Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / ЛМНОПР / Рязанцев Дмитрий: " Серебряный Прицел " - читать онлайн

Сохранить .
Серебряный прицел Дмитрий Рязанцев
        #
        Рязанцев Дмитрий Николаевич
        Серебряный прицел
        Воспоминания…
…о детстве…
        Многие говорят, что их воспоминания о детстве потускнели и забылись. Я этого никогда не мог понять. Все мои детские воспоминания яркие, словно солнце и трава после дождя. Мать, отец, друзья и все мои проказы - все помнится как будто это было вчера. Хотя детство у меня было обычное. Ничем не отличающееся от всех, кто рядом со мной. Все проказничали, прогуливали школу и много-много чего еще. И все наши различия, будь то увлечения, мысли и прочее - это мелочи.
…о маме…
        Мама… Только вчера был у нее. Как и позавчера. Вообще, не могу без нее и дня. Она самая лучшая. Говорят, до моего рождения она очень много сил и времени уделяла карьере. Работала в поте лица и почти стала вице-президентом крупной компании. Но отец был так счастлив, что нас стало трое, что чуть ли не сутки стоял на коленях и умолял ее бросить все и стать хорошей матерью. Не знаю как, но на нее подействовало. А для талантливого человека с любовью в сердце нет ничего невозможного. Так что, мне есть чем гордиться. У меня замечательная мать.
…об отце…
        Отца, как и мать, я очень любил. И люблю до сих пор, хотя его уже давно нет с нами. Я очень скучаю по нему. Если сравнивать с моими друзьями, то папка куда больше уделял мне внимания, чем их отцы им. Все время, когда он не был на работе, он проводил со мной. Но мама никогда не обижалась. Лишь улыбалась и обнимала нас крепко-крепко.
        Когда мне исполнилось шесть лет, отец начал водить меня в тиры и учить стрелять. Наблюдая за ним, я все время думал - мой папка бог стрельбы по мишеням? Папка стрелял здорово, и это задело мою гордость. Я решил во чтобы это не стало научиться так же. Оказалось не так просто, но уже через несколько лет отец взял меня в какое-то заведение на окраине города. Там тоже учились стрелять. Только уже не пульками, а из настоящего оружия. Вот там и было по-настоящему здорово. Спустя пару лет, пока мои одноклассники еще бегали с игрушками, стреляющими пластиком, я уже мог с нескольких сотен всадить пулю в яблочко. Как говорили дядьки, молочником мне уже не быть.
        И вот, когда мне стукнуло двенадцать, отец привел меня в какое-то место. Я уже не помню, что да как, но там сидела здоровенная собака на цепи. Тогда отец дал мне в руки Беретту и приказал выстрелить. Как я не силился, я не смог спустить курок. Лишь слезы текли у меня из глаз.
        - Молодец, сын. Я в тебе не сомневался. Запомни - собака, она же не враг. Как и любое другое существо, она не желает тебе зла. Желать зла в нашем мире может только другой человек.
        Тогда я не понял, о чем он говорил. И не понимал очень долгое время. Лишь спустя несколько лет после его смерти, буквально вчера, я понял, о чем он говорил.
        Я по нему скучаю.
…о друзьях…
        Друзья. Не то, чтобы у меня было много друзей. Скорее, наоборот. Приятелей, с которыми можно поговорить, тьма. Настоящих друзей всего двое. Еще со школьных времен. И по сей день. Коротышка и Амбал.
        Амбал… Забавный парень. Смотря на его габариты, и выражение лица, можно подумать, вышибалой работает в каком-нибудь клубе. Тот, кто так подумает, и не дай бог, еще скажет это при моем друге, будет размазан по стенке. Он очень на это обижается. Амбал закончил политехнический университет на отлично. Сейчас работает научным сотрудником и готовится защищать докторскую. Хотя, конечно, даже в старших классах он не ловил звезд с небес. Вот только как он докатился до политехнического, я не помню. Хоть убейте. Но, этот парень надежен как и его внешний вид - скала!
        Коротышку я вообще знаю с первого класса школы. Вот уж суетливый парень. Другого даже на ум не приходит. О, точно - проныра! Не знаю, как ему удается, но он всегда все знает о происходящем. Даже когда меня в первый раз наняли, он знал это раньше меня самого. Хороший парень, но совсем себе на уме. Никто никогда не скажет, о чем он думает, думал или будет думать.
        С этими двумя я хоть в огонь, хоть в воду. Такого доверия как у нас нет ни у кого. Даже Амбал, человек очень добрый по натуре, не отвернулся от меня, когда узнал, чем я занимаюсь.
…о школе…
        Школа. Прекрасные были деньки. Я по ним скучаю. Хочется стать на лет тринадцать моложе и опять вернуться туда. И чтобы все те, кто был в нашем классе тоже вернулись. Такое забавное и легкое время было.
        Хотя, учителя меня не очень любили. Отец частенько, когда, конечно, мамы не было рядом, употреблял весьма крепкие выражения. А память у меня их фиксировала и запоминала. Эээ… Ну, в общем, я иногда их тоже употреблял. За что несколько раз отца вызывали в школу. Отец, конечно, показушно ругался со мной, но по пути домой хлопал по плечу и говорил, что мол, мужик растет. В итоге, учителя привыкли. Привыкли и к тому, что учился я так себе. Ну вы скажите, кто вообще, кроме круглых идиотов, на самом деле учился в школе? В школу ходят совсем не для этого.
        Обычное время препровождения - перекидывание СМСками, дуремарство, подколки девченок. Чего только не было. Было сказочно. Жаль, эти деньки давно в прошлом.
…о первой любви…
        Однажды, в старших классах, к нам в школу попала новенькая. За несколько дней с начала занятий я не ни разу не видел, но наслушался о ней много. Грубая, много ругается…. Говорили, что какому-то парню, полезшему познакомиться, зарядила прямо в глаз. Мне стало интересно, что же за мегера такая? И стал я на переменах шастать по нашему этажу, где обитали старшие классы. Задача осложнялась тем, что я хоть и не был особо популярным у девчонок, парни меня уважали. В старших классах интересуются оружием, а всем было известно, что я эксперт. Откуда? А черт его знает? Наверное, Коротышка взболтнул лишнего. Так что, меня постоянно донимали вопросам. Если бы я не любил это дело, то вопрос быстро бы закрылся. Но, так уж получилось, что отец влюбил меня в оружие. Так что, такова была моя участь - рассказывать что да как парням, которые будут держать оружие в руках только, если наймутся на военную службу. Официально все это запрещено.
        И вот, однажды, отмахавшись от очередной компании, я развернулся и о кого-то споткнулся. Знаете, я всегда считал, что в сфере крутых ругательств мне нет равных. Не тут-то было. То, что я услышал в свой адрес, шокировало даже меня. Не помню, что я ответил, но ответил я в том же духе. И… В общем, перебранка затянулась. Если бы не звонок, я не знаю, чем бы все это закончилось. Но… Но… Я понял того парня. Он, зная ее репутацию, все равно пытался познакомиться. Она была невероятно красива. Какого-черта? Она и сейчас невероятно красива. Но тогда я влюбился. Если не с первого взгляда, то с первого мата точно.
        Позже, значительно позже, после нескольких недель злобных взглядов друг на друга, я в шутку подошел и предложил встречаться. Я был готов ко всему. Но только не к согласию.
…о Кэти…
        Конечно, Кэти была не сахар. Но это я понял еще по первой нашей встречи. Но с ней было интересно. На самом деле она была не из наших краев. Ее отец - военный. Повышение должности, перевод. Среди военных такое постоянно. Вот она и попала сюда. В итоге, получилось так, что мы стали настоящей парочкой. Со всеми вытекающими. Нам было хорошо вдвоем. Столько страсти я даже представить себе не мог.
        После окончания школы мы сняли жилье и стали жить вместе. Это было началом конца. Как бы вдвоем не было хорошо, но семейные отношения совсем другие. Много чего было. И это много чего тянулось очень долго. Почти пять лет. Когда мне стукнуло двадцать три умер отец. Как сказать, умер… Его убили. Убили показательно. Синяя в цветочек Рено остановилась возле отца и из нее открыли огонь. В день похорон я и сломался. Пришел домой пока не было Кэти, собрал те немногие личные вещи, оставив все нажитое ей и ушел к маме, не оставив даже записки. Лишь позднее я узнал, что мама позвонила Кэти и успокоила ее. Но на тот момент все было кончено.
…о законе…
        Закон един для всех. Так задекларировано. Но порой, есть люди, которые считают, что они выше закона. Впервые я по-настоящему понял это лишь после смерти отца. Правоохранители ничего не делали. Расследования не было, хоть дело и было открыто. Кое-как закончив университет и получив диплом… Ах да, я ж не упомянул об этом. Я, по стечению судьбы, учился на юриста. Но пока учился, я думал, что взятки, это весь айсберг. Хреновый я юрист. Закончив университет, я в плотную занялся делом отца. Вот тут я и прозрел. Тот Рено из описания был известен всем. Одна из сильных банд нашего города. Я давно догадывался, что папка как-то связан с преступным миром, но мне было все равно. Папка - это папка.
        За время учебы, у меня появилась куча знакомых в этих самых правоохранительных органах. И пара из них, по знакомству, объяснили, что дело заминают. И что мне лучше забыть. Лишь старенький преподаватель по уголовному праву отвернулся, положил бумажку на стол и ушел. На той бумажке были имя, фамилия и адрес.
…о справедливости…
        Проверив всю информацию с той бумажки, я понял, что это и есть ответственный за смерть отца. Мне было все равно, почему убили папку. Я жаждал лишь одного - мести. Благо у отца тоже были друзья, и они подсобили. Никто не хотел браться лично, но винтовку мне подогнали хорошую. Остальное было делом техники.
        Вот он, вход в ночной клуб. Прямо в перекрестии. Вот фотография рядом, чтобы не перепутать. Осталось дождаться. Тогда у меня не было ни единой мысли кроме мести. Щелчок, и вот уже охрана суетится. Детишки. С плеч спал груз.
…о жизни…
        Жизнь вообще штука сложная и непредсказуемая. Первые несколько недель я просто не мог прийти в себя после убийства. Кто бы что ни говорил, в первый раз это нужно пережить. Лишь у кого лед вместо крови может просто так убить человека. Нет, со временем, говорят, привыкаешь. Но не в первый раз. Несколько раз заходила Кэти - сидела рядом, пока я бредил в лихорадке. Скорее всего оттуда она и поняла, что я сделал. Но она не отвернулась от отвращения. В тот момент, когда я пришел в себя, она была рядом и улыбалась. Как же я скучал….
        Потом меня прямо посреди улицы схватили какие-то парни и затолкали в джип. Как оказалось, меня хотел поприветствовать босс - высокий худощавый человек в черном костюме. Босс принял меня очень радушно. Оказалось, что отец работал на него. Исполнял, так сказать, неудобные поручения. И вот этот босс предложил мне занять место отца. Хорошо работают, раз знают мою подноготную, подумалось мне. И тут я задумался. И подумав, согласился.
…о много-много чем…
        Работа оказалась куда проще, чем представлялась. С моей подготовкой проблем не было. Да и босс был не дурак. Первые несколько раз не дергал меня, пока я сам не появлялся. Видимо знает, что это такое - убить человека. Босс вообще оказался очень неплохим малым. Малым? Да он выше меня на целую голову. Хотя, конечно, куда уже в плечах.
        Хорошо, что даже в этом криминальном мирке таких вот неудобных дел было мало. Но за каждое дело платили очень неплохо. Тут я и понял, как отцу удалось купить нам такой замечательный домик. Спустя некоторое время меня приняли в команду как своего. Исчезла вся натянутость в общении. Ну и, что немаловажно, своим в заведениях босса все бесплатно. Но по-настоящему своим, каким я стал. И до некоторых пор меня это не волновало.
…еще раз о Кэти…
        После всех этих событий Кэти стала отдаляться от меня стремительнее пули. Неизвестно, что она знала, но у такой пробивной девушки могли быть свои источники. Неделя за неделей мы виделись все реже. Пока она совсем не пропала. Сотовый не отвечал. И никакой информации, даже от своих.

…о ней…
        Так прошел год одиночества. Как сказать одиночества? Нет, не в прямом смысле. В команде мы стали друзьями. Амбал и Коротышка нет-нет, а появлялись. Как такого-го одиночества не было. Но я очень скучал по Кэти.
