Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.



Сохранить .
«Первый». Том 2 Михаил Владимирович Савич

«1» #2
        Основные события происходят уже в Столице Империи. Это не ясли и всё сложнее. Цель у Миха все та же, но средств ее достижения постепенно становится все больше.
        Приключения продолжаются! В сопровождении шебутной Лизки и молчаливого Пуха ГГ. пытается выполнить головоломные задания богов и жрецов, находит новых помощников. Но основная проблема всё ещё ускользает из рук - клан «Красная Армия» продолжает позорить это славное имя! Пора начинать масштабную подготовку к штурму, которую ещё нужно попытаться скрыть от глаз вражеских разведчиков. И одновременно при этом предусмотреть возможность того, что это не получится. Сможет ли не самый странный нуб реализовать свои сложные планы?
        «Первый». Том 2
        Глава 1. Единственный шанс
        На первые три зала пещеры было потрачено порядка пяти минут. Переодеться я решил в пещере с медведями. Все самые нужные вещи из сундуков Патриарха и трофеи, снятые со стражей Храма Смерти были на мне. Мне предстоит серьезный бой с вампиром. Он, может быть, знает, что это будет в последний раз, и тщательнее приготовился к нему.
        Что лежало в сундуках, он тоже может знать, и это осложняет мое положение. Я рискую потерять почти все, что получил за эти месяцы в игре - лучшие вещи, что сейчас на мне, половину заработанных нераспределенных очков, которые при поражении пропадут. И другого шанса пройти это испытание у меня уже не будет. Стирать перса мне уже невыгодно, да и связи здесь порвать я не смогу. Нужно выручать Лизку и Пуха.
        Я дал себе минуту передохнуть и окончательно все проверить.
        Это есть мой последний и решительный бой с вампиром.
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - СТАН -
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - СТАН -
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - СТАН -
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - СТАН -
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - СТАН -
        Эти заклинания, по моему плану, были первым ударом в длительном бою. И я начал произносить их еще в тоннеле - на входе в пещеру вампира.
        - Вот и ты, сегодня я убью тебя в сотый и последний раз. Надоел ты мне. Вор. Ты думаешь что, надев краденое, сможешь быть равен мне?
        - Нет, вампир, ты мне не ровня. Хоть и приоделся ты к нашей нынешней встрече посерьезнее, чем обычно. Боишься? Правильно. Но сегодня тебе повезло, я очень тороплюсь, и потому буду убивать тебя быстро. Поверь, в ином случае тебе бы пришлось многое пережить сегодня.
        - Смешно. Я вампир! У меня сто пятидесятый уровень! Меня обучал сам Патриарх! Ты же, глупый человек - новичок десятого уровня. Но я дам тебе шанс. Ты можешь нанести первый удар.
        Оба меча я держал за спиной, чтобы их появление стало неожиданным. К вампиру я бросился, все еще держа мечи так, чтобы он их не увидел. Вампир стоял в центре зала и ждал меня, на его лице явно было видно изумление от такой моей тактики. Я рассчитывал, что кираса поглотит первые несколько ударов, и это даст мне некоторое преимущество. Без необходимости думать об обороне, я буду эффективнее в атаке.
        Но я ошибся, вампир, должно быть, знал, что именно я получил в виде призов и был готов. Первые удары, которые он мне нанёс, были совершенно незначительными.
        Слабая молния и дешевый кинжал, причем мой собственный - один из тех, что я здесь потерял в одном из прежних посещений этого места. От прямого столкновения он уклонился и еще несколько раз повторил свои действия. Каждый последующий удар кираса поглощала все в меньшей степени. Я перешел к варианту номер два. Перестав гоняться за неуловимым вампиром, я выбрал момент и просто побежал на выход. Раньше я этого всерьез не планировал, только как отвлекающий маневр, но сейчас мне нужно было спешить. Если бы он меня просто пропустил, то я бы, возможно, ушел без трофеев.
        Но он решил, что я опять его обманул, и бросился в атаку. Мы схлестнулись. Он атаковал, держа кинжал в левой руке, а меч в правой. Уклонившись от прямой атаки, я вынул мечи из-за спины. Зрачки вампира изумленно расширились. Этого он точно не ожидал. В его глазах я увидел страх. Что-то о событиях в Империи Тьмы, вызвавших смерть архимага и стражей храма Смерти, он наверняка знал.
        - Так это был ты! Но это невозможно!!! Как ты смог?
        От изумления он потерял концентрацию, и я сделал удачный выпад. Вампир отшатнулся - он получил рану в правое плечо. Рана была несерьезной, но это придало уверенности мне и усилило его растерянность. Сам я в начале боя был не до конца в себе уверен, так как реальных боев у меня до этого момента не было. Только учебные. Мой соперник же, после первой растерянности, пришел в себя, и бой выровнялся. Он явно был более умелым фехтовальщиком и магом. Но у меня еще есть козыри в рукаве.
        Я значительно сильнее. Все мои характеристики должны намного превосходить возможности моего врага. Уровень сто пятьдесят - это значит, что он за свою жизнь распределил семьсот пятьдесят очков, у меня с вещами - в четыре раза больше. Более того, в случае необходимости я могу увеличить любую из них, как минимум, вдвое.
        Но постепенно вампир пришел в себя и стал меня теснить дальше от выхода. Опыта и умения у него было явно больше. Периодически мы обменивались ударами магии. Мои вещи меня оберегали, поглощая часть ущерба, но несколько выпадов я пропустил. Кираса помогла, но часть резервов я потерял. На левой руке у меня появилась глубокая царапина.
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - ИСЦЕЛЕНИЕ -
        Накопители еще полны, резервы и силы я себе восстановил. Пора, решил я, и атаковал его серией ударов, которые последнее время чаще всего тренировал со Зваром именно для этого случая. Все получилось, я все сделал правильно, Звар бы меня похвалил. Но цели я не достиг, даже царапины вампиру не нанес.
        - И это все, что ты можешь? Мне опять становится смешно, как в день нашего знакомства. Наше знакомство и расставание будут одинаково смешны и нелепы.
        Я не ответил. Бой перешел в неожиданную и неприятную для меня фазу. Я отступил еще дальше, и позади меня уже был коридор, по которому я вошел в зал. Больше всего меня удивило то, что самые мои мощные заклинания, никогда меня не подводившие, сейчас никак не повлияли на моего врага.
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - СТАН -
        Вампир даже не замедлился. Как воин я слабее, магия не помогает, только за счет уникальной экипировки еще держусь. Из сумки дракона я достал медведя в полной броне гномов. Ситуация критическая и нужно использовать все резервы. Вампир только усмехнулся. Медведь еще был заморожен заклинанием и поэтому неподвижен. Но мой враг не мог знать, как быстро тот обретет подвижность, и что будет делать после этого. Я этого тоже не знал, но психологическое преимущество это мне должно дать.
        Я отступил еще немного, и у вампира появился выбор - или преследовать меня и оставить за спиной угрозу в виде медведя, или пытаться его убить. Если он оставит медведя за спиной, то он все же идиот. Если он будет наносить удары зверю, то тот быстрее очнется и атакует вампира. У меня будет возможность его обойти так, чтобы он был между мной и моим зверем. Судя по всему, вампира посетили те же мысли, и он заколебался. Я воспользовался паузой и сместился влево. Теперь враг был уже между мной и медведем.
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - РАЗРЯД -
        Неожиданно молния мне удалась, как никогда раньше, это удивило и напугало вампира. Мой опыт использования магии в этом бою и огромный интеллект сработали, враг ощутимо замедлился и выпил какой-то эликсир. Я сделал шаг вперед, и он попятился, но неожиданно перепрыгнул через медведя, и в полете достал еще одну склянку, разбив ее о голову зверя. Какая-то жидкость черного цвета задымилась при соприкосновении с доспехами медведя и быстро проела их. В отверстие вампир вонзил один из кинжалов.
        - Теперь ты видишь, что я умнее и все предвидел? Тебе недолго осталось, скоро ты умрешь.
        Что же делать? Попробую отступить обратно в коридор, там можно отдохнуть и подумать. Несколько ложных выпадов, и я быстро пячусь спиной к коридору. Вот он уже рядом, и я смогу перевести дух и подумать. Еще шаг, и все.
        - Черт.
        Выход из зала назад закрыт, спиной я уперся в прозрачную преграду. Вампир ухмыльнулся.
        - Не ждал? Я подготовился. Давай что-нибудь другое.
        - На! - неожиданно даже для себя, я сделал пару ложных выпадов и бросил вперёд оба меча. Один ему в лицо, другой в ногу, которую вампир слегка выставил вперед. То, что я рискнул остаться без оружия, помогло, это застало его врасплох. Второй меч серьезно ранил гада в ногу, и заставил его сделать три шага назад. В этот момент я вспомнил, как на стену слева от меня однажды залез мой враг, и у меня родился план. Руки без мечей совершенно свободны, и я быстро поднялся по стене метра на три, используя резьбу по камню и элементы декора.
        - Тебе это не поможет. Раны у меня скоро затянутся, и я смогу достать тебя наверху. Слезай и прими смерть. В благодарность за то, что ты подарил мне два таких меча, я убью тебя быстро.
        Хромая, он подошел к стене. С ухмылкой, за которой хотел скрыть боль, причиняемую ранами, бросил в меня кинжал.
        В этот момент я сделал сразу несколько движений. Оттолкнувшись от стены, я прыгнул вперед и вверх, делая сальто, достал из сумки дракона и бросил ему в лицо левой рукой кинжал.
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - СТАН -
        Заклинания я просто проорал. И в момент, когда сам при вращении находился вниз головой, вынул правой рукой из сумки ВАЛУН. Что из этого сработало, я так не понял. Вампир поскользнулся в луже моей и собственной крови, отбил мечом кинжал, но от огромного валуна не успел отклониться до конца - ноги до пояса ему придавило. На его лице были видны боль, изумление и страх. Еще два меча я вынул из сумки дракона и оба вонзил вампиру в глаза. Он еще успел отмахнуться мечом и едва не отрубил мне правую ногу. Как же больно.
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - ИСЦЕЛЕНИЕ -
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - ИСЦЕЛЕНИЕ -
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - ИСЦЕЛЕНИЕ -
        Он все еще жив, но остальное уже просто. Удар мечом, и голова его покатилась по полу.
        Совершенно нет сил. Я сел на пол рядом с телом поверженного врага. Пару минут нужно отдышаться и унять дрожь. Я едва не проиграл. Он и вправду серьезно подготовился.
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - ИСЦЕЛЕНИЕ -
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - ИСЦЕЛЕНИЕ -
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - ИСЦЕЛЕНИЕ -
        Все, хватит расслабляться, Лизка и Пух могут быть в опасности. Меня ждут и в меня верят. Нужно встать.
        К валуну я прижался всем телом. Спасибо, выручил. Опять! Хоть и простой камень, а я без него, как без рук.
        Поднял все свои вещи и забрал трофеи с вампира. Трон тоже был помещен в сумку дракона. Для коллекции. Забрал и последний сундук, загляну в него потом.
        После всего этого моментально очистил все тайники.
        Еще раз оглянувшись на это странное место, где я столько пережил и плохого, и хорошего, я сделал шаг на выход.
        И тут….
        ИГРОК, ВЫ ПЕРВЫЙ ИЗ ИГРОКОВ КОМУ УДАЛОСЬ ПРОЙТИ ИСПЫТАНИЕ №3 ЛОКАЦИИ «УЩЕЛЬЕ ГРОМА».
        ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ ДОСТИЖЕНИЕ - «ВСЕГДА ПЕРВЫЙ В БОЮ».
        ВЫБЕРИТЕ НАГРАДУ.
        1.«КНИГА О ВРЕМЕНИ И О СЕБЕ».
        2.«ЩИТ БОГАТЫРЯ ДАНИЛЫ СВЕТЛОГО» сила + 250.
        3.«КОПЬЁ СУДЬБЫ»???
        ВЫБИРАЮ п. 1 - Книгу. Сразу посмотрел. Уж очень заинтриговало название. Книга меня потрясла до глубины души. Она была большой и древней. И еще - она была ПУСТОЙ! Все страницы были абсолютно белыми, без малейшего следа чернил.
        ВЫ УБИЛИ ВАМПИРА, УРОВЕНЬ КОТОРОГО ВЫШЕ ВАШЕГО В ПЯТНАДЦАТЬ РАЗ - ВСЕ БОГИ УЗНАЛИ О ВАШЕМ ПОДВИГЕ.
        ВЕЛИЧАЙШИЙ ГЕРОЙ МИХ, ОТНЫНЕ ВАШЕ ИМЯ ЗНАЮТ ВСЕ!!!
        ИГРОК, ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ ДОСТИЖЕНИЕ - «ИЛЬЯ МУРОМЕЦ».
        ВЫБЕРИТЕ НАГРАДУ.
        1. 100 000 ЗОЛОТЫХ.
        2.«ШЛЕМ БОГАТЫРЯ ДАНИЛЫ СВЕТЛОГО» сила + 200.
        3.СТАТУЯ В АЛЛЕЕ ГЕРОЕВ СТОЛИЦЫ ИМПЕРИИ СВЕТА.
        ВЫБИРАЮ П. 1 - на первых порах для обустройства будут нужны игровые наличные.
        ИГРОК, ВЫ ПОКИНУЛИ ЛОКАЦИЮ ДЛЯ НОВИЧКОВ И ВХОДИТЕ В БОЛЬШУЮ ИГРУ. ВНИМАТЕЛЬНО ИЗУЧИТЕ ПРАВИЛА И ЗАКОНЫ ЭТОГО МИРА.
        Правила для игроков, покидающих локацию для новичков.
        Игроки могут по желанию менять место привязки и возрождаться на нем.
        В случае если игрок теряет все уровни вплоть до десятого, он возрождается в том месте, где вышел из локации новичков в большую игру.
        Находиться в любом городе Империи игроки могут только днем. На ночь необходимо поселиться в гостиницу или таверну. При этом происходит регистрация игрока. Сведения для регистрации необходимо сообщать точно. Наказание за нарушение этого правила - каторга. Срок наказания устанавливает суд. За отказ от отбывания любого наказания по приговору суда - принудительное удаление персонажа и запрет на дальнейшее участие в игре Терра.
        После смерти игрок теряет один уровень и пять очков характеристик, распределенных игроком при его последнем повышении. Это основные изменения в правилах по сравнению с правилами для локаций новичков. Остальное вы должны узнать сами на собственном опыте, или из общения с персонажами мира Терра.
        В игре будут происходить обновления, внимательно следите за объявлениями.
        УДАЧНОЙ ВАМ ИГРЫ!
        ОТ АВТОРА: ДЛЯ ЧИТАТЕЛЕЙ, ПРИШЕДШИХ СЮДА ВПЕРВЫЕ С САЙТА ЛИТРЕС, ПО ПОНЯТНЫМ ПРИЧИНАМ ВВОДИТСЯ СКИДКА В ВИДЕ ПРОМОКОДА (НА ТОМ ИЗ ЧИСЛА ДОСТУПНЫХ НА МОМЕНТ ОБРАЩЕНИЯ КО МНЕ)
        Глава 2
        ШАГ ВПЕРЕД.
        - И где это я? - садик какой-то.
        ИГРОК, ВЫ СТАЛИ ПЕРВЫМ, КТО ПОПАЛ В «САД ВЕЧНОЙ КРАСОТЫ» БОГИНИ СВЕТА И ПОЛУЧАЕТЕ ДОСТИЖЕНИЕ - «ЛЮБИМЕЦ БОГОВ».
        ВЫБЕРИТЕ НАГРАДУ:
        1.«ПЕРЧАТКА СТРЕЛКА-ЛУЧНИКА», класс Легендарный, ловкость + 200.
        2.ВСЕМИРНОЕ ОПОВЕЩЕНИЕ О ВАШЕМ ПОДВИГЕ.
        3. 100000 золотых.
        Выбираю п. 1.
        - Долго же ты добирался. Я уже думала сама к тебе спуститься. У меня много жрецов и верующих, но никто из них в трудную минуту не пришел на помощь. Меня ждала печальная участь, и я уже теряла надежду. И вот явился ты - слабый, глупый и неумелый. Едва появившись в нашем мире, ты нарушил все, что было можно нарушить, и чего нарушать было нельзя. И этим ты мне помог. Я награжу тебя и выполню три твоих желания, но помни - у тебя теперь много врагов и среди людей, и среди Богов. Выбирай желания с умом.
        Едва увидев богиню, я опустился на колено и склонил голову - правила местного этикета. Предположительно. Я здесь первый, так что опытом никто поделиться не мог.
        - Я не заслужил твоей награды и не достоин твоей благодарности, прекраснейшая из богинь.
        В ипостаси женщины она была действительно красива, но какой-то холодной отстраненной красотой. Как мраморные скульптуры Праксителя - впечатляет и восхищает, но в такую не влюбишься. Богиня светилась изнутри. Наверное, это божественный свет, к нему поворачивались все растения сада и как бы питались им. Вполне вероятно, что он был для них источником жизни.
        - ВЫБИРАЙ!!!
        Это уже приказ. Что же выбрать? Деньги? Нет, сам заработаю, да и так их у меня больше, чем трачу. Оружие? Нет, уже неплохое есть. Вещи? Тоже нет, и по тем же причинам. Питомец? Может быть, летать на драконе с его силой и могуществом - это перспективно.
        Умения? Да, однозначно - да. Какие-нибудь редкие, дающие серьезные преимущества.
        - Великая Богиня, я хотел бы получить возможность строить порталы и перемещаться между разными мирами и землями.
        - Эта профессия почти забыта людьми и гномами, но я дарую ее тебе. Обучить ей ты никого не сможешь. Запрещаю!!! Это очень старые знания, и как их применять никто не знает - возможно, миры удалились друг от друга и поэтому путешествия стали недоступны.
        ИГРОК, ВЫ ОБУЧЕНЫ ПРОФЕССИИ «МАГ - СТРОИТЕЛЬ МЕЖМИРОВЫХ ПОРТАЛОВ».
        Ранг 10 из 10. Вы можете открывать порталы в любые земли Терры и в другие миры.
        - Но учти, открытие этих порталов раньше требовало огромного расхода магической энергии, а их поддержание - еще большего. Чем дальше мир - тем труднее было открыть туда путь. А мир, находящийся ближе всего к каждому из миров - самый опасный - это мир ХАОСА. Там не могут существовать даже Боги. Это океан магической энергии, оттуда она попадает во все миры. БУДЬ ОСТОРОЖЕН - открыв туда портал, ты можешь погибнуть и погубить целый мир.
        А вот это - НОВОСТЬ. Про это я нигде не читал, и даже слухов о таком не было.
        - ТВОЕ ВТОРОЕ ЖЕЛАНИЕ?
        - Я прошу тебя даровать мне удачу. Передо мной стоят очень трудные задачи. Их много и без везения….
        - Ты не просишь простого - это и среди богов большая ценность
        - Я уверен, что просить у самой могущественной богини, что-нибудь мелочное - вроде денег или драгоценностей, было бы оскорблением твоего величия.
        ИГРОК, ОТНЫНЕ УДАЧА БУДЕТ СОПУТСТВОВАТЬ ВАМ ВДВОЕ ЧАЩЕ - ШАНС НА УДАЧНЫЙ ИСХОД ЛЮБОГО ДЕЛА ПОВЫШЕН ВДВОЕ
        - И ТВОЕ ПОСЛЕДНЕЕ ЖЕЛАНИЕ?
        - Я прошу тебя считать меня твоим верным последователем и поручать мне самые опасные и трудные дела.
        Богиня рассмеялась и сразу стала какой-то другой - человечной, что ли:
        - Ты смог меня удивить, я и сама собиралась дать тебе поручение. Заслужил ты эту честь тем, что всегда старался помогать нуждающимся в твоей помощи. Семье Прокла, всем жителям деревни, Пуху, а главное Лизке. Это последнее было труднее всего, но ты справился и, я уверена, будешь справляться в будущем. Моим посланником может стать только тот, кто помогает слабым, защищает обиженных, учит юных и неразумных. Ты уже доказал, что встал на сторону Света, Добра и Справедливости. Пусть будет так. Когда ты выполнишь моё задание, то вместе с наградой сможешь попросить меня еще о чем-нибудь. Твое третье желание я оставляю за тобой на будущее. А теперь о моем поручении. Ты должен найти и привести ко мне моего бывшего Верховного жреца. Он предал меня и сбежал в Империю Тьмы, украв из храма очень ценные и важные вещи. Одну из таких вещей ты уже помог вернуть. Остальные тоже должны быть возвращены.
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ ЗАДАНИЕ. СТАТУС - БОЖЕСТВЕННОЕ. «ПРИВЕДИТЕ БЕГЛОГО ЖРЕЦА И ВЕРНИТЕ УКРАДЕННОЕ ИМ».
        НАГРАДА:???
        - Я сделаю это, - уверенным тоном, но неуверенно, ответил я. - Кто-нибудь сможет мне больше рассказать о бывшем жреце и показать его жилище и вещи? Мелочи могут помочь мне в поисках.
        - Жрец жил в Столице Империи, в моем храме. Там тебе окажут всю возможную помощь. Я могу отправить тебя туда прямо сейчас.
        - Я согласен и сразу возьмусь за выполнение этой задачи. Но я хочу поменять имя. Мое нынешнее слишком известно, это может помешать в поисках.
        - Не беспокойся, мои жрецы узнают моего посланника под любой личиной и с любым именем. Это все?
        - Да.
        - Хорошо, до встречи.
        Вспышка света.
        Я стою на дороге, вокруг никого, а вдали видны стены и шпили храмов огромного города. Так, где Лизка с Пухом? Оба видны в чате группы, значит, они вышли с испытаний и где-то в Чернолесье, ходят вдвоем. От них могут быть входящие сообщения. Где они тут в интерфейсе?
        - Мих, я вышла, я первая! Ура!
        - Мих, я вышел. Ищу Лизку.
        - Мих, я нашел ее. Уходим подальше в лес. На дороге в город кто-то есть. Все хорошо.
        Быстро прочитав сообщения в чате группы, я осмотрелся. Вокруг никого. Пока это так, надо найти укрытие. В первую очередь стоит сойти с дороги.
        Метрах в ста от неё нашелся небольшой овражек, со дна которого я дорогу не видел и мог быть уверенным, что и меня с неё не увидят. В первую очередь - переодеться! Снять самый ценный свой комплект и надеть вещи на десятый уровень - сделано. Стоп, а почему десятый?
        А где мои достижения первого дня? Порылся в архиве сообщений:
        ВЫ СМОЖЕТЕ ПОВЫСИТЬ СВОЙ УРОВЕНЬ НА??? ПОСЛЕ ВЫХОДА ИЗ ЛОКАЦИИ НОВИЧКОВ.
        Получается так, что это мне решать, когда повысить уровень. Это меняет планы, но радость то какая. Значит, я на высоких уровнях смогу скачком эти уровни повысить - скажем с двухсотого - до какого? Архимаг был уровнем не ниже трехсотого. Выходит, я могу подняться до этого уровня в любой момент. Вдохновляет, судя по форумам, на высоких уровнях повышение на один - праздник, идти к которому и долго, и дорого, а зачастую и больно.
        И хотя такие игроки все в кланах, и кланы им помогают - все равно. Даже всем кланом поднять игроку уровень быстрее, чем за месяц не получается. Еще один подарок из яслей.
        Но это все мелочи, главное, что я легализовался. Искин меня проверил и допустил мое существование с запредельными характеристиками. Богиня видит все. Вероятно, что мои цели по уничтожению Красной Армии не противоречат целям Терры. Из разряда читеров или багоюзеров я перешел в разряд Посланника Богини.
        Возможно, что это временно, всего лишь до окончания моего ПЛАНа, но и это просто великолепно. Однако, есть еще одно предположение, что не я такой умный и хитрый, а сам искин таким способом отобрал меня для какой-то миссии. Если это так, то миссия может оказаться не очень приятной.
        Впрочем, это всё мои домыслы, а здесь о таком даже лучше вообще не думать.
        Теперь смена имени.
        ДОСТИЖЕНИЕ - «СКРОМНЫЙ ГЕРОЙ» - ВАМ ДАРУЕТСЯ ПРИВИЛЕГИЯ. РАЗ В МЕСЯЦ ВЫ СМОЖЕТЕ ПРОИЗВОЛЬНО МЕНЯТЬ СВОЙ НИК, ВИДИМЫЙ ИГРОКАМИ И НПС.
        Одно из первых моих достижений, только как менять имя? Порылся в интерфейсе - ничего. И где? Где кнопочка, на которую надо нажать. Нет ее. Так, думай дитя компьютерного века. Не все же кнопки нажимать!
        Может голосом?
        - АКТИВАЦИЯ ДОСТИЖЕНИЯ «СКРОМНЫЙ ГЕРОЙ».
        Не работает. Что еще придумать?
        - КОМАНДНАЯ СТРОКА.
        Ну вот, появилась. Пишу буквами: «СМЕНА ИМЕНИ». Нажимаю ввод
        - ИГРОК, ВЫ ЖЕЛАЕТЕ СМЕНИТЬ ИМЯ ПЕРСОНАЖА?
        ДА. НЕТ.
        Конечно да.
        - ИГРОК, ВВЕДИТЕ НОВОЕ ИМЯ В КОМАНДНОЙ СТРОКЕ.
        Пишу - Апулей - ввод
        - ИГРОК, ВЫ СМОЖЕТЕ ИЗМЕНИТЬ ИМЯ ЧЕРЕЗ МЕСЯЦ.
        Что-то я заторопился - почему Апулей? И сам не знаю, всплыло в памяти - не так давно перечитывал, умел мужик прогнуть судебную систему под себя. Впрочем, если я сам не понимаю, зачем выбрал это имя, то никто никакой связи с Михом не найдет и подавно.
        Надетые на мне вещи я особо не светил. Из игроков меня в них видели двое, и то свои. Кстати о своих. Что-то свидание с Богиней вывело меня из равновесия. Заглядываю в чат группы. Имя Лизки, посеревшее после её перехода из яслей в зону испытаний, снова стало ярким.
        Значит в игре, и связь возможна:
        - Лизка, вы где? - Апулей, ты как в этот чат попал? Вали, пока цел!!! - Успокойся глупая, я тебя предупреждал о переменах, забыла все - как обычно. - Ой, Мих, это ты? УРА! Ты вышел наконец! УРА! Что нам делать? Ты где? У тебя все в порядке? Тебя так долго не было! Мы так ждали! - Лизка! - Ой. Извини. Я очень обрадовалась. Теперь все будет хорошо, а пока все плохо. - Лизка! - Ой. Мы в локации Чернолесье. От твоей точки на карте на восток десять километров. На нас охотятся красные. - Хорошо, действуйте по плану, слушайся Пуха, до связи через четыре часа. Вот ведь - связался черт с младенцем. В голове у нее одни эмоции и пишет сразу все, что в голову придет. Ругаю ее, но на душе отлегло. Держатся детки. Все, теперь можно и нужно в Столицу. Помогать Лизке и Пуху с этого места я не смогу. На дороге, по-прежнему, никого не видно. Немудрено - рано еще, но по мне так даже лучше. Вперед….
        - Помогите! Убивают!
        Крики и шум борьбы я услышал через полчаса пешей прогулки, из ближайших к дороге кустов. До Столицы еще довольно далеко, и вокруг никого. Кричит, судя по голосу, девочка.
        Тут возможны два варианта. Наиболее вероятно, что это убийцы игроков. В Столицу часто идут нубы с разными целями, но всегда с большими деньгами. Иначе там делать нечего, ибо все очень дорого. Деньги у нубов бывают только в одном случае - если они их вводят из реала, для ускорения своего прогресса или различных удовольствий. Такие донатеры, как правило, мало знают об игре и недостаточно заботятся о своей безопасности.
        Именно они и становятся, чаще всего, целью ПКшеров. Убить легко, а добыча большая. Есть у меня приятель, он в реале музыкант по велению души, и в игру ходит только для удовлетворения этой своей души. Нашел здесь какой-то странный инструмент - необычный и удивительный, повторить который в реале никто не берется, и пропал парень.
        Все свободное время здесь, то есть в Столице, с этим инструментом, у которого даже название никто не может определить. Вещь исчезнувшего в древности народа Шуш. Сначала над ним смеялись, но он постепенно освоил инструмент, и теперь от клиентов нет отбоя. Так вот, Олег - этот мой хороший знакомый, на этой дороге дважды терял и уровень, и вещи, и денег немало.
        Я же сейчас попал в ситуацию неясную. Или заманивают меня, или девчонка в самом деле попала в переделку. Хитрый ход. Для меня это ловушка. Пройти мимо, не узнав, что там на самом деле происходит, нельзя. Впрочем, попадаться убийцам и делиться с ними вещами, тоже не хочется. С другой стороны, если меня сейчас убьют, то я должен буду возродиться на выходе из Ущелья Грома, рядом с тем местом, где находятся Лизка и Пух. Так я их быстрее найду, но засвечу свой новый ник при возможной встрече с красными.
        Все эти мысли мелькнули у меня в голове, пока я бежал в сторону источника шума. Сойдя с дороги, я крикнул:
        - Держись! Я бегу прямо к тебе на помощь.
        Тут же свернул направо и уже тихо стал подкрадываться, передвигаясь скрытно, и слушал все вокруг. Засада очень вероятна, и лучше найти ее раньше, чем буду обнаружен я сам.
        Из сумки дракона я вынул несколько камней из тех, что накопились от выработки тоннеля к покоям архимага, и тут же бросил их примерно в то место, где должен был бы находиться, если бы бежал на помощь по прямой. Шум падающих камней не помешал мне услышать отчетливый звук тетивы лука. Ловушка - меня, почти точно, увидели издали на дороге и заманили в этот перелесок. Что ж, поиграем.
        - Барыга, ты попал в этого лоха?
        - Вроде. Что-то там упало и стало тихо. Иди посмотри, там нуб-десятка, из этого лука я его точно убил, если попал.
        Теперь я уверен - первый голос явно принадлежал той, кто звала на помощь. Можно уйти и избежать неприятностей. Для меня нежелательно, чтобы новый ник как-то засветился. Если это красные, то происходящее может навести умного аналитика в клане красных на размышления. Но оставлять ловушку нетронутой тоже нельзя, тогда в нее попадется другой.
        Пух бы точно вляпался здесь. Ловушка на хорошего парня. Подонки. Странно, обычно у меня в такой момент уже десяток планов готов, и нужно только выбрать наиболее подходящий. Видно, я устал морально у вампира. Непросто это было. А, нет. Вот новый план. Работаем.
        Из сумки дракона я достал одного из сотен медведей, которые там накопились за последние месяцы. Мишка находился в сонном состоянии, но вскоре должен был прийти в себя.
        Глава 3
        Вскоре совсем рядом стали слышны шаги приближающихся охотников на меня и на справедливость. Идите сюда, люди добрые. Я достал еще одного зверя - это уже эмоции. Очень уж мне не нравятся такие хитрецы. Я застонал и потряс кусты вокруг. Первый мишка зашевелился, второй тоже был близок к пробуждению. За все время моих попыток применения медведей против вампира я привык замечать разные стадии их выхода из замороженного состояния. Убийцы изменили направление движения и быстро приближались.
        - Барыга, я его левее слышала, отполз гаденыш.
        - Я тоже слышал. Юлька, сейчас мы его завалим. Десятка - это точно донатер. Пару сотен баксов срубим. Повезло-то как. Вон, я уже вижу что-то в тех в кустах.
        Я отошел, чтобы меня не увидели участники предстоящих развлечений, и затаился. Можно было просто уйти, но тогда почти полупочтенные Юля и Барыга смогут найти свое барахлишко, если рискнут вернуться сюда с респа. Я не жадный до чужого, но справедливый. Взревели они, по странной случайности, все вчетвером одновременно. Тембр голосов был разный и эмоции у всех участников хора тоже были неодинаковыми. Диссонанс, но лично мне исполнение понравилось.
        Искренние чувства искупали недостаток мастерства. На мой просвещенный взгляд и слух, они могли бы зарабатывать этим деньги. Квартет сумел быстро улучшить мое и так неплохое настроение. Я бы рекомендовал этих исполнителей для широкой публики, если бы не обилие ненормативной лексики.
        К сожалению, квартет был быстро преобразован в дуэт, и вскоре до меня уже доносилось удовлетворенное чавканье, тоже, как мне показалось, очень музыкальное. Медведи довольно быстро перешли к той фазе, в которой исполнители в антракте бегут в буфет и восполняют истраченные калории. Я решил и им дать возможность получить приятные эмоции. Таким нужно делиться. Мне радостно, и они заслужили.
        Застанив сытых зверей, я убрал их в свой переносной зоопарк, после чего собрал трофеи. Богатенькие оказались ребятки. На двоих - двести золотых, да и вещей еще сотни на три. Полезных для меня нет, но есть красивые вещицы. Лизку порадую при случае. А этих мне совсем не жаль. Если они заранее готовились к такой деятельности, то при регистрации установили минимальный уровень боли.
        А то, что им пришлось пережить, не очень сильно повредит их психике. Есть, правда, шанс, что раз они пара, то могли уровень боли и, соответственно, чувствительности установить по максимуму - для того, чтобы заниматься здесь сексом. Последние пару лет это стало очень популярным. Большинство тех, кто пробовал, отзываются восторженно. Здесь даже у абсолютных импотентов все получается неплохо. Если эти двое - гедонисты, и так рискнули, то мой урок для них будет запоминающимся.
        Видеть и чувствовать, как разъяренный монстр рвет тебя на части и тут же проглатывает куски твоей плоти - это жесть. Зато после такого они в лес с кистенем уже не выйдут. Это желание воспитывать у меня из-за Лизки, должно быть. Ее постоянно поучать приходится. Переходный возраст - ведет себя иногда так, как будто ей пять. То ребячится, то вполне разумная, иногда даже вполне взрослая. А иногда смотрит так, будто видит меня впервые. Я с детьми в реале не контактировал последние годы, а свое детство уже забывается, поэтому иногда теряюсь.
        С такими мыслями иду в великолепном настроении. Даже напеваю что-то подходящее в ритме шагов. Настоящее искусство способно на чудо. Не помню, чтобы я когда-нибудь пел. Спасибо квартету.
        Юля, Барыга, я благодарен. Вы обогатили мой внутренний мир. Идти и напевать намного лучше, всем советую. Игра вообще за последнее время стала постепенно выводить меня из того тяжелого состояния, в которое я попал пять лет назад. Крах надежд, гибель близких, почти полное одиночество… Всё это давило постоянно, но сейчас почти забылось. Всё ещё будет хорошо.
        Городские стены все ближе и все выше. Впечатляет. Самый большой город Терры - миллион местных и игроков почти столько же. Их, впрочем, не счесть, мельтешат туда-сюда. Жизнь в Столице дорогая и надолго здесь задерживаются только очень богатые игроки.
        К городским воротам подбежал через полчаса. Дежурный маг, городской страж, уровня 300, придирчиво осмотрел меня.
        - Ну и чего ты в такую рань приперся? - о дружелюбии местной стражи слагают легенды.
        - Так спокойнее. Ни давки, ни очередей у входа и на улицах, толчеи не будет. А я здесь впервые. Мне еще привыкать надо к местным порядкам.
        - Слабый ты, рано тебе еще сюда. И в клан тебя ни в один не приняли, пропадешь.
        Это он прав - новичкам здесь трудно.
        - Нет, не пропаду, меня друзья ждут.
        И я не вру. Маг, стоящий позади стражников, по амулету правды видит это. А, то, что ждут меня друзья не здесь, а в тысячах километров - это мелкие детали.
        - Ладно, проходи, но не прибегай потом к нам жаловаться, что тебя обидели.
        - Спасибо на добром слове, я постараюсь не беспокоить глупостями почтенных стражей закона и порядка, - вроде мужик нормальный, ведь не обязан предупреждать глупых новичков. Помочь хотел.
        ИГРОК, ВЫ ВПЕРВЫЕ НАХОДИТЕСЬ В СТОЛИЦЕ ИМПЕРИИ ЛЮДЕЙ.
        ДО ПОЛУНОЧИ ВЫ ДОЛЖНЫ ИЛИ ПОСЕЛИТЬСЯ В ГОСТИНИЦЕ, ИЛИ КУПИТЬ СВОЙ ДОМ, ИЛИ ПОКИНУТЬ ГОРОД.
        НАКАЗАНИЕ ЗА НАРУШЕНИЕ - МЕСЯЦ ОБЩЕСТВЕННЫХ РАБОТ. ДОБРО ПОЖАЛОВАТЬ!
        Местное гостеприимство больше похоже на запугивание. Карта города у меня есть - не исключено, что у меня самая полная карта этого мира. Смотрю на нее - я, как оказалось, нахожусь у южных ворот города, интересно почему? Предположим, что отсюда ближе до обители Богов. Или все же нет? Бог их знает.
        Гостиницу я выбрал еще до регистрации. «Везучий скалолаз» находился в относительно безопасной части города, не очень далеко от центра. Там было чисто, кормили вкусно, а главное - было недорого, по меркам столицы. Поселиться там мог не каждый, хозяин - НПС - брал на постой только путешественников или охотников, много где побывавших и много чего повидавших… Как он отличал их от всех прочих, нигде не бывавших, было непонятно. Но я, по идее, должен был бы ему подойти.
        Вот и она - в плотном ряду примыкающих друг к другу каменных домов в два-три этажа, гостиница выделялась яркой вывеской, на которой на фоне гор был изображен некто, надо полагать, хозяин. Дверь оказалась не заперта, и я вошел внутрь. Судя по шуму в доме, прислуга уже проснулась, а с кухни слышалось звяканье посуды.
        Небольшой зал, в котором я оказался, был очень симпатичным. Десять столиков, накрытых чистыми белыми скатертями, пустовали. У стойки бара стояли два табурета. Уютно, чисто, порядок и надежность. Во все это сразу хотелось верить. Мне здесь, похоже, понравится.
        - Привет, парень! Все, что принес, тащи на кухню! - в зал вошел мужчина в полном расцвете сил. Бодрый и румяный крепыш, лет тридцати с гаком, в самом деле чем-то похожий на свою вывеску. Точнее, на изображенного на ней скалолаза. Уровень 121. Трактирщик.
        Если я отнесу на кухню все, что принес, разрушится кухня, да и весь дом, а то и целый квартал - не стал я говорить ему.
        - Это недоразумение, я слышал, что бывалые путешественники могут найти здесь приличное жилье и спокойно отдохнуть с дороги. Если это так, то я хотел бы обсудить условия с хозяином.
        - Парень, у тебя десятый уровень. Какой ты бывалый, где ты мог побывать? Ты, должно быть, хочешь меня обмануть? - он насмешливо улыбался, но последняя фраза была предупреждением. Заселение в гостиницы и трактиры на Терре было равнозначно регистрации в реале. За ложь наказывали строго - полгода на рудниках.
        Желающих там оказаться не было, но по несколько игроков в месяц умудрялись туда попасть. Впечатления бедолаг от этого приключения зависти не вызывали, а их претензии к администрации на компенсацию за издевательства оставались без ответа. Закон есть закон. Каторжник стереть перса не может, иначе ему грозит пожизненный бан. Прецедентов, чтобы кто-либо навсегда покинул игру по собственной воле, еще не было.
        - Ты прав, уважаемый. Мест, где я побывал, немного, но места эти далеко и немногие бывали там.
        - И ты готов показать мне карту тех мест? - он все еще смотрит на меня недоверчиво.
        - Да.
        Мой оппонент впился в меня глазами. По-моему, он решил, что легко сможет заработать на глупости удачливого нуба. Но нуб решил иначе:
        - Да, если ты тоже поделишься равноценной информацией. Тогда мы сможем заключить сделку под клятвой всем богам, - это уточнение пригасило его энтузиазм.
        - Я давно продал все свои карты в гильдию Картографов.
        - Когда мне понадобятся деньги, я поступлю так же. Или продам их кланам, а, может быть, это выгоднее сделать через аукцион? Ты давно продал свои? Что посоветуешь?
        - Ты знаешь, чем грозит ложь при заключении договора о поселении в гостиницу? - тон нашей беседы заметно изменился, из смешного новичка я превратился в серьезного клиента.
        Велика сила слова!
        - Знаю и готов принести клятву, - мои надежды на постой в этой гостинице становились реальностью.
        - Странный ты - слабый и необычный, но интересный, я бы предложил тебе пожить здесь, но ты не знаешь моих порядков…
        Так, дело резко ухудшается, нужно в разговор внести коррективы, и срочно.
        - Почему же не знаю, уважаемый, я бы не стал жить неизвестно у кого. Даже в Столице можно попасть в лапы мошенников, воров и убийц. О твоей гостинице я узнал от лучшего друга, его зовут Прокл и он…
        - Ты знаешь Прокла? Он жив? Где он?
        Прерывать собеседника - невежливо, но я первый начал. Приходится терпеть. Прокл, кстати, как-то за столом действительно упомянул об этой гостинице.
        Точнее, я упомянул, что, мол, собираюсь там остановиться, если когда-нибудь попаду в Столицу. Что-то он такое одобрительное проворчал. С натяжкой, но можно сказать упомянул.
        - Прости, уважаемый, но мы с тобой незнакомы еще, а о друзьях я только с друзьями говорю. А уж их секретами вообще ни с кем делиться не стану.
        - Так давай познакомимся. Я - Кирилл, но ты это, конечно, знаешь, - судя по интонациям, в том, что Прокл его упоминал и поминал добрым словом, он был не уверен.
        - Так я затем и пришел - знакомиться. Я - Апулей. И хочу здесь поселиться.
        - Конечно, конечно, - сразу зачастил он. - Друзья Прокла - мои друзья. Пойдем, я тебе твою комнату покажу. А жена его как? - а вот это уже похоже на дополнительную проверку.
        - Недавно мы с Проклом ходили ее выручать - она с детьми попала в неприятную историю. Но сейчас Лиа в порядке, вернулась в свой дом и прямо на глазах расцветает.
        - Так у них уже дети? Нашел, видно, Прокл свое счастье.
        - Хорошо живут, - согласился я. - Глядя на Мирона и Ладу, я себе зарок дал, обязательно женюсь, и у меня тоже будут хорошие дети.
        За разговором мы поднялись на третий этаж по лестнице.
        - Вот твоя комната! - с гордостью произнес владелец. - Лучшая, можешь мне поверить, - с сомнением, оглядев мою одежду, он добавил. - Если денег пока мало, можешь месяц не платить, а так - один золотой в день.
        Трактирщик явно ожидал, что я оценю его щедрость. И в самом деле, за такую комнату он мог запросить в десять, если не в сто раз больше.
        - Спасибо, я умею ценить доброе отношение. И понимаю, что эту комнату ты мог сдать намного дороже. Деньги я тебе передам сегодня же, но для начала мне надо устроиться в городе, зайти в банк, в несколько гильдий, зарегистрироваться на аукционе. Да и просто привыкнуть к новому месту.
        - Да-да - я все понимаю. Ты мне такую радостную весть принес, я уже не надеялся узнать хоть что-либо о своих друзьях. И то, что у них все хорошо, для меня праздник. Жаль, что тогда они уехали, после этого у меня внутри что-то оборвалось. То, что мы не можем видеться или, хотя бы, переписываться - для меня это очень тяжело.
        - Увижу их и обязательно передам твои слова.
        Мне хозяин гостиницы начинал нравиться, как-то искренне он все это говорил. Да и зачем ему передо мной притворяться?
        - Ты сможешь их увидеть?
        Более изумленного лица мне лицезреть еще не приходилось.
        - Думаю да. Прокла-то почти наверняка, а вот жену и детей он, скорее всего, не возьмет. Весточку же я посылать буду скоро, волнуются поди, знают ведь, как много у меня тут врагов.
        - Если ты передашь ему от меня письмо, то я… я…
        Он от переизбытка чувств и говорить не мог, даже руки затряслись. Надо успокоить и помочь.
        - Да не волнуйся ты так, напиши им письма и я, когда свои посылать буду, и твои передам.
        - Все, ты слышишь? ВСЕ, ВСЕ, что смогу для тебя сделаю. Клянусь всеми Богами.
        - Да ты что? Мне все это не так и трудно будет сделать, только для начала необходимо кое-что в гильдии магов разузнать, кое-какие книги магические раздобыть, и так, по мелочи. Думаю, что за неделю управлюсь.
        - Редкие книги? Ценные? Есть у меня связи, я людей нужных знаю. Через день проясню текущую обстановку, и мы с тобой об этом поговорим более предметно.
        Он просто излучал нетерпение и энтузиазм.
        - Любые дела и вопросы лучше сначала обсуди со мной, ты здесь человек новый, самому тебе на первых порах трудно будет. Нравы здесь жесткие - это тебе не провинция. В общем, так, ты тут устраивайся, я к тебе через час зайду.
        От обилия информации я слегка опешил. В совершенно неожиданном месте я приобрел ценнейшего помощника. Влиятельный, знающий, заинтересованный лично в моих успехах… - это или я очень умный, что сомнительно, или птица удачи, когда я держал её в руках, на мне метку оставила. Хорошо я в гостинице поселился, с первого раза, в хорошем районе. Кстати, комната просто великолепна - большая, примерно шесть на шесть, светлая, два окна выходят в сад, санузел с ванной!
        Только кранов у ванны почему-то нет - и как это работает? На полке колокольчик, вероятно, так прислугу вызывать можно. Позвонил - прислуга не пришла, зато ванна заполнилась горячей водой. Мгновенно! Мне понравилось. И большая какая - мини бассейн. Позвонил еще раз - вода пропала, а ванна сухая и чистая. Это мне понравилось еще больше. Да - СТОЛИЦА! Надо, пока не забыл, это дома реализовать. Чертежи и схемы сразу замелькали в голове. Выйду из игры и сразу сделаю, решил я.
        Интерьер скорее в стиле рококо, в реале я бы такой не выбрал - аляповато, на мой вкус, но здесь смотрится органично, скорее всего потому, что весь город чем-то напоминает Париж времен Людовика пятнадцатого.
        Огромный резного дерева шкаф. Наверное, туда положить надо хоть что-то. Так-то он мне совсем не нужен, ибо всё свое ношу с собой. Мой исследовательский порыв прервал стук в дверь.
        - Осмотрелся? Значит так, когда пойдешь в банк, спроси там гнома по имени Горт, он мне многим обязан, устроит всё в лучшем виде. Но кредит в банке не бери, если не очень много, то лучше я сам тебе одолжу. В банке проценты грабительские для чужаков твоего уровня. Через этого гнома ты можешь вообще все денежные операции делать, если он сам не сможет, то подскажет, как и где лучше все нужное тебе устроить. Это проверенный и надежный гном. С храмами у меня связей меньше, но, если очень надо - будем думать.
        Глава 4
        Мой новый знакомый осыпал меня благами и, похоже, сам не понимал их ценности для меня.
        - Что ты планируешь сегодня делать? Может быть, я еще что посоветую?
        - Для начала мне надо двум друзьям выслать по почте свиток телепортации в Столицу, его еще купить где-то надо. И почтовые услуги оформить. Сделать это надо поскорее, они в Чернолесье от Красной Армии бегают. Ты о красных, должно быть, слышал? Может, в самом деле удастся ускорить это дело? Умение Лизки влипать в неприятности рано или поздно срабатывает и поторопиться будет нелишним.
        - Свиток у меня есть, я его тебе сейчас принесу, он пятьсот золотых стоит. Тебе это по средствам? Да? Тогда бери, деньги потом отдашь, а с остальным тебе поможет Горт. Сам я с красными не пересекался, а вот у гномов к ним много чего накопилось. Жди, сейчас вернусь.
        Ждал я его уже в коридоре, демонстрируя спешность моих дел. Свиток получен, идем дальше….
        До банка я добрался быстро. Горожане еще не проснулись, и на улицах почти никого не было. Полупустой город производил благоприятное впечатление. Чистый, ухоженный, богатый. Архитектура вразнобой, не Питер, конечно, но и в этом есть свое очарование.
        Банк гномов работал всегда. Днем и ночью, зимой и летом, во время урагана и наводнения, даже при штурме городов. Правда, комиссия была минимальной только с восьми утра до шести вечера в будние дни. При прочих обстоятельствах она возрастала в разы, а то и в десятки раз.
        На входе меня встретил закованный в железо гном - уровень 254, Воин. который, несмотря на малый рост, производил серьезное впечатление. Впрочем, именно для этого он тут и стоял.
        - По какому вопросу? - лаконично обратился он ко мне.
        - К гному Горту, по рекомендации. Первое посещение.
        Я решил тоже в ответ слова не транжирить.
        - Четвертый этаж, налево, седьмая дверь справа.
        Железный гном вернулся на свой пост. Пустил - и хорошо, далеко не у всех это так просто получается. Репутация важна. И с гномами, и вообще. В цифрах такая информация от меня скрыта, но должна была подрасти.
        Изнутри банк больше походил на крепость. Окна напоминали бойницы, коридоры были узкими, дверей я преодолел с десяток. Половину из них заподозрил в том, что они только притворяются деревянными. Скорее всего, сталь, обшитая дубом.
        У седьмой двери меня ждал гном. Рыжий, бородатый, нос картошкой - гном обыкновенный, уровень 201, Банкир. Одет аккуратно и неброско. Держится вежливо, но проницательный острый взгляд напоминает о том, что я в банке гномов и здесь никому расслабляться не стоит.
        - Приветствую тебя в нашем банке. Проходи, садись за стол и расскажи, чем мы можем тебе помочь?
        - Меня зовут Апулей, пришёл к вам по рекомендации Кирилла, хозяина гостиницы «Везучий скалолаз». Я хочу открыть счет, мне потребуется много услуг финансового плана. Сейчас же мне срочно нужна услуга почты. Мои друзья в Чернолесье подверглись нападению Красной Армии. Мне необходимо, по возможности быстро послать им свиток телепортации в Столицу.
        Я опять применил лаконичный стиль общения, раз уж гномы банка поклонники обычаев жителей этого полуострова.
        - Это я сделаю очень быстро, - заверил меня Горт. - Заполним анкету.
        В моем понимании понятия «быстро» и «заполним анкету» совместить невозможно. Сколько я за свою жизнь разных бумаг заполнил…
        - Имя?
        - Апулей.
        - Адрес?
        - Гостиница «Везучий скалолаз».
        - Имя получателя?
        - Лизка.
        - Свиток где?
        Ответив на три вопроса, я вынул из кармана свиток и положил на стол.
        Гном взял свиток и положил его в ящик, стоявший на столе.
        - Посылка доставлена.
        Пару секунд я приходил в себя. Вся процедура заняла секунд семь, может быть десять, но не больше. В моем чате срочный вызов:
        - УА. За нами гонятся! Как это работает?
        - Обними Пуха и сломай печать.
        - Получилось! Ура! Где мы? Спасибо! Ты когда придешь? А сколько это стоит?
        - Лизка, стойте, где стоите, и ни с кем не разговаривайте. Ждите, я через час приду.
        Гном терпеливо ждал, пока я смотрел вовнутрь себя, то есть в интерфейс, и переписывался в чате группы.
        - Благодарю, их едва не догнали. Вы успели вовремя.
        Совершенно искренне, с огромным облегчением я обратился к невозмутимому гному.
        - Рады помочь. В этот раз это было бесплатно, как демонстрация наших возможностей. Могу я узнать, что послужило причиной нападения на ваших друзей? Вы можете не отвечать, это не обязательный вопрос.
        Что-то мне кажется, что этот вопрос хоть и необязательный, но куда более важный, чем любые обязательные.
        - Друзья пострадали из-за меня.
        Я решил рискнуть и слегка приоткрыть карты. Знакомые мне гномы до сих пор меня не подводили, моя репутация у них была и остается высокой. В общем, гномам я доверяю.
        - Дело в том, что у меня есть враги и в том мире, откуда мы приходим сюда, и здесь. Все эти враги находятся в клане Красная Армия.
        Гном заметно оживился и даже заерзал на своем стуле:
        - Могу я предположить, что вы планируете причинить красным вред? Если это так, то мне нужно с вами о многом поговорить.
        - Нет. - ответил я, а гном от неожиданности отпрянул и помрачнел.
        - Нет, я не планирую причинить им вред. Я их уничтожу. Их замок будет разрушен, хранилища клана разграблены, а мои враги окончательно мертвы в обоих мирах. Такой у меня план. С помощью или без нее, я сделаю это. Клянусь всеми Богами.
        С минуту мы смотрели друг на друга. Потом он встал и протянул мне руку.
        - Могу я предложить себя на роль посредника для выполнения всех твоих финансовых операций?
        - Я с благодарностью принимаю это великодушное предложение.
        - Считаю не лишним напомнить, что все, произнесенное в стенах банка нашим клиентом, является тайной и охраняется так же надежно, как и деньги, доверенные нам.
        - Нисколько в этом не сомневаюсь. Хочу уточнить, какая минимальная сумма может быть на счете и есть ли ограничения на максимальную сумму.
        - Я, под свое поручительство, открою тебе счет клиента высшего уровня доверия, ограничений по минимуму денег на счете у тебя нет. Вторая часть вопроса поставила меня в затруднительное положение. Его никто никогда не задавал. Размеры средств, которыми распоряжается банк гномов, так велики, что не всем хватает знаний математики, чтобы произнести эти числа вслух. Надеюсь, вопрос был риторический. Банк также предлагает ячейки хранения ценностей и личные хранилища, при необходимости мы могли бы пройти туда прямо сейчас.
        - Я благодарен за доверие и уверен, что смогу его оправдать. Хранилище мне пока ненужно. Я хотел бы уточнить еще один вопрос, смогу ли я продавать особо ценные вещи через банк? То, что я слышал о работе аукциона, вызывает у меня некоторые сомнения. И, в любом случае, для сохранения секретности лучше обходиться меньшим числом доверенных лиц.
        - Мы редко оказываем такие услуги, но в твоем случае банк пойдет навстречу. Есть что-нибудь, что ты хотел бы продать прямо сейчас?
        - Да. Продать или, выяснив стоимость, заложить для получения свободных средств.
        Гном мне понравился, репутация у банка - выше некуда, да и кому-то надо доверять. Этого гнома мне рекомендовал человек, которому доверял Прокл, а ему я верю однозначно.
        Делая вид, что вынимаю вещи из обычной сумки, я достал из сумки дракона первую вещь.
        «МЕЧ СТРАЖА ХРАМА СМЕРТИ».
        На несколько мгновений Горт замер, потом долго смотрел мне в глаза и, наконец, взял меч в руки. То, как он его держал, выдавало ценителя и знатока.
        - Благодарю тебя за доверие, ты можешь во мне не сомневаться. Эта вещь многое рассказывает о владельце. Немногие бывали у Храма Смерти, но никто из них не вернулся в земли людей живым. Это очень дорогая вещь, ты уверен, что хочешь ее продать? Потом трудно будет купить что-нибудь подобное. У такого оружия есть скрытые свойства, неизвестные непосвященным.
        - Решение о продаже я изменю при изменении обстоятельств, но, если бы ты мог мне рассказать о его тайных свойствах и вообще все, что знаешь о таких мечах, я был бы благодарен.
        - Я не одобряю твоего решения, по-моему, тебе еще надо подумать. Учти и то, что я даю тебе этот совет вопреки своей выгоде. При продаже такой дорогой вещи я получу от банка немалую премию, но это не главное. Возрастет мой авторитет в банке, а это достигается годами и десятилетиями кропотливой работы. И то, что я отказываюсь от такого шанса, должно убедить тебя в моей правоте.
        Это убедило меня в правоте, но не Горта, а моей. Не зря я ему доверился - наверное, это единственный в мире Терры гном, способный упустить прибыль ради чего-либо. Я еще, для виду, покопался в сумке и достал вторую вещь.
        «МЕЧ КАПИТАНА СТРАЖИ ХРАМА СМЕРТИ».
        Пауза возникла и затянулась. Сказать он ничего не мог. По-моему, он и дышать-то перестал. Горт просто стоял и держал меч в руках.
        - Извини меня, Горт, но мне нужно идти к храму богини Света, мои юные друзья имеют обыкновение попадать в разные неприятности. Мне не хотелось бы оставлять их в Столице без присмотра на столь долгий срок.
        Я забрал у неподвижного банкира меч и убрал его на место. Лишившись меча, Горт начал оживать.
        - Ты говоришь о друзьях, как о детях.
        - Так дети и есть, на них напали все те же красные, я их отбил, с тех пор и присматриваю. Куда деваться.
        - Пока ты не ушел, нам надо договориться о встрече в городе, чтобы мы имели возможность обсудить твои планы. Смог бы ты со мной встретиться сегодня часов в семь.
        - Да, и был бы рад встрече. Думаю, мы многое могли бы рассказать друг другу. Но я знаю только два места в городе - банк и гостиницу.
        - Так давай там, у Кирилла, и встретимся. Место хорошее и посторонних не бывает. Да и с хозяином я очень хорошо знаком, а насчет продажи меча ты еще подумай. Я его выставлю как предложение для продажи, чтобы узнать, сколько за него можно выручить, но продавать пока не буду. Максимальную цену можно получить, только если продавать в спокойной обстановке и без спешки. Если тебе будут нужны деньги, то я тебе под залог меча выдам кредит в размере двухсот тысяч золотых, под минимальный процент. А именно пять процентов в год.
        Горт сделал паузу, давая мне возможность оценить его щедрость.
        - Надеюсь, со временем ты все же передумаешь и не станешь его продавать. Но решать, естественно, тебе.
        - Спасибо, уважаемый Горт, я ценю такое отношение и еще раз обдумаю необходимость продажи меча. Тогда до встречи вечером в гостинце у Кирилла.
        К взаимному удовлетворению мы обо всем договорились, я покинул банк и отправился к храму на встречу с Лизкой и Пухом. На месте их, естественно, не было. Но, зная любопытную девчонку, иного я и не ожидал.
        - Лизка! Где вы?
        Удобно все же общаться в чате.
        - Ой. Ты пришел? Мы в храме. Сейчас мы подойдем…
        - Никуда вы не пойдете, стоять, бояться.
        Выйдя из чата, я поторопился в храм. Куда-нибудь эта егоза влезет, а мне потом со жрецами разбираться. А на скандал репутации может и не хватить. Да и первое впечатление при знакомстве зачастую самое сильное. В ворота храма я пройти не смог, с визгом в меня врезалась Лизка и повисла на шее:
        - Наконец-то! Я думала, помру от скуки, а где ты был? А почему ты еще десятый? А где мы будем жить? У меня денег нет.
        Оптом вывалила она на меня все это. Я, чтобы не упасть, сделал пару оборотов вокруг своей оси, отчего и Лизка закрутилась вместе со мной. Это веселье нарушил тихий и строгий голос.
        - Прекратите это непотребство или за оскорбление БОГИНИ СВЕТА я отведу вас к Верховному жрецу, где вы будете сурово наказаны, - довольно плюгавый человечек с гнусным голосом и таким выражением лица, будто наступил в конюшне на кучу навоза, взирал на нас в ожидании того, что мы бросимся его улещивать и задаривать.
        Младший жрец, уровень 41.
        - А вот это было бы кстати. Веди. Мне нужно с ним поговорить.
        Смотреть на его испуганную физиономию было приятно. Не люблю я таких людей, которым плохо от того, что другие радуются.
        - И что стоишь, убогий? Обещал вести - веди. Обещание жреца, данное в храме, должно быть исполнено.
        Решил я добить его выдуманным мною правилом.
        - Может, не надо?
        Его тон изменился до неузнаваемости и даже внешне он изменился. Из грозного блюстителя нравственности этот хлыщ в один миг превратился в угодливого подхалима.
        - Веди, а не то рассержусь. - пригрозил я этому ничтожеству, попутно обнимая Пуха и хлопая его по плечу.
        Понурив голову, этот враг радости повел нас внутрь храма. Только теперь я огляделся. Храм был огромен. Абсолютно белый мрамор являлся основным элементом декора: колонны, капители, карнизы, плиты пола, ступени… Белым было почти все, а то, что не было белым, было золотым.
        Мне это сочетание нравится. Где-нибудь в гостиных Зимнего смотрится органично, но здесь это великолепие как-то подавляет. В сочетании с просто колоссальными размерами - даже угнетает. Кажется, что архитектор хотел убедить прихожан в их незначительности и незаметности. Как же это отличается в худшую сторону от скрытого храма, в котором Лиа служит силам Света жрицей.
        Через десять минут хождения по коридорам мы остановились у роскошных дверей.
        Младший жрец робко постучал. после чего, не дожидаясь ответа, открыл дверь и вошел. Мы последовали за ним.
        Глава 5. Клоуны
        - Что ты еще натворил, вредный человечишка?
        Благообразный старец, глядя на нашего проводника, старался не очень кривить лицо. У него почти получалось. Почти. Уровень 301, Верховный жрец Богини Света.
        - Эти люди непочтительно вели себя в храме. - Собрался с духом и наябедничал Младший жрец.
        - Эти вот обнимались и кружились, а этот - смотрел.
        - И поэтому ты решил привести этих паломников ко мне?
        Верховный жрец обреченно покачал головой.
        - Я все понял, иди. Ты будешь месяц работать в храмовых конюшнях, доложи об этом брату старшему конюшему. Могу я поинтересоваться у уважаемых паломников о том, что послужило поводом для вашей радости?
        После ухода Младшего жреца Верховный повеселел и обратился с этим вопросом ко мне.
        - Мои друзья только что с помощью свитка телепорта избежали смертельной опасности, их пытались убить красные в Чернолесье. И мы сочли уместным не скрывать в храме Богини Света того светлого чувства радости встречи и избавления от опасности.
        Интересно, что он за человек и как прореагирует на это спорное заявление?
        Верховный жрец рассмеялся:
        - Приятно пообщаться с умным человеком, меня это всегда радует. Надеюсь, вы в честь этого спасения принесете пожертвования богине?
        С ноткой иронии, переходящей в ехидство, призвал он меня к порядку.
        - Я тоже всегда этой возможности радуюсь, хоть и случается подобное реже, чем мне хотелось бы. Но мне необходимо поговорить с вами о другом деле и, возможно, в другом месте.
        Последнее мое заявление сильно удивило и не только почтенного старца, но и Пуха с Лизкой, которая так и вообще открыла рот в изумлении. Странная мы, должно быть, компания, если смотреть со стороны. Я - нуб-десятка, Пух вообще не от мира сего, и Лизка - ходячая многоразовая бомба с испорченным таймером срабатывания. Верховный жрец прищурился и внимательно на меня посмотрел. В его глазах появилось понимание.
        - Почему бы и нет, - он позвонил в колокольчик. - Проводи этих двух молодых людей в нашу храмовую трапезную, они голодны и нуждаются в отдыхе.
        Повелительный тон первосвященника искупался мягкой и приветливой улыбкой. Вошедший поклонился и выжидающе посмотрел на нас. Я кивнул Лизке с Пухом, и они ушли в сопровождении молчаливого слуги.
        - Я, Верховный жрец Богини Света Светозар, приветствую посланника богини, - Верховный жрец сложил ладони в традиционном религиозном жесте. - Чем я могу тебе помочь?
        Он был спокоен и доброжелателен так же, как и в начале нашей встречи. Исчезли только ирония и веселость. До сих пор мой опыт встреч со священниками был не очень велик и нейтрален. Ничего ни плохого, ни хорошего мне они не принесли. И теперь было интересно пообщаться с этим человеком.
        - Я Апулей. Мне поручено узнать как можно больше о прежнем Верховном жреце, выяснить причины его поступков - для того, чтобы его найти и возвратить похищенные им вещи. Начать я бы хотел со знакомства с его окружением, близкими, слугами. Всеми, кто был с ним коротко знаком. Нужно осмотреть его покои и места, где он часто работал или отдыхал. Прочесть книги, которые он читал. Если вы были знакомы с ним лично, то…
        - К сожалению или к счастью, я приехал сюда после произошедшего. С предателем мы встречались несколько раз за последние годы. Он мне всегда казался верным слугой Богини, его основные интересы лежали, скорее, в познании нового и поиске тайных древних знаний, утерянных за последние века. Он и меня всегда расспрашивал об иных мирах, о магии порталов и прочих вещах.
        Все это более подходило ученому или магу-экспериментатору, нежели главе церкви. Забыть о важных обрядах или напутать в финансовых вопросах мой предшественник мог, и даже делал это довольно часто. Но поверить в его измену было совершенно невозможно. Да и сейчас, даже под влиянием неопровержимых улик, я сомневаюсь и иногда надеюсь, что все это как-нибудь объяснится.
        Он вернется и будет снова мучить всех разговорами о многих измерениях, закрытых мирах и тайнах Хаоса. Не думаю также, что он был с кем-либо из жрецов накоротке, ведь среди нас мало настоящих ученых-исследователей, мы простые слуги Божьи.
        Хорошие администраторы, грамотные психологи, трудолюбивые работники - это все мы, жрецы. Он же был среди нас белой вороной. А теперь он предатель и имя его запрещено упоминать, оно стерто из всех документов. Его личная келья и лаборатория по моему приказу сохранены в неприкосновенности, я тебя туда провожу.
        Что же касается близких ему людей, могу указать только на великого старого мага Роша из гильдии магов. Их в те времена часто видели вместе. Они много спорили и иногда вдвоем что-то делали в нашей лаборатории.
        - Благодарю. Ваш рассказ очень интересен и благодаря ему я многое узнал о вашем предшественнике. А не было ли у него в самое последнее время каких-то перемен? Может, он встретился с кем-то неизвестным, получил какое-то известие или сам начал искать что-то необычное и редкое? Меня особенно интересуют последние дни перед его исчезновением и то, что дает всем вам основания для уверенности в его измене. Не был ли он похищен? Обманут? Ведь нельзя исключать вероятность того, что истинный предатель подделал улики и подставил его под подозрения вместо себя.
        - Я рассказал тебе всё о том, что знаю сам. Мы ведь не встречались в последние полгода его пребывания здесь. Но ты можешь поговорить с любым жрецом храма, по своему усмотрению. А теперь пойдем, я покажу тебе его личные помещения.
        Личными помещениями оказались лаборатория мага и спальня, настолько маленькая, что ее можно было бы смело назвать конурой, там едва-едва помещалась кровать, и больше ничего не было. Ни тумбочки, ни табурета, ни даже коврика. Вообще ничего. Зато лаборатория была огромной, одна инвентаризация заняла бы неделю. Я бы сказал, что здесь было ВСЁ. И эта диспропорция между работой и личной жизнью бросалась в глаза, многое говоря о бывшем хозяине помещений.
        Приведя меня сюда, Верховный жрец извинился, сославшись на службы и обряды, после чего ушел. Я же решил проверить свое умение «ПОЗНАНИЕ СКРЫТОГО» и достал из сумки «АМУЛЕТ КЛАДОИСКАТЕЛЯ».
        В спальне беглого жреца я ничего не нашел. Каких-либо ценностей или денег ожидать от этого аскета и трудоголика было бы неразумно, но записи или книги найти я всё же надеялся. Впрочем, если для него главным в жизни были исследования и познание, то и тайник надо искать в лаборатории. Получасовой поиск увенчался успехом. Возле дальней стены амулет начал светиться, и вскоре, вынув камень из кладки, я обнаружил в тайнике довольно толстую книгу. Чтение отложил на потом.
        Еще раз обойдя всё помещение, в одном из шкафов нашел библиотеку: книги по общей магии и книги по узкой специализации в области перемещений в пространстве и между мирами. Их я тоже забрал, надо будет проверить на закладки и пометки на полях. Да и самому мне могут пригодиться - меньше покупать придется. Бесцельно побродив по лаборатории, я вышел и направился на поиски своих.
        Надолго оставлять Лизку без присмотра было бы чревато неприятностями. Первый же попавшийся мне жрец показал дорогу в трапезную. Пух и Лизка с аппетитом уплетали обед за обе щеки. То ли пришлось по вкусу, то ли оголодали в лесу. Я сел за стол рядом с ними, и мне моментально принесли такой же обед. Было и вкусно, и сытно, и в меру.
        Когда все наелись, я приступил к расспросам:
        - Наелись? Теперь рассказывайте, что пошло не так и почему вас красные нашли?
        - А я не виновата! Я просто посмотреть пошла. Меня не должны были увидеть, я крадучись шла, как Прокл учил. И ты. А они увидели, и я побежала, меня Пух спас. Он засаду устроил, а потом меня догнал. Мы долго бегали. Если бы не твой амулет, то мы бы пропали. Спасибо тебе, Мих. Ты не будешь злиться? Я больше не буду.
        Говорят, что дети быстро взрослеют на войне. Это какую же войну надо затеять, чтобы Лизка повзрослела? Сердиться на нее я не могу, да и бесполезно это. Просто надо дать ей время. Самому бы при этом выжить.
        - Лизка, давно хотел спросить, но ты можешь и не отвечать. В игре не принято расспрашивать о жизни в реале, но всё же. То, что ты здесь вместо старшей сестры, я понял. Но иногда мне кажется, что…
        - Ну да. Это мелкая виновата. Верочка. Ей шесть. Это педагогика или как там её? Чтобы с ней играть, я как бы такая, как она. Вот.
        - Что «вот»? Это нормально, общаясь с детьми все так делают. Или у тебя переключатель не работает? Это тоже игра, но другая.
        - Мне мама говорила, что любая нормальная женщина всегда старается выглядеть моложе.
        - И эта туда же, женщина!!! А, ладно, об этом всё. С едой закончили? Тогда пошли, будем ставить вас на постой.
        Маршрут к гостинице я проложил через центр города. Торопиться особенно некуда, а осмотреться и начать осваиваться в Столице было необходимо всем нам. Какое-то время мы будем жить здесь и было бы неплохо, чтобы у всех моих подопечных побыстрее появилось ощущение, что они здесь свои - столичные. Мы прошли десяток площадей, несколько парков, прошли мимо памятников, музеев, зданий гильдий и кланов, не смогли мы пройти только мимо кафе-мороженого.
        Лизка безапелляционно уселась за столик под зонтиком в небольшом скверике рядом с кафе. Я знал её уже довольно долго и опыт подсказал, что просто так отсюда мы не уйдем. А если и уйдем, то после продолжительных сражений. Я обреченно вздохнул и сел рядом с ней. Пух присоединился к нам. Мороженое было очень вкусным и дорогим. Но оно было странным.
        Сколько бы мороженого ни приносили, оно исчезало почти моментально. Стоило мне отвлечься на других посетителей или на проезжающие по улице кареты, как моя порция пропадала. Я заказывал еще. Интересно, сколько мороженого может съесть маленькая девочка? Еще интереснее - смогу ли я или хоть кто-либо вообще оплатить столько мороженого, сколько она сможет съесть?
        Денег мне хватило. Лизка была счастлива пять минут, потом она увидела уличных артистов и мне пришлось оттаскивать её от клоунов. Должен признаться, что это было очень непросто. Несмотря на все мои характеристики, справиться с этим ураганом ярости я смог только через полчаса времени, десяток разбитых носов и почти полностью уничтоженный гардероб всех участников потасовки.
        Грустный Пьеро стал настолько грустным, что плакали все артисты труппы. Впрочем, у них для слез были и другие причины, которыми Лизка снабдила их щедро, от всей души. Веселый Арлекин стал страшным и очень испуганным. На мостовой лежал почти весь скарб бродячих артистов.
        Лизка ненавидела клоунов. Чистой детской ненавистью, ничем незамутненной. Убийства удалось избежать, а за разорванные костюмы мне пришлось заплатить. Всем было весело, кроме клоунов и меня. Мое терпение не лопнуло только потому, что за последнее время я его серьёзно прокачал, благодаря всё той же Лизке. Интересно, как это выглядит в числах, в скрытой для меня профессии наставника?
        Уже подзабылись те события в Скрытом Храме Богини Света. Но нечто вроде скилла «ТЕРПЕНИЕ» мне там выдали. Или это совет был? Но связь с ростом репутации там была. И, похоже, это работает. В реале посторонние или малознакомые люди так благожелательно, как здесь, не относились ко мне никогда.
        Почтенная публика из числа многочисленных прохожих разразилась аплодисментами. Первыми в моей жизни. То есть, скорее всего, это был восторг, вызванный Лизкой, но ведь и я тоже участник этого бесплатного представления. Хоть и невольный. Раскланиваться мы не стали.
        По окончании этого действа ко мне подошел хозяин труппы и предложил ангажемент.
        Мы с Лизкой должны были повторять все это безобразие каждый день, за что нам предложили по пять золотых монет за одно выступление. Оказалось, что такого количества публики и денег труппа не собирала никогда.
        Мда, нравы в Столице - столичные. Я обещал подумать….
        До гостиницы мы добрались ко времени ужина.
        - Лизка, Пух, посмотрите на свои карты и запомните это место. Я здесь живу и постараюсь устроить вас поблизости. Но, в любом случае, вы должны всегда легко находить это место. Лизка, запомни название. Знаю я твое «уже», запоминай давай.
        Споря с Лизкой, мы вошли в гостиницу. Нас встретил Кирилл:
        - Наконец-то ты пришел, Горт уже здесь и ждет.
        - Мы договаривались на семь часов, а еще и шести не пробило. Он пришел раньше. Впрочем, неважно. Это мои друзья - Пух и Лизка, а перед нами - Кирилл. Хозяин этой великолепной гостиницы. Он и его друг, гном Горт, помогли вытащить вас из лап Красной Армии.
        Все поздоровались, и мы прошли в личные комнаты Кирилла:
        - Детям пива не наливать, а мне можно. Так хочется попить черного пива гномов. Оно мне даже как-то приснилось.
        Сидя за столом, я полностью расслабился. Это была почти совсем безопасная зона. Вокруг только те, кто мне нравится, и те, кому я доверяю.
        - Вот это ты, Апулей, загнул. Черного пива не бывает, это сказки, которые придумывают гномы, чтобы их больше уважали.
        Кирилл, похоже, был совершенно уверен в своей правоте.
        - Мих, а я уже большая и мне можно пива, ну хоть попробовать, а? Пусть даже не черное, а белое.
        Лизка куда-нибудь не встрять просто не может.
        Все весело рассмеялись.
        - Апулей, а почему Лизка называет тебя Мих? У тебя два имени? - Горт был заинтригован.
        - Уважаемый Горт, у меня может быть много имен, мне приходится скрываться от врагов. Но не беспокойся, ибо все мои имена настоящие и законные.
        - Не бывает ни черного, ни белого пива.
        Кирилл разливал в три кружки золотистый напиток и, не взирая ни на что, гнул свою линию.
        - Ты, Кирилл, человек бывалый и спорить с тобой трудно. Но давай так, если я докажу, что черное пиво гномов бывает, то ты поселишь у себя моих друзей. По рукам?
        - А что будет твоей ставкой в споре?
        - Да что хочешь, выбери сам - все равно проиграешь.
        - Тогда ты, если проиграешь, возьмешь меня с собой, когда отправишься к Проклу. Договорились?
        - Да я и так тебя возьму. Выбирай что-нибудь еще.
        - Нет, давай так, как я сказал. По рукам?
        И мы пожали друг другу руки.
        - Во-первых, присутствующий здесь гном Горт при желании мог бы просветить тебя, Кирилл, в этом вопросе. Но если он этого делать не хочет, я могу поклясться, чем угодно в том, что черное пиво гномов бывает. Что я его видел, и пил в компании кузнеца Фрола и гномов Норина, Харта и Тула, и даже не один раз. Все они могут….
        - Так это все-таки был ты, - Горт явно обрадовался. Должно быть, он прежде в подземном городе слышал рассказы о Михе, а имя Апулей сейчас сбивало с толку.
        - Я их недавно видел, они много о тебе рассказывали. Среди гномов Чернолесья ты - почти легенда. Про твои приключения они любят рассказывать байки, сидя с друзьями за кружкой пива. А твой подарок вообще поразил всех. Нет гнома в горах Чернолесья, который бы не пришел посмотреть на него.
        - Мих, расскажи. Пожалуйста. А почему я не знаю про это? Пух, а ты знаешь? Дядя гном, расскажите, мне очень интересно, - Лизка вертелась от одного к другому. Ведь не отстанет, пока своего не добьется, так что я решил рассказать эту историю про вампира еще раз.
        Благо опыт у меня был. К тому моменту как я упомянул украденный у вампира трон, все уже хохотали. Лизка свалилась под стол, ее заразительный смех очень помог мне. Рассказывать истории - дело непростое. А делать это хорошо - талант. Смех, веселая история и пиво - этого хватило, чтобы все за столом почувствовали себя своими, среди друзей. И было это хорошо.
        - Да, Кирилл, черное пиво существует. Но его делает только один мастер, и делает мало. Способ производства - это его тайна и все его права уважают. Пиво мы никому не продаем и угощаем только особых гостей. Люди его, по-моему, вообще не пробовали. Вот разве что Мих. Это наш секрет, и вы тоже о нем посторонним не рассказывайте.
        На эти слова Горта все дружно закивали.
        - Ладно, Мих-Апулей, я поселю твоих друзей. К тому же ребята вроде хорошие. Пух, Лизка, пойдемте, я покажу ваши комнаты. А взрослым надо поговорить.
        - А я уже взрослая. Не хочу уходить. Хочу пива. Расскажи еще историю.
        - Лизка! Иди, мы останемся здесь. Скоро ужин, иди уже!
        Наконец, мои подопечные скрылись за дверью.
        Глава 6
        - Вижу, не просто тебе с молодёжью приходится. Но сейчас о главном - как ты будешь брать замок красных? И чем я могу помочь?
        Горт стал серьезным.
        - План мой довольно прост. Вообще-то я могу разрушить его грубой силой, думаю, ты мне веришь. Кроме того, у меня в распоряжении есть секретный и опасный монстр, которого можно заставить проделать подземный ход куда угодно. Но мне важно не это. Своим врагам я хочу сначала нанести удар по самому важному и самому болезненному для них месту. Место это - финансы. Деньги. Я думаю, тебе важность этого фактора объяснять не надо.
        Гном согласно кивнул.
        - Буду ли я разрушать замок сразу или потом, я еще не решил. Это не так важно. Можно ведь не разрушать до конца, а захватить. Первый удар должен быть самым неожиданным и самым сильным. Мне доподлинно известно, что лидер клана красных не хранит денег в банке. Почти все свои средства он держит в хранилищах замка. Более того, он получил на ответственное хранение от других криминальных структур очень большие средства и хранит их там же.
        Точной суммы мне узнать не удалось, но я уверен, что когда мы захватим замок и вывезем ценности, то воевать ему будет не на что. Не сразу, но все поймут, что он - нищий. Тогда он останется или один, или с кучкой друзей и наемников. Это и есть моя ближайшая цель. Средства же для ее достижения у меня имеются, и они довольно многочисленны.
        Во-первых, у красных очень много врагов. Выступать поодиночке они боятся, и правильно делают. Это было бы глупо, нам же дураки в союзники не нужны. То есть, дураков мы, конечно, тоже привлечем, да они и сами поналезут, но этот фактор второстепенный. А вот найти всех врагов Красной Армии и пригласить их в союз для борьбы с ней - дело хоть и не сложное, но крайне важное.
