почти.
        Нельзя же вот так бросать девушку, едва познакомившись. У нас же уже в некотором роде интим был. Ухватив пирата за ботинок, я стала тянуть его в противоположном направлении, то есть ко дну. Он запаниковал и стал как-то хаотично дергаться. Вместо того, чтобы развернуться, достать один из ножей и пырнуть им меня, хотя бы попытаться, он все дергался, рефлекторно стараясь добраться до воздуха.
        Видимо ныряльщик он никакой. Вдруг всё закончилось. Еще несколько попыток вырваться, судороги и всё. Я, ещё не веря в успех, метра три тянула его вниз. Абзац. Ведь это уровень за сотню. Такого просто не бывает. Вот мы и на дне, от растерянности и удивления я его еще ткнула пару раз ножом. Нет, не притворяется. Заглянуть, что ли, в интерфейс? Даже страшновато. Уровень сто с гаком.
        У меня? Не верю. На боцмане я, обшарив его, нашла кулон на +15 к Силе. Надела. Железа на нём, на весь мой отряд хватит, но стоит ли сейчас этим заниматься? А вдруг там ещё кто упадёт? Я вынырнула там же, между бортов двух пиратских кораблей. Шум всё ещё сильный, но щель между бортами уже не видна. Их опять притянули друг к другу.
        По-быстрому влезла в характеристики:
        - ИГРОК, ВЫ УБИЛИ ПИРАТА. Боцман. Уровень 111
        Вы получаете опыт. Ваш уровень 111. До следующего уровня 100732
        Достижений почему-то не дали. Подняла силу до 200, ловкость до 300, остальное пусть пока будет в нераспределённых очках. Потом подумаю.
        - ИГРОК, ВЫ ПОБЕДИЛИ В БОЮ
        - ИГРОК, ВЫ ПОВЫСИЛИ РАНГ ПРОФЕССИИ «Морской охотник»
        Ранг 4 из 200.
        - ИГРОК, ВЫ ПОВЫСИЛИ РАНГ ПРОФЕССИИ «Морской ныряльщик-сборщик».
        Ранг 19 из 50.
        Все еще не веря в случившееся, я решила удирать. Надо всё это обдумать. Может, я сплю?
        Отдышалась, вдох, вперед. То есть, сначала вниз и у самого дна дальше, к рифам. Вынырнула, уже имея между собой и пиратами риф. Можно подышать и подумать. Что ребята скажут на мой сотый? Как это Стаська переживёт? Надо будет ей сначала крепкого налить. Эх, надо было скрины оплатить, а то никто не поверит. Да я такое продавать могла бы. Ладно, в следующий раз. А вот будет ли он? Бой на двух пиратских кораблях ещё идёт. Не так просто все Жабе сегодня дается. Боцман этот, с какого корабля он был?
        Мыслей, как всегда, море разливанное, порядка в них никакого. Делать то что? Выглянуть? А, ладно. Над водой только глаза и волосы, одним глазом я высунулась наружу. Корабли всё ещё в сцепке. Кто именно побеждает - пока неясно, но одни пираты загнали других на нос корабля Жабы. Симпатичный, кстати, кораблик. Тип, такелаж, тоннаж и прочие премудрости мне недоступны, я об их существовании только вчера узнала, но кораблик выглядит стремительным хищником, не знаю почему. Такое впечатление.
        Основной урон обороняющиеся несут от арбалетчиков, те расположились на мачтах обоих кораблей и оттуда безопасно расстреливают врагов. Скорее всего, это люди Жабы. Пираты, которые ехали на остров, были без арбалетов. Да и зачем они им там? В кого стрелять? Сопротивления там не мог бы оказать никто. Раньше. Теперь есть кому, но я не буду.
        Пока я думала, перебили всех, кто-то попытался сдаться, но и их расстреляли. Магов нет у обеих сторон, как я узнала из книг, Царица Морская, кто бы это ни был, не любит, когда в её владениях применяют магию людей, и просто топит суда с магами на борту.
        Победители сразу начали сбор трофеев и очистку палуб от трупов. Процедура простая. Обшарить карманы, снять амуницию, с некоторых даже ботинки сняли, потом камень к ногам и в море. Опять мне через кладбище морское плавать.
        Закончив это дело, пираты спустились в шлюпки и отправились на остров. Должно быть за рабами, вернулись минут через сорок и привезли десятка три пленников. С радостью я узнала среди них Бурбона и его византийцев. Бурбон постоянно озирался, должно быть, искал меня и моих бойцов. Этот точно расскажет всё пиратам. Впрочем, им сейчас не до него. Оба корабля за это время уже подготовили к отплытию. Рабов затолкали в трюм и ещё через пару часов только два паруса на горизонте напоминали о произошедшем.
        Я всё это время терпеливо ждала в своём укрытии. Но всё кончилось, и пора заняться сбором ценностей. Сил у меня прибавилось так много, что я не сразу с этим освоилась. Так под водой разогналась, что едва не врезалась в подводную скалу. Пришлось около часа посвятить привыканию к новой реальности. Сдвинуть я могу камни просто огромные, плыву быстрее в разы, могу, как Кеша, разогнаться и из воды выскочить, не целиком, но по самую… В общем, круто. А ведь это я ещё не освоилась, по большому счёту.
        То ли ещё будет. Среди покойников я искать ничего не стала. Уж очень тщательно их обыскивали. Если они что-то ценное проглотили, то это через два-три дня будет лежать на дне. Вдруг из глубины показалось ещё одно змеиное тело. Удав. Младенец обогнул меня вокруг и скрылся. Вот это настоящая победа. Испугался. Знай наших. Теперь, если он родителей не позовёт, я тут самая страшная. Пусть меня все боятся. Все и боялись.
        Рыбки прыскали во все стороны, и до трофеев я добралась без проблем. Поднять их все разом я уже могу, но плыть так неудобно. Просто невозможно. Зато по частям я всё это быстро переправила в свою пещеру и даже не устала. Супер. К своим я приплыла уже почти затемно.
        - Наконец-то. Мы все уже стали за тебя… Мама дорогая…
        Тут Мрачный, да и все остальные, разглядели изменения в своём командире. Вот нравится мне, когда на меня смотрят так. Изумление, восхищение, недоверие, зависть тоже, наверное, есть.
        - Народ. Мы победили. Пираты уплыли, а мы на свободе. Остров наш и мы можем подумать о будущем. Сейчас доплывём до острова и там всё обсудим.
        Добрались на удивление быстро. И ребята подзамёрзли, так как из осторожности старались не только не шевелиться, но даже не дышать. Их, в принципе, могли бы увидеть и с гор, и с мачт кораблей пиратов. Я их сама настропалила так, чтобы не шумели и не дёргались. Подвижный объект на фоне неподвижных рифов виден издали. Это я им так объяснила.
        Проверить это у меня не было ни времени, ни желания. Кроме намерения согреться, их всех подгоняло любопытство. Как я, едва выйдя из яслей, попав в плен, став рабыней, смогла стать свободной, а главное - поднять больше ста уровней? Готовясь к этому разговору, я и сама задумалась. В истории Терры я такого не припомню. Правда, я ею не особенно и интересовалась, но всё же. Надо будет Стаську озадачить, пусть почитает. Да её и просить не придётся. Стоит ей только всё это рассказать, она и сама всё перероет.
        На нашем месте стоянки у родника не изменилось почти ничего, только исчез Бурбон. От него даже верёвок не осталось, то есть того, что мы использовали для их замены. Видно, забрали этого перца тёплым и готовым к употреблению. Надеюсь, что я его больше не увижу. Нет, это я вру. Хочется ему ещё разок врезать. Правда, теперь я его с одного удара на респ отправлю.
        Первым делом мы занялись приготовлением горячей еды. Сама-то не замерзла, но я была постоянно в движении, а вот остальные выглядели и уставшими, и обессиленными. Наш запас дров пираты не забрали, даже не раскидали. В костре были прикопаны угли, и уже через пять минут пылал костёр.