        Я кажется упоминал, что в заведениях босса для своих все бесплатно. Но это заведения для таких как мы - мелких сошек. В рестораны босса можно было завалиться раз в месяц и только в приличном одеянии. И как-то раз я решил скрасить свою жизнь походом именно в такое заведение. Деньги мне тратить было не на что, поэтому я копил, копил, копил. Конечно, после того, как купил все для мамы. Все, о чем она всегда мечтала. И накопил я не мало. Правда, пришлось шить костюм под мою фигуру. Дорого, ну и фиг с ним.
        В таких заведения я бывал… Аааа…. Черт, никогда я не бывал в таких. Чистенько, красиво. Кругом услужливые официанты. Явно не для моего круга заведение. Ну ладно, разок я мог себе это позволить. Кто знает, какие финты выкинет эта работа?
        Официант тогда подошел моментально и провел к столику. Поинтересовавшись, что я буду заказывать и увидев карточку корпорации босса, он еще более распрямился и открыл одну из страниц. Толи он подумал, что я из руководства, толи солидарность служащих, но цены на этой странице были поднебесные. Он кивнул и улыбнулся. Я не смог не улыбнуться в ответ. Заказав более-менее понятные по названиям блюда, я попросил для начала бутылку хорошего красного вина. Всегда питал к нему слабость. А раз на халяву, то можно и попробовать. Глаза автоматически пробежались по потолку и углам. Кругом видеонаблюдение. Ну и черт с ним. Босс сам сказал - все, что угодно. Но тут взгляд упал на нее. На только что зашедшую девушку. Официант щедро раскланивался перед ней, что-то жестикулировал, но похоже, она была расстроена происходящим. Спустя минуту официант, тот самый, что помог ему, подвел девушку к его столу. Мол, девушка пришла, а мест нету. Вы не против? Он еще спрашивает! Такая красивая девушка! О такой компании можно только мечтать. Как вы думаете, я отказался?
        Оказалось, девушку звали Мэгги. Мы болтали, болтали, болтали. Не помню о чем. Совсем не помню. Только вот пару раз, когда Мэгги от души смеялась, я обратил внимание, что тот официант качая головой, показывал мне, что не стоит. А мне было все равно. Ни тогда, ни даже сейчас, я не сожалею ни о чем.
        В тот момент, когда я попытался предложить сопроводить Мэгги домой, она спешно откланялась, взяла мои ладони в свои и ушла. Я было расстроился, но в моих руках был обрывок бумаги с номером телефона.
…и опять о ней…
        Я никогда не был стеснительным. Но в те мгновения, я очень боялся набрать ее номер. Только потянешься к трубке, и руки сами начинают трястись. И тут же забываешь, что же ты хочешь сказать. Это было тяжело. Но без этого было еще тяжелее. И я решился. Резко выбросив все из головы я набрал номер. На другом конце послышался ее голос и я опять потерялся. С трудом собравшись, я пригласил ее. Мэгги не отказала. И я был счастлив.
        Потом много было таких встреч. Мы гуляли, общались. Мне было хорошо. Но однажды счастье закончилось внезапно.
…о проблеме…
        Все началось с моего предложения выйти за меня. И с того, что Мэгги согласилась. Я был счастлив. Она тоже. В чем же проблема? Как бы это сказать… Мы встретились с моей мамой. Мы обвенчались вдвоем. Ну не в двоем, конечно. Были самые-самые близкие. Моя мама, Амбал, Коротышка, Линн и Роза - подруги невесты. Вот и все. На этом настояла Мэгги. Тогда я еще не понимал. Мы несколько месяцев прожили вместе, как муж и жена. Я был счастлив. Мэгги тоже, хотя ее что-то все время гнело.
        И вот, спустя четыре месяца без стука врывается Коротышка и объявляет, что мне не жить. Какова, вы думаете, моя реакция? Да никакой. Я ошалевшее спросил, в чем проблема. И тут он поведал мне кучу всего. Мэгги - дочь босса. Того самого босса, который после того памятного первого выстрела сейчас босс во всем городе. Я было, не стал нервничать, но Коротышка добил. Короче, на меня открыта охота. И босс хорошо платит за мой трупик.
        Мэгги слушала за дверью и услышав это выскочила. Заявив, что беременна, она была уверенна, что босс обратит на это внимание. Как бы не так. Единственный, кто обратил на это внимание это я. Но Мэгги всегда была очень умной женщиной, и сев на колени перед Коротышкой, она взяла его за руки, попросив распространить всю эту информацию о беременности. Кто-кто, а этот может. Но она ошиблась.
…об аде…
        Никто не был в таком аду, куда попал я после работы Коротышки. Награду за меня учетверили. Мало того, даже враги босса, узнав о нашей свадьбе, выступили за него. Типа нарушение традиций и всего прочего. Ну еще бы. Половина из них хотела политического брака между семьями.
        В последний момент, перед разлукой, я спросил у Мэгги, что можно сделать? Она сказала, что можно убить отца. Спокойно, без эмоций. Как факт. А она наследница всего. Видимо, отношения ее и отца были не то, что наши с папкой. В тот момент я решился. Кто я? Решатель неудобных проблем! Пора устранить неудобную проблему для себя.
        Я глянул на Мэгги, а она на меня. В ее кивке было все. Она все решила. И в тот момент я понял слова отца - этот пес тебе не враг. Тебе врагом может быть только другой человек. Теперь я понял, о чем он говорил.
        Толи ее отец был глуп, в чем я сомневаюсь до сих пор, толи слишком самоуверен. Но в тот момент он был у меня в перекрестии. Но одно дело, стрелять в незнакомого человека, другое дело в босса, чья дочь твоя жена. Я не мог нажать на курок. Сжав до крови зубы, я выстрелил.
…о сейчас…
        И вот сейчас сижу в этой конуре с двумя калашами и думаю, что теперь? Босса я не убил. Рука не поднялась. Всего лишь плечо. Как предупреждение. Что теперь с Мэгги? Как она? С ребенком?
        Хорошо, что нашлись настоящие друзья и в банде. Силач позвонил и сказал, что все в порядке с Мэгги. Она благополучно исчезла, прихватив у папы пару лямов. Но есть и беда - его вычислили. И сейчас окружают. Силач слишком поздно об этом узнал.
        Конец?
…о будущем…
        Черта с два вам, а не конец! Пока я жив, я не сдамся! Понял ты, босс?! Буду драться за жизнь…
        Новая жизнь
        Начало….
        Какого черта я выжил? Я сам не понимаю. Даже пара калашей не помогут против нескольких десятков человек. Это только в геройских блокбастерах такое бывает. Как? Как советовал один умный человек из Голливуда- я смотался. Тихо, мирно и без шуму. Жить захочешь, и не такое исполнишь. На самом деле, мне просто захотелось снова быть рядом с Мэгги и нашим ребенком. Хочется стать для ребенка таким же папкой, какой был у меня. Хочется видеть их улыбку. Хочется, чтобы как мать когда-то, Мэгги обнимала нас. Хочется… А для этого хочется выжить. И будь я проклят, если не смогу сделать так. Хорошо, что Силач оказался хорошим другом. Его не прельстили деньги. Где-то сперев машину, он подхватил меня прямо на центральной улице.
        - Давай, Джейк. Не сдавайся. У тебя еще есть дела.
        - Знаю. Ты уверен на счет Мэгги, Си…
        - Колин. Уверен. По личным каналам я пробил. Мэгги только что вылетела в Мексику.
        - Она что, совсем не знает про бизнес отца?
        - Догадывается. Но без подробностей.
        - Дерьмово. Очень. Там у него влияния еще больше, чем тут. Хорошо, что не в США. Там ее фиг бы нашли. Вернее я фиг бы нашел.
        - Послушай, Джейк. Запоминай, все что я скажу. Есть организация Трибьюн. Там работает мой брательник. Попадешь в Мексику, звони по этому номеру. Он поможет. Хотя их помощь дорогая, но, думаю, ты сможешь оплатить ее работой. Инфу я передал, так что тебя не отфутболят.
        - Запомнил.
        - Ща я тебя выкину. Быстро в подвальное помещение. Скажешь кто ты, и тебе должны сделать новый паспорт. Я оплатил.
        - Я отдам.
        - Не отдашь. Нет смысла. Это услуга другу за услугу другу. Помнишь Элизу?
        - Помню.
        - Это моя сестра. Ты выручил ее от тех козлов. И я даже рад, что своими средствами. Так что, считай все мои действия благодарностью. Она расписала все в красочных подробностях. Сам же понял, девчонка не из робкого десятка. Ну почему Мэгги? Могли бы родственниками стать.
        - Хороший ты человек, Колин.
        - Хорош. Пошел, пошел!
        С паспортами проблем не возникло. Особенно, после того, как выяснилось, что этот паспортист - друг Коротышки. Криминальный мир маленький.
        - Тебе куда лететь?
        - Звиняй, братец, но это секретно. Даже я не знаю.
        - Хмм…. Понятно. Удачи парень.
        Мексика, значит? Ну нет. Я уже ученый. Разведка босса хорошо работает.
        - Один билет до Доминиканской Республики, - по географии у меня всегда было отлично. Оттуда быстрее вплавь на катере.
        - Вы вовремя. Вылет через 2 часа. Тысячу триста евро.
        - Ого! Держите, - Джейк вздохнул. Хорошо, что здесь был банкомат и он обналичил часть денег. Не стоит светить карту. Но еще с три-четыре десятка таких поездок, и денег будет нуль.
        Лишь в самолете Джейк задумался, как ему искать Мэгги. Это же не реально. Связей ноль. Он же не в организации. Узнать через старых знакомых? А кто не предаст? Амбал, Коротышка да Силач. Черт, и сотовый не работает в самолете.
        - Hay, Gringo! Need a taxi?
        - Get lost! Russo!
        - Да какой ты к черту русский?
        - Какой есть, Латино!
        - Гребаная глобализация. Пять лет в Москве проучился, а вас еще различать не научился.
        - Расслабься. Как и у всех русских, я смешанный. Мать китаянка, отец швед. Но я русский.
        - А, вспоминаю такую тему. Тебе куда, братан? Полцены.
        - Ага. В Москве значит потаксовать тоже пришлось.
        - А то!
        - Слушай, где можно раздобыть информацию? Наверное, нелегальную.
        - Ну и запросы у тебя, братело. А, знаю! Тебе к Толстому Мигелю. Думаю сговоритесь. Я скажу ему, что ты не гринго. Он гринго терпеть не может.
        - Поехали, братан. Ну а потом, выпить?
        - С удовольствием. Смена-то закончилась, - он глянул на часы, - ровно минуту назад.
        - Мигель! Я тебе тут черта привел. Помоги ему. Наш, русский. Не гринго.
        - Чего-ты орешь, Педро? Подожди снаружи. Мы сами перетрем. English?
        - Yes. Жаль, что русского не знаете. Не люблю язык гринго.
        - Но можено и так.
        - Хорошо, мистер Мигель. Мне нужна информация.
        - Просто Мигель. Таак што за инфахмация нушна?
        - Информация о девушках влетевших сюда из России за последние пать дней.
        - Слошно. Кто она?
        - Моя жена. Не знаю ваше законодательство, но она уже на пятом месяце беременности.
        - Как фаша фамилия?
        - Трони. Я Джейк Трони.
        - Тфони. Я уже слышал это имя. Буквально фщера.
        - А?
        - Ах да. Фшпомнил. Пришел запрос от глафнохо босса. На Маргарет Тфони.
        - Мэгги! - Джейк схватился за пояс где был нож.
        - Фпокойно, Дшейк. Я немного ф куше шитуации. Мне нет дела до босса. Ешли он не ушнает, проблем нет. Я фам шафидую. У меня никогда не было такой любфи. Фы молодес. Инфомасия есшть. Босс прислал шапрош только фщера. И я нашел фсе. Дешите. Много не обещаю, но до шафтра это ваша лишная инфохмация.
        - Я не знаю, как вас отблагодарить, Мигель.
        - Ушпеешь еще. Удащи, сынок.
        - Педро, а этот твой Мигель очень хороший человек.
        - Да, братишка такой. Вот только с женщинами ему не везет.
        - Такой видный парень….
        - Дело не в этом. Он обычно ляпает, а потом думает. Но никогда от своих слов потом не отказывается.
        - Да уж, действительно ему не везет. Хороший парень все-таки.
        - Не трави душу, Джейк. Я за него переживаю.