        Кое-какие кланы я уже привлек, предварительное согласие их лидеры мне дали, но этого мало. Нужно привлечь еще около двадцати крупных кланов. Некоторые хотят воевать сами и за свой счет, рассчитывая на долю в трофеях. Другие просят гарантий на компенсацию за потерю оружия и амуниции. Мне было бы удобно, если бы банк давал такие гарантии на сумму моего вклада. Я не хочу привлекать к этому деньги гномов.
        Во-вторых, я планирую собрать свою группу из тех, кому безоговорочно верю. Это будет основная ударная группа. Для выполнения главных заданий.
        В-третьих, нужно будет добывать информацию из стана врага. А для этого нужно создать сеть шпионов и разведчиков.
        В-четвертых, шила в мешке не утаишь, и такие масштабные приготовления будут обязательно замечены врагом. Его ответные меры можно предсказать заранее. Красные будут запугивать наших союзников, подкупать их, или наносить превентивные удары по ним. Кто-то из наших будущих союзников может перейти в стан врага и нанести неожиданный удар нам в спину. Все это я считаю неизбежным, поэтому подготовился заранее. Правда, это было уже давно, поэтому гномов я в свои расчеты не брал. Надеюсь услышать от тебя - чего хотят, и чем могут помочь гномы в этой ситуации?
        - За всех гномов я говорить не могу. Но кое-что я знаю. Наши торговые караваны часто грабят, когда они проходят вблизи замка красных. Мы несем потери и заинтересованы в наведении порядка. Твои же планы еще весьма туманны для меня, но в твоих намерениях я не сомневаюсь. Думаю, мы с тобой должны обсудить все, в общих чертах, и вести подготовку одновременно. Ты по своей линии, а я - по своей.
        - Это меня вполне устраивает. Но я хотел бы знать, возможно ли прямое участие гномов в штурме замка красных? Если да, то, какие силы, на твой взгляд, они могли бы на это дело выделить? И какое время гномам понадобится для переброски войск к замку?
        - Если тебя устроит мое личное мнение, то это может быть полный хирд гномов и десять больших катапульт. Без портала нам до замка добираться около недели. Катапульты быстро не двигаются.
        - У гномов много хороших мастеров, которые делают уникальные вещи. Могут ли они предложить что-то для пробивания стен, ворот или магических пологов? Это все-таки замок высшего уровня, и для его штурма потребуется очень много механизмов.
        - Конечно, у нас - лучшие мастера, и мы выделим многое из того, что хранится в запасниках. Но возникнет вопрос оплаты. Все траты на себя гномы точно брать не будут.
        - Вполне разумно. Сможет ли банк гномов выделить кредит на эти цели под залог ценных вещей?
        - Можешь в этом не сомневаться. Но даже если ты очень богат, твоих средств не хватит для столь большого предприятия. Впрочем, я смогу найти тех, кто вложит деньги в эту войну в расчете на долю трофеев.
        - Меня это устраивает, но я бы предпочел выплатить не долю в трофеях, а заранее оговоренный процент дохода на вложенный капитал. К примеру - сто процентов. Кстати о трофеях. По моим данным они очень значительны, их вывоз и реализация могут стать не менее сложной операцией, чем сам штурм замка. И об этом надо тоже подумать заранее.
        - Процент на вложения в столь рискованные дела, как правило, бывает выше, но, если ты доверишь мне переговоры, то я постараюсь найти взаимовыгодное решение.
        - Это дело я тебе уже доверил, хочу только повторить, что не считаю дело рискованным. Замок падет - это точно. Варианты возможны со сбором и вывозом трофеев, и с дальнейшей судьбой самого замка и земель, на которых он стоит.
        - Для меня твои слова, Апулей, неожиданны. Но я доверяю твоему мнению, уверен, что ты разбираешься в этом вопросе лучше меня. Тогда надо решить, с чего мы будем начинать подготовку.
        - Мы ее уже начали, Горт. Я готовлюсь больше года. Но ты прав, нам надо составить план на ближайшее время. Я думаю, еще рано привлекать широкий круг участников. Нужно ограничиться небольшим числом самых надежных и достойных полного доверия. Ошибиться здесь нельзя - лучше пусть их будет малое число, даже если это будем только мы вдвоем. Утечка информации в самом начале подготовки войны может провалить все дело. Судьбы красных это не изменит, но будут лишние жертвы и затраты, а я этого не хочу.
        - Тогда я прощупаю почву, поговорю с заинтересованными лицами и дам тебе знать. Кстати, хочу сообщить, что на покупку твоей вещи уже много желающих, и цена растет.
        - Спасибо. Это приятно. Но все решения по сделке я доверяю тебе, мой опыт в этой сфере недостаточен. В дальнейшем, стоимость средств для наших дел возрастет на порядки, и сейчас важно выработать процедуры всех финансовых операций. Доверие между нами уже есть, а остальное придет с практическими результатами.
        - Что ж, тогда мы обо все договорились и можно приступать к работе. Я буду в ближайшее время в Столице, и для срочных дел меня можно найти в банке. Обычно в трактир я прихожу раз в неделю - мне нравится местная кухня, и наши встречи никому не покажутся странными.
        - Это очень хорошо. У меня в Столице еще много дел, но, возможно, мне придется ее покинуть на время. О том, где меня найти, Кирилл будет знать. Да и почта, как я убедился, работает очень хорошо.
        - Правильно ли я понял, что у тебя есть еще важные дела, кроме того о котором мы только что говорили? И не будет ли разумнее отложить их на время?
        - Я не имею права много говорить на эту тему. Скажу только, что Боги ждать не любят.
        Горт в крайнем удивлении посмотрел на меня. Мы молчали недолго, пожали друг другу руки, после чего гном ушел.
        Почти сразу в комнату вернулись Кирилл, Лизка и Пух:
        - Ужин сейчас принесут сюда, рассаживайтесь. Мих, я навел кое-какие справки и мог бы купить для тебя то, о чем мы говорили. Если ты мне доверяешь.
        - Вполне доверяю, покупай. Денег на покупки я могу тебе дать прямо сейчас.
        - Нет, я лучше все куплю на свои, баланс мы с тобой подведем позже.
        - Мих, а мы уже поселились, и комнаты хорошие. А ты где живешь? А что мы будем делать сегодня? А давай еще пойдем и мороженое поедим.
        - Лизка, мы сейчас поужинаем и пойдем в гильдию магов. Оплатим членские взносы и повысим ранги магических профессий. Там еще могут возникнуть дела, а уже потом мы погуляем по городу и сможем зайти в то кафе. Хотя ты, по-моему, там все мороженое вчера съела.
        - Еще нет. Но обязательно съем.
        А ведь она может. От тревожных мыслей о судьбе любителей мороженого меня отвлек слуга, принесший поднос с едой. Горт не зря хвалил местного повара. Ужин был очень вкусным. Нет, не так. ПРЕВОСХОДНЫМ БЫЛ УЖИН. ШЕДЕВР!!! Самое удивительное в этом то, что такой исключительный повар работает в маленькой гостинице в отдалении от центра Столицы. Будет время - выясню причину.
        Мы поблагодарили хозяина и вышли в город. Ранний вечер для столицы - это часы пик. Казалось, что все жители и гости города одновременно вышли на улицы. Пестрая, богато одетая публика хаотично перемещалась в разных направлениях, но столкновений при этом не возникало. Кто-то просто прогуливался, но большинство двигались быстро и целеустремленно. Громко никто не кричал, и торговцы криками не зазывали клиентов. Но почти все беседовали на ходу - это наряду с шумом шагов создавало своеобразный гул.
        - Слушайте меня! В Столице полно воров и жуликов. Берегите карманы и кошельки. Если есть что ценное, то лучше отдайте это мне. Не зевайте. Старайтесь контролировать обстановку вокруг нас. Лизка, иди впереди, я должен всегда тебя видеть. Клоунов не бить. Вообще никого не бить. Сверяйтесь по дороге с картой. Нужно всегда знать, где вы находитесь.
        Пугал я своих спутников просто так, чтобы не зевали. Три низкоуровневых, скромно одетых игрока пристального внимания воров привлечь не должны. До Гильдии Магов мы дошли за полчаса, заодно осмотрели город. А посмотреть было на что - парки и дворцы придворных вельмож, богатые лавки, театры. Всюду чистота и роскошь.
        Когда мы шли мимо Колизея, Лизке захотелось подраться, да и Пух её почти всегда поддерживает. Турниры здесь проходят постоянно, и можно выбрать соперника для любого уровня. В случае победы можно еще и заработать. На наших уровнях, правда, много не платят, но десяток серебряных монет получить реально. Есть, конечно, и одно «но» - при поражении теряешь вступительный взнос, свое оружие и доспехи. Но Лизке я это удовольствие пообещал. Пух тоже захотел, разорюсь я с ними….
        Пышное, богатое, огромное, безвкусное и некрасивое здание Гильдии Магов многое говорило о месте ее в империи. Никакой стражи и близко не было. Гильдию охраняли ее авторитет и влияние. Желающих ее ограбить, поджечь или хоть как- то навредить, до сих пор не находилось. Совсем уж дураки среди игроков есть, но до Столицы они не добираются, в отличие от реала и Думы. Мы втроем вошли в здание и сразу попали в зал впечатляющих размеров. По всему залу были расставлены скульптуры и бюсты выдающихся магов Терры. Все убранство зала было очень богатым, солидным и некрасивым.
        Может быть, так это и задумывалось. К нам подошел служитель и осведомился о цели визита, после чего проводил нас в комнату дежурного мага. Там мы смогли стать членами Гильдии, заплатив вступительный взнос. Еще столько же стоило мне повышение ранга профессии «Маг» для них обоих. Платил за все я. Лизку такие вопросы не интересовали, да и ни один здравомыслящий человек денег ей бы не дал.
        Возражения Пуха я отмел решительно, объяснив ему, что мы скоро создадим свой клан, и эти деньги я буду вычитать из его зарплаты. Финансовая грамотность у него тоже пока не на высоте, так что этических проблем у нас пока не возникало. Обеднев на тридцать золотых, я поинтересовался возможностью посещать библиотеку.
        Возможность была, и для членов Гильдии посещения были бесплатными, но если посетителей было слишком много, то магам низких рангов приходилось ожидать в очереди. Зато за небольшую мзду библиотекарь мог пропустить посетителя в обход её. В конце нашей беседы я решил заодно узнать, как мне найти мага Роша.
        Вежливый дежурный маг крайне удивился, но подробно разъяснил мне дорогу до лаборатории, в которой старый маг работал почти всегда. Заодно предупредил, что маг Рош, в последнее время, совсем выжил из ума от старости и может сгоряча прибить назойливого посетителя. А назойливыми посетителями он считает всех, демократично не делая никаких исключений.
        Мы поблагодарили дежурного мага и отправились на поиски. Сначала я отвел Лизку и Пуха в библиотеку, благо в это время там почти никого не было. Заказав у библиотекаря книги по их профилю, и взяв с Пуха обещание не потерять Лизку, я отправился к магу Рошу. Объяснения дороги к нему были толковыми, и через двадцать минут блужданий по коридорам, я добрался до искомой двери. Постучал в дверь - внутри что-то взорвалось.
        Через минуту дверь распахнулась, и предо мной предстал Рош, уровень 323, класс Маг. Описание, данное дежурным, совпало до мелочей. Маг был стар, седые всклоченные волосы не стригли года три, весь его костюм был чем-то заляпан, а сам маг размахивал руками и кричал на меня.
        - Какой дурак послал тебя, безмозглый ученик, ко мне? Ты хоть представляешь себе важность опытов, которые я из-за тебя вынужден прервать? Убирайся отсюда, и никогда не приходи больше. И помни - в гневе я страшен!
        - Если я расскажу той, чье задание сейчас выполняю, о том, как вы, уважаемый маг, отозвались о ней, вы недолго будете проводить свои опыты, важность которых я, кстати, признаю, и в которых даже готов оказать вам посильную помощь. Уверен, что мою помощь вы оцените высоко. А сейчас давайте войдем вовнутрь. Ставить в известность всю гильдию о нашем разговоре я не намерен.
        Старик воззрился на меня с изумлением. Для нуба десятого уровня я вел себя крайне неадекватно. Маг покопался в карманах и извлек какой-то амулет. Что-то пробормотав, он взглянул мельком на него, потом на меня и произнес:
        - Заходи.
        Как-то это приглашение знакомо прозвучало, что-то в интонациях послышалось близкое и родное. Казалось, если он мне нальет, то я выпью. Но нет, не налил.
        - Давай знакомиться, раз такие дела, я - маг Рош, хотя об этом ты уже знаешь.
        Маг захлопнул за нами дверь в коридор.
        - Я тоже маг, и зовут меня Апулей. Кто меня послал и зачем, вы уже знаете.
        - Знаю. Извини, что накричал, но работать последнее время просто невозможно. Все что-то ходят, вынюхивают. Обокрасть меня хотят, присвоить славу от моих открытий. Почтенную когда-то гильдию в базар превратили. Никакой науки, одна торговля.
        - Так зачем вы здесь работаете? Можно же найти уединенное место и спокойно работать в нём. У вас тут даже помощников нет. Что же вас в этом месте держит, если вам постоянно мешают?
        - Найди мне такое место, где меня никто не найдет, и проси чего хочешь. Только нет такого места. Поверь мне, я искал. Везде находят. Завистники, воры, дармоеды. Их тут тысячи, наваливаются скопом, да и в запасниках Гильдии кое-что есть на эту тему.
        - Хочу сразу вас порадовать, я такое место уже нашел. Даю гарантию, что никто вас там не найдет, кроме меня, конечно.
        - Вот так сразу и нашел? Я десятки лет потратил впустую, а ты… И где же это?
        - Я бы, возможно, сказал вам, но мы еще ни о чем не договорились - это во-первых. А во-вторых, я вообще не уверен, стоит ли, в этих стенах произносить что-либо важное. Вы же сами говорили, что любопытных магов в этом здании больше, чем нужно.
        - А вот в этом ты прав. Я старый дурак. Давай я нас прямо сейчас перенесу в это твое место, и, клянусь всеми Богами, что выполню твое желание, но только одно, и отвечу на вопросы по твоему заданию.
        Глава 7
        - Мысль, конечно, здравая, но есть три возражения. Первое - вам для работы там понадобятся книги, оборудование и помощники, а место там закрытое для всех.
        Второе - у меня там и свои интересы есть, много их у меня. И третье - мне уже сегодня нужно будет вернуться в Столицу. У меня есть непреложные обязательства. Я неплохой маг - строитель межмировых порталов, но телепортации обучиться не успел и практики не имею. Кстати, пока мы не решили все окончательно, это чей портрет? Кажется, я этого человека видел. Вот только никак не вспомню где.
        - Магии я тебя научу. Твоего мне ничего не надо, не будешь мне там мешать, и ладно. Все, что мне необходимо, я соберу за минуту. Я уже думал об этом. А ради этого человека ты сюда и пришел. Друг это мой - Сенека. Великий ученый. Сдуру его занесло в жрецы, хотел тайные знания получить.
        Верховным жрецом стал, старый идиот. Так ничего полезного толком и не узнал. Обманули его и ложно обвинили в измене Богине Света. Пропал мой друг, имя его вычеркнули из архивов, и вспоминать его нельзя. А видеть ты его не мог, он давно уже пропал. А какой был человек, какой ум. Мыслитель, каких не было, философ и…
        Философ! Не может быть! Но ведь похож. Даже не объяснить, чем. Как может монстр с клыками в мою ладонь походить на этого задумчивого старика с добрыми глазами… Точно - глаза, один в один. Это его глаза, в голове моей закружились мысли, предположения, их опровержения, вероятности…
        - Эй, посланник Богини, что это с тобой? Чего стоишь как столб, глаза мутные. Делать будем что, или как?
        - Будем. Учите меня, уважаемый, магии телепортации и собирайте вещи, вам сегодня от меня еще подарок будет. Вы узнаете, где Сенека, и что с ним случилось.
        - Ты что, его видел где-то и по портрету узнал? Где он? Я тебе все знания передам в благодарность. Только не обмани - тут маг Рош произнес длинное заклинание и вся лаборатория исчезла. Осталась огромная пустая комната, а то что в ней было - столы, полки, книги, реторты, колбы - всё пропало. Силен маг Рош. Старый - не значит слабый. Маг подошел ко мне и положил руку на плечо.
        ИГРОК, ВЫ ОБУЧИЛИСЬ ПРОФЕССИИ «МАГ ТЕЛЕПОРТАЦИИ» ранг - 1 из 3.
        ИГРОК, ВЫ ОБУЧИЛИСЬ ПРОФЕССИИ «МАГ ТЕЛЕПОРТАЦИИ» ранг - 2 из 3.
        ИГРОК, ВЫ ОБУЧИЛИСЬ ПРОФЕССИИ «МАГ ТЕЛЕПОРТАЦИИ» ранг - 3 из 3.
        - А теперь слушай и запоминай. Магия эта - простая. Нужно точно вспомнить место, где ты уже бывал и куда хочешь попасть. Лучше, чтобы там метка была, желательно магическая, но можно и без нее. Потом произносишь заклинание «ТЕЛЕПОРТАЦИЯ», и шагай вперед. Если энергии хватит, то ты уже там. А эти ранги придумали здешние недоучки, чтобы денег побольше с дураков брать.
        В дверь кто-то постучал.
        - Ты погляди, и в самом деле стены здесь с ушами. Забеспокоились, забегали, стучат вон. Времени у нас с тобой мало осталось, пошли, медлить нельзя.
        Слегка опешив от быстроты происходящих событий, я стал вспоминать пещеры архимага, пытаясь выбрать место, которое помню лучше всего. Пожалуй, это тот тоннель, что я прорубал к покоям архимага. Сам делал, значит помню. Хотя нет, лучше другое место.
        - Маг Рош, взгляните на этот «ЗНАК РУДОКОПА». То место, где я этот знак поставил, подойдет?
        - Лучше не придумаешь. Поспешай давай, а то эти сейчас дверь вынесут. Иди, я следом!
        Я сосредоточился на воспоминании о месте, где добывал руду, которую так и не опознал до сих пор. Вдруг, Рош поможет? Вспомнил знак на стене тоннеля и…
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        В руке у меня -
        АМУЛЕТ «НАКОПИТЕЛЬ МАНЫ АРХИМАГА ИМПЕРАТРИЦЫ ТЬМЫ» - ЗАПАС МАГИЧЕСКОЙ ЭНЕРГИИ - 200 000.
        - ТЕЛЕПОРТАЦИЯ -
        Шаг - и я в пещере у своего знака, еще миг и рядом со мной появился маг Рош.
        - Так, и где это мы?
        Рош смотрел не вокруг себя, а как бы вовнутрь.
        - Уважаемый маг Рош, не хочу отвлекать вас от интересного занятия, но меня беспокоит вопрос. Если вы так легко шагнули за мной, то не может ли кто-либо еще повторить это достижение?
        - Ах, я старый дурак, забыл совсем. Память с годами подводить стала. Молодец, вовремя ты сообразил.-
        Рош достал флакон с белой жидкостью и вылил ее на пол. Нас окутало облако серебристого цвета.
        - ЗАТУХАНИЕ -
        - ЗАБВЕНИЕ -
        - Теперь порядок. А место ты мне и впрямь хорошее нашел. Ты что, тут мифрил добывал? Молодец.
        ИГРОК, ВЫ ИЗУЧИЛИ ЗАКЛИНАНИЯ «ЗАТУХАНИЕ» ранг - 1 из 1.
        ИГРОК, ВЫ ИЗУЧИЛИ ЗАКЛИНАНИЯ «ЗАБВЕНИЕ» ранг - 1 из 1.
        ИГРОК, ВЫ ОБНАРУЖИЛИ И ДОБЫЛИ РУДУ «МИФРИЛ».
        ВЫ ПОВЫСИЛИ РАНГ ПРОФЕССИИ «ГОРНЯК - РУДОКОП» ранг - 19 из 20.
        - Ну, показывай свое хозяйство. Где я тут жить буду?
        Для начала, я провел гостя к озеру, но надежда встретить там Философа не реализовалась. И мы пошли к дверям в покои покойного архимага.
        Подойдя к трем дверям, я заметил в них нечто новое. На стенах и дверях проявились какие-то рисунки или руны. Раньше их точно не было. Значит, процесс взлома печатей продолжается. Простое давление воды заставляет заклинание слабеть, видно энергии, его подпитывающей, уже не хватает.
        - Любопытно. Что это у нас такое?
        Рош с недоумением рассматривал руны на стенах и дверях.
        - Это мой трофей, уважаемый маг Рош. Этот лабиринт я захватил, убив его прежнего владельца.
        - И кем же был этот загадочный владелец? Как тебе удалось его убить? Твой уровень и ранги владения магией ниже значения, которое я обычно называю смешным.
        - Покойный был архимагом Императрицы Тьмы. А убил я его, ударив камнем по голове. Печати же, оставшиеся от него здесь и неподалеку, я разрушаю постепенно. Что сил и знаний у меня маловато, вы отметили совершенно верно. Если вы можете мне помочь открыть эти двери, то у нас сразу появятся удобные помещения для вашей работы. Если нет, то лучше всего, на мой взгляд, разместиться у озера. Но выбор за вами, в этом лабиринте много совершенно пустых тоннелей.
        - Я, мой юный и неопытный друг, слишком стар и слишком много знаю, чтобы пробовать разрушить заклинания столь могущественного мага. Можете быть уверены, юноша, ничего из этого у вас не получится.
        - Мне неприятно вас разочаровывать, Учитель, но первую печать архимага я разрушил уже довольно давно. Шуму было много, но никто не пострадал. И если не находиться поблизости от этой печати, то в тот момент, когда я ее доломаю, ничего страшного не произойдет. Разве что завалит обломками пару ближайших тоннелей.
        - Вы, молодой человек, говорите невозможные вещи и, как ни странно, не лжете. Но с этим мы еще успеем разобраться. Сейчас же надо определиться с местом для моей лаборатории. Наличие источника воды - фактор положительный. Места могло бы быть и побольше, но пока и этого хватит. Решено, я буду работать здесь, в этих тоннелях. А теперь расскажи мне, что тебе известно о моем друге и великом ученом Сенеке. И знай - мое слово крепко. Ты станешь моим учеником и узнаешь все, что знаю я.
        - Уважаемый учитель, с Философом я познакомился примерно три месяца назад. Это имя ему дал я. Своего он не помнит или не хочет вспоминать. Покойный архимаг наложил на него заклятие, вследствие чего ваш друг потерял память и свой прежний облик. Узнал я в Философе Сенеку с помощью портрета, и только по глазам. Глаза у него удивительные. Он очень мудрый и добрый человек. Сейчас он, скорее всего, играет с детьми моего учителя Прокла. Детей Философ очень любит.
        - Да, это похоже на моего друга. Я сам его лучше не описал бы. Но что случилось с его обликом, кто такой Прокл и как нам позвать сюда Философа?
        - Прокл мой друг, он - учитель охотников в деревне Ущелье Грома. Туда ведет подводный тоннель из этого озера. Но мне нельзя туда пройти, так как я не так давно покинул деревню новичков. А вам рискованно это делать - вас смогут обнаружить ваши коллеги. Лучшим выходом мне представляется ожидание. Иногда Философ возвращается сюда, чтобы побыть в одиночестве.
        Надеюсь, его внешний вид не испугает вас. Фантазия у покойного архимага была странная, хотя и соответствовала его должности. Мне же нужно вернуться в Столицу. Там мои подопечные. Без надзора они могут натворить безобразий. Вы сможете вызвать меня сюда, если я вам понадоблюсь. Я могу дать вам…
        - Давать отныне буду я тебе, а не наоборот. Возьми этот амулет. Когда он станет горячим, приложи его к уху. Так ты сможешь услышать меня. А теперь возвращайся туда, где тебя ждут. В Гильдию Магов лучше не ходи, там сейчас переполох. Попадешь под горячую руку.
        - Но своих подопечных я оставил в библиотеке Гильдии, когда пошел к вам.
        - Приятно видеть, что столь молодой маг так беспокоится о других учениках.
        - Если быть до конца честным, то, нужно признаться, я больше беспокоюсь за библиотеку и даже за гильдию. Лизка обладает огромной разрушительной силой детской непосредственности и женского любопытства. Так что я поспешу туда и буду разбираться на месте. И вот еще что. У меня есть вопрос. Вы собирались поспешно, не нужно ли мне что-либо приобрести для вас в Столице?
        - Я подумаю над этим. Поговорить же мы сможем в любое время. До встречи, мой юный ученик.
        - До встречи, Учитель.
        Я сосредоточился на воспоминании о библиотеке Гильдии и произнес заклинание.
        - ТЕЛЕПОРТАЦИЯ -
        Шаг вперед, и я переместился в читальный зал. К моему удивлению, здесь никого не было.
        Опять пропала, ну что за девчонка. Где ее искать?
        - Лизка, ты где? - проявив мудрость, написал я в групповом чате.
        - Мих, ты где был? Тут такое было! Ты мне мороженое обещал.
        - Лизка!
        - Ой. Мы с Пухом у входа в Гильдию. Нас выгнали. Всех выгнали. Я не виновата. Честно.
        Прочитав все это, я успокоился. Пройдя по совершенно пустому коридору, я вышел наружу и нашел их обоих перед входом. Как ни странно, Лизка умудрилась никуда не вляпаться. Надо же, я почти разочарован.
        - Рассказывайте.
        Я пошел в сторону кафе, которое так понравилось Лизке. Миновать его все равно не получится, так уж лучше сдаться сразу. Капитуляция почётная и незаметная окружающим. Хотя, кажется, Пух на меня взглянул понимающе….
        - Мих, мы сидели и читали книги, что нам принесли. Вдруг, прибежал какой-то маг и велел всех вывести. Что у них произошло, мы не знаем, нам об этом ничего не сказали. А Лизка вообще ничего не делала.
        Пух, как обычно, ее выгораживает. Но, может быть, и в самом деле этот переполох возник из-за исчезновения Роша?
        - Ладно, на сегодня с делами мы покончили. Решайте, куда пойдем даль….- закончить мне не дали.
        - Мороженое, - требовательно и просительно одновременно, вставила свое слово в разговор Лизка, стараясь опередить все другие предложения.
        Мы с Пухом переглянулись и обреченно пошли наслаждаться деликатесом.
        Следующий день посвятили Столице. С утра я составил план передвижения по городу с целью посетить все Гильдии, вступить в них и повысить ранги профессий.
        Пух был за, Лизка сделала три добавления: мороженое, мороженое, мороженое. И мы, позавтракав, двинулись в поход. В Гильдии Воинов я, по рекомендации Звара, нашел мастера Лисяо, и передав ему привет и письмо от своего прежнего учителя боя, договорился о занятиях и для меня, и для Лизки с Пухом.
        Там нам была предоставлена возможность показать свои возможности. Я полчаса пытался достать мастера в учебном поединке. У меня почти получилось, и я удостоился похвалы. Пух произвел впечатление своим энтузиазмом. Больше всех поразила мастера Лизка. Стреляла она исключительно хорошо, все её стрелы попали в центр мишени. Ей мастер предложил заниматься с другим учителем, так как она уже была выше его в этом деле. Лизка возгордилась и оперативно потребовала приз в виде дополнительного посещения кафе с мороженым.
        - Лизка, ты в реале занимаешься стрельбой?
        - Да, ты же велел. Я в секцию хожу. Спортивная стрельба. У меня там получается. Только времени мало. Тренер советует все бросить и стать профи, но я не хочу. Мне игра нравится. Я здесь с вами люблю бывать.
        По дороге в гильдию торговцев мы зашли в банк, благо проходили мимо. Дав детям по десять золотых, я велел им открыть в банке личные счета. А сам зашел к Горту.
        - Добрый день, давно не виделись. Надо полагать, с тех пор многое изменилось, - мой соратник по заговору явно подшучивал надо мной.
        - И я рад тебя видеть. А случилось и правда многое. Мне нужна услуга. Насколько я знаю, в деревню для новичков почту послать нельзя. Поэтому я хотел попросить передать сообщение с оказией. Можно на словах. Проклу из деревни Ущелье Грома надо передать от меня, что нужно послать Философа присмотреть за его домом. Это возможно?
        - Нет, Апулей, банк таких услуг не оказывает, я и хотел бы тебе помочь, но не знаю как.
        - А можно послать сообщение Норину - гному Чернолесья?
        - Конечно, и оно будет доставлено немедленно, это очень уважаемый гном.
        - Тогда я продиктую текст?
        Гном кивнул.
        Глава 8
        - Норин! Это Мих. Дружеский привет. Для очень важного дела, в том числе и для гномов, передай, пожалуйста, Проклу или Фролу от меня следующее - нужно послать Философа присмотреть за его домом. А заодно передавай привет всем друзьям. Очень желательно сделать это быстро и без огласки. Харту и Тулу отдельный привет.
        - Твое послание получено. Ты уверен, что это важно для гномов?
        - Да, Горт, у меня есть обоснованные подозрения, что на гномов Чернолесья готовятся нападения со стороны красных - о чем им известно, и со стороны черных - о чем они могут и не знать.
        - Это очень странное предположение, ты меня и напугал, и заинтересовал. Надеюсь, сообщишь, если твои опасения подтвердятся. Я же сразу передам тебе ответ Норина. И прямо сейчас кое-что скажу ему от себя.
        - Спасибо тебе, Горт, теперь я, пожалуй, пойду. Лизка сейчас в вашем банке, и она долго без присмотра, я начинаю беспокоиться.
        - Не стоит беспокоиться, Апулей, с ней ничего не произойдет. Банк - самое надежное место в этом мире.
        - Видно, что ты ее не знаешь, я беспокоюсь больше за ваш банк. Когда она одна, может произойти все что угодно.
        - Чтобы ты не волновался, я послал своего помощника, он присмотрит за девочкой.
        - Спасибо за заботу.
        - Это тебе спасибо огромное от всех гномов, если ты узнаешь о страшной опасности для нас и предупредишь об этом, то будешь другом всех гномов. Я очень тебя прошу сообщить мне хоть что-то о твоих подозрениях. Чем больше я об этом думаю, тем страшнее мне становится. Кого ты имеешь в виду, говоря о черных?
        - Империю Тьмы, - Горт ожидал этого ответа и все равно вздрогнул.
        - Это очень плохая новость. А что ты… - он прервался на секунду. - Ого, уже пришел ответ - твое сообщение передано.
        Вот это уже новость для меня. Обычно гномы едут караваном в деревню день, а то и два, если берут с собой хорошее пиво. А тут почти мгновенно.
        - Думаю, Горт, для того чтобы лучше воевать вместе против общих врагов, нам надо больше знать о возможностях друг друга.
        - Я тоже так думаю. Начну я первым. Подожди… Странно, мне сообщил помощник, что клиент банка Лизка пропала в банке. Этого не может быть.
        - Я же говорил! Пойдем искать ее, пока банк не развалился.
        Мы спустились в общий зал. Лизки там не было, Пуха - тоже. Я начал беспокоиться. Зайдя в групповой чат, я увидел, что она вне доступа. Горт, тем временем, поговорил с другим гномом и вскоре подошел ко мне:
        - Им предложили взять в аренду хранилище, и Лизка заявила, что сначала должна на него посмотреть. Когда они с клиентом банка Пухом спустились вниз в сопровождении сотрудника, Лизка завизжала и исчезла. Пух остался стоять и сказал, что пока не придет Мих он с места не сойдет.
        - Апулей, как мне кажется, тебе стоит спуститься с нами вниз, к хранилищам.
        - Что за бред, то есть, конечно, пойдемте. Но как она могла исчезнуть, более того исчезнуть в банке, что уж говорить о хранилищах, что-то здесь не так.
        Выговориться мне удалось уже по дороге вниз. Пух стоял неподвижно, как стойкий оловянный солдатик:
        - Я стоял здесь. Лизка была справа от меня. Она что-то увидела впереди и закричала. Потом пропала.
        - Молодец, - похвалил я Пуха. Растет парень, сообщил все четко, быстро, и по существу. Я встал на место, где стояла Лизка. Ощущения были, как после телепортации. Что-то в этом роде я чувствовал, когда рядом со мной телепортом появился Рош. Но Лизка этого делать еще не умеет. Да и в банке сотворить телепорт просто невозможно.
        - Горт, объявляй тревогу. Здесь сработала телепортация. Сотрудники банка должны посетить близлежащие хранилища срочно, - пропажа Лизки становилась чем-то большим. В банке раздался странный звук, и по коридорам побежали десятки гномов. Многие в полном вооружении.
        - Банк временно закрыт. Войти или выйти не сможет никто, кроме Богов. Ты уверен в своих словах? Телепортация здесь невозможна в принципе.
        - Пригласи сюда мага, знающего в этом толк, пусть он встанет на мое место.
        Через две минуты прибежал солидного вида человек, и я отошел в сторону. Вновь прибывший встал на мое место и тут же заявил.
        - Очевидны следы телепортации. Я попробую пойти по следу.
        - Я бы на вашем месте надел что-нибудь более прочное. Тот, кто смог принудительно перенести клиента из банка, вряд ли обрадуется вашему приходу и может попортить этот неплохой костюм.
        Мои комментарии возымели действие, маг засомневался. Видя его колебания, я предложил.
        - Обучите меня быстренько, после этого я пойду впереди и тогда у вас будет время на реакцию.
        Маг думал недолго. Жить хотят все, а послать вместо себя другого - это всегда проще и приятнее, вряд ли ему хотелось делиться знаниями, но время поджимало, а как работодатели, гномы очень требовательные.
        Он, поколебавшись, положил мне руку на плечо.
        ИГРОК, ВЫ ИЗУЧИЛИ ЗАКЛИНАНИЕ «СЛЕД В СЛЕД» ранг - 1 из 1.
        Вы можете пройти по слабому следу телепортации другого мага. Потребляет энергии в пятьдесят раз больше, чем телепортация.
        Я вынул и надел кирасу, после чего достал амулет-накопитель архимага.
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - СЛЕД В СЛЕД -
        Шаг, и я в пещере. На полу лежит Лизка. Пещера была небольшой и слабо освещенной, из нее выходили три тоннеля. Мох, служивший источником света, показался мне знакомым.
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - ИСЦЕЛЕНИЕ -
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - ИСЦЕЛЕНИЕ -
        Лизка зашевелилась и села. За мной следом прошли маг телепортации и Горт.
        - Кто-нибудь знает, где мы находимся? - спросил я - Лизка ты в порядке?
        - Мих, это ты! А где мы? А где гном с крысой? А где Пух? - слушая ее, я понял, что она не пострадала. Ожидать от Лизки нормальных ответов я уже отчаялся.
        - Где ты видела гнома? И какая крыса в банке? - девчонку хотелось успокоить, но время упускать было нельзя.
        - Ну, та твоя крыса, - не очень понятно попыталась Лизка все объяснить.
        - Какая моя крыса? Нет у меня крысы. Стоп, - Лизка видела крыс только в пещере архимага. «СКАЛЬНАЯ БУРАЯ КРЫСА» - любимое лакомство Философа. - Горт, тебе может понадобиться больше солдат и магов. Здесь. И срочно.
        Я активировал «СВЕТ, РАССЕИВАЮЩИЙ ТЬМУ».
        В пещере стало светло, как в операционной. Все зажмурились. А я стал осматривать пещеру на предмет улик, в результате быстро нашел в пыли след от маленького ботинка. Я почти уверен, что наследил тот гном, которого видела Лизка. Это наиболее вероятно. Других следов не было, и я решил преследовать врага.
        - Лизка, оставайся с Гортом. Я иду по следу.
        - Неа. Я с тобой. Тут страшно. Меня опять украдут. Пожалуйста.
        - Нет, это может быть опасно. Горт, она под твоей опекой, а я побежал по следу.
        На ходу надел амулет-накопитель на шею. Скорость я набрал приличную, благо, что тоннель был почти прямым. Впереди показался бегущий гном. Он обернулся и:
        - СТАН -
        Впервые меня самого атаковали моим любимым заклинанием. Но кираса отразила магию. Моя очередь.
        - СТАН -
        Гном на бегу споткнулся и упал.
        - СТАН -
        - СТАН -
        Это я уже из злости - гад напал на ребенка, на Лизку. Жаль прибить нельзя, надо будет допросить. Но я все же отомщу, побудет этот гном крысой лабораторной. Давно я хотел узнать, как разумные существа переносят попадание в сумку дракона. Вот мы это сейчас и проверим.
        Гнома я спрятал и решил еще пробежаться. Надо узнать, куда это он так торопился. Еще десять минут бега, и я выбежал в пещеру с десятком тоннелей во все стороны. Это что за подземелье под Столицей? Или я что-то упустил, читая о Столице, или наоборот нашел то, чего быть здесь не должно. Вдруг стена пещеры задрожала и разрушилась, из стены появился червь.
        «ТОННЕЛЬНЫЙ ЧЕРВЬ КАМНЕЕД - ТВОРЕНИЕ АРХИМАГА».
        Похож, только маленький. Диаметр тоннеля, что он прогрызал, был едва больше метра. Даже, возможно, меньше. Но человек проползти сможет.
        - СТАН -
        - СТАН -
        Червь полз, не обращая на меня внимания.
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - СТАН -
        - СТАН -
        Сработало. Червь застыл. Почему не сразу? Может, я много энергии потратил в этих пещерах. Надо будет внимательнее за резервами следить. Я их еще в яслях спрятал в интерфейсе, чтоб глаза не мозолили - не были нужны. А теперь из-за этого все могло плохо получиться - мой прокол. Учту. Червь был длиной всего три метра, его я тоже спрятал в сумку. Вот он уж точно мне пригодится. Что же здесь происходит? Что в Столице Света делал архимаг тьмы?
        В тоннеле позади меня послышались звуки бегущего отряда, и звяканье стали. Через минуту в пещеру вбежали Горт и отряд гномов, закованных в сталь. Выглядели они грозно. Все за сотый уровень.
        - Апулей! Что ты нашел? И где это мы? - банкир слегка запыхался.
        - Лизка где?
        - Там за нами еще два отряда, она в среднем. Не потеряется.
        - Это ты мне говоришь после всего, что случилось сегодня? - гном смутился. Пока мы переглядывались, появились еще гномы и среди них Лизка, я вздохнул с облегчением.
        - А что это? А где мы? А где он? - она крутила головой во все стороны и непрерывно задавала вопросы. Все нормально. Такая у меня здесь жизнь.
        - Горт, надо обследовать все тоннели, а особенно вот этот маленький. Боюсь, что это займет время.
        Я на минуту задумался - стоит ли побегать по этим тоннелям? В этот момент нагрелся и стал горячим амулет -
        «АМУЛЕТ СВЯЗИ МАГА РОША».
        Достал его из кармана и прижал к уху:
        - Апулей на связи.
        - Быстро сюда.
        Связь прервалась. Да что за день то такой сегодня? И куда я Лизку дену? Доверять ее гномам больше не хочется.
        - Горт! Мне пора - дела. Позже встретимся и поговорим.
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - ТЕЛЕПОРТАЦИЯ -
        Я схватил Лизку, почти невесомую, представил себе мою печать на стене тоннеля и сделал шаг. Мы в пещерах архимага. Рядом маг Рош, в руках Лизка.
        - Здорово. А когда ты меня научишь? Дядя, а вы кто?
        - Это ее ты в гильдии потерять боялся, ученик? Я маг Рош. Зачем ты ее привел?
        - Здравствуйте, учитель, и я рад вас видеть. Это Лизка. Ее только что, телепортом, выкрали из хранилища банка гномов в Столице. Уж не знаю, кому ее и доверить. Надеюсь, у вас все в порядке? Я передал Философу весточку, он должен скоро прийти.
        - Доверить ее можешь мне, здесь у меня она не пропадет. А друг мой Сенека пришел, но не в себе он. Рычит и стонет. Может быть, ты поможешь? Не знаю я, что делать.
        - Попробую, учитель. Лизка, иди сзади. Он у озера?
        - А где же ему ещё быть?
        Через пару минут мы были в пещере у озера. Ее было не узнать - у стен стояли шкафы и столы, под потолком висела люстра, освещавшая все ярким светом. Даже ковер был. Быстро обустроился маг Рош. У воды лежал Философ. Голову он прижимал к воде лапами, словно хотел утопиться.
        Должно быть, для него стало слишком большой неожиданностью попасть в привычную обстановку лаборатории мага. Может быть, он даже все вспомнил. И свое предательство и архимага, который его подверг жуткому заклинанию.
        - Здравствуй, Философ. Рад тебя видеть. Как там Лада и Мирон? Я уже соскучился по ним. Прокл не просил передать что-нибудь? - напоминая ему о детях, я надеялся хорошими воспоминаниями вытеснить плохие.
        - Я все вспомнил, Мих. Я все вспомнил. Ты не знаешь. Ты хороший и добрый, тебя дети любят, привет передавали. А я не такой. Я предал всех. Захотел знаний тайных. С плохими людьми связался. Мне к людям нельзя, я проклят. Гнев богини на всех распространится, кто рядом со мной будет. Уйду я в леса, уйду, подальше от людей. Не отговаривай меня.
        - Вот ты - философ, а глупый, у философов это часто бывает. Зачем же еще друзья, если они от глупостей отговаривать не будут? А на богиню света ты не наговаривай зря. Она добрая, красивая и милостивая. Это вообще все знают, даже дети. Вот Лизка, например.
        - Ни фига. Я не ребенок. Я большая. Когда мы есть будем? А богиню я не видела.
        Как ни странно, на Философа ее речь подействовала больше всего. Он смотрел на нее и на глазах успокаивался.
        - Ты, Мих, не видел богов и не знаешь их. Гнев богов ужасен.
        - Так богиня - хоть и богиня, но женщина. Прогневается и накажет, а потом простит. Ты бы видел ее в саду богов, там у нее такая красота, с такой любовью все создано. Поверь мне, Философ, тот, у кого такой красивый сад, не может быть злым. Все наладится. Да ты и так уже наказан.
        Куда еще больше. Хуже уже и быть не может. Если даже богиня с тебя проклятия пока не снимет, так поживешь здесь, поможешь Рошу и мне в порталах между мирами. Ладу с Мироном магии научишь, а там видно будет. Смотри, какая лаборатория хорошая. И место тут тайное. И вам никто не помешает, и вы - никому. Чего ты так мучаешься?
        Другие вон всю жизнь мечтают заняться любимым делом и жить среди друзей и что? Из миллиона одному это удается. Давай, поднимайся. Раз уж все вспомнил, то пойдем - будем двери открывать. Работы впереди непочатый край. Мне вон скоро опять к богине с докладом являться надо. Пошли! Философ Сенека.
        - Ты был в саду богов? - маг Рош смотрел на меня недоверчиво.
        Глава 9. Лира и Гея
        - А богиня красивее меня?
        - Ты правда думаешь, что накажет и простит?
        - Так. Это что за сеанс коллективного недоверия? Все - правда. Лизка, твоя сестра красивее тебя, а богиня намного красивее ее. Все, пошли. Философ, ты по дороге вспомни, что ещё ты взял в храме и куда потом спрятал.
        - Помню я - это алтарный камень и куб изменения, я надеялся материалы новые получить. Чтобы выдерживали столкновение с Хаосом.
        - И что, получилось?
        Это меня заинтересовало всерьез. Просто интересно.
        - Нет, не вышло. Это архимага и разгневало, он там что-то наобещал своей императрице, а она в гневе жуткая, вот он на мне и отыгрался.
        - Ладно, не грусти у тебя одного не получилось, а у нас всех вместе обязательно получится. Я тебе еще из другого мира книг по магии принесу. Вот мы и пришли, вспоминай, как двери открывать.
        - Да не знаю я и не знал никогда. Осторожный был архимаг. Как ты его убил? Везучий, должно быть. Что делать будем?
        - Лизка, сбегай в тоннель с водой, посмотри там внимательно и сразу назад. И не делай там ничего, - это я уже вдогонку. Убежала. Надо ее покормить.
        Рош, наконец, собрался с духом и подошел к Философу. Помявшись, он вдруг обнял того за шею и стояли они так, пока Лизка не прибежала обратно. Трогательно, и как то неловко. Не привык я к таким сценам, особенно в компании пожилых людей.
        - Что-то там гудит и светится. Как-то страшно. Я убежала.
        Двери и в самом деле смотрелись иначе, рисунки или руны стали отчетливее. Гудения здесь слышно не было, но, возможно, в том тоннеле гудение от заклинаний, наложенных на стены, а это другие - для дверей. Я предположил, что и те, и другие запитаны от одного накопителя, и тот уже на исходе. Может, постучать?
        Тут я вспомнил взрыв над озером при разрушении первой печати. Будь там танк, и тот бы снесло. Хотя…
        - Так, друзья, я тут буду эксперимент делать, а вы идите пока к озеру. В случае чего - ныряйте. За Лизкой присмотрите. Лизка, ты повнимательнее там.
        Вот все и ушли. Кираса еще должна половину удара погасить, а, может быть, и все сто процентов, если гном тот слабо в меня ударил заклятием или не попал совсем.
        Так оставлять почти разрушенную печать нельзя, громыхнет неожиданно и убьет кого-нибудь. Мы-то с Лизкой возродимся, а вот старички маги - нет. Добавив себе силы вещами, сколько можно, я достал свой счастливый валун и со всей дури бросил его в среднюю дверь. Тот грохот на озере - это так, хлопушка детская. Здесь, в ограниченном пространстве, взрыв - это да.
        Если бы не кираса - отомстил бы мне архимаг из гроба. Хорошо ещё, что я догадался валун бросать, стоя подальше от входа в тоннель, потом пару шагов назад успел сделать, споткнулся и упал. Взрывом валун был отброшен обратно в мою сторону, но до меня не долетел - врезался в тоннель, намертво его запечатав. Мда. Нет, все получилось эффектно. Звук на уровне. Но результат не совсем тот. Пройти ко входу в покои архимага опять не получится, мой же камень мне и помешает.
        С другой стороны, это же мой валун. У него место свое есть, и туда я его должен положить. С этой уверенностью я привычным жестом положил валун в сумку, и это сработало. Все двери были открыты, и из них бурно текла вода навстречу мне. Ах да, это же та самая водичка, что столько времени на стену и на печать архимага давила. Вытекает вот. Значит, теперь оттуда - из личных покоев архимага, еще один выход будет.
        - Мих, Мих, Мих - ты живой?
        Бежит, волнуется. Всегда приятно, когда ты кому-то нужен. У меня с этим по жизни большие проблемы. Не потому ли я так к Пуху привязался? И к Лизке. Стоит, глазами хлопает.
        - Я тебе что сказал? Ты где должна быть? В озере и по шею в воде!
        Лизка, не слушая, бросилась мне на шею. И как ее воспитывать?
        - Ладно тебе уже. Выбирай, что сначала будем делать? Обедать? Или посмотрим, что там?
        - Туда, Мих, туда. Пошли скорее, интересно же!
        - Лизка - наш человек, - подумал я.
        Следом за Лизкой подтянулись друзья-маги. Все вместе мы прошли в покои архимага. Жил он роскошно. В таких покоях и королеву принять не стыдно. Надолго здесь обосновался бывший владелец. Золота мало совсем, но зато резьба по дереву и по камню. Да какая резьба! И материалы великолепные. Хороший вкус - это не гарантия того, что его владелец хороший человек.
        Лизка, кажется, решила, что должна сама все потрогать. Шкатулки, шкафчики, шифоньер - везде надо сунуть свой нос. Мне же было важнее найти алтарный камень и куб, еще бы неплохо и книги его найти. Хоть и был покойный большим мерзавцем, но надо отдать ему должное - изобретатель и ученый редкого дарования.
        Наконец, в маленькой кладовке в дальней части покоев, мы обнаружили искомое. Чтобы не искушать экспериментаторов, я все это убрал в сумку дракона. И сразу почувствовал вокруг себя буйство энергий. Теперь у меня уже был опыт телепортации, и я понял, что буду перенесен. И догадывался куда.
        - Быстро ты справился.
        Богиня Света сидела на камне у берега озера. Вокруг покой и тишина. «ОЗЕРО СПОКОЙСТВИЯ - МЕСТО ВСТРЕЧИ БОГОВ» - вспомнились мне строки из истории мира Терра.
        - Для Великой Богини и постараться в радость, -
        Я вынул из сумки дракона Алтарный Камень и Куб Изменения:
        - Прими, Прекраснейшая из богинь, результаты моего скромного труда.
        - Угодил ты мне, проси, чего желаешь! Я помню, что еще с прошлой нашей встречи оставила тебе не исполненное желание на выбор. Теперь их два. Может быть, ты коллекцию соберешь? - Она засмеялась. - Что молчишь?
        - Прости меня, мудрейшая, могу ли я прежде узнать твое решение о судьбе несчастного и поверженного предателя Сенеки? Очень уж он сильно страдает и раскаивается.
        - Надо мне дочь тебе в ученицы определить, чтобы научилась хитро фразы составлять. Оскорбил меня твой Сенека, пусть еще год так походит, там видно будет. Так что выбираешь?
        - Спасибо тебе, всемилостивая, и Сенека, и я, и все его друзья будем вечно прославлять твое великодушие. А моя просьба к тебе все та же. Я бы хотел выполнить самое трудное и самое нужное для тебя задание, о Величайшая из богинь.
        - Все же ты, должно быть, коллекционер желаний. Не было еще такого смертного, кто не пожелал бы смерти врага, власти, денег или прекрасных женщин.
        - Я слишком высоко чту тебя, Светоносная, чтобы оскорблять твой слух такими мелочами. Разве не должен мужчина сам убить своего врага, добиться власти? Про деньги мне в таком месте и упоминать неловко, а кто, в здравом уме, увидев тебя, назовет любую женщину прекрасной?
        - Будешь продолжать в том же духе, и я точно пришлю тебе еще одну ученицу. А она вроде твоей Лизки. Даже забавно будет посмотреть, как ты с двумя такими справишься.
        - Тебе конечно виднее, о Всевидящая, но мне кажется, что если двоих девочек поставить присматривать друг за другом, и заставить соревноваться в интересном для них обеих деле, то и задание такое может оказаться не слишком трудным. А я, в гордыне своей, хотел бы наитруднейшее задание.
        - Что ж будет тебе труднейшее, - она хлопнула в ладоши. - Приходи, Гея, я жду тебя.
        Я от изумления слова сказать не мог и мысли застыли. Увидеть сразу двух богов, присутствовать при их встрече, услышать то, о чем и как они говорят между собой. Это уже уникальное достижение. А тут еще и встреча богини Земли и богини Света. Это что за задание я получу? Что же такого не могут или не хотят сделать самые могущественные из Богинь, и что теперь должен буду делать я?
        - Приветствую тебя, Светлая. Это тот могучий воин, что поможет мне? Ты уверена? На первый взгляд, так он новичок совсем. Ни сил, ни знаний, ни умений! А ты что молчишь? - Появившись в облаке серебристой пыльцы красивая, статная, и явно могущественная женщина, подошла к богине Света и села на соседний камень.
        - Я совершенно согласен с тобой, о божественная Гея. Основательность твоих слов несомненна, я тоже думаю, что мне нужно больше сил, знаний и умений. И готов смиренно принять любое твое решение по этому вопросу.
        Обе богини рассмеялись
        - Это что, я теперь должна тебе сил и знаний добавить? Хоть и слабак, но хотя бы не такой дурак, как большинство мужчин. Ладно - получай мой дар.
        ИГРОК, ВАШ РАНГ ПРОФЕССИИ «МАГ ЗЕМЛИ» ПОВЫШЕН ранг - 100 из 100.
        БОГИНЯ ПРОБУДИЛА В ВАС СВЯЗЬ С ЗЕМЛЁЙ, ОПИРАЯСЬ НОГАМИ НА НЕЁ,
        ВЫ ВЕЗДЕ БУДЕТЕ ОЩУЩАТЬ ЭТУ МАГИЮ И СВОЙ ПРОБУДИВШИЙСЯ ВНУТРЕННИЙ
        ИСТОЧНИК СИЛЫ.
        - Благодарю тебя за щедрость так свойственную земле, из которой все рождается и в которую все возвращается. Поражен я до глубины души, ибо не заслужил этот дар ничем. Но, может быть, я смогу как-то своими будущими заслугами перед тобой сгладить это несоответствие.
        - Вот и проверим. Мой сын, Антей, по молодости и глупости решил проникнуть за завесу между мирами и набраться там могущества и знаний. Он ушел в Хаос и не вернулся. Я чувствую, что он где-то есть, но вернуть его не могу. Если это сделать сможешь ты, будешь награжден щедро.
        - Я уже начал выполнять твое задание, о Великая - мать всей жизни на земле. Но не совсем понимаю, как храбрейший Антей хотел преодолеть Хаос и почему вошел в него без защиты? Может ли быть так, что он все еще в Хаосе? Мне понятны предположения о приобретении в Хаосе мощи и энергии. Но знания? Мог ли он желать их получить в каком-то одном из миров? Мне будет легче вести поиск в конкретном направлении, а не разбрасываться и метаться в разные стороны.
        - Его юная жена, Аврора - Дочь Света и Богиня Утренней Зари, говорила мне, что он, в последнее время, часто упоминал мудрость богов нижнего мира. Защиту же от Хаоса мой сын создал сам - это был доспех из мифрила, зачарованного богом кузнецом.
        - Благодарю тебя, великая богиня, за честь и радость исполнять твое поручение. Я очень скоро попытаюсь войти в Хаос и найти там следы храбрейшего Антея. Но возможно, мне было бы проще делать это в том самом месте, где это совершил твой сын. Магия божественного уровня не может не оставить следов.
        - Эту глупость он сделал с вершины утеса над храмом смерти. Я найду того, кто проводит тебя туда.
        - Еще раз благодарю тебя, Великая мать жизни на земле. Но в том месте я был уже не раз, и смогу побывать снова. Правда, следов пребывания там твоего сына я не видел, но это должно быть потому, что не искал и не ожидал их там найти. Видел какую-то мерзкую скульптуру на террасе в окружении камней, но и сбросив её вниз, я не почувствовал присутствия божественных следов.
        - То, что это ты сбросил скульптурную гадость, меня обнадеживает. Что-то мерзкое пытается сотворить мелкая дрянь - Императрица Тьмы. Она нагородила все это на месте, выбранном сыном. Чего она добивается, непонятно. Ей помогают Темные и Патриарх вампиров, поэтому нам труднее во всем там разобраться.
        - Я не знаю всей сложности отношений между богами. Могу ли я предположить, что камни силы и скульптура монстра там были поставлены, чтобы помешать твоему сыну вернуться тем же путем, по которому он ушел? И не могло ли это быть причиной того, что он не вернулся?
        - Возможно, хотя раньше я об этом не думала. Жаль, что ты не убил эту дрянь. Насколько я знаю, она почти восстановила силы. Теперь будет тебе мстить.
        - Благодарю за своевременное предупреждение, я буду осторожен. Если угодно великим Богиням, то я мог бы начать действовать прямо сейчас.
        Богиня Света улыбнулась мне и сказала:
        - Хорошо. Иди.
        Глава 10
        Миг, и я опять на том же месте в пещерах. Все трое ожидали меня в той же комнате.
        - Как ты умудрился телепортироваться? Я не заметил твоих заклинаний.
        - Это тайна, покрытая СВЕТОМ. Философ, тебе придется еще год в этом облике ходить, - услышав меня, Сенека рухнул на пол и заплакал.
        - Спасибо, спасибо, спасибо, о Великая Богиня. Я отслужу и замолю свои ошибки и измены.
        - Чего это он? Какая богиня? Какая измена? Мих, а ты где был? Я тоже туда хочу, - Лизка стояла рядом с Философом и смотрела на него с удивлением.
        - Все вопросы потом. Надо быстро навести здесь порядок и перекусить. Потом будем составлять планы дальнейшей работы, - при моих словах о еде, Лизка забыла, о чем спрашивала и выжидающе уставилась на меня.
        Тем временем, маг Рош что-то прошептал, и в помещениях стало сухо, чисто и светло. Все вокруг сияло и сверкало, как после генеральной уборки. Еды у меня всегда с собой много, и мы не спеша перекусили в столовой. За едой я, в общих чертах, сообщил им о необходимости открыть портал с утеса над храмом смерти в Хаос, и придумать способ туда войти и вернуться. Мысли на этот счет у меня уже были, но полной информацией я не обладал и решил послушать, что скажут собеседники. Первое, что я услышал было:
        - Я с тобой пойду!
        Лизка слизывала языком варенье со щеки. Пирог, оставшийся у меня со времени праздника у Фрола, а на кухне у него тогда остались горы еды, Лизке очень понравился. Что и было видно всем сидящим рядом с ней. Понаблюдав с неким удовольствием за этой языковой гимнастикой, Рош достал из ниоткуда салфетку и дал её мне. Варенье с лица Лизки я стер. Детский сад. Да даже и в шесть лет я себя так уже не вёл. Или? Не помню, если честно:
        - Вот научишься вести себя за столом, тогда и пойдешь.
        - Договорились, - Лизка явно была довольна и что-то задумала.
        - Это все хорошо, но сначала нам надо продолжить работу с того места, на котором мы остановились. Мы с Сенекой восстановим всё, что нужно, осмотрим и поищем записи покойного архимага. А ты, ученик, пока изучишь книги и наши записи. У тебя и в Столице дел должно быть много. Приходи завтра.
        - Хорошо, учитель. Завтра, в это время, я буду здесь.
        Рош отвел нас с Лизкой к озеру, и дал мне несколько рукописей и книг. Мы попрощались.
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - ТЕЛЕПОРТАЦИЯ -
        Мы снова в Столице, у входа в Банк Гномов.
        - Пух, иди сюда! Я вернулась, что я тебе расскажу - ты не поверишь!
        Лизка сразу увидела грустного Пуха, стоявшего на ступеньках, спиной к нам. Пух обернулся и заулыбался, даже не подумав обидеться на то, что его оставили одного. Подбежал к нам.
        - Как хорошо, что вы здесь. Куда еще пойдем?
        - Пух, отведи Лизку в кафе с мороженым и закажи себе, обязательно, нормальной еды. Ты ведь, наверняка, не ел ничего, пока мы в этом всем разбирались. А мне еще в банк надо зайти. Я вас найду у кафе, - проводив взглядом удаляющуюся парочку, я вздохнул и пошел в банк. Горт меня встретил в своем кабинете.
        - Спасибо тебе, Апулей. Благодаря тебе, мы предотвратили ограбление банка. Поймать мы никого не смогли, но найденный под банком тоннель - это уже гигантское достижение. Ты уже столько сделал для гномов, что мы не знаем, как с тобой расплатиться. Имей это в виду. Нам необходимо что-либо сделать для тебя. Для нас это очень серьезно.
        - Извини, Горт, но прямо сегодня это не получится. Наоборот, у меня для тебя есть еще один подарок.
        Из сумки дракона мной был извлечен гном, напавший на меня в тоннеле.
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - СТАН -
        - Этот гном похитил Лизку из хранилища, напал на меня в тоннеле. Он много знает, и я собираюсь заставить его поделиться знаниями. Я подозреваю его в контактах с Империей Тьмы. Но, поскольку и у тебя к нему тоже немало вопросов, то мы можем допросить его вместе. И не делать одну работу два раза. Наша главная цель - уничтожение Красной Армии. Цель остается приоритетной, и времени у нас не так много.
        Сам, в одиночку, допрашивать представителя вашего народа я бы не хотел. С гномами я связал уже очень много планов, и портить отношения не хочу и не могу. У этого гнома, может быть, и даже наверняка, есть огромное количество родни, у его родни есть еще родня. А гномы известны своей привязанностью к корням, семье, роду. Людям самим бы у вас поучиться, - возникла пауза. - Что ты молчишь, Горт? Тебе известен этот гном?
        Мой собеседник застыл почти так же, как и мой пленник. Мне в голову пришла странная мысль, и я стал сравнивать обоих гномов. Было в них что-то общее. Неужели родня?
        - Апулей, я должен признаться тебе. Надеюсь, это останется между нами. Этот гном - позор нашего народа. Изменник, разрушитель традиций и изгнанник. Это мой брат. Я не могу с ним говорить. Это слишком тяжело для меня. Уверен, что ты меня поймешь.
        - Конечно, семья - это святое, и тебя нельзя не понять. Но, для разговора с твоим братом, мне нужно больше о нем узнать. Ты мог бы в общих чертах посвятить меня в это дело. Можешь быть уверен, об этом никто не узнает.
        - Хорошо. С детства Дил был не такой, как все. Вечно он нарушал правила и попадал в плохие ситуации. Никто из старших гномов не был для него авторитетом. Он всегда пытался сделать то, что нельзя - запрещено старшими, или даже просто невозможно.
        А потом посмотреть, что из этого выйдет. Его любопытство нанесло большой вред семье. К нам стали хуже относиться соседи, не говоря уже о том, что нам приходилось оплачивать ремонт того, что он ломал. Став взрослым, брат не изменился. Без разрешения, он залез в тайную библиотеку подземного города. Хорошо хоть он только читал там книги.
        Если бы он их повредил - вся семья пострадала бы, нас всех могли изгнать из города. Ты не думай о нем очень плохо, Дил - хороший гном, добрый и отзывчивый. Но его неумеренное, ничем не ограниченное любопытство, едва не погубило и его и всю нашу семью. Я к нему привязан с детства, но говорить с ним не буду.
        - Тогда с ним поговорю я, а ты, Горт, можешь просто сидеть молча.
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - ИСЦЕЛЕНИЕ -
        Неподвижно стоявший гном Дил покачнулся, но не упал и ошарашено огляделся.
        - А вот и ты, брат. Не могу сказать, что рад тебя видеть. На каком основании меня схватил этот верзила? Я свободный гном и не нарушал закон.
        - Во-первых, здравствуй, Дил. Меня зовут Апулей. И ты не совсем точен в своих словах. Это ты проник в Банк, куда доступ тебе закрыт, ты напал на мою ученицу и похитил ее, ты напал на меня в тоннеле.
        - Ты ничего не понимаешь, человек. Это мой банк.
        Это заявление меня по-настоящему поразило.
        - Я имею долю в его капитале. У меня здесь персональное хранилище. А моя родня под глупым предлогом не отдает то, что принадлежит мне по праву. Меня даже в банк не пускают. Вот скажи мне, человек, разве это справедливо?
        - Это дела семейные. Я уверен, что со временем вы сами во всем этом разберетесь. Но объясни мне, почему ты связался с темными силами и перешел на сторону Империи Тьмы?
        - Никуда я не переходил. Со мной познакомился один маг и предложил сотрудничество. Мы просто хотели проникнуть в банк и забрать свое имущество. А познакомил нас жрец Сенека. Мы с ним много дел вместе делали. Очень он был хороший ученый. Великий человек. И что? Его прокляли, и даже имя его запрещено произносить. Сенека. Сенека. Сенека.
        - Прекрати это, Дил. Богиня Света была, несомненно, права, наказав Сенеку за измену и кражу. Он и сам признает это. Когда я ему сказал, что…
        - Стой, где стоишь. Ты видел Сенеку? Где? Ты просто обязан мне это сказать. Мы должны с ним поговорить. Немедленно скажи, где он.
        - Мне очень приятно, что ты так хорошо относишься к моему другу. Сенека у меня дома. Но он ни разу не упоминал о тебе. Так что, Дил, я сначала узнаю - хочет ли он тебя видеть. А пока не объяснишь ли ты нам, как ты проник в банк, что важно знать всем гномам, и зачем напал на ребенка и выкрал ее?
        - Никого я не крал, тем более детей. В банке я шел к своему хранилищу, а тут она завизжала. Я наложил на нее молчание и решил удрать. Как она попала в тоннель вслед за мной, я не знаю, может быть, предыдущее заклинание еще не закончилось, и связь между нами оставалась. Но это пустяки.
        Когда ты поговоришь с Сенекой? Мне нужно срочно с ним повидаться. Тот маг, с которым он меня познакомил, очень силен. Он просто непобедим, но замыслы у него черные. Я кое-что о нем узнал и должен предупредить Сенеку. Ему грозит большая опасность. Это срочно и важно.
        - Чтобы у меня появилось время связаться с друзьями, мне нужно доделать дела здесь. Горт, поясни мне, почему Дил не может войти в свое хранилище?
        - Он изгнан гномами и не может среди них появляться. Никто не может с ним сотрудничать и разговаривать.
        - Тогда поступим так. Дил, ты напишешь список того, что тебе надо в хранилище и оформишь доверенность на мое имя. Я возьму то, что нужно, и мы все сможем заняться своими делами. Но как ты попал в банк, ты должен рассказать сейчас. Это дело безопасности и даже жизни всего твоего народа. Ты же гном и должен это понимать.
        - Ладно, ты тут прав. Это я не подумал. Прости меня, брат. У этого злобного мага есть волшебный червь, он прогрызает скалы и не только - он может проходить магические барьеры и прогрызать магические печати.
        - И как этот маг управлял своим червем?
        - Червь любит каких-то особенных крыс - он ими питается, одних камней ему недостаточно. Если крысу поместить в нужное место, то червь ее учует сквозь скалы и будет прокладывать тоннель к ней. Это у него охота такая. А по тоннелю, за ним вслед, можно проникнуть куда угодно. Тебе, брат, предстоит выяснить, кто и как пронес в банк крысу.
        - И где этот червь? Сколько таких червей у мага, и где он сам?
        - Точно я не знаю. По-моему, червей всего два - мать и дочь. Маг тоже давно не появлялся, - Дил, пока говорил, сел к столу и, не теряя времени, писал нужные бумаги. Когда он закончил, я забрал плоды его трудов и передал Горту.
        - Горт, я хотел бы по этой доверенности пройти в хранилище твоего брата и взять перечисленные здесь вещи. Ты поможешь мне в этом?
        - Но никто посторонний не может находиться в Банке.
        - Это не проблема, то есть проблема, которую я легко решу.
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - СТАН -
        Гном Дил замер, и был помещен мной в сумку.
        - Надеюсь, теперь все в порядке, Горт?
        - Апулей, мой долг перед тобой все больше и больше. И все гномы обязаны тебе. Успокой меня и скажи, что ты планируешь хоть что-то попросить нас сделать для тебя лично.
        - Конечно, Горт, мне даже странно слышать от тебя такие слова. Нам с тобой предстоит разрушить клан Красной Армии, это очень большое дело. Меня ждут впереди события, может быть, еще более важные - мне предстоит конфликт с Императрицей Тьмы.
        Также потребуется выполнить поручения богов в иных мирах. Это большие и трудные дела. И кто будет браться за такое без помощи лучших мастеров? Надо быть безумцем, чтобы не понимать этого. Уже скоро я обращусь к гномам Чернолесья за помощью в создании порталов. А сейчас мне нужно забрать какие-то вещи. Надеюсь, ничего опасного в них нет?
        - Мой брат непредсказуем, что он положил в свое хранилище, и каково настоящее предназначение хранящихся там вещей, может знать только он. А, скорее всего, и он не знает.
        У меня к тебе просьба - присмотри за ним по мере сил и возможности. Я понимаю, что прошу о невозможном. Но ты редкий человек, все, что ты делаешь успешно, считалось ранее невероятным.
        - Ты мне льстишь, Горт. Таких людей не бывает. Мне просто иногда везет. Но я попробую устроить дело с твоим братом. Можно подождать здесь, пока ты принесешь его вещи?
        - Тебе можно всё, Апулей. Я скоро вернусь.
        Горт вышел, и отсутствовал полчаса. Вернулся он не один. Четверо гномов занесли в кабинет Горта четыре сундука разных размеров, и огромный мешок. Когда помощники вышли, я убрал все это в сумку и попрощался с Гортом. Он пообещал в ближайшее время оповестить меня, через Кирилла, о возможной встрече с кандидатами на вступление в коалицию против красных.
        В Пещеры я вернулся телепортом.
        - Знаешь, Мих, с тобой очень интересно. Мы тебе благодарны, но нам нужно много работать, а помощников у нас нет. Не мог бы ты пореже отвлекать нас от работы?
        Рош с Философом колдовали над конструкцией, отдаленно напоминающей портал.
        - Я к вам как раз по этому вопросу.
        Не очень любезный тон тружеников науки я даже одобряю. Сам не люблю, когда делаю что-то интересное, а кто-то лезет под руку с советами или вопросами, а то и просто так.
        - Философ, что ты можешь сказать о гноме по имени Дил?
        - Мих, если бы ты нашел этого гнома и привел сюда, мы оба выполняли бы все твои прихоти и признали тебя самым полезным членом нашей исследовательской группы. Лучшего товарища и помощника не найти, а мастер он на все руки и один из лучших среди всех гномов.
        - Тогда вам со мной повезло.
        Дил, появившийся из сумки, и приведенный мной в чувство, произвел фурор. Философ едва не задушил его в объятьях. А перед этим, гном едва не умер от ужаса, когда увидел жуткого монстра, несущегося к нему навстречу. Через пять минут все объяснились и успокоились.
        - Где мои вещи? Они очень понадобятся нам.
        Дил требовательно на меня уставился. Достать его сундуки и мешок было недолго и нетрудно. Все трое сразу погрузились в разговор, очевидно продолжая предыдущие споры. Мне его понять было невозможно, и я решил вмешаться:
        - Дорогие коллеги. Раз уж вы единодушно избрали меня своим лидером, я предлагаю обсудить план наших совместных работ. Возражения есть? - я посмотрел на ошарашенные лица ученых-испытателей. - Возражений нет! Итак, нас всех интересует одна тема - порталы в иные миры.
        Что они возможны, мы знаем точно. Место, где в последний раз был открыт такой портал, мы тоже знаем. Нам осталось построить похожий портал и проверить его работу. Для строительства я предлагаю привлечь мастеров - гномов подземного города Чернолесья. В качестве испытателя лучше всего использовать меня. Теперь я хочу выслушать мнение уважаемого мага Роша по этому поводу.
        - Э… Подожди, ты меня ошарашил. Мы действительно мечтаем построить портал, или мост, как я предпочитаю это называть, но откуда ты взял, что это возможно? Это лишь гипотеза, надежда и мечта. Расскажи нам, кто мог построить портал и где это было, когда и как ты об этом узнал? Мы бьемся над проблемой уже долгие годы и без результата. Пробиться в Хаос нам удалось, но оттуда ударило такой мощью, что мы едва уцелели. Погибла целая лаборатория. Нас обоих смог вылечить только лучший жрец-лекарь храма Света.
        - У меня на все это есть ответы.
        Глава 11. Мухи на столе
        - Во-первых, на мой взгляд, при открытии прохода в Хаос надо позаботиться о достаточном количестве накопителей маны. И подготовить их так, чтобы они были пустыми. Из зоны прорыва к накопителям надо сделать проводники магической энергии. Я считаю, что будет достаточно тончайших проводов из мифрила, отлитого Богом Кузнецом.
        Во-вторых, последним, кто прорвал барьер между мирами, был бог Антей. Он прошел туда в доспехе из такого же мифрила. Судя по всему, он смог там выжить и прошел в другой мир, но обратно выйти не может. Возможно, потерял много сил, да и место его прохода захвачено врагами из империи Тьмы. Я там побывал, и устранил препятствие для его возвращения. Как вы понимаете его мать, богиня Гея, ждет сына домой.
        ОЧЕНЬ ЖДЕТ!
        В-третьих, для более успешного преодоления Хаоса своими силами и без божественного вмешательства, я предлагаю создать в Хаосе Остров спокойствия. Тогда мы сможем сначала выходить из нашего мира в Хаос, а оттуда в другой мир или миры.
        Надеюсь, на вопросы Роша я ответил. Теперь твое слово, Философ.
        - Мих, с тех пор, как я тебя увидел впервые, не было дня, чтобы ты меня не удивил. Но сегодня самый удивительный для меня день. То, что ты предложил, решит все вопросы. Если получится это реализовать, мы совершим открытие мирового масштаба. Я полностью поддерживаю этот план. Нужно срочно браться за его исполнение.
        - Я благодарен тебе, Философ, за поддержку, а теперь твое слово, Дил.
        - Как-то это все слишком быстро. Еще час назад я убегал от тебя по тоннелю, потом оказался в банке, куда годы не мог пробиться. И вот я здесь, с друзьями и всем тем, что мне было нужно. Ты делаешь все слишком быстро, Мих. И почему брат называет тебя Апулей? Но по делу я согласен. Это надо попробовать. А где мы возьмем мифрил, отлитый богом? Я о таком даже не слышал. Где и кто сможет его обработать, да еще и превратить в магопроводы?
        - Твои вопросы вполне оправданы. Имя Апулей мне нужно для секретности в подготовке к войне с Красной Армией. Мифрил я найду, место и мастеров я уже нашел. Нам с вами надо продумать все в деталях и подготовить чертежи. Делаю я все быстро, потому что нужно спасать Антея.
        Возможно, ему нужна срочная помощь. Как вы догадываетесь, я могу привлечь нам на помощь могущественные силы, но тревожить их понапрасну не стоит. Все возможное, и максимально быстро, мы должны сделать сами.
        На этом я предлагаю закончить. Предлагаю каждому некоторое время подумать и в ближайшее время предложить практические меры по подготовке эксперимента. Слушаю ваши возражения, - я сделал паузу. - Если все согласны, то предлагаю начинать работать. Я ухожу в Столицу. Связь у нас налажена, если что срочное, вызывайте.
        Телепортом я вернулся в свою комнату в гостинице. Предстояло очень серьезное и трудное дело. Надо было оторвать Лизку от источника мороженого. Всю дорогу до кафе, куда я их отправил, я думал на эту тему. Самым простым решением было заказать пару тонн этого деликатеса и носить с собой.
        Решение потрясло меня своей гениальностью. Мне не только не придется каждый божий день вытаскивать ее из кафе, но и она, зная об этом, никогда не потеряется. Или будет быстро находиться, что тоже меня вполне устраивает. Придя в кафе, я попросил проводить меня к хозяину заведения.
        От моей идеи он был в шоке, но поверив, что я не конкурент, а задерганный детьми воспитатель детского сада, пошел мне навстречу и обещал прислать две бочки мороженого в гостиницу. Заплатив предоплату, я пошел искать Лизку и Пуха. Оба быстро нашлись, но были едва видны из-за горы сладостей на столе. Лизка, не видя сопротивления, дала себе волю. Мне даже стало интересно и, одновременно, страшно. Сможет ли она все это съесть? Она съела и стала посматривать на порцию Пуха. Добродушный Пух, не чувствуя опасности, с удовольствием смаковал сласти, беря их понемногу и подолгу держа во рту, не глотая. Чтобы спасти Пуха, я отвлек Лизку рассказом о бочках мороженого, и она загорелась идеей съесть их за один раз.
        То, что в каждую из них могло поместиться по три Лизки, ее не остановило. Лизка, как оказалось, любила трудности, связанные с поеданием мороженого. Воспользовавшись передышкой, я заказал обед и с удовольствием перекусил. Холодный деликатес в этот вечер был действительно вкусным. Насыщенный был день, пришлось побегать, но все сложилось хорошо. Пока я блаженствовал, Лизка куда-то услала Пуха и, приблизив к моему уху свою измазанную мороженым и вареньями рожицу, прошептала.
        - Мих, у меня это… Я не знаю, что делать. Ты мне поможешь?
        Я был в шоке, что такое ЭТО у девочки-подростка? Предположить можно было всякое, было и предположение, ставившее меня в тупик. Разбираться с такими вопросами мне не хотелось бы.
        - Мих, меня Пух пригласил в гости в реале, он хороший, но я не знаю. Пошли вместе! А? Пожалуйста, я просто знаю, что ты будешь нужен. Без тебя никак. Пожалуйста, пожалуйста… - так она могла бы тянуть еще долго.
        - Почему бы и нет? - подумал я
        Пух, конечно, нормальный и ребенка не обидит, но где и как он живет, какое у него окружение и сможет ли он защитить Лизку от неприятностей, оскорблений? Да мало ли что. Они со мной надолго и надо знакомиться ближе. Может быть, и с их семьями. Там видно будет. Мы договорились о встрече, а Лизка обещала предупредить Пуха, что я тоже приду, но хотела сделать это позже. Вероятно, для того, чтобы он не подумал, что мы тут шептались за его спиной.
        Вечером в гостинице мы обсудили эту ситуацию, Пух, узнав, что я тоже приду к нему домой, просто сиял. Договорились завтра в игру не входить и посвятить день знакомству в реале, после чего я вернулся в номер и, приняв ванну, лег спать.
        ВЫХОД.
        Уже почти вечер, но решил съездить на могилу родителей. Авария унесла их жизни, когда я ещё в школе учился. Постепенно стало легче, но иногда накатывает, как сейчас, и тянет туда. С этой квартиры маршрутка без пересадок. Всего полчаса. В такое время здесь уже никого. Ни посетителей, ни торговцев цветами. Стер пыль с памятника и оградки, прополол сорняки. Без инструментов, голыми руками. Странно, но почему-то даже в такой момент вспомнилась игра. Фраза богини Геи о том, что одним прикосновением к земле я получу некую поддержку… Но это суетное я от себя отогнал. Не время и не место. Посидел, помянул. На душе как-то чище стало. С таким настроением и вернулся.
        Но надолго его сохранить не получилось. Навалилось всё сразу и много…
        Проснулся я своей квартире, в совершенно отвратительном настроении. То, что я узнал вчера, меня сильно задело за живое. Наташа опять меня бросила, но это ещё ничего, куда хуже то, что Светлана выходит замуж. За Пашку. Это настолько выбило меня из колеи, что я приказал себе об этом не думать. Сделать я ничего не могу, а зря мотать себе нервы - дело бесполезное. Но даже это не стало главным событием, ввергшим меня в депрессию.
        Вчерашний визит к Пуху все перевернул в душе. Догадывался я, что с ним что-то не так, но такого ожидать было нельзя. Парень - инвалид с детства и скоро должен умереть. Рехнуться можно. Почему все это на меня свалилось в один день? Надо срочно что-то делать. Впрочем, это вопрос настолько серьезный, что надо все обдумать. И не сейчас, а на холодную голову. Зарядка, вопреки обыкновению, не отвлекла меня, и состояние нервной возбужденности только нарастало. Тапки куда-то задевались и ноги босые. Пол холодный. Заваривая чай, смахнул заварной чайник со стола и не успел подхватить. Неудачно дернулся при этом и добавил к мусору горшок с геранью. Пришлось подметать осколки. Землю ещё нужно мокрой тряпкой….
        Что за день такой? Где-то за стеной включилась дрель и с мерзким звуком начала сверлить стены и мою нервную систему. Через пятнадцать минут я поклялся себе, что сделаю звукоизоляцию. Из крана горячей воды потекла какая-то бурая жидкость, от запаха которой затошнило, и захотелось дать кому-нибудь в морду. Не то, чтобы все равно кому. Скорее всего, тому, кто за это несет ответственность. Попытка проветрить кухню, привела к неприятным последствиям. Через открытое окно залетели мухи и устроили хоровод вокруг люстры. Хочется рвать и метать.
        Во дворе вдруг что-то хлопнуло, и все припаркованные машины заиграли сигнализациями. Одна из мух решила сесть на меня и кружила вокруг, выбирая удобное место посадки. Наконец, напряжение мое прорвалось.
        - Да твою ж! Достало всё!!!
        Не найдя, что порвать и в кого бросить, я для, разрядки, направил правую ладонь на насекомых и в шутку кастанул:
        - СТАН -
        Странно, но стало легче. Что-то заметно изменилось, сразу и не скажешь, что именно. Кажется, эта игра до добра не доведет, она уже начинает влиять на реальную жизнь.