        Оля сходила насшибала бананов. Датак у нас специализировался на крабах. Жаль, кофе здесь нет, да приготовить его по уму не получится, сейчас бы я и горячего отвара какой-нибудь травки выпила. Готовясь к разговору, я села у огня и стала думать о том, что придётся рассказать, что рассказывать нельзя никогда, что можно будет, но потом, после того, как я их узнаю получше…
        Сильное течение сносит меня всё дальше и дальше, но скоро я его преодолею. Скоро я опять начну искать. Поиск. Это главное, но охоту тоже нельзя забывать. Я плыву. Всё дальше и дальше.
        - Командир, да проснись ты.
        Меня опять разбудили. Разбудили? Я заснула? Как так? А что это было? Куда я плыла только что? Течение какое-то. Я кого-то искала, или что-то. Вокруг прогоревшего костра сидели все наши. Трясла меня Глафира.
        - Проснулась, наконец-то. Извини, командир, но мне ипочти всем нужно выйти в реал, а, не узнав, что же произошло, мы этого сделать не можем. Я так просто умру от любопытства, а Катюша моя меня живьём съест, если я ей обо всем этом за завтраком не расскажу.
        - Дочка? Ладно. Извините, что заснула. День был длинный. Я как раз села подумать, что вам рассказать можно, что нельзя, а что пока рано. Если и подумала, то не помню, что надумала. Заснула. Давайте так, вы задавайте вопросы, а я отвечу или отложу ответ на потом.
        Спрашивать начала Глафира, как самая активная и потенциально опаздывающая на работу.
        - Уровень?
        - Сначала на меня напал удав, потом с пиратского корабля упал боцман. У них там что-то вроде войны приключилось. Он уже едва живой был и плохо соображал. Голую меня он принял не знаю за кого, быть может, за русалку, или кто тут водится. В общем, вцепился из последних сил. Я с испугу его на дно утянула, да еще кинжалом слегка того. Он бы и без меня утонул с такими ранами, но мой удар был последним.
        Ловко я выкрутилась - и не соврала, и не всё важное рассказала. Второй вопрос задал Мрачный:
        - Вещи?
        - Да, что-то вы оба лаконичные сегодня. Вещи у него были. Весь железом был обвешан. Я это всё прихватила и припрятала.
        - Продашь? - вид у Мрачного стал крайне заинтересованный. Глаза горят, от нетерпения он всем телом вперёд подался.
        - Я вообще-то одолжить вам всем хотела, что кому подойдёт. Чем ты платить собрался? Бананами?
        - Ну ты… Деньгами. В реале. Мне для прокачки быстрый старт очень важен. Это система как-то учитывает. Если ты сразу после яслей идёшь в гору, то система тебе начинает помогать. Тренд образуется, и ты взлетаешь под облака. Сам я этого ещё не проверял, но теория такая есть. В ряде кланов в неё верят и таким образом новичков прокатывают. Я одного лидера старого клана знаю. Он сам стер перса, по новой прокачался и сейчас в первой сотне рейтинга. Раньше о таком он и не мечтал.
        - А как он клан за собой оставил? Ведь другое имя, и всё другое.
        - Элементарно. Оставил клан на время под управлением внешнего совета. Есть такие юридические кланы, которые оказывают услуги подобного рода. Ясли он за две недели прошёл, вернулся в большой мир, вступил в свой клан и опять стал лидером.
        С уровнем десять, что вызывало долго общее веселье. Через пару месяцев смеяться перестали, а ему заплатили крутые бабки за методу. Многие сейчас так же пытаются взлететь. Продай. Я тебе в реале сегодня сотню тысяч рублей авансом на твой счёт скину. Я тебе доверяю. Потом остальное. Могу даже всё сразу заплатить. Только вещи покажи или хотя бы расскажи.
        Мама. Я о таком даже не подумала, да и не слышала я такой теории. Хотя, от кого бы я могла её услышать? От Кеши? От Стаськи? Их возможности в этом плане одинаковые. Я же сегодня смогу кредит выплатить. Вот так запросто. Ничего особенного в игре не теряя. Делать-то ничего не надо. Сказать да. И всё!
        - Так ты богатый Буратино?
        - В твоём голосе я слышу интерес и желание сделать меня бедным Буратино.
        - Бедным, но перспективным. Если тебе ныряльщика слегка прокачать, то я могу с тобой на пару поохотиться на Морского удава.
        - Сдурела? Я к тому монстру на версту не подойду. В море с таким даже армия не справится.
        - Нет. Те два гиганта, похоже, здесь свою кладку яиц сделали, дождались появления потомства и уплыли. Вылупились удавы-малыши. Они сейчас ещё маленькие, хоть и растут быстро. Завалим одного или двух, и у тебя уровень раза в три выше станет. Сколько заплатишь?
        - Ты в ценах совсем не сечёшь? Не боишься прогадать?
        Том 3. Глава 19. «Принцесса пиратов»
        - Нет. У меня подруга в реале любит такие вещи. У неё пара тысяч друзей, она всех озадачит и информацию добудет. Один раз ты меня кинешь, два раза не получится. А нам тут ещё долго куковать. Чтобы пиратский корабль захватить мне как минимум месяц нужен.
        - Да кто ты такая? Через месяц ты захватишь пиратский корабль? Одна? Без помощи? Я в деле, я с тобой. Даже если не получится - мы в историю Терры войдём. Ты уже вошла, а я следом. Давай так, я тебе прямо сейчас миллион рублей переведу. Ты там трать, похоже, тебе деньги нужны, подозреваю, что ты как-то хитро их сюда ввела. Кредит брала? Слушай, а капсула у тебя какая? Говорят, что и это иногда роль играет.
        - Не простая, подробности не расскажу, разве что мужу и при выходе на пенсию.
        - Не проблема. Я тебе обеспечу мужа, у меня дядя вдовец и сейчас пенсию оформляет.
        Тут расхохотались все ребята. Наш разговор слушали так, как никто, никогда, ничей разговор не слушал. Ну, или почти. Интересно было всем, слухи о том, что в игру многие вводят большие и даже огромные деньги, ходят постоянно. В СМИ об этом только ленивый не пишет, но вот так, прямо перед собой видеть этот процесс, дело совсем другое. Глаза горели азартом уже у всех, миллион для меня огромные деньги, для остальных, похоже, тоже не маленькие.
        Смех снял напряжение, все стали раскованнее. Я тем временем решила перекусить и подумать. Перекусила хорошо, подумала плохо. Что тут думать? Трясти надо. Деньги сами в руки идут, даже если я прогадаю, то главная цель будет достигнута. Сейчас и здесь. Здесь и сейчас. Мама. Только бы не сорвалось всё. Но суетиться не надо, сделаю вид, что думаю и сомневаюсь, попытаюсь набить цену:
        - А давай. Я согласна. Чего тут выгадывать? Тебе меня сейчас отпускать смысла нет.
        - Да, к тому же это я буду тебе авансом миллион рублей переводить, а не ты мне.
        - Тоже верно. И как мы пересечёмся?
        - Лови мой номер. В реале смс пошли с номером счета. У тебя какой?
        - Яндекс. Деньги.
        - Вот, потом можно будет оформить как возвращение долга, чтобы тебя налоговая не прижала.
        - Номер пришёл, но как я его в реале прочитаю?
        - Запомни. Десять цифр.
        - Ну да, если бы они были в порядке возрастания от одного до десяти, то ещё куда ни шло.
        - Девчонки!!!
        - Мужики!!!
        - Ладно, пошли мне свой.
        - Лови, - я послала ему телефон Стаськи. Так, на всякий случай. Чисто на интуиции. Для подстраховки. Свой опаснее, а на память я только два номера помню.
        - Всё, я выхожу, пока ты не передумала, - Мрачный лёг и сразу вышел.
        - Народ, я скоро вернусь, - мне и ложиться не надо, сижу, опираясь спиной на дерево. - Что это за дерево, кстати? - совсем некстати подумала я и вышла.
        - Стаська, привет. Тебе сейчас с неизвестного номера смс придёт. Не отвечай. Я твой номер одному парню дала. Это для игры. Я тебе сейчас свой номер Яндекс денег пришлю, а ты его перешли ему.
        - Привет. Он уже. Симпатичный?