        - Знаешь, он совершил сейчас такое хорошее дело, что я верю, удача теперь будет с ним всегда. Такие дела никогда не остаются вне его взора.
        - Так вы верующий?
        - Как все русские. Местами.
        - Так куда едем? - насупился Педро.
        - La Mansa
        - Нехилое местечко.
        - Нехилое. Педро, не хочешь поработать еще пару часов? Плачу тройной тариф.
        - Я? Да с удовольствием. Жена с детьми в отпуске. А перед телевизором просиживать трусы….
        - Ну, тогда в Ла Манса.
        Хороший отель. Хороший для постояльцев. И отвратительный для их гостей. Пока консьерж не допер, что ему не жить, он не хотел давать информацию. Педро мялся в сторонке.
        - Значит 703. Понятно. А теперь сиди и молчи. Ты же не хочешь, чтобы пострадали люди и репутация этого отеля? Если сделаешь все, проблем не будет.
        Консьерж кивнул и уставился в монитор.
        Вломившись в дверь без стука, Джейк обнаружил направленный прямо в лоб ствол.
        - Джейк! - Мэгги опустила оружие, - Джейк!!!
        Мэгги плакала, плакала, плакала. А Джейк все время обнимал ее и вытирал слезы.
        - Пошли, любимая. У нас нет времени.
        На выходе из отеля их уже ждали. Человек десять во главе с Мигелем.
        - Федро, отойфи.
        - Мигель?
        - Отойфи, Пефро!
        Педро отстранился.
        - Сошалею, Дшейк. Так уш получилось. Эта фкатина, Педро, продал фас боссу. Да и меня тоше. Его люди буфут сдесь через дефять минут.
        Никто не ожидал, но Педро выхватил пистолет. Реакция парней была мгновенной - Педро изрешетили.
        - Плохо, Дшейк. Очень плохо. Девушку я спрячу, а вот тебе пора бешать. Бефи мафыну Педро, и быфто ф хофод. Мы ф дфугую стофону. Мне тут ваш пфиятель звонил. Мнохо интрефного порассказал.
        - Мигель, может хватит корчится? Ты говоришь по-русски не хуже Педро, мат… Извини.
        - Ладно, ладно. Мы ж с Педро одновременно учились. А он оказался ублюдком продажным. Хуана пытали неделю, а он не раскололся. А этот… Этот… Короче, этот твой приятель сказал, что у босса зуб только на тебя. И пока ты жив, до твоей жены ему дела нет.
        - Понял, друг мой. Еще свидимся.
        Пока Джейк мчал в город, он разминулся с парнями, чертовски напоминавшими ему банду босса там, дома. Если верить Мигелю… Что значит, если? Он грохнул собственного брата. Ладно, думаю, он позаботится о Мэгги.
        Вот уже и город. И что дальше? Где там эта бумажка? Трибьюн значит? Как будто у тебя есть выбор. Надо звонить.
        - Это Джейк Трони. Я… - как только гудки прекратились, начал он.
        - Все поняли. Данные местоположения получены. Оставайтесь на месте в течении десяти минут. Вас заберут, - трубку положили.
        Че за фигня?! В душе закипало бешенство. Это и все? Вся помощь? Да за десять минут….
        Не стоит быть пророком, если не хочешь, чтобы предсказания сбылись. Через несколько минут вдалеке показались те самые машины, с которыми он разминулся. А прятаться тут было негде. Это же бензоколонка. До ближайших домов с полкилометра. Увидят машину, и сразу сообразят.
        Черта с два! Джейк рванул за здание. Хоть пара минут, но отсрочки. Десять минут, говорите? Есть у вас такой шанс. По ходу дела, он подхватил весьма внушительных размеров булыжник. Какое-никакое, а оружие. Особенно, если по голове. Спрятавшись за коробом с песком, он стал ждать.
        Как он и ожидал, заметив машину Педро, кортеж остановился и выскочившие из него жлобы рассыпались по территории. Не профи. Куда им? Вот только их много и с кольтами, а он один и с булыжником. Шансы весьма маленькие. И тут его засекли. Щепки посыпались прямо на голову. Почти, почти, но мимо! Взглядом оценив ситуацию, Джейк рванул в сторону от группировки, пытаясь не попасть в окружение. Уж лучше пусть убьют, чем к боссу в лапы. Оружие! Нужно хоть что-нибудь. Озверев, Джейк со всей возможной силой, коей было не так уж и мало, метнул булыжник в ближайшего бандита. Он не молился о чуде, но оно произошло. Камень угодил тому прямо в лоб. Ни мгновения не думая, Джейк рванул к ублюдку. Уже на пол пути он рухнул на иссушенную землю и уже кубарем докатился до заветного ствола. Двоих он положил моментально. Но потом судьба в очередной раз зло подшутила над ним - пистолет заклинило.
        - Кольт? После двух выстрелов?! Вы, уроды!!! Оружие надо чистить! - заорал он на оставшихся. Те не поняли ничерта. Лишь подняли пистолеты, - писец пришел.
        Джейк, было, уже подготовился к смерти, но тут послышался легкий стрекот. Не узнать АКшки не мог только глухой. Или идиот. Бросив взгляд в сторону звука, он ошалел от увиденного. Пятеро парашютистов вели шквальный огонь по его врагу. Прикинув расстояние и понимая, чем это может закончится, он резко рванул от всей этой группировки. При таком расстоянии его легко могла зацепить шальная пуля. Лишь краем глаза он увидел, как первый жестами показал двоим на него. Эти жесты он знал. Те дядьки, с которыми он стрелял в детстве, показывали такие. Как он понял, этим парням дали приказ передать ему оружие. Кувыркнувшись, он встал в стойку готовности и просигналил жестами, что готов. Тут же в его сторону полетел внушительных размеров сверток. Прикинув место падения, Джейк рванул туда.
        Не долго думая, сразу же по приземлению, он распаковал пакет. Так. АКашка, пара обойм, сухпаек. И, что не маловажно, бронежилет. Легкий, но выбирать не дают. Чвиркнули липучки, и вот он уже готов. В руках АК, а значит, он в деле! Оскалившись, он рванул к месту боя, надеясь лишь на то, что эти парни смазывают оружие. Глянув на десант, он обратил внимание, как первый похлопывает себя по правому боку. Карман? Точно, там что-то есть. Ага. Наушник ближней связи. Не долго думая, Джейк воткнул его в ухо.
        - Ты Трони? - тут же донесся до него женский, хоть весьма грубый, голос.
        - Он самый.
        - Мы твоя поддержка. Берешь левую сторону здания. Тоесть, противоположную от нас. Отсюда мы не видим куда бить.
        - Да, мэм!
        - Хорош идиотничать. Я твое досье читала. Ты в армии не служил, в отличии от меня.
        - Принял. Беру свою точку.
        Дальше все оказалось проще. Конечно, полевого опыта, как такового, у него не было. Но тут несколько раз выручил бронежилет. С такого расстояния кольт фиг пробъет. Так что, свою задачу Джейк выполнил на все сто.
        - Эй, народ, вы чего? - отряд скинул парашюты и начал подготовку.
        - Да, приятель, живописание тебя было стопроцентным. Не красавчик, но сойдет, телосложение атлетическое, кожа среднего типа, мастер оружия. Но при этом очень тупой!
        - Эй, сестренка, не борзей…
        - А, типа, вот попробуешь меня в другой роли, узнаешь каков я, да? - блондинчик улыбнулся широкой улыбкой. Вот только против локтя по солнечному сплетению его это не спасло.
        - Итак, как я понимаю, все только начинается? Может стоит представиться? Все же не хочется помирать и не знать, с кем? А мое имя тут все, я думаю, знают.
        - Ох, ну ты даешь, Джейк Трони. Конечно знают. Мы твое досье почитали. Такой профи и лажанулся. Правда, что-то там в досье не сходится. За двадцать заказов ни одного промаха. А вот в начальство…
        - Это не просто начальство, - взорвался Джейк, - это отец моей жены.
        - АААААА….. - командир заржала как лошадь, - все понятно. Вот пробел и закрыт. Вот теперь вся ситуация понятна.
        - И как она, эта девица? Ну… В том смысле… - блондинчик явно не отличался скромностью.
        - Никак. Это моя жена, мать моего будущего ребенка.
        Вся бурная деятельность прекратилась. Кто-то смотрел на Джейка с сочувствием, кто-то с безразличием.
        - Я понимаю, Джейк. Хоть увидел ее?
        - Да. И вообще, что за кислые лица? Мы еще живы! И вы, черт побери, должны меня отсюда вытащить! Э…
        - Корин, - представилась командир.
        - Жан-Пьер, - это был блондинчик.
        - Бахасса, - здоровенный темнокожий парень хлопнул его по плечу.
        - Вольтер Смит, - от этого худющего парня с тощим лицом у Джейка пробежали муражки.
        - Лиса, - пятой была женщина в летах. Но все еще красивая, не смотря на шрамы, - но не как женское имя, а как животное с пушистым хвостом.
        - Опа, - Джейк только сообразил, - мы же по-русски говорим. Как?
        - Потом узнаешь. Всем выговор за потерю бдительности. Мне тоже. А тебе, Джейк, - она вломила ему такой удар по животу, что обычный человек, чуть слабее Джейка, уже был бы в больнице, - давайте вертушку, мать вашу. Жан-Пьер!
        Проснулся он, как стало понятно сразу, в лазарете. И ничерта не помнил, почему.
        - Очнулась, Белоснежка? Давай, вставай, у начальства есть с тобой разговор.
        - Моя одежда? Не идти же мне так?
        - Забудь про одежу. Здесь только форма. В шкафу подогнанная под твой размер.
        Джейк встал, и начал раздеваться.
        - Ты что, прямо вот так, не подождешь, пока я выйду?
        - Зачем? Я не дурак. И много чего понимаю моментально. Мы ведь теперь боевые товарищи. А у боевых товарищей в работе не бывает возможностей на всякие там стеснения.
        - Ну да, я читала про тебя. Ты действительно умный мужик. К нам редко такие попадают. Особенно умудрившиеся получить магистра.
        - Даже так? И кто они?
        - С первым ты скоро познакомишься, со вторым ты общаешься. Об остальных позже узнаешь, если все сложится.
        - А чего тебя вообще сюда занесло, эээ…. Корин, верно?
        - Верно. Много-много чего было. Не будем об этом. Еще успеешь узнать.
        - Ну вот, я готов. Кстати, неплохая тут форма. Я по гражданке, бывало, хуже одежду носил.
        Корин улыбнулась.
        - Мы же тоже не военные, если подумать.
        - Ведите меня, серый кардинал.
        Джейк не ожидал. Он много чего ожидал, но не такого. Здоровенный зал и человек сто народу в нем.
        - Садитесь, Трони. Есть о чем поговорить.
        Джейк растерялся и, повернувшись в зал, развел руками. Послышались смешки.
        - Между прочим, речь не идет о работе комиком, мистер Трони.
        Вот после этого зал взорвался смехом.
        - Я смотрю, тут собрались весьма веселые ребята. Это приятно. Но давайте к сути, мистер Ли.
        Человек, разговаривавший с Джейком бросил взгляд на Корин. Та лишь качнула головой.
        - Не поясните свою логику? Почему я мистер Ли?
        - Это просто. Мистер - вежливое обращение к незнакомой персоне, взятое из английского языка. А Ли… Вы, как я вижу, китаец. А у вас там большинство фамилий Ли.
        - Хорошая логика. Да, действительно, меня зовут тут мистер Ли. Я вроде управляющего.
        - Само собой. Такие организации просто так не создаются. Вы же знаете, я юрист международник. На сколько мне известно, в абсолютном большинстве стран подобная деятельность вне закона.
        - И то верно. Но разговор не об этом. Взгляните на это, - Ли протянул бумагу.
        Джейк пробежал ее глазами.
        - Значит, я должен вам 80000 евро? Я не знаю, что сказать.
        - Хм… Всегда можно отработать.
        - Не смешите меня, мистер Ли. Вы знаете обо мне все. Я хоть завтра отдам вам эти деньги.
        Все притихли. Джейка начала смущать подобная атмосфера.
        - Но, добавлю я. Дело не в долге, не в чести. Дело во мне. Я готов поработать, если вы хотите. Вот только какие условия?
        - Мистер Трони, вы не перестаете меня ставить в неудобное положение. Такие вещи могут спрашивать только ветераны. Вы же зеленый.