        Слегка успокоившись, я сел и взял бутерброд, но так и не донес его до рта. Замерев, я внимательно смотрел на стол. На нем неподвижно лежали мухи. Тринадцать штук.
        Такого ужаса я не испытывал никогда. Вылечить можно многие болезни. С некоторыми, даже неизлечимыми, можно как-то жить. Но сумасшествие - это конец.
        Бесконечные разговоры с доктором, у которого профессионально добрый голос и безразличные глаза. Палата человек на двадцать. Среди Наполеонов, Цезарей и Гитлеров теперь появится еще и Маг-самоучка.
        Может, всё это мне снится, и я еще проснусь? Может, из игры надо уйти, хоть и трудно будет, но причина-то уважительная? Надо успокоиться. Приму душ и наваждение пройдет. Минут пятнадцать изводил себя ледяной водой, замерз так, что зубы стучали. Растерся и вышел.
        СЛАВА БОГУ! Мухи пропали. Просто временное помутнение, надо будет попить, чего-нибудь успокоительного. Как-нибудь анонимно проконсультироваться с врачом. Организовать это не так просто, к такому я не готовился, но если альтернатива - психбольница, то и выбора никакого нет.
        Стоп, это же был стан, мухи должны были улететь после окончания действия заклинания. Надо себя проверить. Интересно, есть ли тесты на сумасшествие?
        Наверняка, есть. Все дела побоку, лезу в сеть и гуглю психиатрию.
        Да, богатая тема. За два часа работы я понял, что это не наука в моем понимании, все расплывчато, и базируется не на логике, а на условностях и консенсусе. Если три человека скажут, что вы псих, значит вы - псих. Я, конечно, понимаю, профессия нужная и, весьма вероятно, эти врачи даже кому-нибудь помогают, но это не для меня.
        Если это само не пройдет, то буду скрытным сумасшедшим. Заклинания буду творить во мраке ночи, незаметно для окружающих. И если я приду к уверенности, что могу летать, то буду взлетать с поверхности водоема. Ограничив себя таким образом, можно попробовать жить с этим недостатком.
        Как можно проверить свое сознание, если подозреваешь, что мозг тебя обманывает? Вообще нелогичное построение. Мозг меня обманывать не может, ибо он - это и есть я. Черт, ведь сумасшедшему нельзя иметь друзей, жену, детей. Нельзя же всех так подставить. Так я всю жизнь в одиночестве вынужден буду провести. За что, Господи?
        Но из глубины подсознания уже лезла мысль, а вдруг на самом деле? А что, если…?
        Все равно с ума я уже сошел, почему бы не попробовать? А вдруг все сказки про магию и драконов имеют реальное основание? Раньше было, но потом из-за катаклизма пропало, да вымерли маги, прямо как динозавры. А теперь все это возвращается…
        Волхвы из Священного писания - по сути маги, узнавшие о предстоящих событиях и принесшие дары. Экстрасенсы тоже - или мошенники или маги-лекари. Пол страны в них верит. Я - нет, но я и в мух этих не верю. Сам себе не верю. А это клиника. И ведь абсолютно у всех народов есть свои сказания о давних временах, когда магия на Земле была. Плацебо в медицине - тоже на магию смахивает.
        Богиня Лира что-то говорила про другие миры и их расхождение, а это скрытое указание искина. Дар Геи и что-то про связь с землёй и внутренний источник силы. На полу земля ещё есть….
        ЭТО МОЖЕТ БЫТЬ СЕРЬЕЗНО.
        Я еще пытаюсь рассуждать здраво, но в глубине души уже знаю, что выберу. Даже если я подвинулся рассудком, все равно. Надо еще помочь друзьям и наказать врагов, вероятно, успею еще детей завести. Материально их обеспечить я могу уже сейчас. Мысли путаются и нервное возбуждение зашкаливает.
        Срочно необходимо успокоиться. В конце концов, пока со мной ничего плохого не случилось. Хватит соплей. Проверяю все, что смогу. Самоконтроль - самый жесткий. Возможно, что кого-то из друзей придется напрячь. Наташку, например. Хотя нет, и так она из-за меня жизни не видит, еще ей и это - любить сумасшедшего, передачи ему носить в дурдом. Брр. Такого и врагу не всякому пожелаешь, а уж любящей женщине… Нет, все сам. Да, и вот еще выход - вообще жить в игре постоянно, ведь там все маги. А сюда возвращаться только поесть, помыться…
        Так, планы меняются. Срочно нужно проверить свои способности и тщательно их скрывать. Что у меня в игре самое отработанное? «СТАН», «ИСЦЕЛЕНИЕ», «СВЕТ, РАССЕИВАЮЩИЙ ТЬМУ» - эти заклинания одни из самых первых, с ними я сжился.
        Еще раз проверить «СТАН». Мухи на кухне куда-то делись, вонь от раковины есть, а мух нет. Ладно, отложим. Захожу в ванную и плотно закрываю дверь. Темно, что не удивительно.
        - СВЕТ, РАССЕИВАЮЩИЙ ТЬМУ -
        Сработало. Даже не знаю, на что я надеялся и чего хотел больше, или чего больше боялся? Теперь это не важно - над головой появился свет, и в ванной стало светло. Может, это вижу только я? Как еще проверить? От возбуждения руки дрожат, с первого раза даже не удается открыть дверь собственной квартиры.
        Выхожу на лестничную клетку и звоню в соседнюю квартиру:
        - Нина Николаевна, это ваш сосед непутевый, - отвечаю я на закономерный и предсказуемый вопрос. Дверь открывается:
        - Ну, здравствуй, здравствуй, давно не видела тебя. Как поживаешь? Здоров?
        Нина Николаевна - добрейшей души человек и лучшая в мире соседка. Вот обычные вроде слова, все их говорят. Но сейчас я точно знаю - ей и в самом деле важно, чтобы я был здоров, и у меня все было хорошо.
        - Спасибо, все нормально. Вы то как поживаете? Как внучка Сонечка - все проказничает?
        - Да ты заходи, не стой в дверях. У нас тоже все хорошо.
        Прохожу в квартиру очень небогатую. Мебель еще хрущевских времен, хоть и добротная, но старая, выщербленная и потертая. Как же, хорошо у нее все. Я-то знаю, зять - алкаш, ничем его не вылечить, внучку бабушка содержит, дочь Зина на двух работах и на обеих за гроши здоровье гробит.
        Надо им как-нибудь помочь. Денег они не возьмут. Еще одна задачка. Многовато их становится.
        - Я почему вас побеспокоил, вода у меня из крана какая-то странная течет. У вас тоже? Может быть, вы знаете, в чем дело? - не совсем правда, но мне для эксперимента нужен хомяк Сонечки. Она давеча жаловалась, что тот заболел, а доктор дорого стоит. Хомяка этого мне для прикола подарила кузина на день рождения. Неразрешимую задачу - что с ним делать? - я решил, подарив его Сонечке. Ей семь - для нее в самый раз.
        Вот, кстати, и она:
        - Здравствуй малышка, как Боря, поправляется?
        - Нет, лежит, и все время кашляет, - от огорчения она забыла поздороваться.
        - Пойдем, посмотрю, может, посоветую что-нибудь, - у ребенка такой жалкий вид, едва не плачет, а то и наплакалась уже.
        Боря лежал в коробке, в окружении любимых игрушек девочки. С виду так и не жилец, то есть уже совсем. Делать из него зомби не хотелось. А, нет, шевелится еще.
        - Сонечка, ты сбегай на кухню, водички принеси, а то у него кончилась, - жду, когда в коридоре затихнет топот босых ног:
        Глава 12
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - СТАН -
        - ИСЦЕЛЕНИЕ -
        - ИСЦЕЛЕНИЕ -
        - ИСЦЕЛЕНИЕ -
        Хомяк сначала застыл, затем дернулся, а после третьего лечения завозился в коробке.
        А я сам вдруг неожиданно ослабел и ухватился за спинку стула. Видно, здесь у меня ранг профессии мага не выше единицы, и маны мало совсем. Но сработало!!! В этом мире нет и не будет более важного и нужного заклинания. До сих пор я, правда, был уверен, что в реальной жизни вообще никаких заклинаний нет и быть не может.
        Слышу, как бежит обратно ребенок, в ручках блюдце с водой. Старается не пролить, даже язык прикусила. Так, блюдце к хомяку - пусть напьется, ребенка на руки, и идем на кухню к бабушке. Хоть и ребенок, а показывать ей свое достижение не стоит. Растрезвонит на весь квартал, и хоть никто внимания не обратит, но… Все же это ни к чему.
        Уверяю ее, что надо чаще воду менять и все будет хорошо. Кажется, не поверила и побежала обратно проверять - умная вырастет. Только мы с Ниной Николаевной начали обсуждать работу ЖКХ, опять топот маленьких ножек, и вбегает совершенно другая девочка. Счастливая и веселая, с коробкой в руках.
        - Он напился и поправился, - заявила она. Соседка недоверчиво заглянула в коробку, я - тоже, хомяк бодро возился в ней.
        - Вот, он напился и выздоровел! - повторяя, Сонечка даже подпрыгивает чуть-чуть от полноты чувств. Радость от нее распространяется на всех, в результате и мы с Ниной Николаевной стоим и улыбаемся.
        Когда я сам был таким счастливым? Не помню. И был ли? Может, я вообще неправильно живу? Или так только дети могут? Наговорившись с соседкой про грязную воду, дорогие продукты и жизнь, не такую как раньше, сворачиваю разговор и прощаюсь. Надеюсь, мое нетерпение не было замечено. Хоть и знаю, что простит мне это добросердечная женщина, но обидеть ее не хочу.
        Я дома, и можно продолжать, точнее - наоборот, нельзя. Повело меня после лечения Бори не слабо, едва не упал. Так и сознание потерять недолго.
        В холодильнике самое калорийное из имеющихся продуктов - икра красная. Намазываю на бутерброд едва не половину банки. Вкусно и полезно, если в меру. Чай горячий, рюмка водки, под икорку - это очень хорошо. С игровыми хлопотами я уже и забывать стал про радости простые и доступные.
        Может, Наташе позвонить? Но нет, так и тянет пробовать магию еще и еще. Это вообще-то симптом тревожный, какой нормальный мужчина предпочтет красивой девушке игру в магию и издевательства над самим собой? Впрочем, с тем, что я ненормальный я уже мысленно согласился в тот момент, когда мухи застыли на столе в кухне.
        Но нужно установить для себя правила - никогда больше не делать ЭТОГО в присутствии посторонних. Не допускать никакой утечки информации на эту тему. Если узнают, что я сошел с ума, то отправят в дурдом. Во втором варианте - если узнают, что я реальный маг и целитель, то запрут еще серьезнее. Буду или подопытной крысой у начинающего психиатра, или магом-рабом в цепях и веригах, магичить по приказу хозяина. На роль хозяина желающих очередь выстроится. Даже если удеру - бегать придется всю жизнь. А это не жизнь.
        И еще один, может быть, главный вопрос - если это магия, то как я ее получил, что или кто причина этому? Один ли я такой или миллионы сейчас переживают то же самое? Надо следить за новостями и репортажами обо всем необычном. Хлопот резко прибавилось, но проанализировать предыдущие день-два можно и нужно прямо сейчас. Чего необычного сделал я?
        Что необычное произошло рядом со мной? Может, Земля вместе с Солнцем, и вообще со всей нашей Галактикой, на пути от центра Большого Взрыва залетела. И залетела в пространство с необычными свойствами? Все, что только ни захочешь, того может и… быть. Но тогда это произошло бы со всеми, или, во всяком случае, с большим числом людей. Все новостные каналы вели бы прямые трансляции. Представляю себе репортаж - маленькая девочка обиделась на другую маленькую девочку, отобравшую у нее мячик, и забросила небоскреб, в котором та жила, на Луну.
        Пока данных такого рода нет, буду считать, что я такой один. Значит, в недавнем прошлом - в игре или в реале я, или кто-то рядом, сделал что-то. И теперь я стал даже не знаю кем.
        Что же было вчера такого странного?
        В игре ничего необычного, Искин, насколько мне известно, в настоящее время развивается самостоятельно и игрой занимается по вторичному принципу. Игра доведена до ума, и принципиальных изменений там не требуется. Вывод - Игра здесь не при чем. Что было странного в реале? Все.
        Пух пригласил Лизку прийти к нему домой в реале. Лизка попросила меня пойти с ней, но ее младшая сестра Верочка внесла свои коррективы в наши планы. А именно - устроила Лизке скандал с истерикой и вынудила взять ее с собой. Встретились мы на Техноложке. Лизку я узнал сразу, она была очень похожа на свою старшую сестру, аватаром которой играла. Я так и не смог понять, как ей это удалось. Обмануть систему опознавания игрока невозможно. Это общеизвестно. Про капсулы же вообще никто больше меня не знает. Даже идентичные близнецы не могли бы поменяться друг с другом персами.
        С мелкой, как ее представила Лизка, я нашел взаимопонимание в кондитерской Север, куда детей и повел. Куда еще можно водить детей, я особо и не представляю. Это из-за отсутствия опыта. Но дюжина пирожных с мороженым и колой их обеих устроила. Как у них не слипается ничего от этого, не понимаю.
        Мелкая измазалась вся, и даже уши заляпала. Когда и как, а главное, для чего? Дети, блин. Как позже выяснилось, она вся извертелась, желая убедиться в том, что попробовала все пирожные, и никто не ест такого, которого нет у нее. И ведь не жадная - с сестрой всем делилась. Может, просто любопытная и из нее экспериментатор вырастет?
        Пух нам обрадовался, а мы ему нет. Что он - инвалид, предупредить меня никто не догадался. Хотя я и подозревал нечто подобное. Что-то такое в игре и в движениях его перса было, царапало глаз необычностью. Речь странная, несвойственная молодому парню. Для него выйти из игры - значило не встать из капсулы, как для всех, а открыть крышку. В капсуле он и жил. Звали его на самом деле Николай Пуховицын. Просто он, когда регистрировался в игре, от нетерпения набрал только первые буквы фамилии.
        Но, по-моему - это судьба. Очень подходит этот ник ему. Пух у нас добряк и душа компании. Его любят абсолютно все. Он, как бы, не от мира сего. Это старинное выражение я, впервые в жизни, смог применить к живому человеку. И этот человек - Пух.
        Когда его мать открыла нам входную дверь квартиры, в ее огромных глазах я сразу заметил нечто такое. Печальная и замученная женщина, пыталась быть веселой и гостеприимной. Представилась она первой - Анна Павловна. Наши имена, то есть игровые ники, она знала из рассказов Пуха.
        Войдя в комнату Пуха, мы все испытали шок. Слабый, почти неподвижный он лежал в капсуле и улыбался нам. Лизка едва не плакала. К Пуху в игре она относилась очень хорошо, а здесь, увидев все это, она едва держалась. Когда дети вышли на кухню пить чай с сушками, Пух меня поблагодарил за приход и убил известием, что через полгода умрет.
        Это было уже слишком даже для меня, теперь и я едва держал себя в руках. Спасла положение мелкая. Ничего про болезни она еще не знала, о смерти - тем более. Для нее все это было игрой. И она доставала нас всех до тех пор, пока мы не стали ей демонстрировать все из игры, что приходило в голову.
        Я произносил - «СТАН», и все делали вид, что замирают. Когда я стал накладывать заклинание «ИСЦЕЛЕНИЕ» на Пуха, то от желания, чтобы оно сработало, и этот хороший парень выздоровел, мне даже плохо стало. Я хотел этого так сильно… Стоп, может это тогда случилось? Но Пух же не вылечился, как хомяк? С другой стороны - и не мог. Ведь болезнь у него серьезная, смертельная даже, и жить ему полгода или год. А я, если и маг, то начинающий. От лечения Бори едва сам не умер.
        Так это Пух на меня так повлиял? Может быть, это игра как-то отразилась в реале? Все в мире взаимосвязано! А может, и версия о летящей в неизвестность планете, и желания Пуха, и мои желания, и сверхвозможности в игре, и горячие молитвы матери Пуха у домашней иконы, и та детская имитация игры для мелкой - все это вместе сошлось в одно единственное и неповторимое изменение, что произошло со мной?
        Однозначного ответа у меня на все это нет. Зато из всего перечисленного, можно сделать определённый вывод. Буду прокачивать в первую очередь «Исцеление». И буду пробовать исцелить Пуха. Для этой цели не жалко ничего - ни сил, ни времени.
        Значит так, проверяю все пока только на себе, и только дома.
        Для начала применю экстремальные физические нагрузки. Бегом на улицу. Полчаса бега на максимуме возможного и даже за его пределами, отжимания до упаду, опять бег, затем - подтягивания, приседания на одной ноге, потом на другой. Опять бег. Все упражнения делаю через «не могу», до полного истощения. Домой добрался едва дыша, лег на кровать и отжимался пока мог. Все, больше не сделаю ничего - пульс бешеный. Все готово.
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - ИСЦЕЛЕНИЕ -
        - ИСЦЕЛЕНИЕ -
        - ИСЦЕЛЕНИЕ -
        Кажется, что я потерял сознание. Очнулся на своей кровати и проверил себя - все в порядке.
        Появился зверский аппетит. Медленно сажусь, затем встаю. Голова не кружится, пульс шестьдесят - в норме. Давление 120 на 80.
        На кухне главным и самым трудным оказалось - не сожрать все. Но ограничить себя я смог и съел обед в обычном размере. Организм протестовал и требовал добавки, но я не дал. Подожду часа три и еще раз пообедаю. Не продержался. Через полчаса мучений я сдался и поел, но на этот раз уже до отвала.
        По первым впечатлениям - все получается. Значит, надо в первую очередь поднимать свои возможности в этом направлении. Лечение и самого себя и ближних своих - дело наиважнейшее, и я буду поднимать свой ранг в этом направлении. Все остальное подождет.
        Опять бегом на улицу, час пешком до парка, и уже там все по новой - на износ. Времени для достижения того же результата потребовалось в полтора раза больше. Точно я не считал, но, кажется, я мог отжиматься и подтягиваться раз на двадцать больше. В следующий раз буду считать и фиксировать.
        Домой еле добрался, ноги уже не несли. Лег, сделал несколько финальных отжиманий. Затем:
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - ИСЦЕЛЕНИЕ -
        - ИСЦЕЛЕНИЕ -
        - ИСЦЕЛЕНИЕ -
        Я опять провалялся без сознания пять минут, на этот раз даже засек время. Надо записать в дневник, так как дело это полезное в принципе. Помогает трезво оценивать самого себя и вносить разумные коррективы. Но требует постоянной самодисциплины, а с этим трудности, и не только у меня. Но на этот раз я вынужден подойти к делу предельно внимательно и серьезно.
        Постараюсь по памяти восстановить все, что пропустил и не записал в свой старый дневник. Где он у меня, кстати? На жестком диске точно нет. Пару лет назад поймал вирус и отформатировал его. Но где-то был древний дивиди-диск со старыми архивами. Вот же он - в столе на видном месте. Каждый день буду минут по пятнадцать на это дело выделять. Опять есть хочется.
        Третий обед ушел на ура. Все параметры в норме. А ведь я не только поднимаю уровень способности лечения, резерв энергии и магии вообще, я еще и физическую форму привожу в порядок.
        Тоже не вредно. Надо будет в разных местах бегать, а то кто-нибудь обратит внимание на невозможно высокие нагрузки, а мне этого обязательно нужно избегать. Зашел в интернет, кликнул на простой поиск спортивных товаров. И заказал, с доставкой, навороченный комбинированный тренажер почти на все группы мышц, пару двухпудовых гирь и пояс с утяжелителями, причем, их привезли и установили через два часа.
        В качестве бонуса за крупный заказ подарили пластикового мальчика для битья. Тренажер-манекен для отработки ударов, который тут же заполнили водой. Видно заказчиков не так много, а стоило все прилично, поэтому такое ко мне внимание.
        Бегать больше не пошел, ибо надо опробовать тренажер. Если что-то не понравится, то обещали заменить. Мастер уверил меня, что при моей комплекции с максимальными нагрузками этого монстра я не справлюсь никогда. Я справился через четыре часа и два сеанса исцелений. Тело налилось силой так, как если бы я взял в руки меч Стража Храма Богини Смерти. Ощущения почти такие же. Но пора спать. Завтра начнется новая жизнь. Я проснусь другим человеком. Да и можно ли меня сегодняшнего человеком назвать? Разберемся завтра. Сон сморил меня мгновенно….
        С утра я решил все хорошенько обдумать и внести коррективы в ПЛАН.
        Цели остались прежние. Чего я смогу достичь здесь - пока непонятно, а для достижения главного - уничтожения Прохорова и его группировки, сделано уже много. До решающих событий осталось поработать в игре пару месяцев, а, может быть, даже меньше. Таких результатов в реале мне не добиться даже с новыми способностями. Красная Армия и ее лидер наиболее уязвимы в игре.
        Я же там - самый могущественный игрок, и продолжаю расти. Наказать Прохорова, лишив его значительных средств, вложенных в игру - все еще лучшая идея. К тому же я получил информацию о том, что он одержим новой идеей - сделать сына президентом страны, и для этого решился на радикальный способ добывания средств.
        Деньги для такого сложного дела потребуются колоссальные. В реале все уже давно поделено, и много не заработаешь, поэтому Прохоров все больше своих и заемных денег вкладывает в Терру. Там он получает иногда больше двухсот процентов прибыли в год.
        Так что главное, все же, игра. И хоть ужасно хочется заняться собой в реале, но в первую очередь надо вести подготовку к штурму замка. Вторая по значимости задача - поиск возможности пройти в другие миры. Без выполнения воли Богов играть будет трудно, да и интересно мне это. Третье, хотя нет, это все же первое по значимости - помочь Пуху и прокачать свои способности в реале.
        Скорее всего, это все равнозначно. И надо делать одновременно. Будет трудно, но так даже лучше. В победе я не сомневаюсь, а она будет ценнее, если достанется с боем. Судьба благосклонна ко мне, когда я живу на пределе своих сил. Это я проверил уже не раз. Да и не только меня это касается. Те, кто лежат на старом продавленном диване - на нем и умирают, так ничего в жизни и не добившись.
        Итак, цель номер один - штурм. Нужны союзники.
        Глава 13
        ВХОД.
        В гостинице Кирилла все спокойно. Это странно. Здесь проживает Лизка, а «Лизка» и «спокойно» в моем сознании никак не сопрягаются. Разве что, когда она спит, да и то без гарантии. Думаю, что Лизка и во сне может куда-нибудь вляпаться.
        За завтраком я думал о поиске союзников. Кто чем дышит в главных кланах игры было тайной за семью печатями. Союзы то возникали, то распадались. Враги у красных были, но отличить врага от того, кто врагом притворяется, а на самом деле союзник - нелегко.
        Ко мне подошел Кирилл:
        - Апулей, как дела? Могу я чем-нибудь помочь?
        - Здравствуй, Кирилл! Рад тебя видеть. У тебя у самого проблемы есть? Мне было бы проще просить тебя об услуге, если бы я мог на нее ответить адекватно.
        - Меня давно и многие просят найти змею, очень редкую. В последнее время это стало почти невозможно. Такое впечатление, что кто-то уничтожил их всех. А я имел глупость пообещать её достать очень серьезным людям. Теперь у меня неприятности. Может, ты хоть голову мне достанешь? Змея «Черная смерть». Они всегда дорогими были, а сейчас и вовсе пропали.
        - Достану. Для тебя я это сделаю. Когда она тебе нужна?
        - Вчера. Даже позавчера, - мрачно пошутил хозяин гостиницы.
        - Позавчера - это будет немного сложнее. Для этого мне много чего потребуется. И будет обидно отдать её тебе до того, как ты её у меня попросил. Не хотелось бы тебя так сильно удивлять. Может быть, ты согласишься на сегодня вечером?
        - Апулей, день, когда ты ко мне пришел, лучший в моей жизни. Проси, чего хочешь. Все сделаю даром.
        - Даром не надо. А узнать для меня кое-что ты, вероятно, мог бы. Меня интересует информация о Красной Армии. Не простая. Клан этот - криминальный, и в Столице, в определенных кругах, влиятельный. Как я понял, ты в эти круги вхож и можешь поспрашивать. В этом кошельке тысяча золотых.
        Возьми себе сумму, которую я должен за проживание нас троих, а на остальное собери мне информацию о красных. Кто их враг, кто конкурент, а кто союзник и друг. Очень важно найти информатора из замка красных в Чернолесье. За эту мелочь такого не купишь, но пока мне нужна наводка. Деньги будут. Вся информация, которой нет в открытом доступе, мне пригодится. И как можно скорее.
        - Хорошо, Апулей, я все узнаю, денег даже многовато. Ты можешь не тратиться, я могу подождать.
        - Пусть будут у тебя, в таком деле бывает важно сразу выложить монеты на стол. Бери! Мне кредит в банке открыли на большую сумму.
        - Тебе виднее. Тогда, если это срочно, я прямо сейчас схожу и поговорю со своими знакомыми.
        Кирилл забрал кошелек с золотом со стола и быстро ушел. Один я оставался недолго, вскоре появились Пух и Лизка.
        - Мих, привет. Я есть хочу. А куда мы сегодня пойдем? В прошлый раз весело было.
        - Мих, нам надо поговорить о планах прокачки, - они оба заговорили хором.
        Я подозвал служанку, и молодёжь заказала завтрак. Пух выглядел как обычно, что было неудивительно, но смотрел я на него другими глазами. Крепкий парень. Знать, что скоро умрешь и не раскиснуть - это не всякий ветеран многих войн выдержать может.
        А мальчишка даже жизни не видел. Большую её часть в кровати провел, пока капсулу не подарили по акции. Смог бы я так же? Не приведи Бог, конечно, но, если бы я так лежал без движения… Игра, конечно, помогает, её для таких и создавали изначально. Но Пух и без игры бы таким же был. Помогу ему всем.
        - Вам обоим нужно самим продумать свой план на игру. Кем вы хотите быть?
        Лучницей, магом, воином, охотником. Что вам интересно? Вам надо научиться предвидеть свое будущее и формировать его. Я вам помогу, но понять свои собственные желания вы должны сами. Меня какое-то время не будет. Знакомые пригласили в гости, но одного, с вами мы тогда еще были незнакомы. Так что взять вас собой я не смогу. Хотя и жаль. Вам это было бы полезно.
        Оставайтесь здесь и думайте. Заодно узнаете город. Сходите во все гильдии. Потренируйтесь у мастеров боя. Вот двести золотых на расходы. Пух, смотри за Лизкой, все решения принимай сам. Город не покидать в любом случае. Лизка, тебе обязательно нужно увеличить число занятий и в игре, и в реале. Лук спортивный и пневморужье ты там, в реале, используй максимально.
        Смотри только, чтобы мелкая до оружия не добралась. Здесь каждый день стреляй под руководством наставника. В реал выходите по расписанию. Питаться там необходимо правильно. Не забывайте. Пух, контролируй это. С игроками не знакомиться и ничего не рассказывать о нас. Клоунов не бить. Вопросы?
        - А когда ты вернешься? А где мороженое? А можно и мне денег? А можно я пока в твоей комнате поживу?
        - Когда вернусь - не знаю. Мы с вами в группе и можно писать в групповой чат, не забывайте об этом. В случае нападения на вас, я могу прийти телепортом в любое время.
        Мороженое привезли уже, - я показал Лизке на хозяина кафе, подходившего к нам. - На остальные вопросы ответ - нет.
        - Мих, ты не беспокойся, мы с Лизкой справимся, мы не подведем.
        - Угу, - Лизка с набитым ртом энергично закивала, она точно не подведет, она такая.
        Я вздохнул. Не хотелось их одних оставлять, но деваться некуда. Встал и пошел навстречу хозяину кафе. Мы поздоровались, и он отвел меня во двор, где стояли бочки с мороженым. Расстались мы довольные сделкой. После его ухода я спрятал бочки в сумку. Вернувшись, еще раз прочел нотацию Лизке на будущее, и оставил их одних. Телепорт к банку и поиск Горта были уже привычным делом.
        - Горт, мое почтение. Как дела? Есть новости?
        - Здравствуй, Апулей. Со вчерашнего дня ничего не изменилось. Как мой брат?
        - Дил весь в делах, трудится в поте лица вместе со своими старыми друзьями. Думаю, теперь ты будешь слышать о нем только хорошие новости. Я хотел с тобой посоветоваться. Меня давно звали в гости к гномам Чернолесья. Я обещал приехать.
        - Я, конечно, об этом знаю. Мне поручено помочь тебе добраться, когда ты сможешь выбрать время для посещения гномов.
        - Это очень кстати, я могу отправиться прямо сейчас.
        - Очень рад. Подожди минутку, я должен предупредить, чтобы тебя там встретили. Потом провожу тебя к порталу нашего банка.
        - Это новость. Я даже не слышал о том, что здесь есть портал. Странно, если вы оказываете такие услуги, то разумнее было бы широко об этом всех оповестить.
        - Ты был бы прав, если бы мы такие услуги оказывали. Но, по договору с магами Гильдии, порталы являются их сферой бизнеса. У нас портал только для своих, и только для связи банка с городами гномов. Посиди здесь, я скоро вернусь, - Горт оставил меня одного, но вернулся почти мгновенно.
        - Всё. Тебя ждут. Пойдем к порталу, провожу.
        Мы спустились в подземелья банка по уже знакомой мне лестнице. Впереди были тоннели с дверями в личные хранилища клиентов банка. Подойдя к одной из таких дверей, Горт открыл ее своим ключом. Мы вошли в небольшую комнату, в центре которой был установлен портал. Горт подошел к нему, положил руку на изображение руны на правой колонне портала и сказал:
        - Чернолесье.
        Портал вспыхнул и подернулся рябью. Проход был открыт. Прощаясь, я пожал руку Горта и шагнул вперед.
        В следующее мгновенье я оказался возле такого же портала в центре огромной пещеры. Вокруг была площадь, заполненная гномами. Ко мне подошли Норин, Харт и Тул.
        - Мы рады приветствовать тебя, Мих. Твой визит для нас - праздник. И не только для нас троих. Все эти почтенные гномы пришли поприветствовать тебя и поблагодарить за помощь.
        - Друзья! Это Мих. Наш друг и спаситель гномов Чернолесья! - обратился он ко всем гномам на площади.
        В ответ раздался приветственный гул. Гномы махали мне руками, что-то кричали, некоторые просто улыбались. Малыши, которых тут было довольно много, подпрыгивали, чтобы лучше видеть.
        Я растерялся. Такого в моей жизни не было никогда, и я совершенно к этому не готов. Видя мое состояние, Норин хлопнул меня по плечу. Я немного пришел в себя и стал в ответ махать руками, кланяться и кричать в толпу что-то приветственное. Норин подошел поближе и прокричал так, чтобы я мог его услышать в этом шуме.
        - Пойдем, Мих, тебе назначена важная встреча! - и пошел прямо в толпу.
        Я поспешил за ним, Харт и Тул двинулись следом. Толпа расступилась, образовав узкий коридор. Пока мы шли, меня хлопали по плечам, пожимали руку. Все мне улыбались, что-то говорили, наверное - лестное. Из-за общего шума, конкретных слов мне расслышать не удавалось.
        Постепенно я освоился и расслабился. Это было здорово. Не знаю, чем я всем этим гномам угодил, но какой же я молодец. Слава, оказывается, очень приятная и бодрящая вещь. Как наркотик, она придает сил и уверенности в себе. Я начал понимать людей вроде Цезаря и Наполеона, которые, один раз испытав любовь толпы, всю оставшуюся жизнь боролись за то, чтобы это повторилось. Надо, кстати, не повторять этой их ошибки. Порадовался разок и хватит. Всё хорошо в меру.
        Наконец, мы вышли с площади и через роскошные ворота попали в большой тоннель, диаметром метров двадцать. Мы шли прямо, хотя в разные стороны от него отходили другие тоннели, поменьше. Идти пришлось около километра. Тоннель закончился еще одними воротами, но не стальными, как предыдущие, а золотыми.
        Закованные в броню гномы, стоявшие на страже, открыли их перед нами, и мы вошли в тронный зал. У противоположной стены стоял огромный каменный трон. Стены, потолок, пол - все вокруг было инкрустировано разными видами минералов. Должно быть, они были тут все.
        В свете магических светильников зал переливался и сверкал. Тонкая резьба по камню покрывала все вокруг, удачно подчеркивая свойства каждого вида минералов. Малахит, яшма, гранит… Это было великолепно. Драгоценные камни, украшавшие трон, просто дополняли убранство зала, но никак не затмевали его. Некоторое время я просто стоял и любовался.
        Мне никто не мешал. Должно быть, мое восхищение не нарушало церемонии. Наконец, я опомнился и пригляделся к гному, сидевшему на троне. Я понял, кто это и поклонился.
        - Позвольте мне, Ваше Величество, приветствовать вас, и прошу извинить мою растерянность, она вызвана неизгладимым впечатлением, произведенным на меня работой великих мастеров, украшавших этот зал. В жизни ничего подобного не видел.
        - И я рад нашей встрече, Мих, Величайший герой. Ты оказал нам помощь в трудный момент. Благодаря тебе, мы не только победили вампиров, но и захватили их в плен. Патриарх сейчас ведет с нами переговоры об их выдаче. Выгодой от обмена мы поделимся с тобой.
        Ты очень необычный представитель своего народа. Даришь гномам ценности и ничего не просишь взамен. Отныне ты навсегда будешь другом моего народа. У тебя будет здесь свой дом, и тебе будут всегда здесь рады. Я бы еще хотел у тебя узнать кое-что. Знакомый тебе Норин сообщил нам, что тебе известно о планах Темной империи, которая собирается напасть на нас. Расскажи мне об этом поподробнее.
        - С радостью. Мне стало известно, что архимаг императрицы обосновался, некоторое время назад, неподалеку от вашего города. Он создал новый вид животных, а именно - червя, который легко прогрызает скалы. И не только. Он способен преодолеть и магическую защиту, и барьеры.
        Поскольку рядом нет других важных объектов для атаки столь могущественных сил, я сделал вывод, что нападение готовится на вас. Архимага я убил, но, думаю, не он был инициатором данного нападения. А значит, это может повториться. К тому же, недавняя атака на вас вампиров, и появление в деревне Ущелье Грома довольно подозрительного учителя магии, дают мне основания подозревать, что на город гномов готовится нападение. Может быть и так, что план более масштабный, и город ваш - не конечная цель, а плацдарм для нападения на людей, и даже на Светлых богов.
        - Это очень важное сообщение. Мне ничего об этом не известно. Это надо обдумать. А пока, не мог бы ты мне показать это место и этого червя? Ты уже много сделал для нас, и мы в неоплатном долгу, но эта угроза еще более страшная, поэтому мы просим о помощи.
        - Конечно, Ваше Величество. В любое удобное для вас время. Я рад помочь не ради награды.
        - Тогда, может быть, прямо сейчас? Ты ведь никуда не торопишься?
        - Я совершенно свободен, но обычно я туда перемещаюсь телепортом, а возможно ли это из этого зала - я не знаю. И еще - там сейчас живут мои друзья, они работают над очень важным делом создания порталов в иные миры. И заинтересованы в том, чтобы об их месте работы никто не знал, и не мешал им работать.
        - Я пойду за тобой следом один и клянусь всеми Богами, что о ваших тайнах никто ничего не узнает. Тебе разрешается телепортироваться прямо отсюда
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - ТЕЛЕПОРТАЦИЯ -
        И я шагнул из тронного зала в тоннель пещер архимага. Через несколько секунд, вслед за мной, появился король гномов.
        - Любопытно, в самом деле - совсем рядом. И мы ничего не знали об этом месте. То, что враг смог подобраться так близко и так незаметно, очень плохо. Мне надо все это обдумать. А где червь?
        - Он, ваше величество, постоянно прогрызает скалы, окружающие это место. Точно его местоположение определить трудно. Он все время меняет его. Длина тоннелей, проложенных червём, очень велика, и если просто ходить в его поисках, то пройдет много времени. Я бы предложил вашему величеству подождать в удобном месте, пока я не найду его.
        - Каких же размеров червь, если это он создал этот тоннель?
        - Я червя давно не видел, а он постоянно растет. Но его диаметр соответствует диаметру тоннеля.
        - У меня есть к тебе еще один вопрос, как ты планируешь его использовать?
        - Я собираюсь захватить замок Красной Армии. Один из вариантов атаки - это направить червя в его сторону и провести атаку снизу, через подземелья замка.
        - Мих. А что, если я предложу тебе сделку? Может, пока червь тебе не нужен, ты его сдашь нам в аренду? А как только он тебе понадобится, мы его вернем.
        - Это очень хорошее предложение, Ваше Величество. Я согласен.
        - Очень рад. Можешь быть уверен, ты не прогадаешь. А известно ли тебе как управлять этим червем?
        - Да, это совсем несложно. Необходимо только спрятать в нужном направлении особую крысу, и червь будет стремиться к ней. Он наделен умением находить этих крыс сквозь камень и скалы. Правда, я еще не определил максимальное расстояние от крысы до червя, а также зависимость этого расстояния от типа пород грунта. И пока единственный способ забрать его отсюда - это рыть тоннель. Хотя, может быть и так, что великим мастерам вашего народа удастся переместить его другим способом.
        - Я вот, что думаю - ты мог бы дать мне эту крысу, а я поставлю лучших гномов-рудокопов делать тоннель в этом направлении. Периодически они будут заносить туда крысу, и со временем мы узнаем то расстояние, на котором червь ее почувствует.
        Глава 14
        - Очень хороший план, Ваше Величество. Только нужно будет почаще делать боковые ответвления, куда могли бы прятаться сами рудокопы. Убежать им от червя будет очень сложно.
        - Если червь быстрее прогрызает тоннель, чем гномы бегают, то это будет очень ценный работник. Ты узнаешь, насколько гномы умеют быть благодарными. Когда я смогу получить от тебя такую крысу?
        - В любое время, Ваше Величество. Даже сейчас.
        Я достал из сумки дракона спящую крысу - «СКАЛЬНАЯ БУРАЯ КРЫСА».
        - Но она довольно большая, и вам будет неудобно…
        Но король гномов забрал крысу, и она исчезла. Я, с некоторым сожалением, расстался с иллюзией надежды, что сумка дракона есть только у меня.
        - Пойдем обратно, Мих, - королю явно не терпелось отдать распоряжения о рытье нового тоннеля.
        Шаг, и мы вернулись в тронный зал. Все, кто там был до нашего ухода, дождались нас.
        - Харт! Еще раз благодарю тебя, ты привел к нашему народу этого выдающегося героя и нашего друга. Он сделал нам еще два подарка - предупредил о кознях темных и сдал в аренду самое полезное для гномов существо.
        Король гномов просто кипел от нетерпения и энтузиазма.
        - Найди лучших горняков и срочно начинай рыть новый тоннель от северо-восточного старого заброшенного штрека. Направление север-северо-восток. Все подробности потом. Беги и начинай прямо сейчас. Харт пулей вылетел из тронного зала.
        - Мих, ты искренний друг нашего народа. Скажи, что ты хочешь получить за аренду червя?
        - Ваше Величество, всеми финансовыми вопросами я доверил заниматься гному Горту. Лучше гномов этого не сделает никто, а с Гортом мы еще и друзья. Вот он пусть и договаривается с вашим казначеем. Мне бы сейчас было интереснее обсудить проблему создания порталов между мирами.
        - Всю возможную помощь тебе окажет любой гном, и все мы вместе. Но мне кажется, что это не срочно. Вряд ли удастся найти в иные миры дорогу, а если это и получится, то неизвестно будет ли от этого польза.
        - Позволю себе не согласиться, Ваше Величество. Даже сам факт такого открытия принесет славу на весь мир.
        - Слава - это тлен, Мих, гномам она не нужна.
        - Эта черта гномов мне особенно нравится. Но в данном случае, это не совсем верно. Узнав о том, что именно гномы Чернолесья смогли сделать то, что доселе все считали невозможным, очень многие будут обращаться именно к вам с самыми важными и сложными заказами. Это, во-первых.
        Во-вторых, даже в самое пустое и бесполезное место другого мира, захотят съездить любители необычного и заплатят за это большие деньги.
        В-третьих, самые бесполезные камни или вещи иного мира могут оказаться очень нужными для нашего и наоборот. Торговля между мирами будет самой выгодной для тех, кто освоит ее первым. Есть еще военный аспект. Я точно знаю, что такие порталы возможны.
        Но возникает и другой вопрос: а что если первыми их откроем не мы из нашего мира туда, а они неожиданно появятся здесь? Например, прямо сейчас и прямо здесь!!! Защищаться от такого врага будет очень сложно. А нанести ему серьезный урон - невозможно. Это, в-четвертых. А в-пятых, самый благоприятный случай. Мы можем найти там такой же мирный и трудолюбивый народ как гномы, и установить с ними торговые отношения и военный союз.
        Так что любые затраты на это дело быстро окупятся и принесут прибыль.
        - Мих, в этом я с тобой согласен. Но откуда ты можешь знать, что это реально можно сделать? Ведь этого не было раньше?
        - Всё знают только бессмертные Боги, Ваше Величество. А они редко делятся знаниями со смертными, разве что с героями, оказавшими им значительные услуги.
        - Надеюсь, что я тебя правильно понял, Мих. В любом случае, гномы сделают все возможное, чтобы помочь тебе. Я совершенно уверен, что в случае удачи ты позовешь нас на помощь для ведения торговых дел. Тем более, что Горт и так занимается всеми твоими финансами.
        - Я очень доволен, Ваше Величество, возникшим между нами взаимопониманием и доверием. Уверен, что одно это принесет успех всем важным начинаниям, над которыми я уже давно работаю.
        - Так что же конкретно мы можем для тебя сделать?
        - Мне потребуется помощь великих мастеров народа гномов в изготовлении порталов. Эти порталы будут отличаться от обычных, и для них потребуются большие накопители маны. Накопители - это вообще самое важное в этом проекте. Также мне будет необходимо создать тончайшую проволоку из мифрила, отлитого Богом Кузнецом.
        Может быть, в ходе испытаний мне потребуются големы. Ведь лучше послать в опасное путешествие сначала голема, чем рисковать жизнью своей или своих друзей. И еще у меня есть отдельная просьба. Когда я жил в Ущелье Грома, то подружился там с очень хорошими людьми. Видеться с ними там я теперь не могу по известным всем причинам. Мне бы хотелось, чтобы вы, Ваше Величество, разрешили им приходить сюда или проходить через ваш портал в Столицу.
        Пока это все, Ваше Величество. Хотя, в ходе работ могут возникнуть новые задачи.
        - Мы поможем тебе во всем, но такого мифрила у нас нет. Что же касается прохода через наш город, то все жители ущелья могут проходить через наши территории и так. Но для твоих друзей мы это сделаем бесплатно. Назови Норину их имена и все будет устроено в лучшем виде.
        - Я очень признателен вам, Ваше Величество. А мифрил нужного качества у меня есть, но сам я с таким металлом еще никогда не работал и не хотел бы все испортить.
        - Тогда Норин тебя проводит к нашим лучшим мастерам. Они сделают для тебя все, что нужно и в первую очередь. А сейчас я хочу посмотреть, как идет работа у Харта. Успехов тебе, Мих, - сказав это, король шагнул в телепорт.
        - Ну что, Мих? Я же говорил, что все будет хорошо. Куда пойдем для начала? - Норин хлопнул меня по плечу.
        - Тебе виднее. Пойдем туда, где ближе.
        - А друзья у тебя в ущелье - это Фрол и Прокл?
        - Да, вся их семья. Еще Марфа, Лиа, Мирон и Лада. Если можно, я бы хотел показать им город гномов и пригласить в Столицу.
        - Я пошлю им весточку. Решение уже принято. Так что не волнуйся. И ты сам, и твои друзья, которые нам хорошо известны, можете всегда приходить в наш город, не спрашивая о разрешении. Ты телепортом можешь приходить прямо на портальную площадь. Когда мы закончим дела, я покажу тебе твой дом в нашем городе.
        И мы отправились осматривать лучшие мастерские города гномов. То, что я планировал сделать за пару часов, растянулось на две недели. Много времени отнимала так изменившаяся реальная жизнь, но и познакомиться с достижениями гномов было совершенно необходимо. Гномы же принимали меня очень степенно, без намека на спешку. Каждый хотел, чтобы я задержался и оценил его достижения.
        Посещать за день более двух мастеров у меня никак не получалось. Гномы могли бы принять поспешность за неуважение. Но я не расстраивался, старался все запомнить и побывать везде. В результате я узнал очень много полезного. Понял, как сложно создавать порталы, насколько это кропотливое дело, которое по плечу только выдающимся мастерам. Мои надежды научиться делать их самому рухнули. Для этого нужны не только знания, но и большой опыт. А ведь это были простые порталы, для путешествий из города в город.
        Мне показали мастерские по изготовлению големов, и я сразу заказал дюжину. Когда сообщили цену, я чуть не передумал. Но удержался. Пока деньги есть, а потом я захвачу замок и деньги будут. Да и желания мои обещала исполнить богиня Света.
        Лучший кузнец города, узнав о моем заказе, очень удивился. Ничего подобного он никогда не делал. Но слиток отлитого Богом Кузнецом мифрила взял и обещал попробовать.
        В первый же день моего пребывания в городе гномов Норин показал мне мой дом. Как и все дома здесь, он был вытесан из камня прямо в скале. При желании его можно было бы назвать пещерой. Но окна выходили на главную площадь города, всегда освещенную магическими светильниками, и это впечатление скрадывалось. Дом был большой и просторный.
        До роскоши тронного зала он, конечно, не дотягивал. Но весь камень был покрыт искусной резьбой. Все было в меру и очень мне понравилось. Здесь было удобно принимать гостей, и я в тот же день пригласил на новоселье всех гномов, с кем был знаком ранее, и тех, с кем уже здесь успел познакомиться. Пришли все с семьями, поэтому в доме мы не поместились и выбрались на улицу, то есть на площадь. Постепенно подошли соседи, потом соседи соседей, и через час мое новоселье праздновал весь город.
        Мяса у меня накопилось много, и гномы тут же его резали и жарили. Потом появились несколько бутылей самогона, который я весь выкупил у Матрены. Она, помнится, жаловалась, что ей и для мужа не хватает, но деньги все же брала и готовила новую партию. Самогон произвел фурор. Дети и женщины были в восторге от бочки мороженого. У меня тут же спросили рецепт. И я дал адрес хозяина кафе в Столице.
        По мере разрастания праздника появилось и пиво. Хозяйки соседних домов вынесли столы и накрыли их. Кто-то принес закуски, послышалась музыка. Тул принес короб с различной иллюминацией. Мой скромный праздник стал всеобщим. Все радовались за меня и были довольны, что подаренному дому я рад.
        А когда к нам присоединились мои друзья из Ущелья Грома, пришедшие по приглашению гномов, я почувствовал себя счастливым. Прокл, Лиа, Лада, Мирон, Фрол, Марфа - пришли все и меня повидать, и на город гномов посмотреть. Хороший был праздник. Дети мигом исчезли со своими сверстниками. Убежали играть. Через полчаса Лада привела всю детскую команду и потребовала, чтобы я подтвердил ее слова.
        Ей маленькие гномы не поверили, что она моя ученица в алхимии. Кажется, что мои уверения впечатлили и взрослых гномов. Веселились все еще долго и разошлись за полночь. Мои старые друзья с удобством разместились на ночь в моем доме. Комнат для приема гостей там было пять. На другой день они отправились в обратный путь. Но это было уже не так грустно. Мы жили рядом, и они обещали приехать в Столицу.
        Каждый раз, когда я вспоминал этот вечер, я непроизвольно улыбался.
        Жизнь гномов вошла в размеренную колею. Это позволяло мне отлучаться из своего дома в реал и заниматься собой. Что странно, но я заметил зависимость своего самочувствия в игре от успехов там, в реале. Численно характеристики не росли, но по ощущениям я становился быстрее и сильнее. Обдумав это, я решил, что это эйфория от впечатляющих изменений с моим телом там, за пределами игры. Но на заметку взял.
        ВЫХОД.
        Две недели я входил в игру только на несколько часов, стараясь почаще выходить из нее на тренировки и прием пищи. Не звонил друзьям, в сеть заходил только в перерывах между едой. Пища расходовалась колоссальными темпами. В первый день я съел шесть обедов, потом дело дошло до восьми, но после шестого дня количество съедаемого стало падать и снизилось до четырех.
        На третий день я перестал терять сознание от применения магии. Значит, можно предположить, что растет резерв магический энергии. Стал кастовать по четыре заклинания за раз, потом - по пять. Наконец я начал замечать, что дальнейшего роста характеристик не происходит. Для разных групп мышц предел был тоже различным, но трехсот килограмм он не превышал. Должно быть, это предел моего организма.
        Если силу больше не увеличить, то буду поднимать ловкость. Сел к ПК. Надо посмотреть, что рекомендуют специалисты в видах спорта, где это главная характеристика. Где быстрота реакции, растяжки, предельные стартовые ускорения и все в этом роде. Да и какие это виды спорта? Скорее всего, единоборства - карате и прочие восточные, затем гимнастика, настольный теннис. Много таких видов спорта. Скачал десяток комплексов упражнений.
        Начал с растяжек. Медленно сажусь на шпагат и, когда боль зашкаливает, кастую лечение. Жду десять секунд и продолжаю садиться. Дождался результата - после шестого каста потерял сознание.
        Зато узнал текущий предел резерва. Он вырос вдвое. Где там мой обед?
        Растяжки и тренировки на увеличение количества одинаковых движений в минуту заняли еще три дня. За это время количество кастов за один раз возросло до семи. После чего прогресс опять прекратился. Попутно я освоил с полсотни всяких прыжков, ударов и блоков из различных видов единоборств. Но пользы без настоящих тренировок со спаррингом и реальных боев я не ожидаю.
        Хотя врезать не особенно крутому профессионалу смогу. Да и крутому тоже, если его предварительно застанить. О прогрессе в этой сфере свидетельствовала оторванная голова манекена. Силу я еще соизмерять не научился. Сколько за это время с меня сошло потов, знает только измученная стиральная машина. Она, бедная, работала без перерыва. Система упражнений, привитая мне в игре мастером боя Зваром, тоже получила свое развитие. Воевать в реале мечом - это бред.
        Но может где-то и пригодиться, как элемент неожиданности. К тому же нельзя исключить связь двух миров. Повышение возможностей в одном может провоцировать улучшения в другом. Самый яркий пример: если выучить язык, скажем китайский, в игре, то будешь знать его и в реале. С магией и физическими навыками все не так просто, но связь тоже есть.
        Надо включить в тренировки навыки охотника, скрытность, следопыт. Может, придется выживать без всего на природе, преследуя врага или скрываясь от него. Нужно рюкзак хороший купить, а то привык в игре к сумке дракона. Она - это лучшее, что у меня там есть, но в реале совершенно бесполезна.
        Стоп, а если она действует и здесь? А если со всеми вещами? Перспектива одеться здесь на + 1000 к СИЛЕ, +1000 к ЛОВКОСТИ, прихватить накопитель маны на 200000 впечатляет до дрожи в коленях. Пространственный карман, невесомый, не обнаруживаемый никем и ничем.
        Три часа я пробовал все, что могло прийти в голову - нет. Этого у меня нет, или не дорос еще. Или не научился пользоваться.
        Настроение отличное, только где-то в подсознании свербит мыслишка - «зря радуешься, на самом деле ты лежишь в палате для безнадежных, и твой организм пытается переварить успокаивающий укол».
        Но, с другой стороны, если это и так, то поделать я ничего с этим не могу. А значит, мой девиз на ближайшее время: живи и радуйся. Вот этим и займусь. Еще два дня занимался мазохизмом - бил кулаками и ребрами ладоней в стену, до их посинения, и тут же лечил.
        Оказалось, это лучший способ прокачки лекаря. Сознание от резкого снижения резервов терял трижды, но это прошло и руки стали жестче. Для проверки в строительных товарах купил дюжину кирпичей, а на пустыре разбил их в хлам, без каких- либо травм. Так потренироваться и я бы смог быть рекордсменом мира во всех видах спорта. Но спорт должен быть честным, да и мне светиться на публике смерти подобно. Для ловкости, может быть, полезно пострелять из лука, да и вообще пострелять. Интересно, что получится?
        Смотрю в объявлениях: тиры, тиры, тиры. Не знал, что их так много. Посмотрел отзывы и выбрал один, для пробы. Через час я проходил инструктаж, как начинающий. Вообще-то я соврал, что стрелял раньше, но им там все равно. В нашем тире в первый раз - соблюдай технику безопасности. Потом будет больше доверия. А постоянным клиентам - просто рай.
        Глава 15
        Нормальный подход. Начать решил с Макарова. Прослушал краткую лекцию, надел наушники и начал стрельбу. Отдача была слабее ожидаемой, вернее, я изменился и еще не до конца привык к новому себе. В мишень попал, но в самый край и не кучно. Но постепенно приноровился и стал стрелять точнее, а потом ещё, и ещё. Решил даже стрелять умышленно не в центр мишени, а задавал себе задачи попасть в цифру пять или семь.
        Потом поменял оружие на АК, и его освоил за час. Потом уже брал все, что было, и пробовал стрелять. Выбор у них хороший, поэтому я провел там остаток дня, почти до закрытия. Надо было максимально устать, и я довел себя до рези в глазах. В кабинке туалета кастанул исцеление.
        Усталость как рукой сняло. После этого выстрелы стали на порядок точнее, но я по-прежнему старался, чтобы этого не заметили. На выходе инструктор предложил бывать чаще, мол, надо восстановить былые навыки. Видимо, поверил теперь, что перед ним бывший, но опальный стрелок.
        Сюда я больше не ходок, но дело нужное, может и пригодиться. Доводить свои конфликты до реальной перестрелки я не планирую. Но ошибаюсь я как и все, а значит, могу влипнуть в историю. Надо готовиться к худшему. Ещё через неделю я посетил с полдюжины разных тиров и стрелял уже значительно увереннее, думаю, на уровне плохого, перспективного снайпера.
        Понадобится ли мне стрелковое оружие? Если да, то как его приобретать и где хранить? Я, впервые в жизни, задумался о совершении преступления. За хранение АК можно приличный срок получить. Нужно будет законы почитать, вдруг что-то поменялось, за этой тематикой я специально не следил. Купить оружие где-нибудь в Абхазии или в Киргизии - не проблема, а вот доставка и хранение - это сложно.
        В любом случае, начать надо с организации хранения, да и выбрать надо то, что может реально понадобиться. Что-то небольшое, что можно спрятать в обычных моих тайниках.
        Свой первый тайник я сделал еще в детстве, намного раньше пожарного эвакуатора.
        Сначала я поставил себе задачу - чтобы не сталкиваться больше с конфискацией химических ингредиентов, нужно место их хранения, недоступное взрослым. Желательно, недалеко от места жительства, в защищенном месте. Лучше всего - в металлическом корпусе.
        И добиться того, чтобы моё там появление не вызывало удивления и ненужного внимания. Где такое место? Ответ я нашел почти сразу - мусоропровод на лестничной клетке. Искать там никому в голову не придет, случайно туда никто не полезет. И не случайно - тоже. Место найдено, и оно идеально подходит. Инструмент - дрель с аккумулятором. Сверло по металлу, диаметр 10 мм. Отверстие в верхней части трубы мусоропровода, со стороны стены, я просверлил за две минуты.
        Основную деталь тайника, я её назвал «тайный переходник», сокращенно «ТАПЕР», пришлось изготавливать на токарном станке в школе. Станок там стоял еще с советских времен. Из бронзового прутка я выточил усеченный конус высотой 50 мм, нижний диаметр - 11 мм, верхний - 9 мм. По оси просверлил отверстие диаметром 2 мм и нарезал по всей его длине метрическую резьбу. Сделал за полчаса.
        Остальное было просто. Тапер вставлялся в отверстие за счет фаски - заподлицо. Чтобы его вынуть, надо было убрать прилепленную жвачку, завернуть в отверстие винт и тянуть за этот винт плоскогубцами. С другой стороны к таперу крепился трос, с помощью такого же винта.
        В положении хранения его длина была всего 200 мм. А для закладки и выемки полезного груза я его наращивал, с помощью троса длинной 2м. В положении хранения груз висел в трубе выше самого последнего затвора мусоропровода, а в положении изъятия - ниже него, и достать сетку с грузом при помощи кочерги было делом минуты. Доводил конструкцию до ума я два дня, но в дальнейшем вся процедура занимала меньше минуты. За все эти годы ни один из моих тайников в мусоропроводах раскрыт не был.
        Там можно прятать все, что угодно. Никакая собака не найдет. Единственная проблема - запах. Но всё, что я прятал, было упаковано в стеклянные банки с крышкой, что проблему решало полностью. Иногда родители интересовались - не слишком ли я часто выбрасываю мусор, но отговорка, что я не люблю посторонних запахов, всегда срабатывала.
        Так что надежные тайники у меня есть и вблизи от дома, и вдали от него. Но, чтобы положить нечто в тайник, одного тайника мало, нужно иметь и то, что будешь там хранить. В странах бывшего Союза, где легко продавалось оружие, у меня связи были.
        Где-то родня моя кровная, а где-то родня жены. Жена у меня была фиктивная. Несколько лет назад, одна из моих соратниц по одному довольно рискованному предприятию, киргизка по национальности, попросила меня жениться на ней фиктивно. Её доставали родители и многочисленные родственники, требуя выйти замуж, и подыскивали ей богатых женихов.
        Она подбила меня получить в Киргизии второе гражданство и жениться на ней по паспорту киргиза. Это мне понравилось. Её друзья в городке, название которого я записал, чтобы не забыть (но забыл и название, и где записал), угощали нас везде и щедро. Трезвым я был редко. Помню - выиграл в каком-то дурацком споре у главы местного МВД дюжину паспортов с моей фотографией и разными фамилиями. Обнаружил их у себя в номере через три дня. Тогда я этого не оценил.
        Теперь же возможность летать и ездить под разными фамилиями и с разными, но подлинными паспортами - была большой удачей. До сих пор, я иногда имитирую мужа для приезжающих в Питер родственников «жены». Впрочем, иногда имитации, по старой памяти, переходят во всякое разное. Если Наташка узнает, долго я не проживу. Ладно гулять на стороне, но на стороне жениться! Будет мне оркестр, и играть он будет не свадебный марш, а похоронный.
        Силу и ловкость я слегка прокачал. Прокачка магии хромает. За что все любят игру, так за то, что там каждый знает свои возможности. Все отражено в числах - уровни, характеристики, ранги. В реале у меня подсказок нет.
        Но все время меня преследует ощущение, что я что-то упускаю. Магия - это заклинания.
        Вот ведь, глупость моя. Я не все заклинания проверил. Так обрадовался тому, что отныне я супермен и богатырь, что обо всем позабывал.
        «ОБЕЗБОЛИВАНИЕ» - менее важное, чем исцеление, но требует на порядок меньше энергии. А в реале спасти человека можно, просто, выведя его из болевого шока.
        Зажигалкой наношу себе ожог на запястье левой руки. Больно! Ожоги - вообще крайне болезненные травмы:
        - ОБЕЗБОЛИВАНИЕ -
        - ОБЕЗБОЛИВАНИЕ -
        - ОБЕЗБОЛИВАНИЕ -
        Боль прошла после первого каста, два других добавил для подстраховки. Уж очень неприятные ощущения:
        - ИСЦЕЛЕНИЕ -
        - ИСЦЕЛЕНИЕ -
        Следы ожога зарубцевались на глазах и исчезли.
        И вот еще то, о чем забывать нельзя:
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        Где здесь, в реале, заряжать амулеты, если предположить их существование, и насколько быстро восстанавливается резерв маны - пока неясно. Да и амулетов нет пока. А вот с энергией жизненной проблем меньше. Нужно почаще есть, и есть пищу покалорийнее.
        Предположительно, лишняя энергия будет не откладываться жировыми складками, а заполнять резерв маны. Выкладки эти показались мне достаточно логичными для проверки их на практике. Три недели я предавался мазохизму и обжорству. Теперь все заклинания я предварял ставшим первым из них:
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        Потом в ход шло другое заклинание.
        - ОБЕЗБОЛИВАНИЕ -
        - ОБЕЗБОЛИВАНИЕ -
        - ОБЕЗБОЛИВАНИЕ -
        И наконец:
        - ИСЦЕЛЕНИЕ -
        - ИСЦЕЛЕНИЕ-
        Я ел, и ел, и ел. Наносил себе все более серьезные травмы, после чего тут же обезболивал и лечил их. Может и хорошо, что я не стал прокачивать все заклинания сразу. То, что у меня был солидный запас энергии, то есть здоровья, сейчас помогало уже хотя бы тем, что добавляло уверенности при самоистязаниях. Так по неосторожности и убить себя недолго. А точек респа здесь нет, и быть не может. Или…
        Последняя мысль меня ввергла в ступор. Кто это сказал? А вдруг возможно и это? Но план по проверке всего на себе - рухнул. Вот этого я проверять не буду точно. Хотя…
        Не буду проверять на себе! Что у меня, врагов мало? Для экспериментов должно хватить. Во всяком случае, в первое время экономить не придется. Всё упирается в технологию изготовления этой самой точки возрождения. Как их делать? Может быть, возможно что-то перенести в реал из игры?
        Магию порталов, например, и вообще всё близкое к этому… Что, если это можно будет попросить у Богини? Это же бессмертие! Воевать с мафией можно будет без оглядки. Да что там мелкие войны - изменится весь мир. Для меня, конечно. Как для других - это ещё надо долго думать.
        Если бессмертный один - никто не заметит. Если все - то такой бардак начнется. Воображение нарисовало мне жуткую картину. Страх наказания и смерти служит главнейшим тормозом для человека, и даже при этом вокруг много насилия. Что натворит бессмертный маньяк-педофил или пироман… Осторожность, и еще раз осторожность. Все это надо обдумать тщательно. Но потом. Сейчас для этого мало данных.
        Все три недели экспериментов я пытался определить в числах рост резерва маны. То, что он рос - я не сомневался, но на сколько?
        Вскипятил ведро воды, посчитал затраченную энергию в джоулях, сделал то же самое за единицу времени в ваттах. И сразу станет понятно - могу я расплавить, скажем, танк, или не могу? Дело это потребует времени. Самопознание - вообще дело трудное, но без него в жизни можно быть только бомжом.
        Для одной такой проверки, я ночью пробрался в СКК и проверил:
        - СВЕТ, РАССЕИВАЮЩИЙ ТЬМУ -
        То, что позволяло ярким светом осветить ванную комнату, на большом пространстве выглядело довольно блекло. Для уточнения освещенности, я снял это на видео. Пока не впечатляет. Но процесс идет в нужном направлении. В дальнейшем, для контроля силы магии, это заклинание может стать ключевым. Его проще всего замерить обычным прибором, предназначенным для замеров освещенности помещений. Такие приборы не редкость и совсем не дороги.
        После того, как я вылечил сломанную руку за секунду, я решился на новое испытание. Нужно пробовать лечение на Пухе. У меня есть шанс, если не вылечить его сразу, то хотя бы продлить ему жизнь и облегчить страдания. Зайдя в игру, я договорился с ним о встрече у него на завтра. Времени продумать то, как я буду его лечить, делая вид, что занимаюсь чем-то другим, у меня было достаточно. На другой день, к полудню, я был у Пуха дома.
        Анна Павловна встретила меня у дверей. Мне было тяжело с ней встречаться, хотя виделись мы всего второй раз. Глядя на нее, начинаешь понимать, что такое настоящее ГОРЕ - горе матери, годами делающей все возможное и невозможное для спасения сына.
        Все уже не верят в спасение, мало кто помогает. Она одна, у нее нет денег. Одолжила у всех знакомых, продала все, что можно продать. О себе эта, еще не старая, женщина - ей где-то около сорока - забыла давно. На одежду для себя и макияж она не тратила денег лет десять, с тех пор как заболел Пух - ее Коленька. Врачи стараются ее избегать. Те, что приличные люди - не могут видеть ее мучений и не в состоянии исцелить безнадежно больного. Остальные медики просто не видят перспектив заработать на ней деньги.
        Но она не сдается и не сдастся. Она будет просить, умолять, унижаться. Но и малейший шанс на надежду она не упустит. Сделает всё. Будет с Пухом до конца.
        - Здравствуйте, Мих, я всё никак не привыкну к вашему прозвищу. Очень рада, что вы навещаете Коленьку. Ему это помогает очень, и он лучше себя чувствует. Вы уж не забывайте нас, пожалуйста, и приходите почаще, по возможности, конечно. Извините уж меня, но вы не посидите с сыном часок? Мне нужно пробежаться по магазинам.
        - Здравствуйте, Анна Павловна. Я с Николаем посижу с удовольствием, но хотел бы кое-что с вами обговорить. Это ненадолго.
        Мы прошли в квартиру.
        - Тогда давайте поговорим на кухне, а то в моей комнате не прибрано.
        Мы прошли на крохотную кухоньку.
        - Я надеюсь, у Коленьки в игре все в порядке? Он очень любит эту игру и своих друзей там. Только о вас с Лизонькой и говорит.
        - Вы не волнуйтесь, Анна Павловна, я его ни там, ни здесь в обиду не дам. Но мне не все понятно. Вы живете довольно скромно, а Пух, то есть, извините, Николай - заработал в игре больше двухсот тысяч долларов. Я подозреваю, что он не хочет их тратить на себя и планирует оставить их вам на черный день. Вмешиваться в его дела я не могу, у него свой счет в игровом банке. Но он очень полезный член нашей команды и самый надежный. Его благополучие в нормальной жизни нам очень нужно. Поэтому я решил часть его будущей зарплаты передать вам. На этой дебетовой карте лежат сто миллионов рублей. А на моей визитке записан пинкод. Вы можете тратить эти деньги без ограничений. При одном условии - часть из них вы потратите на себя и свое здоровье.
        Пока я говорил, по ее щекам текли слезы, она пыталась их сдерживать, но у нее не получалось.
        - Неужели это правда? Мой Коленька сам зарабатывает, и такие огромные деньги. Он мне ничего об этом не говорил. Как же это так? Я ничего не могу понять.
        Ей очень хотелось поверить, но она, в то же время, боялась, что это недоразумение, и ее надежды, едва родившись, снова разобьются в прах. Таким прахом была засыпана ее жизнь в последние годы.
        Минут пятнадцать я ее уверял, что все нормально - деньги законные и настоящие, что плакать не надо и все будет хорошо. Наконец, она согласилась сходить в сбербанк и для проверки снять небольшую сумму наличными. Я было собрался сходить с ней и помочь освоиться, но она отказалась, напомнив мне об обещании посидеть с ее сыном.
        Глава 16
        Немного успокоившись, она ушла, а я зашел в комнату Пуха. Болезнь его прогрессировала, и он все чаще спал. Лекарства уже действовали слабо. Пух страдал от болей. И сейчас он спал под действием обезболивающих препаратов.
        Помочь Пуху я мог только одним способом. Для этого надо было рискнуть. Рискнуть жизнью очень хорошего парня, без его ведома. Сказать ему правду я не мог, так как секретов от Лизки у него не было. А Лизка - это Лизка. Я собрался с духом. Надо или решаться, или смотреть как он умирает. Я сосредоточился:
        - СТАН -
        Ничего не изменилось, индикаторы капсулы показывали те же значения.
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - ИСЦЕЛЕНИЕ -
        - ОБЕЗБОЛИВАНИЕ -
        Я почувствовал резкую потерю энергии, и, от слабости, сел. Достал из дипломата термос и бутерброды с икрой и подкрепился:
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - ИСЦЕЛЕНИЕ -
        - ОБЕЗБОЛИВАНИЕ -
        На этот раз я едва не потерял сознание. Нужно отдохнуть и снова подкрепиться. Чем больше у меня энергии, тем эффективнее будет лечение. Болезнь - это враг, и по нему лучше наносить сильные удары. Придя в себя через десять минут, я повторил.
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - ИСЦЕЛЕНИЕ -
        - ОБЕЗБОЛИВАНИЕ -
        - Мих, голубчик, что с вами, очнитесь. Господи, что за наказание такое. Что случилось?
        Я пришел в себя, лежа на полу. Рядом суетилась Анна Павловна. Я сел. Голова кружилась. Я был слаб, как никогда. Даже когда болел, не чувствовал такой слабости.
        - Не пугайтесь, Анна Павловна. У меня это бывает. Слишком большие нагрузки на тренажере. Это быстро пройдет. Принесите водички, пожалуйста. Когда она вышла на кухню, я решил подлечить себя любимого:
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - ИСЦЕЛЕНИЕ -
        Как только я направил на себя лечебный поток, мне мгновенно стало легче. Вероятно, что моих сил пока недостаточно. Не знаю, помогло ли моё лечение Пуху. Но мне, для большего воздействия, придется более серьезно подготовиться.
        Выводы делать еще рано. Если Пуху станет лучше, то тогда можно будет провести еще нужное количество таких сеансов. Вероятно, что постепенное выздоровление будет лучше для пациента. Да и возможность рецидива будет ниже. Попив принесенной воды, я клятвенно пообещал Анне Павловне, не злоупотреблять нагрузками и больше отдыхать. Вскоре проснулся Пух.
        - Мих! Здравствуй! Рад, что ты пришел. Я сегодня себя лучше чувствую. Хочу с тобой поговорить об игре.
        Пух явно хотел поговорить наедине. Поняв это, его мать вышла, обещав приготовить обед.
        - Мих, ты знаешь, я умру скоро.
        - Нет, Пух, ты не умрешь. Я нашел для тебя экстрасенса. Он вылечивает таких больных как ты, из десяти - четверых. Он приедет в Питер через две недели, может, даже раньше. Точно не узнаешь, он и сам не знает, что и когда сделает. Не от мира сего. Как-то так. Так что ты должен подготовиться. Тебе нужно быть все время в хорошем настроении.
        Ты должен не просто надеяться на чудо, твоя прямая обязанность - твердо верить в полное исцеление. Чем больше ты для этого сделаешь, тем выше вероятность успеха. Этот человек не мошенник, я проверял. Выздоравливают полностью у него только сорок процентов, но лучше становится всем. О деньгах не волнуйся - это мои проблемы. Ты мне потом отработаешь в игре. Он просит только не болтать о своей помощи. Человек он скромный, и лишнее внимание ему ни к чему. Оно даже навредить может. Так что, после исцеления - врачам ни слова.
        - Почему ты мне не говорил раньше? - извини, мне трудно в это поверить.
        - Пух, мне нужно было время все проверить. Сейчас вокруг очень много мошенников. Ты и сам знаешь. Ты многого за эти годы насмотрелся. Да и вот еще что, он передал эту бутылку с водой. Он ее, то ли заговорил, то ли еще что, но ты должен выпивать по одному глотку три раза в день перед едой. Обещай мне, что сделаешь все это. Ты же знаешь, я такими вещами не шучу, и никогда тебя не обманывал.
        - Спасибо тебе, Мих, я постараюсь. Обещаю тебе все сделать. А можно я маме скажу?
        - Скажи, но не сегодня, а когда почувствуешь улучшение. От этой воды тебе должно стать полегче, и уже скоро. Некоторые начинают поправляться на второй день. Это тоже проверено. В игру заходи почаще - тебе это на пользу, да и нужен ты нам. Ты самый надежный член нашей группы. А сейчас мне пора. Дел еще много, я буду заходить к тебе - следить за выздоровлением.
        Выслушав благодарности, я их покинул. Надеюсь, не навредил. В таких вещах результат не узнаешь заранее. Пуху я почти не соврал. Экстрасенса липового я нашел и натаскивал его, чтобы лечение мое прошло как надо. Вода тоже была не простая - я пропустил через нее постоянный ток и добавил ионов серебра и золота. Совсем немного. Для себя я назвал это «эликсиром полного исцеления», направив на бутылку заклинания перетока энергии и исцеления. Вряд ли что получилось толковое.
        Мне эта бутылка была нужна для психологического воздействия на Пуха. Каждый раз, делая глоток, он будет надеяться на чудо. И эта надежда поможет ему поверить в мое лечение. А в том, что я его подлечил, сомнений не было. Сознание я не терял от потери энергии уже давно. Что-то произошло точно. Будем надеяться на лучшее.
        Три дня я восстанавливался от потери сил. Опять стать обычным человеком, да еще больным - это был полезный, но тяжелый опыт. Но Пуху я помог - это главное. Да и мне это может пойти на пользу. Такой резкий расход энергии должен повысить способность накапливать резервы.
        Для восстановления я ел, ел, ел. Наконец стало возвращаться, привычное уже, состояние могущества и сверх силы. Прежняя система прокачки работала. Но как же мне не хватало накопителей маны. Лучше, конечно, нарастить свой собственный резерв, но сколько времени на это уйдет? Экстрасенс был мной подготовлен. Мы много раз репетировали роли: он - строгий и суровый, я - уговаривающий и успокаивающий.
        Ему должны были поверить. Через неделю я набрался сил и привез своего актера на сцену. Пух ждал. ЖДАЛ. Анна Павловна извелась в нетерпении. Я тоже волновался. Но репетиции дали себя знать - все прошло на ура. Липового экстрасенса я проводил до машины.
        - Знаете, молодой человек, я в этом больше принимать участия не смогу. Думал, мне все по силам, но это! Обманывать мальчика и его мать и внушать им ложную надежду - это слишком. Извините, но нет. Деньги я вам верну.
        Совесть у мошенника проснулась не вовремя. С большим трудом я его убедил, что в данном случае ложь во благо- парню уже стало лучше. Вера - вообще лучшее лекарство, это медицинский факт. В конце концов, на еще два сеанса он согласился. Анна Павловна, как обычно, попросила меня посидеть с Пухом.
        Время я подгадал так, чтобы сеанс закончился ко времени тихого часа. В середине дня Пух спал час, по рекомендации врачей. И я, оставшись один со спящим Пухом, повторил свое лечение. В сознание я пришел сам еще до возвращения матери Пуха.
        У меня было время прийти в себя и набраться сил. Когда Анна Павловна вернулась, я оставил ей трехлитровую банку с псевдо-эликсиром моего приготовления и отправился домой для восстановления сил. Еще два сеанса прошли почти так же. Пух, в самом деле, выглядел значительно лучше. И я решил сделать паузу -, дать время его организму закрепиться на достигнутых рубежах.
        Вся моя жизнь, в реале, последний месяц сводилась к познанию своих возможностей. В игре тоже происходило мало событий. Подготовка к штурму замка требовала времени, но самому мне делать в этом направлении было почти нечего. Исследования в области порталов тоже затормозились.
        Изготовление сложных конструкций шло полным ходом в городе гномов, но и там моя помощь не требовалась. Я занимался самоусовершенствованием и в игре, и в реале. Но уже скоро все изменится, и оба мира будут требовать моего внимания, присутствия и личного участия.
        Глава 17. Впервые на арене
        ВХОД.
        На сегодня мы с Норином запланировали поход к гномам, пробивавшим проход к пещерам архимага, и ближе к полудню шли туда по тоннелю. В это время мне пришло срочное сообщение в чат группы.
        - Мих, беда. Лизку взяли в заложники букмекеры, за долги. Что делать? Пух.
        - Пух! Какие букмекеры? Ты где? Где Лизка?
        - Я в гостинице. Лизку держат в Колизее.
        - Стой, где стоишь - я отписался Пуху и обратился к Норину.
        - Извини меня, Норин. Мне нужно срочно в Столицу вернуться. Мою ученицу взяли в заложницы какие-то букмекеры. Надеюсь, что я скоро смогу вернуться.
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - ТЕЛЕПОРТАЦИЯ -
        Шаг, и я в своей комнате в гостинице. Пух был мною обнаружен в общем зале. Он сидел рядом с Кириллом и слушал, что тот ему объясняет.
        - Кирилл, здравствуй, тебе привет от Прокла и его семьи. Он обещал навестить меня здесь вскоре. Пух, что произошло?
        - Подожди, Мих. Когда они приедут, мне же подготовиться надо. А про Лизку я тебе все сам расскажу, я больше об этом знаю.
        - С Проклом и его семьей мы виделись на моем новоселье, в городе гномов Чернолесья. У них там остались дела. Когда соберутся, то дадут знать. Я тебе сообщу. Скорее всего, через неделю или две, они приедут. Что с Лизкой?
        - Твои подопечные решили удивить тебя своими успехами в боевых искусствах и приняли участие в боях на арене. Я не знал, а то бы не допустил этого безобразия. Им, особенно Лизке, подсунули легких соперников, и после ряда побед твои возгордились и стали самоуверенными.
        Судя по разговорам, она - стрелок из лука, выдающийся для ее уровня. Стреляет без промаха, и скорострельность просто ошеломительная. Но это ее и сгубило. Она поверила в свою непобедимость, а ты ведь понимаешь, что лучник, в одиночку, почти ничего не стоит против сильного мага или танка специально подготовленного. Но она увлеклась. Им предложили сделать ставки на победу. Что было дальше, ты догадываешься.
        Лизка попалась и проиграла больше тысячи золотых. Денег в срок отдать не сумела, и теперь у нее могут быть серьезные неприятности. По закону - она может оказаться на каторге. Ее судьба в руках букмекеров, а это опасные и влиятельные эльфы. Я по своим каналам ищу на них выход. Нужно договариваться.
        - Кирилл, где ребенок? Что это значит - у букмекеров? Это что, тюрьма?
        Мысль, что веселая и непосредственная, добрая девочка сидит на нарах, вызвала во мне гнев настолько сильный, что я и сам был удивлен. На Кирилла мое выражение лица произвело впечатление, и он постарался меня успокоить:
        - Сам я там не был, но ничего страшного про это не слышал. Но, должники гильдии букмекеров, в конце концов, платят всегда.
        - Я иду туда. Пух, сиди здесь и никуда не выходи. Может, потребуется срочно покинуть Столицу. Если Лизке сделали что-нибудь плохое, то я этот Колизей по камешку раскатаю. И гильдию эту под развалинами похороню.
        - Кирилл, где мне их найти и с кем надо говорить?
        - Мих, ты сейчас слишком зол, одного я тебя не пущу. Пойдем вместе, а еще лучше прихватим Горта - это по дороге.
        Мы встали втроем, но Пух, посмотрев на меня, снова сел. Надеюсь, он понял, что помочь не сможет, и не обиделся.
        Нам повезло, и Горта мы встретили возле банка. Узнав в чем дело, он присоединился к нам.
        - Апулей, я помогу тебе в этом, но было бы разумно взять на переговоры представителя власти. Сейчас я ожидаю клиента банка, мы с ним договорились вместе перекусить. Он скоро выйдет из своего личного хранилища. Ему и самому не чужд азарт, любит иногда сделать крупные ставки.
        Последние несколько раз он много проиграл и подозревает Гильдию букмекеров в махинациях. По должности он городской судья, и его присутствие точно нам не помешает. Если он согласится пройти с нами, то дело будет решить проще.
        - Ты, как всегда, прав, Горт. Моя поспешность может навредить.
        Трудно было не оценить полезности участия судьи в нашем конфликте с дельцами из Колизея.