        - Это же игра, но, похоже, он там реальный. Знаешь, такой мачо, самоуверенный, но не кичливый. Улыбка на миллион.
        - И за что это он тебе там деньги платит? За твои красивые глаза?
        - И за них тоже, но главное - за вещи и прокачку. Я там сегодня до уровня сто одиннадцать поднялась, он тоже хочет.
        На том конце что-то тяжелое упало.
        - Стаська, ты живая?
        - Блин, больно то как.
        - Что болит? Ты упала?
        - Не дождёшься. Я утюг на ногу уронила. Горячий.
        - Прости, надо было тебя подготовить, обожглась?
        - Нет, он на тапок упал. Зараза. Это я про утюг. И про тебя тоже. Давай высылай уже, этот твой мачо уже третью эсэмэску шлёт.
        - Я всё. Ты поймала?
        - Да, уже у него. Сколько стоит твоя прокачка? Может и меня прокатишь?
        - В принципе могу. Но тебе нужно будет стереть перса, пройти райский остров и без гарантии, что ты попадёшь именно на тот, с которого можно выйти сюда, то есть туда. Ко мне.
        - И что? Меня тоже до сотни?
        - Это вряд ли. Мне повезло очень, потом расскажу. Ой. Мне миллион на счёт пришёл. Прикинь.
        - Обалдеть. Да кто ты такая? Миллион? Это за день? Возьми меня в долю!
        - Кто я? Тебе утюг точно на ногу упал? Голову не задел? Могу на балкон выйти, и ты на меня посмотришь. А про деньги - не завидуй. У тебя и так всё нормально, и из квартиры тебя никто не выгонит. Мне эти деньги - только кредит вернуть Быстрокредиту, чтобы ногти не вырвали. И часть денег банку заплатить, тогда они мне стоимость аренды снизят.
        - Ладно тебе, не кипятись. Я же это спонтанно. Завидно же. Лимон. Обалдеть. А завтра ты ещё один заработаешь?
        Тут я задумалась. Идея не плохая. Кинуть клич в сети, подождать, пока клиенты из яслей выйдут, и прокачать их на этом острове. Миллион это вряд ли, но тысяч по двадцать с лица можно брать. Буду тут крутить одно и то же постоянно. Правда, змеи могут кончиться, или вырастут, их родителей я вспомнила с дрожью.
        - Что молчишь? Считаешь - сколько за год получится? Могу помочь - шесть лимонов баксов. Нет, ну это надо же. Ну почему не я? Не мне?
        - Тебе тоже повезёт. Ладно, спасибо. Я сейчас в игру, меня там ждут. Вечером поговорим!
        - Стой, зараза! Ты же там сутками торчишь, даже спать не выходишь. Как я с тобой поговорю?
        - Прости, Стась, дел много навалилось. Чуть посвободнее буду - и сразу к тебе.
        Тут мне стало стыдно, лучшая подруга, а я решила её кинуть.
        - Передумала, цени. Только ради тебя заскочу вечером на часок.
        - Обещаешь?
        - А то. Жди, не скучай.
        И вот я снова в сказке. Точно сказка. Как по щучьему велению мне всё на блюдечке. За что? Вроде я обыкновенная и ничего такого не сделала. Буду считать, что повезло, как компенсация за прошлое невезение. За Диму, за разорение семьи, за всё. И парня у меня нормального до сих пор ни разу не было.
        Вход.
        Все сидят на тех же местах, даже Мрачный уже здесь.
        - Получила?
        - Да, спасибо. Мне это очень кстати. Тогда я тебе сейчас всё…
        - Нет. Подожди. Это теперь секрет, и не только твой. Часть уже моя. Давай позже, ты мне наедине все расскажешь и покажешь, - прозвучало как-то с намёком.
        В самом деле, это он сильно намекнул, сам того не зная. Только сейчас, получив деньги, я задумалась о том, что плаваю я прилично, так, чтобы справиться с удавом, только тогда, когда голая. В этом уродском костюме новичка, я могу плыть только со скоростью черепахи. Если ничего не придумаю, то придётся не только показать, но и посмотреть. Я взглянула ещё раз на Мрачного, но уже иначе. Если он реальный, не нарисованный, то как под водой будет выглядеть?
        Что-то жарко здесь, возле углей.
        - И что теперь? Мы не нужны? Раз у нас денег нет, - это Оля надула губы и обиделась.
        - Народ, у нас всё по-прежнему. Цель моя всё та же, придумать план, как здесь прокачаться, избежать плена и рабства, и доплыть до Империи. Мы команда, группа и будем выбираться вместе. Мрачному я продам то, что иначе принадлежало бы мне. Всё по-честному. Я ни у кого ничего не забираю и никого не обманываю.
        - Извини, Даша, но вы как-то обособились вдвоём, и такое впечатление…
        - Ничего, Оля, всё нормально. Я и раньше хотела всех по очереди научить нормально нырять и охотиться. На суше здесь только птицы и крабы. А в океане чего только нет. Кучей нам этого там не сделать. Вас в море сожрут моментально. Я за всеми не услежу.
        Поэтому группой я прокачивать вас не буду. По одному, и начну с Мрачного. Он же выберет себе лучшее из трофеев на сумму, которую заплатил. Здесь же нормально всё. Чего обижаться? У вас пока тоже будет дело, ведь до следующего нашествия примерно неделя.
        Предлагаю всем пока начать прокачку в море. Ныряйте до отвращения, ловите рыбу или крабов, но только под водой. Вначале ранг ныряльщика будет быстро расти. Прячьте что-нибудь под водой друг от друга, потом ищите. В пятнашки под водой играйте. Глубину нужно постепенно повышать. Я буду иногда приглядывать и советовать. Но на первых порах, а именно сейчас, вы без меня. Вопросы?
        - Если так, то вроде всё ясно и логично. Мне такой план нравится. От пиратов мы уже научились прятаться. То есть ты научила. Теперь прокачка. Тоже план реальный. Ты монстра замочишь, но не до конца, а мы по очереди добивать будем.
        А то, что Мрачный за деньги особые условия купил, я даже одобряю. Ты же пока только давала нам все бесплатно. Главное - надежду, а теперь и уверенность. Это мы тебе должны будем. Я это не забуду. Я не такой, - редкие в последнее время выступления Вити меня беспокоили, но сейчас он высказался, по-моему, искренне.
        Мой план в его изложении получился прекрасным. Не уверена, что он мой, я так конкретно ещё не думала. Но есть план, и хорошо. Судя по лицам ребят, им всё нравится, они полны энтузиазма и готовы действовать.
        - Тогда так. Народ. Вы сами по очереди одного здесь оставляйте, нужно наше место за нами удерживать. Новички из яслей будут появляться на этом острове постоянно. Обед дежурному можно начинать готовить и вообще. А остальные все в море. Мрачный - ты за мной. Готовься удивляться.
        Нырял Мрачный лучше, чем я надеялась, явно гордился этим и ожидал от меня поощрения. Щас. Перебьётся. Длинный путь до моей пещеры он преодолевал уверенно, но под конец запаниковал и задёргался. Я его дотащила, и он ещё долго откашливался. Но, увидев развешанные на стенах богатства, забыл дышать и только смотрел. Попытался заговорить, но поперхнулся и ещё минут пять кашлял.
        - Не понял. Этот боцман, наверное, очень толстый был. Это же пещера Алибабы. Колись, я деньги вложил.
        - Деньги ты вложил в прокачку и в возможность выбрать вещи. Выбирай, надеюсь на твою порядочность.
        - Верно, но всё равно понять хочется. Здесь же целая библиотека. Ты знаешь, сколько книги стоят? Особенно редкие, а книг об этом океане вообще нет. Я это ещё проверю. Да одна такая книга может стоить… Да я даже не знаю сколько…
        Ограничений по суммам для книг вообще нет. Информация на Терре - самое дорогое. Вот уровни ты набрала, но продать их напрямую или передать ты не можешь. Разве что дать себя убить сто раз. А книга может дать возможность поднять средний уровень целого клана.