        - Как я уже и говорил, я могу оплатить долг в течение часа-двух. Но зеленью я не намерен быть.
        - Я…
        Тут к Ли подошла Корин и что-то прошептала управляющему.
        - Спасибо за мысль. Я посоветуюсь с начальством, если все наши одобрят. Корин предлагает устроить испытание на годность. Оно уже не проводилось лет семь, но есть тут те, кто помнит, что это. Поднимите руки, если согласны.
        Согласных было мало. Но больше половины.
        - Я отправлю данные хозяевам. Пусть они скажут решение. А пока, Трони, отдохните.
        - На редкость хорошо держался, Джейк. Обычно такая атмосфера заставляет нервничать даже стрелянных ветеранов.
        - Ха. Они еще диплом в нашем универе на защищали.
        - А ты, вообще, что думаешь?
        - Я думаю, неплохо было бы поработать с вами, ребята. У меня мало опыта. Да, стрелять и драться я умею. Не обижайся, но я видел, как ваши стреляют. Они и рядом со мной не стреляли. Вот Бахасса меня в драке положит, не спорю. Во всех его движениях чувствуется профи.
        - О! А ты действительно мастер. Большинство наших считают, что Бахасса выигрывает только за счет габаритов.
        - При таких габаритах падает скорость. Он ее компенсирует техникой. Одна его походка чего стоит. Но дело не в этом. Ты знаешь мою ситуацию. И ты представляешь, с чем мне придется столкнуться. Это неизбежно.
        - Знаешь, с таким настроем тебе тут делать нечего.
        - Ты не поняла. Я понимаю, что мы такое. Но мне все равно. Главное - товарищ по оружию. Пожертвуй жизнью ради боевого друга. Я в это не верил долго. Но потом на моих глазах Косой, один из нашей банды, принял пулю за своего друга. Даже не друга, просто приятеля. Тогда я и понял весь смысл.
        - У вас там что, война что-ли?
        - Почти. Бывает и похуже. Ну ты идею поняла?
        - Поняла, поняла. Но и ты готовься. Ты сам напросился. Я одна из тех, кто прошла испытание на годность. Если Ли сказал, что пошлет запрос, считай, что его приняли и одобрили. И уже завтра начнется цирк.
        - И?
        Корин оголила левое плечо. Там красовалось два шрама от пуль.
        - Так-то, приятель. Ты уж постарайся. Если пройдешь, ты в моей группе. И вообще, я на тебя денег поставила, понял?!
        Не спалось. Хоть Джейк и понимал, что надо отдохнуть, не спалось. Как там Мэгги? Смог ли Мигель? Мигель смог! И все же… В этот момент перед его глазами предстала Кэти. И улыбнулась, сказав, что все будет хорошо. С ее улыбкой он и заснул. И спал долго и спокойно, пока…
        - Эй, ты, чего разлегся?! У тебя первая часть испытания через час.
        - А орать-то зачем?
        - Поесть не успеешь. Кто-то вспомнил, хотя, по-моему, придумал, что испытуемому полагается усиленный паек на все время испытаний.
        - Это ж кто, интересно, вспомнил такую прелесть?
        Джейк вспомнил, что уже дня три не ел, и моментально собрался.
        - Пошли.
        Он ожидал нормального армейского пайка в двойном размере. Один из друзей отца был военным, и постоянно всех пичкал сухпайками. Неплохая штука. ОООооооочень сытная. Но не на долго желудка хватает. Тут же был чуть ли не обед из того ресторана, где они с Мэгги познакомились. Умяв все за обе щеки, Джейк попрыгал и спустя пару минут с десяток раз отжался.
        - Для пищеварения…..
        Корин косо поглядела на него.
        - Итак, дамы и господа, - обратился ко всем мистер Ли. Джейка это выморозило, но он решил сдержаться, - начинаем испытание. К сожалению, многие из нас на задании, и не могут присутствовать. Те, кто ниже рангом в той или иной специализации, расскажите им, как все было.
        Раздался воодушевленный крик.
        - Сегодняшнее испытание - стрельба. Каждый командир выдвигает лучшего стрелка. Таковы правила.
        Джейк, было, обрадовался, но заметил хлипкого парня, выходящего из одной группы. Одного взгляда хватило, чтобы понять - профи. Рыбак-рыбака…..
        Постреляли вдоволь. Со всех типов вооружения. Начиная от бесшумных самострелов, заканчивая гранатометами. Джейк веселился как ребенок.
        - Итак, господа! Первое испытание завершено. У Джейка Трони и Изефа Стерна результат одинаковый. Стерн давно с нами, поэтому его резюме. Итак, Изеф?
        - Ээ… Я… Мне нравится подход этого пареня. Даю ему на бал выше моего.
        - Слышали все. Победитель Трони.
        - Стерн дал тебе на бал больше? Что такое большое сдохло в лесу и сильно завонялось? Это же параноик психованный.
        - Этот парень знает толк в оружии. И умеет им пользоваться.
        В рукопашке было сложнее. Корин видимо обиделась на вчерашнее хамство Джейка и выставила Бахассу. Бахассу-непобедимого, как его звали все. Если бы не те приемчики, что используются на улицах, шансов бы у Джейка не было. А так…. И все равно Джейк проиграл.
        Конечно, в других соревнованиях он первого места не занимал. Но держался достойно. До поры, до времени. До подготовки инженерных сооружений. По рытью окопов и прочего Джейк оказался на последнем месте.
        - Ничего не поделаешь, Джейк. Такова уж полевая работа, - непонятно было, ехидничал ли Ли, или нет, - это было последнее испытание. Так что завтра будет голосование.
        Джейк и сам не понимал, с какого черта его мандражило? Даже в универе такого не было. А тут….
        - Так я и знал, что Трони опоздает. Что, разбудить некому было? - хихикнул Ли, - ну ничего. Мы тут уже проголосовали. Ты принят в третьем статусе. В середине группы, в общем. Твоя группа - группа Корин. Хотя, кое-кто запросы на тебя тоже делал. Но им не судьба.
        - Осталось выбрать тебе позывной.
        - Подождет. Он у меня есть, но его даже в вашей конторе не знают.
        - Опа! Колись давай, герой.
        - Подождет. Сейчас моя очередь.
        - Э… Очередь? По-моему до сих пор только ты задавал вопросы.
        - Именно. И продолжаю. Давай к делу. Что да как тут у нас?
        - Смешной ты парень. А как ты думаешь? Приходит вызов, срываемся, делаем дело и возвращаемся за наградой.
        - И как, хорошая награда?
        - Сойдет.
        - Это не ответ. Сколько?
        - Ну, за эти семь лет я скопила бы миллиона два евро. А то и три. Кто их считает?
        - Сколько-сколько?
        - Все ясно. Начнем с азов. Наша контора частная. Любой найм стоит хороших, да что там хороших, очень хороших денег. Ситуация в мире все ухудшается. Группировки, боссы, страны. Заказы есть всегда. Наемники, как мы, получаем половину от оплаченной суммы. Что не мало. Один бывший товарищ проверил на честность контору. Все честно. Но жаль парня. Провалился однажды и все.
        - Хм… Интересно, сколько же мне отрабатывать долг?
        - По идее, за одно задание отработал бы. Но есть нюансы. Мы, хоть и наемники, мы и люди. Мы не солдафоны, которые кричат "ДА СЭР!" когда им дают задание. Мы даже можем отказаться от задания, если считаем, что оно вне наших моральных принципов. Вот только часто этого делать не стоит. Я к чему… Один из наших, с позывным Шкипер, после ухода по старости организовал фонд помощи детям, пострадавшим в вооруженных конфликтах. Думаю, можешь представить, ситуацию у этих детей. А вот и не можешь. Все куда хуже, чем можно вообще представить. Вот большинство из нас, конечно, не все, далеко не все, перечисляет в этот фонд половину гонорара. Мы тоже причастны к трагедиям, так или иначе. Хотя, есть ублюдки для которых деньги - царь и бог. Помнишь своего соперника по метанию? Вот это самый главный убюдок из них. Запомни его хорошенько. Кстати, я хотела извиниться перед тобой. По поводу Стерна. Не знаю, что он за человек, но по слухам, он отдает почти все гонорары в фонд. Я не знаю причину. Это я со злости. Ну так слушай дальше. Часть уходит на оружие и экипировку. Ах да, ты не знаешь. Оружие и амуницию покупаешь
себе сам. Тут хороший выбор, но надо покупать самому. За свои деньги. Смитти тебе поможет. Вы общий язык найдете сразу, я уверена. Так, я ничего не забыла?
        - Вроде нет. Вот только, куда мне деньги перевести, чтобы амуницию купить?
        Корин громко хихикнула.
        - Парень, расслабься. Ты в третьем ранге. Это значит, что у тебя кредит до ста тысяч евро здесь. Закупайся. Но учти, что половина заработка будет снята в счет погашения.
        - Итого в первое время в ноль. Хоть провизия и тренировки бесплатно?
        - Сразу видно из какой ты страны. Конечно бесплатно. Половину от заказа организация берет не просто так. Ты где-нибудь видел, чтобы наемники так жили вне заданий?
        - Даже не задумывался. Просто, но со вкусом. Все что необходимо имеется.
        - А главное, нет бараков! Пошли, отведу тебя в твою комнату.
        - Да, Корин, ты точно была военным. Только военные могут ТАК говорить о бараках. Кстати, а откуда ты? Не могу понять.
        - Попробуй решить сам. Глядишь, если угадаешь, будет какой-нибудь приз.
        - Понял, понял. Это она?
        - Да. Номер 213. Приложи палец на ручку. Тут распознавание отпечатков.
        - Ого. Зачем?
        - Ну, знаешь ли. Ты что, совсем тугодум? Ты думаешь куча народу, способного убить другого без колебаний, может жить в мире и спокойствии? Дверь, кстати, бронированная.
        - Куда я попал, а? - сам себя спросил Джейк.
        - Куда попал, туда попал. Ну, правила, я думаю, тебе объяснять не надо. Никаких там охов и вздохов по ночам. Ну и из окна не стрелять.
        - Ага, как будто кого-то сюда пустят для охов-вздохов, как ты выразилась.
        - Ну, знаешь, у нас в отряде не только мужики. И красавиц хватает. И не гражданских размазней. Просто большинство из них на заданиях.
        - Главное, чтобы этих самых не было.
        - Эти самые тоже имеются. Будь на чеку, - Корин подмигнула и закрыла за собой дверь, оставив Джейка в полном одиночестве.
        Мэгги не могла понять, что эти люди собираются делать. Вид у них не внушал доверия. Но с этим толстяком Джейк общался как с другом. Мексика, Мексика, Мексика… Дура набитая! Ты же слышала пару раз, как отец разговаривал с кем-то с мексиканскими именами. Какого черта ты сюда поперлась?
        Мигель заметил волнение и настороженность девушки и улыбнулся.
        - Не надо волноваться, госпожа Маргарет. В вашем положении это вредно. Я обещал вашему мужу, что вытащу вас отсюда. Хоть и придется иметь дело с боссом, но руки у него не на столько длинны здесь.
        - Значит, вы на папу работаете?
        - Ну, пока я не получал уведомления о увольнении. Да и про меня, я очень надеюсь, он не слышал.
        - Понятно, понятно. Что вы собираетесь делать?
        - Отправить вас в страну, где у вашего отца нет связей и где хороший климат, чтобы ребенок был здоров. Я перед вашим мужем в долгу.
        - Когда это он успел?
        - Он должен был убить меня. А он поступил со мной как с другом. Простил грехи моей семьи.
        Мэгги скривилась. Он про кого? Про Джейка? Джейка-киллера?
        Утро началось весьма спокойно. Джейк сидел с Корин в столовой и потягивал что-то весьма крепкое, из того, что он никогда не пробовал.
        - Приятно узнать, что пока мы не на задании, ограничений никаких.
        - Ну-ну. Тут уже не один профи спился.
        - Да брось. У самой тоже не кола в стакане.
        - Ты что-то имеешь против ром-колы?
        - Ничего. Хотя мне не нравится. Итак, в какой роли я буду выступать?
        - Роли? А, ты про работу! Может хоть немного расслабишься? Не порть аппетит. Хотя, если закажешь мне порцию того же, что и у тебя, и причем за свой счет, я подумаю.
        Кого-то это ему напомнило. Очень и очень близкого. И он заказал.
        - Ну а кем бы ты хотел быть в группе? Это важно.