        Ждали мы его недолго. Прошло около пяти минут, и из банка вышел невысокий, круглолицый, добродушного вида человек, лет пятидесяти. Он улыбнулся Горту и подошел к нам. Никогда мне в голову бы не пришло принять такого милого и обаятельного, с виду, человека за судью.
        - Марк, позволь представить тебе моих друзей. Это - Кирилл, к которому мы с тобой и направлялись, с целью отведать творений его повара. А это - Апулей, большой друг всех гномов, особо отмеченный нашим королем.
        Горт нас представил друг другу. Судья мельком взглянул на Кирилла, и внимательно стал рассматривать меня. Взгляд его стал цепким и проницательным. Но, через минуту благодушный и веселый нрав его возобладал, и он нас с улыбкой поприветствовал:
        - Рад знакомству, Апулей, где-то я уже слышал ваше имя.
        Узнав о сути нашей проблемы, он ненадолго задумался.
        - Мне неприятно вас разочаровывать, но закон будет, скорее всего, на стороне ваших противников. Платить по долгам надо всегда и вовремя. Но я с удовольствием прогуляюсь вместе с вами и сделаю все, чтобы никто не нарушил закон и договоры.
        - Мне трудно выразить вам, Марк, свою признательность. Надеюсь, что ваша помощь поможет мне, не нарушая закон, добиться справедливости и наказать Гильдию за чрезмерную жадность и неблаговидные поступки.
        Я и в самом деле был очень рад, что со мной идет столь внушительная команда. Шансы на успех резко возросли. Мы все, обсуждая и осуждая букмекеров, шли в нужном направлении и через полчаса подошли к зданию Колизея. Гильдия букмекеров располагалась рядом, в здании похожем на банк гномов и на крепость одновременно. Кирилл переговорил с привратником, и нас проводили в нужный кабинет. За столом сидел эльф. От неожиданности я не сразу нашелся, что сказать. Это был первый эльф, которого я видел на Терре.
        - Меня зовут Ольвениил, я старший букмекер в нашей гильдии. Чем я могу быть вам полезен?
        - Добрый день, уважаемый Ольвениил, я Кирилл владелец гостиницы «Везучий скалолаз». Мы с друзьями пришли устранить небольшое недоразумение.
        Кирилл не дал мне начать разговор, возможно, он был прав, в таком настроении я мог наломать не только дров, но и камней и даже позвоночников.
        Все познакомились с эльфом, на которого судья Марк произвел особенно большое впечатление, да и представитель банка гномов не был обойден вниманием.
        После этого Кирилл продолжил:
        - Речь пойдет о Лизке, задержанной в гильдии, по неизвестной нам причине.
        Внимательно выслушав, Ольвениил прояснил позицию букмекеров:
        - Очень хорошо, эта история не нравится и нам самим, она проиграла много денег, но отказалась оплатить долг. За это полагается каторга на рудниках. Но мы гуманны и можем договориться с вами, если вы сможете выставить бойца на, скажем, три боя и поставить на выигрыш вашего бойца сумму в размере долга Лизки, мы будем в расчете и девочку, от которой у нас масса хлопот, мы с радостью передадим вам.
        - Я хочу ее увидеть, и сейчас. В ваших условиях я не вижу подвоха, так что, я думаю, можно будет договориться.
        Мне на самом деле это не показалось чем-то странным. Что деньги, проигранные девчонкой, придется отдать, я не сомневался, сумма была незначительной, и я даже расслабился. В конце концов, ей на пользу пойдет то, что произошло. Она запомнит это на всю жизнь и больше так не вляпается.
        - Нам бы еще хотелось ознакомиться с условиями боев и договором на их проведение.
        Горт внес свою лепту в нашу беседу, и у меня сразу возникло подозрение, что я что-то упустил.
        - Лизку сейчас приведут и, если мы подпишем договор, то сразу и отпустят. А договор для таких случаев типовой, и вы можете с ним ознакомиться
        Эльф передал Горту бланк и тот погрузился в чтение. Просмотрев договор, он передал его Марку.
        Через пять минут, проведенных нами в молчании, появилась Лизка. Выглядела она не замученной, как я опасался, а виноватой. Кандалов на ней не было.
        - Лизка, как ты себя чувствуешь?
        - Здравствуй, Апулей.
        То, что она назвала меня в присутствии незнакомца этим именем, меня окончательно успокоило. Девочка была в порядке.
        - Прости меня, я так увлеклась. Столько побед, я хотела тебя удивить. Как я стреляла, ты бы видел. Вот и удивила. Деньги я тебе отдам. Когда, не знаю. Потом
        Я дал ей, прихваченное для такого случая, пирожное с моего новоселья. Ругать ее не хотелось. Да я и сам виноват, уж очень надолго их одних оставил. Бедняжка едва не расплакалась, но тут до нее дошел запах крема от пирожного гномов, и она все позабыла. Хорошее настроение вернулось к ней, пирожное быстро исчезло. Она сама по себе - сумка дракона для сладостей, подумал я.
        - Все не так просто - Марк закончил чтение договора - наш воин должен выиграть хотя бы один бой. Иначе будет считаться, что вы умышленно предложили заведомо слабого участника, и договор будет аннулирован.
        - Это возмутительно. Вы же сможете поставить против нашего воина лучших своих, и самых опытных в боях на арене, бойцов. И что будет, если наш боец проиграет все три боя? Нам надо будет искать другого на замену? Мы так вечно будем поставлять вам бесплатных бойцов. Я о таком еще не слышал. А вы, уважаемый Ольвениил, говорили о типовом договоре.
        Горт вмешался в ход назревающего конфликта.
        - Но он и есть типовой, просто редко используется, обычно с нами расплачиваются сразу и без задержек. Но у вас есть выбор - или каторга, или этот договор. Все справедливо. Против вашего бойца мы выставим бойцов точно такого же уровня. И, следовательно, бой будет равным. А победить в одном бою из трех - это вполне реальный шанс.
        Эльф довольно улыбался.
        - Кроме того вы можете сделать дополнительную ставку на победу вашего бойца, хотя бы в одном бою из трех, по очень выгодному курсу - сто к одному, и размер ставки не ограничен. Уверен, что это простимулирует вашего бойца, и он сделает все для победы.
        - Когда может быть проведен бой?
        Лизку я здесь не оставлю. Решение я уже принял и готовил почву для создания очередного плана.
        - Бои можно провести хоть сейчас. У нас сегодня тренируются все наши бойцы.
        Даже вы, Апулей, несмотря на ваш редкий уровень - десять, найдете себе достойных соперников.
        - А какие оружие и доспехи могут быть у участников и могут ли они применять магию?
        - Здесь нет никаких ограничений. Только, по условиям боя, победителю достается все имущество проигравшего, с которым он выйдет на бой. Магия же является непременной составляющей всех боев этого мира. И здесь тоже нет ограничений. Хотя бойцы десятого уровня владеют ею редко и еще реже пытаются ее применить.
        - Тогда я согласен. Горт, будь добр, проверь пожалуйста, чтобы все это было в договоре. Нам еще надо решить - делать ли ставку, и какую. Но это можно сделать и по заключению договора.
        Эльф меня разозлил. Я очень ярко себе представил, что вместо меня сюда пришел бы другой новичок десятого уровня, Пух - например. Что бы он смог противопоставить профессионалам, годами побеждающим на арене? Мне очень захотелось наказать этого эльфа и всю его гильдию. Честной игрой тут и не пахло. Хорошо бы мне в бою эльф достался или вампир. Со времени занятий у Звара прошло много времени и мне захотелось хорошей драки.
        - Договор мы с Марком проверили, ты можешь его подписать, но я не советую тебе этого делать. Может быть, ты считаешь, что тебя хорошо обучил мастер боя в деревне новичков, но здесь другие мастера. У них огромный опыт и много грязных трюков. Боюсь, что ты проиграешь все три боя и потеряешь доспехи, оружие и деньги.
        - Я тоже хочу присоединить свой голос и убедить тебя, Апулей, в том, что принимать эти условия неразумно. Нужно продолжить переговоры и поискать другой выход.
        Марк высказал вполне разумную точку зрения. Но он не знал моих возможностей, если быть честным, я и сам их до конца не знал. Возможно, что моя самоуверенность меня подведет, но я уже решился.
        - Я все же рискну - демонстрируя легкомыслие, я подписал договор.
        Ольвениил, со счастливым выражением лица, подписал его вслед за мной и поставил печать гильдии.
        Все мои старые и новые знакомые смотрели на меня с непониманием и осуждением. Только Лизка ни на мгновенье не усомнилась в том, что я знаю, что делаю и в том, что победа будет за нами. Возражать мне никто из них не стал. Но Марк, как мне показалось, пожалел, что принял участие в этом деле.
        - Великолепно - радостно произнес эльф - теперь можно назвать ставку. От имени гильдии я обещаю, что мы ее примем. Как самую маленькую в одну серебряную монету, так и неограниченно большую. Клянусь в этом всеми Богами.
        - С вами приятно иметь дела, уважаемый Ольвениил. Ваша радость вызывает во мне ответное желание радоваться вместе с вами. Ставку я назначаю в двадцать миллионов золотых монет. В случае, если хоть один из трех ваших бойцов проиграет, Гильдия выплатит мне два миллиарда золотых монет.
        Эльф рухнул на стул и едва не свалился с него
        - Два миллиарда золотых монет? - на него было жалко смотреть.
        Он заподозрил, что его перехитрили в его же игре. Бедняга задыхался и позеленел. За такой проигрыш его могут и живьем закопать. Поражены были также и все присутствующие. Горт с трудом воздержался от возгласа протеста, но затем задумался и пристально на меня посмотрел.
        Я ему кивнул, едва заметно, и он улыбнулся, поняв, что я контролирую ситуацию. Марк выглядел потрясенным не менее эльфа. Он, с встревоженным выражением лица, переводил взгляд с одного на другого участника событий. Наша безмолвная беседа с Гортом от его внимания не ускользнула, и он задумался, но ненадолго.
        - Я бы тоже хотел поставить свои деньги в размере более скромном, а именно двадцать тысяч золотых.
        Судья решился, доверившись своим ощущениям. Он еще раз внимательно посмотрел на спокойное и уверенное лицо Горта и вновь подтвердил:
        - Прошу принять мою ставку.
        - Гильдия же может подтвердить банку гномов, представителем которого является Горт, свою платежеспособность? Или вы сразу согласитесь выплатить неустойку по договору в размере всего один миллиард золотых? Я добрый сегодня, и вы можете этим воспользоваться. Платите мои деньги, и мы пойдем. У меня много дел, от которых вы меня оторвали.
        Я вымещал на мошеннике эльфе свое плохое настроение. Мне было интересно, как они будут выкручиваться.
        - От имени банка гномов, я подтверждаю платежеспособность Апулея на сумму двадцать миллионов золотых. И наличие на счетах Гильдии букмекеров сумм, достаточных для уплаты выигрыша по данному договору.
        Горт был сух и деловит.
        - Я тоже хочу поучаствовать и ставлю на выигрыш Апулея двести золотых - Кирилл решил не упускать возможность обогащения. Уверенность Горта и пример Марка его вдохновили.
        - И я бы поставила, но у меня денег нет - внесла свою лепту Лизка.
        Должно быть, эльф как-то вызвал руководство к себе на помощь, так как в комнату буквально влетел еще один эльф, но постарше и намного солиднее своего подчиненного.
        Глава18
        - Я глава гильдии Сваниил. Что здесь произошло, раз ты вызвал меня так срочно?
        - Это господин городской судья Марк, господин член совета банка гномов Горт,
        владелец гостиницы Кирилл и господин Апулей. Они прибыли по поводу долга, присутствующей здесь Лизки. Вы в курсе этого дела. После прояснения ситуации я только что заключил типовой договор на три боя. Все, как по инструкции. В точности до буквы.
        - Так в чем же дело? - глава этой банды начал успокаиваться.
        - Я от имени гильдии поклялся Богами, что мы выплатим выигрыш в случае хоть одной победы, из расчета один к ста.
        - Ну, поклялся и что? Выплатим, это не твое дело обсуждать с посторонними наши внутренние дела. Ставка для такого рода боев давно утверждена советом Гильдии.
        Я подтверждаю условия договора. Они типовые. А ты, Ольвениил, позоришь гильдию. Он взял договор и внимательно его прочитал.
        - Все в порядке, бои состоятся в течении часа, и гильдия гарантирует выплату выигрыша.
        На договоре появилась и его подпись. Ольвениил, увидев это, вздохнул с облегчением.
        - Но ставка, размер ставки. Нам придется выплатить два миллиарда золотых - Ольвениил уже пришел в себя и был рад, что ответственность с него снята. Пришла очередь бледнеть главе гильдии, но он взял себя в руки. Что ж, Апулей. Прошу на арену. Давно я не испытывал острых ощущений от боев. Может быть, вам удастся нас удивить. В другом случае вам удастся нас обогатить. Второе мне понравилось бы больше.
        Через десять минут мы стояли на арене. Кирилл мне рассказал все, что знал о правилах боев и хитростях опытных участников. Как оказалось, он сам был заядлым игроком и любил бывать на самых громких боях лучших бойцов Столицы. Стать профессионалом мне в результате этой краткой беседы не удалось, но основные правила я усвоил. Где стоять и когда начинать, что можно и чего нельзя, и чем должен заканчиваться бой. Так мы беседовали, ожидая появления обещанного равного соперника. И дождались.
        Против меня вышел огромный Огр десятого уровня - трехметровый монстр, закованный в броню работы гномов. В руках великан держал палицу и щит. И то, и другое было больше меня и по размеру, и по весу. Судя по виду, вся экипировка была, как минимум, эпической, а щит и вовсе производил впечатление легендарного. Свойств вещей Огра было определить невозможно, но, надо полагать, что гильдия подобрала все самое лучшее. Рисковать такими огромными деньгами им было нельзя.
        Двигался мой будущий противник, несмотря на вес, легкой походкой опытного бойца, а палицей крутил как спичкой. Казалось, что ее веса он совсем не чувствует. Выставить эту боевую машину против новичка, едва покинувшего ясли, было ходом сильным. Назвать его честным язык бы не повернулся ни у кого, кроме букмекеров. Все мои сторонники были возмущены и не стеснялись в выражениях. Особенно Кирилл. Он поставил большую для себя сумму и волновался, не веря в возможность моей победы над таким врагом. Видя наше общее возмущение, эльфы сразу повеселели. На все возражения они только ссылались на договор. Марк даже еще раз его перечитал и только возмущенно хмыкнул. О представителях других видов разумных там упоминаний не было. Кирилл еще поспорил, но уже без надежды на успех.
        Час времени до начала боя глава гильдии использовал для привлечения зрителей и игроков.
        На трибунах сидело совсем немного постоянных посетителей, и они не обращали на нас никакого внимания до того момента, пока не объявили о крупных ставках и размерах выигрыша. Сумма в два миллиарда золотых произвела фурор. В ложах стали телепортом появляться завсегдатаи. Глядя на нас, все делали ставки. Колизей вмещал до ста тысяч человек. Но массовый зритель сегодня отсутствовал. В программе дня были рядовые бои, в которых определялись будущие соперники известных и знаменитых гладиаторов. Поэтому у меня было впечатление пустого зала. Но постепенно, к началу боя, собралось около двух тысяч человек, эльфов и гномов. Основные массовые трибуны были почти пусты, но ложи заполнились наполовину. Судя по выкрикам, все ожидали не столько боя, результат которого сомнений ни у кого не вызывал, а самого процесса проигрыша огромной суммы. Букмекеры бегали по трибунам и предлагали ставки. Я с удивлением услышал некоторые из них. Получилось, что я поспешил и мог бы сейчас получить условия еще вдвое более выгодные для меня. Суммы ставок росли, и росла напряженность. Что-что, а подогревать интерес, пробуждать
всеобщее внимание и жадность, а также создавать ажиотаж, члены гильдии умели, как никто другой.
        На мне был комплект одежды для десятого уровня, под куртку я надел кирасу. В руках держал меч, доставшийся мне от кабана еще в первый день игры, на шее висел накопитель архимага. На весь Колизей прозвучало объявление о прекращении принятия ставок через пять минут.
        Общее волнение все нарастало и воздействовало на меня. Я невольно собрался и сосредоточился. Возникла даже мысль добавить нераспределенных характеристик. Уж очень впечатлил меня противник. Но я сдержался.
        Да и как меня, с моим, по сути пятисотым почти уровнем, мог победить какой- то огр- десятка? Представить такое было невозможно, но я, несмотря на это, не расслаблялся. Необходимо было еще и избежать демонстрации своих сил. Лишняя известность была по-прежнему лишней. Не исключено, что для меня было бы даже лучше проиграть два боя и победить в третьем. Выигрыш от этого не уменьшился бы, а внимания ко мне было бы меньше. Хотя перспектива получить этой двухметровой дубиной по голове не вдохновляла, Болевые ощущения у меня на максимуме.
        Наконец, мы остались на арене вдвоем с моим противником. Огр стоял на другом конце арены и молчал. По тому, как он внимательно на меня смотрел, не обращая никакого внимания на публику и букмекеров, по его спокойной позе и сдержанным движениям был виден опытный боец. Сомнений в том, что он провел не одну сотню боев на этой арене, возникнуть не могло ни у кого.
        Прозвучал гонг, и битва началась. Мой противник сразу бросился в атаку, полностью скрывшись за щитом.
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ.
        - СТАН.
        Мои отработанные заклинания заставили огра споткнуться и замедлили его. Должно быть, щит блокировал магию. И неплохой это был щит. У меня интеллект 1500, и это мои самые сильные и прокачанные заклинания. Чем же вооружили моего противника? Щит, как минимум легендарный, теперь я был в этом уверен полностью. Нужно пробовать еще раз, прежде чем доставать серьезное оружие. Я решил до последней возможности не показывать ничего лишнего внимательным зрителям. А люди, поставившие на кон свои кровные деньги - это самые внимательные зрители, после гномов конечно. Я сконцентрировался:
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ.
        - СТАН.
        На этот раз огр запнулся сильнее и почти остановился. Скорее всего, щит его выдерживал магическую атаку, но накопитель магической энергии был небольшим, и энергия у моего противника заканчивалась.
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ.
        - СТАН.
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ.
        - СТАН.
        Противник замер. Я осторожно подошел поближе. Может быть это хитрость, и он притворяется. Любой его удар я должен выдержать и без защиты, но зачем рисковать и выставлять себя напоказ?
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ.
        - СТАН.
        Подойдя вплотную, я вырвал у него из рук дубину и шит.
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ.
        - СТАН.
        Притворяясь, что мне очень тяжело, я медленно поднял дубину и огрел ею огра. Из-за разницы в росте удар пришелся сзади по затылку
        Он начал шевелиться и
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ.
        - СТАН.
        От следующего удара он упал на колени, что меня удивило. Я думал, что в таком состоянии он просто рухнет навзничь. Сильный у меня противник, раз даже в бессознательном состоянии умудряется еще как-то координировать свои действия.
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ.
        - СТАН.
        Я его бил и бил, маны израсходовал почти треть. Хитры были букмекеры. Такого победить обычному игроку невозможно.
        Но на девятнадцатом ударе он перестал шевелиться, и прозвучал гонг, возвестивший о моей победе. Публика неистовствовала. Я поклонился и вышел с арены. Меня ждали все в том же составе.
        - Вы, Апулей, очень необычный боец.
        Сваниил был бледен, но держался спокойно, его коллега выглядел как выжатая тряпка.
        - Ваш боец был еще более необычен, Сваниил, я с любопытством жду, когда мне принесут его имущество. Это будет очень любопытно. Могу я поинтересоваться тем, сколько боев выиграл мой сегодняшний соперник и сколько проиграл?
        - У него за плечами двести тридцать семь побед и сегодняшнее поражение было первым. Все, принадлежащие вам трофеи, уже упакованы, и вы их может забрать прямо сейчас. Но я хотел предложить вам принять участие в наших боях еще раз.
        - Если у вас найдется еще два лишних миллиарда золотых, то вы можете мне сообщить об этом через банк гномов. А сейчас, если ни у кого больше нет вопросов - я внимательно посмотрел на Горта. Он едва заметно кивнул - Тогда мне пора. Был рад иметь с вами дело. Прощайте господа эльфы.
        Я кивнул букмекерам и вышел из помещения, за мной потянулись Марк, Лизка и Кирилл. Горт же задержался на несколько мгновений, о чем-то переговорив с главой гильдии. По дороге, у выхода из Колизея я забрал сундук с трофеями у служителя, который меня там ждал. После ухода работника гильдии, я не удержался от осмотра трофеев.
        ЩИТ ВОЖДЯ НАРОДА ОГРОВ - ВЕЛИКОГО ВАГА.
        Класс - легендарный. Поглощает 90% первого удара магией, 80% второго удара, 70% - третьего и так далее. После десятого удара магией поглощает 10% остальных ударов магией. Восстанавливается раз в сутки.
        ПОЛНЫЙ ДОСПЕХ РАБОТЫ ГНОМОВ МЕЖДУГОРЬЯ.
        Класс - эпический. Поглощает 30% физической энергии удара в течении получаса боя. + 25 к характеристике СИЛА.
        ПАЛИЦА ОГРА.
        Материал - дуб, окована сталью гномов. Вес 200кг.
        НАКОПИТЕЛЬ МАГИЧЕСКОЙ ЭНЕРГИИ - на 1500 единиц.
        Доспех хороший, но только для огров. Продавать мне его сейчас смысла нет. Пусть лежит, кто знает, а вдруг понадобится? Щит же просто великолепный и очень для меня подходящий. Сам я защищаться от магии еще совсем не умею. Только ради этого стоило ввязаться в эту авантюру. Размер его не так велик. Сейчас я даже удивляюсь, как мог за ним прятаться огромный огр. Для обычного игрока он тяжеловат, а мне - в самый раз.
        Накопитель тоже полезный, но на фоне щита и доспехов смотрится блекло.
        Пока я любовался и радовался, Марк и Кирилл весело обсуждали ход боя. Оба очень хорошо обогатились и пребывали в отличном настроении.
        - Это надо было видеть, я стоял рядом с эльфами и видел их лица. Когда огр замер, они едва не умерли. А когда тот упал, эти мошенники тоже едва удержались на ногах.
        Кирилл говорил взахлеб, он все еще не пришел в себя от быстрой перемены ситуации. Совсем недавно он был в отчаянии и сокрушался о значительной потере, а теперь у него небольшое состояние в дввадцать тысяч золотых.
        - Да, я тоже стоял рядом. Это было весело. Я себе представляю, как они будут отчитываться перед советом гильдии. Сваниил, судя по его лицу, тоже очень ярко это себе представил.
        Марк был тоже весел, но держался более сдержанно. Несмотря на его огромный выигрыш в два миллиона золотых, он был значительно спокойнее Кирилла, сказывалась значительность его положения судьи, и привычка держать себя в руках.
        - А я ничего не выиграла. Но все равно было здорово. Когда огр рухнул в пыль, вокруг стало так тихо, я даже подумала, что оглохла. А потом - бум, бум, бум!. Мне этого огра даже жалко стало - столько ударов и все по голове.
        Лизка была взвинчена больше всех, и слова лились из нее потоком, она размахивала руками показывая всем, как я бил огра.
        - Рад был с вами всеми познакомиться, но сейчас я, по долгу службы, должен явиться в городской суд и сообщить о своем выигрыше. Таковы правила. Коррупция в Столице недопустима. Прошу меня извинить. Надеюсь, мы еще не раз увидимся - Марк попрощался с нами и просил передать привет Горту, после чего он ушел, и мы остались ждать гнома. Я убрал трофеи в сумку и, чтобы уж совсем ничего не оставлять гильдии, забрал и сундук. Так у меня наберется целая коллекция. Вскоре появился Горт. После чего мы все пошли в банк гномов. В том, что за нами будут наблюдать, я не сомневался, поэтому в гостиницу мы не пошли. В своем кабинете Горт, как и все мы, расслабился и заулыбался.
        Да, Мих, это был незабываемый день. Мне пришлось многое пережить. Но в тебе я не сомневался. Поздравляю, на твоем счете в нашем банке два миллиарда с мелочью золотых монет. Ты один из богатейших клиентов банка гномов. Мне интересно узнать, как ты собираешься их использовать?
        - Этот день действительно на тебя произвел впечатление, Горт. Ты забыл, что по нашему соглашению именно тебе и предстоит этим заниматься.
        - Мих, а что такое миллиард, сколько это? -
        Лизка выглядела притихшей, может ее напугало то, что я из-за неё дрался с довольно серьезным противником?
        Ничего, так она скорее поймет, что ее поступки могут влиять и на других людей.
        - Это тысяча раз по миллиону. Есть хочешь?
        - Ага, и мороженого.
        Ну, слава Богу, она вернулась. Мне стало легче на душе. Я уже начал опасаться, что ее там запугали или наложили заклятие. Но вот она опять веселая и беззаботная. Пусть такой и будет, пока не повзрослеет.
        - Кирилл, меня какое-то время не будет в Столице и своих я заберу. Волны от сегодняшних событий еще долго будут тревожить столичные умы. Если тебе не трудно, собери информацию в разных кругах. Мне надо знать, чего ожидать от этого в будущем. Кто-то будет мной интересоваться и непосредственно в гостинице. Ты во всем этом, как рыба в воде, тебе и карты в руки. Горт, по нашему плану с красными пока ничего нового? Нет? Жаль. Тогда я ухожу.
        - Спасибо вам за помощь друзья, без вас я бы не справился. Счастливо оставаться!
        Выйдя из банка, я шагнул в телепорт, держа Лизку покрепче. Может ее привязывать? Бесполезно. Даже вредно. Ведь благодаря ей, я сегодня обеспечил финансами все мероприятия по штурму замка с лихвой. Еще и останется. Можно будет, в случае нужды, несколько миллионов долларов вывести в реал. Пока я об этом думал, стоя в тоннеле пещер архимага, Лизка уже куда-то делась. Я вздохнул и отправился за Пухом в гостиницу. Надежный Пух меня там ждал. И я доставил его обратно присматривать за Лизкой, а для разминки сначала ее следовало найти.
        Глава 19
        - Пух, найди Лизку и, самое трудное, не потеряй ее. Ваша задача здесь - помогать магам и учиться у них. Найдешь ее и сразу сообщи мне в чате. Я пошел к нашим ученым.
        Лаборатории теперь в пещерах было две. Первая - на берегу озера и вторая - принадлежавшая ранее архимагу. Всех исследователей я нашел в первой из них.
        - Здравствуйте, друзья и коллеги. Рад видеть вас. Надеюсь, у вас найдется время обсудить наши совместные текущие дела и планы на будущее.
        Моему приходу обрадовались, и сразу посыпались вопросы.
        - Апулей, я рад и все такое. Что ты узнал о магопроводах? Смогут гномы создать что-либо подобное?
        - Уважаемый Рош, времени прошло еще мало, лучший из мастеров кузнечного дела сейчас пытается это сделать. Что получится - пока неизвестно. Нет даже предварительных результатов. Для создания порталов и персонала для их обслуживания условия более благоприятные. Гномы уже делают первые опытные образцы. Каковы ваши успехи за это время и что вам нужно для продвижения вперед?
        - Успехи скромные, можно сказать, их нет вообще. У нас троих в распоряжении всего семь накопителей маны. Общая их емкость на 500 000 единиц маны. Думаю, что этого мало. Может, гномы найдут и одолжат нам? Купить их будет очень дорого. Да и не продает их никто.
        - Минутку, извините что прервал. Но накопители сейчас - важнейший вопрос. Предлагаю обсудить его подробнее, и в первую очередь. Где вообще есть нужные нам по объему накопители, и кто ими владеет? Как на них выйти и чем можно заинтересовать владельцев? Мы можем не покупать накопители, а взять в аренду на время.
        - Продать никто, из тех, кого я знаю, не согласится. Но мысль арендовать на время мне в голову не приходила. Сам я со своим не расстанусь ни за что, но нельзя судить о других по себе. Я свяжусь со старыми знакомыми, но предупреждаю, что они запросят много денег. Заниматься исследованиями в магии - дело очень дорогое. У тебя, Апулей, есть деньги? Понадобятся многие десятки тысяч золотых.
        - Связывайтесь, учитель, и срочно. Договариваться нужно в общих чертах. Конкретные договоры будет заключать Горт. Он же организует доставку. Тысячи - это просто смешно. Однако, не забывайте все о секретности этого места. Даже тем, кому мы доверяем, нельзя сообщать о нем. Теперь ты, Дил, выскажись по вопросу накопителей.
        - Апулей, я давно пользуюсь своим и до сих пор считал, что мои на 500 000 единиц это великолепно. Одного мага отшельника я знаю, у него может быть что-то в этом роде. Но он эльф, и жадный просто невероятно. Сколько ему можно предложить? Я думаю, тысяч за пятьдесят он продаст самого себя. Других мест, где можно их найти я не знаю.
        - Покупай, и побыстрей. Если тебе нельзя самому идти в банк, проси Горта. Я вам оставлю своих учеников Лизку и Пуха. Пух очень надежный ему можно многое поручить. Лизка - это Лизка. Зато не будет скучно. Пух за ней присмотрит. Прошу их использовать в полную силу. Так они будут быстрее обучаться. Философ, твое мнение по этому вопросу?
        - Лизка мне нравится, хорошая девочка. Пусть помогают. А накопитель у меня был в лаборатории в храме. Может, он там и стоит. Он выглядит как книжный шкаф, только без книг. На 100 000 единиц. Но мне туда вход закрыт.
        - В храм я схожу. Другие накопители тебе известны?
        - Да, но небольшие, до пяти тысяч емкости.
        - Что ж, и это уже неплохо. В результате, мы можем собрать накопителей от одного до пяти миллионов общей емкости. Из этого и будем исходить.
        - Теперь по вопросу Острова Спокойствия в Хаосе. Философ, что ты думаешь об этом?
        - Это ты хорошо придумал, но как это реализовать, я не знаю. Он же должен быть большим. Даже если мы его сделаем здесь, как его переместить в Хаос? А делать его там, по-моему, невозможно. Пока я ничего не придумал.
        - Сенека прав, хорошо бы иметь в Хаосе своего рода комнату, в которой можно разместить порталы. Но, даже имея такую комнату, нам придется открыть гигантский портал для ее переноса. А тогда сюда хлынет поток энергии, которая может уничтожит весь этот мир. Но раз ты, Апулей, это придумал, может быть, ты и решишь проблему?
        - Спасибо, учитель. Дил, у тебя есть что сказать?
        - Согласен с Сенекой и Рошем. Пока не ясно, что можно сделать. Давай, Апулей, удиви нас еще раз.
        - Попробую. Мне кажется, что, когда у нас будут магопроводы, мы сможем связать из них сферу. Внутри мы разместим все накопители и свяжем их со сферой. Энергия Хаоса будет перетекать по магопроводам в накопители, и они будут постоянно наполнены.
        Сфера, в собранном состоянии, займет мало места, меньше накопителей. Ее надо будет только отправить порталом в Хаос и развернуть там. А затем, нужно будет переместиться туда порталом, и вот - мы на острове спокойствия, да еще с безграничным запасом энергии.
        Это решит все проблемы разом. Я смогу пронести с собой в эту сферу три портала. Один - для возвращения сюда, второй - для прыжка в другой мир, а третий - для возвращения оттуда обратно. На сферу можно наложить заклинания для увеличения прочности, по образцу печатей архимага, а подпитывать энергией их будет Хаос.
        - Мих, ты гений. На первый взгляд все должно получиться, я просто в восторге. Нужно уже сейчас начинать. Теперь мы точно добьемся успеха.
        Философ заметался по пещере. Он, от воодушевления и радости, не мог найти себе места.
        - Подожди, Сенека, я, например, понял еще не все. То есть, результат понятен - Сфера. Это хорошо, но есть вопросы. Что помешает этой сфере, под воздействием Хаоса, сжаться в комок? Как мы будем ее вязать? И что заставит ее развернуться в Хаосе?
        - Сферу можно вязать крючком, как вязала носки моя бабушка. Я раньше тоже вязала, когда была ребенком. Но если надо, то я вспомню далекое детство.
        Лизка, найденная и приведенная Пухом, неожиданно внесла вполне здравую мысль.
        - Вот видите, Рош, эту проблему мы уже решили. Лизка, тебе этим и заниматься. Свяжи из чего-нибудь макет сферы, диаметром с полметра. А остальное будет еще проще. Сделаем стальной баллон, закачаем в него воздух. Поместим его в сферу, и перед отправкой в Хаос - откроем баллон.
        Выпущенный из него воздух расправит сферу, как воздушный шарик. Давление там будет повышенное, но если потренироваться в нырянии на глубину, то его можно будет перенести без потерь. К тому же заклинание исцеления всегда поможет. Я думаю, что все получится. Еще вопросы и возражения?
        Все промолчали.
        - Очень хорошо. Теперь у нас есть уже конкретный план работ. Лизка, за тобой сфера. Ее макет ты сделаешь быстро, Пух тебе поможет. Остальные ищут накопители.
        Я отправляюсь в храм, потом в гостиницу, затем в город гномов. Всем до свиданья.
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - ТЕЛЕПОРТАЦИЯ -
        Шаг, и я перед храмом богини Света в Столице. На пути в лабораторию Сенеки меня никто не остановил. Накопитель я нашел и забрал. После чего, решил еще раз все осмотреть. Времени прошло немало, я узнал больше об этом мире и, может быть, найду на этот раз полезные для себя вещи. Мои размышления на эту тему прервал знакомый голос:
        - Приветствую тебя, Апулей.
        У входа стоял Верховный жрец Светозар.
        - Рад снова видеть тебя в храме. Надеюсь, твое расследование продвигается успешно. Мне, признаюсь, интересна судьба прежнего Верховного жреца.
        - Мое почтение, Светозар. Расследование я уже закончил, Сенека уже наказан, но стоит на пути исправления. Через год, если он больше не будет ошибаться, Богиня пообещала его простить. Я же пришел за вещами Сенеки, необходимыми ему, для выполнения полученных им заданий. Что нового у вас в храме?
        - Я искренне рад за моего предшественника. Его имя по-прежнему нельзя произносить в храме. Новостей у нас мало, идет обычная храмовая жизнь. Могу я чем- либо тебе помочь?
        - Не знаю, почтенный Светозар. Мне нужны накопители магической энергии большой емкости. Если вы знаете тех, кто мог бы мне их продать или сдать в аренду, то могли бы облегчить мне выполнение моих заданий.
        - Надеюсь, это не противоречит воле богини?
        - Странный вопрос. Но нет. Даже наоборот.
        - Тогда я помогу тебе. Назвать имя я не могу. Но через пару дней я смогу достать тебе такой накопитель. Продавать его хозяин, скорее всего, откажется, но за небольшую плату предоставит его мне на время. А я передам его тебе на тех же условиях.
        - Это было бы великолепно. Мне очень накопителей не хватает. Я буду очень вам признателен, обязательно приду сюда опять. Могу я чем-нибудь ответить вам на вашу любезность?
        - Я подумаю об этом. А пока вынужден откланяться, долг службы.
        Верховный жрец меня покинул, и я шагнул телепортом в свой номер в гостинице. Кирилла я нашел в общем зале. Он мне кивнул и вышел, я пошел за ним, и мы вместе вошли в его кабинет.
        - Кирилл, мне показалось, или ты хотел что-то обсудить наедине? Надеюсь, тебе что-нибудь удалось узнать о красных? И я еще хотел тебя попросить включить в перечень тем, по которым ты собираешь информацию накопители маны большой емкости. Я хотел бы их купить или взять в аренду на любой срок, но не меньше, чем на месяц.
        - Да, Мих, твое поручение я выполнил. Мне удалось найти человека из Красной Армии, который согласился продавать информацию о них. Мы познакомились в Колизее. Он, как и я, заядлый игрок и поклонник боев на арене. Последнее время нам с ним очень не везло, и мы много проиграли. Но я проиграл свой доход от гостиницы, а он проиграл деньги клана.
        Пока он умудряется недостачу скрывать, но долго это продолжаться не может. За растрату ему грозят суровые кары. Мне кажется, что он не подставной. Но точно уверенным быть нельзя. Он хотел бы получать пятьсот золотых в месяц, и встречаться для передачи информации только со мной. Его осторожность можно понять, нравы там суровые.
        - А чем он занимается в клане?
        - Хозяйственник - кладовые, еще что-то. Я понимаю, что тебе хотелось бы информатора сведущего в военных делах, но это единственный, кого мне удалось найти. К тому же, он часто бывает в Столице и может сообщать экстренные новости.
        - Кирилл, ты молодец. Это очень хорошо. Даже если он будет вести двойную игру и передавать ложную информацию, то и это будет хорошо. Ты заключи с ним договор. Если он согласится, то возьми с него клятву под всеми Богами.
        Плати ему запрошенные деньги, и пообещай еще по пятьсот за каждую важную весть из клана, в виде премии. Встречаться вам лучше в тех же местах, где вы и познакомились. Например, в Колизее. Информацию передавать только на словах. Ты сам об этом никому больше не говори. О необходимости нам с тобой увидеться, сообщай мне через Горта. Сейчас об этом деле знают только трое и важно, чтобы так было и впредь.
        Теперь надо обсудить твои дела. Ты знаешь, что я не бедный человек и могу тебе помочь, если у тебя есть планы на будущее. К тому же ты, наверняка, уже потратил и время, и деньги на меня.
        - Апулей, мне это было не трудно. А после нашего знакомства, я становлюсь только богаче. Вот и в последний раз, я сделал на тебя огромную ставку и выиграл денег столько, что даже не знаю, куда их пристроить. Может быть, прикуплю соседний дом или два, и буду расширять дело. Так что, денег мне твоих не надо. Мне с тобой нравится сотрудничать, это всегда интересно и выгодно. По поводу накопителей. Тебе важно их происхождение? В тайной гильдии воров и убийц я мог бы найти многое.
        - Нет, Кирилл, это мне неважно. Хотя знать, у кого накопители украдены, я бы хотел. Потом, когда в них отпадет нужда, я их просто верну владельцам. Анонимно, конечно. И напоследок еще одно дело - на днях я хочу привезти в Столицу Прокла с семьей. Нужно составить план на время их пребывания здесь. Где им лучше жить? Что стоит посмотреть детям, куда захотят попасть женщины. С Проклом и Фролом проще - оружие, инструменты, Колизей и все в этом роде. У меня времени познакомиться со Столицей так и не нашлось. Ты мне поможешь?
        - Апулей, если ты мне доверишь это дело, то я твой должник, уже многократный. Сделаю все в наилучшем виде. Лучшие магазины модной одежды и украшений, театры и цирк, зоопарк и менестрели. Я все узнаю и подготовлю.
        - Договорились, было бы неплохо сделать еще одно. Они из деревни, и столичные цены могут их шокировать. Если у тебя хорошие контакты с продавцами в тех местах, куда ты хочешь их повести, то договорись о значительной скидке для наших друзей. Разницу я компенсирую. Но, как ты понимаешь, это должно быть сделано тонко, чтобы они не догадались.
        - Мне очень жаль, что я сам об этом не подумал. Ты лучший друг для них, чем я.
        Но я, конечно, все это организую. Только прошу тебя разрешить мне вложить в расходы половину денег от себя.
        - Решено. А теперь извини, но мне пора. До свидания, Кирилл. Я буду в городе гномов.
        - Удачи, Апулей.
        Шаг телепортом, и я на главной площади подземного города гномов.
        Картина, увиденная мной, меня поразила. Весь город был в движении. Гномы вытаскивали из своих домов узлы и сундуки, и тащили их в направлении дальнего тоннеля. Если бы это были два или три гнома, то я решил бы, что это просто переезд в новый дом или последствия продажи дома. Но в движении был весь город. Я не так много знаю о гномах, но вполне уверен, что такого странного обычая у них нет.
        Подойдя к семье гномов, которую смутно помнил по дню моего новоселья, я спросил.
        - Добрый день, всем вам. Не могли бы вы мне сказать, что происходит? Может, я могу чем-либо помочь?
        - Апулей! Как хорошо, что ты пришел. Ты должен нас спасти еще раз. На город напал гигантский монстр. Он проломил стену в домах северной части города. Это большая удача, что никто не пострадал пока. Нужно срочно что-то делать.
        - А что за монстр напал на нас и что делает король гномов?
        - Короля не могут найти. Это нападение темных сил, я уверен. А монстр огромен и ужасен. Наше оружие бессильно против него. И ничто не может его остановить.
        - Хорошо, я постараюсь помочь. Какие именно дома подверглись нападению?
        К городу гномов я уже относился как к своему, у меня был здесь дом, друзья и соседи. То, что произошло нападение, о котором я предупреждал короля, как ни странно меня удивило. Я решил, что смерть архимага, если не отменит, то хотя бы отложит планы вторжения.
        К тому же, гномы были настороже, и добиться внезапности у наших врагов не получилось бы. До северной части города я добежал быстро. Все близлежащие дома уже опустели, и я углубился в небольшой тоннель, в глубине которого виднелось облако пыли и доносился странный шум. У меня сложилось впечатление, что кто-то разрушает эту часть города. Слышны были звуки падения камней, скрежет металла и треск ломаемой мебели.
        - Мих! Как хорошо, что ты здесь - я обернулся и увидел Норина.
        - Не знаешь, что это такое? Ты предупреждал о нападении - это уже оно?
        - Здравствуй, Норин. Я пока не вижу, кто напал на город, а свидетелей мне найти не удалось. Ты туда не ходи. Постой здесь, а я попытаюсь выяснить, что происходит.
        Глава 20
        Я надел свою лучшую экипировку, собрался с духом и вошел в облако пыли. По мере моего приближения звук становился громче и уже напоминал тяжелую технику для разрушения ветхого жилья. В этом грохоте другие звуки просто тонули. Неожиданно, прямо на меня надвинулось нечто огромное, из-за пыли была видна некая темная масса, двигающаяся очень быстро. Я едва успел отпрыгнуть в сторону.
        Несмотря на все мои характеристики, меня сильно ударило чем-то тяжелым и прижало к стене. Серьёзного вреда мне это столкновение не нанесло, но в движении я был ограничен. Мимо меня что-то двигалось. Я, извернувшись, протянул руку и прижал её к туше монстра.
        ТОННЕЛЬНЫЙ ЧЕРВЬ-КАМНЕЕД - ТВОРЕНИЕ АРХИМАГА - УРОВЕНЬ 7.
        Мне стало всё понятно. Должно быть, гномы не смогли направлять червя. Либо они упустили крысу, либо червь учуял другую. Может, даже специально подложенную в городе гномов предателем. Версий у меня появилось еще с дюжину, но вывод был один - червя нужно приманить в другом направлении. Хорошо, что моя запасливость доходит до мании - крыс этих у меня хватит на сотню червей. Дождавшись, когда вся его туша меня минует, и вернувшись на городскую площадь, я с трудом нашел Норина в облаке пыли.
        - Норин, это червь архимага. Что-то у Харта и его рудокопов не получилось. Ты должен показать мне безопасное направление, в котором продвижение червя не нанесет большого ущерба.
        - Мих, как хорошо, что ты вовремя здесь появился. Иди за мной, - Норин побежал в северо-восточном направлении. Я, уже на бегу, достал ещё одну крысу.
        «СКАЛЬНАЯ БУРАЯ КРЫСА».
        И сразу услышал изменения. Шум, ослабевавший до этого момента, почти сразу начал возрастать. Червь явно устремился в погоню за приманкой. Норин свернул в боковой тоннель. Проход был довольно узким, и бежать мне было уже неудобно. Но и червь сразу замедлился. Ему приходилось на ходу расширять проход, прогрызая скалы. Постепенно мы увеличивали расстояние, отделявшее нас от опасности, и одновременно уводили червя от города. Норин остановился.
        - Все, Мих, дальше тупик, - Норин тяжело дышал. - Отсюда нам не уйти. Но мы смогли отвести угрозу от города. Прости, что я тебя привел сюда, мне просто больше ничего не пришло в голову.
        - Глупости, Норин. У нас много вариантов спасения. Я могу уйти телепортом и забрать тебя с собой. Мы можем скормить крысу червю, и он изменит направление движения на предыдущее. Я даже могу попробовать его обездвижить. Так что не впадай в отчаянье. Я предлагаю нам с тобой прыгнуть обратно в город и отнести крысу, по другому тоннелю, подальше от города. Например, на восток от него. Пока червь будет добираться до нее по прямой, мы придумаем что-нибудь еще.
        Не дожидаясь возражений, я схватил гнома и шагнул в телепорт. Мы вновь оказались на площади.
        - Спасибо тебе, Мих, я уже простился с жизнью. Не знал, что ты владеешь такой магией. Среди гномов это редкое знание, а свитки у меня кончились ещё вчера.
        - Пустяки, Норин, нам сейчас надо найти место, в которое нужно направить червя. Король хотел его как-то использовать. Может, ты знаешь такое место, куда он хотел пробить новый большой тоннель?
        - Знаю, на это на юге от города. Отсюда в то место тоннель пройдет через наш город.
        - Так давай прокладывать дорогу вокруг него или под ним.
        - Хорошо, тогда побежали на восток.
        - Нет. Возьми эту крысу и беги на восток, а там - по обстоятельствам. Подбери по дороге ещё гномов себе в помощь и посылай их с вестями в город. А я побегу по следам червя в обратном направлении. Что-то случилось с Хартом его рудокопами, а может, и с королем. Надо их найти и оказать помощь, - Норин внимательно на меня посмотрел, кивнул, взял крысу и убежал. Я осмотрелся вокруг и увидел бегущего стражника.
        - Остановись, стражник. Мне нужна твоя помощь в поисках короля. Следуй за мной.
        Стражник меня узнал. Хоть я и был весь в пыли, но гномов моего роста не существовало в принципе, а я был единственным человеком, живущим в подземном городе.
        - Хорошо, Мих, мы все ищем короля, но важнее защитить город от монстра.
        - Это я уже сделал, беги за мной.
        Я побежал в тоннель, где недавно обнаружил червя. Тоннель был просторным, пыль уже осела, и при свете от заклинания «СВЕТ, РАССЕИВАЮЩИЙ ТЬМУ», дорога впереди была видна на сотню метров.
        Тоннель был совершенно прямой, огибать препятствия червь не умел, да ему это было и не нужно. Вот бы такого завести в реале. Я бы весь Питер станциями метро утыкал, через каждые пятьсот метров.
        Бежали мы уже долго, и я стал думать, что так мы добежим до пещер архимага. Но вот мы пересекли другой тоннель, поменьше, и дальше у нашего тоннеля стали появляться боковые ответвления. То вправо, то влево уходили прямые штреки метров на двадцать.
        Я решил, что мы уже в тоннеле, который Харт с рудокопами прокладывали навстречу червю, и из которого приманили его к себе. Где же они сами? Я надеялся найти их в одном из таких штреков. Но пока все они были пусты, и мы с гномом-стражником бежали дальше. Наконец я обнаружил заваленный камнями штрек. Должно быть червь, идя навстречу по проложенному гномами тоннелю, обрушил свод штрека. Порода в этом месте была довольно рыхлой.
        - Осмотри здесь все. Определи, как можно пробиться через завал. Я побегу дальше и проверю остальные штреки.
        Гном кивнул и принялся растирать породу из завала в ладонях, нюхать её и даже пробовать на вкус.
        Убедившись, что дело в надежных руках, я побежал дальше. Но, пробежав с километр, понял, что заваленным оказался последний штрек в этом тоннеле, а значит, искать пострадавших надо было там. Впереди в тоннеле тоже был виден завал, отделивший подземный город от пещер архимага. Судя по всему, между локациями большой пласт рыхлого грунта. Обратно я вернулся быстро.
        Гном с горестным выражением на лице стоял у завала и молчал.
        - Что тебе удалось выяснить? Где нужно пробиваться к нашим друзьям?
        - К сожалению, это невозможно. Зона плохой породы слишком велика. Мы не успеем ничего сделать. Может, они уже задохнулись.
        - Ты какой-то неправильный гном. Мы сделаем всё для их спасения. Говори, где нужно пробить тоннель, чтобы обойти завал и выйти к их штреку, с другой стороны.
        - Вот здесь.
        Гном вернулся на двадцать метров назад и показал на стену тоннеля.
        - Нужно пробить двадцать метров перпендикулярно этому тоннелю, а потом пробивать под углом восемьдесят градусов влево. Но мой опыт говорит, что мы никак не сможем успеть.
        - Я начинаю работать прямо сейчас, а ты беги в город и зови на помощь. Нужны будут маги-целители, впрочем, гномы лучше знают. Беги.
        Гном начал бежать ещё до того, как я закончил говорить, и вскоре его стало не видно и не слышно. Я добавил себе силы, вынув меч капитана стражи в простых ножнах, и закрепив его на спине. Затем вынул свое лучшее кайло и начал работу. К моей радости, процесс пошел значительно быстрее, чем при последней моей проходке в тоннеле пещер архимага.
        Вероятно, порода была менее твердой, а может быть и так, что изменения, произошедшие со мной в последнее время в реале, добавили мне сил здесь и сейчас. Неважно. Об этом можно подумать потом. Представляя себе, как они там под завалом задыхаются, может уже без сознания, я работал в полную силу. Стараясь только не сломать свой единственный пригодный для такого дела инструмент. Опыт у меня тоже возрос, и перед глазами возникло сообщение.
        - ИГРОК, ВЫ ПОВЫСИЛИ РАНГ ПРОФЕССИИ «ГОРНЯК - РУДОКОП» -
        ранг - 20 из 20.
        Но это меня даже не обрадовало. Я методично, с полной отдачей, бил по камню и мне удавалось, каждым ударом, откалывать огромные куски, килограмм по пятьдесят - семьдесят каждый, и сразу забрасывать их в сумку дракона. Неровностей я не устранял, сосредоточившись на скорости проходки. На часы не стал смотреть сознательно, это бы только отвлекало и расстраивало меня. Единственное, что я контролировал, так это длину тоннеля. Еще девятнадцать - восемнадцать - семнадцать…
        Когда настало время, я развернулся влево и продолжил пробиваться к завалу. Беспокоила прочность инструмента. Сила моих ударов была максимальна для меня, а рассчитывать на такое усилие мастер, делавший мое кайло, не мог никак. Уже когда я был почти у цели, кайло не выдержало и сломалось. Раскололся сам металл. Чинить его было невозможно. Я достал из сумки другое кайло, значительно менее пригодное для такой работы, и с осторожностью начал работать им.
        Удача сопутствовала мне. Через два десятка ударов я почувствовал изменение звука - это был уже не монолит. Наконец, очередной удар пробил стену, за ней оказалась пустота. Я замер, и в полной тишине услышал стоны. Надежды на успех спасательных работ резко выросли. Теперь надо было быть максимально осторожным.
        Обвал мог повториться. Я аккуратно расширил отверстие и просунул туда правую руку.
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - ИСЦЕЛЕНИЕ -
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - ИСЦЕЛЕНИЕ -
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - ИСЦЕЛЕНИЕ -
        Стоны за стеной стали громче, и послышались голоса.
        - Помогите! Мы здесь! Помогите!
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - ИСЦЕЛЕНИЕ -
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - ИСЦЕЛЕНИЕ -
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - ИСЦЕЛЕНИЕ -
        После лечения вслепую по площадям, я быстро расширил проход и вошел в заваленный штрек. На полу лежали одиннадцать гномов. Половина - без сознания. Один был придавлен породой, ногу ему придавило до колена.
        Хватая за один раз по два гнома, я быстро вытащил всех в большой тоннель. И вернулся за последним. Кто это был, в пыльном воздухе было не разобрать. Напрягшись изо всех сил, я попробовал поднять камень, придавивший ногу гнома. Сначала ничего не получилось, но постепенно, добавляя силы, я смог его чуть приподнять. Но возможности вытащить гнома у меня не было. Все силы уходили на удержание камня.
        Мне пришлось все вернуть в исходное положение.
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - ИСЦЕЛЕНИЕ -
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - ИСЦЕЛЕНИЕ -
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - ИСЦЕЛЕНИЕ -
        Гном застонал, а затем, придя в себя, закричал от боли.
        - Терпи, гном. Я подниму камень, а ты отползи хотя бы на полметра. Или, если можешь, уходи телепортом.
        Я ещё раз напрягся и потянул камень вверх, во второй раз пошло легче, но я ощутил колебания почвы под ногами. Всё вокруг заколебалось. Жуткие ощущения. Мысль о том, что на меня сейчас обрушится вся масса камня надо мной, едва не ввела меня в паралич.
        - Давай, - крикнул я, и гном на локтях отполз вглубь штрека. Но не остановился на этом. Ему хватило силы воли и понимания ситуации для того, чтобы подобрать осколок скалы на полу и подсунуть его вместо ноги. Я медленно опустил камень на эту опору и замер на мгновенье. Все вокруг колебалось. Схватив гнома, я выбежал из этой ловушки и, уже на половине пути, услышал позади звук повторного обвала. Добравшись до большого тоннеля, я без сил опустился на пол.
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - ИСЦЕЛЕНИЕ -
        Направил заклинание на себя, но ничего не произошло. Впервые за долгое время я остался совсем без энергии. Все мои вещи, кольца, амулеты были истощены. Я выложился полностью, но не жалел об этом. Теперь мне стало понятнее, почему люди идут работать в МЧС и работают там в жутких условиях за небольшие деньги. Спасение людей от смерти вызывает такие сильные чувства, сравнить их нельзя ни с чем. И объяснить их другим не получится. Мы лежали на полу и ждали помощи.
        Вскоре вдали показался свет, и стали слышны крики и топот бегущих гномов. К тому времени я уже смог сесть. Вокруг нас сразу началась суета. Всем, и мне в том числе, влили в рот эликсиры. Причем, не простые. Я сразу восстановил свои резервы и встал. Увлечение накопителями заставило меня совершить ошибку. Запаса хороших эликсиров у меня не было. Я пообещал себе исправить это упущение. Раненых уже положили на носилки и унесли в город. Я до своего дома добрался сам и, что-то съев, улегся спать.
        ВЫХОД.
        Глава 21
        От практики пробовать заклинания дома мне пришлось отказаться. Как оказалось, в мире всё взаимосвязано. У меня стали перегорать лампочки накаливания в моменты произнесения заклинаний, серьезно барахлила вся бытовая техника. Больше всего страдали электронные приборы. Пришлось заменить стиральную машину и все компьютеры. Пострадала даже капсула, и мне пришлось её менять, рискуя привлечь к себе ненужное внимание администрации Терры.
        Соседка Нина Николаевна стала жаловаться, что часто перегорают пробки, причем именно в то время, когда я пытаюсь применять магию в своей квартире. Заметили это все соседи. То есть, причины явления никто не знал, но мне пришлось поторопиться с переездом. Я и так вел странный образ жизни.
        Кто-то мог заметить мои необычные успехи и изменения физической формы. Та же Нина Николаевна несколько раз мне советовала не злоупотреблять препаратами для наращивания мышечной массы. Добрейшая женщина беспокоилась обо мне искренне, и обманывать её мне становилось всё труднее.
        В конце концов, я не выдержал и переехал в юго-западный район Питера, в большой новый дом, где люди практически незнакомы друг с другом и не обращают большого внимания на соседей. Но для занятия магией мне нужен был полигон. Сезон грибов в этом году закончился рано из-за заморозков, причем аномально ранних. И я стал чаще бывать в лесу. Грибников там уже не было.
        Вокруг города много лесов, и среди них несложно найти малопосещаемые сырые или заболоченные участки. Мне это подошло идеально. В таком лесу не встретишь никого даже в разгар грибного или ягодного сезонов. В холодную дождливую осень с ночными заморозками, я был там один и практиковал магию, не скрываясь.
        Надолго покидать игру я не мог из-за подготовки штурма, и поэтому вылазки в лес носили эпизодический характер. Один раз я едва не попал в серьезную переделку. Вероятно, мои злоупотребления заклинанием «РАЗРЯД», которое постепенно стало сильным, и я мог с его помощью продемонстрировать довольно серьезную молнию, вызвало любопытство военных.
        Скорее всего, они зафиксировали колебания электромагнитного поля вблизи одного из военных городков. Я такую возможность не предвидел. Мне все ещё казалось, что я слабый маг и могу вызывать лишь незначительные всплески энергии вокруг себя. Это была серьёзная недооценка.
        Хорошо, что вояки не провели нормальную операцию, а просто послали несколько отрядов прочесать лес и выяснить причину помех. Возможно, я помешал работе локаторов ПВО. От неприятностей меня спасло чувство тревоги. В тот день я пытался поджечь сырые дрова заклинанием «ВОСПЛАМЕНЕНИЕ».
        Делал я это долго, упорно и безуспешно. От сырых деревьев шел пар, иногда они даже дымились, но костер у меня не получался. Внезапно возникло беспокойство. Благодаря привычке обращать внимание на такие вещи в игре, я скрыл следы своего пребывания в лесу и, вспомнив навыки охотника, затаился.
        Вскоре услышал шаги нескольких человек и вынужденно залег в холодную сырую землю, спрятавшись под нижними ветвями большой ели. Прямо в полуметре от меня прошел солдат - один из цепи, прочёсывавшей лес. Пропустив их мимо себя, я поспешил убраться оттуда.
        Выходить на дорогу или возвращаться на станцию электрички я не рискнул, и шел пешком весь вечер и всю ночь. Только утром я вышел на шоссе и добрался до остановки рейсового автобуса. Совершенно измотанный, я вернулся домой. Проблема стала острой. Отказаться от магии я уже не мог. Но теперь мне предстояло решить сложную задачу - где и как прокачивать свои способности так, чтобы не привлекать к себе внимания?
        Вероятность того, что кто-то предположит появление магии в этом мире и, тем более, будет искать именно меня, была исчезающее мала, но, как показал опыт моих лесных похождений, безопасным этот процесс быть перестал. Прогулки по лесу я решил не прекращать и после месячного перерыва стал появляться в лесу опять, но магию уже не применял. Лес стал мне необходим.
        С моими новыми силами и возможностями, угрозы для меня он не представлял, а возможность подышать чистым воздухом и пообщаться с природой помогала восстановиться после многочасового лежания в капсуле. Для дальнейшего своего развития как мага, я приобрел стальной контейнер и КамАЗ для его перевозки.
        На грузовике я отъезжал подальше от города и военных городков, выяснить расположение которых оказалось довольно просто. Парковался в отдалении от населенных пунктов, но вблизи линий электропередач. Контейнер я заземлял. Забить в землю кувалдой стальной швеллер мне было нетрудно. Это даже не было разминкой для меня нынешнего.
        Снаружи я устанавливал приборы для замера колебания электромагнитного поля и запирался внутри контейнера, где и магичил в свое удовольствие. Запись данных приборов показала, что колебания были существенными, но на фоне ЛЭП это было незаметно. На время проблема была решена.
        Удовольствия от пребывания в стальном ящике было мало. Применять там магию огня или воздуха было невозможно, так как мгновенно становилось жарко и душно. Но магию воды и земли я таким образом прокачивал, делая фигурные композиции изо льда, и превращая в камень мелких насекомых. Через некоторое время я нашел баланс. Загрузил в контейнер три кубометра песка, который залил водой.
        Из мокрого песка строил стены, замораживал их и только потом, когда становилось реально холодно, начинал применять магию огня и молнии. Было всё равно душновато в контейнере, но терпимо. Разрушив ледяные стены, я мог проводить процедуру повторно. Постепенно я научился делать из ледяных стен сложные конструкции и смог разделить контейнер на две зоны. В одной из них находился я, в другой - происходил катаклизм местного масштаба. Жить сразу стало веселее. Один раз, правда, я застал у своего грузовика мальчишку лет десяти.
        Как выяснилось, ребенок ехал мимо на велосипеде и с удивлением стал наблюдать, как стены моего контейнера то покрывались инеем, то становились горячими, и от них шел пар. Я рассказал ему историю про плохо работающий отечественный холодильник для перевозки фруктов из Узбекистана.
        Парень мне поверил и даже посоветовал покупать немецкое оборудование. Это место мне пришлось исключить из списка посещаемых, а также сделать тепло- и звукоизоляцию контейнера. Постепенно он превратился в передвижную лабораторию. В этой лаборатории я сделал эпохальное для меня открытие.
        Случайным образом я заметил, что дизель-генератор, от которого я запитывал всё возрастающее число приборов, работал на пределе и не справлялся с поддержанием напряжения в сети, в то время как я кастовал заклинание «ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ».
        Сначала я проверил все приборы, и только потом мне в голову пришло озарение. Ведь возможно преобразовывать один вид энергии в другой. Этим я постоянно занимался и в игре, и в реале. В этом суть магии. Так почему мне не приходило в голову, что привычная и доступная энергия из розетки может быть мной использована для своих нужд? Это же очевидно.
        Если эта гипотеза подтвердится, то мне не нужен будет накопитель. Мне не нужно будет объедаться после падения резерва в ноль. Все это останется в прошлом. Надо только найти наиболее приемлемую форму трансформации энергии. На какое-то время я выпал из реальности и просто сидел, глядя в пол контейнера.
        Перспективы меня завораживали. Это заклинание может изменить весь мир. Ведь я смогу преобразовывать любой вид энергии в другой, по своему выбору. Не нужно строить гигантские электростанции, если можно преобразовать энергию огня в электрическую без котлов и турбин. А если удастся преобразовать термоядерную энергию? У меня ладони вспотели.
        Почти бесплатная энергия. Чистая. Чистый воздух во всех городах мира. Если это получится, то мне придется думать о создании плана для всей планеты. Стоп. Я решил себя ограничить на время, и не думать о столь глобальных вопросах. Просто посидеть и подышать. Успокоиться.
        Как минимум, мне нужно попробовать заполнять свой резерв маны с помощью этого маленького дизельного электрогенератора. Первый опыт был простым. Я отключил все приборы от питания, подключенными остались только вольтметр и амперметр. Включил дизель, встал на резиновый коврик и взял клемму фазового провода в руку. Ток - ноль.
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        АМПЕРМЕТР ПОКАЗАЛ ОТКЛОНЕНИЕ.
        Оно было едва заметным, но оно БЫЛО. Все мои проблемы решены. Почти все. Я просто сидел и наслаждался моментом. Через десять минут это мне надоело, захотелось продолжать опыты. В принципе, можно таким образом заполнять резерв, но для этого надо часами сидеть у розетки.
        Что можно изменить? Самое простое - это выпрямитель. Возможно, постоянный ток легче будет преобразовать в ману. Выпрямителя на приличную нагрузку у меня с собой не было, и пришлось отложить эксперимент на другой день. Но до другого дня я вытерпеть не смог. Вернувшись в Питер, закупил все необходимое и вернулся в то же самое место. Здесь меня посетила удача, а это важно в вопросах магии. Еще через час все было готово.
        Опыт номер один. Постоянный ток 220 вольт. До десяти ампер. Вперед. Я на том же коврике. Пуск. Я взял рукой обнаженный провод.
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        Пять ампер. Я потреблял пять ампер в течение десяти минут. Потом или закончилось действие заклинания, или я заполнил свой резерв. Скорее, первое. Уже сейчас мои резервы измерялись приблизительно в сотнях, а то и в тысячах киловатт-часов.
        А ведь они будут еще расти. Как незаметно потреблять сто тысяч киловатт-часов в день? Дома не получится. Но это вопрос решаемый. Можно создать предприятие, с высоким энергопотреблением или купить действующее, и там устроить себе кормушку.
        Всё можно решить, если хорошенько подумать. Дальнейшие опыты показали, что скорость заполнения резерва тем выше, чем выше напряжение. Пока я остановился на пятистах вольтах. Коврик резиновый мог выдержать и больше, но к таким рискам я пока не готов.
        Да мне пока и не столь важно получить оптимальные значения. Достаточно того, что я теперь могу заполнять резервы и просто во сне. Или во время чтения. В общем, варианты есть, и их много. Теперь важно установить, возможен ли обратный процесс? Может ли заклинание преобразовать ману в электроэнергию?
        Процесс опытов растянулся на неделю. Как я и надеялся, все виды энергии можно преобразовывать в любые другие. Пока я установил просто саму возможность этого. Для снятия точных данных и вычисления КПД таких преобразований, ещё потребуется время и более совершенная лаборатория, но это всё уже вторично.
        А важно для меня то, что я смогу теперь пробовать энергозатратные заклинания. Я их пробовал ранее, но безрезультатно. Вероятно, не хватало маны. Теперь же я мог приступить к телепатии, телекинезу или даже к телепортации. Но все эти опыты пришлось на время отложить.
        Приближался Новый год, и до начала штурма времени почти не осталось. Но так даже лучше, будет время остыть и успокоиться. Тогда я подумаю обо всем спокойно и подготовлю площадку для дальнейших опытов.
        ВХОД.
        Все планы пришлось отменить на какое-то время. В игре ко мне подбежала Лизка.
        - Мих! Все плохо! Мелкая в больнице! Никого не пускают! Что-то плохое! Я чувствую! Помоги!
        - Какая больница?
        - Костюшко. Все мои там, я только заскочила за тобой.
        - Срочно выходи. Жди меня в метро, на станции Московская, стой на середине перрона. Бегом!
        Я вышел из дому через пять минут. На заказ такси времени терять не стал. Договорился с первым же частником, которого удалось остановить. Заплатил втройне за скорость и через двадцать минут уже ждал Лизку. На этот раз она не опоздала и не потерялась. Вся в слезах подбежала ко мне.
        - Её в реанимацию перевели.
        - Отделение какое? Там же нет детского?
        - Говорят, надо было срочно. Не знаю.
        - Диагноз?
        - Перитонит или что-то подобное, я не запомнила.
        - Отец там? Тогда звони ему. Нужно узнать точно, где она.
        Мы разговаривали на ходу. На том же частнике, и за такие же деньги, мы домчались до больницы.
        В реанимации мелкая лежала одна. Было время обхода, и у входа сидела одна сестра.
        - СТАН -
        Я рисковал, но мелкая - чудесная девочка, и ради неё рискнуть стоит.
        Мелкая была без сознания. К ней было подсоединено несколько трубочек.
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - ИСЦЕЛЕНИЕ -
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - ИСЦЕЛЕНИЕ -
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - ИСЦЕЛЕНИЕ -
        Верочка открыла глаза.
        - Мих, где я?
        - Здесь. И я тоже здесь. А значит, что всё будет хорошо. Как у тебя дела?
        - Не знаю. Я попробовала играть в магию, а потом ничего не помню.
        - Понятно. Ты больше без меня не играй в магию. Это только при мне можно. Я же тебя у Пуха научил. Шоколадку хочешь?
        - Да. Две. Нет, три.
        - Держи. Одну сразу в рот положи.
        Что делать? Ситуация критическая. Маг на земле не один. Их два. Второму шесть лет, или около того. Что она там намагичила так, что её резерв обнулился? Неважно. Сейчас её можно оставить здесь.
        - Побудешь здесь одна?
        - Угу.
        Она покивала и ответила. Не совсем это слово, но нечто на него очень похожее. Что ещё раз доказывает бесконечное разнообразие и богатство нашего языка. В этом слове были две гласные и одна согласная. Но букв для их отображения в нашем, да и в любом другом алфавите, нет.
        - А ты здесь полежать и поиграть в больницу не хочешь?
        Она теперь помотала головой и ответила словом из трех букв, так же отсутствующем в любых словарях и грамматиках. Вот странность, все мы эти два слова согласия и отрицания знаем и без труда можем повторить, но вот написать их…
        Я встряхнул головой. Вечно я отвлекаюсь. С другой стороны магия - это сила слова.
        - Верочка, ты посиди пока здесь, и всем, кто придет, говори, что хочешь к папе. Хорошо?
        - Ладно, а почему? А куда ты пойдешь? А где Лиз? А где Эли?
        - Так надо. Не забудь. Сиди и говори только это. Ты хочешь к папе. Поняла?
        Глава 22
        - Ага.
        - Что надо говорить?
        - Я хочу к папе.
        - Молодец, сиди и жуй шоколад. Скоро увидимся.
        Я вышел из реанимации:
        - ОТМЕНА -
        - Сестра, что с вами?
        - Не знаю, что-то случилось. Вы кто, молодой человек? Вам здесь находиться нельзя. Это реанимация.
        - Да я только зашел спросить, и тут вы стали падать на пол. Не мог же я вас так оставить. Вы, должно быть, лишние дежурства брали и устали. Вам бы выспаться, как следует. А я уже ухожу. Что-то я напутал, извините.
        - Молодой человек!
        - Да?
        - Спасибо, я и в самом деле после ночной смены осталась. Но вам здесь нельзя.
        - Не за что. Я уже ушел. Будьте здоровы.
        Всю семью я застал в соседнем коридоре у дверей без таблички.
        - Мих, её Эли без сознания в спальне нашла. Пульса не было. Говорят, всё очень плохо. Синдром какой-то. Мих, я тоже умру. Я без неё не смогу.
        - Лизка, успокойся. Я её видел. Она в полном порядке. Ест третью шоколадку. Какая-то ошибка медицинская. Требуйте, чтобы вам её срочно вернули. А то будут иголки тыкать и исследовать, - все члены семьи, после моих слов, вскочили с мест и бросились в кабинет, откуда сразу донеслись истеричные вопли Галины Николаевны - матери семейства.
        Даже всегда тихий Олег Владимирович повысил тон. Лизка просто орала, требуя вернуть сестру, и угрожала расправой. Элен тоже было слышно, но она пыталась внести ноту успокоения в этот агрессивный хор. Через две минуты они вывели врача, едва ли не под конвоем, и направились в тот коридор, по которому пришел я. Проводив их до дверей в реанимацию, я отошёл подальше.
        Еще через пять минут Лизка вышла, держа в руках мелкую. Та обнимала Лизку и жевала шоколад. Вид у Лизки был очень угрожающий. В игре она привыкла к насилию и здесь сдерживалась с трудом. Врач вышел с выражением полного недоумения на лице, кроме недоумения на его лице можно было отчетливо увидеть следы физического насилия.
        Кто из членов семейства приложился, понять было трудно. Выглядели все они очень агрессивными. Нетрудно понять. Они увидели совершенно здорового ребенка, к которому их отказывались пускать, и пытались объяснить, почему они должны оставить его в больнице на обследование. Лизка, ни на кого не глядя, вынесла сестру из отделения, на ходу снимая с себя куртку и кутая в неё мелкую.
        Мелкая же наслаждалась всеобщим вниманием к ней и шоколадом. С любопытством вертела головой во все стороны, пытаясь увидеть всё и ничего не пропустить.
        Врач настолько растерялся, что ничего не предпринял, и, наконец, всё семейство Вронских покинуло и этого врача, и возглавляемое им отделение, и больницу.
        После возникшей суеты всё быстро успокоилось и я постучал в тот кабинет заведующего отделением, где так недавно побывали все члены Лизкиной семьи.
        - Василий Ефремович, можно войти? Я по поводу Веры Вронской. Мои родственники были слегка не сдержанны. Я хотел извиниться за них и за всю эту ситуацию. Но ведь их можно понять. Верочку любят все, кто хоть раз с ней общался.
        - Невероятная история. Всего этого просто не могло быть. Её привезли без сознания, и неопытный врач скорой не смог прощупать пульс. Состояние было критическое, и вот на моих глазах она совершенно здорова. Сидит в реанимации на кровати и ест шоколад. Откуда у неё шоколад? Вот скажите мне, молодой человек, откуда в реанимации шоколад?
        - Всё, скорее всего, прояснится после расспросов персонала. Я хотел вас поблагодарить за заботу о племяннице и спросить, не нужно ли что-то оформить. В этом конверте тысяча евро. Это вам за моральный ущерб. Жена брата обычно держит себя в руках.
        - Это не мать. Мне врезала средняя дочь. По тому, как она схватила Верочку, я понял, что лучше ей не мешать.
        - Да, все сестры очень друг к другу привязаны. Вы удивитесь, но наиболее опасна из них старшая. За сестёр она будет биться до последнего.
        - Правда? А с виду спокойная сдержанная девушка. Красоты исключительной.
        - В тихом омуте. Так я могу надеяться, что конфликт удастся уладить? С нашей стороны никаких претензий не будет.
        - Да, конечно, да. Но вы мне пообещайте, что Верочку обследуют амбулаторно.
        - Поверьте мне, я на этого ребенка не пожалею и миллионов евро. Она будет здорова. Всего вам доброго, Василий Ефремович.
        По улице я шёл медленно. Что теперь делать? То, что ребенок пообещал не играть в магию - это хорошо. Но продержится испуг от посещения больницы недолго. Надо будет её расспросить, что за заклинания она применила. Почему израсходовала весь резерв? Откуда у неё магия? Это я её у Пуха научил? Или она меня?
        Кто из нас первоисточник? Или это некто третий? Пух? Лизка? Что делать с Верочкой? Всё это нужно скрыть, но ребенка в коробку не посадишь. Кто-то понимающий должен быть всё время рядом. Понимающий только один. Это я. И что? Надо напрячь Лизку, пусть чаще ходит к Пуху.
        Там я смогу что-то организовать. Мелкой надо придумать легенду, чтобы она играла только с Пухом и Лизкой. Скажу ей, что это она, на самом деле, Пуха лечит. Пусть она копит дома силы и тратит магию только на него. Пуху это пойдет на пользу. Он уже лучше выглядит.
        Верочка будет прокачивать магию лечения. Вреда она этим никому не нанесет, только себе. Надо ещё убедить её, что для лечения надо больше кушать. И до, и во время, и после заклинаний. Что-нибудь я придумаю. Можно успокоиться, кризис миновал. Хорошо ещё, что старший Вронский меня не узнал, а ведь я у него в универе учился.
        ВХОД.
        На следующее утро я первым делом решил найти Норина и определиться с угрозой червя. Самочувствие и настроение были хорошими и, позавтракав, я вышел на улицу. Называть улицей группу огромных пещер, связанных между собой тоннелями, мне было уже привычно.
        Живя в подземном городе, я иногда забываю, что нахожусь глубоко под землей. Стоило мне выйти из дома, как сразу пришлось корректировать свои планы. Перед моим домом собрались гномы и их было много. Они молча смотрят на меня. Я тоже смотрю на них и не понимаю, что случилось.
        - Доброе утро, друзья и соседи. Почему вы здесь стоите? Надеюсь, ничего плохого не случилось?
        - Мих, Мих, я здесь, я иду к тебе, - с некоторым облегчением я узнал Норина.
        - Здравствуй, Норин. Что случилось? Почему все стоят у моего дома?
        - Всё хорошо, Мих, всё просто великолепно. Ты опять спас наш народ и все тебе очень признательны. Но никто, и я в том числе, не знает, чем можно тебя отблагодарить. Здесь стоят родственники тех, кого ты недавно вытащил из завала. Они все теперь твои должники. Но сейчас нам надо идти, тебя ждет Король Гномов, - услышав это, все перед нами расступились, и мы прошли сквозь толпу почти свободно. Каждый гном старался меня поблагодарить. Меня хлопали по плечу, что-то кричали, улыбались. К моему удивлению, мы шли к покоям короля другим путем.
        Но, через четверть часа, дошли до дверей куда более скромных, чем двери тронного зала. Стражи стояли и здесь, с уровнями выше 250-го. Вошли мы в покои совсем не парадные. Скорее, это были личные комнаты короля. Сам он полулежал на кушетке и приветствовал меня:
        - Здравствуй, Апулей. Рад, что ты уже здоров. Давеча ты выглядел неважно.
        - Приветствую вас, Ваше Величество. Я в полном порядке, надеюсь, что и вы уже идете на поправку.
        - Да ещё пара дней, и я буду как новый. Но если бы не ты, никто из нас не вышел бы из того штрека живым. Говорят, что ты пробил тоннель к нам быстрее, чем смогли добежать до нас гномы. Это удивительно. Особенно всех поразило, что ты работал совершенно примитивным инструментом. Как могло выдержать твое кайло такой темп работы, непонятно. Даже с самой сильной магией это совершенно невозможно.
        - Ваше Величество, вы совершенно правы. Тот инструмент, который увидели гномы в моих руках, был уже вторым. Первое кайло я сломал незадолго до окончания работ. Хорошо, что у меня оказалось запасное.
        - Мы подберем достойную замену твоей потере. Теперь у тебя будет лучший, из возможных, инструмент. Я в том тоннеле увидел на тебе часть «ДОСПЕХА, ПОДАРЕННОГО БОГОМ ВОЙНЫ ВЕЛИКОМУ ГЕРОЮ СЦИПИОНУ». В хранилищах нашего города есть ещё одна часть этого доспеха. Когда-то мы надеялись собрать его полностью, но теперь я решил вручить её тебе.
        «ЛЕВЫЙ НАРУЧ ЛАТНОГО ДОСПЕХА, ПОДАРЕННОГО БОГОМ ВОЙНЫ ВЕЛИКОМУ ГЕРОЮ СЦИПИОНУ». Полный доспех, увеличивает на 50% бонус от каждой его части. Увеличивает силу удара левой рукой на 100% на час один раз в сутки, свойства обновляются раз в день. Ограничения - нет. Потерять, продать, украсть невозможно. При смерти обладателя не выпадает. На всех игроков в клане или группе обладателя наруча распространяется четверть этого бонуса.
        - Ты должен взять наруч в подарок от меня и от всего народа гномов Чернолесья. Его тебе принесут домой вместе с новым инструментом, который ты, я уверен, сломать уже не сможешь никогда.
        - Благодарю вас, Ваше Величество. Надеюсь, что с этим ценным даром я смогу быть более полезным всем, кто борется с силами Тьмы.
        - Мне мои маги и лекари не разрешают долго заниматься интересными вещами, а то мы бы с тобой отметили и наше спасение, и твою награду. Но мы обязательно сделаем это позже. Сейчас же мне придется принимать отвратительные зелья, заставлять тебя присутствовать при этом я не хочу. Ещё раз благодарю тебя от лица всех гномов. До встречи, Апулей.
        - Желаю вам, Ваше Величество, скорейшего выздоровления.
        К королю устремились его лекари, а меня Норин проводил до главной площади.
        Я дома.
        Глава 23
        Довольно скромно, но аккуратно одетая женщина средних лет вышла из элитного дома в престижном микрорайоне. Даже неопытному наблюдателю было видно, что она устала, сказывался уже и возраст - явно за пятьдесят, и тяжелый трудовой день. Шла она медленно, наслаждаясь относительно свежим воздухом, какой только может быть в Питере при очень благоприятных и редких метеоусловиях. Неожиданно её обогнали трое не очень русских молодых людей в спецодежде, вероятно рабочие с ближайшей стройки.
        - Куда идешь, бабуля? Можем проводить и помочь. Сумку поднести и всё такое.
        - Идите, куда шли. Вот принесла нелёгкая. Житья совсем не стало, понаехали. Что вам в Азии вашей не сидится? Пустите, а то закричу.
        - Зачем кричать? Мы же только помочь хотим. Сумка вот тяжёлая, а мы молодые, сильные, мы её куда угодно доставим быстрее, чем вы туда дойдете.
        - Да что же это делается, и вокруг как назло нет никого.
        Это было не совсем так, навстречу шёл парень, явно традиционной национальности.
        - Простите за беспокойство, я просто иду мимо. У вас вид слегка встревоженный, всё в порядке?
        - Да какое там. Пристали эти вот. Совсем обнаглели, совести нет у людей, сумку мою забрать хотят.