        - Да, книги классные. Тут много про океан, про его обитателей и вообще всё, что нужно знать пиратам и мореплавателям
        - Я тут год разбираться буду, давай ты посоветуй, ты у нас русалка.
        - Я хотела всем по очереди, кого прокачивать буду, давать эти кольца. Для вас, нубов, это большая прибавка, а мне уже не очень. Можешь их взять в счёт оплаты. Твои будут. Но ребятам на время обучения и охоты их нужно будет отдавать. Удавы всё больше становятся, я их пока только одним способом убиваю. Даю себя обхватить в кольца и режу кинжалом. Вот он, смотри. Мне он по руке, ты же можешь себе что-то иное подобрать. Железа тут много.
        - Ты мне всё же расскажи откуда. У меня крыша поедет от непонимания ситуации. Клянусь всеми богами, что не расскажу никому и никогда того, что здесь и сегодня узнаю. Насчёт денег не беспокойся. Если ты мне всё расскажешь и дашь возможность временно, до попадания на материк, пользоваться этим и читать книги. То прямо сейчас будем считать, что мы в расчёте.
        - Круто. Я этой клятвы еще не слышала. Рискуешь. Ведь от нас теперь ничего не зависит. Ляпнешь где-нибудь и всё, прощай, Терра, навек.
        - Ерунда, и на каторге люди живут, нужно только знать правила и иметь связи. Но болтать я не буду. А вот тебе, на мой взгляд, такую клятву давать нельзя ни при каких обстоятельствах… Наверняка клялась сама себе, что никого сюда не приведёшь и никому не расскажешь. Девчонки.
        - Ну да. Но у меня до сих пор главная цель была - денег добыть и вернуть кредит. Я его на жутких условиях взяла, чтобы работу хорошую получить. А там один козел… В общем, всё это в прошлом.
        - Ясно. Могу помочь найти этого козла в игре и обнулить по всем параметрам.
        - Правда? Я согласная. Ты это за просто так?
        - Глупая ты всё же. Рассказала мне почти даром такой крутой способ выхода из райских островов. И ещё что-то забыла рассказать, но расскажешь. А опускать таких подонков - это будет основная моя задача и главное средство обогащения. По моей идее, потерпевшие, вроде тебя, будут меня нанимать для разборок, а основной гонорар я получать буду с самих отморозков. Твоего как зовут?
        - В реале Иванов Дима, внучатый племянник олигарха Иванова.
        - То, что нужно. Наглый, самоуверенный, самовлюблённый…
        - Это ты про него или про себя?
        - А ты забавная, и эта лукавая улыбка тебе очень идёт. В общем, такие перцы привыкли в реале, что им там всё можно, и думают, что на Терре всё также будет. Ан нет. Так, да не так. Хороший вор у такого придурка может всё до исподнего забрать.
        - Уговорил. Можно и исподнее. Кстати об этом. Ты случаем не портной?
        - Нет, я от тебя тащусь. От такой перемены разговора сразу в себя прийти сложно. Портной-то здесь при чём?
        Том 3. Глава 20. «Принцесса пиратов»
        - Мог бы догадаться. Мужики!!! Нам с тобой нырять и под водой бой вести. Гидрокостюмов здесь нет. В этом костюме новичка ты даже до этой пещеры без меня бы не добрался. Какой вывод?
        - Это да. Если костюмы снять, то я о других боях думать начну.
        - Размечтался. Но это для всей группы нужно.
        - Да. Проблема. Без учителя профессию портного точно не открыть. Можно попробовать что-то вроде набедренной повязки и топ на веревочках. Из этих вещей можно будет вырезать. Но это все ваши женские дела. Мне по барабану. К тому же под водой все так размыто и видно плохо. Издали так вообще. Потом на острове все вместе мы точно что-нибудь да придумаем.
        Тут меня осенило. Ой, глупая я. Забыла, что зрение под водой не сразу дается. А так, пусть смотрит. Даже лучше будет.
        - Уговорил, с девочками ещё посоветуюсь.
        - Угу. Вперед.
        - Хорошо, я тогда почитаю, а ты присмотри из этого самое нужное.
        Выбрал он себе все с умом. Кольца мои все забрал, немного жаль, но я их уже переросла, а деньги отрабатывать нужно. Кинжал тоже хотел, но оставил мне, учел, что охотиться будем вместе, а лучше, чтобы у меня было привычное и приличное оружие. Без меня он труп. Проверил все оружие пиратов и выбрал себе кривой тесак. Я даже не знаю, как такие называются. Собрала все до кучи и развесила по пещере. Пояс боцмана он тоже себе забрал. Без статов, но хороший. Удобный и крепить к нему можно всякое. Парень явно прикидывает, что и как будет на нем в бою под водой, и лишнего не берет.
        - Все выбрал?
        - Да, пока все. Для охоты много брать с собой глупо. На десятом я много не утащу. С этим бы доплыть. Как охотиться будем?
        - На живца. Подрежешь себя, чтобы кровь пошла. В прошлый раз это сработало. Удав тебе сначала ноги скрутит. Больно, но терпимо. Главное руку с оружием оставь свободной. Я на дне спрячусь. Змей тебя будет на дно тянуть, там я его перехвачу. Загоню его в красную зону кинжалом. Ты подгадай момент, чтобы твой удар последним был. Если помрешь, иди к роднику, и повторим все еще раз. Лучше все сейчас подогнать и приноровиться, пока потери уровня тебе не грозят. Потом все пойдет уже по накатанной.
        - Логично выглядит. А когда ты мне все расскажешь об этой коллекции трофеев?
        - Давай после охоты. Я еще подумаю.
        - Осторожная. Молодец. Воры, они одиночки, но и вору кто-то иногда нужен. Совсем одному плохо.
        - Ты с виду нормальный, я подумаю. А пока давай в воду. Раздевайся и плыви. С кольцами, голый и зная дорогу, ты должен сам проплыть до входа. Я следом подстрахую.
        Ничего фигура у Мрачного, я особенно не смотрела, но нужно же быть рядом. Мало ли что.
        До кладбища мы доплыли быстро. Мне всё знакомо и свои возможности я постепенно осваиваю. Раз от разу быстрее и увереннее все получается. Он кольца тоже быстро освоил. Видно - не первый день играет. Я доплыла до места, где в последний раз было нападение удава.
        - Приплыли. Тебя кольнуть или ты сам?
        - Ныряй на дно, через минуту я себе надрез на ноге сделаю.
        - Ок, ты еще пошуми и побарахтайся.
        Он кивнул, а я нырнула. Со дна его барахтанья даже смешно выглядят. Анатомия парней меня с детства смешит и удивляет. Как им все это не мешает нормально двигаться?
        Ждала долго, но вот появилась тень. Какой огромной отсюда змея выглядит! Первая фаза прошла по плану. Удав обвил ноги жертвы и без особого напряжения стал тянуть её на дно. Мрачный дернулся сперва, но успокоился и затаился. Умница, бережет силы и воздух, самообладания от страха не потерял.
        Я подкралась снизу и вонзила кинжал, удав судорожно дернулся, а Мрачный замычал от боли. Кольца явно сжались вокруг него, но вытерпел и даже большой палец мне показал. Я привычно стала пилить. Даже с комфортом. Терпит-то Мрачный, а я так, прохлаждаюсь. Удачно все получается, так мы закончим скоро и без хлопот.
        МОРСКОЙ УДАВ. Новорожденный детеныш. Уровень 24
        Неожиданно и меня кто-то схватил за ноги и сразу сдавил. Как больно!
        МОРСКОЙ УДАВ. Новорожденный детеныш. Уровень 31
        Мне достался более крупный и сильный. Видно, братья по-разному развиваются. То, что они напали парой неожиданно, это я не предусмотрела. Надо было подстраховаться и чаще всплывать, чтобы дышать.
        Сейчас всё уже на тоненького. Воздуха может и не хватить. Досадно будет потерять уровень. Сейчас они уже не так просто даются. Для сто двенадцатого нужно будет двух таких же боцманов завалить. Удав явно старается изо всех сил, но у меня уровень выше и опыт есть. Разрезала я его быстро и сразу к Мрачному, тот уже красный весь и глаза выпучены. Но продолжает колоть и резать.