        - Вообще, я люблю оружие. Ты это и сама знаешь. Стреляю я неплохо, умею ремонтировать любой огнестрел. Ну, это в принципе все. В рукопашке я неплох, но рукопашка как таковая нужна либо специалистам по диверсиям, либо просто для самозащиты.
        - Оружие говоришь. А взрывчатка?
        - Полный ноль. Единственное, что получилось, это бомба-ёжик. Да и та для баловства, - Джейк промолчал, что несколько человек полегло.
        - Ну тогда тебе дорога в снайперы. Снайперов хороших не хватает всегда. А раз Стерн тебя признал, значит ты действительно хорош. Ну и еще оружие чинить умеешь. А это бывает необходимо. Значит, будешь снайпером.
        - О, кстати, а почему ты про взрывчатку речь завела?
        - Долгая история. Появилась тут одна с пару лет назад. По рекомендации начальства. Ее терпеть не могли. Когда же это было такое, что высшее начальство ставило своих. Ей хватило пары заданий, чтобы заслужить репутацию профи. Даже я подала на нее заявку. Но Ли не стал пересматривать распорядок. Но Катарина действительно хороша.
        - Катарина?
        - А… Ну мы вроде как подруги сейчас. Она даже учит меня немного. Впрочем, как и я ее.
        Беспредметный разговор продолжался долго, пока Корин не дернулась и побледнела. Медленно достав сотовый, она ответила на вызов. Разговор не продлился и трех секунд.
        - Пошли. Ли вызывает. Появилась работа. Не работенка.
        - Ну вот и все, госпожа Маргарет. Пора нам прощаться.
        - Мне тоже грустно, Мигель. Спасибо, - Мэгги взяла билеты и пошла к терминалу.
        - Подождите, госпожа. Вот, возьмите. Мои хорошие друзья подсобили. Извинитесь потом перед мужем за процент, но….
        Мэгги пробежала глазами страницу. Данные поражали.
        - Еще раз спасибо, Мигель. Надеюсь увидеть вас в гостях, когда все успокоится.
        - Всенепременно, госпожа, - Мигель отвел взгляд. Он был уверен, что теперь не доживет. Но честь семьи была очищена.
        Значит домой. Мэгги взглянула в зеркальную колонну. Ее теперь не узнает и отец. Вернее, отец узнает ее последней.
        - Все в сборе. Хорошо. Держите бумаги. Прочитайте досконально. Будут вопросы, задавайте.
        Джейк прочитал. Значит, убрать наркобарона. Шестеро против двух сотен охраны. Да запросто. Как два пальца…Еще раз пробежав по тексту и еще раз взглянув на сумму, он понял, почему такие деньги платят. Пересчитав все, он немного потерял ориентацию. Даже со стоимостью экипировки, долга и прочего, он покрывает все за один раз.
        Уткнувшись в бумаги, он пропустил речь Ли.
        - Эй, Трони, ты как, в порядке? Стул чистить не надо?
        - Э? Стул? Я готов к работе, вот и все.
        - Какие все единодушные в этой команде. Тогда вперед. Сбор в шесть утра на вертолетной площадке в полной экипировке.
        Джейк плелся за группой, наконец, начиная понимать, подо что он подписался.
        - Не дрефь, братан! - Жан-Пьер хлопнул его по плечу, - у меня вообще в первый раз поджилки тряслись. Приработаешься.
        - Жан, оставь парня в покое. Я с ним дрался. У него боевого духа больше, чем у всех нас, - улыбнулся Бахасса, и уловив взгляд Корин, добавил, - кроме командира, конечно.
        - Ну что, команда Дзета, традицию нельзя нарушать. У всех готовность.
        Все, кроме Джейка замялись.
        - Оружие подготовлено. Припасы и прочее собраны. Готовность пять минут.
        И тут же Джейк получил по макушке.
        - Сколько раз тебе говорить, ты, тыловая крыса - ты не военный. Хватит выпендрежа.
        - Понял, понял, кэп.
        - Вообще-то я старшим лейтенантом уволилась.
        - Да пофиг. Командир всегда Кэп. Или Серж. Но вот за это можно и убить.
        - Верно мыслишь, Джейк. Ладно, традицию надо соблюсти. Тем более, при таком гонораре можно и разгуляться. А сдохнем… Тогда нам иск никто уже и не вкатит.
        - Командир как всегда в ударе. Итак, проводы с почестью!
        В гробу Джейк имел такие проводы с почестью. Лишь частью внутренностей он понимал, что это последний отрыв перед серьезным делом. Слушая очередного хорошо выпившего собеседника, а по традиции проставлялась группа, отправленная на задание, он невольно поймал на себе взгляд. Подняв глаза, он увидел Корин. Она улыбнулась и продолжила веселье. Интересная женщина, все же.
        Пробуждение было и не тяжелым, но и не из легких. Конечно, много он не пил, но… Не смотря на мутные ощущения, Джейк еще раз проверил амуницию. Все было в порядке. Перелив бренди из спертой вчера бутылки во фляжку, он оделся и направился к месту сбора. Без пяти шесть там никого, кроме пилота и его вертолета не было.
        - Эй, супермен! Где все? Ты что, один летишь?
        - Группа Дзета должна собраться в течении пары минут.
        - Опять Дзета? Раз ты уже тут, значит новичок. Скоро и тебя мне ждать по часу придется.
        - Расслабься, ээ…
        - Сергей.
        - Тоже из наших. Приятно видеть своего человека.
        - Иди к черту. Какой из тебя русский?
        - Какой есть. Про Трони слышал?
        - А, этот, который едва не завалил Ковальчука? Жаль промахнулся. И вроде профи был.
        - Жаль, я действительно промахнулся.
        - Ты?! Черт, по всей стране пущен слух, что Ковальчук лично тебе вырезал печень.
        - Тем лучше для меня. Значит дома меня через некоторое время искать не будет. Есть, что о Маргарет?
        - Совсем ничего. Поговаривают, этот самый босс вне себя от ярости.
        - Кстати, что-то ты весьма осведомлен, - Джейк выхватил беретту из-за пояса и направил ствол прямо в лоб новому знакомому.
        - Ээээ…
        - Не горячись, Трони, - мистер Ли подкрался незаметно и разоружил его, - это я парня назначил. Думал, тебе будет приятно встретить своих. Есть тут еще ваши, но сейчас он на задании.
        - Но откуда он…
        - Все просто. Он почти такой же как и ты. И судьбы у вас похожи. А раз он такой же, то и связи у него из тех же кругов.
        - Мир, Джейк? - Сергей улыбнулся искренне.
        - Не вижу проблемы. Мы, русские, должны держаться вместе.
        - Кстати, мистер Ли, а где все наши? Я что, один такой сознательный?
        - ООоооо…. Это же Дзета, Трони. Я на всякий случай попросил Сергея прилететь вовремя. Чтобы вы поговорить успели. А то он знает, как Дзета собирается. Кстати, Сергей будет ответственен за вашу эвакуацию. Во внутренних перебросках нет смысла, так что он будет ждать на одном из островов архипелага.
        - Какого черта? Надо еще поспать. А в этой развалюхе… Твой дивизион за ногу… - далее последовала куда более грубая ругань, коей не подобает быть в данной книге.
        - Кори, ты как всегда милашка с утра.
        - А, Сергей. Я так и знала, что это будешь ты. Постарайся лететь ровнее. Мой желудок все еще не в норме.
        - Уууу…. Только не как в прошлый раз, ладно? Все по местам. Трони вперед. Как самый вменяемый он обозревает территорию.
        Спорщиков не нашлось. Особенно, если учесть, что вся пятерка заснула через пару минут после взлета.
        - Вот эта и есть твоя Дзета во всей красе.
        - Мдя…
        - Ты не думай. Они всегда так, после проводов. Кто знает, возможно уже завтра никому дела до них не будет. Ни у кого нет семьи. Может и есть, но просто так в Трибьюн не идут. Вот и отрываются как могут. На самом деле Дзета числится лучшей командой за всю историю. За пять лет после ее формирования никто не погиб и не получил никаких увечий. А задания всегда выполнялись. Кори… Гхм… Корин - отличный командир.
        - А ты тут что делаешь?
        - Ну знаешь ли… Как тебе сказать? Работа вертолетчиком очень оплачиваема. А рискуем мы куда реже чем вы. У меня сестренка в Москве. Родители давно погибли. И теперь только я могу помочь ей. И знаешь, я рад, что получается. Смог оплатить МГУ. Купить ей квартиру. Я для себя и не живу, собственно. А так, работа мне очень нравится. Задел для сестренки обеспечил. Что еще надо?
        - А ты когда ее в последний раз видел?
        - Года четыре назад.
        - А ты не думал, что ей сейчас хочется увидеть единственного родного ей человека? Не думал, что она без тебя скучает?
        - Да как-то я об этом и не задумывался, Джейк.
        - Короче, вытащишь наши задницы оттуда, берешь отпуск. Хотя, у нас же не такая контора. Короче, оповещаешь начальство, что тебя не будет два-три месяца и летишь в Москву, к сестре. Понял?
        Это было сказано с таким видом, что Сергей похолодел.
        - Ты и в правду тот Трони, про кого ходят слухи.
        - Нет. Я просто завидую. У меня никогда не было настолько близкого человека. Слышал бы ты себя…
        - Рассредоточились. Второй четвертый слева, пятый шестой справа.
        - Э, первый. Корин, я заметил перед приземлением взметнувшихся птиц в направлении нашей цели. Похоже небольшой отряд выдвинулся сюда. По прикидкам, километра четыре. Они знают о нас.
        - Джейк, не тупи, дибил! Раньше мог сказать? Все слышали. Пятнадцать минут. Средняя скорость три километра. У нас есть еще час.
        Отряд начал действовать как единое целое. Один Джейк стоял в стороне, не понимая ничего.
        - Джейк, не стой столбом. Ты снайпер. Вперед, на разведку. Кстати, рожу хорошо выкрасил. Черта с два теперь признают в тебе человека.
        Вперед так вперед. Вскинув к плечу Штайер, он озираясь по кругу двинулся вперед. Осознание пришло внезапно. В данный момент он и пушечное мясо и единственная защита товарищей. Уж как сложатся обстоятельства. Отойдя достаточно далеко, он выбрал довольно открытое место и залег в ожидании врага. Минуты казались днями. Но тут враг появился.
        Все с калашами. У парочки РПГ. Вот кого надо валить сразу. Эх, жаль Драгуновки нет. Со Штайера бить с такого расстояния… Он решил не рисковать и дождаться похода противника. Шансы перехвата увеличивались у всех одновременно. Что склизкое проползло по руке. Бросив взгляд, он увидел змею.
        - Не все змеи ядовиты… Не все змеи ядовиты… - начал повторять он мантры, не отрывая взгляд от врага.
        Прикинув, что расстояние подходящее, он начал огонь короткими очередями. Первый гранатометчик пал моментально. Второй пытался уйти, но и его достала госпожа Немизида.
        - Хватит задумываться о морали! - заорал про себя Джейк. Он теперь наемник. Тот, в ком нет места для морали.
        Противник рассеялся. Все попрятались за деревья. Вариантов не было.
        - Guys! Get lost! I don't wonna kill ya!
        А в ответ тишина. Не долго думая, Джейк швырнул гранату туда, где, как ему показалось, засела пара придурков. Он не ошибся. Два контуженных тела упали на землю.
        - Once again! Get lost!
        Только после этого Джейк задумался. Он привык, что английский хоть как-то понимают все. Но тут, по видимому, его никогда и никто не знал.
        - Что, братишка, проблемки? - Жан-Пьер уже лежал рядом.
        - Как видишь. Закидать их гранатами, что ли?
        - Погодь, погодь с этим. Гранат мало. Просто заляжем тут и подождем, у кого раньше нервишки сдадут.
        - Хех. Тогда, если ты не подведешь, мы выиграли. Я один раз десять дней в засаде провалялся.
        - Десть дней? Хорошая цель была?
        - Бесплатная. Но босс попросил. Тот вот самый босс, е… за ногу.
        - И как?
        - Лучше не спрашивай. Я даже испражнялся с винтовкой. Жрал с винтовкой. Хе… Че таить, даже того… Этого…
        - Мастер. Ну, тогда терпим и ждем.
        Парни оказались слабаками. Уже через пару часов начали осторожно вылазить из-за деревьев.
        - За их то зарплату. Бедные. Но ничего не поделаешь, - Жан-Пьер вскинул автомат.