        - Так, молодежь, проверять регистрацию не буду и ничего вам не сделаю, если вы сделаете ноги. То есть, быстрым шагом продолжите движение в одном вам известном направлении.
        - О чем разговор, мы ничего такого и не хотели.
        - Вот и хорошо, продолжайте не хотеть дальше. Вы киргизы, как я вижу, у меня в вашей диаспоре контакты есть, могу вас там найти, при необходимости.
        - Ай, как быстро они смылись, спасибо, молодой человек, а то довели чуть ли не до обморока.
        - Простите меня, не знаю вашего имени-отчества, но вы и в самом деле бледноваты. Провожу-ка я вас до метро. У вас от нервов ничего нет? Валерьянка или что-нибудь подобное?
        - Нет, но вы не беспокойтесь, я пройдусь, и скоро станет лучше.
        - Мне не трудно, я гуляю здесь, просто дышу свежим воздухом. Почти свежим, в городе уже столько машин, что дышать всё труднее.
        - Да, правда, накупили машин, неизвестно на какие деньги, и дымят, а мы дышать должны. Вам, молодой человек, в самом деле, не трудно? А то меня эти напугали, вдруг за мной пойдут?
        - Нет, я же сказал. Меня, кстати, Мих зовут.
        - А я Анна Ивановна, очень приятно. Редко, в последнее время, встретишь вежливого и правильного человека среди молодежи.
        - Я, Анна Ивановна, не согласен с вами. Среди моих знакомых все правильные, и нас таких много, просто вы, вероятно, обращаете внимание только на тех, кто ведет себя неадекватно. Уверен, что и в вашем поколении таких было немало, особенно когда им было лет по двадцать.
        - Были, как не быть, но всё же тогда порядка было больше. Власть была, и её боялись.
        - Возможно, вы правы. Но вряд ли жизнь была легче и лучше, хотя сейчас вы выглядите очень усталой. Должно быть, с работы идёте, и деньги вам зарабатывать приходится непростым путём.
        - Да уж, совсем непростым. Ломовая лошадь меньше устает. Нанялась домохозяйкой. Думала - приличная семья, обеспеченная. Должность у хозяина заметная, как ни как, а глава администрации всего нашего района. Фигура! А дома у него, чёрт знает, что творится.
        - Неужели беден и платить вам нечем?
        - Шутите, юноша? Да они едят только на серебре, которое мне чистить потом. Там дом ломится от… Даже слов не подобрать. Жена его, мегера, чтоб ей…, издевается и заставляет переделывать все по три раза. Сам - тоже не сахар, смотрит на меня, как на таракана, брезгливо так. Вот скажите мне, Мих. Странный ник у вас. Скажите, где они деньги берут? В семье шесть человек, работает только хозяин. Остальные тратят, причем тратит каждый из них в разы больше, чем глава семьи официально зарабатывает. Я даже в интернете смотрела его декларацию. Вот откуда?
        - Так может быть, у жены бизнес есть? Или у детей?
        - Где там, она из дому раньше трех часов дня не выходит. И то по магазинам, да мероприятия всякие. Трезвой домой редко приходит. Детишки тоже такие, одного поля ягоды. У каждого машина за несколько миллионов, деньгами сорят направо и налево. Сами ни копейки не заработали в своей жизни, а туда же. Подай, принеси, подотри.
        - С ваших слов, Анна Ивановна, получается очень нехорошая картина. Папа казнокрад и взяточник, а детки вырастают в тунеядцев, без надежды на исправление. Это неправильно.
        - Конечно, жульё, но ведь и сделать ничего нельзя.
        - Почему же нельзя, я в интернете читал, что есть организация в Питере. Называется «Внуки Бендера». Вы, конечно, читали книгу «Золотой теленок», они по этому принципу наказывают таких зарвавшихся мерзавцев. Слухи ходят, что у них получается. Хотя, как я понял, они на этом еще и сами обогащаются, за счёт своих клиентов. Но мне это кажется справедливым. Читая Зощенко, я всегда Остапу в этом сочувствовал.
        - Так и я тоже. Если бы они эту семейку прижали, вот счастье было бы мне, праздник был бы. А то я и видеть их уже не могу, но и от работы не отказаться. Дочь моя, Оленька, ипотеку выплачивает.
        - Правда? Но если это так, то вы, Анна Ивановна, можете найти их в сети и связаться.
        - Не доверяю я интернету. Мошенников там много. Не люблю я этого, вот если бы вы, Мих, смогли мне помочь. Вы молодой и в этих делах толк знаете.
        - Хорошему человеку, почему же не помочь, к тому же я всех этих чиновников, что кровь у народа пьют, ненавижу. Когда родители умерли, меня по малолетству хотели в детский дом упечь и квартиру забрать.
        - Бедняжка, обошлось?
        - Я тогда к этим внукам обратился. Помогло. Они тех сильно прижали, еще и со мной поделились доходом. Для мальчишки пятнадцати лет, двести тысяч - огромные деньги.
        - Ой ли? Двести? За что?
        - За информацию, на основании которой, они взяли тех негодяев в разработку. Ну и помог я им. Следил, фотографировал и все такое. Мальчишки, они вездесущие, и внимания особого не привлекают.
        - Так ведь и я незаметная. Я в том доме могу столько этой информации собрать, они там все разбрасывают везде, когда пьяные, а в планшетах у них иногда такое есть, аж тошно становится, а то и страшно. И счета всякие я вижу постоянно, и бумаги разные.
        - Да это золотое дно, Анна Ивановна, за такое вам не меньше миллиона заплатят, и риска никакого и денег своих вкладывать не нужно. Я вам даже завидую.
        - Так я с вами, Мих, поделюсь.
        - Нет, Анна Ивановна, я вам, конечно, помогу, но чужого я никогда не брал. Это будет ваша зарплата и ваша борьба с коррупцией в России. Вы мне на этом телефоне свой номер наберите, через пару дней вам позвонят, и вы всё это
        обговорите. Аванс обязательно возьмите. Двадцать тысяч. Это там норма такая.
        - Сам господь мне вас послал, Мих. Вот, я уже набрала.
        Явно обрадовавшаяся, женщина вернула владельцу обычный старенький и очень потертый сотовый телефон.
        - Вот и славно. Вы, пока мы шли, и успокоились, и выглядите в десять раз лучше, чему я очень рад. Да и до метро мы уже добрались.
        - Спасибо вам, Мих. Здоровья вам, и жену хорошую.
        - И вам, Анна Ивановна. Здоровья, и выплатить ипотеку через пару месяцев.
        Женщина, уже совершенно успокоившаяся, разрумянившаяся и помолодевшая, бодрым шагом вошла в вестибюль станции метрополитена.
        - Гюль, лови номер. Послезавтра к Анне Ивановне пошли девушку, обязательно русскую, на киргизов она еще долго будет нервно реагировать.
        - Есть. Быстро ты, Мих, как у тебя такие вещи получаются?
        - Искренне. Я ей сочувствую, тяжелая жизнь у человека. А своих тебе ещё обучать нужно. По сценарию они должны были вызвать чувство легкого беспокойства, а не пугать и не доводить до обморока. К тому же явная небрежность в подготовке. Где ты видела строителей с маникюром?
        А запах? Кто из них дорогой парфюм использует? Вы расслабились за эти годы. Анна Ивановна от стресса на мелочи внимания сейчас не обратила, но ты же знаешь женщин, пройдет время, и она может вспомнить эту историю и задуматься. А контакт очень хороший и важный сейчас и, возможно, на будущее.
        Репутация у неё в её агентстве очень хорошая, нареканий не было и отзывы на высшем уровне. Да и женщины такого типа очень востребованы в этой сфере. Ты, Гюль, старайся её удержать и в этой операции и на будущее.
        - Это только ты такие вещи видишь, зря ты «внуков» бросил, с тобой у нас лучше получалось. Слушай, почему-то от тебя сигнал с задержкой идет, как у тебя? Стоит беспокоиться?
        - Стоит, и всегда. И список слов, которые произносить в эфире нельзя, нужно обновлять постоянно. Сейчас задержка потому, что я звоню через три промежуточных звена.
        - Вот теперь я тебя узнаю - безопасность в кубе. Все наши этот твой список назубок выучили. Ты эту Анну Ивановну куда-то в конкретный дом хочешь после этого дела пристроить?
        - Не будь такой догадливой, а то не будет счастья в личной жизни. Да, есть у меня план. Один нехороший человек, по случаю ожидаемого увеличения своей семьи, будет подыскивать прислугу.
        - Для Анны Ивановны цели обычные? Взятки, обналичка, липовые договоры, подставные фирмы?
        - И это тоже, по обычной схеме. Но здесь что-то необычное есть на его детей. Что-то в глазах у нашей протеже я увидел, когда она о них говорила. Возможно, что они все границы перешли, о чём отец, скорее всего, не знает. Перспективно. А ребят своих ты пожестче.
        Перед таким заданием их нужно на денёк на стройку отправить. Всё должно быть натуральным - и вид внешний, и запах. Это серьёзно. Сейчас они в метро спустились. Будь там грамотный мент на входе, мог бы заинтересоваться, почему строители такие чистенькие, и пахнут не бетоном, а духами дорогими.
        - У них все документы настоящие, без сучка и задоринки.
        - Ещё того хуже. Такое несоответствие может напугать органы. Тут и до ФСБ недалеко. Хочешь узнать, как у нас с террористами борются?
        - Напугал. Исправлюсь.
        - В общем, работай. До связи.
        ------
        Здравствуй, дорогой дневник.
        Как-то я наткнулся на такую фразу, автора не помню, но саму фразу забыть не могу. Что вообще она может означать? В то время писали на бумаге, но вряд ли автор обращался к ней. Если это так, то кому он желает здоровья? Себе самому? Это я понять могу, редко кто себе здоровья не желает, настолько редко, что я таких не встречал. Странно, но фраза в память запала, и это значит, что необходимо её использовать.
        Здравствуй недолго, дорогой мой жесткий диск, я тебя сегодня убью. Извини. Пусть тебя утешает то, что ты будешь не единственной моей жертвой.
        Я собираюсь убить человека.
        От одного написания такой фразы под кожей пробежал холодок. Но решение я принял давно и много раз обдумывал, сомневался, но всегда возвращался к нему. Как же я дошел до такого? Кто я такой сейчас, каким был, и каким стану после этого? Убийство. Недавно перечитал Достоевского - не помогло. Метания Раскольникова мне ясны, но не близки. Читается легко и верится в происходящее, но как ему в голову могло прийти убийство старой беззащитной женщины? Понять, а тем более примерить это на себя я не могу. Топор - это уже что-то совсем дикое.
        Так что это моё решение осталось незыблемым. До сих пор к людям, совершавшим хладнокровное преднамеренное убийство, я относился резко отрицательно. Иногда можно было понять их мотивы, но принять и одобрить этого я никогда не мог и сейчас вынужден бороться с самим собой. С тем обычным пареньком, который рос в обычном питерском дворике, дружил с мальчишками, бегал за девчонками, всегда и однозначно не одобрял любой криминал. Это влияние воспитания. Может быть, сказываются предки.
        Стоило задуматься о прошлом, и нахлынули воспоминания, всё ещё болезненные.
        У родителей я был один, и меня баловали всю жизнь. Я никогда всерьёз ни в чём не нуждался, и бедность видел только у других. Учился легко, без напряжения. Все учебники я читал всегда на пару лет вперед, и легко всё усваивал. Друзья. Подруга, ставшая постоянной.
        Наташа - красавица, и при этом совсем не дура. Такое тоже бывает. Нет, правда. Я даже двух таких знаю. Обычно, красивым девочкам с ранних лет всё дается почти даром, все ими восхищаются, учителя-мужчины ставят завышенные оценки. Учительницы, как ни странно, тоже.
        Это происходит вследствие того, что понимают - будущее красавицы и так обеспечено, и ей напрягаться в жизни не придется. Красивых балуют все, и чем дальше, тем больше. Среди сверстников им гарантирована популярность. После пятнадцати им вообще ни о чем беспокоиться не приходится, кроме своей безопасности.
        Отсутствие необходимости напрягать мозг, в детские и юношеские годы, приводит к необратимым последствиям. Но это я отвлёкся, очень не хочется возвращаться к мрачным воспоминаниям и рассуждениям.
        Моя идиллия закончилась, когда мне было пятнадцать. В один день. Авария нашей, совершенно новой, машины, и смерть обоих родителей. До сих пор вспоминаю с комком в горле. Вряд ли мне, когда-нибудь, будет ещё раз так плохо.
        Прежняя жизнь закончилась. Из атмосферы заботы и любви я попал в кошмар тоски, отчаянья и одиночества. То надежное, доброе, любящее… То место, где я вырос и куда возвращался каждый день, не обращая особого внимания и воспринимая как должное, исчезло, оставив за собой пустоту и щемящую боль в груди.
        Первые дни после аварии я помню смутно. Какие-то незнакомые люди приходили и задавали вопросы. Что-то я отвечал. Помню друзей. Сергей пришел сразу, как узнал, Наташка прибежала, мокрая от слез. Они оба молчали, просто были рядом. По-моему, я не плакал, но не уверен. Временами в памяти возникали провалы. Потом я пустился во все тяжкие.
        Чтобы унять боль я начал пить, помогало мало и ненадолго. Дальше - больше. Хорошо, что до тяжелой наркоты дело не дошло, и это отнюдь не моя заслуга. Когда Серёга узнал от меня, что я попал, в результате заплыва по притонам, в компанию угонщиков дорогих машин, он меня решил встряхнуть радикально. Этот разговор я помню до сих пор.
        Глава 24
        - Мих, тебе пора вернуться.
        - Это моя жизнь, Серёга, мне так лучше и так я буду жить.
        - Нет, не будешь. И знаешь, почему? Боже, не дыши на меня. Слушай, ты просто обязан вернуться. Я не хотел тебе говорить, но сейчас просто не вижу другого выхода. Я подозреваю, что твоих родителей убили.
        Я тогда еще минут пять тупо смотрел в пол, и эта фраза с трудом пробивалась в моё помрачённое сознание.
        - Что?
        Это на тот момент было пределом того, что мог выдать мой мозг.
        - Сам подумай, Мих. Машина была совершенно новая. Мерс, не что-нибудь. Отец твой ездил, особенно с женой или с тобой, так осторожно, что над ним смеялись. Погода была идеальная. Асфальт сухой, машин рядом не было. Вообще. В первом отчёте полиции упоминалось повреждение тормозов, но потом этот отчёт исчез. Исчезла и сама разбитая машина. Её эвакуатор увёз, а какой и куда - выяснить не получается. Дело закрыли сразу. Позже появился странный анализ крови твоего отца с трёхкратным превышением нормы по алкоголю. Ты в это можешь поверить?
        - Нет. Он не пил вообще. За руль, с мамой в машине, он бы не сел, даже если бы мелкое недомогание почувствовал. Такси бы вызвал. Всегда так было.
        - Знаю я, и знаешь ты. Вот и думай. А чтобы думать, тебе нужно бросить все свои пьянки и привести мозг в порядок.
        Меня тогда проняло, и пить я бросил. Не кардинально, нет. Но тот период жизни закончился. Начался другой, тоже не особенно весёлый. По молодости лет, я решил пойти по пути соблюдения закона и пришел органы. Заявление и все документы я принес с собой.
        Меня выслушали, забрали бумаги и обещали рассмотреть. Те, к кому я попал тогда, были, по моим впечатлениям, нормальными людьми. Парню, потерявшему семью, они сочувствовали и даже недели две пытались что-то прояснить. Но потом что-то случилось, и меня уже встречали там холодно и отделывались отговорками.
        В людях я тогда разбирался плохо, но всё же что-то такое увидел в глазах следователя. Пару дней я думал о выражении его лица и о том, что видел тогда в его глазах. Страх. Через некоторое время я почти уверился в том, что следователь Иван Сергеевич боялся. Он не пытался меня переубедить или дать другую версию, он просто хотел, чтобы я ушёл.
        Я ещё долго не оставлял попыток добиться правды там, но постепенно меня стали встречать всё жестче, и вскоре я понял, что там я ничего не добьюсь. Мои личные исследования тоже ничего не прояснили. Кому это могло понадобиться? Каким мог быть мотив преступления?
        Никто не смог выдвинуть ни одной версии, даже фантастической. Как я ни старался найти выгодополучателя, ничего у меня не получилось. Два университетских преподавателя. Значительных доходов и имущества не имели, а то, что имели - досталось мне в наследство. Конфликтов между собой не было, перед смертью поведение их было обычным. Ни тревоги, ни каких-либо необычных разговоров. Они планировали обновить дачу в Мшинской и съездить в Хургаду. Это последнее - уже ради меня, нравилось мне тогда нырять среди кораллов и разглядывать его обитателей.
        В общем, ничего я не узнал, ни от родни, ни от знакомых, ни от соседей.
        Тогда начался другой мрачный пласт моей жизни. Это уже было не отчаянье и не скорбь, хотя они и не ушли совсем. Это был гнев. Вымещал я его на ком ни попадя. Доставалось всем. Друзья терпели, знакомые перестали звонить и даже узнавать. Дошёл я и до того, что решил жестко расспросить следователя.
        Мне было необходимо узнать, кто его запугал, и ради кого это было сделано. Но ничего не вышло. Теперь я этому рад, а тогда был в ярости. Следователь переехал в другой город, и найти я его тогда не смог. Через годы я смог узнать, что он погиб в странной аварии в Балаково, где жил и работал.
        Это была эпоха ежедневного насилия с вечными драками. Попытки, с помощью запугивания, узнать от тех, кто, по моему мнению, мог знать хоть что-нибудь, правду. Из этого беспредела меня вытащила Наташа. Она сломала замки в моей квартире, когда я где-то шлялся, и забрала меня жить к себе. Тогда она жила в большой старой квартире на Крюковом канале вдвоем с бабушкой Анастасией Петровной, которой было за восемьдесят, и она (бабушка) постоянно болела.
        Постепенно мне стало легче, обстановка уже не напоминала о прошлом. Все мои закидоны Наташка вытерпела, всё поняла и всё простила. Я успокоился и начал постепенно возвращаться к нормальной жизни. Она же потащила меня в церковь, и это тоже помогло. Тогда это было для меня нечто чужое и непонятное. Но сама возможность выражать скорбь в некоей, всем понятной и традиционной для России, форме, помогает многим. Помогла и мне. Панихида, свечка за упокой, краткая молитва.
        В церковь я старался приходить, когда там почти никого не было. Запах ладана, тишина, догорающие свечи в темнеющем храме - это успокаивает. Восстановился я настолько, что попытку каких-то мутных функционеров из городских служб сдать меня в детский дом и забрать квартиру, я отбил уже легко и даже с юмором. Немного черноватым, но всё же. Все пятеро потерпевших остались живы и здоровы.
        Немного напуганные и чуть менее обеспеченные финансово, они легко, на мой взгляд, отделались. Хотя из Питера уехали все. Никакого криминала, просто постоянное давление на психику, слежка и сбор информации. Даже шантажа не потребовалось. Было даже весело настолько, что я мысленно называл себя внуком Остапа Бендера, много в том деле было общего с классикой жанра.
        Делал я это не один. Найти тех, кто ранее пострадал от этих вымогателей, было просто. Примитивный поиск в сети, где потерпевшие возмущались людьми с, интересующими меня, конкретными фамилиями и должностями. У нас даже группа получилась, и прижилось название «Внуки Бендера». Всем понравилась деятельность в этом направлении, но это уже другая история.
        Тогда я понял, что люди берущие взятки и совершающие такие, незначительные на их взгляд, преступления, очень чувствительны к информации о них самих. Если собрать нужную информацию тщательно и грамотно, то негодяи попадают в зависимость от обладателя таких знаний. Постепенно начинают нервничать и делать ошибки. У всех людей есть круг знакомых, друзей и родственников, и выглядеть в их глазах мерзавцем не хочет никто.
        Тех, кто помогает избавиться от проблем, не очень любят, но уважают, и услугами таких людей всегда пользуются. Понимание этого нас обогатило. Подобная деятельность в нашей стране, при почти стопроцентной коррупции - золотое дно.
        Потом в нашей школе появилась Света, и для меня прошлое осталось позади. Всё стало намного сложнее, но думал я уже о будущем и редко вспоминал прошлое.
        Сергей меня, по ходу всех этих дел, уговорил создать после школы свой бизнес. Сейчас я уверен, что он это изначально придумал для того, чтобы отвлечь меня от переживаний и заинтересовать чем-то новым и увлекательным.
        Мы и ранее обсуждали близкие по теме вопросы. Сейчас вообще модно пытаться делать что-либо в «Ай-Ти», и мы тоже не остались в стороне. Работа наша базировалась на совмещении электроники, информатики, медицины и, как ни странно, философии.
        Сергей, зная мои слабые места, попросил составить для нас двоих план по реализации бизнес-проекта. Я с радостью попался на удочку и, к концу обучения в школе, мы уже серьезно подготовились. Нашли через сеть нужных ребят с приличными знаниями в смежных областях, познакомились, потом даже подружились. Идею одобрили все, и мы со временем пошли учиться в лучшие вузы города. Каждый набирался знаний для реализации своей части проекта. Все ребята были постарше года на два - четыре. Только с Сергеем мы были ровесниками. Были.
        Все и учились, и параллельно работали над проектом. Я тоже, но на мне ещё было финансирование начальной стадии проекта. Всю жизнь я был не бедным и не богатым. То, что мне было необходимо, я всегда получал в семье. Теперь же встал вопрос о будущем нашего дела. Остальные в вопросах такого рода не разбирались вообще. Все как один подобрались романтики и фанатики своих увлечений.
        Собственно, по этому признаку я ребят и подбирал. Но, в результате, деньгами пришлось заняться мне. Зная заботливость и предусмотрительность отца, я предположил, что у него могла быть заначка на чёрный день. На счетах у него денег никогда не было, только на текущие расходы. След я нашел в переписке отца с его двоюродным братом, который уехал в Латвию вместе с женой-латышкой.
        Меня заинтересовала странность в письмах. Во-первых, они были бумажные, во-вторых, в них были странные пометки, сделанные рукой отца. Что-то подчеркнуто, что-то обведено, значки, галочки. Странно, зачем делать такое в простом письме?
        Сгруппировав текст по-другому, отобрав слова с однотипными пометками, я увидел простенький текст. Отец, на непредвиденный случай, закопал на нашей даче в Мшинской два десятка золотых монет. Мама об этом знала, а для меня был оставлен этот след. Очень простой, по сравнению с теми логическими задачками, которые он любил мне задавать с целью развития моего ума, а я - разгадывать, чтобы добиться его похвалы. С этой небольшой суммы я и начал попытки обогащения.
        Желающих сделать то же самое оказалось много, а денег для всех явно было недостаточно. Конкуренция. Работу я мог бы себе найти спокойно, поскольку был опыт в области охранной сигнализации и защиты от угона машин, вообще всего в этой области. Зарплаты там неплохие, но мне, для нашего бизнеса, нужны были деньги, даже на первых порах, на два порядка больше. Потом же, в случае достижения первых положительных результатов, речь могла идти о суммах запредельно больших. Но там уже можно было надеяться взять кредиты.
        Глава 25
        Следующую аферу предложила Гюль. Ник в сети у неё был Гюльчатай, чем-то она на актрису похожа, но это длинно, и сокращение прижилось. Девушка была на три года старше, но без комплексов общалась с молодыми нами. Я её привлек, по старой памяти, на дело избавления меня от коррумпированных чиновников, пытавшихся присвоить мою квартиру, и ей пришла в голову идея продолжить это дело в более широком масштабе.
        Гюль по национальности киргизка, на родине её семья довольно влиятельна, но ей больше по душе жить в Питере. Связей с роднёй она не оборвала, и с диаспорой киргизов здесь тоже дружила. О коррупции, в органах государственной власти России, иммигранты знают не понаслышке и имеют обширный опыт столкновений с нечистыми на руку представителями правопорядка.
        Согласных помочь русским в борьбе с этим злом среди них особенно много. Сергей сомневался, и мы договорились, для начала, ограничиться сбором информации и отобрать наиболее одиозные фигуры. Сделать это было просто. Люди, которые всю жизнь проработали на государство и получили в виде зарплаты несколько миллионов рублей в пересчете на текущий курс, покупали имущество на сотни миллионов, и это только в России.
        Сколько они денег вывозят за границу, нам тогда выяснить не удалось, не хватало опыта и знаний. Но, в общем, картина сомнений не вызывала ни у кого. Начали сбор информации мы с мелких чиновников, типа глав районов - на городской уровень выходить было рановато.
        Там уже крыша серьезнее, и ответ может быть радикальный. Все оказалось настолько просто, что мы долго не могли поверить. Эти люди совсем не скрывали своей деятельности, считая, что раз они делятся с нужными и вышестоящими, то безопасность и безнаказанность им гарантирована. Слежка, прослушка, наблюдение, анализ мусора - и человек перед тобой как голый.
        Дальше просто. Распространение материалов как можно шире, шумиха, листовки. Надписи краской на машине. Негодяй начинает нервничать и никогда не отказывается от помощи тех, кто берется решить его проблемы. Дорого для них, но надежно.
        Город, в результате, получал более вменяемого и осторожного работника, горожане - моральное удовлетворение, а мы - деньги. Вложив в это дело все доходы от года работы на бирже, мы окупили их за месяц. Дело пошло и быстро разрасталось. Обманутых и обиженных коррупционерами у нас достаточно. Во всей стране - миллионов сто, и среди них нашлось много желающих восстановить законность и порядок, почти законными методами. Гюль оказалась хорошим организатором.
        Правда, о современных методах конспирации она не знала ничего, даже детективов не читала, кроме опусов Конан Дойля. Вследствие этого мне пришлось организовать структуру организации, связи, денежные потоки. Помогать государству опасно, и делать это нужно осторожно. Опыта не было ни у кого из нас, всё это было сплошным дилетантством на базе художественной литературы.
        Впрочем, мы и сами были почти дети. На первых порах о «внуках» никто не знал, их не искали, поэтому было время привести всё в норму. Зато деньги появились сразу. Случаев, когда подозреваемый чиновник оказался порядочным человеком, у нас не было. Даже страшно, в какой же стране мы живем, если порядочного человека нужно искать долго и трудно. В среде чиновников, конечно.
        Вырученные деньги мы вложили в предыдущий проект, и прибыль сразу стала существеннее. К восемнадцати годам мы уже были состоятельными, по мнению сверстников, бизнесменами. Для начала работ над проектом денег хватало с излишком. Настало время перейти от теории и программ к практике и железу. Днём мы учились, а вечерами собирались у меня на квартире и, иногда до утра, обсуждали будущее.
        Споры, иногда даже ссоры, о которых мы, впрочем, почти сразу забывали. Формулы, графики, потом рабочие чертежи. Первые попытки сделать рабочие образцы. Лучшее время в моей жизни. Потом был успех - мы создали то, что хотели, и растерялись. Это произошло неожиданно. Психологически мы настроились на долгие годы трудной, но интересной работы в кругу друзей, многих неудач, но нам или повезло, или мы очень умные. Сразу за этим последовал провал всего. Фирму свою мы создали и пытались найти деньги на реализацию идеи в максимальном масштабе.
        Денег нужно было много - пришлось их искать на стороне. За рубежом нам денег не дали, теперь мне уже понятно почему. Если бы мы уехали из страны, то деньги бы нашлись, и всё было бы хорошо. Мы же были идеалистами и патриотами, и заранее договорились, что будем делать всё это здесь. Это решение стало роковым. Не найдя денег, ребята решили пригласить наш, отечественный, крупный бизнес. Я был резко против, и до сих пор считаю, что нужно было выращивать свой бизнес медленно, не торопясь, тщательно подбирая инвесторов и вкладывая прибыль в дело.
        В один из плохих для меня дней, когда личные неудачи вывели меня из равновесия, а ребята через мою голову пригласили для переговоров нашего российского олигарха, я сорвался и ушел. Дело - без меня, но с деньгами - было быстро реализовано. А когда авторы стали не нужны, они все умерли. Такого я не ожидал. То, что нас лишат денег и собственности - было очень вероятно, и это можно было предположить заранее. Обычная, по слухам и общему мнению, практика в России. Но убийство - это было уже слишком.
        Сам я вынужден был бегать с места на место, нигде не появляясь дважды. Наконец, мне удалась комбинация, в которой я якобы погиб, а тело опознать было невозможно. Свидетели моего появления в дачном доме были, свидетели пожара - тоже. Тело тоже нашлось. Те, кто был у меня на хвосте в тот день, доложили о выполнении задания. Труп достать и перевезти оказалось нетрудно, за исключением нравственных терзаний. Но я свою совесть потом успокоил, оплатив приличные похороны.
        Прошли годы, меня уже, вероятно, забыли и не ищут, но я всё ещё скрываюсь и готовлю свой ответ. Жизнью то, что со мной происходит в последнее время, назвать трудно. Живу один, не общаюсь почти ни с кем. Одиночество. По ночам мне часто снятся то родители, то друзья. Ни тех, ни других я защитить не смог, но теперь время пришло для мести и попытке вернуть свою жизнь. С этим я и вошел в игру. Неожиданно для себя, я нашел здесь друзей и постепенно стал оттаивать. Даже по дневнику видно, как от сухих отчётов я стал переходить к более ярким описаниям своей жизни. Семья Прокла, Лизка, Пух, гномы - все они помогли мне вернуться к почти нормальной жизни. Пока только в игре, но лиха беда начало.
        И вот, перед решающими событиями, я должен окончательно решить - пойду ли я до конца. Кем или каким я стану после мести. Не умрет ли во мне окончательно тот мальчик из старого питерского дворика? Стоит ли это делать? С другой стороны - а какой выбор? Кем я буду, если, имея возможность восстановить справедливость, не сделаю этого из-за глупых колебаний и сомнений? Как я буду жить дальше? Всё также прятаться по углам? Нет. Это позади. Я решился, и пойду до конца. Вот так, дорогой дневник. Завтра этот жёсткий диск сгорит в топке котла КВГМ-100, работающего на газе. Теперь мой дневник может быть уликой, но я улик не оставляю.
        Никогда.
        ВХОД.
        Жизнь становится все напряженнее, и время становится дефицитом.
        На сегодня у меня были запланированы две встречи с предполагаемыми союзниками по штурму замка красных. За последние месяцы я провел уже столько подобных встреч, что сбился со счёта. Способ набора союзников, выбранный мной, надёжностью не отличается. Я нашел среди кланов те, которые прежде вступали в конфликт с красными, и пытался привлечь их на свою сторону.
        Большинство предпочли не связываться с очевидным криминалом. Этому их научил печальный опыт прежних конфликтов, но даже самые робкие выражали моральную поддержку. Некоторых из них мне удалось уговорить разрешить своим бойцам принять участие в штурме замка красных в индивидуальном порядке, не афишируя названия клана, в котором они состояли.
        Руководители таких кланов давали мне ники игроков, особенно пострадавших и жаждущих мести, и я договаривался уже с ними. Многие из них согласились на время штурма выйти из своих кланов, с ведома их руководства, и вступить в мой клан. Из этих игроков я выбрал наиболее внушающих доверие, и профинансировал создание ими специального клана.
        На первых порах в него вступили около четырёх десятков игроков. Клан мы назвали Белая Армия, главным образом для того, чтобы он, одним своим названием, сообщал всем о цели своего существования. Это был один из пунктов моего первоначального плана. Больших надежд тогда, почти полгода назад, я на него не возлагал. Новый клан, едва созданный, не мог быть реальной силой.
        Для этого нужны месяцы, и даже годы работы по его организации. Игроки за то время, что осталось до начала штурма, могли в лучшем случае просто познакомиться. О слаженной боевой силе такого клана даже мечтать было неразумно.
        Но уже через пару дней клан Белая Армия стал популярным. В его уставе, по моему настоянию, главным пунктом была полная анонимность членов, отсутствие каких-либо взносов и обязательств. По сути, это был клуб анонимных врагов красных.
        В реале я оплатил создание сайта и форума для этого клана, и число его постоянных посетителей быстро росло. В основном, игроки делились воспоминаниями о своих столкновениях с врагом и обливали их помоями. Но были и те, кто предлагал нечто более серьезное. Постепенно мне удалось направить большинство посетителей в русло обсуждения конкретных действий. Тут же посыпалось огромное количество предложений. Читать всё это, у меня не было ни времени, ни желания. Разбираться должен был руководящий состав клана белых.
        Лидером клана «Белая Армия» я назначил игрока со странным ником - Подосиновик.
        Парень объяснил выбор имени в игре своим фанатизмом в сборе грибов, что меня к нему сразу расположило. Люди, которые не любят ходить в лес по грибы - для меня непонятные и подозрительные. Как нормальный русский человек может не увлечься таким хорошим, приятным и полезным делом? Дед мой считал, что каждый раз нагибаясь за очередным грибом в лесу, ты кланяешься своим предкам, благодаря которым наши леса - НАШИ.
        Подосиновик потерял одиннадцать уровней в своей индивидуальной борьбе с красными. Все это происходило в локации Чернолесье, где он прокачивал алхимию, травника и охотника. Сначала красные его просто убивали и за его счет обогащались деньгами, вещами, оружием и, главное, опытом и уровнями. Потом они пробовали его вынудить вступить в Красную Армию.
        Отбился Подосиновик с трудом, и вынужден был бежать из полюбившихся ему лесов. Он даже пробовал искать на своих обидчиков управу через администрацию игры, но ничего, кроме обычных отписок и ссылок на законы игры, добиться не смог. Что естественно, с моей точки зрения - с ростом развития, искин всё меньше допускает влияние администрации на внутренние процессы игры.
        Когда парень поверил в то, что на этот раз всё будет серьезно, то стал моим самым энергичным помощником. Чтобы добиться этого, мне пришлось сводить его в банк гномов, где Горт гарантировал ему, что для штурма замка привлечены сотни миллионов золотых монет.
        У самого Подосиновика идей о способах нанесения вреда красным не было, но, получив от меня план действий, он взялся за его осуществление всерьез. На начальном этапе главной его заботой было привлечение в клан игроков, но почти сразу это перестало быть актуальным.
        Желающих оказалось так много, что он едва успевал их всех оформлять. Мне пришлось выделить деньги для найма в клан профессиональной администрации в лице Казначея с помощником, начальника Кадрового Отдела, и Главу Службы Безопасности. Помощником казначея был назначен гном. Я уговорил Горта послать на эту временную работу его племянника Долрона. Благодаря чему я был относительно спокоен за финансы клана.
        Был от этого и ещё один серьезный бонус. НПС, а особенно гномы, до этого никогда не брались за такую работу. Это обстоятельство серьёзно добавило веса Подосиновику в глазах претендентов на вступление в клан. Всех остальных работников для Белой Армии мне одолжила на время войны Алая, лидер клана Амазонок.
        К моему удивлению, все они оказались вполне зрелыми, состоявшимися женщинами. В реальной жизни были довольно успешны, а в игре принимали участие не только для развлечения, но и из идеологических побуждений. Права женщин и желание отомстить каким-то конкретным и, заодно, всем прочим мужикам - мотивы простые и понятные.
        Новый клан рос как на дрожжах. Подосиновик старательно отбирал игроков с высокими уровнями и опытом, привлекал их к руководству кланом.
        Глава 26
        Второй задачей Подосиновика я определил создание групп игроков. Все новые члены клана были, большей частью, незнакомы друг с другом. Одиночки в штурме замка совершенно бесполезны, особенно игроки с уровнем до сорока, а именно они и составляли большинство клана.
        Поэтому, первым поручением, которое давалось Подосиновиком каждому новому клановому бойцу, было создание боевой группы. Члены клана собирались в игре, в обусловленном заранее месте, и знакомились друг с другом. Объединялись в группы и выбирали себе временного командира. После чего, отправлялись в открытые данжи, где пытались сработаться и узнать друг друга.
        Состав группы был типовым - лидер, танк, боевой маг, маг-лекарь, сборщик трофеев и бойцы разных профилей. Численность в таких группах Подосиновик не регламентировал. Задача была одна - формирование нижнего звена армии. Назвать ли его группой, отделением, или выбрать другое название - мы ещё не решили.
        До штурма оставалось не так много времени, и создать крупные формирования мы не могли успеть никоим образом. Полковников, комбатов и ротных взять было негде, а без знающих и опытных командиров, армия всё равно была бы стадом.
        Ещё одной проблемой стало то, что многие игроки не имели средств для поездки в столицу и просили, через форум, принять их в клан в локациях, где они находились в данный момент.
        Серьезно подошедший к своему делу Подосиновик, стал путешествовать по всей империи и создавать филиалы на местах. При этом платил он за порталы из своих личных денег и даже вводил для этого деньги из реала. Понял я это не сразу, а парень основательно поистратился.
        Узнать об этом мне удалось случайно, при чтении форума. Новые члены клана упоминали о личных встречах с Подосиновиком в самых разных локациях. Сам я уже привык перемещаться телепортом, и не сразу сообразил, что лидер клана, созданного мной, тратит свои кровные.
        Сегодня мы с Подосиновиком договорились встретиться в городском общественном парке Столицы. На улице шёл мелкий моросящий дождь, и мы были там почти в полном одиночестве. Беседка, бывшая местом встречи, защищала нас от дождя. Прибыл лидер клана белых с опозданием, так что мне пришлось посидеть четверть часа одному.
        Меня это даже обрадовало. Люблю иногда посидеть под дождем наедине со своими мыслями. Дождь меня успокаивает, дышится легко, а шум дождя поглощает остальные звуки.
        - Здравствуй, Апулей. Извини за опоздание. Совсем забегался, работы становится в клане все больше.
        - Привет, Подосиновик, я рад тебя видеть. О твоём времени я тоже хочу с тобой поговорить. Но сначала рассказывай ты - чего нового в клане, и какие проблемы у тебя возникают?
        - Клан растет так быстро, что у меня ни на что не хватает времени. За неделю пришло больше двух тысяч игроков. Триста просто так посмотрели, покрутились и ушли. Но и оставшихся мне достаточно, чтобы окончательно свихнуться.
        - Мы же договаривались, что ты будешь назначать себе временных заместителей и помощников. Неужели не нашлось надежных ребят?
        - А как можно отличить надежных от ненадежных за неделю? Пробовал двоих, но мы не сработались, и пришлось расстаться. Хорошие ребята и были бы полезны в клане, но после этого обиделись и ушли совсем.
        - Это нормально, но ошибка в выборе помощников ещё не повод прекращать поиски. Один ты точно не справишься.
        - Да понятно это. Но ведь я трачу твои деньги, а время идёт без всякой пользы.
        - Деньги эти действительно мои, и считать их буду я. Мы договорились, что все финансовые вопросы на мне. Так что ты не трать на это силы и внимание. Как тебе помогают Амазонки? Ты с ними сработался?
        - Без них вообще была бы хана. Я даже не представлял себе, насколько это трудная работа - быть лидером клана. Клан ещё ничего не делает, а я уже без сил и едва успеваю решать основные вопросы. Хорошо, что ты дом купил для клана. Сколько он стоил тебе? Очень удобный, и место хорошее. Но меня угнетает, что мы все висим на твоей шее.
        - Хороший ты мужик, Подосиновик. Но непонятливый. Я тебя как-нибудь свожу в своё персональное хранилище, в банк гномов. Тогда ты точно перестанешь напоминать мне о деньгах. Забудь об этом. Я все затраты себе верну после победы. Дом же вообще никуда не денется, они тут дорожают вдвое каждый год.
        Успокойся и работай нормально. Как идет дело с созданием пати? Я думаю привлечь опытного лидера со стороны, чтобы походил с нашими новичками в данжи и отобрал перспективных. У тебя не появлялись серьёзные игроки среди кандидатов на вступление?
        - Было человек десять, все с уровнями за сто пятьдесят, но они поговорили со мной, посмотрели на наш бардак и ушли. Правда, пообещали подумать и сообщить о любом своем решении. Крутые ребята. Вот бы нам таких.
        - Ты с такими тщательнее веди разговоры. Среди них вполне могут быть, и даже обязательно будут, красные. У тебя служба безопасности как раз на этот случай. Проверять игроков начальных уровней бессмысленно, да и не нужно. Они нам навредить серьезно не могут. А вот претенденты на ведущие посты в клане должны заслужить доверие. Ты им какую предложил зарплату?
        - Никакую. Мы же не платим игрокам. Все должны за идею воевать.
        - Ты и прав, и неправ одновременно. Клан создан с одной целью - уничтожение Красной Армии, и мы всех приглашаем в наш клан для помощи в этом деле. Но для нормальной работы клана придётся привлекать профессионалов, без них все развалится. Игрокам уровня сто пятьдесят и выше предлагай среднюю зарплату, которую платят в кланах из последней сотни общего рейтинга.
        - Хорошо. Это действительно поможет. Но насчёт денег…
        - Прекрати. Про деньги мы еще поговорим позже. Что ещё в клане?
        - По группам ребята разбились самостоятельно, но после первых же походов в данжи начались переходы из группы в группу. Никакого порядка.
        - Это даже хорошо. Процесс не быстрый и саморегулируемый. Дело наживное, и со временем игроки сами подберут себе друзей. Ты здесь пока не нужен. Пусти это всё на самотек. Данжей свободных хватает? Не хотелось бы, чтобы наши бойцы тратили время в очередях.
        - Местами это проблема. Здесь в столице, например, для игроков уровней двадцать-тридцать, мест для прокачки мало и приходится ожидать очередь часами. Залы для тренировок есть бесплатные, но и там очереди.
        - Организуй людей, которые будут специально занимать очередь для наших. А если не получится, будем арендовать и залы, и платные данжи.
        - Хорошо. У меня ещё масса проблем, но это уже мелочи. Постараюсь справиться сам.
        - Не сомневаюсь. Ты себя недооцениваешь. Поверь, мне виднее - ты справишься, и не только с этим. У меня ещё к тебе вопрос. Как ты перемещаешься по Империи? Сколько у нас уже филиалов на периферии?
        - Про это забыл рассказать. Уже двенадцать филиалов. И ещё много кандидатов в разных городах и локациях. Я покупаю свитки телепортов, оптом мне дают дешевле.
        Особенно много желающих в локациях рядом с Чернолесьем. Просто отбою нет. И уровни у ребят там повыше, чем в Столице. Да и посерьёзнее они там к этому относятся. Я хочу набирать руководство клана и командиров среди них. И с данжами там проще. А главное, добираться оттуда до замка совсем недолго.
        - Для такой работы тебе необходимо изучить телепортацию. Зайди к Горту в банк гномов, он открыл счёт для нашего клана. Там пока сто тысяч золотых. Ты должен тратить их на нужды клана. В том числе и твои нужды, когда ты занят общим делом. Там ты сможешь воспользоваться услугой почты, если будет что-то срочное.
        - За деньги спасибо. Надеюсь, клан вернёт их тебе после победы. А для обучения у меня нет времени и денег. На это больше года уйдет, и надо почти всё время в Гильдии магов торчать.
        - У тебя ранг мага какой? При твоём сорок девятом уровне, ты должен был магию основательно прокачать.
        - Стихии я еще вообще не прокачивал, а общий - семнадцать.
        - Обучаю тебя магии телепортации - я положил руку на плечо Подосиновика.
        Глава 27
        - ИГРОК, ВЫ ОБУЧИЛИ ИГРОКА С НИКОМ «ПОДОСИНОВИК» ТЕЛЕПОРТАЦИИ.
        - ИГРОК, ВЫ ОБУЧИЛИ ПРОФЕССИИ «МАГ ТЕЛЕПОРТАЦИИ» ранг - 1 из 3.
        - ИГРОК, ВЫ ОБУЧИЛИ ПРОФЕССИИ «МАГ ТЕЛЕПОРТАЦИИ» ранг - 2 из 3.
        - ИГРОК, ВЫ ОБУЧИЛИ ПРОФЕССИИ «МАГ ТЕЛЕПОРТАЦИИ» ранг - 3 из 3.
        - ЧТО ЭТО? Как ты это сделал? Это же просто невозможно! Глазам не верю!
        - Глазам надо верить. У меня есть профессия, редкая для игроков. Надеюсь, всё это ты сохранишь в тайне, под грифом «Совершенно секретно». Не подведи меня.
        Теперь подробнее об этом.
        Тебе нужно в деталях представить то место, где ты уже был и куда хочешь попасть, произнести заклинание:
        - ТЕЛЕПОРТАЦИЯ -
        И сделать шаг вперёд в появившееся марево портала. Следи за резервом маны. Расход будет большим.
        - Я всё ещё не верю. Можно я прямо сейчас проверю?
        - Нет. Лучше ты потом потренируйся. Всё хорошенько обдумай и прочитай всё на эту тему. Дело серьезное. Ошибки будут стоить очень дорого. Да и места для перехода нужно выбирать более-менее безопасные. Лучше будет, если об этой твоей способности никто не узнает. А самый лучший вариант обучения - в моём присутствии, но после того, как ты подготовишься.
        - Понял. Сделаю. Я теперь твой должник. Если что серьёзное будет нужно здесь или в реале. Всё, что смогу… Меня Денис зовут. Звони, если что, - Подосиновик, или уже Денис, продиктовал мне свой номер сотового.
        - Ты ещё круче, чем я думал. Мы ведь, в самом деле, красных завалим? До сих пор я только надеялся, но до конца не верил. А теперь… Если ты такие вещи вот так запросто можешь делать…
        - Завалим. Может быть, даже буквально. За доверие тебе спасибо. Но свой номер я тебе пока дать не могу. Шифруюсь я очень серьёзно, особенно в реале. Да, и последнее - обязательно купи штурмовые передвижные башни и штурмовые лестницы. Для начала немного. Из игроков высокого уровня подбери тех, кто имеет опыт обращения с ними. Пора собирать группы для штурма стен.
        Много таких групп ты собрать быстро не сможешь, но хоть малый опыт транспортировки, сборки и боевого применения получить надо всем. Теперь, кажется, всё. Смотри-ка - дождь закончился, сейчас здесь будет людно. Давай сворачивать встречу. Я тебя найду сам. Ты, если будет срочное дело, обращайся к Горту в банк. Уходи первым.
        - Ладно. Тогда до встречи.
        - До свиданья. И будь поосторожнее. В реале особенно. Как я понял, ты там уязвим. Хорошенько об этом подумай. Многие враги красных там реально погибли, - последние слова я говорил уже ему в спину, он только помахал мне рукой.
        Оставшись один, я прокрутил в памяти весь разговор. Кажется, всё нормально. Надеюсь, что в Денисе я не ошибся. Но теперь мне предстояла вторая на сегодня встреча. Сначала нужно пообедать и выйти в реал.
        ВЫХОД.
        - Гюль, ты звонила? Я очень занят сейчас и в ближайшие дни.
        - Да, необычное дело. На нас вышла одна женщина со странной просьбой. Просит помочь вывезти её детей из Франции. Прежний муж по суду их забрал. Деньги предложила хорошие. Очень хорошие. Странно, но она первая додумалась встречу предложить в игре, есть такая Терра, ты, возможно, слышал. Там можно анонимно поговорить. Я только ник её знаю - Алая. Что скажешь?
        - Очень плохо, что тебя смогли найти, особенно то, что это были совершенно незнакомые люди.
        - Да это не меня, она вышла на подставу интернетную, а мы уже потом ей в Контакте в общих чертах предложили обсудить её проблему. А в игре этой всё классно, мне понравилось очень. Да и работать там по нашей тематике можно.
        - Не нужно. Искин постоянно с твоим мозгом общается и узнаёт о тебе очень много, если он посчитает тебя криминальным элементом, то у тебя могут быть проблемы и там, и в реале.
        - А я слышала, что искин - это так, придумали владельцы, чтобы привлечь народ.
        - Теперь ты слышала две версии, выбирай любую - тебе жить. С Алой я в игре поговорю и присмотрюсь к ней, потом решу.
        - Ладно. У меня ещё заказы есть на эту тему. От игроков Терры. Вообще отпад. Просят или найти в реале, как они это называют, своих обидчиков, или даже в администрации компании прижать и наказать. Видно, у «внуков» авторитет сильно вырос за последнее время.
        - Администрация в игре никакой роли не играет, и уже давно. Узнать по нику имя в реале там не может никто в принципе. И вообще, это не наш профиль. Если у тебя всё, то мне пора.
        - Как скажешь. Пока.
        Обед. Разминка.
        ВХОД.
        С новыми кандидатами в союзники мы договорились встретиться во дворце, принадлежащем клану Амазонок. Чисто женский клан. Много раз вступал в конфликт с красными. Всерьёз они девушек не воспринимали, считая их воинов смешной подделкой под мужчин. Амазонки много потеряли в стычках и вещей и оружия, поскольку противник не брезговал грязными приемами и очевидными преступлениями.
        Счёт в этом противостоянии был в пользу красных, с большим отрывом. Уговорить Амазонок принять участие в штурме было нетрудно. В число самых надежных союзников они не попали, но часто с ними общаясь и на уровне руководства клана и с рядовыми, я решил им доверять больше, чем другим не членам ближнего круга.
        Утечки информации о создании нашей коалиции всё равно было не избежать. Так что болтливость некоторых девчонок повредить не могла. А вот в настоящем бою они себя ещё покажут. Амазонки даже не потребовали оплатить им потери оружия и вещей, в случае неудачи штурма. И в случае победы хотели получить только то, что потеряли ранее. По моим примерным прикидкам - около трехсот тысяч золотых. Это не так много.
        В общем, на Амазонок я рассчитывал твердо.
        Остальные союзники вызывали сомнения. Но привлекал я всех, кто соглашался.
        В плане сражения, составленном мной, предварительно роли были для всех - и для надежных союзников, и для прочих. Важно было заранее отделить одних от других. При встречах я делал вид, что верю всем кандидатам, хотя был уверен, что часть нынешних союзников планирует предать нас и ударить в спину штурмующих.
        Всё это вписывалось в план и радовало меня. С большой вероятностью я мог предвидеть события. В изменниках был и тот плюс, что мне с ними не придется расплачиваться. Наоборот, Горт так составил договоры, что я с предателей ещё и неустойку получу.
        На эту встречу, как и на все предыдущие, я пришел заранее, под ложной личиной.
        «АМУЛЕТ ЛОЖНОЙ ЛИЧИНЫ» - вы сможете принять любой облик разумного существа, на время, пока не закончится резерв магической энергии, его расход - 1000 единиц маны в час.
        На все, такого рода, встречи я брал
        «КОЛЬЦО ПРАВДЫ» - когда ваш собеседник лжёт, кольцо на пальце сжимается.
        До начала встречи я решил подождать в дворцовом парке. Мужчины здесь бывали редко, и немногие амазонки посматривали на меня с подозрением.
        - Здравствуй, Апулей.
        Ко мне присоединилась Алая - лидер клана.
        - Ты что-то рано. Заранее хочешь поговорить? Я всё спросить тебя хочу, что за ник ты себе выбрал? Знакомое что-то, а вспомнить не могу.
        - Привет Алая, это античный автор, ты его, скорее всего, помнишь по Евгению Онегину: «Читал охотно Апулея, а Цицерона не читал». Я его случайно выбрал. А поговорить наедине - это мысль неплохая. Мы союзники в серьёзном деле, а знаем друг друга по формальным признакам. Ты - амазонка, поэтому против красных, я - за гномов, и тоже их враг. Это несерьёзные мотивы. Так настоящего доверия не получится. Вот ты лично, что от этой войны хочешь получить?
        - Так прямо правду-матку незнакомому игроку? Есть у меня личные мотивы. Их я никому не рассказываю, и тебе не расскажу. Никому и никогда, - последняя фраза прозвучала не так, как предыдущие. Была в ней сила настоящего чувства.
        - Да и ты сам непонятный. Почему за гномов выступаешь? Как тебе с твоим уровнем удалось собрать такую серьезную поддержку? Почему гномы вообще против клана игроков идут? О тебе совсем никто ничего не знает.
        - Для нашего дела - это лучшая характеристика. Незаметный я. С красными иначе нельзя. Здесь-то ещё так сяк, а в реале можно легко пулю получить, а то и похуже что. Ты вот - смелая. Это странно или глупо. Может быть, у тебя крыша приличная в органах или еще повыше. А гномы очень расстроились. Их последние караваны были начисто разграблены и много соплеменников погибло. Виновных они вычислили и хотят лично разобраться.
        - Ясно. Поддержка у меня есть, конечно, но сильнее меня защищает то, что все знают о нашей вражде. Поэтому несчастный случай со мной может их лидеру репутацию испортить.
        - Ты, видно, плохо его знаешь. Его настоящую, не газетную репутацию, не испортишь. Там клейма негде ставить. А окажешься в подвальчике его особняка, когда он в настроении скальпелем побаловаться, вспомни этот разговор.
        - Можно подумать ты там был, как-то жутковато мне стало. Ты не фантазёр, случаем?
        - Ты ведь знаешь, что нет. Пугать мне тебя невыгодно, ты ценный союзник. Если ты испугаешься и сбежишь, то у меня проблемы возникнут. А своих друзей откапывать, в ближайшем к его дому лесочке, после его забав, мне приходилось. И хоронить их потом тайком на кладбище.
        Так что подумай ещё - это всё серьезно. Кровь там начнет литься совершенно точно. Родные и близкие - это наши слабые места. Под удар попадешь не только ты, но и твоё ближайшее окружение в клане. Если у них будут ваши реальные имена, они это используют наверняка. А связи в администрации игры они имеют. Да это им и не нужно. Ты, например, личность известная, твой домашний адрес даже я узнать могу.
        - Вот всё брошу и сбегу - не девчонка я давно. Но если ты правду сказал, то спасибо. Осторожность не помешает.
        - Тебе, Алая, после взятия замка будет лучше из дома не выходить недели две, и не впускать никого. Или ключевым игрокам клана перевести капсулы в хорошо защищенное место.
        - Хорошо, убедил, а теперь пошли во дворец, мне сигналят девочки, что все собрались и ждут нас.
        На правах хозяйки, гостей принимала Алая - ей же и предстояло вести переговоры. Клан Амазонок был довольно крупным и очень сплоченным. Членами его были исключительно женщины. А из женщин отбирались только воительницы. Особенно приветствовались те, кто хотел отыграться за всё в реале и отомстить мужикам.
        Такие быстро находили друг друга и легко объединялись. В клане, по слухам, было до ста тысяч членов. Настоящих бойцов было меньше десяти процентов, остальные вступали для престижа и большей безопасности. Алая его и основала, и лидером была настоящим. Она жила делами клана.
        Зарабатывала в нём деньги, но главное её дело в игре заключалось в помощи таким, как она. Личная жизнь не сложилась, детей после развода забрал бывший муж, француз, даже видеть их она не могла. Её попытки выкрасть малышей изрядно поссорили её с правоохранительной системой ЕС.
        Всю злобу на несправедливость Алая перенаправляла на своих врагов в игре, но эмоции свои она могла держать в узде, управляла всем в клане сдержано и вдумчиво. Я часто бывал здесь, в последнее время, и часто мог видеть её в деле. То, как она заботилась о своих и то, чем они отвечали ей, произвело на меня большое впечатление. Раньше я старался держаться от любого женского коллектива как можно дальше, но в этом случае сделал исключение. Благодаря Алой - это был сильный клан.
        Связываться с бешеными бабами - желающих было мало, и это было ещё одной причиной процветания Амазонок. Иногда Амазонки помогали другим женским кланам, но, в основном, держались особняком и постоянных союзников не имели. Кое-кого Алая считала надёжными и поддерживала контакты. С ними мы сегодня и встречаемся. Три клана из тех, кому Алая предложила поучаствовать в войне, дали предварительное согласие.
        На мой вопрос о том, ручается ли она за них, Алая пожала плечами.
        - Мужики.
        Это, с её точки зрения, было исчерпывающим определением. Доверять всем нам нельзя.
        В зале совещаний за круглым столом собрались десять человек. В основном, лидеры и казначеи кланов.
        Клан «Серые Волки» представлял Иван - лидер клана, маг огня сто тридцатого уровня. Их красные, полгода назад, вытеснили из Чернолесья с большими убытками для Волков, и они имели повод для мести. Клан этот был небольшой - тысяч пять игроков, в основном, охотники. Сильных воинов и магов у них не было. Средний уровень клана был - семьдесят шесть. С Амазонками они вместе воевали против общего врага три раза и остались довольны друг другом.
        Клан «Молоты» был кланом для игроков, в основном, мирных профессий - кузнецы, плотники, ювелиры, и всё в этом роде. Клан был богатым, игроков в нём было много. Ребята делали вещи и продавали их. Для защиты они предпочитали нанимать другие кланы или отряды из НПС, входящих в Гильдию Наёмников.
        В последнее время, Красная Армия плотно взялась за них, требуя платить за защиту. Обычный рэкет. Запросили красные много, и Молоты решили сопротивляться. Кланлидера звали Тор, должно быть, ник свой он подбирал под название клана.
        Третий клан был маленьким, назывался он «Асклепий», и был, в основном, женским. Всего две тысячи игроков. Но все они были магами-лекарями. Узкая специализация позволяла им быстро поднимать уровни и ранги своих членов. В результате, из ста лучших лекарей Терры - семь были в «Асклепии».
        Клан сдавал своих членов в аренду другим кланам, группам, рейдам. Но аренда была короткой - до месяца, или на конкретное дело. Красные просто потребовали лучших лекарей на постоянную аренду, платить при этом даже не обещали. Лидер клана был мужчиной с ником Хирург. Поговаривали, что он и в реале врач, а в игре сбрасывает напряжение после операций.
        Так что, у всех собравшихся было желание избавиться от красных. Если получится, то навсегда и кардинально, но главным было для них - устранить угрозу самим себе. Меня Алая представила всем, как переговорщика от лица гномов Чернолесья.
        Это было не совсем так, но Горт дал добро. Сам он пообещал прийти на эту встречу в последний момент. Дел у него было много, а к Амазонкам, и вообще к женщинам-воинам, у гномов отношение было несерьёзное и даже скептическое. Но Горт мне в личной беседе пообещал, что о своем недоверии к их боевым качествам даже не заикнется.
        Алая всех приглашенных сегодня подбирала сама, в течение длительного времени. Конфликт с красными у них у всех был давним, и отомстить все мечтали давно.
        Начала совещание Алая.
        - Раз вы все здесь, значит согласились на войну с красными. Чтобы не толочь воду в ступе, предлагаю сразу определиться, кто какие ресурсы сможет выделить на штурм замка? Начну я. Мой клан выделит десять тысяч бойцов, средний уровень - семьдесят. Все топовые бойцы будут участвовать, и Гроза мужиков тоже, кто не знает, её уровень - триста первый, и она входит в сотню топов Терры.
        Последнюю часть Алая произнесла с особой гордостью. Гроза была единственной женщиной в первой сотне рейтинга игроков Терры, и ею гордился весь клан. Даже Лизка была её фанаткой. Гроза пропагандировала игру в многочисленных рекламных роликах и немало получала от администрации игры. Трижды она выигрывала Главный турнир года и была широко известна всем игрокам.
        - Тридцать штурмовых лестниц и две штурмовые башни с обученным персоналом.
        Этим закончила Алая своё выступление.
        Глава 28
        - Мы, как все здесь понимают, бойцов не имеем и нанимать их не будем. Но в хорошие кланы, и в группы к сильным игрокам, мы направим бесплатно лучших лекарей. У нас есть свои алхимики. Мы можем продать лучшие эликсиры за полцены, но только тем, кто будет реально бороться с Красной Армией. Если будут гарантии оплаты, то мы сможем обеспечить всех.
        Хирург осмотрел присутствующих и добавил.
        - Если будет привлекаться толпа по свободному предложению, то мы - пас. Терять уровни в бестолковом неорганизованном бою мы не будем.
        Следующим взял слово Тор:
        - Молоты помогут оружием и доспехами по себестоимости для уровней двадцать - сорок. Две тысячи комплектов на разные специализации. Сами воевать мы, конечно, не будем, но объявим награду в три миллиона золотых тому отряду или игроку, что захватит замковый накопитель. Можем выделить беспроцентный кредит на эту войну до пяти миллионов под солидный залог. Ювелирку можем тоже продать по себестоимости, но не хотелось бы, чтобы нас на этом обманули. Мы уже изготовили и испытали две штурмовые башни и сорок лестниц для штурма. Это наш бесплатный вклад в общее дело.
        - Серые волки будут воевать все, нас будет четыре тысячи, средний уровень - шестьдесят девять. Крутых игроков у нас нет, бойцы, в основном, охотники. То есть - лучники для штурма замка. Другие навыки охотников вряд ли понадобятся. Но на нас можно положиться, мы не подведем.
        Иван сидел набычась, слова ронял неохотно. При последних словах, мое «Кольцо Правды» сжалось на пальце. Помощь от него была несомненной, но однозначного ответа на вопрос - друг перед тобой или враг, оно дать не могло. Люди часто лгут и недоговаривают, иногда лгут вынуждено и, даже, по забывчивости.
        А политики и руководящие работники вынуждены лгать просто по определению. Но подсказать в нужный момент, является ли конкретный ответ на правильно заданный вопрос лживым, кольцо могло. Собственно, оно давало сигнал при выступлениях всех участников собрания, и даже когда говорил я сам. Что было уже забавно.
        Интересно, может быть, этот Иван - засланный казачок? Что ж, учтем. Чем-то он мне сразу не понравился, и именно поэтому, я на сигнал кольца обратил особое внимание.
        Но отказываться от помощи на таком шатком основании нельзя. Так я потеряю всех союзников. К тому же, нашел их не я. Алая должна была как-то его проверить.
        Но, если всё так, и сомнения подтвердятся, то это будет уже третий вражеский клан, который пытается проникнуть в наши ряды. По крайней мере клан, находящийся под подозрением.
        Но на этом этапе подготовки и от таких сомнительных кланов будет польза. Большое число участников в союзе придает уверенности всем, даже мне - на миру и смерть красна. Немаловажно для многих и то, что в большой массе игроков легко затеряться и, после возможного поражения, меньше опасаться мести со стороны победителей.
        Горт дождался, когда выступят все, и тоже решил высказаться:
        - Полный хирд приведут под стены замка гномы Чернолесья, катапульты большие - десять штук. Клану, который захватит замок, будет выплачено десять миллионов золотых. Четыре мага разных стихий, уровней от сто пятидесятого до двухсотого.
        Но доверчивостью к людям гномы не страдают, и мы настаиваем на своем общем командовании. Так же нами уже привлечено сорок кланов для участия в этой войне. Но от лекарей мы не откажемся. То есть, будем просить себе их как можно больше. Время начала операции также будет определено нами. Из подземного города гномов добираться до замка далеко и долго.
        Найти тех, кто возьмет на себя порталы и их обеспечение, пока не удалось. Гильдия магов запросила за это сто миллионов авансом. Это слишком дорого. Неизвестно даже, окупится ли это в случае захвата замка. Нельзя исключить, что красные узнают о нашей подготовке и, испугавшись, вывезут ценности в другое место. Я предлагаю охотникам установить наблюдение за Красной Армией в Чернолесье и сообщать нам о том, куда красные будут прятать награбленное.
        Да и любая информация, о будущем театре военных действий, лишней не будет. Насколько можно судить, на данный момент они еще ничего не знают или знают очень мало. Переговоров о союзе красные не ведут точно. Если бы они о нашем плане узнали, то испугались бы и срочно призвали союзников. Да и деньги для найма солдат у них есть. Значит, сейчас они в неведении.
        Это хорошо, и говорит о том, что мы все делаем правильно. Я полагаю, что и подготовку к штурму и сам штурм удастся завершить к Новому Году. Отметить два праздника одновременно. Гномы любят праздники, но экономить они любят больше. Я бы еще попросил всех присутствующих высказаться о возможности засылки шпионов и диверсантов в замок. Там должна быть большая пятая колонна, ведь известно, что девяносто процентов членов клана завербованы насильно и только и ждут освобождения.
        После Горта слово взял опять Иван.
        - Мы уже отправили несколько наших ребят вступить в их клан, и это удалось. По нашей информации, они там вообще ни сном, ни духом. Не подозревают даже ничего. Обычная жизнь. Даже собираются отправить в новогодние отпуска лучших игроков пораньше. Думаю, нам надо поторопиться и ударить поскорее.
        Иван говорил с нажимом, стараясь убедить всех в своей правоте.
        - Если это так, то мы постараемся ускорить подготовку. Начальную стадию штурма можно проводить и без гномов. Мы можем блокировать окрестности замка до подхода хирда.
        Алая обрадовалась информации о неподготовленности врага.
        Остальные тоже оживились, перспектива быстрой победы всех вдохновила. Я поддержал этот боевой настрой, и мы принялись обсуждать детали переброски войск и техники.
        Хирург сообщил, что у него назначена встреча с игроком, Магом Огня - третьим в рейтинге и уровнем триста пять. О ком идет речь, все поняли. Сильвестра знают все. Он уже много лет боролся за первое место с двумя китайскими игроками. Если его удастся уговорить, то это приблизит победу. Через час, возбужденные и воодушевленные соратники стали расходиться. Договорились, что связь будем держать через Алую. Я напросился на посещение музея клана и, побродив среди портретов суровых амазонок, телепортом вернулся в свою комнату в гостинице.
        В общем зале, где я заказал себе плотный обед, за мой столик подсел Кирилл.
        - Апулей! Привет. Есть разговор. Во-первых, тебя просил зайти Горт. Сегодня.
        Во-вторых, мой информатор сообщил, что красные уже знают о предстоящем штурме и вовсю готовятся, даже объявили сухой закон. При этом делают вид, что ничего не подозревают, и это будет для них неожиданность. А сухой закон ввели впервые, все в клане очень удивились и расстроились. Но лидер объяснил, что из-за пьянки они уже много раз теряли деньги и влияние, при этом помянул какие-то ясли. Так мой информатор пересказал.
        В - третьих, для меня нашли три накопителя маны - в сумме их емкость около 500 000.
        Продавать отказываются, но в аренду можно взять на три месяца. Через посредника и под гарантии банка гномов. За все запросили триста тысяч золотых. Сначала запросили полмиллиона, но я сбил цену. Аванс я внес - пятьдесят тысяч. Если ты откажешься от сделки, то он пропадет.
        - Спасибо, Кирилл. Все получается великолепно. С Гортом я уже виделся сегодня, но сейчас пойду в банк и попрошу Горта перечислить на твой счет триста тысяч золотых. Сообщи своим контрагентам, мы согласны. Наш человек у красных становится все более ценным. Встречайся с ним пореже. Засветить его нам никак нельзя, пока все его данные подтвердились. При следующей встрече попроси его передать карту замка, и земель, которые находятся под его контролем. Полной информации он знать не может, но нам сойдет любая. Нужно проверить, ту информацию, что у нас уже есть.
        - Тогда я пойду. Сегодня в Колизее аншлаг. Лучший боец Гильдии букмекеров против китайского бойца. У китайца уровень выше 271, но у нашего лучше экипировка. Деньги вокруг бешеные крутятся, и информатор наш точно будет там.
        Кирилл поднялся и вышел из зала. Я, не спеша и со вкусом, пообедал, и из своей комнаты телепортом отправился к Банку. Охрана у входа последнее время приветствовала меня как важного клиента и друга гномов - с особым уважением. Мелочь, а приятно. Горт обнаружился в своем кабинете.
        - Апулей. Хорошо, что мы встретились сегодня еще раз. Дела идут хорошо, ты становишься все богаче. Вот, прочитай этот отчет.
        - Спасибо, Горт, как только освобожусь, сразу этим займусь.
        Читать отчет я не собирался, так как освободиться от дел в ближайшее время не планировал. Горт доказал свою надежность. А чтобы всерьез разобраться со всем этим, нужно потратить недели.
        - Горт, надо перечислить Кириллу сто тысяч золотых для особых дел. Он также нашел нам накопители в аренду за триста тысяч золотых, я согласился, Нужны гарантии банка. Надеюсь, ты мне в этом поможешь.
        - Да, при твоих средствах это будет несложно. Это мелочи. Нам с тобой надо договориться о еще одной встрече с потенциальными союзниками. Я предлагаю собраться завтра, в четыре часа. Я уже со всеми договорился, но лучше, чтобы и ты пришел. Одному мне принимать решение не хотелось бы. Большинство лидеров кланов, согласившихся прийти, мне знакомо лично. Но поручиться за них я не могу. Решать будешь ты.
        - Очень хорошо. Удачный сегодня день. Кого тебе удалось привлечь, и где состоится встреча?
        - Самый интересный клан для нас - это Ветераны. Их лидер Михалыч вышел на меня сам. С одной стороны - это хорошо, с такой позиции выгоднее вести переговоры. Но я начинаю беспокоиться о том, что наши планы известны уже очень многим людям. Так секретность подготовки становится под сомнение. А если мы потеряем эффект неожиданности, то наши шансы на победу уменьшатся вдвое.
        - Зря ты волнуешься на этот счет. С красными постоянно кто-то конфликтует и готовится к войне. То есть, наоборот. Это они всегда готовы напасть на любого, кто покажется им слабым. За последнее время они набрали много силы и влияния, поэтому могут не волноваться по поводу нападения на них.
        Все предыдущие атаки они отбили почти без потерь. Я думаю, они всех своих врагов стали недооценивать и почивают на лаврах. С другой стороны, мы знали заранее, что, привлекая малознакомых людей, мы рискуем. Предатели могут оказаться в наших рядах, и мы это учтем при составлении договоров и плана штурма. Да и у меня есть несколько сюрпризов, о которых знают немногие, а о некоторых из них не знает никто.
        - Если ты имеешь в виду своего червя, то я сдал его в аренду своим сородичам из Чернолесья. В договоре предусмотрена возможность привлечения его для нужд войны с красными. Но об этом надо предупредить заранее. Король гномов сейчас использует его для своих гигантских планов, которые держит в секрете даже от меня.
        - Про этот вариант я тоже не забыл, но его мы оставим на, совсем уж, маловероятный случай. Случай нашего полного поражения при штурме. В тоннеле, что сейчас прокладывает червь, я был недавно. Что затеял Его Величество не знаю, но пока тоннель идет на запад, в нужном мне направлении.
        Красные будут праздновать победу, и многие из них уйдут в отпуска. Тогда мы пробьем новый тоннель к замку и выйдем к ним в тыл. Это очень хороший и надежный способ ведения войны. Я бы его выбрал как основной, но тогда, по мнению всех жителей Империи, победа принадлежала бы только гномам. А это могло бы ухудшить их положение в империи. Одно дело, когда воюют кланы и люди между собой, и совсем иначе будет расцениваться вторжение гномов. Ты, я думаю, с этим согласишься.
        - Ты прав, ты хороший друг гномов - думаешь о нас больше, чем мы сами.
        Но раз ты все так тщательно продумал, то я больше не буду вмешиваться со своими советами.
        - А вот этого я хотел бы избежать в любом случае. Мне твои советы и замечания очень нужны. Более того, без них у меня вообще не получится ничего. Так что, любые свои сомнения и предложения ты уж, пожалуйста, от меня не скрывай.
        - Хорошо, но я все-таки думаю, что ты просто хочешь сделать мне приятное и только поэтому просишь меня об этом.
        - Глупости. Ты сам подумай. Что я знаю о военной технике гномов? Какой у меня опыт применения ваших катапульт или големов? Как мне командовать хирдом гномов, если я его не видел ни разу? Про вопросы финансовые мне и упоминать не стоит. Так что давай сохраним прежний уровень обсуждения всех наших дел. А сейчас нам стоит обговорить, как лучше гномам добираться до замка красных.
        Мне кажется, что надежнее выдвигаться уже сейчас, и идти пешим порядком. Так надежнее, и наши союзники смогут увидеть, что война с красными уже перешла в новую фазу. Одно это уже повысит боевой дух наших союзников и привлечет тех, кто еще сомневается. Для всех остальных можно объявить об учениях или маневрах.
        - Я передам это предложение королю. Думаю, что он согласится. Все гномы уже привыкли, что твои планы всегда заканчиваются победой и большими прибылями для нас.
        - Тогда я пойду, у меня еще есть дела сегодня. Предлагаю встретиться завтра в три часа, и идти на встречу с Ветеранами вместе.
        - Договорились. До завтра.
        Мы попрощались, и я покинул банк.
        -----
        Нью-Йорк таймс. Выдержки из статьи.
        «Совершенно новым явлением в дипломатии, стало своеобразное вторжение нашумевшей русской игры РПГ «Терра» в отношения США и России. Русские не могут набрать достаточное количество работников для работы в Вашингтоне и Нью-Йорке. Если во времена правления коммунистов это для любого русского было манной небесной и мечтой всей жизни, то сейчас почти все отказываются от таких командировок, при этом ссылаются на невозможность входить в игру на территории США.
        Численность персонала русских все время падает. Они уже давно стараются набирать персонал из граждан нашей страны, но сейчас проблема стала критической. Даже послом в нашу страну ехать никто не желает. Русские долго ломали голову над проблемой и решили ее со свойственной им удалью. Чтобы уровнять положение они уведомили госдепартамент, что и американцам придется сокращать свои представительства для достижения равенства и паритета в этом вопросе.
        Все это вызвало что-то вроде паники. Возражали все, особенно ЦРУ, но единственно разумное предложение внес бывший президент Билл Клинтон. По его мнению, проще разрешить компании Терра открыть свои представительства в крупнейших городах, но разрешить доступ к игре только дипломатам России.
        Сначала это удовлетворило всех, даже временную администрацию Терры. (временной, она объявлена по решению Лондонского королевского суда до вынесения решения о владельцах акций этой компании. Примечание редакции) По мнению генерального директора Терры господина Порошенко, на такие затраты пойти можно в расчете на будущее распространение игры в США, и воспринимать эти события как первый шаг в проникновении игры в нашу страну.
        Но сразу же возникли дипломатические осложнения. Неожиданно, для всех участников переговоров на эту тему, целый ряд стран предъявили претензии, так как сочли это дискриминацией для их собственных дипломатов. Проблему решили, включив в число имеющих доступ к Терре всех иностранных дипломатов. Но после этой уступки, в суд с иском обратились уже граждане других стран, живущих или работающих в США и не являющихся ни гражданами нашей страны, ни дипломатическими работниками.
        По мнению наших обозревателей, если это все будет продолжаться в том же ключе, то скоро запрет будет касаться только тех, кто отбывает заключение в тюрьмах США. Но, даже в этом уже появляются сомнения. Пример США был использован русскими для продвижения игры почти во все страны. Во всех крупных городах Европы уже появляются первые офисы Терры.
        Швейцария воспользовалась этим и полностью открыла свой рынок для русской игры. Главный расчет базируется на том, что доступность игры увеличит поток туристов в страну, и не только в горнолыжный сезон. Если этот процесс не остановить то, по мнению наших аналитиков, вскоре Терра станет всепланетным феноменом, и капитализация компании будет исчисляться в триллионах долларов.
        Вопрос только в том - нужно ли это нашей стране? Миру? Человечеству? Наша редакция этой статьей открывает цикл статей по обсуждению уже наболевшей, и все более тревожащей, проблемы русской экспансии на рынке развлечений».
        Глава 29
        В гостинице я ненадолго вышел в реал и перекусил, обратно вернулся сразу. Более здоровый режим питания там положительно сказывался и в игре. Вернувшись в свою комнату, я телепортом шагнул в пещеры архимага. Пуха и Лизку нашёл у озера.
        - Давай попробуем, ведь никто не пробовал. Нас не поймают, и мы никому не скажем.
        - Нет, нельзя, это опасно, мы с тобой ещё плохие ныряльщики. Мих всё равно узнает. Да и неправильно это, его обманывать. Он для нас с тобой так много делает. А мы ему ничем ещё не помогли.
        - Как это ничем? Да если бы не я, он бы ни за что не выиграл два миллиарда золотых.
        - Вот зря ты так, Лизка. Если бы не Мих, то тебя бы отправили на рудники в кандалах. Он знаешь, как на гильдию тогда рассердился? Я даже испугался, что он Колизей разрушит. А он может.
        - Ладно, ты прав. Но мне скучно. Мы уже все эти пещеры облазили. А помогать старым магам мне надоело. Хоть я и узнала много нового. Нудно. Давай куда-нибудь пойдем и с кем-нибудь подеремся.
        Эту беседу я услышал ещё из тоннеля, и появился перед ними уже во всеоружии.
        - Лизка, нельзя тебе туда нырять, даже мне нельзя. Но я хоть вынырну обратно, а ты уровень потеряешь и возродишься в столице, или того хуже - в Чернолесье. Вот поймают тебя красные, что ты будешь делать? Скучно ей. Ты макет шара связала?
        - Давно уже. Это ты пропал совсем и забыл про нас с Пухом.
        - Про вас забудешь. Здравствуйте, оба. Давно - это когда точно?
        - Уже полчаса назад. Забери нас отсюда. Пожалуйста.
        - Хорошо, у вас будет новое задание. Я создал один клан. Называется Белая Армия. Вы вступите туда и будете искать себе товарищей. Нужно будет создать пати и научиться проходить данжи в группе. Пух, ты должен был почитать об этом. Кроме того, необходимо посмотреть на общую обстановку в клане и рассказать мне.
        - Я почитал и подготовился. Но что получится в бою не знаю.
        - Так и должно быть. Первый бой - волнения, нервы, страх. Все через это проходят. Собирайте вещи, я поговорю с магами, и пойдем. Они во второй лаборатории?
        Несостоявшиеся беглецы дружно закивали головами, Лизка даже в ладоши, совсем уж по-детски, захлопала от радости и нетерпения. Посмотрев на это, я покачал головой. В самом деле, задержались они здесь. Поручу их Подосиновику, посмотрю, сколько он выдержит. Придумал эту каверзу я уже по дороге.
        - А вот и ты, Апулей. Рад тебя видеть.
        Рош мне улыбался.
        - Мих, ты очень вовремя, мы испытываем сферу, связанную Лизкой. Но расправить её пока не удается.
        Философ смотрел на тряпку, лежащую на столе. На шар это было не похоже. Я взял её в руки и попытался расправить. Большой носок без отверстия для ноги, вот на что было это похоже более всего. Но критиковать ребёнка я не стал. Принцип верный, а то, что сразу хорошо не получится, тем более у Лизки, было понятно заранее.
        - Нужен твердый шар. Мы его телепортируем вовнутрь этого.
        - Здесь нет шара.
        Рош смотрел на результат творчества Лизки довольно скептически.
        - Сделаем. Учитель, вы не могли бы поднять в воздух большую каплю воды, соизмеримую с этим? Назовем это сферой Лизки.
        - Без труда, тебе бы пора и самому этому научиться. Где ты шляешься, хотел бы я знать, - Рош поднял из ведра с водой шар литров на пять по объему.
        - ОЛЕДЕНЕНИЕ -
        Я превратил воду в лед.
        - А теперь, учитель, этот шар надо телепортировать в сферу Лизки.
        Я, как мог, расправил тряпочку.
        - ТЕЛЕПОРТАЦИЯ -
        Рош сделал движение рукой, и, мгновенно потяжелевшая и раздувшаяся, тряпка выпала у меня из рук. На столе лежал шар. Местами он был с неровностями и складками, но это был очень хороший результат.
        - Ура! У меня получилось!