        Я приникла к его устам. Красивая фраза. Давно хотела, но сейчас это для того, чтобы выдохнуть ему в рот немного воздуха. Помогла ему резать удава на две половинки, но не до конца. Он понял и дождался момента. Последний удар, и я тяну его наверх.
        Пришлось делать дыхание рот в рот. Вот, закашлялся. Теперь только держать его над водой, чтобы не нахлебался еще раз.
        - Ты как?
        - Нормально. Кха. Сейчас оклемаюсь. Спасибо. Ты специально меня одного оставила, чтобы проверить?
        - Ты не видел? Они вдвоем охотились. Я о таком не знала. Ты уровни поднял, поздравляю.
        - Да. Спасибо. Все сработало, но натерпелся я страху. Тонуть - дело не веселое, нужно прийти в себя перед следующей охотой. Когда начнем?
        - Не сегодня. Тебе нужно распределить очки и привыкнуть к новым силам. К тому же мне остальных нужно прокачивать. А с тобой мы через пару дней повторим. Эти удавы быстро в этих водах растут и уровни набирают. Через неделю они уже под пятьдесят будут. Тогда и имеет смысл с тобой повторить.
        - Согласен. Только ты их всех не перебей. Оставь для меня
        - Надо в книгах поискать, сколько яиц откладывают эти монстры, и как быстро растут их дети. Как бы они на нас прокачиваться не стали, если за сотню уровень подымут.
        - Да жутко. Мне и этот едва все на свете не отдавил. Тогда в пещеру? Я там почитаю, а ты остальных проведай.
        - Нам бы поесть надо, тебе особенно.
        - Я с собой взял бананы и крабов печёных. Не трать время, я туда сам сейчас доберусь.
        Классный все же парень. Только что балластом был и уже помощник. А улыбается как. Никому не отдам. Мрачный отправился в пещеру, а я вернулась к остальным. На берег выходить не стала, там Датак складывал крабов в сумки, Витя, судя по всему, сейчас дежурит у родника, и я решила пообщаться с девочками. Они увлечённо ныряли и ловили крабов, которых выбрасывали на берег.
        - Оля, Глафира, прервитесь на минутку. Есть разговор.
        - Даша, ты уже вернулась? Мы тут быстро продвигаемся. Уже по рангу ныряльщика повысили. У Оли всё лучше и лучше получается.
        - Об этом я и хочу поговорить. Возникла проблема. Пока я ныряла в одиночестве, это было не так важно, но сейчас все меняется. Вы уже поняли, что в этих костюмах новичков плавать и нырять неудобно. Они мешают движениям, мокрые и тяжелые.
        - Да, но других же нет. Тех, кто придумал это для девушек, судить надо в реале.
        - Неплохо бы, но статьи такой нет. Я, когда ныряю, раздеваюсь полностью. Сразу становится легче. В яслях я была одна и привыкла к этому. Здесь в группе три парня, и это проблема. В воде видно плохо, но всё равно это как-то нужно исправить. У вас обеих нет профессии портного?
        - У меня нет. Я вообще ничем не занималась таким. Глаша, а ты?
        - Я читала, что без учителя это невозможно, поэтому даже не пробовала. Но дочка, когда я её приводила на свой остров, невзлюбила костюм новичка с первой минуты и тут же его обкорнала ножом всё того же несчастного новичка. Из брюк получились шортики, а из рубашки - майка. Система на это никак не прореагировала. Сошло за поношенный костюм, или за повреждённый. Идею можно и дальше развить. Майку укоротить до топа, и шортики до трусиков. Будет не так мешать плавать и нырять
        - А я не догадалась, думала соорудить что-нибудь из подручных материалов. Это же очевидно. Спасибо, Глаша. Вы обе тогда этим займитесь и проверьте.
        - Уверена? А в чём мы на берегу ходить будем?
        - Ой, а давайте из пальмовых листьев юбки сделаем, как у папуасов?
        - А по-моему проще отрезанные штанины обратно привязывать на суше.
        - Рада, что у вас столько идей, пробуйте все. Заодно продумайте вариант для парней, который нас не будет раздражать. Им тоже нырять нужно.
        Убедившись, что всё нормально, я решила сегодня сделать главное дело. Удача со мной, с тех самых пор, как я решилась и вышла в большой мир. Сейчас самое время. На самой большой скорости я выплыла за барьер рифов, окружавших остров.
        На всякий случай взяла с собой накопитель маны. Панцирь я Мрачному не показала, это мое. Личное. Это связано с Кешей и никого не касается. Отплыла подальше, так, что остров едва виден. Даже страшновато. Здесь глубина уже серьёзная. Если раньше везде до дна было рукой подать, и всё море вокруг было нежно голубым, то здесь воды уже темно синие, свет до дна даже не доходит и уж тем более не отражается.
        Что и кто может на такой глубине находиться? Жуткие монстры, вроде тех гигантских удавов? Но это настоящий океан, загадочный, могучий, неизведанный и страшный. То, что нужно. Я из карманчика на поясе вынула панцирь двуглавой черепашки. Пусть мне повезёт, и все получится.
        Я нырнула поглубже и изо всех сил дунула. Того великолепия и радужной оболочки не получилось. А так хотелось, но не это главное. Хуже то, что на меня навалилась слабость. Будто я неделю не ела и всё это время мешки с углём таскала. Это я так думаю, ни того, ни другого со мной никогда не происходило.
        Сначала я расстроилась, но, подумав, пришла к выводу, что так и должно быть. В первый раз эта магическая штука настроилась на меня или как-то пометила меня радужной оболочкой, а сейчас я истратила все свои силы на призыв Кеши. Теперь он меня найдет. Я скрестила пальцы.
        Вдруг внизу что-то стало происходить и меня закружило. Возник водоворот, и меня быстро потянуло к его середине. Что-то жуткое я пробудило этой магией. Как выбраться? Понятия не имею. Это же, наверняка, монстр меня к себе в пасть затягивает. Жуть. Воронка уже метров двадцать в диаметре.
        Срочно нужно что-то делать. Деда всегда советовал в кризисной ситуации не паниковать, а постараться представить себе суть проблемы. Поняв, с чем имеешь дело, легче придумать, как с этим бороться. Попробую. Раньше деда не подводил.
        Воронка, какая она? Коническая и сужается вниз. Что-то или кто-то тянет или пьёт огромное количество воды. Попадать в гигантскую пасть не стоит. И что? Нужно добраться до границы конуса и вырваться из него. Пробую. Я нырнула и поплыла вниз и под прямым углом к потоку, который тянул меня в середину. Сначала было трудно, но на глубине метров десять я вырвалась из ловушки.
        Не так и сложно, если не впадать в панику. Надо бы нырнуть поглубже и посмотреть на того, кто на меня охотился таким странным способом. Что-то не хочется. Не знаю почему. В другой раз - пожалуйста, а сегодня не хочу. Спрятав панцирь, я поплыла обратно к далёкому, но уже почти родному острову. Как я через этот океан переплывать буду, если здесь на каждом шагу такие ужасы?
        Когда есть стимул - работа идет быстрее. Он у меня был, и доплыла обратно я раза в три быстрее. В пещере я Мрачного не застала, захватила одежду и вернулась на остров к роднику. Все были уже там.
        Смеркалось. У костра собралась та же компания. Шесть человек. Тот же родник, такой же костер, еда не изменилась. Бананы и крабы. Изменились все те, кто сидел напротив меня. Во-первых, Оля и Глаша смогли смастерить вполне приличные шмотки.
        Во всяком случае, в свете костра они выглядели симпатично. Не то чтобы аккуратно, ножом новичка особенно тщательно кроить ткань невозможно, но по сравнению с тем, что было до того, с этим уродским костюмом новичка, это супер.
        Я тоже так хочу. Но даже не это меня порадовало, хотя и это тоже. Всё же изменились лица у всех. Бодрые, веселые, уверенные в себе, куда делись сомнения, страхи, депрессивные ожидания? Все даже помолодели и стали симпатичнее.
        - Девочки, у вас все получилось. Лучше, чем можно было надеяться. Класс.