        - Подожди. Может после гранат кто и выживет.
        - Ты что, девственник? Какой к черту выживет? Это враг.
        - А я зеленка. Пока еще мне мысли волка не понятны.
        - Все с тобой ясно. Делай как знаешь.
        И Джейк сделал.
        - Путь свободен?
        - Вроде да. Жан-Пьер.
        - Да, да, да. Я допросил одного соображающего придурка. Кстати, благодарите за это нового героя. Короче. По периметру везде люди. Двадцать метров, не более. Внутри по всем углам люди. И вроде как даже не с АК. Я не понял, но, похоже что-то тяжелое. В доме не понятно что. Туда их не пускали никогда.
        - Хм… Не нравится мне это, мальчики. Похоже на профессиональную охрану. Обычно у наркобов все проще.
        - Стоп! - Жан-Пьер дернулся, - что-то такое проскочило в словах того латино. Темные люди с выправкой как у солдат. Взгляд как у волков. Движения хищников.
        - Что-то мне это напоминает. Бахасса, ты давно в зеркало смотрелся.
        - Я понял, первая. Может, это и они. Пока не увижу, не скажу. Но если они там, то нам кранты.
        - Кто они?! Ты выразись яснее, - взорвался Джейк.
        - Они? Они - это члены группировки Бладкрой. Я тоже был одним из них. Они такие же наемники, как и мы с тобой. Остального тебе лучше не знать. Столкнешься, узнаешь.
        - Дело есть дело. Или Дзета хоть раз отступала? Не слышал об этом, - очень спокойно спросил Джейк. Это вывело всех из себя.
        - Заткнись, Трони! - взорвалась Кэп, - думай, прежде чем ляпать. Бахасса, есть слабые места?
        - Вообще-то нет, но. Бладкрой очень много берут. Значит их там не много. Скорее всего в доме. Остальные- местные. С ними уже кое-кто познакомился.
        - Остальное я знаю. Любое оружие, методы и прочее. Ожидать можно чего угодно.
        - Ты права, первая. Так что, надо первыми их обезвредить. А остальные это лишь мошкара.
        - Жаль, что уже очень давно двадцать первый век, а абсолютной маскировки не придумали.
        - Кори… Э, Кэп, я готов попробовать. Главное, попасть внутрь. Там я уже буду в своей стихии. Надеюсь, запасы обойм для беретты мне одолжат?
        - Ты? Не пойдет.
        - Кэп, испытания же на маскировку не было. Я ж таки был киллером. И как вы знаете, репутация у меня была отменная. До последнего раза.
        - Черт с тобой, пробуй. Парни, все обоймы в этот мешок.
        Крутизны, как и тупости, Джейку было не занимать. Какого, спрашивается, черта, он вызвался. Даже без запроса на добровольцев? Че за маразм? Нет, в маскировке он толк знал. На сборищах отца частенько устраивали военные игры. Конечно, без пуль, но шарики с краской тоже больно бьют. Там он и научился весьма хитрым приемам. Один раз, Анатолич, так растрогался после того, как я зарядил ему в весьма удачное место сзади, что подарил мне фирменный куртец его фирмы. Как же она называлась… Сладкие кошечки, что ли? Я долго не мог понять, че парни из старших классов завидуют.
        Так или иначе, надо было пробраться. С вариантами был полный облом. Хорошо, что был уже вечер.
        - Кэп, - шепнул Джейк в микрофон, - я жду ночи. Готовность на ноль часов. Пока можете отдохнуть.
        - Принято. Только не проспи.
        Хороши тут ночи. Не то, что в родном городе. Видно небо. Небо, полное звезд. Ни тебе пыли, газов и прочих прелестей цивилизации. И этих звезд так много, что рябит в глазах.
        - Кэп, я начинаю.
        - Мы готовы.
        Быстро прикинув все точки, где не хватало освещения, Джейк решил рискнуть. Еще несколько часов назад он обратил внимание, что охрана зевает. И их так никто и не сменил. Даже в их университете преподаватель несколько раз говорил, что тем, кому действительно важно спокойствие, должны менять смену не реже трех часов. Так что эти парни сейчас откровенно клевали носами. Они и не были врагами. Так, наемники не от хорошей жизни. А вот Бладкрой…
        Продвижение было весьма медленным и осторожным, но в итоге, он лежал возле парадных дверей. За все время, никто не отвлек его вызовом по эфиру.
        - Готовность номер один. Через две минуты вхожу в здание.
        - Принято. Э… Вернись живым, ладно?
        - Госпожа фортуна всегда решает за нас.
        Выждав две минуты, Джейк рванул внутрь. Куда бежать было без разницы. Тут все враги. Убить всех - главная задача. Отлетевший от стены камешек больно ударил в висок. Ну и фиг с ним. Но не с этими парнями. В этот момент Джейк понял слова Бахассы. Это не люди, это роботы какие-то. Полное отсутствие страха и самосохранения вгоняло в ступор. К сожалению для них, Джейк слишком быстро перестал считать их людьми и начал огонь на поражение. Умирать не хотелось, но ситуация такая, что не убежишь. Видимо, госпожа Фортуна была благосклонна, и из стоящих остался только Джейк.
        - Джейк, пошли движения. Все идут к тебе.
        - Так остановите их, мать вашу! Огонь!
        Мгновение спустя за окнами послышалась стрельба.
        Не колеблясь дальше ни секунды, он пошел обходить все помещения здания, работая уже не просто наемником, а киллером. Он уничтожал всех без разбору. Лишь когда пуля оставила мозги цели на стене, Джейк успокоился и вышел из здания.
        - Вызывайте вертушку.
        - Уже. У тебя пять минут
        - А танк мне выделили? КАК?
        - Думай, голова, думай! Не прощу, если помрешь.
        Думай. Легко ей говорить. Думай! Чем? Только задницей. И вот тут как раз эта самая задница и подсказала, что пора драть когти отсюда. Вскинув оба пистолета, он рванул сквозь толпу, открыв беспорядочный огонь.
        - Your boss killed! Your boss died!
        Почти никто не понял ничего, но кто понял, начали орать своим. В итоге, все стихло. Так и закончилось первое задание.
        - Эй, Белоснежка, хватит спать. Уже подлетаем.
        - Я че, жив?
        - Как видишь. Такого исполнения я еще не видела.
        - Ты был нечто, братишка, - Жан-Пьер хлопнул его по плечу, от чего лицо резко выразило недовольство.
        - Единственное, чего я хочу, так это добраться до комнаты не увидев рожу Ли. А то опять кошмары будут преследовать.
        Остальные пятеро заржали. Присоединился даже Сергей. Лишь после посадки он отсалютовал Джейку и, хоть и ничерта не было слышно, по губам Джейк понял - я помню.
        Радость закончилась быстро. На площадке ждал Ли. Как же он ненавидел эту рожу.
        - Я спать, понятно? - прямо заявил ему Джейк и пошел к себе в комнату.
        - Эй, Белоснежка, ты еще долго спать собрался?
        - Корин, какого черта? Тут разве нет замка?
        - Есть, но его нужно закрывать. Понял? ЗА-КРЫ-ВА-ТЬ!
        - Что на этот раз?
        - Как что? Отмечание удачного задания! Одевайся давай.
        - Я - пас.
        - Ну, не хочешь, я тебя дотащу и в этом. Кстати, что это за небольшая штукенция там свисает?
        - Аагрх. Все понял, одеваюсь.
        - Ты такая милашка.
        Отмечание удачного задание было куда… Куда… Блин, да уж куда еще! На этот раз Джейка напоили. Хорошо напоили. При этом проведя "священную церемонию перекраски". Теперь он уже не зелень. А кто? Ээээ… А вот этого он с утра так и не смог вспомнить. Слишком болела голова. Только подумав поспать, как всегда, весьма неожиданно, появилась Корин!
        - Эй, Белоснежка! А ну подъем!
        - Опохмел-пати?
        - Типа того. Группа Альфа вернулась с задания. Дзету тоже позвали. Если бы Катарина не позвала, я бы ее….
        - Та самая Катарина?
        - А, ну да. Она же в Альфе.
        - И много там еще красавиц?
        - Эээ… Все, - с грустью ответила Корин.
        Все ясно. Ее в девичью компанию не взяли. Их можно понять. Такой мужлан среди благородных девиц. А благородных ли?
        - Ща приду. Надо хоть умыться перед встречей с дамами.
        Корин не выдержала, и разразилась раскатистым смехом.
        Вечеринка получилась что надо. Это же не Дзета. Хотя, выпивали как всегда. Вот только в Дзета из закусок было… А че там у нас было? Ну не важно. Тут было ой как много всего. Альфа не скупилась.
        Джейк весьма странно кинул взгляд на Корин. Он знал, откуда…. Э…
        В этот раз он решил просто приятно провести время. Расслабится. Первое задание было для него очень тяжелым. Хотя и поучительным. Зато теперь он ничего не должен, и детишки получат помощь.
        - Где эта Катарина, черт ее дери? - ругнулась рядом Корин.
        - А тебе не пофиг?
        - Хорошая девушка. Нравится она мне. Да и вообще, подруга вроде как.
        - Ну, раз Альфа, значит придет. Хоть одна симпатичная девчонка должна же быть?
        - Ты на что намекаешь?
        - Я имею ввиду в Альфе.
        - А… Кстати, вот и Катарина.
        Джейк повернул голову и от увиденного ноги сами собой подкосились, обрушив этакую тушу на пол.
        - Ой, Джейк! Ты цел? Перебрал? - склонилась Корин.
        - Все в порядки. Привет, Кэти.
        Да, это была Кэти, которую я не видел уже… Уже почти четыре года. Та Кэти, которая являлась ко мне во сне. Стоп! Стоп! Катарина из Альфы? Разум прочистился моментально.
        - Так, вы, двое, хватит одаривать друг-друга улыбками. Вы что, знакомы?
        - А как будто бы не видно, Кэп? Конечно знакомы.
        - И весьма ближе, чем ты можешь себе представить, подруга, - Кэти улыбнулась. Джейк тоже. Как же он скучал.
        Корин лишь бросала взгляд с одного на другого.
        - Э… Кэти, не думаешь, что здесь не самое лучшее место для разговора? Он будет долгим.
        - Ты прав. Давай веселиться. Тяжелое было дельце.
        - Сам только вчера прибыл с задания. Пошли.
        Опять эти идиотские улыбки. Как это бесило Корин.
        Вечер проходил отлично. Пару раз Кэти пыталась положить голову на плечо Джейку, но что-то ее удерживало. Но в итоге она решилась.
        - Кэти, ты слыша что-нибудь про Красного Киллера?
        - Слышала конечно. Это тот, что орудовал у нас в городе?
        - Это я.
        Джейк почувствовал, как по спине Кэти пробежали мурашки.
        - Я догадывалась. Я же всегда знала, чем ты занимался. Но то были лишь догадки. Значит, я не ошибалась.
        - Поэтому ты исчезла?
        - Нет. Тут другое. Как-нибудь расскажу. Если к тому времени будем живы. Значит, ты теперь женат?
        - Да. Скоро у меня должен родится ребенок.
        - Знаешь, а я встречалась с этой Маргарет пару раз. Хорошая девушка. И знаешь что?
        - Эээ…
        Кэти грубо развернула его к себе и поцеловала.
        - Я все еще тебя люблю, придурь ты эдакая. А на остальное плевать.
        Даже матерые ветераны были в шоке. И лишь один человек знал ее такой. Она не изменилась. Джейк улыбнулся. Черт, он тоже все еще любил ее.
        - Позволься объяснится, господин снайпер. Че это за фигня была? - все остальные из группы кивнули в поддержку.
        - Ээ… Ну… Это…
        - Класс. У нас снайпером первоклассник.
        - Иди к черту, Корин. Это не вашего ума дело.
        - Ну нет. Если хочешь быть в группе, тут не может быть секретов. Рассказывай.
        И Джейк рассказал. Как они познакомились, как встречались, как расстались. Выложил все чувства, какие были на душе.
        - Ну ты даешь. А что вчера было?
        - А черт его…
        - Ну ты и олень.
        - Нет, он лось! - Жан-Пьер откровенно ржал, - я думаю…
        - А я думаю, что не стоит портить свою белозубую улыбку темными промежутками.
        - Ой, понял Кэп, понял. Отваливаю. Девчонки еще не разошлись.
        Жан-Пьер поспешил исчезнуть.