        Лизка вихрем подлетела к столу и, схватив сферу, закружилась по пещере. Всё же с ней веселее, она любой праздник усиливает как зелье Марфы. Прямо луч света в пещерах архимага. Глядя на Лизку, улыбались все.
        - Молодец, Лизка, ты хорошая ученица, - похвалил её Философ.
        - Мда. Пожалуй, это можно назвать сферой, и как макет вполне сойдёт, - Рош явно повеселел. - Но кто теперь будет вязать нам большую сферу, диаметром метров в пять?
        - Я не буду. Я состарюсь и умру. Уже завтра. Но доделать не успею. А ещё раньше я от скуки коньки отброшу. И не просите - не буду и всё.
        - Успокойся. Большую сферу будут вязать гномы. Я тебя сегодня отведу в подземный город, и ты там их этому делу научишь. Гномы очень уважают тех, кто учит их новому. Ты где спицы взяла?
        Меня развеселило выражение ужаса на лице Лизки.
        - Пух сделал.
        - Вот обоих туда и заберу. Вы всё собрали?
        - Не-а.
        - Так идите и собирайтесь. Учитель, а вы не научите меня телепортировать предметы в нужное место? Да и ранги профессии «Маг» и «Маг стихий» повысить не помешает. Скоро мне воевать вместе с гномами против Красной Армии, а дополнительные силы и умения будут очень и очень кстати.
        - Я же тебе это обещал, иди сюда.
        Рош, когда я подошел, положил мне руку на плечо.
        - Да, ученик, сил у тебя поболее моего будет. Готов? ОБУЧАЮ.
        - ИГРОК, ВЫ ПОВЫСИЛИ РАНГ ПРОФЕССИИ «МАГ» ранг - 20 из 100.
        - ИГРОК, ВЫ ПОВЫСИЛИ РАНГ ПРОФЕССИИ «МАГ ВОДЫ» ранг - 12 из 100.
        - ИГРОК, ВЫ ПОВЫСИЛИ РАНГ ПРОФЕССИИ «МАГ ОГНЯ» ранг - 12 из 100.
        - ИГРОК, ВЫ ПОВЫСИЛИ РАНГ ПРОФЕССИИ «МАГ ВОЗДУХА» ранг - 11 из 100.
        - Смотри, как хорошо получилось. Раньше я ранг больше, чем на три показателя за один раз, повысить не мог, а теперь аж по десятке добавил. Ты мой лучший ученик, Апулей.
        - Простите, учитель, но до сих пор я думал, что ранги можно повышать только по одному за раз.
        - Так и бывает чаще всего. Хорошие и талантливые ученики - это редкость. Да и Гильдия наша против этого, им главное - побольше денег брать за каждый ранг. Тамошним магам не магией, а торговлей заниматься впору. Тебя же, Апулей, учить совсем легко. На тебе знаки сразу двух Богинь. Такого никогда еще не было. А кто тебе так ранг магии земли поднял?
        - На этот вопрос вы сами себе уже ответили, учитель. А я хотел бы понять, как вы видите ранги учеников? Мне это недоступно.
        - Так я же учитель, в отличие от тебя, более опытный. Собственный ранг этой профессии должен быть выше сорока, чтобы видеть.
        - А как мне повысить ранг учителя? Я вот многому своих учеников обучил, но магии стихий не смог.
        - Ты обучен профессии учителя? Не может быть. Такого просто не бывает.
        - Учитель, я предлагаю поставить эксперимент. Вы попробуете повысить мой ранг учителя, а я прямо здесь попытаюсь обучить Лизку и Пуха стихийной магии.
        - Эксперимент - это верное решение. Всегда надо проверять гипотезы с помощью практики. Иди сюда, будем пробовать. ОБУЧАЮ, - рука Роша опять легла на мое плечо.
        - ИГРОК, ВЫ ПОВЫСИЛИ РАНГ ПРОФЕССИИ «УЧИТЕЛЬ» ранг - 29 из 100.
        - Лизка, Пух, идите сюда, - я положил руку на плечо Пуха.
        - ОБУЧАЮ МАГИИ ЗЕМЛИ, - что-то во мне изменилось, как будто вытекло. Непонятные ощущения.
        - Теперь ты, Лизка, - она уже и без моих слов оттеснила Пуха и подставила плечо.
        - ОБУЧАЮ МАГИИ ВОДЫ, - опять эти новые ощущения.
        - Пух, принеси ведро песка со дна озера.
        - Лизка, ты сосредоточься на этом ведре с водой и постарайся поверить, что превратишь воду в лед. Теперь произнеси ОЛЕДЕНЕНИЕ.
        Лизка сделала смешную мордочку, так она, вероятно, пыталась сосредоточиться.
        - ОЛЕДЕНЕНИЕ -
        Ведро с водой покрылось тонкой коркой льда. Лизка была счастлива. Минут пять она пела и кружилась, потом стала пытаться превратить в лед всё, что было похоже на воду.
        Спасая от неё ценные эликсиры и ингредиенты, я отправил непоседу тренироваться на озеро.
        Пух пришел с ведром песка и, следуя моим инструкциям, создал из него крошечную стену. Я был доволен, а Рош и Философ - озадачены.
        - Спасибо вам, учитель. Ваш эксперимент закончился блестящим успехом. Теперь я могу снять с ваших плеч заботу об обучении Лизки и Пуха, смогу обучать их дальше сам.
        - Что, уже задумал их забрать? Жаль, с ними веселее было, - Рош грустно улыбнулся мне.
        - Это ненадолго. Обоим надо выполнить важное поручение, да и смена обстановки пойдет им на пользу. А потом они некоторое время погостят здесь. Но я ещё не понял, как мне телепортировать предметы?
        - Ах, да. Забыл совсем! Телепортация предмета мало чем отличается от того, что ты уже знаешь. Это даже проще и требует меньше энергии. Тебе надо представить, что ты взял нужный предмет рукой и поместил его в портал. Активация портала проходит так же, как и при переносе самого себя. Ясно представь себе то место, куда нужно отправить предмет. Для тебя это будет совсем легко. Потренируйся на досуге.
        На этом принципе устроены все пространственные карманы или сумки дракона - просто телепортация предметов в другое место. Дешёвые сумки такого рода просто перемещают вещи в заданное помещение. Это может быть пещера или даже просто замурованная комната. сумка дракона - это уже совсем другое дело. Но о складках пространства и о свойствах времени мы с тобой поговорим позже.
        - Спасибо, учитель. Я узнал много нового. Кстати о новом - как продвигаются исследования, есть проблемы или нерешённые вопросы?
        - Мы с Сенекой повторили опыт с открытием прохода в Хаос. На этот раз получился скорее прокол. Мы приняли серьёзные меры для безопасности. Нам также удалось телепортировать через этот прокол небольшой камень, и вернуть его обратно. Камень, имевший первоначально случайную форму и неровные края, вернулся, потеряв половину веса. При этом он принял форму шара. Абсолютно гладкого и правильной формы. Вот он, лежит на подставке. Никаких других изменений в камне не произошло, свойства его не изменились.
        - Это очень интересно. Желательно повторить эксперимент с другими материалами. Насколько размер камня «до» и «после» отличался от размера прокола?
        - Забыл, старый дурак. Я забыл его замерить.
        Рош был всерьёз огорчен.
        - Это не важно, ведь опыт придётся многократно повторять. При первом проколе главной задачей была безопасность эксперимента и экспериментаторов, с этим вы блестяще справились. Я бы хотел вас попросить пригласить меня на один из следующих опытов. И хорошо бы продумать вопрос о том, как мы будем его проводить в другом месте.
        - На это другое место неплохо было бы посмотреть. Но не сейчас, у нас ещё много работы в этой лаборатории. А тебя мы пригласим в ближайшее время. Да, вот ещё что - тебе, чтобы освоить новые возможности в магии, недостаточно повышать ранги. Нужно много и усердно тренироваться, только тогда эффект будет закреплён и доведен до автоматизма.
        - Спасибо, учитель, я буду в точности следовать вашим наставлениям. А теперь мы не будем вам мешать, до скорой встречи. Пошли, Пух, только забери сферу Лизки, благо, что лед уже растаял и вода вытекла.
        Лизку мы нашли лежащей без сознания на берегу озера, по поверхности которого плавали многочисленные льдинки.
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - ИСЦЕЛЕНИЕ -
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - ИСЦЕЛЕНИЕ -
        - Лизка, когда занимаешься магией, следи за своими резервами. Так ты можешь себя и убить, - я с облегчением смотрел на то, как она села и стала крутить головой в разные стороны.
        - Смотри, Мих, как у меня здорово уже получается!
        Как обычно, пропустив мои слова мимо ушей, она создала ещё одну льдинку, но уже больших размеров.
        - Ты молодец, но всё же будь осторожнее. Пух, присматривай за ней. А сейчас пошли в гости к гномам, - я перенес сначала Пуха, а потом и Лизку, на портальную площадь города гномов Чернолесья.
        - Ух ты, какая большая пещера. И дома какие странные. Красиво. А где твой дом?
        - Идите за мной. Лизка, не вздумай потеряться. Пух, держи её за руку.
        Перспектива искать девчонку в бесчисленных проходах и тоннелях подземного города меня всерьёз обеспокоила.
        Мой дом стоял, там, где и раньше. Но пока Лизка здесь - может произойти всё, что угодно. Показав им дом, я решил, что пообедать в пивнушке города гномов для них будет интересно.
        - Я уже взрослый, и мне можно пить пиво.
        - А я тоже хочу. Хоть капельку, я попробую и всё. Я никому не скажу. И как же я буду всем говорить, что была в городе гномов, а их пива не попробовала? Меня засмеют.
        - Логика у тебя хромает. Ладно, но только половину кружки на двоих. Пух, не смей ей всё отдавать, пары глотков ей достаточно. Лизка, поставь кружку! Ты же опьянеешь теперь. Чтобы съела теперь всё, что назаказывала!
        Ужин прошел весело, но Пух пива так и не попробовал. Тем не менее, все были довольны. Потом мы ещё около часа бродили по городу и осматривали его. Впервые я и сам смог всё осмотреть в спокойной обстановке. Встречные гномы меня узнавали и приветствовали нашу компанию.
        Перед сном Лизка минут двадцать выбирала себе спальню по вкусу. Дом у меня большой, и она осмотрела его много раз. Наконец, мы все разошлись по комнатам.
        ВЫХОД.
        Глава 30
        Телефон зазвонил почти сразу.
        - Скажи мне, кто она?
        - Кто она.
        - Что? Не поняла.
        - Ты, Наташа, просила сказать: «кто она» - я сказал. Кстати, здравствуй.
        - Остришь? Гад. Не может быть, чтобы взрослый мужик так долго без секса обходился. Кто она?
        - Могу привести пример графа Монте-Кристо. И потом, я сейчас занят очень. Но основная причина в тебе. Что у тебя в голове происходит - я не понимал, не понимаю и не пойму никогда. Просто жду, когда то, что там изменяется, сложится в мою пользу. Впрочем, в этот раз что-то действительно процесс затянулся.
        - Ты не врешь?
        - Скажи - никогда.
        - Господи, ну почему я в нормального не влюбилась? Ладно, приезжай.
        ВХОД.
        Завтракали мы там же - в пивной. Но уже без пива. Путь в мастерскую Главного Мастера Кузнечного цеха города гномов Дорфола занял довольно много времени. Дело в том, что я заблудился. Как выяснилось позже, гномы прорубили новый тоннель, и я повернул в него. Пришлось спрашивать дорогу у первого встречного гнома. Тот обрадовался, что может помочь и проводил нас до дверей. Надо здесь побродить и зафиксировать всё на карте, а то активные гномы постоянно будут меня дезориентировать.
        - Пух, вам с Лизкой задание - осмотрите весь город, чтобы всё необходимое на карте было отмечено, потом мне её передашь.
        Ещё через десять минут мы добрались до цели.
        - Здравствуйте, мастер Дорфол. Разрешите мне представить вам моих учеников. Это Лизка и Пух.
        - Здравствуй, Апулей. Рад, что ты пришёл. Привет и вам, ученики. Я сделал, что мог, для выполнения твоей просьбы. Это было трудно, но очень интересно. Иди сюда и посмотри, - мастеру не терпелось показать свои достижения. На верстаке лежали два сверкающих шарика одинакового размера, величиной, примерно, с шарик для настольного тенниса.
        Для того, чтобы понять, что это, мне пришлось напрячь зрение. Передо мной лежали два мотка тончайшей проволоки, и только теперь я увидел, что между ними тянется сверкающая нить.
        - Вы воистину величайший из мастеров! Вам, Дорфол, нет равных. Ведь это мифрил, отлитый Богом Кузнецом. Как вам это удалось?
        - У каждого мастера нашего народа есть свои секреты. Мы их передаём из поколения в поколение.
        - Извините меня, мастер Дорфол, у меня и в мыслях не было узнавать ваши секреты. Просто я от изумления неправильно выразил свое восхищение.
        - Не беспокойся, Апулей, я так и понял. Мне приятно то, как высоко ты оцениваешь мою работу.
        - Мастер, а вы уже испробовали свойства этой нити?
        - Да, как ты и предполагал, по ней можно передавать магическую энергию. В соответствии с твоей просьбой, я обмотал этой проволокой два одинаковых накопителя маны. Один был пустым, а второй заполненным. Через полчаса они оба стали заполненными наполовину. Это удивительно. Нам с тобой нужно обсудить способы применения этого открытия.
        - В любое удобное для вас время, мастер. Но должен заранее предупредить, что по моему договору с Гортом - он занимается всеми моими финансовыми делами.
        - Что ж, это мудрый выбор. Горт заслужил репутацию одного из самых надежных финансистов среди всех гномов.
        В словах мастера чувствовалась нотка сожаления. Вероятно, он надеялся заключить со мной более выгодное для себя соглашение.
        - Так ты принимаешь у меня мою работу?
        - Конечно, мастер Дорфол. И надеюсь на дальнейшее сотрудничество.
        - Какие у тебя планы на этот, как ты его называешь, магопровод?
        - Для выполнения очень важного поручения мне потребуется изготовить из него большую сферу.
        - Как ты из не очень большого слитка будешь делать большую сферу? Это просто невозможно.
        - Пух, достань сферу Лизки. Мастер, мне нужна вода для демонстрации.
        Дорфол указал мне на бочку с водой, и я решился повторить действия мага Роша. Тщательно копируя все его движения, я поднял шар с водой из бочки. Поверхность шара была не такой ровной, как у учителя, и я никак не мог избавиться от колебаний его во всех направлениях, но на шар он всё-таки походил больше, чем на куб.
        - Лизка, заморозь его.
        Не ожидавшая моей команды, Лизка, не задумываясь, направила на него свою правую ладонь и произнесла.
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - ОЛЕДЕНЕНИЕ -
        Шар замерз целиком. Как я и надеялся, Лизка эффективнее пользовалась магией тогда, когда действовала интуитивно, без подготовки и сомнений.
        - Молодец, это у тебя очень хорошо получилось. Пух, расправь сферу.
        Я тщательно повторил всё, что было проделано Рошем вчера в лаборатории. Пух справился ещё лучше меня и удержал шар изо льда, одетый в шерстяную сферу.
        - Вот так, мастер Дорфол, я планирую изготовить сферу диаметром пять метров. Но магопровода понадобится много. Возможно, на это уйдёт значительная часть слитка. Саму сферу нужно будет изготавливать тоже здесь. Кто, по-вашему, мастер, мог бы выполнить эту работу?
        - Твоя демонстрация производит сильное впечатление. Мастеров у нас много, и есть очень хорошие. Но для начала ты должен мне объяснить, как была изготовлена эта.
        - Лизка, объясняй.
        - А чего тут объяснять. Я просто связала носок для Колобка.
        После того, как я пересказал Дорфолу сказку про Колобка, мы все ещё долго смеялись.
        - Мне понравились твои ученики, Апулей. Можешь их у меня оставить, им будет чему здесь поучиться.
        - Ой, вот здорово! Мих, можно мы тут поживем в твоем доме? Тут интересно всё. И Пух хочет. Он молчит, но я знаю, что он хочет. Я не потеряюсь. Обещаю.
        - Глупости! В нашем городе потеряться невозможно. Куда ни пойдешь - везде встретишь гнома.
        - Хотите пари, мастер? Если Лизка ни разу не потеряется в этом городе, за всё время её здесь пребывания, то мы заключим все наши с вами соглашения на ваших условиях. Что скажете?
        - Принято. Я, в случае проигрыша, выполню все работы за полцены.
        - Договорились, - мы пожали друг другу руки. Гномы вообще любители споров и пари. Да и мне самому азарт далеко не чужд, но в данном случае я был уверен, что ничем не рискую. Лизка умудрилась потеряться через пять минут после нашего знакомства, исчезновение её из хранилищ банка гномов - это вообще нечто невообразимое. Но раз каждый из нас двоих уверен в своей правоте, то пари - это лучший выход.
        - Пух, Лизка, наши планы меняются. Лизка, ты где? Пух, где Лизка? Это просто невозможно. Мастер! Где моя ученица? Вот только что здесь стояла.
        Мы с Дорфолом смотрели друг на друга с недоумением. Пух тоже осматривался с тревогой.
        - Она только что стояла вот здесь. Я слушал ваш спор и отвлёкся.
        Пух отошел в сторону, и я встал на место Лизки, но следов телепортации не ощутил.
        - Мастер, сколько выходов из этой вашей мастерской?
        - Один, и без моего ведома через него пройти не может никто. Она совершенно точно не выходила отсюда.
        - Пух, иди между этими столами, вдоль стены по периметру помещения, и смотри внимательно по сторонам. Мастер, вы не знаете каких-либо поисковых заклинаний? Что вообще могло произойти?
        - Не надо волноваться, Апулей. Все стены, полы и потолки зачарованы, и преодолеть это препятствие может только тот, кто зачаровывал их. Или очень сильный маг. Ученик столь низкого уровня выйти отсюда не мог.
        - Вы её просто не знаете. Она пропала из хранилища банка гномов. Что уж говорить о вашей мастерской.
        - Из банка гномов пропасть не может никто, ничто и никогда. Это точно. Я бы знал о таком происшествии.
        Заключить ещё одно пари я не успел.
        - Мих, вот она, я её нашел!
        Пух обнаружил Лизку в углу комнаты. Она лежала на полу без сознания.
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - ИСЦЕЛЕНИЕ -
        Лизка зашевелилась и села.
        - Привет. А что это было?
        - Привет. Это ты у меня спрашиваешь? Я сам хотел задать этот вопрос, рассказывай, что произошло с того момента, как ты пообещала не потеряться минуту назад.
        - Вы стали спорить, а я увидела, как кто-то пробежал по полу. Мне стало интересно, и я пошла посмотреть. Он забежал туда, за шкаф. Я заглянула, потом - вспышка, и вот я сижу на полу.
        Лизка всё ещё сидела на полу и показывала рукой на шкаф, стоящий в углу.
        - Вставай. Ты слов не слышала? Или звуков?
        Лизка встала и помотала головой.
        - Мастер, вы не будете возражать, если я отодвину шкаф от стены?
        - Я как раз хотел попросить тебя об этом.
        В углу, за отодвинутым мной шкафом, оказалась дыра в стене. Диаметр мини тоннеля не превышал двадцати сантиметров.
        - Мастер, вы настаиваете на предположении о непреодолимости этих стен?
        - Теперь нет. Что это может быть?
        Я не успел сам произнести эту фразу. Опять. Как бы это не стало системой. Быть может это еще один ЧЕРВЬ КАМНЕЕД, но очень маленький. Я нагнулся и применил «СВЕТ, РАССЕИВАЮЩИЙ ТЬМУ».
        В дыре стало светлее. Но через полметра проход изгибался, и дальше было уже ничего не видно.
        - Лизка, ты не разглядела того, кто туда спрятался?
        - Неа. Он быстро мелькнул. Я его краем глаза видела.
        - Мастер, кто из разумных подземных жителей имеет размеры столь небольшие, чтобы пройти через эту дыру? К тому же, он владеет ментальной магией, раз способен лишить сознания человека.
        - Надо подумать. Сразу ничего в голову не приходит. Есть легенда, что в этих горах живет Первый Гном. Прародитель всех гномов. Но это скорее сказка для маленьких детей. Предлагаю поставить здесь ловушку и посмотреть, что из этого получится.
        - Ловушка может не понравиться тому, кто в неё попадет. А это существо преодолело все защиты стен, пробило сюда отверстие и лишило сознания Лизку совершенно бесшумно. На мой взгляд, с ним лучше не ссориться и попытаться договориться.
        Я сел на корточки у дыры.
        - Уважаемый. Мы не имели намерения вас потревожить и нанести вам вред. Мы бы хотели только поговорить с вами, с целью избежать недоразумений в будущем. Мы готовы выслушать ваши условия и обсудить их в духе добрососедства.
        - А ты не врешь?
        До этого момента я чувствовал себя идиотом, разговаривающим с дырой, но это чувство прошло так неожиданно, что я сел на пол.
        - Нет, уважаемый. Я не вру. Клянусь всеми Богами, что в моем присутствии вам никто не сможет навредить.
        - О, как. Совсем никто?
        - Совсем. Во всяком случае, я не могу себе представить того, кто мог бы здесь появиться и победить меня с целью навредить вам. Простите, что не обращаюсь к вам по имени. Но это только потому, что оно мне неизвестно. Меня же зовут Апулей.
        - Да знаю я, как тебя зовут, Мих - Апулей. Я - Гном.
        - Очень рад знакомству. Но, если вы, Гном, знаете меня, то вам известно, что я друг всех гномов и поэтому могу быть другом и вам. И уж совершенно точно, что я для вас не опасен.
        - Уговорил, я выхожу. Но смотри, ты обещал.
        - Даю слово, здесь для вас безопасно.
        Я, на всякий случай, взглянул на мастера. Всех обычаев гномов я не знаю, но оснований беспокоиться о возможности спонтанной агрессии со стороны мастера у меня нет. Дорфол агрессии не проявлял. Он вообще ничего не проявлял. Мастер замер на месте и, по-моему, даже не дышал. Потрясение его было так велико, что я стал беспокоиться за его здоровье.
        Но долго рассматривать мастера и пытаться привести его в чувство, мне не пришлось. Из отверстия в стене вылез на четвереньках маленький гном. Все гномы маленькие, но этот был меньше даже детей гномов. Во всяком случае, тех из них, кого я смог до сих пор видеть.
        - Привет.
        Гном вышел и встал перед нами.
        - Привет. Я рад знакомству. Меня, уважаемый Гном, вы уже знаете, а это Главный Мастер Кузнечного цеха города гномов, Дорфол, мои ученики - Пух и Лизка, с последней вы уже частично знакомы.
        - Это я погорячился. Думаю, она мне ничего плохого сделать не хотела.
        - Неа, мне интересно было, кто так быстро бегает. А Гном - это не имя. Гномов много, и у всех есть разные имена. Вот.
        - Ишь ты, какая. А у меня не так. Вот.
        - Уважаемый Гном. Мастер Дорфол недавно упоминал легенду народа гномов о том, что в этих горах живет великий и могущественный Первый Гном. Уважаемый и почитаемый всем народом гномов, прародитель и основатель рода.
        - Дорфол этот твой - так себе мастер. Чего это он стоит столбом? Мог бы и поздороваться. А вот ты, Мих, интересный. Знаки на тебе, и вообще.
        - Мастер Дорфол - выдающийся знаток своего дела. Возможно, ему далеко до вас, но среди всех прочих гномов - он лучший. А молчит он от счастья и захлестнувшей его радости. Видеть такого знаменитого гнома - честь для него. Ему надо дать время, и он придет в себя.
        - Не знаешь ты гномов, Мих. По шее ему надо дать, и все будет в порядке.
        Лизка сразу осуществила эту идею. От ее хлопка по плечу, Дорфол пошатнулся и опомнился.
        - У меня слов нет. Надо срочно сообщить королю. Это такая радость для всех гномов. Надо срочно собрать народ.
        - Подождите, мастер. Давайте, для начала, спросим у нашего гостя, чего он хочет.
        - Вот это ты правильно сказал, жаль, что ты не гном. А то разошелся этот - сообщить, собрать. А не хочу я этого. Мне и так хорошо живется. Хожу, где хочу, когда хочу, и не видит меня никто.
        - Неправда. Я увидела.
        - Да, ты - первая. Глазастая. Молодец. Но и ты не увидела бы. Вот только уж очень мне интересно стало, что вы там такое выдумали. Магопровод какой-то. Для чего он? И без него до сих пор обходились.
        Глава 31
        - Мы из магопровода сделаем сферу, которая защитит нас от воздействия Хаоса. Я назвал это изобретение - «Остров спокойствия». А с этого острова можно будет проникнуть в другие миры.
        - Хаос. Это плохо. Я по молодости тоже любопытный был. Лез во все дыры. В Хаос этот я тоже влез. Жуткое место. Я бы там пропал без следа, но меня моя Гнома спасла. Нырнула туда за мной и вытолкнула обратно, а сама выскочить не успела. Пропала моя Гнома. А ведь отговаривала она меня, да я не слушал. Интересно мне было, вот как тебе сейчас. Ты ведь тоже полезешь. Я это в тебе вижу, ты такой же, как я. Пропадёшь ты там. Но отговаривать не буду. Тебе решать.
        - Мне, уважаемый Гном, будет проще. Те, кто пробовал до меня это сделать, проложили мне дорогу. Я уже больше знаю и лучше подготовлюсь. Да и впереди себя я пошлю голема, надо только будет такого подобрать, чтобы справился.
        - Не выйдет у тебя ничего.
        - Это мы ещё посмотрим. Да, вот ещё мысль у меня есть. А вдруг ваша Гнома смогла выбраться тогда? Тому есть примеры. Если ей было проще дотянуться тогда до более близкого мира, то она могла туда выбраться. Может быть, там она и живет до сих пор. Не верю я, что такая храбрая и умелая - она просто так погибла.
        - Правда? Ты правда так думаешь?
        - Да. Это очень возможно. Может быть, ты и сам это чувствуешь, только верить боишься. А я знаю примеры того, как очень хорошая и любящая мать, через все преграды, чувствует в другом мире своего сына.
        - Да. Ты прав. Я думал, что с ума схожу от тоски и одиночества. А это она - моя Гнома, из другого мира весточки посылает. Теперь я всё понял. Спасибо тебе, Мих. Ты мне надежду подарил. Проси, чего хочешь - у меня много чего есть. Денег, золота, оружия. Я долго живу, накопил добра - девать некуда.
        - Здорово, надо деньги брать.
        Поделилась Лизка своим мироощущением.
        - Деньги, это, конечно, хорошо. Куда без них. Но мне сейчас важнее подготовить всё к моему путешествию в другой мир. Ещё много чего нужно сделать. Главное, выполнено всё должно быть очень тщательно. Нельзя исключить того, что мне потребуется сделать несколько попыток, если сразу всё не получится. Редко так бывает, чтобы серьёзное дело с первого раза удавалось. А для каждой попытки потребуется новая сфера из магопроводов. У меня же только один слиток мифрила, отлитый Богом Кузнецом. Неизвестно, хватит ли его.
        - Ты об этом не беспокойся. Я сам у Бога Кузнеца тогда в подмастерьях был. Есть у меня такие слитки. Для этого твоего проекта я их отдам тебе даром. Ты только пообещай мне, что меня туда с собой возьмешь и поможешь Гному мою найти.
        - Клянусь всеми Богами, что, как только проложу в другой мир безопасную дорогу, то тебя первого приглашу туда отправиться. И Гному твою постараюсь там найти обязательно. У тебя наверняка есть что-нибудь, что поможет мне в поисках.
        - Нет. Не нужно нам этого было тогда. Мы и так знали, кто и где находится. Но сейчас я это дело обмозгую и сделаю такую вещь. Давно не брал в руки инструментов. Прямо сейчас пойду и начну делать. А ты не беспокойся, гномы тебе всё изготовят, я присматривать буду. Всё у них получится. Хоть и вымахали они в росте за это время, но работать не разучились. Бывайте все!
        Гном хлопнул в ладоши и исчез.
        - Дела…
        Мастер Дорфол всё ещё был в шоке.
        - Что же мне теперь делать? Ведь надо всем рассказать - и нельзя.
        - Зря вы, мастер, об этом думаете. Каждый гном живет, как хочет. Первый Гном - тоже. Как он решит, так и будет. Захочет - скажет королю и всем потомкам, а нет - значит, так тому и быть. Не наше с вами это дело. И думать тут не о чем.
        - И опять ты прав, Мих - Апулей. Говорил мне Норин, что рядом с тобой невероятные вещи происходят, но такого я и придумать бы не смог. Даже после чёрного пива. Давай-ка так решим - ты учеников тут, у меня, оставляй. Потеряется Лизка, мы её мигом найдем, не переживай.
        Пусть поживут здесь пока. Мы их научим, чему сумеем. А у тебя, я слышал, дел много. Важных. Ты их и делай. Я всё понял про сферу - сделаем, и не одну. И насчёт големов не волнуйся, я сам за этим присматривать буду. Теперь мне известно, для чего они тебе понадобились. Всё хорошо будет.
        - Спасибо на добром слове, мастер Дорфол. Война и в самом деле всё ближе, а дел становится всё больше. Но, если я понадоблюсь, или если что-то случится, то вы меня через Горта быстро найдёте. Да и сам я постараюсь выбраться сюда, как только смогу.
        Пух, смотри за Лизкой. Лизка, ты… Даже не знаю, что тебе сказать. Всё равно бестолку. Живите в моем доме. Пива не пить! Учитесь и помогайте мастеру Дорфолу. Я скоро вернусь.
        - Мих, а здесь портал есть в Столицу? Можно нам ходить туда? Нужно ведь посещать там всякое - учиться, ранги в гильдиях повышать.
        - Ладно, но луком ты только здесь пользуйся, туда его пока не носи. Да, вот ещё, у меня перчатка лучника есть
        - «ПЕРЧАТКА СТРЕЛЬЦА-ЛУЧНИКА», класс Легендарный, ловкость +200.
        Ты их из города гномов не выноси. После тренировок у Мастера боя, храни в моем доме.
        - Это Чёрный лук нельзя брать? А из какого мне стрелять в Столице? Там мастер будет недоволен, если я с ученическим приду.
        - Хорошо, Чёрный всё же не выноси. Перчатку тоже - с ними здесь играй, там тебя из-за них убьют и ограбят, или просто вещи украдут. Я в доме несколько луков для тебя выложил, если ты их переросла, то купи себе здесь, у гномов, хороший лук, скажи в банке Горту, что я разрешил - он оплатит. Пух, ты присмотри, чтобы Лизка не начудила с этим делом. Ты - старший. Всем счастливо оставаться.
        Я ещё на мгновенье задержался у двери и вышел.
        Через полчаса уже обедал в своей гостинице в столице. Кирилла я не нашел и поел в одиночестве, что позволило мне насладиться кухней. Повар был в ударе, и я получил от еды большое удовольствие. Кто бы мне в реале так готовил.
        После того, как я поел, мне передали записку от Кирилла.
        «Апулей, приходил жрец из Храма Света. Передал, что тебя хотят там видеть. Я появлюсь ближе к вечеру. Срочное дело. Кирилл».
        Странно! Что могло случиться? Я вернулся в свой номер и телепортом добрался до храма. Светозар проводил службу, поэтому меня попросили подождать в его личных покоях. На стене висел большой гобелен с изображением Богини Света. Сюжет, наверняка, должен быть широко известен всем, но для меня смысл действия, запечатлённого на полотне, был тайной, что меня не очень расстроило. Я только удивился, что изображение Богини не слишком походило на её естественный облик. Что-то общее было, но не более того.
        - Добрый день, Апулей. Я благодарен тебе за то, что ты так быстро откликнулся на мою просьбу.
        - Я и без просьбы всегда рад с вами поговорить, уважаемый Светозар. Надеюсь, у вас всё благополучно.
        - К сожалению, это не так. Нас опять ограбили
        - Ого! Опять Птица Удачи и кольцо?
        - Нет, нет, что ты. Всё не так страшно. Но мы, наученные горьким опытом, решили перевозить наши святыни не самостоятельно, как ранее, а с большими торговыми караванами. И вот, три дня назад был разграблен один такой караван. Пропали священные сосуды и два хрустальных ларца. Их содержимое - большая тайна, и я не могу её разглашать. Но нам необходимо их вернуть, и как можно скорее. Никого более подходящего для этой задачи, чем ты, я не знаю. Надеюсь, ты нам поможешь?
        - Конечно, но мне надо знать, где произошло ограбление, кто мог его совершить, и в какие сроки должны быть возвращены реликвии?
        - Караван шёл по большому торговому тракту в Столицу. Нападение совершили неизвестные. Никто из торговцев и охраны не выжил, погибли и четыре наших жреца. Всё это произошло недалеко от Великого озера. Останки погибших и обломки повозок были найдены другим караваном, идущим по этому пути в обратном направлении. Ты, пожалуйста, обдумай всё сам, а мне нужно отлучиться на полчаса - в храме идет служба. Не уходи. Мы ещё закончим разговор позже.
        Верховный жрец быстро вышел. Я его таким растерянным и встревоженным ещё никогда не видел. Видно, дела идут из рук вон плохо. Жаль старика, мне он всегда нравился. Я решил не ждать его в помещении и вышел из храма на площадь. Последнее время я редко бываю на улице. То пещеры, то подземный город, то просто разные помещения, типа банка. На солнце и небо взглянуть удается только из окон кабинетов. А сегодня день-то какой хороший. Солнышко, ветерок, тепло…
        - Апулей. Как хорошо, что я тебя нашёл, - передо мной стоял Кирилл.
        - Тебе это было не трудно, я здесь из-за твоей записки.
        - Знаю, у меня срочное дело. Я встречался сегодня с моим осведомителем из красных.
        - Да тише ты, Кирилл. Об этом не здесь.
        - Да я не об этом. Просто он торопился в свой замок. Они там празднуют что-то. Успешное дело, трофеев много. Но это неважно. У него есть большой накопитель, и он хочет его быстро продать за золото. Из рук в руки. Срочно, и поэтому недорого. Накопитель на двести тысяч единиц, всего за семьдесят тысяч. Но деньги нужны прямо сейчас. У меня своих нет, я соседний дом покупаю, расширяться буду.
        - Но зайти в банк ты можешь? Я здесь ещё не закончил и с тобой пойти не смогу.
        - Могу, мне по пути.
        - Так зайди к Горту и возьми деньги, скажи, что я согласен. Кстати, а какие ещё товары продаёт твой информатор? Нам многое может понадобиться. Особенно, если речь идет о редких и необычных вещах.
        - Он много, в этот раз, товаров привёз. Ковры богатые, были бы деньги - я бы купил, оружие редкое из стран Востока, но это на любителя. По мне, так дрянь. Ткани, древесина дорогая - чёрная как ночь, безделушки всякие.
        - А что за безделушки?
        - Кольца, браслеты, диадемы для женщин - красивые, но бесполезные. Сундучки из резного дерева - эти я бы тоже купил. Шкатулки, сумочки, бутыли пустые - всё в таком роде. Даже хрустальные есть, но это какое-то старье обшарпанное.
        - А вот теперь поподробнее. Ты хрустальные шкатулки видел? Сколько их? Можно эти шкатулки ларцами назвать? Сосудов он тебе не предлагал?
        - Шкатулки две. Ларцов я в жизни не видел. Чем они от шкатулок отличаются? Бутылки тоже были какие-то. Так, мелочь. Если хочешь, я тебе всё это за сотню золотых куплю. Только надо быстро.
        - Сейчас будет быстро. Встань здесь. Я обхватил его за плечи.
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - ТЕЛЕПОРТАЦИЯ -
        Шаг, и мы перед банком.
        - Беги за деньгами, мне надо с мыслями собраться. Меня здесь найдёшь.
        Я остался один. Кажется, информатор из Красной Армии будет ещё полезнее, чем я думал раньше. Но если красноармейцы совершили ограбление, то с их стороны это уже глупость. Ссориться с Богиней - полнейшее безумие. А, впрочем, если они за бесценок всё продают, то, скорее всего, и не знают, что за добыча им попалась, жрецы ведь переодетые путешествовали. Для красных это рядовое дело, обычный караван торговцев. Следов они не оставили, вот и не беспокоятся. Возможно, что и сам информатор Кирилла тайком из добычи кое-что прихватил и теперь реализует.
        Кирилл выбежал из банка с мешком в руках.
        - Куда теперь? К Колизею?
        - Да. А откуда ты знаешь?
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - ТЕЛЕПОРТАЦИЯ -
        - Поторопись и купи у него все хрустальные шкатулки, бутылки и сосуды тоже все, и, чтобы он не заподозрил ничего, набери колец и прочего побольше. То, что тебе понравилось, тоже покупай. Мой тебе подарок будет. Я здесь подожду.
        - Да тебе и ждать особенно не придется, он и сам торопится, без разрешения из клана отлучился.
        Кирилл исчез в лабиринте переходов и служебных помещений Колизея. Я прождал четверть часа, вспоминая последние свои приключения в этом месте. Приятные воспоминания. Вообще, это место притягивает. Пробуждает древние инстинкты. Смерть, кровь, золото.
        Вдруг я понял, что хотел бы еще раз сразиться с кем-нибудь на арене. Можно понять тех гладиаторов, которые были уже достаточно богаты и могли покинуть арену, но продолжали выходить на неё и рисковать жизнью. А каково это - выйти на бой с равным соперником при переполненных трибунах того древнеримского Колизея, особенно когда на кону твоя жизнь? Не попробуешь - не узнаешь.
        Вот только опыт этот может стать последним. Да и не грозит это на Терре ни одному игроку, а для меня и вовсе нереально. Где я себе равного соперника найду? А это там вдали кто? Та парочка издали на Лизку с Пухом похожа. Глюки. Это меня, должно быть, совесть мучает, оставил детей одних.
        - Всё сделано.
        Кирилл прервал мое мечтательное настроение.
        - В мешке накопитель и всё, что ты просил. Совсем по дешёвке сторговался. Я тебе три тысячи золотых теперь должен. Скоро смогу отдать.
        - Не торопись, у нас с тобой столько дел, что деньги постоянно текут. Сочтёмся в процессе. Ты отсюда в гостиницу?
        - Да, не ел ещё ничего с утра.
        - Тогда, до встречи.
        Я шагнул телепортом обратно в храм. У главных ворот меня ждал жрец. Он посмотрел на меня с упреком, но ничего не сказал и проводил к первосвященнику.
        - Ты должно быть очень занятой человек, Апулей, - в голосе Светозара мне послышался упрек.
        - Честно говоря, да. Вы могли слышать, что готовится война с Красной Армией, у меня в этом деле личный интерес. Но я хотел вас спросить. Вам эти предметы ничего не напоминают?
        - Клянусь всеми Богами - это невозможно!
        Верховный жрец пораженно рассматривал коллекцию из купленных мной предметов.
        - Это же наши ларцы. Как тебе удалось их вернуть? Ведь не прошло и часа. Я даже не успел тебе всё об этом деле рассказать. А где сосуды?
        - Уважаемый Светозар, у меня так мало времени, что я вынужден был использовать те полчаса, на которые вы отлучились. Эти вещи я выкупил у скупщика краденого. Он их приобрел у бойцов Красной Армии. Можно обоснованно предположить, что именно они и являются грабителями каравана.
        Насколько мне известно, для красных это - дело обычное. Бандиты сегодня празднуют успешный грабёж в своем замке. Сосуды они, по неизвестной мне причине, продавать не стали. Есть вероятность того, что бесценные реликвии попали в их клановое хранилище. Когда я возьму замок штурмом, вы сможете прислать своих жрецов, чтобы они вернули реликвии на их законное место.
        - Апулей, ты достоин награды. Это удивительное достижение. Мы совершенно не знали, как даже приступить к этому делу. Ведь не было никаких зацепок. Я придумал, как тебя отблагодарить. Ты нуждался в накопителях. Я и так искал их для тебя, но теперь для меня это будет делом чести. Я найду и пришлю тебе в гостиницу всё, что смогу достать. Но сейчас нам нужно обсудить срочный и важный вопрос - когда ты сможешь взять замок и вернуть нам реликвии?
        - По первоначальному моему плану, это должно быть сделано до Нового Года. Хотя возникли некоторые трудности. Мне нужно организовать порталы из столицы в Чернолесье. Один - поближе к месту возрождения, другой - рядом с землями замка красных. Вы ведь знаете, как это важно для успешного ведения боя. Если наши воины будут тратить несколько часов, чтобы вернуться в сражение, то противник получит преимущество. Ведь его бойцы будут возрождаться в самом замке и в течение получаса будут готовы к бою.
        Глава 32
        - Это я тоже возьму на себя. В борьбе с этими ворами, убийцами и святотатцами СВЕТ будет на твоей стороне. Портал мы поставим рядом с храмом. Здесь место возрождения твоих соплеменников совсем рядом. Второй портал, по моей просьбе, Гильдия магов поставит у границ земель замка наших общих врагов.
        - Благодарю вас, Светозар. Вы облегчили мою задачу. О нашей победе вы узнаете первым. И тогда ваши жрецы смогут забрать имущество храма. К сожалению, у меня на сегодня назначена встреча с союзниками в этой войне, и я вынужден вас покинуть. Но если мои услуги понадобятся вам, то я прибуду незамедлительно.
        - Пусть удача сопутствует тебе, Апулей, в этом важном деле. Мне тоже пора идти. Ларцы надо срочно поставить на положенное им место.
        Мы расстались очень довольные друг другом и, выйдя из храма, я вернулся в гостиницу.
        ----
        - Не нуди ты, Пух. Никого мы не обманываем, Мих же разрешил ходить сюда и учиться. А лучшая учеба - реальный бой. Вот мы и подерёмся в Колизее.
        - Ну, не знаю, Лизка, про Колизей мы не спрашивали. Это ты схитрила и спросила только про учителя в Гильдии воинов. Неправильно это.
        - Глупости, зачем Миха напрягать? У него и без нас забот полон рот. Чтобы в штурме замка поучаствовать и помочь ему в войне, нам нужно быстро учиться и опыт приобрести поскорей, заодно доказать всем, что мы не нубы.
        - Ты просто подраться хочешь и эльфам отомстить, а всё остальное придумываешь, чтобы себя оправдать.
        - И что? Одно другому не мешает. А тут всё в одном - я подерусь, накручу эльфам уши, денег заработаем, трофеев. Научимся воевать, и всё такое. Смотри, кто идет. Эй, как тебя, ушастый, стой. Поговорить нужно.
        - Лизка, это Ольвениил. Нельзя так здесь разговаривать.
        - Плевать, стой, гадёныш.
        Эльф Ольвениил, увидев эту парочку, мысленно перенёсся в недалекое прошлое. В то время, когда он стоял перед советом гильдии и его мучительно долго и крайне дотошно расспрашивали, если не сказать пытали, по вопросу того, как он, Ольвениил сумел подставить всю гильдию и проиграть два миллиарда золотых.
        Да так, что выплатить их пришлось сразу, из-за чего гильдия на две недели осталась с отрицательным балансом в банке. Мудрый и опытный Сваниил ловко ушел от ответственности, сказав всем, что узнал о деле уже тогда, когда договор был подписан всеми сторонами.
        По ходу беседы, несчастному Ольвениилу пришлось раз пятнадцать давать клятву всеми Богами, отвечая на довольно сложные вопросы о том, не встречался ли он с Апулеем раньше, не имел ли контактов с другими участниками, не получал ли он выгодных предложений.
        Каждый из членов правления пытался поймать предполагаемого злоумышленника, и вопросы задавали они очень ехидные. Зачастую, ответить на них однозначно было просто невозможно, и клятва, в таком случае, могла закончиться смертью. Всё это до сих пор снилось в кошмарах бедолаге и сейчас, увидев Лизку, бегущую к нему, он сначала решил, что до сих пор не проснулся и ему всё ещё снится очередной жуткий сон. Ольвениил ущипнул себя и потряс головой, потом бросился бежать, но время было упущено. Лизка его догнала и схватила за руку.
        - Попался, от меня не убежишь. Вижу, ты меня помнишь.
        - Я, чтобы забыть, заплатить готов всё, что скопил на чёрный день. В первый мой чёрный день, деньги мне не помогли, но сегодня я готов с ними расстаться. Только бы тебя больше ни видеть никогда.
        - Правда? Сколько? Наличными?
        - Пятьсот золотых.
        - По рукам. Но ты мне скажешь, к кому обратиться, я хочу сегодня пострелять в кого-нибудь. Да не трясись ты, не в тебя. Хотя… А ладно, в другой раз. Мы с Пухом повоевать должны.
        - Правда? Это я могу посоветовать. Есть у меня один знакомый, тот еще… Но для тебя он подойдет. Ты только не говори ему, что это я тебя направил. Пусть ему сюрприз будет.
        - Деньги давай. И говори куда идти.
        - Вот, Пух, а ты бухтел. У нас теперь куча денег. Ставки на победу хорошие, сколько мы выиграем, как думаешь?
        - Мы на победу поставили семьсот золотых. Ты поставила. Коэффициент на выигрыш нашей команды семь с половиной. Ты же сама договорилась с этим эльфом.
        - Это я знаю, выиграем мы сколько?
        - Если округлить, то около пяти тысяч.
        - Мало, я миллиард хочу, как Мих. Давай ещё поставим. У тебя деньги есть?
        - Есть, в банке. Но туда долго идти, а ты на бой через полчаса записалась.
        - Зараза. Как же не везет.
        - Я не очень понял, при чем тут везение. Ты же всё сама сделала. Но мы можем в следующем бою больше поставить. Вот эти пять тысяч и поставим.
        - Ага, но мы же выиграем. Все увидят, как я стреляю, кто потом против нас деньги поставит?
        - Ладно, там видно будет. Пошли тогда, а то не успеем, и нам поражение засчитают.
        - Слушайте, слушайте, слушайте. Сегодня у нас очень интересный поединок. Уже довольно известная воин-лучница Лизка и её напарник, воин Пух, будут противостоять постоянным участникам боёв на Арене - знаменитой паре Хром и Никель. Делайте ставки. Средний уровень обеих пар одинаковый и составляет число пятнадцать.
        В Колизее было малолюдно. Несмотря на все призывы эльфа-зазывалы из Гильдии букмекеров, бой особо большого внимания не привлек. Зрители ждали других событий, которые по программе должны были состояться позже. Но тысяч двадцать зевак здесь уже собрались.
        На трибунах образовались группки завсегдатаев, которые были заняты в основном тем, что обсуждали в кругу знакомых ставки на ожидаемые вечером основные бои. На новичков они поглядывали небрежно, как на подтанцовку, которая разогревала публику, заполняла паузу и не обещала ничего необычного и интересного.
        Лизке было пофиг. Она была полна нетерпения и желания как следует врезать кому следует, ну или кому угодно. При регистрации она выставила уровень боли на пятьдесят процентов, и боль иногда была очень сильной. Но это не остановило её в желании показать себя всем - Пуху, самой себе и, главным образом, Миху.
        - Лизка, ты меня совсем не слушаешь. Мы должны выработать стратегию. Скоро бой, а ты всё откладываешь.
        - Ерунда, Пух, смотри - они нам в подметки не годятся. Маг совсем вата, а танк тяжёлый и медленный. Мага завалим сразу, а от этого урода будем убегать, пока я его не доконаю. И вся недолга.
        - Это уже что-то. Похоже на план. А что, если маг будет прятаться за танком и оттуда магичить?
        - Придумаем что-нибудь. Оно само придумается. Может это лохи и бой простым будет, что париться заранее, там увидим. До сих пор же побеждали.
        - Да, а ты вспомни, что раньше было, ты чуть на каторгу не попала. Ты представь - ведь нам бы пришлось год бить кайлом по стенам.
        - И что? Мы и у Миха в пещерах долбили, и неплохо получалось. Везде люди живут. И потом, тогда я сдуру ставки делала на деньги, которых не имела. Дура была, признаю, но сейчас-то мы ничего не теряем.
        - Теряем. Кольца, оружие, лук твой, и вообще все вещи. Где их брать потом? Деньги ты поставила все. Забыла? Семьсот золотых.
        - Это халява, а остальное Мих даст, у него в заначке есть всё и всегда, и он не жадный. Потом, у нас деньги есть, зарплата. Купим. Не ной, мы же ещё не проиграли, а мы выиграем. Смотри на их рожи, ты веришь, что это серьезные бойцы? Танк еще туда-сюда, а маг просто толстячок-хомячок.
        - У них сорок побед и всего двенадцать поражений.
        - Вот, а мы всего один раз проиграли, и то тогда подстава была. Я уверена, что нас тогда эльфы подставили. Гады. Ну, Мих им за меня ответил, видел, как на меня затравленно Сваниил смотрел, когда мы на эти бои подписывались? Запомнили ушастые. Эх, хорошо бы их ещё раз обобрать.
        - Лизка, забудь ты про эльфов, давай план на бой составим. Что мне после гонга делать?
        - А что ты можешь? Стой и закрывай меня.
        - Так не пойдет. Смотри, какой у Никеля щит, за таким трое спрятаться могут. А маг может по площадям бить, так он тебя быстро достанет. Пара заклинаний, и всё. Без тебя у меня вообще шансов не будет.
        - Да всё будет ОК, не волнуйся ты так, придумается что-нибудь. Больше позитива, парень!
        - Дорогие зрители, торопитесь делать ваши ставки, осталась всего минута. Помните, что на любом бое можно выиграть большие деньги, независимо от уровня участников. Вы можете делать ставки любого размера, без ограничений.
        - Всё, Пух, сейчас начнется. Жаль, я Чёрным луком не могу пользоваться, быстрее всё закончили бы.
        Лизка взяла в левую руку лук и достала из-за спины стрелу. Колчан у неё был закреплен по диагонали на спине. Возбуждение от предстоящего боя было видно на её лице и по всему подобравшемуся телу. Глаза Лизки горели азартом и предвкушением победы.
        Пух старался не смотреть на неё в такие минуты. Красота Лизки волновала парня, хотя он и знал, что эта внешность не Лизкина, а её сестры. Тем не менее, не любоваться на неё он не мог. Многие зрители были в этом с ним солидарны. Собственно, многочисленными фанатами Лизки были именно те, кто ходил на её выступления с целью увидеть красавицу и наблюдать её в движении.
        Некоторые из воздыхателей передавали ей, через эльфов гильдии, предложения, которые у девчонки вызывали, в основном, смех. Пух же каждый раз мрачнел, когда веселящаяся Лизка читала ему эти лирические, эротические или коммерческие послания.
        - Три, два, один. Гонг!
        Лизка для пробы выпустила стрелу. Опыт бойца у неё уже есть, поэтому первая стрела была дешёвой и простой. Так, для острастки и собственной уверенности. Хром и Никель заняли оборонительную позицию. Маг за спиной танка читал что-то убойное. Из-за щита Хрома почти ничего не было видно.
        Торчало только длинное копье, и поэтому целей у Лизки для стрельбы не было. Даже не задумываясь и не строя планов, она, сунув палец в рот, определила направление ветра и начала стрельбу. Раз прямо в цель не попасть, то что сделал бы Мих? Правильно, Мих бы подумал - прямо нельзя, буду стрелять криво.
        Лизка почти весь колчан выпустила, целясь вертикально вверх. Никаких расчетов, углов, синусов и прочего. Лизкина интуиция, и всё. Стрелы исчезли в воздухе. Никакой магии, просто очень высоко улетели. Неординарный ход событий весьма озадачил публику. Такой стрельбы они здесь ещё не видели. Трибуны замерли, и всё внимание, теперь уже полностью, было сосредоточено на арене и на Лизке. Та не стала дожидаться результата и уже вынимала у Пуха из здоровенной сумки за его спиной, целую пачку хороших стрел. За секунду, Лизка привычно и ловко переложила их в свой колчан
        - Пух, беги к ним, но бери правее.
        Пух не сомневался и не спрашивал «зачем» и «почему». Он, держа щит так, чтобы Лизка точно была защищена максимально, побежал изо всех сил. Лизка немного отстала, а в это время на Никеля и Хрома с небес обрушился град стрел. Маг сбился с каста - три стрелы вонзились ему в плечи.
        Еще две стрелы попали в левую незащищенную икру танка, который стоял на одном колене, держа щит перед собой. Брань и крики боли врага порадовали Лизку, и вызвали восторг у публики. Знатоки по достоинству оценили смекалку девочки и её мастерство. Уже многие на трибунах прекратили разговоры и увлеченно смотрели на арену. Пух подбежал на расстояние десяти метров от противника, пока те полностью были заняты извлечением стрел и лечением.
        Лизка слегка подпрыгнула и резко прибавила в скорости.
        - Пух! Стой.
        Стоять, так стоять. Пух, он такой - надежный. Всегда. Парень остановился почти мгновенно. Хром и Никель в трех метрах от Пуха всё ещё прятались за щитом, но толстое, длинное, обитое сталью, копье уже было направлено на Пуха. Лизка с разбегу подпрыгнула, сходу влетела ногами на плечи Пуха и прыгнула с этой высоты вперед и вверх. На лету она успела выпустить ещё пять стрел. Но теперь уже точно в цель. Четыре изумленных глаза получили по стреле. Пятая попала в открывшийся рот Никеля. Что тот хотел сказать, осталось тайной.
        Гонг! Почти пустой Колизей взорвался криками восторга так, будто пустых мест не было совсем.
        Лизка светилась от счастья, именно из-за таких моментов она так любила бои в Колизее. Она не смотрела на зрителей, ей это было неважно. Она смотрела в небо. Руку с луком, в победном жесте, подняла вверх. Сделано это было так естественно и вовремя, так органично и красиво, что публика просто взревела.
        На арену полетели золотые монеты, и даже украшения. Лизка ещё несколько мгновений стояла, наслаждаясь победой. Её волосы развевал ветерок. Разгорячённое лицо было поднято вверх. Но миг прошёл, Лизка простилась с ним без сожалений. Она развернулась и бросилась на шею Пуха.
        Пух был счастлив и ни о чем не думал. Он был рад за неё. Пух покрутился вокруг своей оси и покрутил Лизку. Зрители одобрительно аплодировали. Этот короткий бой запомнили все, кто его видел. Навсегда. Такое не забывается. Вечером несколько центральных каналов показали запись боя.
        Стоп-кадр, на котором лучница в полете вела прицельный огонь, а изумленный противник не мог ничего противопоставить красоте, ловкости и мастерству, попал в топ просмотров, как и весь бой. Лизка стала известной, но сама об этом не узнала. Получив выигрыш и дары зрителей, оба победителя встретились с побежденными и продали им трофеи за пять тысяч золотых. Все, кроме щита. Щит понравился Пуху.
        Праздновали победу в кафе, где хозяин уже встречал их у дверей. Он сам был на трибунах и узнал свою постоянную клиентку.
        Победители сидели за лучшим столиком. Хозяин подавал мороженое сам, а к Лизке, робея, подошел игрок - воин, уровень 171, - и попросил автограф. Совершенно обалделая, Лизка накорябала что-то пером на свитке, смутилась и покраснела. Но слава ей понравилась. Пух улыбался во все тридцать два зуба. День у обоих задался, а Мих об этом так никогда и не узнал.
        Глава 33
        Горт пришел за мной, когда я только сел, чтобы перекусить и выпить кружку пива.
        - Апулей, что опять произошло? Мастер Дорфол места себе не находит. Все, кто его знают, говорят, что после последней встречи с тобой он сам не свой. Крайне возбуждён. Говорит, что произошло самое знаменательное событие в истории гномов, но что это такое - скрывает. Слухи по подземному городу ходят самые дикие, и распространяются они быстрее, чем свет. Признавайся, меня даже король вызывал к себе срочно. Если это секрет, то хотя бы успокой всех нас. Гномам опять угрожает опасность?
        - Не беспокойся, Горт. Всё в порядке. Никакой новой опасности я не обнаружил. Даже наоборот. Событие это хоть и тайное, но исключительно позитивное для гномов. Я бы даже праздник по этому поводу устроил, если бы был гномом.
        - Праздники мы любим, но нельзя же устраивать праздник, неизвестно в честь чего или кого.
        - А, по-моему, можно. Хороший праздник в честь того и чего, что очень хорошо для гномов, но остаётся тайным. Таинственность - это тоже хорошо. Название для праздника получилось длинным и загадочным, но эта необычность - ещё одно преимущество, и ещё один повод выпить пива. Праздник даже можно сделать ежегодным. Событие того стоит.
        - Вот не можешь ты даже просто в комнату зайти, чтобы там сразу не произошло что-нибудь из ряда вон выходящее. Подожди, я твои слова по почте перешлю.
        Горт достал какой-то амулет и что-то неразборчиво прошептал.
        - Горт, а я могу вот так же почту посылать, не заходя в банк?
        - Нет, Апулей, это амулет связи, он совершенно обычный. По нему я команду дал своему помощнику в банке, и он уже отправил послание королю. О, вот уже и ответ пришёл. Ого! Король объявил сегодняшний день праздником в честь тайного и благоприятного события для гномов. Праздник будет ежегодным.
        - Это король хорошо придумал. От этого тоже польза будет.
        - Король ничего не придумывал, это ты придумал. А король тебя даже обругал, за то, что он вынужден такой непонятный праздник объявлять.
        - Ты сам, Горт, хоть и гном, но не всё о гномах понимаешь. Это же не только повод повеселиться и выпить с друзьями. Это бесконечное поле для догадок, предположений и фантазии. А что может быть лучше для друзей, чем посидеть в пивной и поговорить о непонятном и таинственном. Да ещё если заранее известно, что это хорошо и полезно для всего народа.
        - С тобой, Апулей, разговаривать невозможно. Ты всё перевернул с ног на голову. Теперь и я считаю, что этот праздник правильный и даже, что он самый лучший. Пока ты меня не переубедил ещё в чем-либо, пойдем на совещание. Резиденция клана Ветеранов здесь совсем недалеко.
        - Уже иду, но, пока не забыл. Могу ли я тоже связываться с банком через амулет и оперативно высылать, по конкретным адресам, деньги и вещи через почту?
        - Мы о такой услуге до сих пор не задумывались. А дело может быть, и даже точно будет, популярным, а значит и выгодным. Но для начала мы это на тебе и испытаем. Возьми этот амулет, он свяжет тебя с Турном, это мой второй помощник в банке. Я его сегодня проинструктирую, и ты сможешь пересылать деньги по почте. Вещей же твоих в банке нет.
        - Тогда, я хочу арендовать хранилище и открыть допуск в него Турну и тебе. Там я буду хранить ценности и вещи, которые могут понадобиться моим друзьям срочно.
        - Отличная мысль, я всё это быстро сделаю. Смотри, мы уже почти пришли.
        Здание для своего клана Ветераны построили недавно. Не мудрствуя лукаво, они просто заказали слегка уменьшенную копию банка гномов. Главным для них были безопасность и надежность. Мы с Гортом пришли на сорок минут раньше. Это была моя идея, хотелось познакомиться с лидером клана до начала собрания союзников. Клан уж очень серьезный. Брали в него далеко не всех.
        Игровые достижения вообще не рассматривались. В клане были только настоящие ветераны, те, кто воевал за Россию и получал ранения. Сначала это была программа реабилитации инвалидов. Люди, которые в обычной жизни не могли встать с кровати или из инвалидного кресла, здесь, в Терре, могли жить почти нормальной жизнью. Потом клан вырос и стал местом встречи боевых товарищей, которые по разным причинам не могли встретиться в реале.
        Постепенно игра их затянула, всё чаще стали играть даже старики и ветераны Афганской войны. Враждовать с такой организацией никто не решался, сами они агрессии тоже не проявляли, надо полагать, им агрессии в прежней жизни хватило за глаза. Поэтому мне было важно выяснить, что побудило клан вступить в войну с красными. К тому же для многих ветеранов название Красная Армия было чем-то родным и близким. Советским.
        - Что-то вы рано, мужики. Часы сломались?
        Михалыч, лидер клана встретил нас в холле первого этажа.
        - Если мы скажем, что случайно шли мимо и решили зайти пораньше, вы нам поверите? - ответил я вопросом на вопрос.
        - Нет. Но давайте знакомиться. Михалыч, лидер клана.
        - Горт, член совета банка гномов.
        - Апулей.
        - Что ж, добро пожаловать. Проходите, мы можем поговорить втроем в моем кабинете. Ведь для этого вы и пришли так рано.
        Я присмотрелся к возможному будущему союзнику. Михалыч, совершенно очевидно, не был нарисован и улучшен при регистрации, глядя на него я был уверен, что это полное соответствие реальному облику игрока. Кое-что я о нём уже знал, так как клан этот был давно и широко известен, но видеть его мне до сих пор не доводилось. Судя по тому, что я знал - полковник в отставке, по слухам - ГРУ, и не раз видел смерть.
        Он стоял, сложив руки, как когда-то стоял в Грозном по команде «вольно». Лицо у него было слишком худое и аскетичное для солдата - тёмные впалые щеки и широкие скулы, переходящие в твёрдый подбородок, решительный взгляд тёмных глаз, тонкие губы и нос, подстриженные тёмные усы с проседью. Он был, пожалуй, самым спокойным из нас троих.
        - Хорошо, Михалыч, ваша проницательность обнадёживает. С умным человеком будет договариваться труднее, но в случае успеха наш союз будет более устойчивым и надежным.
        Мы шли по лестницам и коридорам. Меня преследовало странное чувство. Все было знакомым до мелочей и, одновременно, другим. Мне ещё не доводилось бывать в двух настолько похожих зданиях. Даже типовые многоэтажки больше между собой отличаются. По странному совпадению, кабинет Михалыча был там же, где и кабинет Горта в банке. Что заставило меня задуматься о том, что я, возможно, не всё знаю о положении Горта среди гномов.
        - Присаживайтесь. Я даже рад возможности поговорить в узком кругу. Как мне кажется, у предстоящего штурма и, вообще всей этой войны, есть два инициатора. И оба они сейчас сидят передо мной. Или один?
        - Что заставляет вас, Михалыч так думать? У красных много врагов, мы лишь одни из многих, пострадавших от их деятельности.
        Я, перед встречей, о Ветеранах смог узнать очень немного. Болтливых дураков там не держали. Они туда просто не могли попасть. Поэтому, для первого знакомства и разговора я решил быть предельно осторожным.
        - Для войны нужны деньги, и деньги большие. Мой клан воевал уже много раз, и опыт в этом деле у нас тоже большой. Для начала надо прояснить вопрос о том, кто платит, и за кого мы будем воевать? Ошибка в этом ключевом вопросе для меня, и для всех Ветеранов, недопустима. На желающих подставить нас под огонь, а затем бросить на произвол судьбы, мы все уже насмотрелись раньше. И сыты этим по горло. Заранее предупреждаю, что в версию о том, что деньги выделили гномы, я не поверю. Это не в их правилах.
        Михалыч внимательно смотрел, главным образом, на меня. Уже одним этим давая понять, с кем он, на самом деле, беседует.
        - Мне понятна ваша озабоченность. На вашем месте я бы думал аналогично. Но и нам, для начала, хотелось бы выяснить мотивы вашего клана и тех, кто за ним стоит. Прямой угрозы для вас красные не представляют. Так что же является целью для вас в этой войне?
        - Во-первых, для многих из нас само название клана наших будущих врагов «Красная армия» является если не святыней, то чем-то очень дорогим. И допустить, чтобы откровенные бандиты взяли его себе и изгадили, мы не можем. И не допустим. Во-вторых, мир Терры становится всё более значимым и перспективным, и многие мои старшие товарищи заинтересованы в том, чтобы здесь всё было правильно и не нарушалось равновесие.
        А красные забрали и подмяли под себя уже чересчур много. Это плохо для всех. В-третьих, очень многие к нам обращаются с просьбами о защите и о восстановлении справедливости. Среди пострадавших от красных есть и члены наших семей. Принять их в наш клан мы не можем, но это не мешает нам заботиться о своих близких.
        В присутствии Горта, Михалыч предпочитал не говорить прямо. Это была своеобразная этика. В присутствии НПС, да и вообще в игре, проблемы реала все игроки старались не затрагивать. Но сейчас он дал мне понять, что серьёзные люди оценивают успехи этой игры внутри страны и за её пределами очень высоко и хотят, чтобы этот, пока единственный успешный коммерческий проект мирового уровня, процветал во славу России.
        - Наши мотивы, Михалыч, полностью совпадают с вашими. Из истории мы знаем, что разные страны объединялись против общего врага даже в тех случаях, когда друг другу совершенно не доверяли и имели богатый багаж из взаимных обид и радикальных идеологических противоречий. Нам же будет объединиться легче. Мы с вами на одной стороне по абсолютному большинству вопросов.
        Насчет денег вы тоже не до конца правы. В этой войне есть и экономический интерес. По данным нашей разведки, в замке красных хранятся огромные ценности, владельцами которых являются, как я надеюсь, общие наши враги. В случае победы все затраты окупятся многократно. На этих условиях привлечь средства не так сложно. Но, если для вас это важно, то могу сообщить, что сам я вложил большую часть своих средств в эту войну.
        - Мне понятны эти аргументы, их можно принять за основу. Но для нашей полной уверенности мы должны контролировать ход подготовки к войне, и главное - нам нужно, чтобы наши предложения учитывались максимально. Мы будем сами решать, кого иметь рядом с нашими бойцами и на каком участке нам лучше атаковать общего врага.
        - Вполне понятное и объяснимое желание. В число союзников могут попасть и случайные, и ненадёжные кланы, и даже враги могут присоединиться к нам, чтобы собрать информацию с целью ударить в спину. Осторожность здесь необходима.
        Но и чрезмерная самостоятельность каждого клана может повредить и, в худшем случае, погубить всё дело. Если каждый будет действовать по своему разумению, то на поле боя возникнет хаос и бардак. Победа станет маловероятной. Ветеранам это известно наверняка.
        - Конечно. Но надежда на сотрудничество всё же есть. При условии полного взаимопонимания. Мы могли бы подчиняться общему командованию. Но командир должен доказать свою квалификацию. Вот ты, Апулей, я даже не буду обсуждать твой десятый уровень, ты руководил штурмом замков в Терре?
        - Нет, Михалыч, для этого дела я планировал привлечь профессионала, но если вы к нам присоединитесь, то для этой стадии войны мы могли бы согласиться на командующего от Ветеранов. Одно условие - в том случае, если нужный результат не будет достигнут, то командование вернётся ко мне.
        Войну объявлю я, от имени специально созданного клана. И, соответственно, буду официальным командующим всеми войсками. В наших договорах мы можем оговорить, что непосредственно штурм стен возглавит лидер Ветеранов. Я продолжу войну в любом случае, поэтому при неудаче первого штурма будет важно вернуть мне руководство операцией.
        - Я правильно понял, что вся фаза вторжения войск, окружения замка и штурм пройдут под моим командованием? И только в случае неудачи мы будем выполнять твои приказы?
        - Да, если вы на это согласитесь, то мы составим соответствующий договор. Единственным исключением будет хирд гномов. Его задача - прикрытие для катапульт гномов, в случае быстрого и решительного успеха они возьмут под контроль склады и хранилища противника. Мне не хотелось бы, чтобы дикий делёж трофеев положил конец нашему союзу. А в случае неудачи гномы будут главным резервом при отступлении.
        - Если договор составят гномы, и всё это будет учтено, то мы согласны. Я, признаться, не надеялся, что мы так быстро найдем общий язык.
        - Договорились. Для оформления нам собираться уже не будет надобности. Каждая сторона может завизировать договор в банке гномов.
        - Очень хорошо. Я на минуту выйду, мне надо встретить остальных гостей. Вы можете подождать нас здесь.
        Михалыч вышел из кабинета.
        - Апулей, я не вмешивался в этот диалог, ибо научен опытом. В твоих планах гномам лучше участвовать на твоих условиях. С тех пор, как мы познакомились с тобой, наше влияние в мире и наше богатство ощутимо выросли. Но мне сейчас непонятно, почему ты согласился на условия Ветеранов? Мне кажется, что они невыгодны ни тебе, ни нам. Если Ветераны смогут захватить замок почти без нашей помощи, то они получат и все выгоды от победы. Большую их часть, по крайней мере.
        - Меня бы это только обрадовало. Согласись, Горт, гномы не понесли бы потерь, а каждая смерть гнома это большая беда для его семьи и друзей. Бывает так, что без потерь не обойтись, но в этом случае это возможно. Так зачем отказываться?
        Кроме того, Ветераны и в самом деле имеют опыт штурма замков. А мне пришлось бы нанимать стороннего человека, не будучи до конца уверенным в его лояльности к нам. Немаловажно и то, что в случае неудачи первого штурма, ответственность ляжет именно на них.
        То, что ты будешь составлять договоры, гарантирует всем союзникам соблюдение их интересов. И гномам в том числе. У меня ещё много доводов в пользу этого, пока ещё устного соглашения, но поверь мне на слово - все пока идет в рамках моего первоначального плана. Мне важно победить красных, и пока, как мне представляется, наша победа неизбежна.
        В ходе этого монолога, я осматривал стены и потолок, и Горт, как мне показалось, понял - не исключено, что наш разговор слышен не только нам.
        - Я тебе доверяю, Апулей, король и все гномы так многим тебе обязаны, что ты можешь проиграть тысячу сражений, но наш кредит доверия тебе это не уменьшит. Ты можешь поступать, как считаешь нужным. Гномы будут с тобой. Кстати, только что я получил задание от короля. Мне поручено привести тебя сегодня на праздник, который ты и придумал для гномов. Весь подземный город просто кипит от слухов и домыслов. Но, похоже, что новый праздник уже понравился всем. Гномы любят загадки и тайны.
        Закончить разговор мы не успели - в кабинет лидера Ветеранов вошли сразу пятеро человек.
        - Уважаемые Горт и Апулей, я хочу познакомить вас с моими давними друзьями и союзниками: Чёрная борода - лидер клана «Верные мечи», Варяг - лидер клана «Витязи Великого Новгорода», Комбат - лидер клана «Дембель», Пронин - лидер клана «Порядок». Все они проверены временем, мы знакомы давно и многое прошли рука об руку. Все согласились с необходимостью поставить Красную Армию на место. Прошу любить и жаловать.
        Мы пожали друг другу руки и сели.
        - Как хозяин и предполагаемый командующий штурмом, я возьму ведение собрания на себя. Каждый может высказаться и предложить свое видение наших совместных действий. Все мы сможем оценить предполагаемый вклад каждого участника. Не помешает узнать и о том, кто и что каждый из нас желает получить в результате успеха. Начни ты, Апулей.
        Глава 34
        - Для начала, я хочу уточнить цель наших действий. Ставить красных на место я не планирую, и с теми, кто ставит себе такую цель, мне не по пути. Я, и те, кто меня поддерживают, ультимативно настаиваем на том, что целью этой войны является полная ликвидация клана Красная Армия. Он вообще должен быть вычеркнут из имперской книги регистрации кланов.
        - Извини, Апулей, что прерываю. Я просто неверно высказался. Все согласны с твоей трактовкой нашей общей задачи. Продолжай, пожалуйста.
        - Спасибо, Михалыч. Я был в этом уверен, но многое из того, о чём мы беседуем, позже войдет в текст договоров. Поэтому формулировки важны.
        Все одобрительно кивнули.
        - Мне удалось обеспечить финансирование операции. В банке гномов для этой цели открыт специальный счёт на сумму более миллиарда золотых. Из них можно будет оплатить общие затраты, такие как - порталы в Чернолесье, наём необходимых специалистов со стороны, покупка оружия, эликсиров, и прочее. Естественно, владельцы средств ожидают, что эти затраты будут компенсированы после победы и реализации трофеев.
        Присутствующий здесь Горт, от имени банка гномов, взял на себя труд вести учёт расходов. Гномы известны своей честностью, но они не будут возражать, если от вас будут направлены в банк представители кланов, для совместной работы на этом поприще. Перед штурмом будет создан новый клан, который и объявит войну красным.
        Вы знаете, что уже создан клан «Белая Армия», в который менее решительные наши союзники направляют свою помощь анонимно. Клан этот быстро растёт, но серьёзной силой являться не может. Это вспомогательное соединение. Если удастся создать в нём слаженные группы, то уже это будет большим успехом. Мне удалось привлечь ещё несколько кланов. Но, из-за репутации красных, многие из них просили не упоминать названий без крайней необходимости.
        Общая численность бойцов, которые будут выведены на поле боя, - в пределах двадцати тысяч. Плюс-минус пара тысяч. Средний уровень - семьдесят. Есть среди союзников и небоевые кланы, которые стремятся к анонимности ещё сильнее. Впрочем, допускаю, что слухи дошли уже до всех присутствующих, и названия этих кланов вы знаете.
        Мы приняли решение отдать командование всеми войсками Ветеранам, на согласованных с ними условиях. Штурм должен быть закончен к Новому Году. У меня пока всё, - по ходу своей речи, я внимательно смотрел за реакцией собравшихся на мои слова. Пока всё шло нормально.
        - Уважаемый Горт, вам слово.
        - Полный хирд гномов и десять больших катапульт уже выдвинулись из подземного города. К началу штурма мы будем готовы. Банк гномов подтверждает финансовые обязательства, озвученные Апулеем. Мы будем драться до победы. У меня тоже всё.
        - Борода, мы слушаем.
        - Я впечатлен суммой. Теперь я верю, что красным кранты. Мы выйдем в поле у стен замка в составе самых крепких бойцов. Семь тысяч - не так много, но средний уровень участников - восемьдесят два. Молодёжь неопытную оставим дома. А также двадцать штурмовых башен, и опытный персонал к ним. Наш клан - наёмники, но в этом случае мы идём в бой без предоплаты.
        Понятно, что после победы хотим получить компенсацию. Два миллиона золотых будет нам достаточно. Твёрдая ставка. Остальные трофеи делите без нас. Зато, в случае поражения, все наши потери за наш счёт. Хорошее предложение. Пока у меня всё.
        - Комбат.
        Михалыч был немногословен. Но в нём чувствовалась привычка командовать и вообще, и конкретно теми людьми, что были представлены им, как наши будущие союзники.
        - Пять тысяч, средний уровень - шестьдесят пять. Пять штурмовых башен. Тоже пока послушаю.
        - Варяг.
        - Две с половиной тысячи. Семьдесят пять.
        - Пронин.
        - Три тысячи. Уровень - пятьдесят один. У нас хранятся штурмовые лестницы с прежних штурмов - сто семь штук. Они отремонтированы и в полной готовности.
        - Теперь моя очередь.
        Михалыч осмотрел всех и выдержал паузу.
        - Девять тысяч бойцов. Мы выйдем всем кланом. Пусть молодежь обучается в бою. Тактика у нас отработана. Молодые под ногами у опытных бойцов путаться не будут. Девятнадцать передвижных штурмовых башен. Маги боевые у нас намного сильнее, чем у всех присутствующих, они также пойдут в бой в полном составе.
        Конкретный план сражения я составлю позже, когда прояснится общее число участников. Но главное мне уже понятно. Мы будем основной ударной силой. Если нападем неожиданно, то до стен дойдём беспрепятственно. Быть может, они и ворота закрыть не успеют.
        Уже на месте будем определяться с направлением главного удара. Чертежей замка у нас нет. Наша разведка делала попытки их выкрасть или купить, но оказалось, что это невозможно. У нас в клане опытные ветераны многих войн, у них - воры и бандиты. Ни стратегов, ни хороших солдат у красных нет. У меня победа сомнений не вызывает.
        Гномы обеспечат бомбардировку стен и проломы в них. Маги подсобят. А главное сделает пехота. Я думаю, что можно обойтись и без порталов. Дешевле тем, кто рядом с Чернолесьем, дойти пешком, а остальные свитками доберутся. На портал деньги тратить не стоит. Возвращать возродившихся нам не потребуется. Да и долго это. В Чернолесье все места возрождения под контролем красных.
        Если мы сначала атакуем их, то потеряем эффект неожиданности. Так что придётся нам привязываться к храмам Света. А здесь, в столице, от храма до портальной площади - два часа добираться. Да и стража императора не любит, когда через весь город бегают вооруженные до зубов солдаты. Справимся одним составом.
        - Погоди, Михалыч.
        Комбат прервал речь командующего.
        - Это рискованно, красные будут возрождаться и возвращаться в бой, а мы будем терять людей безвозвратно. Нам это может боком выйти. Зачем экономить? Пусть они возвращаются хоть через три или четыре часа, но это все же резерв.
        - Не согласен. Три часа - это только по Столице, а здесь перед Новым Годом - столпотворение, толпы людей за покупками и развлечениями прибывают. Потом очередь на площади у порталов и, наконец, ещё и до замка пешком. Всё это часов в шесть выливаться будет. И денег уйдет много. Что там за трофеи, ещё неизвестно. Всё это убытками закончиться может, и убытками существенными. Часов за десять мы замок возьмем - это точно. Там же все гражданские и зэки.
        - Михалыч прав.
        Варяг говорил спокойно и даже небрежно.
        - Оплачивать путешествия молодых и неопытных, да ещё и не только из наших кланов, а всей толпы - это глупо. В Белую Армию вступают вообще десятки из яслей - тут он покосился на меня. Я о присутствующих не говорю, здесь всё понятно. Временный перс, и всё такое. А тратить деньги надо с умом. Их много не бывает. А мало бывает всегда.
        - А по мне - и те, и другие правы. На всех деньги тратить нечего. Кто хочет, пусть сам добирается. А своих, особенно с высоким уровнем, надо возвращать, и быстро. Но это свитками решить можно.
        Пронин попытался примирить обе точки зрения.
        - Нет, свитки - это за свой счёт. Если их заранее купить и раздать, то потом невозможно проконтролировать применение. Какой клан сколько раз возрождал своих бойцов, истину найти будет нереально. Да даже внутри клана могут быть злоупотребления.
        - Апулей, а ты чего молчишь?
        Спор становился горячим, и Михалыч решил успокоить народ.
        - Портал я обеспечу. Прямо от храма богини Света здесь, в столице. Об очерёдности прохождения через него можно ещё поспорить. Но мне кажется, что проще поставить у него охрану из Ветеранов, которая будет пропускать всех из любого союзного клана, отдавая предпочтение тем, у кого выше уровень. Это будет правильно понято всеми, и обид не возникнет.
        - Ты, Апулей, ещё, должно быть, новичок в этом деле. У храма Света портал открыть тебе не позволят. Мы много раз пробовали. Жрецы - упертые, как бараны, они за мир и любовь, и всё в этом роде.
        - Это точно, прежде чем такое обещать, в солидной компании, ты бы со знающими людьми посоветовался. Мы все здесь опытные люди, а ты без году неделя в игре, и лезешь с идиотскими предложениями. С Верховным Жрецом вообще никто встретиться не может. После того, как пропал предыдущий Верховный, Сенека кажется, там стало строго. Вон, даже Михалыч смог только до жреца-казначея добраться.
        - Это правда, я с тех пор к ним вообще не обращаюсь. Возможно, тебе, Апулей, лучше вообще ограничиться финансовой поддержкой всего этого дела. Видно, опыта и знаний об этом мире у тебя маловато.
        - Так я и посоветовался со Светозаром сегодня. Портал будет. От того, что нам помогают жрецы, будет ещё одна польза - мы сможем распустить слухи, о том, что готовится вторжение в Империю Тьмы, это даже не совсем дезинформация, есть данные о связях красных с Тьмой.