        - Это в основном Оля. Она для этого создана. Практически на коленке, простым углем она нарисовала выкройку на своих штанах, и мы отрезали ножом лишнее.
        - Резала Глаша, я только нарисовала. У нее рука твердая.
        - Если бы я вам нож не наточил, ничего бы не вышло. Зря вы костюмы испортили. Что наденете, когда похолодает?
        - Мы куртки оставили, костер есть. И когда ты здесь видел холод?
        - Холод вообще увидеть нельзя, его можно только почувствовать. Шторм вспомни. Жарко было?
        - Отстань, Датак, сам же просил тебе для плавания такие же шорты сделать, только без кружавчиков.
        Я смотрела на всё это уже совсем счастливая, ребята не бранились, а только тешились. Спорили скорее шутливо, с улыбками и шутками. Поднятые уровни у Мрачного поселили во всех уверенность в том, что найден надёжный и уникальный способ прокачки, причём там, где, по всеобщему мнению, это было невозможно. Быть уникальным приятно и выгодно
        - Народ, - я решила начать серьёзный разговор, и все сразу замолчали. -
        Друзья. У нас все неплохо получается, но все это еще на живую нитку. Сегодня мы с Мрачным поохотились удачно, вы это уже поняли… - тут меня прервали.
        - Вот только этого не нужно. Я такого не люблю и не позволю, - Мрачный сделал паузу, во время которой я попыталась прийти в себя. Что это? Вроде все нормально у нас с ним было? - Я в подачках не нуждаюсь, - продолжил он. - Моя охота заключалась в том, что я беспомощно тонул, опутанный и скрученный в дугу удавом, пока ты забила второго и приплыла ко мне, чтобы зарезать моего. Мне было позволено нанести последний удар. Если бы там было три таких монстра, то я бы сидел здесь с десятым уровнем в новом костюме новичка.
        - Так ты там голый был? - почему-то Олю заинтересовал именно этот момент во всей нашей охоте.
        - Конечно, как иначе плавать и нырять? Я за день больше двух километров проплыл. В одежде бы просто утонул.
        - Все понятно, - Оля многозначительно на меня посмотрела. От женских глаз моего внимания к Мрачному скрыть мне бы не удалось, даже если бы я попыталась.
        - Народ. Тихо. Я командир или где? - стало тихо. - Так вот, на самом деле в океане охота совсем не безопасна, но возможна. Пока никто на перерождение не отправился. Вряд ли так будет всегда. Было бы хорошо, но… В общем, вывод такой. Мы прокачаться сможем. Монстры в этих водах есть, и на первое время мы прокачкой обеспечены. Завтра я Витю и Датака возьму с собой.
        Том 3. Глава 21. «Принцесса пиратов»
        - А почему парни всегда первые? - тут же встряла Оля.
        - Потому, что я и сейчас с трудом себе представляю, как именно ты, да и Глаша, поведете себя в тот момент, когда вас схватит удав длинной метров в десять и начнет тянуть на дно. Визжать и дергаться при этом нельзя.
        - Жуть, я об этом не подумала, а можно мне какого-нибудь другого монстра?
        - Можно. Я сегодня одного такого повстречала. Он как-то тянет в себя воду, причем так, что образуется воронка метров в пятнадцать диаметром. Все, кто в нее попадают, по спирали следуют вниз. Что там дальше, пока неясно, если хочешь, то ты, Оля, будешь первой, кто это узнает.
        - А достижение дадут? - тут она меня уела и удивила. Я ожидала визг ужаса и водопад извинений. Такой коммерческий подход с ее стороны застал врасплох, причем не только меня, но и всех нас.
        - Вот завтра тогда ты и выяснишь это.
        - Ну нет. На завтра у нас с Глашей целая программа. Все парни заказали плавки по примеру наших шортиков. Ты пока там сама как-нибудь, - Все вокруг заулыбались. Вот она, наша Оля, она вернулась.
        - Хорошо, я как-нибудь сама. Но послезавтра нужно будет что-то решать
        - Если мы с Витей завтра поднимем несколько уровней, то не лучше ли будет девочек прокатить всей командой? Выйдем в море все вместе. Мальчики будут наживкой, ты всех монстров загонишь в красное, а Оля и Глаша добьют.
        А хорошая идея. Жаль, что не моя. Мне подсознательно так трудно было представить себе Ольгу на охоте, что я вообще на эту тему думать не хотела. А так, в самом деле, всё может получиться. Почему нет? Разве что удавы начнут нападать втроём, а то и вчетвером.
        - Командир, можно мне? - Мрачный окончательно признал моё лидерство. Такое обращение не удивило уже ни меня, ни всех остальных. - Ты говорила, что мы захватим корабль. Теперь мне это уже не кажется фантастикой. Но все же, нас же шестеро. Парней только трое. Как? Но даже если получится, то каким образом мы будем управлять огромным парусником? Предположим, что получится поставить несколько парусов, но в каком направлении плыть? Как избежать погони? Как не напороться на других пиратов или на их острова?
        - Это я тоже хочу обсудить с вами. Новички здесь появляются постоянно, нам нужно продумать то, как среди них выбрать подходящих. Сколько их всего нашему отряду нужно, и сколько времени займёт вся эта подготовка. Кроме того, большой отряд будет труднее прятать и здесь на острове от остальных. Насчёт маршрута я определюсь позже, карты пиратов у меня тоже есть.
        - Извини, командир, но у меня вопрос по текущей теме, - почему ты мне карт не показала? И вообще ты уклонилась от ответов на вопрос, как ты всего этого достигла. Это, конечно, твое дело, но если это секрет, то так и скажи.
        - Карты в море не сохранить, точнее я так раньше думала и поэтому их не брала. Сделала скрины и смогу определиться в реале. Секреты в игре - это основа. Их никто даром не выдаёт, но я кое-что вам расскажу. Только между нами. У нашего острова некий пират по имени Жаба проводит хитрый план.
        Он знает о примерном графике, когда сюда приплывают пираты с разных островов, быть может, даже сам участвует в этом. Он дожидается в отдалении, когда большая часть команды высаживается на острове для поиска будущих рабов, скрытно походит к их кораблю и захватывает его. Нападений никто не ждёт, и это проходит просто. Потом идёт бой уже с вернувшейся командой. Рабов грузят, трупы с камнем на ногах украшают дно.
        - Я туда точно не нырну.
        - Спасибо, Оля. Я это учту. Так вот. Этот план у Жабы уже сработал два раза. Потери у него точно есть, но я думаю, что он принимает к себе в команду тех пиратов, которые сдаются в ходе боя. Поэтому есть шанс, что Жаба будет всё это повторять и дальше.
        Сколько стоит целый корабль, я не знаю, но думаю, что очень дорого. Деньги для пиратов это всё, главная цель в жизни, и я думаю, что этот бизнес он будет продолжать. План мой в том, чтобы в тот момент, когда пираты Жабы нападут на очередной корабль, или даже, может быть, загодя предупредить пиратов, которые будут ловить рабов здесь. Цель всего этого в том, чтобы они сцепились друг с другом, не имея такого огромного преимущества одной стороны, которое есть у Жабы сейчас.
        Тогда бой будет более серьёзным, а потери с обеих сторон критическими. Потом появимся мы и предложим победителям или бой, в котором они могут потерять остатки людей, а мы только по одному уровню, или делёж трофеев. Главное для меня - получить корабль. Можно даже договориться с Жабой и вернуть трофейный галеон ему, но после того, как мы доплывём до материка.
        - Командир. Ты сама собрала всю эту информация и сама составила план? Вот бы мне такую жену.
        Я от этих слов даже покраснела, наверное, именно их я и хотела услышать. Подсознательно. Но!!!
        - Спасибо, Датак. Может быть, я и приду к тебе на свадьбу, но в другой роли.