        - Значит та самая, что все еще сидит в мыслях?
        Джейк сжал губы и тихо ответил - да. В глазах была неподдельная грусть.
        Выбор судьбы…
        В течении месяца Кэти ему не попадалась на глаза. А поговорить очень хотелось. Была пара операций, проводов и отмечаний, но Альфа не появлялась на дружеские попойки.
        - Если ищешь ее, то напрасно. Вся альфа улетела на тренировочную базу. У них традиция такая.
        - Любишь ты всегда появляться, когда тебя не ждут, Кэп.
        Корин лишь улыбнулась в ответ. И в этот момент весь свет в здании окрасился в красный.
        - Общий сбор в пятнадцать ноль ноль. Отозваны все незадействованные группы. Явка обязательна.
        - Опа. Давненько такого не было.
        - А что это? И такое бывает?
        - Крупномасштабная операция готовится. Вот только… Только в последний раз у нас были проблемы.
        - Поживем увидим.
        Зал собраний был уже полон, и Дзета, как всегда пришедшая последней, довольствовалась стеной за спиной. Ну, вроде разговора не было о таком, и Джейк раскурил сигарету. Кое-кто почувствовав аромат, тоже затянулся. Боялись что ли?
        - Мои аплодисменты, товарищ снайпер, вы первый на моей памяти, кто рискнул, - Корин достала Мальборо и тоже затянулась. Как и все из Дзеты, кроме Вольтера Кривого Носа.
        - Думаю, мои любимые сигары не к месту, - прокомментировал он вопрошающий взгляд Джейка. Англичане…
        - Кстати, Кэп, а чем Вольтер занимается в группе? Что-то я так и не могу понять.
        - Поймешь. И очень скоро. Поверь мне. Тебе очень понравиться.
        Зал тем временем наполнялся дымом, ибо курили почти все.
        - Эй, Трони! - заорал со входа Ли, - какого черта ты тут творишь?
        - Эээ… Курю. А не видно?
        - Это-то понятно. Я долго думал, рискнешь или нет.
        - Все что не запрещено, разрешено. Это основополагающий принцип юриспруденции.
        - Ладно, ладно. Но опорочить последнее не прокуренное помещение… Так, всем внимание. Слушать и не отвлекаться. Бумаги будут потом. Канцелярия не успевает.
        - Так что за задача? - поинтересовался кто-то из зала.
        - Об этом позже. Хозяева настояли, а я не был против, чтобы вы сначала узнали заказчика. Это важно. Особенно для наших ветеранов.
        Ли подошел к доске и маркером нарисовал всего две буквы - "U.N."
        Кэп сплюнула с такой злостью, что казалось, под ней загорится пол.
        - По лицам некоторых я вижу, что кое-кто помнит. Задача стоит серьезная, очень оплачиваемая, но в тоже время, я не могу без общего голосования посылать всех на задание такого заказчика. Сейчас все могут быть свободны. Как получите бумаги, внимательно их изучите. Обсуждение завтра в восемь часов. Если есть вопросы по заказчику, спрашивайте у командиров и ветеранов.
        - Какого черта ООН?
        - Видимо у них нет выхода, раз они опять обратились к нам.
        - Опять?
        - Да, опять. Пять лет назад мы уже работали с этим дерьмом. Сраные политики. Они подставили нас, - на глаза Корин навернулись слезы, - столько наших полегло тогда. Джонси, Тереса, Лео, Санчез, Трофим. Всех не перечислишь.
        - Та а что произошло? Извини, что спрашиваю. Это тяжело.
        - Ничего. А произошло простейшее. Пока мы проливали кровь и пули, эти уроды за нашими спинами сломали правительство этого гребаного…стана а нас отдали на откуп судьбе. Нет, деньги они перевели. Все до копеечки. Но жизни это не вернет! Кто вернет Весельчака Джонси? Да никто! Ублюдки!
        Идя в комнату, Джейк начал понимать, о чем говорила Корин. В некоторых глазах была такая боль, которую словами не выразить. Даже жесткие как сталь парни выделялись растертыми глазами. Что же им пришлось тогда пережить?
        Упав на кровать, он не раздеваясь начал изучать тактические данные. Пятьдесят человек. Семь групп минимум. Оперативный командующий - полковник Ким Сен Пен. Кореец? Странно. Они уже давно не воюют. Ну да ладно, может действительно хороший тактик.
        Дальше информация удручала. Статистические данные по людской силе, вооружению. Это же целая армия. Чем они думают? Хотя… Дорогое и никому нужное пушечное мясо как они, это как раз то, что надо. Не зря Корин злилась. Умирать не хочется никому.
        - Эй, ты не спишь? - знакомый голос раздался из-за двери.
        - Входи. Могла бы и не спрашивать, как всегда.
        Дверь открылась и вошла Корин с лицом мрачнее тучи.
        - Читал?
        - Читал. История повторяется, да?
        - Один в один, Джейк. Но… Я не хотела тебе говорить. Альфа подтвердила участие.
        - Никогда не понимал самоубийц.
        - Самоубийцы - люди, которым нечего терять, Джейк. Мы все тут по сути потенциальные самоубийцы. Кроме тебя, может быть.
        - Да мне, собственно, тоже. Единственное, о чем я могу сожалеть, что не смогу увидеть сына. Или дочку. Я знаю, что в любом случае Мэгги устроится замечательно. Босс не самый плохой человек на свете. Если он найдет дочку, не думаю, что сделает что-то плохое. Наоборот. У него времени много есть подумать. Ну а мне…
        - А сам ты? Не хочешь увидеть Мэгги? Быть с ней?
        - Не знаю. Слишком многое произошло. Я уже не тот придурок, что торчал с винтовкой на крыше, а потом бухал с ребятами.
        - Высокого ты о себе мнения. Ты все тот же придурок. Только угол зрения изменился.
        - Короче, оставим этот беспредметный разговор. Если все остальные согласны, я тоже в деле.
        - Не люблю чтецов мыслей, понял?
        - Итак, господа, предварительное согласие получено. Есть пожелания?
        - Есть!
        - А, опять Трони. Что тебе?
        - Я тут послушал кое чего, подумал. Неплохо бы подумать о предоплате. Желательно стопроцентной.
        - Я смотрю, птица высокого полета выискалась. Не прокатит.
        - Ну, я думаю, условия разумные, учитывая опыт. А если сидящие здесь не подпишутся, то из остальных вы наврядли найдете добровольцев. Не все же такие психи как мы, - Джейк откинулся на стуле и затянулся.
        На этот раз Ли побледнел. По-настоящему побледнел. Краше в гроб кладут.
        - Это решать не мне. И вообще, я пока не услышал мнения других.
        Но данные читали все. Историю уже знали тоже все. Предложение было принято безоговорочно.
        - Так что можете передать мои слова начальству дословно - no money, no funny! За ошибки надо платить, ибо в том, в ком течет кровь, никогда не забудет их.
        - И что это было, а?
        - Да что-то не захотелось на голодный желудок подыхать. Помру, так хоть ребенку чуток оставлю. Кстати, а че платят? Я так и не дочитал.
        - Ты меня добьешь когда-нибудь. Много платят, очень много. Но…
        - Сама как-то сказала, что обстоятельства у всех разные. Кто знает, для чего кто зарабатывает? У всех свои причины. У многих могут быть родственники, дети, жены. Может и не сложилась судьба, но те, кто им дорог остались.
        - Ты не тот Джейк, которого я помню, - послышался из-за спины голос.
        - Кэти…
        - Таким ты мне нравишься больше. Хотя, высокопарность я терпеть не могу, напарник. Корин. Только дай ему помереть, лично голову отверну и скормлю местным хищникам. Все понятно?
        - Понятно. Вот только кто кому будет задницу спасать еще не ясно. Эх, жалко вечного нашего спасителя не будет.
        - Это кого?
        - Сергея. Ну, помнишь, вертолетчика?
        - Помню. А где он?
        - Взял бессрочный отпуск, снял все деньги и только его и видели. Говорят, что вертушку тоже прихватил. А он за нее еще не до конца расплатился.
        - И зачем она ему в Москве? - сам у себя спросил Джейк и улыбнулся.
        Никто не ожидал, но проводы с почестью на этот раз организовали группы, не участвующие в операции. Все понимали, что скорее всего это билет в один конец. Постарались на славу. На тот момент Джейк не думал о предстоящем. Он просто расслабился и оперевшись на подоконник потягивал какой-то очень крепкий и весьма вкусный коктейль. Кто-то из Гаммы, что отказалась участвовать, оказался барменом и решил вспомнить молодость.
        - Расслабляешься?
        - Типа того. А ты как? Завтра начнется цирк.
        - Как всегда невнимательный. Не завтра а послезавтра. Мы прибудем завтра в чистую зону.
        - А ты как всегда не думаешь. А кто сказал, что она будет чистой к нашему прилету?
        - Ха! О, это мой возлюбленный. Точно он! А то я уж думала все.
        - Тебя совсем не заботит, что завтра твоя жизнь может закончится?
        - Меня нет. А тебя?
        - Конечно заботит. Я ооооочень огорчусь, если тебя подстрелят.
        - Тьфу на тебя. Брось это. Я без шуток.
        - Я тоже. Если тебя подстрелят, то я не знаю, как буду жить дальше. А моя жизнь меня мало волнует.
        - Понятно. Ты хоть скучал?
        - Каждый день до нашей встречи. Ты даже снилась мне иногда.
        - Я тебя побью. Теперь романтика из себя строишь. Где тот Джейк, который доставал меня, пока я не согласилась?
        - Я? Ах, да, да, припоминаю. Кстати, ты так и не рассказала, почему пропала. Ни тогда, ни сейчас.
        - Долгая история. Помнишь Лёву?
        - Брата твоего? Забавный мелкий.
        - Был. Он умер год назад, - на глаза Кэти навернулись слезы, - у него обнаружилось какое-то заболевание. Я не запомнила. Сам знаешь, я даже пластырь не могу налепить нормально. Сначала я просто навещала его. А потом мне сделали предложение, от которого в тот момент я не могла отказаться. Сам знаешь, какое у меня образование. Я же химик. Вот и пошла подрывником за кредит. Хороший кредит. По второму уровню. Но Лёву это не спасло.
        Джейк непроизвольно обнял Кэти. Как раньше. Как тогда. Он до сих пор ни разу не видел, как она плакала. И это было невыносимо.
        - Ну что, девушки и парни! - заорала Корин уже из вертушки, - все по машинам! Отправляемся на смерть!
        Спустя десять минут база начала теряться из виду.
        - Эй, парни! Меня слышат все?
        Судя по голосам, услышанным Джейком, слышали его все.
        - Мать вашу! Чтобы все вернулись живыми! Если дело обстоит так, как мы думаем, должно выжить несколько человек и кое-кому из много чего думающей о себе конторе передать свинец с цинком!
        Из наушника послышалась всеобщая поддержка!
        - Ну ты даешь, Трони…
        - А теперь маленький вопросик. Кому-нибудь что-нибудь говорит имя Силач?
        Спустя с полминуты послышался ответ.
        - А я уж гадал, не забыл ли ты, Трони? Я Лезвие. Брат Колина. За мной должок. Брат уже расплатился, а я еще не успел.
        - Брось.
        - О! Кстати, раз уж мы все работаем вместе, то какой у тебя позывной?
        - Вот и мне хотелось бы знать, - сказала Корин в эфир.
        - В банде меня звали Шайтаном.
        - О! Я читал твое досье на днях. Шайтан! Действительно Шайтан, - в разговор включился кто-то со среднеазиатским акцентом.
        - Принято. Значит твой позывной - Шайтан.
        Шайтан…
        Вот он, родной город. Ничего не изменилось. А что, собственно, могло изменится за несколько недель? Это как в отпуск съездить. Экстрим-тур, так сказать. К сожалению, деньги снять сейчас не получалось, но задела, что дал Мигель, хватит надолго.
        - Ну что, Маргарет, давай действуй, - сказала она сама себе. Одно из расплодившихся агентств недвижимости было прямо на вокзале. Барыги наверняка, но выбора не было.
        Бырыги не барыги, но квартирку ей нашли очень быстро, в нужном районе и за приемлемую цену. Хотя, хозяином оказался весьма недобродушным малым лет пятидесяти, общий язык они нашли сразу, после ее слов, о сдаче на долгий срок. И о разовой предоплате за полгода.