        В комнате стало тихо. Одинокая муха пролетела над столом, контраст, между шумом спора и мертвой тишиной, сделал её появление событием.
        - На жрецов никто влиять не может.
        - Апулей, а ты уверен? - даже Горт во мне усомнился.
        - Есть простое решение. Те, кто считают, что я не прав - добираются сами. Остальные могут собираться у Храма Света после объявления войны.
        - Правильное решение. Что зря воду толочь.
        Михалыч опять взял бразды правления в свои руки.
        - Если порталы будут, то мы ими воспользуемся. Если нет - будем действовать как обычно. Портал у храма, как минимум за день до войны, появится, маги гильдии его ещё настраивать будут сутки. Так что этот вопрос прояснится заранее. Ещё высказаться кто-нибудь хочет?
        - План замка я достану в ближайшее время и передам Михалычу. Но я хотел бы обсудить ещё один вопрос. На штурм соберется много участников, предлагаю для неорганизованных воинов выделить отдельную зону, и поставить им конкретную задачу.
        К примеру, пусть толпа подходит к замку только с севера и штурмует только северную стену. Таким образом, смогут поучаствовать все желающие, и мешать серьезным кланам они не будут. Общее участие я считаю важным и обязательным. Чем больше соберется нубов, тем лучше. Это дело должно получить общественный резонанс и отразиться на обоих мирах.
        Теперь меня слушали с большим вниманием.
        - Я, как командующий, с этим согласен. Дело действительно важное. И если будет считаться, что это общая победа всех нас над силами зла, то она станет необратимой, и примеру этого ворья следовать уже никто и никогда не отважится. Да и мы так в герои попадем, а то и достижения получим.
        Все оживились после слов Михалыча.
        - Если ты, Апулей, мне настоящий план добудешь, я свою службу безопасности разгоню к чёртовой матери. А тебе спасибо скажу. Но место для расположения всех участников штурма выберу, когда сам на замок посмотрю. Думаю, что для знакомства мы неплохо поговорили. Пора заканчивать. Новый Год уже скоро, и дел у всех нас - прорва. Будет нужно, приходите ко мне, и сообща мы всё обсудим. А на сегодня всё. Все свободны.
        Михалыч, должно быть, в реале был старшим по званию, так как остальные встали и направились к выходу. Дисциплина - нужная вещь. Вот бы мне так в своем клане. Представив себе, как Лизка будет отдавать честь или выполнять приказы, я развеселился. Никакая армия Лизку не победит.
        Мы с Гортом тоже поднялись и попрощались. Горт удивил меня тем, что прямо из кабинета ушёл телепортом. Чтобы поддержать его в этой демонстрации, я сделал то же самое. Мы не договаривались, но оба выбрали целью перехода подземный город гномов.
        Вокруг портала кипела жизнь. Впечатление создавалось такое, что абсолютно все жители города занялись праздничным его оформлением. Дома были затейливо украшены, причём каждый изощрялся на свой вкус. Свод гигантской пещеры был усыпан мерцающими и переливающимися огнями всех форм и размеров. Сам портал был окружен сплошными кольцами празднично накрытых столов.
        - Мих, ты просто обязан нам рассказать, что сегодня случилось в мастерской Дорфола. Иначе будет выпито всё пиво в городе. Гномы так просто не успокоятся, и будут строить предположения до утра.
        - Так это и есть праздник, Норин. Пусть пиво льётся рекой, скоро начнется война, и праздник сейчас очень кстати. Вы тут Лизку не видели?
        - Мих, привет, мы с Пухом здесь.
        Лизка обнаружилась у меня за спиной. В каждой руке она держала по пирожному и старалась смотреть одновременно во все стороны, чтобы ничего не упустить. Пух стоял рядом и махал мне рукой.
        - Мих, а правду говорят гномы, что это ты праздник придумал?
        - Праздник объявил Король гномов, я только высказал предположение. Вы как сегодня день провели? Лизка не пропадала больше?
        - Ура! Я выиграл пари у Норина. Норин, с тебя бочонок пива. Я говорил, что без Лизки это дело не обошлось? И вот Мих проговорился, что Лизка сегодня уже пропадала.
        - Мы с тобой, Тул, спорили не об этом. Ты утверждал, что из-за неё этот праздник объявили. А это ещё не доказано. Лизка вообще часто исчезает, мне Мих рассказывал. Но последствия от этого бывают разные.
        - Мих, рассуди нас.
        - Вот вы хитрые, гномы, вы весь этот спор придумали заранее, чтобы я поверил и всё вам рассказал. За это с вас обоих по бочонку с пивом.
        - Ха, жаль не получилось, а ведь хорошая была идея. Ладно, пошли, мы тебя чёрным угостим. Мы решили пригласить из деревни Марфу и всю её семью, ради тебя. Они уже скоро прибудут.
        - Тетя Лизка, пойдемте ещё поиграем, без вас не получается. Они жульничают.
        К нам подбежали трое маленьких гномов. То, что кому-то могло прийти в голову Лизку считать взрослой и призывать её для наведения порядка, меня потрясло. Я ещё несколько мгновений осматривался вокруг, в надежде увидеть другую Лизку, но оказалось, что я неправ. Она быстро нашла общий язык с детьми и научила их играть в перетягивание каната. Мы пошли посмотреть на это. Мне было интересно, как Лизка сможет организовать процесс игры. Она не обманула моих ожиданий. Маленькие гномы были разделены ею на две равные, по численности, команды, и по её сигналу усердно тянули канат в разные стороны. Эта сцена привлекла всеобщее внимание.
        - Ставлю бочонок пива, что победят те, против которых твой сын, Норин. Они выглядят более слаженной командой. Присоединяйся!
        - Не буду я ставить против сына, да он и самый сильный среди всех. Я на его победу поставлю.
        Глава 35
        Через пять минут вокруг собрался почти весь город. Ставки делали все. А малыши, видя всеобщее к себе внимание, старались изо всех сил. Красная лента, привязанная Лизкой к середине каната, колебалась то вправо, то влево. Но вдруг один из детей поскользнулся и упал. Чем сразу воспользовались дети из команды противников.
        Это была чистая победа. Победителей приветствовали, побеждённых утешали. Деньги перешли из рук в руки. Но веселье было решено продолжить, и за дело взялись взрослые гномы. Лизку назначили судьёй. Разные команды, сформированные прямо здесь, стали по очереди вступать в борьбу. Я назначил приз команде победителей в пятьсот золотых, и число желающих утроилось.
        Турнир приобрёл официальный статус. К деньгам гномы относятся серьёзно. Лизка царила в центре всеобщего внимания. Она объясняла правила, выстраивала соперников в линию, давала команду к началу и объявляла победителя. Число гномов в одной команде она установила в семь единиц. На мой вопрос - почему именно семь? - она лишь пожала плечами.
        Старалась она вовсю, было видно, что ей и весело и интересно одновременно. Её все слушались, и никто не прекословил. В моих глазах Лизка выросла на голову. Оказывается, девочка растёт и уже может делать вполне серьёзные вещи самостоятельно. Надо будет это учитывать в будущем. Но как же она может меняться - то мне кажется, что ей пять, то пятнадцать, то двадцать пять. Женщины, кто их понять может?
        Гномам игра понравилась. Выяснить, кто сильнее, хотели все. Проигрышу всерьёз никто не огорчился. Лизка организовала настоящий турнир. И нарисовала таблицу, куда вписывала победителей каждого круга. Это нововведение гномы тоже оценили, и авторитет Лизки вырос ещё больше. Теперь праздник и застолье соединились с соревнованием и ставками.
        Суммы всё росли, по мере уменьшения числа участников. Мой приз победителю уже не так впечатлял. Побеждённые гномы отлучались к столам и утешались с помощью пива и закусок, после чего возвращались и пополняли число болельщиков. Шум нарастал. Болельщики всё громче поддерживали тех, на кого поставили деньги.
        - Здравствуй, Мих, что ты опять устроил? Хоть один день рядом с тобой проходит нормально?
        Я так увлёкся всем этим, что не заметил появления Марфы и всей её семьи.
        - Прокл, Лиа, дети, Фрол, Марфа! Я так рад вас видеть!
        Я подхватил Мирона и подбросил его повыше. От радости я не рассчитал силу, и парень с радостным криком взлетел довольно высоко. До потолка он не долетел, но я и сам слегка испугался. Всё обошлось. Поймал я его без труда. Тут же ко мне подбежала Лада. Она не сомневалась в своём праве последовать к потолку. Лиа смотрела на меня с долей тревоги, и Ладу я подбросил всего метров на пять.
        Ей и этого было достаточно, радостный визг заполнил всю площадь. Только сейчас я заметил, что стало тихо. Все гномы смотрели на нас. Но Лизка, недовольная тем, что перестала быть центром всеобщего внимания, навела порядок, объявив очередного победителя. Команда, проигравшая из-за того, что отвлеклась на зрелище полетов детей Прокла, пыталась протестовать.
        Лизка была непреклонна, заявив, что это часть соревнования, и что участники не должны отвлекаться на провокации болельщиков. Все гномы быстро вернулись к игре. Сразу усвоив новые правила, они старались отвлечь участников разного рода советами, ехидными замечаниями и даже оскорблениями.
        То, что некоторые поддались на провокации и в результате проиграли, ещё более оживило игру. Страсти накалялись, ставки росли. Пиво лилось потоком. Пустые бочонки использовались как стулья и на один из них водрузили Лизку, чтобы подчеркнуть значимость главного судьи. Я отвел друзей в сторону, туда, где шум был меньше.
        - Ну, рассказывайте, что у вас нового, как дела в деревне? Что поделывает учитель магии? Я всё ещё беспокоюсь, что он устроит какую-нибудь пакость.
        - Да всё у нас в порядке. После твоего ухода в деревне стало тихо и спокойно. Поначалу мы даже радовались этому, а теперь скучаем. День похож на день как две капли воды. Главное наше развлечение - это рассказы и байки о твоих приключениях.
        Вот отсюда вернёмся, и будет, что рассказывать ещё пару месяцев.
        - Надеюсь, это будет нескоро. Вы обещали погостить в столице. Кирилл уже весь извелся и меня замучил вопросами о вас. Так что, я вас домой ещё не скоро отпущу.
        - Мы бы рады, тем более что уже обещали, но Норин сказал, что вовсю идет подготовка к войне, которую ты затеял. У тебя и времени-то сейчас для нас не будет.
        - Война ещё не завтра. А основное я уже подготовил. Да и Кирилл столько разного для всех вас приготовил, что мне в его планах и места почти не осталось. Главное, чтобы вы согласились, а остальное уже давно готово.
        - Если ты уверен, то мы согласны, - Лиа переглянулась со своей матерью и подтвердила слова кивком.
        - Чудесно. Тогда сегодня мы празднуем здесь, а завтра с утра - в столицу. Вы с дороги, и вам нужно отдохнуть и перекусить. Мой дом открыт. Можете себя там чувствовать, как дома.
        - Мих, зачем ты гостей зовешь в дом, я их свитками телепорта доставил, они не устали. Пусть веселятся на нашем новом празднике, который придумал ты. Никогда у нас так весело и интересно не было. Все к столу, и делайте ваши ставки.
        Харт широким жестом пригласил моих друзей принять участие во всеобщем веселье.
        - Мих, этот праздник гномов придумал ты? И король согласился? Невероятно.
        Фрол пожал мне руку.
        - Но это же ты, с тобой так всегда. Пойдемте все праздновать и веселиться, пока Мих здесь. А то умотает он куда-нибудь ещё, и здесь тоже станет скучно, как у нас в деревне.
        - А мы скоро, в самом деле, умотаем в другой мир, - Лизка тоже пришла поздороваться и, заодно, похвастаться. В турнире возникла пауза. Все претенденты договорились перекусить и запить это дело пивком.
        - Лизка, я тебе говорил, что это тайна?
        - Неа. Не говорил. И потом, это же твои друзья.
        - В самом деле, не говорил? Тогда ладно, но больше - никому ни слова. Поняла?
        - Ага. А я пива хочу. И проголодалась. Я главный судья и мне можно.
        - Вот поэтому и нельзя, категорически. Судья должен быть трезвым. А тебе вообще нельзя.
        - Мих, а нам с Мироном можно?
        Лада воспользовалась паузой в разговоре взрослых.
        - У тебя мама рядом.
        - А она не разрешит.
        - И правильно сделает. Успеете ещё. Лизка, Пух где? Неужели он от тебя заразился и потерялся?
        - Я здесь, я всегда рядом, - Пух выглянул из-за спины Прокла.
        - Так, хватит разговоров. Все к столу. То есть, к столам. Будем веселиться.
        Лизка ела исключительно пирожные. С её слов - в столице она решила питаться мороженым, в городе гномов - пирожными, в деревне Ущелье Грома - пирогами. Поскольку я, узнав, что король объявил праздник, купил в столичном кафе ещё две бочки мороженого, а Марфа позаботилась прихватить с собой деревенских пирогов, то самый большой праздник сегодня был у Лизки.
        Единственная трудность состояла в том, что она не могла выбрать - с чего начинать. От участи буриданова осла сладкоежка была спасена мной - я помог ей, сделав вид, что забираю мороженое. Это и решило вопрос. Хочется более всего того, чего можешь лишиться. Пух ел сладости медленно и, по-моему, надеялся, что Лизка, съев своё, позарится на его порцию.
        В результате, Пух тоже был счастлив. Состязания продолжались. Спустя час после того, как гномы выкатили на площадь ещё десяток бочек пива и выпили их, Лизка объявила победителя. Им оказалась команда молотобойцев из кузнечного цеха.
        Неожиданно, победители, посовещавшись между собой, вызвали людей на состязание. Все четверо детей ультимативно потребовали, чтобы их включили в команду. Лиа и Марфа отказались, а мы, всемером, вышли ответить на вызов. Молотобойцы, несмотря на малый рост, выглядели солидно - этакие квадратные крепыши, которые свои силу и ловкость за этот день уже, довольно красноречиво, продемонстрировали.
        Полчаса мы старались изо всех сил. Обе команды стремились к победе, но среди них затесался предатель, стремившийся к ничьей. Красная ленточка на канате колебалась то вправо, то влево. Но результата добиться не смогли ни те, ни другие. Победили я и дружба.
        Хитрый Норин поставил на ничью и собирал выигрыш с разочарованных соплеменников. За весь день это была единственная ничья, и такого исхода никто не ожидал. Но всерьёз никто не обиделся, и праздник продолжился. По случаю приближающейся войны, гномы спели свой боевой марш. Я его услышал впервые и был впечатлен. Как наяву, пред моим мысленным взором прошли колонны вооруженных до зубов крепких мужчин.
        Они шли, печатая шаг, и впереди их ждала только победа. Песня уже закончилась, но мне пришлось тряхнуть головой, чтобы избавиться от наваждения. Магия в этой песне точно была. Потом песни стали более веселыми. Когда их содержание стало превышать порог «восемнадцать плюс», Лиа решительно забрала детей, и мы пошли в мой дом.
        Устроились там с комфортом. За последнее время я приобрёл много разных вещей и заказал у гномов-мастеров бытовой магии всё, что могло сделать дом более удобным для моих гостей. Надеюсь, что все остались довольны.
        Лизку и Пуха я утром отправил на обучение и в помощь к Дорфолу. А с остальными мы воспользовались порталом гномов и оказались на площади порталов в Столице. Я здесь тоже был впервые, и мы все вместе, с интересом, осматривались.
        Площадь была довольно большой и очень чистой. На ней стояли три десятка порталов, и почти к каждому из них выстроилась очередь. Но были порталы, к которым не подходил никто, как объяснил мне дежурный маг - это порталы для индивидуальных заказчиков. За очень большие деньги через эти порталы можно было попасть в любое известное Гильдии магов место.
        Вся площадь была выложена цветной плиткой так, что образовывала собой карту Терры. Порталы же стояли в тех местах этой уменьшенной копии мира, в которые они и переправляли клиентов гильдии. Мы обошли всю площадь, и я убедился, что у меня карта процентов на сорок полнее. Тот же дежурный маг заверил, что через портал индивидуальной настройки Гильдия может переправить меня и в неизвестное место по моим координатам, таких черных пятен на площади было довольно много.
        Но в этом случае, Гильдия слагает с себя ответственность за безопасность клиента. У тех же, кто возвращается из такого путешествия живым, Гильдия может купить информацию за очень большие деньги. Но желающих в последнее время не находится совсем. Главным образом потому, что безопасных мест не осталось, и никто из рискнувших, в последнее время, не вернулся.
        Кирилл, предупреждённый мной заранее, встретил нас у дверей гостиницы. Он сиял, и я его с первого взгляда даже не узнал. Одет он был в дорогой костюм и явно посетил цирюльника. Гостиница была украшена снаружи и до немыслимой чистоты вычищена внутри. На большом столе с праздничной скатертью уже был накрыт роскошный завтрак, а вся прислуга стояла рядом в ослепительно белых фартуках. Подозреваю, что такого приема не удостаивался ещё ни один посетитель «Везучего Скалолаза».
        В процессе приветствий Кирилл даже прослезился. Проклу он пожимал и тряс руку так долго, что я забеспокоился о здоровье своего друга. Дети сначала дичились, но увидев такое расположение к своей семье, быстро освоились и заулыбались. Вскоре они уже отправились обследовать своё временное место жительства.
        Я же внимательно наблюдал за друзьями. Марфа и Лиа благожелательно улыбались, но с некоторым усилием и не совсем искренне. Фрол держался более раскованно и нейтрально. Прокл обнял своего старого друга, но, как мне показалось, в этом, с его стороны, было прощение и преодоление прежних разногласий.
        Кирилл сначала был слегка скован и не уверен в себе, но убедившись в доброжелательности всех присутствующих, оттаял и говорил без конца. Вставить хоть слово удавалось только Проклу. Кирилл вспоминал прежние времена и совместные походы с Проклом и тут же прерывался для рассказа о предстоящих развлечениях.
        Когда, уже совсем освоившиеся дети пробегали мимо, он их поймал и стал рассказывать о цирке и зоопарке, да так интересно и увлекательно это делал, что туда отправиться захотели все сразу и прямо сейчас. Даже мне стало интересно и захотелось оторваться от подготовки к войне и повеселиться вместе с друзьями. Но в этот момент пришла почта, Горт просил прийти в банк как можно быстрее.
        Расставаться было жалко, но делать было нечего. Кирилл же даже обрадовался. Он и не думал скрывать то, что хотел бы сам показать столицу друзьям и развлечь детей. Они остались на праздничный завтрак, а я шагнул телепортом к банку.
        - Апулей, тебя срочно хочет видеть Светозар. Поторопись. Мне показалось, что там что-то очень серьезное.
        Горт встретил меня, вопреки обычаю, не в кабинете, а в холле банка.
        Не тратя времени на выяснения, я переместился к Храму Света. У входа меня ждал младший жрец, который и проводил меня в покои Светозара.
        - Здравствуй, Апулей. Дело срочное. Мне поручено привести тебя к алтарю и оставить одного. Пойдем.
        - Приветствую вас, уважаемый Светозар. Я целиком в вашем распоряжении.
        Мне и без слов было понятно, кто мог дать такое распоряжение и вызвать такую спешку. Через пять минут я остался в одиночестве перед алтарем богини Света. Довольно долго ничего не происходило. Я предположил, что меня выдерживают в приемной, для пробуждения большего почтения с моей стороны.
        Вскоре я уже заскучал и стал слоняться по храму, разглядывая барельефы и скульптуру. Неожиданная вспышка света ослепила меня. Когда зрение вернулось, я увидел вокруг себя огромный светлый зал с белыми колоннами, уходящими в небо. На троне в центре зала восседала Богиня Света Лира. Вид её был грозен, лицо - холодным и неприязненным.
        - Ты слишком много о себе возомнил. Что тебе было поручено? Ты должен найти и вернуть Антея. А чем ты занят? Праздниками и гуляньями? Ты хочешь узнать, что такое гнев Богов?
        - Я рад приветствовать тебя, величайшая из Богинь. Я понимаю твое нетерпение. Мне бы тоже хотелось поскорее выполнить поручение Богини Геи и вернуть сына матери. И я делаю для этого всё максимально быстро. Очень многое в этом деле сейчас зависит от гномов.
        Мы уже смогли устойчиво пробиваться в Хаос без вреда для себя. Уже изготовлены магопроводы, которые позволят мне, как я надеюсь, находиться в Хаосе достаточно долго, чтобы собрать там портал и переместиться вслед за Антеем. Сейчас гномы полным ходом изготавливают сферу острова спокойствия, нужные мне порталы и големов. Мы с ними уже всё согласовали, и теперь мне нужно только обеспечить гномам наилучшие условия для работы.
        А, поскольку всем известно, что гномы быстрее и лучше всего работают, когда у них хорошее настроение, то я взял на себя и это дело. Всего пара праздников - и работа идет вдвое быстрее. Мне даже удалось выкроить время для поиска пропавших реликвий жрецов твоего храма и найти их убийц. Война с кланом, в котором они прячутся, будет закончена, по моим расчетам, к Новому Году. Ещё через незначительное время я смогу рискнуть и выйду в Хаос сам. Если я останусь в живых, или хотя бы смогу возродиться после смерти там, то остальное будет уже менее сложным. И успех можно будет уверенно гарантировать.
        Глава 36
        - Я точно назначу тебя учителем к Авроре. Тебя послушать - так ты во всём прав, а остальные виноваты. Либо мешают тебе, либо плохо помогают.
        - Это совершенно неверное впечатление. Я наоборот хочу подчеркнуть, что основную работу мне помогают делать Сенека и Рош в области исследований свойств Хаоса. А также мои ученики - Лизка и Пух. Лизка сама придумала и связала макет острова спокойствия. Неожиданно найденный ею Гном, тоже помогает советами и материалами. Мастера - Дорфол, Норин и еще десятки гномов делают всё возможное.
        Причем не только за деньги, но и ради научного любопытства. Они понимают важность задачи для всего мира Терры. Ведь открытие новых миров позволит всем - от великих Богов до последнего подмастерья - получить что-либо положительное и полезное. Я же сам в этом всём - просто связующее звено.
        - Хорошо, ты меня убедил. Возможно, я погорячилась после разговора с Геей. Ей, конечно, не терпится, но мгновенно такое сделать невозможно. До сих пор считалось, что это вообще нереально. Даже Боги не смогли преодолеть Хаос. Ты же простой человек и просишь для выполнения этого, невыполнимого задания, всего лишь немного времени. А потом, скорее всего, в награду опять попросишь новые задания, - Богиня постепенно успокаивалась. Должно быть, их встреча с Богиней Геей прошла в нервной обстановке. - А что такое магопроводы? Остров спокойствия тоже мне непонятен.
        - Тончайшая нить из мифрила, отлитого Богом Кузнецом в присутствии Гнома, обладает свойством передавать магическую энергию. Опыт показал, что связанные между собой этой нитью пустой и полный накопители магической энергии, за некоторое время сравнялись по запасу маны. Из этого же материала я заказал гномам изготовление большой сферы, которая будет перемещена в Хаос и развернута там.
        Сфера будет связана с накопителями магопроводом, и Хаос вместо того, чтобы разрушать сферу, будет заряжать накопители. Что даст мне энергию для открытия портала из Хаоса в другой мир. Мне эти мои выкладки кажутся обоснованными, и я почти уверен в успехе.
        - Я не всё поняла, но звучит неплохо. Думаю, ты разберёшься с этим сам. А теперь расскажи мне о тех, кто посмел убить моих жрецов, и почему я об этом ничего не знаю?
        - Некоторые вещи, похищенные из каравана, полностью разграбленного недавно, мне удалось обнаружить и выкупить на рынке краденого в Столице. След вывел меня на клан Красная Армия. Как мне стало известно, они, после разграбления каравана и убийства всех, кто с ним путешествовал, отметили некий большой успех. Что и заставило меня заподозрить их в этом преступлении. В этом караване были также жрецы Храма Света, перевозившие в полной тайне от всех реликвии. Они были убиты, как и все в караване, но грабители не узнали, что ограбили жрецов. Иначе они продавали бы реликвии дороже.
        Окончательно всё прояснится после штурма замка и осмотра трофеев. Если у них будут найдены похищенные предметы и допрос подтвердит их вину, то мы сможем тебе, великая Богиня, обо всем доложить. До тех же пор, ни я, ни уважаемый Светозар не имеем права беспокоить тебя недостоверными слухами.
        - А Гнома ты как нашел? Он так давно пропал, что я и забыла о нём.
        - Его случайно Лизка увидела, когда он подкрадывался к нам с Дорфолом, с целью выведать назначение и свойства магопроводов. Так мы и познакомились. Мне удалось его привлечь к нашей работе.
        - Привлечь Гнома к работе всегда было непросто. Даже моему мужу это не всегда удавалось.
        - Он тоже потерял в Хаосе члена семьи. Я ему пообещал, что сделаю всё, чтобы найти его любимую Гному. Теперь он самый рьяный сторонник этого проекта и всех в подземном городе подгоняет. Своими методами. Почему-то он предпочитает скрываться от всех. Но мне это на пользу, так работа движется быстрее всего.
        - Вот пять минут назад я думала, как тебя наказать, а теперь думаю, как наградить. Только не проси нового задания.
        - Но это ведь так интересно и увлекательно - выполнять твои задания, о прекраснейшая из Богинь. В процессе этого, общаясь с тобой, великая Богиня, я становлюсь умнее и сильнее. Так зачем же мне другие награды?
        Богиня рассмеялась.
        - Вот ты меня и развеселил. Спасибо, а то с Геей уже и поговорить то нельзя без криков и споров. Иди уже. Я за тобой присмотрю.
        Краткая вспышка, и я снова оказался перед алтарем. Светозар стоял перед ним на коленях.
        - Ну как? Гневается?
        - Не столько сама в гневе, скорее, Богиня Света ретранслировала нам нетерпение Богини Геи. Но сейчас наша покровительница пребывает в хорошем настроении. Так что, если мы не будем снижать нашего рвения в выполнении заданий Богов, всё будет хорошо. Кстати, как продвигаются наши планы по созданию порталов у храма? Я нисколько не сомневаюсь в их реализации, но раз уж я здесь, то просто решил уточнить.
        - Можешь быть совершенно уверен в этом. Всё будет сделано вовремя.
        - Тогда я, пожалуй, пойду. Всего наилучшего вам, Светозар.
        Гнев Богини меня впечатлил и, хотя ситуацию удалось сгладить, мне стало понятно, что время моё истекает. Нужно готовиться не только к войне, но и к выполнению божественного задания. С точки зрения Геи - это, второе для меня по важности дело, является первым для неё.
        Обдумав всё, произошедшее со мной, я отправился в город гномов. В городе было очень тихо. Праздник вчера очень затянулся, и все гномы дружно отсыпались. На улицах ещё стояли столы, и красочная мишура по-прежнему украшала город. Лизку с Пухом я дома не застал и отправился в мастерскую Дорфола. Где и нашёл его в одиночестве.
        - Здравствуйте, мастер Дорфол. Надеюсь, у вас всё в порядке. Я вчера не видел вас на празднике.
        - Привет тебе, Апулей. Я там был, но недолго. Мне здесь лучше и интереснее. К тому же меня все постоянно расспрашивали о тайне праздника, а это раздражает. Твои ученики слонялись здесь, как сонные мухи, так что я послал их за нужными мне ингредиентами к Хорту. Первый Гном вчера был у меня весёлый и довольный. На праздник в его честь он сходил, посмотрел и был почти счастлив. Принес мне ещё три слитка для магопроводов. Я уже начал их подготавливать к работе.
        - Мастер, я хотел бы забрать у вас весь запас готовых магопроводов, кроме тех, которые уже используются для изготовления сферы. Мне предстоит сегодня провести несколько опытов с ними.
        - Забирай, конечно. Теперь, когда процесс их изготовления уже опробован, мне удается создавать их в два раза быстрее, а ещё через пару дней я надеюсь ускорить процесс уже втрое. Все готовые изделия лежат в сундуке черного дерева. Пойдем, я тебе покажу, где он стоит. А что за опыты ты будешь проводить?
        - Хочу попробовать поместить одну часть магопровода в пространственный карман, а вторую оставить при себе. Если это получится, то попробую организовать переток магической энергии из накопителя, помещенного в карман, к накопителю здесь. То же самое надо попробовать и с Хаосом. Хотя, в этом случае мне успех кажется менее вероятным. Я буду держать вас в курсе моих работ. Прощаться не буду, надеюсь, мы сегодня ещё увидимся.
        Телепортом я переместился в пещеры архимага. Там я застал Роша, Сенеку и гнома Дила. Дил попадался мне на глаза редко. Как он объяснял - общение с Лизкой привело его к выводу, что нужно держаться от неё подальше, во избежание неприятностей. Этот подход мне был понятен, и осуждать гнома за это я не могу.
        - Здравствуйте, друзья! Рад вас видеть.
        - Добрый день, Мих, мы тоже рады. Ты вовремя - мы как раз собираемся открыть портал в Хаос.
        - Очень хорошо. Я давно хотел в этом поучаствовать, к тому же я хотел бы усложнить эксперимент. Предлагаю через портал переместить в Хаос небольшой моток магопровода. Цель эксперимента - попытка связать магопроводом Хаос и наш мир. Если магопровод не порвётся на границе миров, то такая связь даст нам огромное количество бесплатной энергии. Надежды на успех мало, но попробовать интересно.
        С нашей стороны мы подсоединим магопровод к пустому накопителю и затем замерим степень его наполнения. Для начала попробуем открыть портал на секунду. Просто бросим в него камень с привязанным к нему магопроводом и сразу выдернем его обратно.
        - Хорошо, Мих, это будет очень интересно. Предлагаю заодно опробовать новый накопитель, который вчера принес Дил.
        Рош потёр руки и направился к шкафу в углу лаборатории.
        - В этом шкафу уже хранятся семь накопителей, Дил от нашего с Сенекой имени собрал их и доставил сюда. Они все пустые, что весьма кстати.
        - Надеюсь, вам всем не пришлось вкладывать в это свои средства?
        - Нет, Мих. Я, благодаря тебе, наладил отношения с братом. Теперь Горт выдает нужные нам средства без промедления. И это не всё, есть надежда на приобретение ещё четырех накопителей.
        - Тогда всё отлично. Давайте опробуем, для начала, самый большой накопитель - на тот случай, если поток энергии будет большим
        - Да, можно начинать подготовку. Мы уже перенесли портал сюда. Первые опыты проводили в выработанных тобой штреках, из соображений безопасности. Теперь можно проводить опыты прямо здесь.
        Рош показал мне небольшой каменный портал, установленный на столе. Я достал катушку магопровода и отмотал от неё около метра. Привязал свободный конец к небольшому камню, и, с помощью остального мотка, обмотал самый крупный накопитель.
        Его Рош достал из шкафа и положил рядом с порталом. Накопитель был на полмиллиона единиц. В отличие от всех, ранее виденных мной накопителей, этот был простым каменным кубом с размером грани в тридцать сантиметров. На линии от входа в портал никто старался не стоять. Выброса энергии Хаоса уже можно было не опасаться, но осторожность никогда не бывает лишней. Рош положил руку на стойку портала и произнёс:
        - АКТИВАЦИЯ ПОРТАЛА -
        В плоскости входа в портал образовалась пелена. Она колыхалась и дрожала, но выброса энергии не последовало. Я сразу же бросил камень с магопроводом в пелену. Провод натянулся, и я мгновенно выдернул его обратно. Несмотря на краткость процедуры, я почувствовал руками нечто необычное.
        - ОТМЕНА -
        Рош всё это время держал руку на портале. Пелена исчезла.
        Я стал рассматривать камень, побывавший в Хаосе. До этого это был обычный осколок с острыми краями, а теперь он стал значительно более гладким и заметно уменьшился в размере и весе. Дил, тем временем, проверил накопитель:
        - Потрясающе. Вы не поверите, но он заполнился наполовину.
        - Ура! Это великолепно! Мы совершили новый прорыв! Мих, эта твоя идея изменит весь мир. Это же океан энергии!
        Философ-Сенека подрагивал от возбуждения, и шерсть его встала дыбом. При его размерах это выглядело впечатляюще, все остальные старались держаться подальше от него.
        - Не так всё радужно, друг мой. Мы ведь тратим очень много энергии на открытие портала, к тому же пока неясно, насколько хватит прочности магопроводов. А этот ресурс - не возобновляемый.
        Рош подошел к накопителю и тоже проверил его заполнение.
        - Как бы то ни было, друзья, это успех. Я предлагаю продолжить и попробовать закрыть портал, не вынимая магопровода.
        Я уже достал новый камень и обвязывал его магопроводом.
        - Дил, твоей задачей будет определить в какой момент прекратится подача энергии из Хаоса.
        Мы повторили, в точности, все свои действия, только на этот раз я не стал выдергивать камень из портала. После того, как портал закрылся, я ещё пару секунд чувствовал, что магопровод проводит энергию. Потом произошел разрыв, и у меня в руках остался обрывок магопровода, подсоединенный к накопителю. Вторая часть, привязанная к камню, исчезла в Хаосе.
        - Накопитель заполнился слишком быстро. Мне не удалось понять, когда прервался процесс, - Дил всё это время стоял у накопителя.
        - Предлагаю связать все наши пустые накопители магопроводом и повторить последний эксперимент ещё раз.
        Я уже был уверен, что некоторое время после закрытия портала у нас была связь с Хаосом. Мысленно я уже планировал создать, на базе этого, боевую переносную установку. Теперь я мог бы в любом месте достать такой портал и на некоторое время подсоединиться к Хаосу. С такой энергией можно творить мощнейшие заклинания. Жаль только, что при этом будет теряться часть магопровода. Это и в самом деле ресурс не бесконечный.
        Но из тех слитков, что у нас уже есть, получится изготовить десятки километров такой нити. Она так тонка, что почти ничего не весит. Для серьёзных боёв этот метод можно применять. Причем, уже сейчас. Если удастся растянуть процесс во времени и продлить его хотя бы до минуты, то я смогу пробить стены любого замка или крепости. Ни один маг не сможет мне противостоять.
        Хаос стал моим оружием - самым мощным. Камешек, побывавший в нём, был мною помещен в амулет. Я уже давно заказал его у мастера-ювелира в подземном городе для этой цели. Теперь у меня был самодельный амулет связи с Хаосом, и я мог сам открыть портал туда. Я, как и все участники этого события, находился в приподнятом настроении.
        - Учитель, я предлагаю всем по очереди заменять вас у портала. Это может пригодиться в полевых условиях, когда мы будем искать путь в другой мир. Взаимозаменяемость в любом случае нам необходима.
        - Хорошо, это и в самом деле может пригодиться. Кто-то в ходе исследований может пострадать, и остальным нужно будет уметь его заменить.
        Мы принялись за работу. Все пустые накопители были выложены на стол и обвязаны мною магопроводом. В качестве камня я решил использовать не огранённый алмаз, размером с перепелиное яйцо. У портала встал Дил, а Философ и Рош контролировали накопители. Для начала, мы повторили первую фазу опыта. Я на три секунды забросил алмаз с магопроводом в Хаос и выдернул его оттуда.
        Мутный желтоватый камень непрезентабельного вида за это время превратился в бриллиант почти правильной формы, переливавшийся отражениями бесконечного числа граней. На этот раз мои ощущения были ещё сильнее. Через магопровод протекала огромная энергия. Общий размер накопителей составил два с половиной миллиона единиц, и за три секунды он заполнился на пять процентов. Вывод - Хаос не стабилен и не однороден, его свойства в одном и том же месте постоянно меняются.
        После этого мы повторили вторую часть опыта. После закрытия портала, магопровод проработал ещё одиннадцать секунд, и все ёмкости заполнились.
        - Друзья, я предлагаю временно принять за рабочую гипотезу то, что магопровод разрушается в Хаосе только тогда, когда не имеет возможности отводить избыточную энергию. Из этого мы будем исходить при оборудовании острова спокойствия. Нам нужны ещё накопители.
        И много. Но главное мы выяснили. Остров спокойствия возможен в принципе. Сейчас мы сможем поддерживать его существование около минуты, при условии, что задействуем все накопители, которые уже имеем, и те, что нам пообещали продать или сдать в аренду. Я предлагаю рассмотреть вопрос о ещё одном дополнительном устройстве внутри сферы.
        Это будет процесс, требующий для своего поддержания огромного количества энергии. Желательно, чтобы он приносил пользу, но на худой конец можно согласиться и с потерей энергии. Для примера, можно разместить там голема, который будет плавить металл и расходовать на это лишнюю энергию.
        Одно ограничение - размеры сферы невелики. Там и так нужно разместить два портала, все накопители, а также оставить место для прохода, осмотра и мелкого ремонта сферы.
        Глава 37
        Впрочем, возможно нам удастся поместить накопители в сундук Патриарха вампиров.
        - Ты что, Мих, сошел с ума? Мы не можем связываться с силами Тьмы. Богиня нас строго накажет. Я на это не пойду. Я и так наказан.
        Философ искренне возмутился. Да и страх его, перед еще одним наказанием, скрыть ему не удалось.
        - Сенека совершенно прав. Я тоже не согласен с обращением к вампирам. Уверен, что и Рош поддержит нас с Сенекой.
        Теперь уже все трое воззрились на меня с упреком.
        Вот странные у меня друзья. Совсем недавно, тот же Сенека украл у Богини, которой служил, реликвии и ценности, да так, что она едва не потеряла силу. Дил тоже сотрудничал с архимагом императрицы Тьмы для ограбления главной ценности своего народа. Рош, судя по всему, их в этом поддерживал. И вот теперь они искренне на меня набросились и возмущаются моими идеями.
        - Друзья, я не понимаю, как использование трофейного сундука вампиров сможет повредить Богине Света. Вы совершенно неправы. Наоборот, использование нами трофеев, полученных от врагов, будет ей приятно.
        - Но откуда у тебя могут быть трофеи, а тем более такая ценная вещь как сундук с пространственным карманом самого Патриарха? Его силы превосходят силы многих Светлых Богов. Это невозможно, Мих. Ты ошибся.
        - Теперь я понял, в чем причина недоразумения. Вы мне опять не поверили. Вот смотрите сами.
        С этими словами был извлечен сундук Патриарха, взятый у него в долг без его ведома учеником вампиром, и добытый мной во время одного из посещений Пещеры вампира.
        - Невероятно. Это, в самом деле, его сундук. Вот символы и печати. Мих, ты хоть знаешь, что здесь написано? Эта надпись обещает страшные и вечные кары, для того, кто посмеет покуситься на собственность Повелителя Вампиров. Как к тебе попал этот сундук? Я думаю от него лучше избавиться.
        Дил ходил вокруг сундука и покачивал головой.
        - Мне тоже страшновато.
        Признался Философ.
        - Тот, кто тебе это подарил или продал - твой враг. Тебе и всем нам это принесет только несчастье. Но уничтожить эту вещь мы не в состоянии. Мы даже не сможем извлечь из него содержимое, разве только то, что сами в него положим.
        - Мих, я знаю одно место, где ты сможешь избавиться от этого ужасного предмета. Я покажу тебе место на карте. Там ты сможешь бросить его в поток лавы, и он будет под ним скрыт надолго. Патриарх, конечно, его найдет и вернет себе, но на это уйдет много времени, и возможно он не сможет узнать, что ты причастен к его исчезновению
        - Не надо бояться, друзья мои. Этот сундук я добыл у вампиров в честном бою. Все они прекрасно знают, что я являюсь его владельцем. Но, потерпев от меня поражение на своей территории, они не стремятся вступить в бой на нашей земле. К тому же я стал в сотни раз сильнее за это время. Силы вампиров очень преувеличены. Мало кто их видел, и совсем немногие с ними воевали.
        Дил, ты-то должен знать, что недавно гномы Чернолесья победили целую семью вампиров и даже взяли их в плен. И сейчас Патриарх ведет с гномами унизительные переговоры, стремясь выкупить своих сородичей. Но место на карте ты мне все же покажи. Сундук я туда бросать не буду, но у меня есть враги, и для них это место может подойти.
        - Прости меня, Мих. Страх лишил памяти. Мой брат рассказал, что недавно весь подземный город был на грани исчезновения, но благодаря твоей бескорыстной помощи, гномы неожиданно победили. Какая-то твоя секретная магия. Я вспомнил. Ты среди нас и держишься с нами на равных, вот и забываем мы и о знаках Богинь на тебе, и о твоих победах. А карту возьми, вдруг пригодится.
        Дил передал мне свой вариант карты Терры, с указанной на ней точкой.
        - Мои победы еще вреднее преувеличивать, чем преуменьшать. Давайте об этом забудем и вернемся к нашему делу. А с Патриархом я разберусь без вашей помощи. В случае этой моей войны с ним, вы останетесь в стороне.
        - Нет, Мих. Мы и в самом деле ошиблись. Ты нас называешь друзьями - мы и есть твои друзья. Твоя война - это и наша война.
        - Спасибо тебе, Философ, за эти слова. Друзья и семья - это самая большая ценность во всех мирах. А сейчас, давайте продолжим нашу работу. Я предлагаю соединить все накопители магопроводами и поместить их в этот сундук. В результате мы получим один накопитель. Следующей проблемой станет - разрядить его, это я возьму на себя. Мне еще нужно учиться боевой магии, и я постараюсь совместить эти два занятия. Учитель, прошу вас подсказать мне, как с наибольшей пользой я бы мог истратить столь значительный резерв энергии?
        - Ты прав, надо продолжать. И что мы перепугались как дети? А о твоей просьбе я буду думать, пока мы соединяем все накопители в один. Само по себе - это великое достижение. Уверен, что мы и сами его еще до конца не осознали. Ведь это может быть страшным оружием. В плохих руках оно принесет много несчастий. Давайте поклянемся всеми Богами, что не сообщим об этом никому и никогда.
        Таким серьезным и мрачным я мага Роша не видел. Но, по сути, он был прав. Доступ к такой силе следовало ограничить. Все задумались и замолчали. Клятва всем Богам - это очень серьезно, ее нельзя нарушить даже случайно и без всякого злого умысла. Но, подумав еще пять минут, я согласился, и все последовали моему примеру. Мы вчетвером поклялись о неразглашении результатов наших опытов. А мне пришла в голову мысль: «Что я отвечу самим богам, если они меня об этом спросят?»
        Пока я думал, мы продолжили работу. Все накопители были обвязаны магопроводом и по очереди помещены в сундук Патриарха. Для этого потребовался почти весь моток магопровода. Наружу из сундука тянулся провод, длиной около трех метров. Я подумал и решил опробовать еще одну идею. Из сумки дракона я достал подходящий предмет.
        «КОЛЬЧУГА ЛАТНОГО ДОСПЕХА, ПОДАРЕННОГО БОГОМ ВОЙНЫ ВЕЛИКОМУ ГЕРОЮ СЦИПИОНУ».
        Полный доспех, увеличивает на 50% бонус от каждой его части. Резерв энергии
        +20%, резерв магической энергии +20%.
        На всех игроков в клане или группе обладателя распространяется четверть этого бонуса. Ограничения - нет. Потерять, продать, украсть - невозможно. При смерти обладателя - не выпадает.
        Я аккуратно вплел почти весь магопровод в кольчугу и надел ее на себя.
        А вот теперь интересно заглянуть в свои характеристики:
        УРОВЕНЬ - 10 до следующего уровня 100 000.
        НЕРАСПРЕДЕЛЕННЫХ ОЧКОВ ХАРАКТЕРИСТИК - 2500
        СИЛА - 501.
        ЛОВКОСТЬ - 501.
        ИНТЕЛЛЕКТ -1501.
        РЕЗЕРВ ЭНЕРГИИ - 200, вещи +40, всего 240.
        РЕЗЕРВ МАГИЧЕСКОЙ ЭНЕРГИИ - 200, вещи + 2500000, всего 2500200 х1,2.
        ИТОГО 3000240
        Давненько я этого не делал. А зря. Это помогает не возгордиться. При таком запасе жизненной энергии меня и заяц невысокого уровня убить может, если нападет неожиданно, когда я буду без вещей. Но главное сейчас то, что магопровод сработал. У меня резерв маны просто нереальный для других игроков. Быть может, даже Боги не обладают такой мощью.
        - Друзья у нас все получилось. Магопровод работает и в этом режиме.
        Я убрал сундук Патриарха в сумку дракона и все еще раз проверил. Характеристики от этой процедуры не изменились.
        - Что ж, ученик. Я подумал над твоей просьбой и решил. Для начала ты заморозишь большой водоем. Делать это поблизости не стоит, ибо всем известно, что вода при замерзании расширяется и может разрушить эти пещеры. Ты найдешь место сам. Затем, ты проверишь безопасные для тебя заклинания магии стихий. И только после этого, применишь наиболее мощные атакующие заклинания.
        Выслушав советы Роша, я задумался. Все это проделать надо незаметно. Последствий такого, небывалого для этого мира, применения магии тоже нельзя оставлять. И где я могу это сделать? Варианта два. Можно по проторенной дорожке пройти телепортом к Храму Смерти, и уже в Империи Тьмы навести на всех ужас. Но воевать с тёмными я сейчас не планировал. Эта демонстрация станет для них предупреждением, и, в дальнейшем - пропадет эффект неожиданности. Другой путь - это через Столицу и порталы Гильдии попасть на неизвестную территорию, и там провести опыты. Своими мыслями я решил поделиться с учителем.
        - Ты мыслишь правильно, ученик. С таким запасом маны ты почти не рискуешь. Куда бы ты ни попал, твои силы позволят тебе вернуться телепортом. Но на всякий случай я тебя обучу заклинанию, которое изобрел сам. Оно не раз меня выручало.
        Рош положил мне руку на плечо.
        - ОБУЧАЮ ЗАКЛИНАНИЮ «ЗАЩИТНЫЙ КОКОН» ранг 1 из 3.
        - ОБУЧАЮ ЗАКЛИНАНИЮ «ЗАЩИТНЫЙ КОКОН» ранг 2 из 3.
        - ОБУЧАЮ ЗАКЛИНАНИЮ «ЗАЩИТНЫЙ КОКОН» ранг 3 из 3.
        - ИГРОК, ВЫ ОБУЧЕНЫ НЕИЗВЕСТНОМУ ДО СИХ ПОР ЗАКЛИНАНИЮ «ЗАЩИТНЫЙ КОКОН»
        ранг 3 из 3.
        - А теперь, слушай. Это заклинание самое энергоемкое, но сейчас это будет неважно. Ты мысленно должен создать вокруг себя сферу энергии. Она будет защищать тебя почти от всего. Мне не достало времени и желания проверить на себе всевозможные виды урона. Теперь это сделаешь ты. Для начала примени его здесь и сейчас.
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - ЗАЩИТНЫЙ КОКОН -
        Вокруг меня возник мерцающий шар. Рош бросил в меня камень, но тот отскочил в обратном направлении, да так, что маг едва сумел увернуться. Тут же, ученые - экспериментаторы принялись меня атаковать всем, что приходило им в голову. Защита работала превосходно, и расход энергии был пока незаметен. Попутно я узнал много новых заклинаний. Мои друзья, чтобы помочь мне и из любопытства, применяли свои самые любимые и мощные заклинания. Когда мой резерв маны сократился на полмиллиона, все они выдохлись. Мне пришлось опять зарядить накопитель.
        - Спасибо, друзья, за помощь. Теперь я вас покину. Надеюсь, что это ненадолго.
        Я помахал им рукой и шагнул, телепортом, на площадь порталов в Столице.
        - Пух, сделай свет, не люблю, когда темно.
        - Сейчас, факел не зажигается, ты темноты боишься?
        - Не люблю.
        - Странно, у Миха в пещерах ты на темноту внимания не обращала. Ну ладно, это не важно. Вот, уже готово, Жутковатая пещера.
        - Все пещеры жутковатые, но при свете это все более или менее терпимо. Предлагаю приступить к выполнению пунктов нашего плана.
        - Лизка, это твой план, я так удивился, что ты его предложила. До сих пор ты планы отрицала в принципе. Вспомни бои в Колизее.
        - Я тоже меняюсь, как и все сущее в окружающем нас мире. Если ты не возражаешь, то было бы неплохо забить крюки в стены. Мы ведь с местом не ошиблись, я полагаю.
        - Ты и разговариваешь сегодня иначе. Странно это все.
        - Это я Элен с утра наслушалась, иногда ее послушать бывает полезно. Предлагаю вернутся к обсуждению прохождения этого данжа.
        - Ты его выбрала, я же был против - мы еще уровнем не доросли до такого. Этот данж для тех, кто от двадцатого до тридцатого. Такие как мы сюда большими группами ходят.
        - Не расстраивайся, Пух. Мы, в ходе реализации основного плана, вырастем на пару или даже на четыре уровня, а потом, с большой степенью вероятности, попадем на площадку возрождения. То есть, получим положительный эффект, причем многократный - повысим уровень, наберем трофеев, станем увереннее в себе и друг в друге.
        - Твоя старшая сестра обладает удивительным талантом, ей нужно стать педагогом.
        - Благодарю, ты это хорошо о ней сказал, ей было бы приятно.
        - Обалдеть. Но я уже готов, вот стальные костыли. Куда их забивать?
        - Я на стены, пол и потолок нанесу мелом маркеры, а ты начинай монтаж креплений. Ты уверен, что монстры не отреагируют на шум? В замкнутом пространстве тоннелей звук должен распространиться по всей локации.
        - Это очень часто посещаемый данж, о нем тома написаны. Я все это прочитал и подготовился.
        - Надеюсь, мои слова тебя не задели? У тебя даже тембр голоса слегка изменился. Я просто хочу быть уверенной в благополучном исходе этой, спорной по сути, аферы.
        - Ты странная сегодня. Ладно, я начинаю. Если тебе будет шумно, то отойди ко входу или заткни уши.
        - Да, пожалуй - это разумное предложение.
        Несколько выведенный из равновесия, Пух принялся забивать, взятой с собой, кувалдой крепления в те точки, что наметила Лизка. Через десять минут девчонка вернулась.
        - Пух, класс. Ты уже все забил. Здорово. Давай садись, теперь я все намотаю - и вперед. Мы всех монстров порвем. То есть, порежем. Что встал столбом? Опять будешь отговаривать?
        - Нет, просто ты опять другая, прежняя. Мих говорил, что женщины непредсказуемые и у них могут быть разные дни, и все такое. Но ты - это вообще. Слов нет. А про данж этот, я до сих пор не уверен. Даже, если сработает, то Мих может расстроиться. Нельзя было без спросу магопроводы брать.
        - Ерунда. Вернем, и никто не заметит. Мы тоже будем эти делать экс…, опыты, в общем. И потом, мы же решили. Стой. Я намотаю на эти загогулины провод. Нет, иди сюда, будешь моток держать, пока я тут обвяжу.
        - Ты уверена, что проскочишь через такое окошко?
        - Если нет, то встретимся у храма Света в Столице. Все. Я закончила. Ты тяни за катушку, и пусть все натянется. Теперь так - ты держи факел здесь, а то проводов впотьмах не видно, и не шевелись.
        Глава 38
        Лизка отошла, разбежалась и прыгнула рыбкой в место, возле которого Пух держал факел.
        - Супер. Всё получилось. Всё готово. Я пошла. Соберу паровоз монстров - и сразу сюда, ты мне факелом посвети здесь.
        Лизка убежала, а Пух, всё ещё растерянный от внезапных перемен в Лизке, остался стоять на своём месте. Факел в его руке не дрожал и не сместился ни на один миллиметр. Ожидание затянулось, и Пух начал волноваться, но вскоре тишина взорвалась криком Лизки и шумом, в сути которого Пух сразу разобраться не смог. Но вскоре, в дальней части тоннеля, в неверном свете своего факела, он увидел бегущую Лизку, следом за которой неслась группа преследователей.
        Лизка явно могла бежать быстрее, но нарочно постепенно позволяла преследователям приблизиться к себе. За ней следовали пауки, самый маленький из которых был не меньше метра в диаметре. Пауки были совершенно чёрные, и в слабо освещённом тоннеле их было трудно разглядеть. Пух видел в основном огромную шевелящуюся массу, состоящую из быстро мелькающих ног. Иногда были видны глаза монстров.
        Точнее отражение в них света от факела Пуха. Недостаток видимой информации вполне могли искупить звуки. Жуткое щёлканье жвал, с которых, как было известно Пуху, всегда стекал очень сильный яд, вкупе с шорохом ног по стенам и полу тоннеля, дополняли картину. Монстры, уже видя добычу прямо перед собой, всей толпой, по команде вожака, сделали рывок, и Лизка едва его не пропустила.
        Зазор между жертвой и погоней сократился так резко, что только обострившаяся интуиция позволила ей отпрыгнуть чуть вправо и ускорить бег. Пух стоял как каменный и держал ориентир в виде факела. Еще десяток метров, Лизка прыгнула и, пролетев мимо напарника, сделала кувырок, вскочила и побежала дальше.
        - Пух, за мной.
        Бедняга слишком долго стоял совершенно неподвижно и не смог с места быстро начать бег, поэтому отбежал от ловушки совсем недалеко.
        Пауки препятствия не увидели и, на максимальной для себя скорости, врезались в невидимую сеть. На убегающего Пуха полетели куски плоти. Целый поток жидкостей - от ядов до омерзительной по запаху жижи внутренностей монстров. Через пять минут всё закончилось. Соратники замерли на минуту, читая информацию об опыте и повышении уровней. Хитрая затея Лизки позволила, за один раз, поднять по три уровня каждому из них.
        - Блин, Пух, ты чего такой грязный? Подожди, я тебя ототру. На тебя яд не попал?
        - Вроде нет, разве что на одежду. Её теперь долго стирать надо.
        - Ерунда, смотри сколько трофеев. Продадим, и купим тебе новый шмот. Один яд чего стоит. Ну, вроде всё, то есть - лучше уже не очистить. Ты тут собирай, а я пойду гигантских крыс найду и притащу сюда.
        - Подожди, ты же свой проход не найдешь.
        - Найду, вся сеть в крови и ошмётках. Кишки вон, местами. Странно, я думала, что всё это резаться будет нитью из мифрила. Ты после трофеев почисти здесь, чтобы крысы не увидели.
        Через полчаса охота повторилась почти в том же виде, и Пух опять остался собирать трофеи и чистить ловушку. Босс подземелья - огромный Волколак уровня 25 - заставил Лизку бежать уже изо всех сил. На этот раз приближение монстра её совсем не радовало. В глазах девчонки мелькал страх, она явно не успевала. Не хватало всего нескольких метров. Пух смотрел на это в ужасе, но вдруг принял решение и бросил в морду зверя факел. Тот сбился с бега, и это позволило Лизке оторваться, но факел погас, и стало темно.
        - Прыгай на мой голос. Я здесь. Ааааааааааааа!!!
        В полной темноте Лизка, зачем-то зажмурившись, прыгнула рыбкой на голос и наудачу. Она врезалась прямо в Пуха, и они покатились в обнимку по полу тоннеля. Вслед за ними на пол тоннеля упали куски плоти босса.
        У запасливого Пуха нашелся ещё один факел, и через двадцать минут страшно грязные, но очень довольные друзья вышли наружу. К данжу стояла очередь. Все игроки, которые до этого момента отпускали язвительные замечания в адрес пары глупых нубов, смотрели на них недоверчиво и изумленно. Сказать никто из них ничего не смог, и Лизка с Пухом торжественно проследовали к дороге, окруженные молчанием, завистью и восхищением.
        - Лизка, ты молодец. Давай ещё раз повторим?
        - Неа, скучно. Да и моток вернуть надо. Вдруг как раз его Миху и не хватит. Слушай, а почему дали всего по три уровня? Мы же целую толпу завалили?
        - Да ладно, и так всё хорошо. Главное - идея сработала. Победа у нас заслуженная. А система может что-то решила, например, что тут заслуга гномов, которые магопровод этот делали, или Миха, который его придумал. Будущее покажет.
        ------
        Молодой маг, дежуривший у индивидуального портала, обрадовался мне, как родному.
        - Достопочтенный Апулей. Вы - первый клиент в моей жизни. Я сделаю вам максимально возможную скидку.
        Узнав о моем заказе, начинающий маг порталов пришел в восторг.
        - Самая дальняя от нас территория - здесь.
        Он повел меня на край площади. Плитка, покрывавшая эту часть карты, была черной.
        - Здесь никто никогда не был. Вы очень мужественный и отчаянный человек. Если вы окончательно решились на этот смертельный риск, то я отправлю вас туда всего за двести золотых. Но вы должны понимать, что можете оказаться в озере кипящей лавы или посреди океана в шторм.
        Маг ещё минут десять пугал меня, в соответствии с инструкцией, но для меня было очевидно, что ему не терпится испытать свои возможности. Наконец, деньги перешли из рук в руки, и он настроил портал. От радости и предвкушения своего первого успешного действия на работе, молодой маг произносил все заклинания вслух и отчетливо. Выдав мне, тем самым, многие секреты Гильдии.
        Кое-что я знал и так, но узнал и много нового. Мой десятый уровень, должно быть, ввел мага в заблуждение, и он принял меня за нуба, пытающегося заработать достижение. Такие встречались, но редко. Сначала у авантюристов не хватало денег. А позже, когда они накапливали достаточную сумму, им уже было жалко терять заработанные уровни. Проход в портал подернулся мерцающей пленкой и я, поблагодарив мага порталов, шагнул в неизвестность. Эти территории были и на моей карте в черном цвете, так что достижение мне было почти обеспечено.
        Я оказался на склоне холма. Вокруг расстилалась бесконечная степь, покрытая высокой травой.
        - ИГРОК, ВЫ ПЕРВЫЙ ПРОНИКЛИ НА ЗЕМЛИ НАРОДА ШУШ.
        ВЫ ПОЛУЧАЕТЕ ДОСТИЖЕНИЕ - «ИССЛЕДОВАТЕЛЬ НОВЫХ ЗЕМЕЛЬ» №5,
        ВЫБЕРИТЕ НАГРАДУ
        1.Повышение характеристики «ЛОВКОСТЬ» +15.
        2.«АМУЛЕТ ДРУЖЕЛЮБИЯ НАРОДА ШУШ» - позволяет поговорить с главным шаманом любого племени.
        3.Повышение характеристики «ИНТЕЛЛЕКТ» +15.
        Я выбрал п. 2.
        Холм был пологим, и подъем на его вершину никакого труда не составил. С высоты, метров в двадцать, я осмотрелся. На карте, в центре темного пятна, появилась светлая точка. Этот холм был не единственным, но довольно редким здесь явлением. В основном, степь была ровной, как стол. Насколько хватало зрения картографа, я видел только покрытую травой землю. Понимание того, что холмы - это, скорее всего, погребальные курганы, мне пришло в голову сразу. Что и определило ход дальнейших действий.
        - СТЕНА -
        Я попытался представить себе стену вокруг холма, радиусом в километр и высотой в пятьдесят метров. На большее фантазии не хватило. Стена выросла мгновенно. Я оказался в центре крепости. Стены поднялись так высоко, что я не видел горизонта.
        - ВОСПЛАМЕНЕНИЕ -
        Огромный, метров в десять, шар огня полетел от моей правой руки к стене и прожёг в ней дыру.
        - РАЗРЯД -
        Такая же по размеру шаровая молния разметала солидный кусок стены.
        - ОЛЕДЕНЕНИЕ -
        Трава внутри моей крепости почернела, и всё вокруг тоже стало чёрным.
        - ИСЦЕЛЕНИЕ -
        Без особой надежды на успех, я просто проверял свои возможности, но вся трава опять зазеленела.
        - ТЕЛЕПОРТАЦИЯ -
        Я вернулся телепортом в свой номер гостиницы. Замеры показали, что это обошлось мне в триста тысяч единиц маны. То есть, в другое время я бы вернуться бы оттуда не смог.
        - ТЕЛЕПОРТАЦИЯ -
        И вот я опять на вершине холма в центре крепости. Удивило меня то, что на этот раз расход был меньшим - двести семьдесят тысяч. На десять процентов меньше.
        Мне стало интересно, и я проверил это ещё два раза. Каждый раз путешествие мне обходилось на десять процентов дешевле. Надо будет у Роша спросить, с чем это связано. Или растет моя квалификация, или образуется некий след в пространстве, по которому мне легче перемещаться. И то и другое может быть полезным знанием. Еще час я развлекался, создавая и разрушая.
        Под конец, я спустился с холма и разгромил его до основания. На дымящихся останках мной было найдено захоронение. В небольшом саркофаге из гранита лежала мумия со стеклянным шаром в руках. Шар мне своих секретов не открыл, но странные блики на его поверхности привлекли взгляд. Что-то в этом есть необычное. Вдруг меня потянуло куда-то, будто что-то или кто-то позвал, захотелось быть к шару поближе.
        Что же там такое? А если ещё ближе? Стоп. Это всё потом. Шар у меня, и заняться им можно будет позже. Я убрал его в сумку. Маны оставалось триста тысяч, и я решил вернуться в пещеры архимага. Но заклинание не сработало. Резерва не хватило.
        Меня пробил холодный пот. Если мне придется добираться отсюда в Столицу пешком, то на это могут уйти годы. Почувствовав себя всемогущим, я так увлекся этим чувством, что забыл об осторожности. И сейчас все мои планы могли пойти прахом. Что, если не поможет ничто? Даже при смерти я могу возродиться поблизости. А если даже обращение к богине не будет услышано? Без меня штурм точно провалится, даже не начавшись. Все мои друзья будут ждать меня и до конца верить, что я вот-вот вернусь. Мысль эта была нестерпима.
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - ТЕЛЕПОРТАЦИЯ -
        На дрожащих ногах я стоял в своем номере гостиницы. Никогда. Никогда больше я не буду так рисковать. Я сел на свою кровать, совершенно лишившись сил. Дрожали даже руки. Минут десять я не мог успокоиться. Фантазия всё ещё рисовала мне картины полного провала.
        Как я мог это допустить? Ради чего? Всё, что я получил - это ненужная стекляшка. Получается, что я недостаточно хорошо знаю самого себя. Сказочное могущество так сильно на меня повлияло. Власть портит человека. Надо это осознать и навсегда запомнить. Постепенно всё во мне приходило в норму. Дрожь прошла, и я собрался с мыслями. Всё произошедшее надо будет осмыслить и сделать выводы, но теперь пора вернуться к тем, кто меня ждет.
        - А вот и я!
        Этой фразой я попытался поднять настроение себе и оповестить всех о своем возвращении.
        - И где ты побывал ученик? Как все прошло?
        - Учитель вы слышали о народе Шуш? Они живут в огромной степи и, скорее всего - это кочевники.
        - Не припомню. Что-то мелькает в памяти, но всё в тумане. Я читал в старой книге о древней легенде. Две тысячи лет назад народ Шуш появился из других миров, но не остался среди обитателей нашего мира, а ушёл в дальние необжитые земли. Причины этому так никто и не узнал. Больше ничего о них неизвестно. Но лучше поспрашивать в Главном Историческом Архиве Империи. Возможно, там найдется более знающий человек.
        Философ усиленно пытался что-то вспомнить. Но у него так ничего и не вышло. Минут пять я ждал, что кто-нибудь вспомнит нечто полезное, но мне не повезло. Тогда я достал стеклянный шар.
        - Взгляните на это. Мне этот шар достался после того, как я потренировался в разрушении холма. Что это может быть?
        - Вспомнил.
        Философ перестал хмуриться и обрадованно на всех посмотрел.
        - Я вспомнил. У этого народа была необычная магия. Она вся была связана с шарами, как-то они влияли на время. Маги у них были необычайно сильными, но тайну своей магии они унесли с собой.
        - Мих, убери шар с глаз долой. Иначе мы все дела бросим и займемся им. Уж очень это любопытно. Предлагаю забыть об этом шаре до окончания работ по порталам в другие миры.
        - Хорошо, учитель. Я с вами согласен. Просто меня посетила надежда на то, что это накопитель древних магов. Но раз это - неизвестно что, то тратить времени на выяснение мы не можем. Да и шар никуда не денется, разберемся позже. Но, прежде чем мы вернемся к нашей основной работе, я хотел ещё спросить у вас о следующем - я, для проверки телепортации, несколько раз переместился из земель народа Шуш в Столицу и обратно. Каждый раз, при этом, у меня уменьшался расход маны на десять процентов. Я предположил, что это происходит от того, что я перемещаюсь по проторенной дороге или сам становлюсь сильнее и более умелым. В чем истина?
        - Частично - правда и то и другое. Обычно, этот эффект менее заметный и не превышает трех процентов. Но ты у меня необычный ученик, так что и удивляться нечему. Пока ты развлекался, я обдумал наши достижения. Предлагаю пока не изменять то, что у нас так хорошо получилось.
        А именно - наш гигантский накопитель. Зарядить мы его сможем без проблем, а для дальнейших опытов такая поддержка будет очень кстати. Теперь можно подумать об увеличении размеров портала. Мы разберем этот, и начнем делать значительно больший. Тем временем, гномы изготовят новые магопроводы, и мы сразу перейдем к следующей фазе исследований.
        - Я тоже поддерживаю это предложение. Но считаю, что этот маленький портал нужно оставить в рабочем состоянии. Он нужен будет нам для подзарядки накопителей, и как образец для дальнейшей работы. А со временем, его можно будет показывать студентам или передать в музей.
        Предложение моего учителя поддержал Философ. Я тоже был за это. Но мною двигали другие чувства. Я ещё не отошел от ощущения всемогущества, которое испытал сегодня. Отказаться от возможности это повторить, я не мог. Теперь мне этот сверхмощный накопитель был просто необходим.
        На том и порешили. Ещё пару часов мы обсуждали проект портала в Хаос большего размера. Я предложил использовать магопровод для подвода энергии к порталу от накопителя, а не напрямую от мага, активирующего портал. Это всем понравилось, и мы изменили рабочие чертежи и схемы. После чего, я оставил их работать над реализацией планов, а сам телепортом переместился в свой дом в подземном городе.
        Глава 39
        Лизку и Пуха я нашёл в пивной, где они обедали, и присоединился к ним.
        - Привет, молодёжь. Как у вас дела? Вы здесь уже освоились?
        - Мих, привет. Почему мне пива нельзя? А ты где был? Тут интересно. Мы с Пухом ещё много где не успели побывать. Я голема видела. Меня мастер в мастерскую по их изготовлению посылал. Круто, лучше всякого робота. А давай ты ещё праздник придумаешь, мне очень понравилось. И всем остальным тоже. А Пух уже ходит в реале.
        - А вот это - очень хорошая новость. Поздравляю, Пух. Очень рад за тебя. Извини, что давно не заходил в гости, но сейчас очень много дел здесь. Да ты и сам видишь. Скоро закончится война, и станет больше свободного времени. Ты только сам соблюдай осторожность в реале и с мамой своей ещё раз поговори. Война эта серьёзная, и вы можете там пострадать из-за неё. Никому ничего не говорите. Никогда и ни о чём. Я скоро приду к вам в гости, и мы все подробно обсудим. У вас все будет хорошо. Я помогу решить любые вопросы.
        - Спасибо тебе, Мих. Ты уже много раз мне это говорил. Я всё помню, и мама моя тоже. Она теперь и выходит-то редко. Всё, что нужно, нам с доставкой приносят. И денег у нас больше, чем нужно. Ты за нас не волнуйся, у тебя и так дел очень много.
        - Знаю, Пух, что ты надежный как скала, но не могу удержаться. Я уже терял друзей из-за их неосторожности, и теперь постоянно перестраховываюсь.
        - Лизка, ты ведь наверняка мелкой всё рассказала, а та может подружкам во дворе все наши секреты выдать.
        - Я мелкой только весёлое всякое рассказываю. Про праздник или про мороженое. А секретов я и сама не знаю. Да мне и говорить об этом не с кем. Если кто в школе узнает, что я вместо сестры играю, точно накапают директору и тогда - прощай Терра. Нет, от меня никто ничего. Я ни гу-гу.
        - Ты, Лизка, ещё молодая и не понимаешь, что потеря игры - не самое страшное. Наши враги и там очень плохие люди. Помалкивай в реале. И мелкой про игру рассказывай так, как рассказываешь сказки на ночь. Но об этом достаточно. Вы уже наелись? Тогда пойдем к Дорфолу.
        Я расплатился с хозяином пивной. Это было не просто, старый гном ни в какую не хотел брать у меня деньги. Его сына я спас из-под завала, устроенного червем, и мне стоило большого труда его переубедить. Но, думаю, что он всё же снизил для нас цены раза в три.
        - А вот и ты, Апулей, с учениками. Рад. И могу тебя обрадовать.
        - Я тоже очень рад, Дорфол. И тоже могу сообщить приятные новости. Изготовленные в этой мастерской магопроводы, показали себя даже лучше самых радужных ожиданий. Все испытания они выдержали на «отлично».
        - Это приятно слышать. Я горд, что участвую в таком важном для всего мира деле. А сообщить я хотел тебе о том, что мой троюродный брат Паркент - старший мастер по созданию големов - сделал, по моей просьбе, для нас специального голема, который может вязать из твоих магопроводов всё, что нам заблагорассудится. Сферу тебе он сделает за три дня.
        - Всего за три… Это же великолепно! Но как мы сможем обеспечить голема нитью? Ведь потребуется очень много магопроводов.
        - Не беспокойся об этом, за мной дело не станет. Уж кто-кто, а я не буду самым медленным работником, которого все ждут. Я уже взял себе в помощь двух хороших мастеров. Теперь дело пойдёт намного быстрее. Да и Гном постоянно помогает советами, думаю, что он и ещё многое делает - уж очень легко нам всё удается. Могу тебе, прямо сейчас, четыре мотка отдать. Ты только скажи - сколько тебе их ещё понадобится?
        - Уже сейчас применение этих нитей настолько широко, что всего мифрила не хватит. А уж тех слитков, что у нас есть, нам хватит только на первое время. Что делать потом, я ещё не знаю. Так что пока рассчитывай на слитки, подаренные мне Гномом.
        - Он обещал попробовать отлить такие же. Но нужна руда, причём высшего качества.
        - Это было бы наилучшим решением всех наших проблем. У меня есть руда с моего рудника. Передай ему, когда увидишь.
        - А чего мне передавать? Я сам посмотрю, что ты за руду добываешь.
        Первый Гном появился неожиданно, как из воздуха, но ощущения, что рядом был открыт проход телепортом, у меня не возникло. Многое ещё я мог бы узнать у этого Гнома.
        Образцы моей руды Первому Гному понравились. Он забрал у меня всю руду, и тут же исчез, не попрощавшись. Впрочем, это было даже логично, поскольку он и не здоровался.
        Все эти новости были очень кстати, и я всю свою радость и благодарность адресовал Дорфолу. Попрощавшись со всеми, я вернулся в пещеры Архимага. Под бдительным руководством Роша, я уже самостоятельно открыл портал в Хаос и зарядил свой гигантский накопитель. Потребность иметь под рукой эту энергию была столь сильной, что я заподозрил себя в зависимости. Так и чем-то вроде наркомана стать можно. Но день был настолько удачным, что мрачные мысли легко было задвинуть подальше. Для будущего осмысления или полного забвения.
        Все мы пребывали в хорошем настроении. Пока всё получалось как нельзя лучше. Единственным узким местом оставались накопители. То, что было возможно достать без особого труда, мы уже достали. Но, для длительного пребывания в Хаосе, накопителей требовалось в сотни раз больше. Даже мой гигантский накопитель заполнялся слишком быстро.
        За это время было возможно только развернуть сферу и ненадолго проникнуть в неё. Времени настроить портал в другой мир, а тем более на путешествие в него и возвращение обратно, уже не было. В работе намечался длительный перерыв. Мы решили оставить решение этой проблемы на будущее. Никаких новых идей на этот счёт не возникло. Я только высказал надежду, что в хранилищах замка красных мне удастся найти нужные нам накопители.
        Дилу мы поручили проверить все возможные материалы на устойчивость к воздействию Хаоса. Рош и Философ занялись изготовлением нового портала. Для меня же наступило время полностью посвятить себя войне. Я простился со всеми и пообещал навещать их изредка и ненадолго.
        Телепортом переместившись в свой номер в гостинице, я решил пообедать в обществе Кирилла. Внизу, в общем зале, занят был только один столик. За ним сидели Горт и наш с ним общий знакомый - городской судья Марк. Кирилл стоял поодаль и следил за тем, чтобы блюда подавались вовремя, и никто не мешал важным гостям.
        - Апулей, здравствуй. С Марком ты уже знаком, так что присоединяйся к нам. Сегодня здешний повар готовит своё лучшее творение. Запеченный омар в его исполнении - это незабываемо. Мы с Марком стараемся никогда не пропускать такое событие.
        - Здравствуйте, Марк, я рад вас видеть. Горт, и тебе доброго дня. Перекусить я и так собирался.
        Я сел за стол.
        - Мне повезло, что я поселился в этой гостинице. Повар радует меня каждый раз, когда мне удается здесь отведать его стряпню.
        - Это странно, Апулей. Почему ты, живя здесь, не наслаждаешься этой возможностью постоянно? Ещё больше меня в тебе удивляет то, что твой уровень до сих пор не изменился. Насколько мне известно, все твои соплеменники стремятся как можно быстрее избавиться от прозвища «новичок» или «нуб».
        Ты смог победить на арене непобедимого бойца, но, несмотря на это, не находишь времени для повышения своей значимости в этом мире. Это удивительно и даже подозрительно. Мне, как судье, с таким явлением сталкиваться не приходилось. Не мог бы ты удовлетворить любопытство старика?
        - Конечно, уважаемый Марк. Это не секрет для моих друзей. Я занят подготовкой к войне с Красной Армией. Почти всё своё время я трачу на это. У меня уже много союзников, и большие силы приведены в полную готовность. Уже на днях я совершу необходимые юридические процедуры, и начнется штурм их замка.
        - Об этом клане я многое слышал. И даже сам пытался привлечь их к суду. Но они совершенно неуязвимы перед законом. Свидетели их преступлений или пропадают, или отказываются от своих показаний. Их официальный лидер клянется всеми Богами в том, что клан его занимается исключительно законными делами и даже сам помогает Закону и Порядку в нашей Империи.
        Позже я понял, что этот лидер - подставное лицо, и сам верит в то, о чём говорит. Но у суда нет возможности вмешаться. И мне стыдно за это перед горожанами, которые надеются на меня. Сомневаюсь, что у вас получится нечто путное, но хочу пожелать вам успеха. Если же у вас возникнут трудности в юридически вопросах, о которых вы упомянули, то я готов помочь.
        - Спасибо за добрые слова и благородные намерения. Но мне предстоит только зарегистрировать новый клан из трех человек и от его имени официально объявить войну красным. Все остальные присоединятся к этому клану. Очень многие предпочитают быть нашими союзниками или наемниками, так они меньше опасаются мести со стороны нашего общего врага. Жалко, что я не могу объявить войну неожиданно - подготовка уже в той стадии, в которой скрыть её от всех почти невозможно.
        Воспользовавшись этой неожиданной встречей, я попытался подвести Марка к нужному мне решению.
        - Если это так важно для тебя, то у меня есть предложение. Клан свой ты можешь зарегистрировать днем. Это, с юридической точки зрения, не важно. А вот саму войну ты мог бы объявить ночью, когда этого никто не ждет. Именно в этом я могу тебе помочь.
        У меня есть хороший знакомый следователь в Городской Страже. Он бывает, работает по ночам. И если у него появятся новые данные, то он может срочно обратиться к судье для возбуждения уголовного дела. Суд, в моем лице, может предварительно рассмотреть обстоятельства дела. И если в ходе процесса один из участников попросит зарегистрировать некий документ, то по закону это может быть сделано. Таким образом, ты объявишь свою войну, и у тебя будет несколько часов форы перед врагом.
        - Господин Судья. У меня нет слов для выражения благодарности. Возможно, что эта ваша идея позволит нам получить решающее преимущество. Кстати, мне стало известно, что недавно возле Великого озера был разграблен большой торговый караван, и все, кто был в нём, погибли. Если бы ваш знакомый взялся расследовать это дело, то в нужный момент у него бы могли появиться обоснованные подозрения в причастности красных к этому преступлению.
        - Это было бы великолепно, но маловероятно. До сих пор они такой наглости себе не позволяли. В руководстве у этого клана есть очень осторожный и расчетливый человек.
        - По большому секрету могу вас уведомить, Марк, что в погибшем караване жрецы храма Света везли свои реликвии. Делали они это в строгой тайне, и поэтому об их участии и смерти никто не знает. По поручению Светозара было проведено расследование, и часть реликвий была обнаружена на черном рынке Столицы. Красные решили, что это незаметные и малозначимые вещи, и допустили их продажу своими людьми. Часть реликвий ещё хранится в замке. Во всяком случае, у следствия были основания подобное предполагать.
        - Тогда это совсем другое дело. Мы просто обязаны сделать всё, во славу Богини. Ты, Апулей, уверен в достоверности этих сведений? Дело это очень серьезное. Я не могу рисковать своей репутацией.
        - Клянусь всеми Богами, я сам держал в руках похищенные хрустальные ларцы. Да и Кирилл может подтвердить мои слова. Ведь это он обнаружил пропажу.
        - То есть, если я правильно понял, необходимо, для восстановления законности, провести осмотр хранилищ замка Красной Армии. А значит, содействовать этому - мой долг. Когда точно вы хотели бы объявить войну?
        - Перед Новым Годом. Двадцать девятого декабря, в три часа ночи.
        - Что ж, это я могу вам твердо пообещать. А вот и наш обед. Предлагаю забыть на время обо всём, и предаться этому чуду кулинарии и мечте гурманов.
        Всё остальное время мы втроём посвятили удовольствию. Я же наибольшее удовлетворение получил от мысли, что мой план сработал. Мы получили ещё одно преимущество над красными.
        После обеда Марк и Горт ушли. Кирилл же подсел ко мне.
        - Привет, Апулей. Я уговорил Прокла с семьёй пойти в то кафе, где ты покупаешь мороженое. Для меня судья Марк очень важный гость, и он не любит, когда ему мешают наслаждаться кулинарией. Сейчас они придут, и мы пойдем в зоопарк. В цирке мы были утром - всем очень понравилось. Пойдёшь с нами? Если ты занят, то все поймут, война - дело серьезное. А я вполне справлюсь с этой задачей. Мне побыть с Проклом и его семьёй - большая радость.
        - Времени мало, ты прав. Но для друзей я заранее выделил несколько часов, и с удовольствием схожу со всеми вами на эту экскурсию. Мне и самому интересно, и даже важно, посмотреть на собрание животных этого мира. Надеюсь, ты предусмотрел то, что Мирон и, особенно, Лада - ещё малыши. Демонстрировать им самых страшных и свирепых зверей не стоит. Разве что - молодняк монстров. Зверей в самом юном возрасте.
        - Об этом я не подумал. Но ещё не поздно внести изменения. Хотя, Фрол просил показать ему новые поступления в отделение хищников и монстров.
        - Тогда мы сможем разделиться. Приведем детей и женщин в звериные ясли, а потом ты сводишь Прокла с Фролом посмотреть на ужасы и кошмары. Я же побуду с детьми. В Столице я живу почти постоянно, и посмотреть на монстров ещё успею.