        Но Датак был не единственным, кто оценил мой план. Я и сама себе удивилась. До того, как я начала его излагать, он был короче и не таким убедительным, что ли. Мысли оформлялись в слова сами собой. Чему-то меня деда всё же научил. Судя по лицам слушателей, на них всех это произвело впечатление, к моему сожалению, не на всех такое же сильное, как на Датака. Мрачный, немного подумав, высказался:
        - Не думаю, что у нас имеется в распоряжении очень много времени. Пираты с захваченных кораблей базируются на своих островах. У них там семьи, друзья и родня, их исчезновение уже должны были заметить. В океане парусные корабли пропадают нередко, но если слухи о таких пропажах поползут из многих мест, то там задумаются и могут догадаться о бизнесе, придуманном Жабой.
        Ник, кстати, крутой. То есть, мы не можем рассчитывать на десятки таких нашествий, и на них однозначно не рассчитывает сам Жаба. Похоже, что он не дурак и, сорвав куш, скроется куда подальше с сокровищами. Я не критикую твой план, а только вношу уточнения. Готовиться нам нужно быстро. Кроме того, я не очень понимаю, как мы будем отбирать из новичков кандидатов для нашего отряда.
        То есть твоего, Даша. Уже сейчас ни я, ни ты не можем показаться им на глаза. Почти все они в следующее нашествие могут рассказать о таких встречах пиратам. Те привыкли брать в плен игроков только десятого уровня и могут встревожиться
        Чёрт, об этом я забыла. В самом деле, как объяснить новичкам мой звёздный уровень? С другой стороны, обычные пираты не будут иметь времени на такие разборки. Как показывает опыт, они едва успевают согнать всех игроков в шлюпки и уже вынужденно спешат на помощь к своим, обратно на захваченный Жабой корабль.
        В доносах разбираться им будет некогда. Правда, потом рабы достаются Жабе. Но и ему эта информация не должна быть особенно интересна. Его бизнес - захват чужих кораблей и их продажа.
        Зачем ему, даже если он обо мне узнает, высаживаться на остров и искать меня там? То есть тут. Я себя ценю высоко, но даже во сне мне не приснится, что меня, как рабыню, можно продать дороже, чем огромный галеон. Прервав мои размышления, в разговор вклинился Витя:
        - Я могу подождать с прокачкой и походить по острову до следующего нашествия. Неделя большой роли не сыграет. Но как я отличу того, кто нам подойдёт от всех остальных? Какие критерии?
        Вот урод, не мог раньше предложить, я тут голову ломаю, а всё так просто оказалось.
        - Прекрасно. Так и решим. Виктор походит по острову, заодно найдёт все точки возрождения. Познакомится с большей частью нубов и потом всё расскажет нам. Выберем общим решением одного или двоих. Там дальше видно будет.
        - В самом деле, - обрадовался Мрачный, - это приемлемо. А в следующий раз мы это поручим тем, кого найдёт Виктор.
        Мы после этого ещё долго сидели и общались. Главным образом Мрачный живописно повествовал о своих переживаниях в объятьях удава и отвечал на вопросы остальных, тех, кому нечто подобное ещё только предстояло. Рассказчик он лучший из тех, кого мне приходилось слышать.
        Подробно шаг за шагом он рассказывал всё, что происходило и то, как он это тогда оценивал и чувствовал. Я и сама заслушалась. Талантливый парень завладел без всякого напряжения и даже без всякого желания всеобщим вниманием. К кульминации все уже были поглощены повествованием, хоть и знали результат.
        Что-то мне не понравилось, как Глафира смотрела на Мрачного. У неё же дочь почти взрослая, и муж должен быть. Надо будет её об этом спросить. Здесь она выглядит хорошо, но в реале ей должно быть за сорок. Почти пенсионерка, а туда же.
        Ладно, пора выходить, я Стаське обещала.
        Вечер провела у Стаськи, та позвала ещё и Анку-пулемётчицу. Это только я и только про себя её так называю. Хорошая девчонка, интересная, отзывчивая и доброжелательная. С ней всегда интересно и познавательно. Много нового узнать можно. Это её и плюс, и минус.
        Её беда и счастье. Она нимфоманка, если я правильно этот термин применяю. Секс любит. Вы меня спросите - а кто его не любит? Согласна. Но Аня его любит так, что отказать ни одному мужику не может и не хочет, на все вопросы отвечает, что так уж она устроена, тело у неё такое, что сама она ничего поделать не в состоянии. Наслаждение получает такое, что это уже давно стало зависимостью.
        На первых порах в юности она была завсегдатаем КВД, завидую тем, кто не знает, что это такое. Аня узнала ещё в шестнадцать. Вылечилась от целого букета, но на её мировоззрение это не повлияло. Просто она перестала посещать общаги для трудовых мигрантов, а организовала себе круг постоянных друзей. Принимает она в этот круг новичков осторожно и претендентов проверяет долго.
        Окончательным входным билетом является справка из того же КВД. График жизни у неё просто уникальный. Универ, каждый божий день помогает больной бабушке, подрабатывает в вечернюю смену кассиршей в Пятёрочке возле дома. При этом умудряется за каждый день достигнуть оргазма раз по десять с разными мужиками.
        От ее рассказов мне всегда становится тревожно. Не в процессе их прослушивания - тут я больше завидую, возбуждаюсь и приобретаю новые полезные знания. Беспокоюсь я потом, сомневаясь, а правильно ли я живу, не пропускаю ли лучшее в этой жизни? Но потом, через пару дней, все успокаивается. Сама Аня на себя жалуется. Как ей заводить семью с такими потребностями и привычками? Какой мужик такое для своей жены допустит? А если такой найдётся, то кому он такой нужен?
        Сегодня Стаська её позвала не как возмутительницу нашего девичьего спокойствия, педагога и растлительницу совершеннолетних, а как игрока Терры. О том, что Аня играет, я до сих пор не знала. До настоящего времени она больше связывалась в моем сознании со слизистыми оболочками хомо сапиенс и бесчисленными вариантами их использования. Впрочем, и на Терре она, как оказалось, недалеко ушла от основной темы своей непутевой жизни.
        - Привет, Дашуня. Как оно? Все ждёшь своего единственного? Он которым по счёту будет? Девятый?
        - Седьмой, ты за день больше через себя пропускаешь.
        - Завидуешь?
        - Есть немного, но я бы предпочла всё то же самое, но с одним и с любимым, и ещё чтобы мальчик и девочка…
        - Ну да. Как в сказке. Двое детишек, любящий муж, красавец, популярный, богатый и секс-гигант.
        - Да, хотя, можно и в урезанном варианте. Популярный и богатый - не обязательно. Деньги я и сама заработаю и славу тоже.
        - Эк тебя разобрало-то. Заработала первый миллион и уже крышу снесло?
        - Стаська!!! Зараза. Ты же обещала молчать, и клялась на библии.
        - Она меня пытала, я не хотела. Я не нарочно, оно само получилось. Анька, сволочь, ты же обещала не рассказывать.
        - Я и не хотела, но уж очень в тему было. Ладно, извините меня. И ты, и ты. Я всегда завожусь, мне показалось, что ты намекаешь на мою зависимость и издеваешься. Вот я и врезала. Каюсь.
        - Это с чего тебе это показалось? Я двух слов ещё не сказала, а о тебе в них вообще ничего не было.
        - Было. Сама подумай - ты ведь это про то, чего у меня не будет никогда. Давайте забудем, я пирожные принесла. Анастасия, ты вино обещала.
        - Я бутылку в тёплую воду поставила.
        - Тебя убьёт кто-нибудь. Нормальные люди вино охлаждают
        - Плевать, я так люблю. Оно вкусное, а тёплое ещё вкуснее.
        - Ну хорошо, твоё вино, твой дом, твои правила. А это всё то же вино?
        - Да, дядя Рустам из своего винограда по своей методе делает. Ароматное, сладкое с горчинкой, а запах - это нечто.
        - Не трать слова. Мы это вино у тебя уже лет пять пьем. Неси уже.
        Втроем девушки накрыли стол быстро, Анастасия принесла вино и открыла штопором бутылку. Одна эта бутылка из почти чёрного стекла ёмкостью за два литра производила впечатление, а тот аромат, который поплыл по комнате, заставил всех троих забыть обо всем и только предвкушать ожидаемое наслаждение.
        - Не томи, Стася. Уж совсем мочи нет.