        Через четверть часа пришли наши друзья, и мы все вместе отправились развлекаться. Я опять, ненадолго, погрузился в атмосферу семьи и забыл о войнах, изменах, приключениях и всём прочем. После смерти всех моих родных в реале, я лишился всего этого. Главное, что я больше всего ценил в Терре, было именно это - простое и незатейливое времяпрепровождение в кругу друзей и их семьи.
        Мы просто гуляли. Дети, то шалили, то прибегали с целым ворохом вопросов. Вокруг нас были такие же семьи весёлых, хорошо одетых людей, гномов и эльфов. Ничего особенного не произошло, но этот вечер запомнился мне более всего того, что происходило со мной в мире Терры. Простились мы уже поздним вечером на площади порталов. Они ушли, но обещали вернуться.
        -------
        - Уважаемые зрители! Сегодня у нас аншлаг. Мне не нужно ничего говорить, все и так знают, кто и с кем сегодня будет сражаться. Колизей полон, ставки сделаны, и деньги поставлены поистине огромные. Те, кто не купил постоянные места в Колизее, сегодня кусают локти, ибо билеты продаются по сумасшедшим ценам. Для тех немногих, кто попал сюда случайно, я всё же сообщу.
        Мы опять увидим Прекрасную Лизку и её постоянного помощника Пуха, но сегодня у них будут другие противники и очень непростые. Это уже давно известная пара - разбойник Шорох и ассасин Шёпот. Загадочные прозвища вполне соответствуют загадочности их пути, как бойцов Арены Колизея.
        Уже три года они выступают здесь в боях и, несмотря на это, имеют всё тот же уровень, что и в первом бою. Опыт у них огромный, и за спиной множество боёв. Они много раз удивляли зрителей победами над, казалось бы, непобедимыми бойцами. В результате, многие зрители лишились своих денег.
        Ведущий сделал значительную паузу.
        - Донаторы гребаные.
        Из второго яруса громко, на весь Колизей, проорал, очевидно, один из тех, кого имел ввиду предыдущий оратор.
        - Жалобы были рассмотрены и нарушений не выявлено. Все участники состязаний вправе покупать для боев всё, что им понадобится. Тем ценнее становятся трофеи победителей. Итак, через пять минут начнется бой. Те, кто ещё не успел - торопитесь сделать ваши ставки.
        Главы 40 и 41. Второй бой в Колизее
        - Ну, смотри, Пух, мы всё по-твоему сделали. По-моему бред, деньги только потеряем.
        - Можем. Но Мих же нас учит всё планировать заранее и тщательно готовиться ко всему. В тот раз мы выиграли, даже не знаю почему. Я удивился тогда больше, чем Никель с Хромом. Да и ты, по-моему, ничего заранее не знала. Экспромт. На такое рассчитывать нельзя.
        - Фигня. Получилось же. Как здорово было, до сих пор вспоминаю их рожи, в которые я в прыжке стреляла.
        - Но ты же согласна, что сегодня этого не получится. У них танка нет, они оба сразу невидимость возьмут.
        - На низких уровнях это если и получится, то ненадолго. Но я же согласилась делать всё по твоему плану.
        - Да, хотя я же тебя знаю. То, что ты согласна, ещё не означает, что ты всё это сделаешь.
        - Сделаю. Попробую. Если не выйдет, то что-нибудь ещё на ходу придумаю.
        - Эх, ну хоть в начале делай, как договорились.
        - Ты посмотри, какие у них рожи противные, и оделись, как на бал. Придурки.
        - Это у них обычная для их специфики одежда. Кинжалы - их основное оружие, смотри, чтобы они тебя ими не располосовали.
        - Прорвемся, как говорит моя бабушка, когда в собес без очереди идет. Смотри, у Шороха свитки торчат, здесь же телепорты не работают?
        - Нет. Правилами запрещено, вроде, надо уточнить будет, да и заклинания на стены наложены. Мало мы ещё знаем. Но свитки могут быть на любые заклинания. Дорогие они, поэтому в основном для телепортов делают. Но эти могли и нам гадость придумать, как ты думаешь, что они туда заложили?
        - Ничего я не думаю, скоро узнаем. Скорее бы уж. Надоело тут торчать, смотрят на меня уроды всякие.
        - Они же восхищаются, ты красивая.
        - Фиг им, пусть не облизываются. Ну всё вроде, начинается.
        На второй сегодня бой Лизку и Пуха включили вне плана - по результатам боя с Никелем и Хромом.
        На этот раз они попали уже в вечернее время, и их бой был включен в программу как раз перед главным боем месяца. Ещё не знаменитости, но уже отметились и запомнились.
        - Дорогие зрители, последняя возможность сделать ставку, десять секунд… Гонг!
        Шорох и Шёпот исчезли почти сразу, но Лизка даже не пыталась в них стрелять. Они с Пухом побежали назад и по дороге бросали за спину и в стороны небольшие литра на три бумажные мешки, которые во множестве были сложены в огромной сумке Пуха. Эта магия была незнакома публике, и некоторые даже привстали.
        По Колизею пробежал шум, почти сразу же на трибунах все стали обсуждать между собой необычный способ вести бой. Ещё до его начала Пух выбрал место у стены, где были двери для входящих на арену бойцов. Прижавшись к ним слабозащищённой спиной, Пух занял оборонительную позицию. В мешках же, вместо хитрых магических ингредиентов, был обычный порошок мела.
        Мешки, подброшенные вверх, при падении приземлялись с громким хлопком, из них вылетало облако белой пыли, которая медленно оседала, образуя белую площадку в виде полукруга. Пух это придумал в расчёте, что в облаке пыли или по следам на меловом покрытии Лизка сможет увидеть приближающегося противника.
        Огромный щит - трофей, полученный от Хрома и Никеля, Пух выставил перед собой. Меч он доставать не стал, а, совершенно неожиданно для всех, взял в руку пучок стрел. Здесь уже привстали почти все зрители. Разговоры смолкли, от неожиданности все замерли и, возможно впервые в истории Колизея, здесь стало совершенно тихо. Лизка до нужного места бежала легко, скорее красуясь перед публикой, чем заботясь о скорости. и добралась первой уже с луком в руке.
        Без напряжения она подпрыгнула, опёрлась ногой на щит и перепрыгнула на плечи Пуха. В воздухе она развернулась и теперь стояла спиной к стене Колизея и лицом к атакующим. Пух, отработанным и тренированным жестом, сразу начал подбрасывать стрелы из пучка, который держал в руке. Лизка подхватывала их и сразу стреляла. Получалось это всё у неё очень быстро и удачно.
        На две стрелы Пуха она успевала достать из своего колчана ещё одну, и стрелы летели почти одна за другой. Врага пока не видно, но Лизка стала стрелять абы куда, наудачу. Можно было не экономить стрелы. Пух в сумке на себе принес их на час непрерывной стрельбы, с запасом.
        Чисто интуитивно, по очереди, она выбрала квадраты, которые и обстреляла. Рассчитывать скорость возможного передвижения противника и вероятность его нахождения в том или ином месте, ей и в голову не пришло бы. Ей или повезло, или сработала женская интуиция, но одна из стрел попала в Шороха. Невидимость спала, разбойник находился в десятке метров от них и крался вдоль стены Арены там, где мела почти не было.
        Поняв, что обнаружен, он, давая напарнику время для атаки, стал прыгать в стороны, пытаясь сбить прицел Лизки. Та стояла на плечах у Пуха и улыбалась - стрелы летели одна за другой и, несмотря на не прогнозируемые движения живой мишени, почти все попадали в цель. Колизей восхищенно охнул и загудел одобрительно.
        Шорох замер, Лизка продолжила вести огонь. Для начала она обстреляла пространство впереди и позади погибшего Шороха вдоль стены, очевидно, она предположила, что противники решили подкрадываться след в след, но это результата не дало, и Лизка снова стала стрелять по принципу, который вычислить не смог бы даже искин. Суть принципа была в том, что каждый выстрел должен быть неожиданным для всех, и даже для неё самой. Пух достал из сумки уже десятый пучок стрел. Расчёт у него был на то, что невидимость долго не продержится и, даже если враг доберётся до него, у Лизки будет время на решающий выстрел.
        Публика напряженно ждёт развития событий, Лизка, неожиданно для всех, стала стрелять почти вниз, и вокруг Пуха возник частокол из стрел, вонзившихся в песок. В плане Пуха этого не было, и он тяжело вздохнул. Ему стало понятно, что Лизка съехала с рельс, и дальнейшее предсказать не смогут даже Боги Всемогущие. Пух смирился, Лизка вовсю оттягивалась, стреляя уже без какой-либо системы.
        Чисто подсознательно она увидела, что в неё летит нечто и успела послать стрелу в то место, откуда оно вылетело, одновременно она спрыгнула с Пуха. Кинжал краем задел её бедро, и сразу показалась кровь, но и враг стал видим. Шёпот получил стрелу в шею, но выпил эликсир, который держал в руке, и сразу бросился на Лизку, до неё оставалось метра три, но Лизка, сделав сальто назад, запрыгнула сначала на край щита, а повторным сальто вернулась на своё место у Пуха на плечах.
        Тот приподнял щит и отгородился им от Шёпота. Другой рукой он продолжил подбрасывать стрелы. На мгновенье ассасин даже остановился растерянно, он явно не мог решить, что делать дальше. Почти в упор Лизка разрисовала стрелами его лицо и тело, которые были до этого белыми от мела, но быстро покраснели. Гонг.
        Рёв трибун. Лизка выпила эликсир и спрыгнула с Пуха. Взяла его за руку и подняла её вверх, давая знать всем, что это он автор победы. Пух что-то сказал, но она его не слышала. Шум восторгов огромного количества зрителей заглушил всё остальное. Счастливая Лизка послала воздушный поцелуй всем, и они оба скрылись за дверью, которая открылась у них за спиной.
        -------
        Двадцать восьмого декабря я вышел из своего дома в подземном городе очень рано. Лизка и Пух шли рядом. В Столицу мы прибыли порталом, а до имперской канцелярии добрались пешком. В здании ещё никого не было, и мы встали у двери для посетителей, чтобы быть первыми.
        Клан надо было зарегистрировать именно сегодня. Его название Пух и Лизка выбирали долго, ещё неделю назад я им это поручил, и до сих пор они были не до конца уверены. Под дверями мы провели два часа, но, в награду, были приняты первыми.
        Ещё не до конца проснувшийся, клерк оформил все бумаги, я внёс деньги, и мы трое подписали документы. Клерк зарегистрировал наш устав и подшил к делу свидетельство об открытии счёта клана в Банке Гномов. Клан наш с названием «Белая Гвардия» большого впечатления на этого чиновника не произвел. Каждый день новички, выйдя из яслей, создавали свои кланы.
        Существовали они, как правило, недолго. На эту возню внимания никто не обращал. Но чиновничий аппарат работал чётко. Документы для клана с сотней тысяч членов ничем не отличались от документов клана с минимально возможным числом участников. Таким и был наш клан.
        Я, Пух и Лизка. Мы и есть гвардия. Лизка гордо отдала наш флаг на регистрацию, и дежурный маг перенёс его изображение в книгу регистрации кланов. На этом процедура была завершена. Мы отметили событие в кафе, мороженое в котором так полюбилось Лизке и всем гномам подземного города. Я всё время смотрел по сторонам. Мне казалось, что моя фигура должна была уже привлечь внимание красных.
        Но ничего необычного я не увидел. Или нами пренебрегают, и это хорошо, или делают вид, что вообще не слышали о предстоящем штурме, что тоже хорошо. В кафе ко мне отнеслись с максимальным вниманием, что неудивительно. Я закупал у хозяина мороженое бочками, и таким образом был основным источником доходов этого заведения. Мы сидели и отмечали свой маленький праздник втроём.
        - Мих, а ты купишь ещё бочку мороженого? А можно мне на войну? Я там всех победю. Пух тоже воевать хочет. А когда у нас начнёт расти уровень? Мы всё делаем, что ты говоришь, но он не растет. И ты ещё на десятом уровне. Над нами все смеяться будут скоро.
        - Лизка, ты теперь член клана. Твой уровень отныне не только твоя забота. Но для наших уровней правила почти такие же, как в яслях. Нужно набирать очки опыта и уровень будет расти. Если ты в битве убьешь игрока сто первого уровня, то он потеряет один уровень и станет сотым, а ты приобретешь весь потерянный им опыт и тоже станешь игроком сотого уровня.
        - Здорово. Пойдем прямо сейчас всех поубиваем и уровни повысим.
        - Тебе, чтобы хоть кого-нибудь убить, ещё много надо учиться и тренироваться. Луком ты недостаточно занимаешься. И вообще, в бою от тебя пока толку будет мало. Я тебе говорил, чтобы ты и в реале занималась с луком? Ты хоть раз его в руки там брала?
        - Я там хожу в секцию спортивной стрельбы, тренер говорит, что у меня данные хорошие, и в тир я ходила, но меня не пустили. Сказали - после восемнадцати. Но всё равно я не поняла. Получается, что мы с Пухом работаем в поте лица и всё зря?
        - Во-первых, вы оба учитесь бесплатно, причём у гномов и лучших магов этого мира. За это многие отдали бы десятки тысяч золотых. Во-вторых, про пот лица ты преувеличила. Для вас обоих - это развлечение. В-третьих, кроме уровней, важными условиями для роста игроков являются знания и умения.
        А здесь вы оба в выигрышном положении. И ты и Пух уже сейчас знаете и умеете многое такое, что недоступно даже высокоуровневым игрокам. В-четвертых, инициатива вашего роста должна исходить от вас. И, в-пятых, вы - члены клана, и по уставу должны выполнять мои задания, а я должен платить вам зарплату. Да, и ещё, после штурма замка, напомни мне сходить с тобой в тир в реале.
        - Про первые четыре я прослушала. Пух, ты мне потом всё объяснишь. А про зарплату - это как? Я что, деньги получать буду? Настоящие?
        - Будешь, и уже получаешь. Деньги из игры можно выводить в реал. Правда, в твоём случае это сомнительно. Ты как-то смогла обойти систему и играешь вместо сестры, но деньги из игры ты можешь вывести только на её имя или на её счёт в банке.
        - Здорово. Но лучше пусть Пух получит их тут, и отдаст их мне там. Пух, ты как?
        - Я всегда тебе помогу. У меня и сейчас деньги есть, я могу тебе дать их.
        - Не. Мне свои нужны. Зарплата. Мих, отдавай мою зарплату.
        - Ты бы хоть поинтересовалась, сколько ты будешь зарабатывать?
        - Я забыла.
        - Молодец. Сколько ты денег хочешь?
        - Сто рублей. Нет, двести! Мы, с мелкой, по пирожному купим в «Севере». Вот здорово будет!
        - Мда. Денег на руки тебе давать нельзя. Ты лопнешь от пирожных и мороженого, и мелкая с тобой заодно. Пух, что нам делать? Как выплачивать зарплату Лизке?
        - Я свою всю маме отдал. Ей сразу стало лучше и легче. Она работу плохую бросила и думает, на кого ей пойти учиться, чтобы работа была интересной. А денег нам на всю жизнь хватит.
        - А я тоже хочу на всю жизнь. Только маме отдавать нельзя. Она всегда все наши деньги пускает на ветер, а потом в этом папу обвиняет.
        - Так у вас с Пухом одинаковая зарплата. И что делать? Вот вам на двоих задание. Придумайте, как сохранить двести тысяч долларов до тех времен, когда тебе можно будет доверить их тратить.
        - Я уже придумала. Ты их мне отдай, а я дома спрячу. Под кроватью.
        - Молодец. Под кроватью - это великолепно! Пух, что ты думаешь об этом?
        - Надо в банк отнести или в сейф спрятать. Мама так и сделала. Половину - в Сбербанк, а другую - в сейф. Но у самой Лизки не получится. В банк её не пустят. Нужно, чтобы было восемнадцать или шестнадцать лет. Не знаю точно. Тогда пусть лучше у тебя, Мих, лежат. Это лучше, чем в сейфе. Мы ведь понимаем, что на самом деле таких денег не заработали. Ты нам это просто подарил. Или аванс дал. Мы будем стараться и помогать тебе во всём. И Лизка будет. Это она просто так головой крутит.
        - А это сколько рублей?
        - Примерно двадцать миллионов.
        - Ни фига се. Пух, а сколько твоя квартира стоит?
        - Точно я не знаю, миллионов пять или шесть.
        - Это что я могу две квартиры купить?
        - Лизка, у тебя какой средний балл по арифметике? Раздели двадцать на шесть в уме, ну или там, где он должен быть.
        - Ха. Не смешно. Три и три, и три, и три, и три…
        - Хватит тереть уже.
        - И три. И три. И три. Так что, получается, я могу целый этаж купить?
        - Пух, тебе предстоит ликвидировать финансовую безграмотность у вас обоих. Почитай умные книги в сети и просвети Лизку. Всё, у меня закончилось время, да и терпение. Куда хотите отправиться? К гномам? К магам? Могу к Подосиновику вас на пару дней определить - по данжам походите с нубами.
        - Это в лес что ли? Как это к подосиновику? Я в лес не хочу! Ну, только если с тобой, Мих. А так там страшно.
        - Подосиновик - это ник лидера Белой Армии. У него куча народу. В основном, молодняк до двадцатого уровня. Для вас - это хорошая компания.
        - Лучше к гномам. Там веселее. И город большой. Я там мастера боя нашла, он обещал меня стрелять из лука научить, то есть доучить. Только я забыла, как его зовут и где он живет.
        Глава 42
        - Пух, ты не против города гномов?
        - Я - за.
        Сначала я переправил Лизку, затем Пуха. Потом мы полчаса искали Лизку. Её привел Норин.
        - Здравствуй, Норин. Спасибо тебе за то, что её нашел, а то мне уже пора. Завтра - война.
        - Привет вам всем. У нас тут соревнование с крупными ставками. Кто сможет найти Лизку больше раз, чем остальные гномы, получит около десяти тысяч золотых. Ты, Мих, участия принимать не можешь - у тебя фора большая.
        - Весело тут у вас. Хирд уже на подходе к землям замка?
        - Да, на границе уже, там, где ты место выбрал. Я оттуда - свитком телепортации с докладом королю. Мне уже обратно пора. Счастливо вам. Ждем тебя, Мих, помни, что мы только тебе доверяем. Чужих приказов мы выполнять не будем.
        - Спасибо за доверие. И счастливого пути.
        - Норин, возьми нас с Пухом на войну.
        - Без приказа Верховного Главнокомандующего не могу.
        - А это кто с таким длинным названием?
        - Мих.
        - Тогда отпад. Ну ты это - не дай себя убить этим гадам.
        - Спасибо, Лизка, этого я им не дам точно. До встречи.
        Норин шагнул в телепорт.
        - Всё, я ухожу. Буду очень занят на войне. Вы тут всё сами. Лизка, стреляй почаще. Не скучайте. С Наступающим Новым Годом!
        Я шагнул в телепорт и оказался в Столице перед банком гномов.
        - Горт. Добрый день. У меня все по плану. Какие новости?
        Горт ждал меня в своем кабинете, как мы и условились раньше.
        - Привет, Апулей. У меня сегодня с утра столпотворение. Лидеры союзных кланов все побывали тут. Договоры подписаны, всё честь по чести. Все твои финансовые дела в полном порядке. Мой помощник Турн будет постоянно здесь до окончания штурма. Он тебя знает и выполнит все твои поручения. Я отбываю к хирду в Чернолесье. Наконец-то настоящее дело. Засиделся я в этом банке. Пора боевым молотом помахать.
        - Особенно на это не надейся, я гномов под удар подставлять не буду. Однозначно. И не проси. Ваша главная задача - это демонстрация флага гномов и охрана катапульт. И после победы вы проведете инвентаризацию трофеев. Заранее тебя предупреждаю - на большее не рассчитывай.
        - Посмотрим. В бою всякое случается. Прощай. Рад, что мне повезло с тобой познакомиться.
        - Я тоже рад. Поосторожнее там. Прощай и ты.
        Мы вышли из банка вместе и телепортировались в разные стороны. Перед храмом Света на площади уже были установлены два портала. Маги из Гильдии крутились возле них, занимаясь настройкой.
        - Они закончат вовремя? - спросил я у старшего жреца стоявшего рядом.
        - Да, и даже раньше. Через два часа можно начинать переброску. Для охраны мы храмовую стражу поставили, городская стража тоже будет - для верности. И клан ветеранов десяток выделил. Когда прикажете активировать портал?
        - Сразу как всё будет готово. Для начала мы туда разведку вышлем. А порталы пусть до окончания штурма будут в рабочем состоянии непрерывно.
        - Понятно. Мы проследим за всем, - жрец кивнул мне и пошел отдавать распоряжения магам порталов из Гильдии магов. Я ещё раз огляделся и шагнул телепортом к дворцу Амазонок. Алая ждала меня в дворцовом парке.
        - Привет, Апулей. Как дела? Всё готово?
        - Здравствуй, Алая. Всё по плану. Есть небольшое изменение. Нас здесь никто не услышит? Хорошо. Тебе и твоему ударному отряду предстоит атаковать раньше, чем было согласовано. Ровно в три часа ночи, вы пересечете границу у реки. Задача прежняя - захват Бастиона на Треугольнике.
        Подойти надо скрытно. Ночного штурма они точно не ожидают. Никому из своих не говори об этом. Пусть будет неожиданно для всех. С отрядом иди сама, или Грозу пошли. Остальные тоже пусть выдвигаются к замку. У них задача проще - дойти и разбить лагерь в заданном месте. Справятся без тебя.
        - Ты - командующий. Мы все сделаем. Но хочу спросить кое-что. Начинать войну ночью нельзя. Тебе придется объявить её сегодня, до конца рабочего дня Имперской канцелярии. Или завтра. С утра. И второй вопрос. Михалыч в курсе этого изменения?
        - На первый вопрос отвечаю - мне можно. На второй ответ тот же. Михалычу я передал руководство самим штурмом непосредственно у замка. То, что он не захотел брать бастион, я считаю ошибкой. Ты её исправишь. Вреда, как ты понимаешь, от этого не будет. Доверяю я полностью только тебе. Ветеранам - частично. Поэтому секретность повышенная. Ты всё подготовь и жди всеобщего оповещения о начале войны с красными. К трём часам вы должны уже бежать бегом, и ровно в три ноль-ноль пересечь границу. Ещё вопросы?
        - Если что не так, нам помогут?
        - Да, подойдут гномы, но их в ближний бой пускать нельзя. Пусть магией помогают. Потерь среди громов я не прощу. Это кардинально изменит все планы.
        - Но получается, что мы обманем Михалыча?
        - Нет. Всё будет идти в соответствии с его приказами. Штурмом будет командовать он, и если это получится, то я буду только рад. Но и на случай неудачи у меня есть заготовки. Ты ведь согласна, что подстраховка не помешает? И помни - в случае провала штурма, Амазонкам надо сразу выбраться из каши и отступать для начала к бастиону. Дальнейшее я сообщу позже. Это все вопросы?
        - Почти. Кто составлял договоры? Мне бы у него поучиться.
        - Если всё пойдет по плану, то не придется. Планы у меня на дальнюю перспективу. В том числе и для Амазонок. Тогда всё. Задерживаться не буду. Дела. Пиши мне в чат комсостава Армии, если будет что-либо срочное.
        Я пожал ей руку и шагнул телепортом в дом клана Белой Армии. Подосиновик меня уже ждал.
        - Привет, Подосиновик. Вот ты и дождался настоящего дела. Всё идет по плану. Как дела у тебя? Вопросы?
        - Приветствую, Командующий. У нас всё в порядке. Уже сейчас можем выдвигаться к храмовой площади. Вопрос один - нельзя ли нам изменить полосу для атаки? Мы же ничего не сможем сделать с другого берега реки. Все наши подозревают, что ты не хочешь пускать нас в настоящий бой. А охранять катапульты гномов - это многим не понравится. У нас все идейные, и рвутся в драку.
        - Будет вам драка. Обещаю. Но уж потом не проси. Обратной дороги не будет. Только вперед.
        - Спасибо. Мы не подведём.
        - Порталы заработают уже скоро. Можешь начать переброску войск. Очередность прохода меняться не будет. Преимущество у высоких уровней. Так что вам придётся или пройти сейчас, пока очереди нет, или ждать прохода более сильных игроков. Будет срочный вопрос - задавай в чате Армии. У меня всё. Действуй. Удачи, - мы пожали друг другу руки, и я переместился к дому Ветеранов.
        Меня пропустили без слов, но и особого почтения к должности командующего не выказывали.
        - Господин Командующий. Разрешите доложить? Всё готово к началу войны. Разрешите продолжать?
        Михалыч был весел, бодр и по-хорошему возбужден. Его шутливое приветствие меня не задело. Иного на данном этапе ожидать было неразумно. Армейские к тем, кто добровольно отказывается от командования, относятся с пренебрежением и непониманием. Вся армия наша построена на желании каждого подняться повыше по служебной лестнице. И уж там наверху вволю покомандовать.
        - Привет, Михалыч. Всё идет по плану. Порталы будут готовы чуть раньше времени. Можно будет уже скоро перебросить разведку, и по результатам её принимать решение о выдвижении основных сил. Ты составил окончательный план размещения войск у замка?
        - Да. Твои пожелания я учел. Гномы, Белая Армия и Амазонки ставят лагерь на левом берегу реки. Смотри - вот схема, её уже размножили и раздадут всем лидерам кланов. Ставка командующего будет здесь, у реки, ниже по течению от замка. Вся группировка по свободному призыву будет атаковать замок с противоположной от ставки северной стороны. Их лагерь у реки выше по течению.
        Ворота замка будут атаковать Мечи и Витязи. Дембель будет атаковать рядом с нами. Порядок будет в резерве и поможет, если его помощь понадобится. Я в этом сомневаюсь. Остальные - тридцать один клан - будут отвлекать внимание. Их главная задача - начать штурм с западного направления. Выдвигаться они будут медленно. Дисциплины у них нет, в моём понимании.
        Пусть пробуют. Если у них получится, я очень удивлюсь. Гномы начнут бомбить из катапульт сразу, как установят их. Маги начнут атаку одновременно с гномами. Так больше шанс вывести из строя замковый накопитель. Белая Армия пусть на том берегу имитирует бурную деятельность. Возможно, что им удастся отвлечь на себя хоть кого-нибудь. Выдвигаться начнем сразу, как ты объявишь войну.
        К полуночи всё будет кончено. Ты не передумал начинать завтра? Можно подождать ещё, и начать тридцать первого. Победа будет прямо к новогоднему столу.
        - Нет, Михалыч. Войну начнем завтра. Это важно. Я даже постараюсь оформить это всё как можно раньше. Впрочем, тебе ведь безразлично точное время? Даже если война начнется в час ночи, то твоих планов это не изменит.
        - Это точно. Но если удастся сделать это до десяти ноль-ноль, то мы закончим ещё до ужина. А то они и сдадутся сразу, как Ветеранов увидят. Разведка донесла, что красные совершенно не готовы, отпустили лучших в отпуска на все новогодние праздники.
        - Михалыч, разведка ошибаться может, как и все мы. Ты не к войне готовишься, а к прогулке.
        - Заметил? Метод у меня такой, я боевой дух у всех поднимаю, чтобы снять мандраж перед сражением. Не беспокойся, я держу руку на пульсе, и планы буду уточнять по мере поступления достоверной информации. Я и в реале немало повоевал и знаю, что ни один первоначальный план не срабатывает полностью, каким бы хорошим он ни был.
        - Хорошо. Ты профессионал, тебе виднее. Мне прямо сейчас доложили, что порталы уже работают. У меня ещё дел много. Будем на связи.
        - Бывай. Я своих тоже начну выдвигать на позиции.
        ------
        - Пашка, опять пьян?
        - Нет, пара стопок, что это, кстати?
        - Когда ты английский выучишь? Хотя бы этикетки читать смог.
        - Пусть они русский учат и на русском пишут.
        - Патриот? Это хорошо, у меня тебе подарок образовался.
        - Не надо, папа, у меня и так всё есть
        - Светки то своей ты до сих пор не добился, но я о другом. Я набрал влияния и средств достаточно, чтобы продвигать тебя наверх. Мне туда дорога закрыта, как и всем олигархам, а у тебя анкета чистая.
        - Какая ещё анкета?
        - В хорошее время ты живёшь, до сих пор не познакомился с этим термином. Не важно это, а ты стой и слушай. Настоящая безопасность в этой стране, да и в любой другой, для тебя наступает только тогда, когда ты стоишь на самой вершине. Деньги, имущество, связи - всё это дает многое, но всегда остается риск. Только главный в стране человек более-менее спокоен, если не дурак, конечно, и не подсадной.
        - Да понятно, это, папа, ты о чём вообще?
        - Хочу тебя президентом России сделать. Не завтра, естественно. Ты уже депутат Думы, нужно двигаться дальше.
        - Ну, батя, ты дал! Это надо же! Я не потяну, точно не справлюсь.
        - Ты - мой сын. Справишься. Да и я умирать пока не собираюсь, помогу на первых порах.
        - Понятно, я буду куклой на троне, а ты за веревочки дергать.
        - А ты чего хотел? Сам по себе что ты смог сделать? Приведи в пример хоть что-нибудь. Можешь даже соврать. То-то же… Даже Светку свою сколько лет уговорить не можешь.
        - Это потому, что она классная во всех смыслах. Это тебе не прошмандовки из клуба, которые за дозу на любого вешаются. У Светланы половина предков из дворян, а остальные - разночинцы.
        - Я не её критикую, а тебя. Она-то в самом деле на уровне. Держит себя со всеми так, что даже Порошенко вякать при ней не отваживается, через слово паузу держит, пропуская матерное. А вот ты мог бы и сделать что-нибудь.
        - Всё пучком. Она почти пообещала в этот Новый год.
        - Опять у тебя почти да около. Ладно, о ней потом поговорим, а сейчас - о главном. Тебя надо раскручивать. Я людей нанял. Постепенно будешь становиться известным и популярным. Это - работа, и ты будешь её делать. Но главное здесь, с твоей стороны - это не попасть в историю вроде той, что ты устроил в школе. Пятен на тебе быть не должно. Я с прицелом на это дело даже клан наш в игре назвал Красная Армия. Дорого, конечно, но престиж того стоит. До сих пор для наших сограждан - это символ былого величия. Будешь в команде нынешнего, опыта наберешься, людей себе присмотришь.
        - Это что, каждый день на работу? Не нужно мне этого.
        - А кто тебя спрашивает? Не переломишься. Я сам, по-твоему, должен каждый божий день пахать на семью, а ты - прохлаждаться? Тебе уже не десять и не двадцать. Погулял, и хватит. Я не повторяю, ты знаешь.
        - Что, и меня в подвальчик?
        - Ты - сын, наследник. Но управу я на любого найду.
        - Ладно, но конкретно, чем я должен заниматься?
        - В Новый Год мы много чего праздновать будем, особенно если ты вопрос брака решишь. Пора! Там будут многие, и я буду конкретно это обсуждать. В твоём присутствии, так что сможешь выбрать вариант. Как по мне - лучше пройти силовые структуры, как нынешний лидер. Потрёшься там и, лет за пять, своим станешь. Успехи я обеспечу - переловишь всю шушеру и прогремишь на всю страну. Мне эта сфера близка, и всё там схвачено.
        - Следователем что ли? Это уже точно отстой.
        - А чем плохо? Расти в чинах будешь быстро, очистишь от мелкой швали сначала вторую столицу, потом первую. Все дела будешь за неделю раскрывать. Газеты тебя хвалить будут, ТВ, и прочее. Народ борцов за справедливость любит.
        - А ты что, мне своих сливать будешь?
        - При нужде - буду, но найдутся и другие способы. Это я обеспечу. Хороший вариант, но есть и другие. Думай до Нового Года, а там выберешь. Но что-нибудь реальное, без фантазий.
        - Помню, у нас в шестом классе пацан предложил в стране дефляцию организовать. Одним из аргументов у него было то, что народ счастлив будет, и вечно будет любить автора идеи.
        - Хорошая мысль. С таким планом тебя можно будет в Центробанке двигать. Народ со сталинских времен поминает снижение цен. Экономика этого не переживет, но нам на неё плевать. Впрочем, это нужно провернуть уже перед самым последним этапом… Я подумаю.
        - А пацан тот утверждал, что и производство подстроится, и что его мало, и это фактор для России пока малозначимый.
        - Вряд ли. В любом случае, пацанов из шестого класса мы привлекать не будем. Для рекламы твоей это предложение в самом деле подойдёт, а дальше видно будет. Хорошо, что ты уже в процесс включился. Давай думай и выдвигай. Разумное я поддержу. А это не тот ли пацан, у которого ты родителей угробил? О как! Из-за баб? Да ты, Паша, весь в меня. Иди, думай.
        -------
        Глава 43
        Я вернулся на храмовую площадь и через портал Гильдии прошёл в Чернолесье. На большой лесной поляне уже стояли две сотни Амазонок. Они охраняли оба портала и обустраивали временный походный лагерь. Пройдясь по округе, я подошел к Амазонкам:
        - Кто старший?
        - Я, Синяя. У меня приказ провести разведку вокруг порталов. Пока красных замечено не было. В лесу пусто. Мы здесь временный лагерь разбили. Ждём дальнейших указаний.
        - Здравствуй, Синяя. Приказы всё те же. Разведка пути до границы красных, если потребуется что-то прорубить или закопать, то делайте это сами. По этой дороге вам же придется бегать после вероятного возрождения. До дороги здесь два километра и работы по расчистке будет много. Вопросы есть?
        - Есть. Ходят слухи, что мы в резерве стоять будем. Говорят, Ветераны нас за бойцов не держат. А мы для реальной войны пришли.
        - Драку я вам обещаю, несмотря на то, что сейчас вы к ней не готовы. Где посты охранения? Как вы порталы защищать планируете? Никого, кроме вас, здесь нет.
        - Так приказа не было. Но и в самом деле - непорядок. Сейчас всё исправим.
        - Исправляй. Драка будет раньше, чем вы думаете. А готовы вы к ней должны быть всегда. У меня всё. Удачи.
        Я вернулся в Столицу, в свой гостиничный номер. Внизу, в общем зале, я заказал обед и сел за пустой столик. В последнее время, я заметил за собой желание почаще появляться здесь. Многообразие блюд и их качество постепенно превращали меня в гурмана. Интересно, почему такой хороший повар работает в маленькой гостинице? Я здесь больше семи человек одновременно не видел ни разу.
        - Апулей, добрый день. Срочная информация. Мой информатор оставил записку, я их уничтожаю сразу после получения. Мы так договорились с ним, но суть в другом. Я уже говорил, что в замке знают о предстоящей войне и готовы к ней. Они так уверены в победе, что хотят её одержать непосредственно перед праздником Нового Года. Их лидеру это очень нужно, по какой-то неведомой причине.
        Вот, собственно, и всё содержание записки. Теперь - о главном. У нас большие неприятности. Пришёл следователь городской стражи. Жуткий тип. Меня допросил как последнего бандита, про тебя спрашивал. Сейчас с прислугой беседует. Кошмар. Перепугал здесь всех, и меня в том числе.
        - Здравствуй, Кирилл. За информацию спасибо. Следователя я возьму на себя, закажи для него фирменное блюдо и передай ему мое приглашение на совместный обед. Да и тебе присоединиться не помешает. Ты какой-то бледный.
        - Не справишься ты с ним. У него репутация серьёзная. В Столице его все знают. Ему никто не указ.
        - Вот и хорошо. На мой взгляд, такие следователи Столице и нужны. Жаль, что их мало, или даже всего один.
        - Приятно слышать о себе столь лестное мнение.
        За нашими спинами, к столику незаметно подошел мужчина средних лет. Внешность его была совершенно ничем не примечательной. На такого человека на улице никто два раза не взглянет. Одет скромно, но аккуратно. Рост средний, вес средний. Костюм средний. Всё в нем было среднее и не привлекало внимания. Только взгляд цепкий и неприятный. Он, как бы заранее, подозревал собеседника во всех грехах.
        - Я следователь стражи - Андрон. Но вы уже всё об этом знаете.
        - Рад познакомиться, уважаемый Андрон. Сам я о вашей деятельности до сего дня не был информирован, но мой друг Кирилл отзывается о вас с большим уважением. Я - Апулей.
        - А вот я о вас, Апулей, слышал уже немало. Очень вы необычный и примечательный человек. Странным в вас является всё. В Столице новички с таким уровнем появляются крайне редко. Не по средствам это им, но чтобы человек жил здесь так долго и не повысил уровень - случай вообще беспрецедентный.
        Гильдия букмекеров вами очень интересовалась. Одно время букмекеры даже собирались всерьёз вами заняться, но узнали что-то, и от этой идеи быстро отказались. А я знаю о суммах, которые они вам перечислили в виде выигрыша. И про бой тот на арене мне известно. Странный был бой. Вы не находите, что, говоря о вас, я очень часто произношу слово «странно». Вам это странным не кажется?
        - Нет, уважаемый Андрон. Не кажется. Мне было бы очень интересно с вами поговорить, но у меня, к сожалению, очень мало времени. Что-то мне подсказывает, что у нас с вами есть тема для важного разговора. Я предлагаю сразу перейти к делу.
        - Что ж, можно и сразу к делу. Ко мне поступил сигнал, что вы и ваш друг Кирилл имеете какое-то отношение к разграблению каравана торговцев. Убийство всех, кто шел с этим караваном, наделало много шума и привлекло внимание Стражи. Мне поручено в этом разобраться. Полномочия у меня очень серьёзные. Стража шутить не любит. Вам лучше сразу, и во всём, признаться. И не тянуть с этим.
        Кирилл в ходе беседы становился всё бледнее. Под конец я стал опасаться, что он упадет в обморок. Следователь мне нравился всё больше. Жаль, что таких в реале не бывает. Чувствуется профессионализм и опыт работы, хочется всё сразу рассказать и признаться во всех грехах.
        - Сразу признаюсь во всём. Вам очень трудно отказать, Андрон.
        - Это верное решение, оно сбережёт всем нам массу времени и сил. А теперь поконкретнее, пожалуйста.
        - Можно и поконкретнее. Я признаюсь, что сделал за Стражу её работу. Пока Стража занималась неизвестно чем, я раскрыл преступление, о котором вы изволили упомянуть. Кстати, не хотите ли вы присоединиться к нам и пообедать? Кухня здесь лучшая в Столице.
        Кирилл, услышав всё это, облокотился на стол, руки его дрожали, а бледность просто пугала.
        - Смелое заявление. Может быть, вы ещё и претендуете на моё место?
        - Честно говоря, ничего особенно смелого в этом заявлении я не нахожу. Ваша работа мне кажется очень важной, нужной и даже интересной. Но, на мой взгляд, вы справитесь с ней лучше меня, а быть вторым я не люблю. К тому же, у меня и так много разных увлекательных занятий. Андрон, вы уже достаточно запугали Кирилла, в вашем авторитете здесь никто не сомневается. Давайте поговорим о деле.
        - И верно, зачем толочь воду в ступе. Мне нужна информация о том караване. Вся.
        - Вся - это слишком много. Могу только сообщить, что в том караване жрецы храма Света перевозили свои реликвии. Делали они это тайно. Все погибли, и реликвии пропали. Ко мне обратились за помощью…
        - Минутку, а почему к вам, а не ко мне?
        - Потому, что вы и так занимались этим делом. Меня же пригласили для подстраховки. Конкуренция - двигатель развития.
        - Возможно, но почему выбор пал именно на вас? В Столице много частных сыщиков.
        - К сожалению, ответить я не могу. Это внутреннее дело Храма.
        - Странно. Но допустим. Что же вы узнали?
        - На чёрном рынке краденых вещей мы обнаружили реликвии. Продавцы не имели информации об их ценности, так как об убийстве жрецов и краже реликвий никто не знал. Что позволило нам быстро вернуть почти всё имущество храма. Остальное мы планируем вернуть в ближайшее время, с вашей помощью.
        - Хорошо, но я обращусь в храм за подтверждением. У меня там есть знакомый жрец. Кирилл, мне надо поговорить с Апулеем наедине. Это ненадолго.
        Кирилл, с огромным облегчением, встал из-за стола и вышел из зала.
        - Вы, Апулей, человек непростой. Придется поговорить напрямую.
        - С радостью. Я и сам хотел это предложить.
        - Ко мне обратился с просьбой самый влиятельный человек в сфере борьбы с преступностью нашей Империи. Как вы догадываетесь - это Марк. Его просьба была необычной, поэтому я решил собрать дополнительную информацию. Пока всё подтверждается, и поэтому я решил в этом принять участие. Но вы должны мне пообещать две вещи.
        Первое - впредь вы будете сообщать мне о своих расследованиях преступлений такого рода. Это пойдет на пользу борьбе с преступностью. И второе - я должен буду принять участие в осмотре хранилищ замка Красной Армии, там может оказаться много краденых вещей. Также, мне необходимо будет произвести допросы и аресты.
        - По пункту один - я согласен, если речь идет только о Столице. По второму - тоже да, но допрашивать будет некого. Клан этот будет уничтожен полностью.
        - Хотелось бы. Если вам это удастся, вы мне окажете большую услугу. Влияние красных в последнее время быстро растет, и это усиливает криминальный мир Столицы. Мне всё труднее работать. Свидетели боятся мести красных и молчат. Преступники прячутся в их замке. Накрыть это змеиное гнездо - моя давняя мечта. Жаль, что я не воин, а то бы принял участие в штурме. Ваши усилия по его подготовке от меня не укрылись. Должен вас предупредить, что и красные об этом знают.
        - Спасибо. Теперь я знаю, что они знают, и это даёт мне преимущество. Обедать будете? Повар здесь исключительно хороший, настолько, что я повторяю это без конца.
        - Наслышан. Но попасть сюда не так уж и просто. Здесь кормят только постояльцев, а поселиться без рекомендации невозможно.
        - Значит, сегодня вам повезло. Еда здесь каждый раз меня удивляет и восхищает, уверен, что вас ждёт то же самое. Кирилл там насчет заказа распорядится, а мы пока можем согласовать частности нашего дела. Мне нужно объявить войну красным ночью, в три часа. Эффект неожиданности позволит занять выгодные позиции. Ночной атаки они точно не ожидают.
        То, что они делают вид, будто не знают о наших приготовлениях, вынуждает их основные силы находиться в замке. Нам это пойдет на пользу - ночью мы сможем захватить важные стратегические точки. По закону Империи, на штурм замка такого уровня отведено трое суток. Времени будет мало, и такое необычное объявление войны даст преимущество.
        - Сложный у вас план, многослойный. Надо сделать ставку в Гильдии букмекеров на вашу победу.
        - Спасибо за идею, Андрон, я этот вопрос упустил. Каковы ставки сейчас?
        - Пока у них ставки закрытые, только для своих, проверенных клиентов. Один к пяти на то, что вы проиграете. Но, с момента объявления войны, они будут принимать ставки у всех. Думаю, что будет ажиотаж. Событие значимое, и привлечет общее внимание. Хотите опять поставить и разорить Гильдию?
        - Хочу, и даже очень, но опасаюсь, что от меня они крупную ставку принять не захотят, надо что-нибудь придумать. До полного разорения их доводить не стоит, но неплохо было бы встряхнуть Гильдию, и заставить её работать честно. Хорошо бы включить в совет управляющих Гильдией ещё и гномов. Их противоречия с эльфами будут гарантией нормальной работы и тех, и других.
        - Великолепный план. Неплохо было бы расширить этот совет, введя туда наблюдателей от Империи. Но, в любом случае, идея хороша. При этом вы ещё и обогатитесь. Я в деле. У меня есть связи, и я могу вам помочь, да и своими деньгами рискну. Когда вы хотите сделать ставку, и на какую сумму?
        - На мой взгляд, будет разумнее делать ставки в разное время и небольшими порциями. По моим ожиданиям, наибольшую выгоду можно будет получить по ставкам, сделанным перед самым Новым Годом, так как противник явно что-то подготовил. Желательно привлечь влиятельных людей, чтобы у Гильдии не возник соблазн отказаться.
        В прошлый раз мне удалось вынудить их принести клятву всем Богам, но теперь они, скорее всего, будут осторожнее. Я в Столице мало кого знаю. У меня связи только у гномов, в храме богини Света и в храме богини Земли. Но жрецы вряд ли азартны. Можно ещё уговорить Марка. В прошлый раз он принял участие в подобной операции. Кого, из влиятельных людей, можете привлечь вы?
        - И это вы, Апулей, называете отсутствием связей в Столице? Да вы перечислили самых влиятельных и значимых. Если бы вы добавили самого Императора, то список был бы полным. У меня таких высоких связей нет. Но есть информация. Светозар был в молодости не чужд азарту, а жрецы Света сейчас строят новый Великий Храм в Приморье и нуждаются в средствах. Это так, к вашему сведению. Но я не услышал о суммах, которые вы можете привлечь.
        - Сам я смогу поставить не более миллиарда золотых, но эта сумма возрастет, когда я поговорю с гномами и Светозаром.
        - Ого, к такому я не привык. Многовато для меня.
        - Ошибаетесь, Андрон. Вы недооцениваете свою репутацию. Уверен, вы вполне сможете организовать это дело. Обмануть вас никто не посмеет. К тому же, и Марк и Светозар помогут вам с этим справиться. Если не личным участием, то советом и своим влиянием, а также не маленьким авторитетом.
        - Возможно, но всё же сумма впечатляет. Ведь если коэффициент вырастет до десяти, то выигрыш составит десять миллиардов. Это разорит Гильдию.
        - Так нам того и надо. Их тяжёлое положение в области финансов вынудит совет Гильдии принять наши условия. С долгами потом постепенно рассчитается уже нормальная Гильдия. Я сейчас выделю время для посещения банка гномов и храма, а вы подготовьте всё необходимое со своей стороны. Окончательно всё обсудим сегодня ночью, перед объявлением войны красным. Потом у меня времени не будет совсем.
        - Хорошо, но Светозар не принимает никого сейчас, даже старших жрецов.
        - Это мой вопрос. А сейчас предлагаю пообедать, вот и Кирилл появился - ждёт подтверждения нашего заказа. Кирилл, мы готовы пообедать, да и ты присоединяйся.
        Глава 44
        Обед был как всегда великолепен, мы с Андроном вовсю наслаждались едой. Кирилл всё ещё смотрел на следователя как мышь на кота, но постепенно и он освоился. Мы договорились встретиться у здания городского суда в два часа ночи и, довольные друг другом, расстались. Андрон ушёл.
        - Кирилл, давай встретимся здесь в час ночи, нужно будет ещё кое-что обсудить.
        - Я всегда готов. Принять участие в осуществлении твоих планов - честь для меня. И большая прибыль. Но, может, ты намекнёшь, о чём речь, тогда я смогу подготовиться.
        - Речь пойдет о ставках на результат войны с красными. Андрон уже согласен принять участие. Его основной интерес - приведение Гильдии букмекеров в более законопослушное состояние. Этот бизнес может быть прибыльным и честным одновременно.
        - Я в деле. Жаль, денег у меня мало, но я достану.
        - Для себя ставки делай перед самым Новым Годом. А теперь мне пора. Стоимость обеда внеси в мой счёт. До встречи.
        Я поднялся в свой номер и оттуда переместился к банку гномов.
        Помощник Горта сидел в кабинете на его месте.
        - Добрый день, Турн, рад видеть. Мне нужно срочно обсудить один вопрос. Жаль, что Горта нет, но он сейчас очень занят. Из-за предстоящей войны мы упустили одно важное дело. Мой план состоит в следующем - я хочу разорить Гильдию букмекеров, и вынудить её владельцев ввести в Совет Управления гномов Чернолесья. Сделать это, на мой взгляд, можно сейчас. Гильдия принимает ставки на войну с красными по выгодному для меня курсу. Это позволяет нам сделать очевидные шаги. Обсудить стратегию нужно прямо сейчас, с полуночи я буду очень занят.
        - Я очень рад видеть друга нашего народа. Горт предупредил меня, что любой ваш визит приводит к хаосу и беспорядку, из которого вам потом удаётся извлечь выгоду для себя и нашего народа. Но это предложение повергает меня в ужас. Моих полномочий может не хватить. Но и упустить такой шанс нельзя. Я в смятении, что мне делать? Я же подведу всех - это не мой уровень. Это катастрофа. Я пропал.
        - Никуда ты не пропал, Турн. Вот он ты - сидишь на стуле. Не волнуйся. Тебе надо будет только подтвердить судье Марку, следователю Андрону и Кириллу мои обязательства на сумму в миллиард золотых. Скорее всего, они будут делать ставки частями. Для обсуждения вопроса участия гномов ты должен поговорить с руководством этого банка и с королём гномов. Для подтверждения срочности ссылайся на меня. У тебя всё получится совершенно точно, ведь иначе Горт не взял бы тебя в помощники.
        Я постарался успокоить гнома, сидевшего передо мной. Кажется, это у меня получилось.
        - Динамику ставок определяй сам. Я могу тебе в общих чертах описать предстоящие события. На мой взгляд, вначале успех будет на нашей стороне, потом инициатива и уверенность в успехе перейдут к красным. Перед Новым Годом все будут уверены в их полной победе, но потом мы нанесем неожиданный удар и победим.
        Замок будет захвачен нами около полуночи. Не исключено и то, что наш первый натиск будет удачным, и мы победим в первые два дня, но это, по-моему, маловероятно. Ты посоветуйся со знатоками брокерского дела, а потом делай ставки от моего имени.
        Я бы предпочел, чтобы основную сумму из моих денег банк поставил на мою победу непосредственно перед Новым Годом. По возможности, конечно. Сейчас нужно подготовить все документы и предупредить нужных людей и гномов. В дальнейшем, я буду связываться с банком через Горта, и производить обратную связь тоже будет удобнее через него. В случае сомнений, думай, как бы поступил в этом случае Горт, и делай так же. У меня мало времени, поэтому я тебя оставляю. Если будут вопросы, то я в час ночи буду в своей гостинице, а в три часа - в городском суде. До встречи, Турн, - я пожал руку всё ещё потрясенного собеседника и вышел.
        С площади перед банком до храма Богини Света - один шаг для меня. Через порталы уже шли войска Ветеранов, поблизости никого из Амазонок и бойцов Белой Армии видно не было. Значит, они уже успели пройти. Порталы работали с полной нагрузкой. Ветераны проходили их в колоннах и делали это бегом.
        Организованность игроков производила впечатление. Никто не спотыкался и не толкался, промежутки между колоннами были минимальны. Такая слаженность действий достигается долгими тренировками. Молодцы Ветераны - вполне оправдывают репутацию лучших солдат этого мира. Полюбовавшись на это зрелище, я прошел в храм. К Светозару меня проводили без слов.
        - Добрый день, уважаемый Светозар, рад видеть вас в полном здравии.
        - Я тоже рад тебя приветствовать, Апулей. Надеюсь, с порталами всё в порядке.
        - Порталы работают очень хорошо. Одна из причин моего прихода - возможность вас за это поблагодарить.
        - Но не единственная?
        - Нет. Я получил информацию, что у Храма Богини Света возникли финансовые трудности из-за строительства нового храма.
        - Мне жаль, что эта информация просочилась наружу. Трудности пока невелики, и мы хотели сохранить проблему в тайне.
        - Это вам не удалось. Но я здесь для того, чтобы предложить помощь. Война с красными начнётся завтра. Мне стало известно, что Гильдия букмекеров, которую многие подозревают в связях с преступным миром и с Красной Армией, принимает ставки на результат этой войны.
        Мне кажется, что вы могли бы решить сейчас сразу две задачи - найти средства для строительства нового храма и сделать Гильдию менее богопротивной. Я планирую, в результате этих событий, ввести гномов в состав совета Гильдии. Это, по моему мнению, вынудит букмекеров работать честно. Что скажется благоприятно на общей обстановке в Столице.
        - В молодости я и сам увлекался азартными играми. Весёлое было время. Но это предложение, Апулей, очень необычно. Не думаю, что я могу делать ставки от имени храма.
        - Конечно, это исключено. Но вы, своим авторитетом, можете содействовать честной игре. Зная о вашем внимании к этому делу, Гильдия не посмеет отказаться от выплат. Денег у них для этого не хватит, и тогда я с ними договорюсь о реформе совета их организации и приведении данного бизнеса в приличный вид. Ставки же могут делать как жрецы, так и прихожане храма. А весомую часть выигрыша они могут пожертвовать на новый храм.
        - Выглядит неплохо. Ты, как я понимаю, в победе уверен?
        - Иначе я не посмел бы вас беспокоить. Вы осведомлены о моих силах, и вообще обо мне, больше, чем кто-либо в этом мире. Вам решать - стоит ли принимать это предложение. Вы знаете, что деньги для меня - не проблема. Мне важнее сделать этот мир чуточку лучше.
        - Хорошо. Я сегодня буду во дворце Императора и поговорю с теми, кому могу доверять. Когда лучше будет делать ставки?
        - По моему плану, перед Новым Годом придут известия, очень благоприятные, для Красной Армии. Тогда и нужно сделать основные вложения. Я думаю, что Гильдия получит эти известия первой и попытается на этом заработать.
        - Я всё понял, а теперь мне пора проводить обряд посвящения молодых жрецов. Рад, что ты не забываешь о нуждах Храма. До встречи, Апулей. Желаю тебе победы в твоей войне.
        - Спасибо, уважаемый Светозар. До свидания.
        На площади перед храмом толпился народ, Ветераны всё ещё проходили через порталы, но на площади собрались, кроме наших бойцов, еще и сотни любопытных горожан. Стоя в толпе, я слушал разговоры обывателей о готовящейся войне с Тьмой, и об опасностях такой войны. Некоторые опасались ответных действий и перенесения войны уже на нашу территорию. Кто-то даже решил, что война будет против гномов.
        Постепенно количество версий возрастало. Распускать слухи я поручил Амазонкам. Они хоть и воительницы, но всё же женщины, а для них это дело более привычное. То, что мы распускаем эти слухи, должно было уверить лидера красных в успехе его действий по дезинформации всех. Красным было очень нужно убедить нас в том, что они совершенно не готовы к нападению.
        Некоторые и в самом деле поверили, я их не разубеждал. Пока всё происходящее меня устраивает. На границу с красными я решил перебраться телепортом. Сбивать, ради одного себя, налаженный график переброски войск не хотелось. Лагерь Амазонок я нашёл там, где они его и начинали обустраивать под командованием Синей. Алая была уже здесь.
        - Привет, Апулей. Заходи в мою палатку. У нас всё по плану. Основные силы уже на позициях. Отряд из лучших бойцов под командованием Грозы уже на месте, которое ты указал. Дорогу до границы земель замка мы проторили. Пришлось поработать. Сейчас появились Ветераны. Произвели впечатление на моих - дисциплина у них на уровне. Надо и мне будет заняться этим потом. У тебя новости есть?
        - Всё, как договорились. Время начала - в три часа. Ты об этом никому не говори, пусть побудет секретом, недолго осталось. Да, ещё одно дело, и тоже только для твоих ушей. Параллельно я провожу операцию против Гильдии букмекеров, советую тебе дать распоряжение сделать ставки на нашу победу перед самым Новым Годом. Можно и сейчас, но выигрыш будет невелик, пять к одному.
        - Мы такие дела не одобряем. Азарт разрушает семьи. Амазонки однозначно против. Извини, но это не наше.
        - Ты не отделяешь мух от котлет. Я не предлагаю тебе затягивать в азартные игры неоперившуюся молодежь. Это просчитанная операция против общего врага, удар по его финансам. Гильдия всегда помогает красным, да и их методы затягивания нубов в азартные игры меня не устраивают. Мне, из-за их аферы, Лизку пришлось вытаскивать с боем. Впрочем, это мои проблемы.
        По моему плану - в результате этого дела букмекеры разорятся, а я предложу им реорганизовать весь их бизнес. В совет управления Гильдии войдут гномы. Это сделает всю атмосферу игры чище и безопаснее для детей и некрепких на голову игроков. А то, что я сам получу несколько миллиардов прибыли - это мелочь, просто приятный бонус. Для твоего клана такой доход тоже был бы не лишним. Решать же тебе, конечно. Дай мне сопровождающего, я хочу посмотреть на отряд Грозы.
        - Когда ты так формулируешь, то всё выглядит иначе. Я подумаю. В сопровождение возьми Синюю. Она где-то здесь крутится.
        - Договорились. Думай - тебе по должности положено. Увидимся ещё.
        Я уже увидел Синюю и направился к ней.
        - Привет, Синяя. Давай пройдемся до отряда Грозы. Алая в курсе.
        - Привет. Это часа на два.
        - А мы бегом.
        - Как скажешь - ты командующий, но на десятом уровне много не набегаешь, тем более по лесу.
        Синяя повела меня в лес. Сначала мы шли пешком, и я даже испытал чувство ностальгии. Из-за подготовки к штурму, я почти не имел свободного времени, а эти несколько минут прогулки по лесу напомнили мне спокойную жизнь в Ущелье Грома. Но Синяя почти сразу перешла на бег, и мне пришлось забыть мечты о прошлой жизни в яслях и следовать за ней.
        Она, должно быть, решила или меня проверить, или показать свои возможности, а, может быть, и просто повыпендриваться. Бежала она всё быстрее и быстрее. Я бежал рядом, без малейшего напряжения. Синяя изредка посматривала на меня, и всё повышала темп. Это соревнование меня забавляло. Когда же Синяя, уже на полной скорости, бежала изо всех сил и начала задыхаться и уставать, я на бегу скастовал заклинание.
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - ИСЦЕЛЕНИЕ -
        Синяя вздрогнула и посмотрела на меня с изумлением. Задыхаться она сразу же перестала, и бег её снова стал ровным и уверенным. Добежали мы минут за двадцать. Сходу вылетели на поляну, где расположились Амазонки.
        - Гроза, привет. Это - командующий Апулей. Хочет всё здесь осмотреть.
        - Привет, Апулей, привет, Синяя. Вы что, всю дорогу так бежали? Ты, Синяя, сильнее, чем я думала. На твоём уровне я бы так не смогла.
        - Меня по дороге на ходу Апулей подлечил, и вся моя энергия восстановилась.
        - Гроза, я рад познакомиться, но у меня сразу вопрос к тебе - почему нас на подходе никто не остановил и даже не заметил? У тебя охранение выставлено хоть где-нибудь?
        - Выставлено, как положено. Девочки вас узнали и пропустили. Мне они тоже доложили. Не каждый же раз тебе Амазонок ловить на промахах. Задача у нас прежняя?
        - Да. Сейчас необходимо хорошо отдохнуть. Затем быть готовыми, в три часа ночи, выдвигаться к бастиону. Путь нам известен только с чужих слов и по карте. Могут быть сюрпризы. Всю дорогу следует преодолеть бегом и атаковать сходу. Весь расчёт на эффект неожиданности, поэтому полное молчание в чате. Вы тут уже осмотрелись? Местность соответствует картам, добытым разведкой?
        - Да. Пара девочек осмотрели всё вокруг с высокого тополя. Он на самой границе растёт. На первых порах будем передвигаться по разведанной территории. А дальше - уже наудачу. Когда подойдут гномы?
        - Они в таких же условиях. Стоят на границе и полагаются на данные разведки. Возможны случайности. Рассчитывай только на своих. Если у меня будет возможность, я вас догоню.
        - К тому времени мы уже захватим бастион.
        - Посерьёзнее, Гроза. Ты сама достаточно крута и опытна, но остальные бойцы тебе сильно уступают, и хуже того - они будут слишком на тебя полагаться. Терять уровни в начале штурма очень не хотелось бы. Но это не главное. Бастион нам нужен. Точнее, нам необходимо, чтобы красные его не контролировали.
        - Сделаем.
        - Хорошо.
        - Ты здесь только для этого?
        - Я планирую сюда ночью телепортом перебраться. Нужна привязка. Сейчас у меня всё. Если увидите хоть кого-нибудь, сразу доложите Алой. До встречи.
        - До встречи ночью, командующий. Хм, звучит двусмысленно.
        Эти слова Грозы я услышал уже не полностью, шагая телепортом в пещеры архимага.
        Все трое экспериментаторов были заняты и на меня внимания почти не обратили. Они с азартом отправляли в Хаос разные материалы, а потом сравнивали его воздействие на них. На столе лежали кучками разные, по цвету и размеру, шары, почти все правильной формы.
        - Здравствуйте, друзья. Что у вас нового?
        - Привет, Апулей. Подожди немного. Сейчас уже портал закрывать будем.
        - Не надо закрывать. Я хочу заполнить накопители до предела. Ночью уже война начнётся.
        - Ночью, Апулей, только силы Тьмы нападают.
        - Вот и за это тоже я им сегодня отомщу.
        - Там видно будет. Давай свой магопровод, сейчас крысу вытащим и его туда отправим.
        Крысу им вытащить не удалось. То, что было привязано магопроводом, на крысу не походило совсем. Кусок дрожащей кровавой плоти, отдаленно похожей на шар, украсил стол возле портала в Хаос. Дил брезгливо бросил его обратно.
        - Прощай, крыса.
        Напутствовал он останки животного. Я, не теряя времени, отправил в Хаос магопровод, при этом даже не доставая сундук Патриарха из сумки. Вокруг магопровода ощутимо завибрировало. Все мои ощущения подтверждали, что процесс зарядки идет нормально.
        В последнее время, эта процедура стала привычной и скучной. Наш парк накопителей вырос ещё на десять штук. Я свой сундук Патриарха пополнил пятью из них и довел общий объем резерва магии до трех с половиной миллионов. Оставшиеся пять мы объединили в один, и он служил для текущих опытов. Главным делом в настоящее время была война. Всё для фронта, всё для победы. Заполнив резерв под завязку, я минут пять поговорил с друзьями и шагнул в подземный город гномов. В моём доме было чисто и прибрано, но пусто и уныло. Я уже привык, что Лизка наводила здесь свой художественный беспорядок, так оживлявший всё вокруг. Вероятно, это Пух прибирается, или Норин привлёк кого-либо для наведения порядка.
        Король гномов Чернолесья принял меня в своих покоях. Восстановление его после многочисленных ран, полученных им при прорыве Червя в город гномов, затянулось надолго. Лучшие маги-лекари делали для этого все возможное. Но многовековой жизненный путь короля давал о себе знать.
        - Приветствую вас, Ваше Величество. Рад, что вы уже почти здоровы.
        - Здравствуй, Апулей. Ты опять что-то придумал? У меня был заместитель Горта. Бедняга весь дрожал и заикался, я понял только то, что за всем этим стоишь ты, и дал ему добро на все действия.
        - Он хороший малый, только слегка разволновался с непривычки. Он справится. А дело простое. Гильдия ставит деньги на наше поражение в войне. Я решил в этот раз не давать им спуску и поставить, окончательно, эльфов на место. Наша победа над красными неизбежна, вопрос там только в том, насколько мне удастся избежать лишних потерь. Гильдию же я буду наказывать серьёзно. На этот раз они проиграют больше, чем смогут вернуть. Оспорить проигрыш они не смогут, за этим будут присматривать из дворца Императора и из храмов. Да и гномы, я надеюсь, не останутся в стороне. Потом же я с эльфами хочу заключить договор. Они продадут нам половину мест в совете Гильдии, которые займут гномы. В результате, этот бизнес станет честным и приличным. Что, в свою очередь, повысит доверие к нему, и сделает его более прибыльным и устойчивым.
        - Мне бы надо хоть раз сказать тебе «нет», но ты не даёшь мне такой возможности. От этого предложения невозможно отказаться, ведь гномы получат много денег и влияния, ничем не рискуя. Спасибо тебе. Мы всё же поставим твою фигуру, отлитую из золота, на главной площади.
        - А вот этого я бы попросил вас, Ваше Величество, не делать. Бессмысленные траты времени и ресурсов. Слухи о таком событии могут навредить тем, что привлекут лишнее ко мне внимание.
        - Нет. Вот я и нашел повод тебе отказать. Завтра же и поставим. Или ты сам придумай, как нам тебя наградить за всё, что ты для нас сделал.
        - Да я ничего такого и не сделал. А это - последнее дело, ещё закончить надо. Нехорошо праздновать победу до того, как она состоялась. Удача может от нас отвернуться.
        - Хорошо, но после Нового Года поставим. А теперь мне вон лекари руками машут. Пора эту гадость пить, что они там намешали.
        - А можно я попробую вас подлечить? Я только что подзарядился.
        - Попробуй. А то уж очень мне всё это лечение надоело.
        - ПЕРЕТОК ЭНЕРГИИ -
        - ИСЦЕЛЕНИЕ -
        Я сам был удивлен потоком энергии, хлынувшим из меня. Заглянув в характеристики, удивился ещё больше. Резерв от трех миллионов упал почти до ноля.
        ИГРОК, ВЫ ПОВЫСИЛИ РАНГ ПРОФЕССИИ «МАГ-ЛЕКАРЬ» ранг - 51 из 100.
        - Как ваше самочувствие, Ваше Величество?
        - Ты ещё и лекарь самый лучший. Я так себя с детства не ощущал. Пожалуй, я теперь и сам на войну отправлюсь. Давно молота боевого в руки не брал.
        Лекари короля пришли в ужас от намерений своего монарха:
        - Ваше Величество, вы надежда и опора всего народа. Результаты этого сомнительного лечения ещё надо проверить. Может быть, это шарлатанство или мы даже не знаем, что… Так нельзя! Вы собираетесь рискнуть будущим всех гномов!
        - Частично я согласен с вашими магами, Ваше Величество, проверить надо, а на войне пока и делать нечего. Она и не объявлена ещё даже. Да и потом предстоит скучный марш- бросок и осада.
        - Вот видите, мой король, даже этот неуч признает, что ему неизвестны последствия его воздействия на ваше драгоценное здоровье. А мы быстро вас осмотрим и с помощью эликсиров внесем нужные изменения.
        - Чёрта с два вам всем. Сами теперь пейте эту гадость, а я своё здоровье пойду в зале с Мастером Боя проверю. Спасибо тебе, Апулей. За мной должок, и я придумаю, как тебя отблагодарить. Отказа не приму, так и знай, а то ты начнешь говорить и всё опять будет по-твоему. Всё, аудиенция закончена для всех.
        Король вскочил и быстрым энергичным шагом направился к выходу. Я, не обращая внимания на гневные взгляды лекарей, тоже покинул королевские покои.
        - Друзья, я вернулся, мне опять нужно заполнить резервы, - ошарашил я всех, едва вернувшись в пещеры.
        - Когда же ты успел? На что можно истратить три миллиона единиц энергии за столь короткий срок?
        Рош по-настоящему удивился.
        - Подлечил короля гномов. Едва хватило. Должно быть, сильно он пострадал в том завале.
        - Всё равно, это странно. Не было ещё такого, чтобы лечение столько энергии требовало.
        - Правда? Вот и отлично. Будет у вас ещё одна тема для исследования, когда мы с другими мирами закончим.
        Я открыл портал в Хаос и начал подзарядку накопителей.
        - Все, кто здесь появляются, что-то приносят. Сенека вот крысу поймал для опытов. Дил накопители новые принес, Лизка твоя - едва появится, разобьёт чего-нибудь сразу. Всё, как у людей, а ты каждый раз норовишь перевернуть всё моё мировоззрение. И как это у тебя получается?
        - Спонтанно. Я спешу, мы ещё после войны поговорим. Счастливо оставаться.
        Убедившись в окончании зарядки накопителей, я помахал всем рукой и шагнул в свой номер гостиницы. Не раздеваясь, я лёг на свою кровать. Пока есть ещё немного времени, надо успокоиться, отрешиться от беготни и всё окончательно продумать. Это важнейший этап в моей жизни. Я ещё раз прошелся по пунктам ПЛАНа, вспомнил уже выполненные и те, что ещё предстояло выполнить. Всё проанализировал. Допущенные мной ошибки и отклонения в плане не вызвали радикальных последствий. Безопасности моей в реале пока ничто не угрожает. Здесь, в игре, события тоже развиваются в нужном направлении.
        Немного беспокоит то, что я не до конца понимаю волю Богов и намерения Искина. Меня явно подталкивают к открытию нового мира, или исследованию Хаоса. Для чего это нужно - пока непонятно.
        Посмотрев на часы в интерфейсе, я убедился, что уже настал новый день. Сегодня я начну войну. Здесь она закончится в новогоднюю ночь, а вот сколько времени она продлится в реальной жизни, предсказать невозможно. Но всё решено, и уже давно. Я решительно встал и спустился в общий зал. В пустом зале сидел только Кирилл. На его столе стояли холодные закуски и некрепкие напитки.
        - Привет, Кирилл! Какие новости? Твой информатор ничего больше не сообщил?
        - Привет. Пока ничего нового. О том, что красные наняли ещё два клана из первой десятки, я уже сообщал. Могу только дополнить, что они сделали это в долг, с оплатой после Нового Года. Этот предатель соблазнился на твоё последнее предложение - сообщать все новости в дни штурма. Я бы тоже на его месте согласился получать по сто тысяч золотых за каждую весточку. Зря ты ему столько платишь, Апулей. Он и за десять тысяч делал бы то же самое.
        - Поверь мне, Кирилл. Информация на войне - это не та статья, на которой можно экономить. На кону десятки миллиардов золотых. А наш информатор сделает всё возможное, чтобы максимально быстро передать любую весть. Ради десяти тысяч он бы пошел на многое, но ради ста тысяч он сделает всё и рискнёт по максимуму, чтобы сразу передать важные вести. Для нас же это исключительно важно. А его богатство пусть тебя не волнует. Я очень ценю твою помощь в этой войне. Всё будет по справедливости - ты будешь в разы богаче него.
        - Да я не за деньги переживаю. Ты и так меня богатым сделал. Ты не думай, это и моя война. Я у тебя за это денег не возьму, мы воюем вместе. Это для меня важно. Прокл и Фрол к хирду гномов присоединились, тебе не сказали даже. Знали, что ты возражать будешь, и я бы с ними пошел. Но мой фронт здесь проходит. Я тоже важное дело делаю. Так что денег мне за это и не предлагай даже.
        - Что ж, Кирилл, за это решение я тебя ещё больше уважаю. Но вот сто тысяч золотых тебе я даю в долг. Из-за меня у тебя нет наличных, а это позволит тебе сделать ставки. Делай их в последний момент под Новый Год, когда всем будет страшно до дрожи в коленках ставить на нашу победу, ну ты понимаешь - красные что-то подготовили. А пока давай перекусим и пойдем к зданию суда.
        Впервые я шёл по ночной Столице. Улицы были совершенно пусты, один раз нам на встречу прошли стражи, но задерживать не стали. Хоть и посмотрели они на нас с подозрением. Стража вообще не приветствовала бурной ночной жизни. Дома вы можете делать что хотите, но шляться по ночам нечего. Это могло быть девизом Городской Стражи. Ночной город я узнавал с трудом. Тёмные улицы, освещённые луной, выглядели совершенно иначе. Город стал таинственным и загадочным. Было очень тихо, наши шаги, совершенно не слышимые днем, сейчас гулко разносились вокруг. Невольно я перешел на скрытную походку охотника.
        - Апулей, прекрати это. Иди нормально, а то нас стража за воров примет.
        - И то верно. Это я по лесной привычке, как-то странно идти по пустой Столице. Никогда не думал, что в огромном городе может быть так тихо. Даже жутко.
        - Это ещё что, вот мы с Проклом, по молодости лет, пошли в Город Мёртвых, что за Ледяными горами. Хотели всем показать, что мы самые крутые. Лиа тогда на него и смотреть не хотела. Вот Прокл и решил перед нею покрасоваться храбростью, и мы попёрлись туда без всякой подготовки и информации. Ох, и натерпелись мы страху, едва живы остались.
        - Странно, но я ничего о таком месте не слышал. Название звучное, я бы точно запомнил.
        - Мы тогда служили в Дальней Разведке Империи. Была такая при прежнем императоре. Нынешний её распустил за ненадобностью и с целью экономии, а зря - мы много земель тогда открыли и путей к ним. Но это всё засекретили до лучших времен. А о мёртвом городе мы и не доложили никому. Нас за самодеятельность строго наказать могли.
        - Так это вы сами то место так назвали?
        - А кто еще? Мы, конечно, Прокл придумал.
        - Чем же вас этот город напугал? Если он покинут, то там могло много ценностей остаться. На тебя, Кирилл, это не похоже.
        - Этого не объяснишь, там побывать надо. Когда я об этом рассказываю, всем смешно, а мне до сих пор этот город в кошмарах снится.
        - Любопытно. Я бы хотел на это посмотреть.
        - Нет, Апулей, я туда за все золото мира не пойду. Показать тебе на карте могу, чисто по-дружески. Но сам я туда никогда не сунусь. Страшно там по-настоящему.
        - Ну, так хоть на карте покажи, а вдруг мне пригодится, если и не для путешествия, то для того, чтобы об этом месте побольше узнать.
        - Это - пожалуйста.
        Кирилл передал мне свою карту. Мертвый город на ней был обозначен черным крестом и находился на самом краю карты. Карта Прокла уже была составной частью моей, но он никак этого места на ней не выделял. Я решил, что после войны выберусь туда. Пока мы беседовали, я на дорогу внимания почти не обращал. Город Мертвых меня заинтриговал так, что к зданию суда мы пришли совершенно неожиданно для меня. Здание на окраине города было огромным и напоминало тюрьму. Собственно, большая его часть и являлась тюрьмой. Здание было окружено рвом с водой. А на всех окнах были решётки. Входить в такое негостеприимное место не хотелось, пришлось преодолевать себя. Андрон ждал нас у входа и о чём-то беседовал со стражниками.
        - Привет, вы вовремя, - приветствовал он нас.
        - Доброй ночи, Андрон, надеюсь, судья уже в здании?
        - Нет пока, но скоро должен подойти. Пойдёмте в зал суда. Нужно поговорить.
        Зал суда меня ничем не удивил. Клетка для подозреваемых, скамьи для зрителей. Стол и кресло судьи, похожее на трон. Примерно так я всё это себе и представлял.
        - Апулей, я уже переговорил с рядом знакомых о нашем с тобой деле и получил их предварительное согласие. Честно говоря, они очень влиятельные люди. Если это наше дело не выгорит, то моей карьере в Столице конец.
        - Такое твоё волнение вполне нормально. Я, когда впервые брался за дела с такими ставками, тоже по ночам спал плохо. Но с годами это проходит и превращается в рутину. Тебе я даже завидую слегка. Я со своей стороны тоже пообщался с Королём гномов и Светозаром, уверен, что они примут в этом участие. Даже возникла одна проблема - Король гномов Чернолесья решил самолично принять участие в войне. Все приближенные сейчас пытаются его отговорить.
        - Я тоже поспрашивал. Не королей и императоров конечно, но вокруг Гильдии букмекеров я ещё походил. Они, по-прежнему, принимают ставки один к пяти. Судя по всему, о наших замыслах они ещё не знают.
        Кирилл тоже внес свою лепту в наш разговор. Нового он ничего не сообщил, но самоутвердился. Его страх перед следователем стражи стал заметно меньше.
        - А, вы уже здесь. Отлично.
        В зал суда спокойно, уверенно и совершенно по-хозяйски вошёл Марк.
        - Я сюда прямо из императорского дворца. Беседовал с мужем моей племянницы Софы, он служит капитаном Гвардии Императора.
        Марк сделал паузу, чтобы мы прониклись уважением к его родственным связям.
        - Так вот, мы обсуждали Гильдию букмекеров и необходимость навести в ней порядок, как неожиданно к нам присоединился сам Канцлер Императора. Дело было в Парке Размышлений, где мы с капитаном прогуливались. Канцлер был рад, что хоть кто-то пытается разрешить эту проблему. С его слов, сам император не раз выражал недовольство тем, что уже несколько древних аристократических родов, опоры его трона, разорились из-за того, что молодые наследники делали рискованные ставки на огромные суммы. Я решил использовать момент и в общих чертах рассказал о нашем плане.
        Канцлеру это понравилось. Делать ставки он сам, естественно, не будет, но проследит за тем, чтобы эльфы выплатили всё до последнего медяка. Это его подлинные слова.
        Канцлер - человек старой школы. Богат сказочно, и власть его огромна. Ему вся эта возня важна только с точки зрения повышения законности и порядка. А твоя идея ввести в совет Гильдии букмекеров несколько гномов привела его в восторг. Он взял с меня слово, что я тебя ему представлю. Так что готовься, Апулей, только один придворный костюм для такого визита потребует много времени и денег.
        - Спасибо за столь важную для меня протекцию. Вы, Марк, сделали очень много, для успеха всего нашего дела. Сразу после войны, мы обсудим с вами возможности, которые он открывает. В дела императорского двора мне до сих пор вмешиваться не приходилось. Кстати о войне - её неплохо бы уже начать. Без победы в ней, всё остальное закончится провалом.

* * *
        Опубликовано: Цокольный этаж, на котором есть книги: Ищущий да обрящет!
        ОТ АВТОРА - ЧИТАТЕЛЮ
        ЭТО ПОСЛЕДНЯЯ ГЛАВА ТОМА №2. ПРОДОЛЖЕНИЕ В ТОМЕ №4. В ТОМЕ №3 Я СОБРАЛ ПЕРВЫЕ ГЛАВЫ ДВУХ СЮЖЕТНЫХ ЛИНИЙ «ПРИНЦЕССА ПИРАТОВ» И «СЫЩИК» ОБА ЭТИ СЮЖЕТА ВЛИВАЮТСЯ В ГЛАВНЫЙ В РАЗНОЕ ВРЕМЯ (В ШЕСТОМ И ОДИННАДЦАТОМ ТОМЕ). У ВАС ЕСТЬ ВЫБОР: ИЛИ ПРОДОЛЖИТЬ ЧТЕНИЕ В ТОМЕ №4 И ПОЗЖЕ ВЕРНУТЬСЯ К ТОМУ №3, ИЛИ В НЁМ ПРЯМО СЕЙЧАС ЧИТАТЬ ВБОКВЕЛЫ, ИЛИ ПЕРВОНАЧАЛЬНО ЗАДУМАННЫЙ МНОЙ - ЧИТАТЬ ОСНОВНУЮ КНИГУ, ИЗРЕДКА ПЕРЕКЛЮЧАЯСЬ НА ТУ ИСТОРИЮ ТОЖЕ ГЛАВНЫХ, НО ВТОРОГО ПЛАНА ПЕРСОНАЖЕЙ, БЕЗ КОТОРОЙ ПОЗЖЕ ПОНИМАТЬ КНИГУ БУДЕТ НЕВОЗМОЖНО.
        ВТОРОЙ ТОМ ПОЛУЧИЛСЯ СЛАБОВАТЫМ И Я ЕГО ПЕРЕДЕЛЫВАЮ. СОВЕТЫ И ЗАМЕЧАНИЯ БЫЛИ БЫ КСТАТИ.
        ОТВЕТ НА ЧАСТО ЗАДАВАЕМЫЙ ВОПРОС О ТОМ, ПОЧЕМУ ТАК РАЗДРАЖАЕТ ЛИЗКА, ПРОСТ. СЛОЖНЫЙ ПЕРСОНАЖ. ПОДРОБНЕЕ ЭТО ПРОЯСНИТСЯ ГДЕ-ТО В ПЯТОМ ТОМЕ.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к