        - Так это же часть процесса, меня дядя Рустам учил. Нужно дать всем приобщиться к древней культуре Грузии, понять, что это не просто так, это…
        - Мы согласны. Ты права. Наливай уже.
        - Эх, деревенщина. Что вам объяснять, - хозяйка квартиры разлила напиток янтарного оттенка по бокалам. - Ну что?
        - Только без этих длинных грузинских тостов, я не вытерплю. Давай ты все это скажешь после третьего бокала?
        - Ладно, мне и самой хочется. Ты пирожные где брала? «Север» опять?
        - Да.
        На две минуты стало тихо. Посматривая друг на друга и улыбаясь, они очень и очень маленькими ложечками, совсем крошечными кусочками, максимально растягивая удовольствие, запивая всё это малюсенькими глоточками… Любой мужик убил бы всех троих за такое издевательство.
        - Так что у вас за проблема в игре?
        - Это не у меня, а у Дашки. Ей на шею ошейник рабыни надели. Да ещё эта её старая история.
        - Какая ещё история? Эта та давнишняя? Когда Эльвира тебя, Даша, развела на фантах. Тебе выпало надеть ошейник её сенбернара и тявкнуть три раза? Ты ещё едва не согласилась.
        - Я растерялась. Стерва эта Эльвира. Я столько старалась попасть тогда в их компанию, и тут сразу такое.
        - Ну да. Помню. Ты хотела быть среди популярных и богатых, а Эльвира подозревала, что её Максим на тебя глаз положил, и хотела на его глазах с тобой всё это проделать. Надо было тебя видеть, как ты этот ошейник в руках держала. Как ты только не расплакалась.
        - Недалеко было. Меня Стаська выручила, вырвала из рук эту гадость и в окно выбросила.
        Том 3. Глава 22. «Принцесса пиратов»
        - Я такая. А какая морда лица была у Эльвиры, до сих пор на хи-хи пробивает. Моя подруга в ошейнике ходить не будет.
        - Как же я тебя люблю, а эта стерва с тебя потом ещё год компенсации требовала. Ошейник так и не нашли.
        - Вы обе так и не узнали? Нашла она ошейник, ей его дворник принёс. А Стаське она просто мстила. Весёлые были денёчки, говорила мне мама, что я потом буду школьные годы с тоской вспоминать, я не верила. Так что у вас с ошейником сейчас?
        - Говорю же, у Дашки.
        - Это я расстроилась и всё Стаське выложила. Стоило мне из яслей на райских островах выйти, как я к пиратам в рабство попала. Ошейник этот. Я его тогда очень нервно воспринимала. Да и сейчас на психику давит, хоть уже и не так мрачно всё. А зачем тебя Стаська по этому поводу позвала?
        - Потому и позвала, что я там рабыня.
        - Ты это так сказала, что мне сразу бордель портовый померещился. Кошмар.
        - Это тебе, а для меня это решение всех моих проблем. Я там уже третий месяц.
        - Шутишь? Я угадала? Бордель? Издеваешься? Думаешь, я в это поверю?
        - А зря ты так. Сама подумай. Ведь это как раз то, что мне нужно. У меня с хозяйкой договор.
        - У рабыни? С хозяйкой?
        - А что? Я же давно выкупиться могла. Она это понимает и идёт навстречу. Клиентов я сама выбираю, благо есть из кого. Пираты, купцы, путешественники - это всё народ крепкий, в море женщин нет, на остров они приезжают с деньгами и фантазиями. Деньги беру я, а фантазии мы делим пополам. Секс там обалденный.
        - Но игроков же там мало.
        - И что? На них свет клином не сошёлся.
        - Ты можешь это делать с программой?
        - И что? Ты про мастурбации слышала? Чем это отличается? Разве тем только, что в тысячу раз лучше. Поверь, мне есть с чем сравнивать. Игроки, они только чуть лучше, чем в реале, а настоящий пират, капитан или помощник капитана - это нечто. Хочешь, я тебя хозяйке порекомендую? Получишь опыт, знания и удовольствие. Причём безопасно, да ещё и за деньги. А какие деньги удачливый пират платит после успешного похода. А бриллианты…
        - Не моё. Вон Стаську агитируй, её мой миллион возбудил.
        - Стрёмно. Но миллион это же круто. Кроме того, это всё игра и понарошку.
        - И я об этом. Мне же это всё, как бальзам на душу. Для меня это спасение. Неделю назад с хорошим парнем познакомилась. У меня с ним ещё ни разу ничего не было.
        - Врёшь.
        - Не вру. Я в игре всё нужное получаю. А здесь впервые в жизни я сначала пытаюсь выстроить отношения. Оказалось, что я в этом полный ноль. Все рефлексы протестуют и требуют затащить его в койку, но я сразу в игру. Надеюсь, что постепенно привыкну быть в реале как все нормальные и порядочные. Так можно будет жизнь изменить. Я буду век ему верна, если он козлом не окажется.
        Семья, дети, денег я там заработаю - на всех хватит. А игра - это игра. Мир фантазий - это не считается. Подруги меня бояться перестанут и будут с парнями своими знакомить. Вместе будем отдыхать. Всё как у людей, знали бы вы, как мне всего этого не хватает.
        - Ну, на это я бы на твоём месте не рассчитывала. По себе сужу. Гену я тебе ещё долго припоминать буду.
        - Какого Гену? Не помню.
        - Ещё бы ты помнила. Три года прошло, и миллион мужиков через тебя тоже.
        - Я же тебе добро сделала. Ты меня благодарить должна, что узнала чего он стоит, до того, как начала строить на него серьёзные планы.
        - Нашла кого слушать. Стаська и сама этого Гену не помнит, только имя. Ей просто тогда обидно было, что ты его так легко увела.
        - Ага, а ты кого после Славика с Анечкой нашей знакомила? Ноль, если ты забыла.
        - А мне каково было? Вы подумали? С парнями я не общаюсь, только секс. На остальное времени не хватает. Подруги меня боятся в смешанную компанию брать. А девичники всё реже год от года образуются. Я так говорить разучусь. Даже для вас, а мы с третьего класса, даже вы со мной только о сексе, как с инструктором.
        - Прости меня, Аня, и Стаську. Мы плохие, но ведь как было иначе? Я тебе добра желаю. Если ты в игре эту проблему решишь, то и чудесно. Мы привыкнем, и всё будет как тогда, в школе.
        - Надеюсь, даже уверена. Я уже долго в реале держусь, всё наладится. А что у тебя в игре? Правда, что ты сотый добыла в первый день?
        - Стаська, зараза.
        - Ну не держатся во мне секреты. У меня тоже недержание. Как у Аньки, но другое.
        - Что ты её за болтливость пилишь? Сама виновата, она такая с детства, и ты это знаешь. Так это правда? Сотый? Да ещё плюс миллион? Рассказывай, а ты, Стась, наливай. А то в ходе беседы как-то быстрее процесс пошёл.
        Дура я, дура. Опять всё до последней крошки им рассказала, хоть и зареклась это делать. Они поклялись молчать. Как всегда это было и раньше. Ладно, зато легче стало на душе и какой-то груз они с меня сняли. Мрачного они обе одобрили, как подходящего для проверки.
        План захвата пиратского галеона привёл обеих в восторг, наслушавшись ахов и охов, я даже возгордилась. Только про Кешу я умолчала. Не знаю почему. Это уж совсем личное. Об этом всём я думала уже дома, в квартире, которая уже скоро может опять стать моей. А жизнь то налаживается.
        ***
        Опубликовано: Цокольный этаж, на котором есть книги: Ищущий да обрящет!
        ОТ АВТОРА К ЧИТАТЕЛЯМ
        ЭТО ПОСЛЕДНЯЯ ГЛАВА ЭТОГО ТОМА. В ДАЛЬНЕЙШЕМ ГЛАВЫ ЭТИХ ВБОКВЕЛОВ БУДУТ ПУБЛИКОВАТЬСЯ СРЕДИ ГЛАВ ОСНОВНОГО СЮЖЕТА ВПЛОТЬ ДО СЛИЯНИЯ СЮЖЕТНЫХ ЛИНИЙ.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к