        - Если нужно, могу предоставить мебель бесплатно.
        - Не нужно, Николай. Я предпочитаю лишь определенные вещи.
        - Понял. Тогда держите ключ от грузового лифта. Сдающим не полагается передавать ключ, но для вас исключение.
        - Спасибо. Это такая экономия времени. Как обустроюсь, приходите. Мне обещали доставить бутылку очень хорошего коньяка.
        - Обязательно зайду. Обустраивайтесь.
        Закрыв за хозяином квартиры дверь на ключ и цепочку, Мэгги села в пустой угол и заснула.
        Вертушки зависли в воздухе.
        - И это чистая зона?
        - Ты сам говорил, что не стоит и надеяться. Накаркал?
        - Эээ… Слушай, что-то подобные пейзажи я уже видел. Очень похоже на остров Святой Лучии. Карбо-Верде. Нет?
        - Я ж откуда знаю? Мне дали столько же информации, что и тебе. Кстати, а ты откуда знаешь?
        - В интернете много лазил когда-то. Хотелось попутешествовать.
        - О! Вот видишь, мечта твоя осуществилась. Эй, парни, - крикнула в эфир Корин, - мы где находимся? У кого ДжиПиЭс?
        - Эй, Кори, нечего так орать. Где-то возле Австралии.
        - Я так и знал. Карбо-Верде.
        - Нет, это не Карбо-Верде. Карбо-Верде куда южнее.
        - Гений, мля. Че делать-то будем? Высадка не возможна. На возврат возможностей тоже нет. Только через два дня.
        - Не мешает выбрать координатора. Семь групп…
        - Ага. Вот ты и пойдешь.
        А ты пойдешь к чертям, Кэп. Думай, а не придумывай с ходу.
        - Эй, парни! У кого какое армейское звание?
        Молчание затянулось. Кое-кто что-то промычал, но даже в этом муууу…. Было отчетливо слышно неофицерское звание
        - Черт, я что тут одна офицер?
        - Вольно лейтенант. Я понял о чем вы. Майор Дженкинс в вашем распоря… Так, готовность номер один. Высадка через полчаса. Назначение - отмель по правой стороне. Три вертушки прикрывают, две садятся и о зачищают территорию. На зачистке Дзета и Каппа. Ну и все остальные, кто в этих же вертушках. Моим заместителем будет командир Дзеты. Кори, справишся?
        - Так точно, сэр! - кто такой этот майор Дженкинс она понятия не имела. Вообще, она почти всех знала только по позывным.
        - Всем готовится. Пилоты, организуйтесь сами. Я тут не указ.
        - Бегом, бегом. Левый налево, правый направо. Растянутся. При любом подозрении - огонь. Как сказал Шайтан - мы выживем, мать вашу! Вперед!
        Джейк мчался направо, скользя глазами по зарослям. Да они тут как на ладони. Врагу даже прятаться не надо. Просто стреляй через кусты и все. Заметив какое-то неестественное шевеление, Джейк неосознанно метнул гранату. Интуиция не подвела. Вопль появился и резко исчез.
        - На землю, - заорал Джейк, - цепочка.
        Падая, краем глаза, как в замедленной съемке, он увидел, как все падают на землю, начиная косящий огонь. Майор Дженкинс это предусмотрел. Опытный военный. У всех, хоть это и было тяжело, было по тройному запасу обойм.
        - Чертов М-16. Опять заклинило, - выругался лежащий в пяти метрах напарник.
        - Так это же А2. Ты что, дурак тратить такие деньги на хлам?
        - Американское - самое лучшее.
        - Иди в задницу. Вот тебе Кох, - Джейк метнул оружие, - он куда лучше. Если конечно, для тебя твоя жизнь стоит хоть цент.
        Как раз к тому моменту, как Джейк подумал, что уже оглох от стрельбы, выстрелы прекратились.
        - Тихо к зарослям. Оружие наготове. По возможности обыскать трупы и собрать амуницию. Есть раненные?
        - Мясник того, все.
        - Это Акула, Кори. Жить буду. Занимайтесь делом, потом заштопаете.
        - Ставрос тоже все.
        В наушниках послышался скрип - скрипела зубами Кори. Уже двое. И это в первый же день.
        - Так, все. Начали зачистку. Цепочкой и вперед. Обираем трупики и собираем все, что возможно. Боже, кому я все это говорю?
        Послышались смешки.
        Зачистка показала, что ребята, противостоящие Трибьюну, не так уж просты. Вооружение не супер, но и неплохое. Элки, АКашки, Эмки. Какие-то сволочи умудрились пробить два РПГ. С другой стороны, они же не выстрелили….
        - Держать оборону! Сажаю остальных.
        - Принято! - послышался единогласный отзыв.
        Выскочив на отмель, Кори замахала руками, показывая, что можно садится. Дженкинс моментально отдал приказ и вертушки сели.
        - Что у тебя, Кори?
        - А, так ты и есть Дженкинс, Майк?
        - Я думал ты в курсе.
        - Тогда я спокойна. Двое убитых из Каппы, и из Беты один раненный. Он паровозиком был в нашей вертушке.
        - Говорили, что Дзета везучая, но не на столько же? Я боялся потерять минимум треть.
        - ТЫ!!!!
        - Успокойся. Тактически другой возможности не было. Стратегически вообще возможностей не было. Ты же военный. Должна думать!
        - Поняла, поняла. Но треть?! Этот парень действительно Шайтан.
        - Какой?
        - Да вон он. Перевязывает Акулу. Ловко с бинтами обращается.
        - А, Трони. Киллер Трони. А по нему не скажешь, что он просто так, из-за денег убивал людей.
        - Он слишком сложный человек, чтобы понять его. Но он хороший. Не слишком добрый, но прямой. И может быть чересчур честный.
        - А как с надежностью?
        - Надежен больше, чем все наши. У него есть на это причины. И не так давно появилась еще одна.
        - Ты, случаем, не опылилась? Что-то я от тебя таких фраз не слышал, старший лейтенант.
        - Кто знает.
        - Юкиджи, спасибо, что вытянула пулю. Честно, я просто не мог.
        - Да ладно. Я была медсестрой у нас, в Токио. Не то, чтобы пули приходилось вытягивать, но по крайней мере, таких ран не боюсь, Джейк.
        - Могла бы тогда и сама забинтовать. Меня до сих пор мутит.
        - Ну уж нет. Надо учится. Если ты не сможешь остановить кровотечение напарнику, он помрет. И что тогда?
        - Хм… Ты права.
        - Драгоценный, не мог бы ты мне уделить минуток сорок внимания?
        - Тьфу, Кэп. Может хватит дибильных шуточек?
        - Молчи уж, штатный клоун Трибьюна. Пошли на офицерскую планерку.
        - Я ж не офицер. Я даже от армии косил.
        - Не тупи. Ты закончил универ. Значит мозги на месте. Кого звать? Пилу? У него вообще три класса образования в школе для даунов. Динозавра? Ему на пенсию уже лет десять пора. Он даже во Вьетнаме успел побывать. Уже маразмы. Эх, мне бы в его возрасте так бегать и стрелять…..
        - Я понял. Не в восторге, но жить хочется. Знаю я, что вы там, сапоги, придумаете.
        Дальше пришлось хромать. Видимо, Корин знала значение слова сапог.
        - А, вот и Трони. Начнем?
        - Это что, все? Только мы трое?
        - Он высокопоставленный сапог, я просто сапог, а ты просто умный дурак, - прокомментировала Кори.
        Джейк не любил задумываться. Но пришлось. Если их только трое, значит товарищ Ким на связь не вышел. Скорее всего, где-то тут его и убили. Значит они трое.
        - Спутниковая связь имеется?
        - Джейк, ты кого спрашиваешь?
        - Двух офицеров.
        - Может и есть. Секунду. Ливи, Махмуд, Шинджи и Тахма. Прошу незамедлительно в штаб. Это еще четыре командира. Пятого убили. Если у кого-то что-то есть, они знают. А вот и они.
        - Так. Что есть из дальней связи?
        - Связи, - командиры потухли.
        - Все понятно. Давайте, трясите своих. Если есть спутниковый телефон, а еще лучше терминал, живо его сюда тащите. Понятно?
        - Э, Кори, вообще-то я старший офицер, - набрался смелости Дженкинс.
        - Твою дивизию, Майк. Я теперь понимаю, почему ты уволился из армии - тебя турнули. Шамкающий майор это нечто. Да тебя любой тренировочный сержант отымеет в таких позициях, что ты их все никогда не забудешь. Даже армейскую кама сутру напишешь.
        - Э… Я вообще-то был тыловиком.
        - Ну здорово. Еще и не боевой.
        - Так, надо дело делать, а не ссорится. Что будем делать?
        - Валить отсюда.
        - Согласна с тобой, Дженкинс.
        - Есть два но! Первое - у нас не хватит топлива. Второе - хотите стать нонграта в Трибьюне? Не думаю, что нам простят такую потерю прибыли. Нас объявят отступниками. И по одному уберут.
        - Ли не посмеет.
        - Ли даже не узнает, Кэп. Он такая же шестерка как и мы.
        - И что предлагаешь?
        - На сколько я помню, цель задания - взять под контроль Чибу. Может, выполним задание?
        - А уж как мы его выполним, это уже наши проблемы, правильно?
        - О! Дженкинс, вы все же не военный. Вам бы в юристы. Именно так. Ну, приказа не было, не причинять вреда или не убивать руководство? Не было. Так в чем проблема?
        - Проблема в обеспечении. У нас не будет поддержки, я уверен.
        - Ну, на этот случай, я выбил аванс, разве нет? Конечно, финансы ограничены. Мы не знаем, кто и сколько куда перевел. Сколько осталось. Но даже если осталась треть, я думаю никто из наших возражений не будет иметь. А это очень хорошие деньги, сами знаете.
        Дженкинс заморгал, а Корин прикусила губу.
        - Народ! Нашелся спутниковый телефон, - это была Кэти, - Маргарита зачем-то прихватила его с собой. А, привет Джейк. Кори.
        - Вот спасибо. Есть у кого номер Ли?
        Все потянулись к карманам. Но сотовые на задания не берут.
        - А, ладно. Кажется я его наизусть помню, - Джейк набрал номер. Ожидания не было.
        - Слушаю? - резко ответил Ли.
        - Это Трони.
        А вот теперь молчание затянулось.
        - Э, Трони…
        - Все знаем, все понимаем. Поддержки не будет?
        - Я только что узнал. Вас выставили силами захватчика. Теперь это война между суверенным государством и неизвестным захватчиком. Не знаю, сколько продлится этот балаган, но наверное, через месяц-два туда будут посланы вооруженные силы ООН. По вашу душу.
        - Как в прошлый раз?
        - Хуже.
        - У меня просьба. На моем счете остались деньги. Переведите все с него на второй счет. Вы его знаете. Это мой пароль.
        - Дай сюда, Джейк. Это Корин. Мои деньги туда-же.
        Кто-то услышал, и весть разнеслась по лагерю. Все сделали запрос. Всем хотелось выжить.
        - Удачи, парни. Выживите.
        - Выживем. И вернемся.
        Хорошая квартирка. Тихо здесь. Ничего не напрягает. Кроме одного - беременность дает о себе знать. Уже шестой месяц и живот значительно вырос. Но это мелочи….
        - Пора по магазинам пройтись. Не все же заказывать на дом?
        Собравшись, Мэгги вышла на улицу. В воскресенье утром всегда было спокойно. Особенно после ночного дождя. Как-то легко. Решив, что супермаркет это не то, она отправилась на ближайший рынок. Конечно, шумноватое место. Но не такое сухое.
        - По чем это? - поинтересовалась Мэгги, глядя на незнакомые овощи.
        - Дочка, зачэм тебе это? Ты же ребенка ждешь. Вот, возьми это. И дешевле и куда полезнее.
        - А вы откуда?
        - Дочка, у меня уже пятеро. Старшой как и тебе. Уже внуки есть. Так что я знаю, о чем говорю. О, подожди. Светик, радость моя, подойди!
        - Да, па?
        - Я вот пытаюсь объяснить дочке, что надо питаться правильно в ее положении. А она, видимо, не верит.
        - О, папа знает! Э…
        - Мэгги.
        - Мэгги. Папа лучше всех нас знает об овощах. Даже об импортных. Слушайте его, он не подведет.
        - Ну, тогда, давайте на ваше усмотрение. Вы же профи.
        Мужчина собрал большую сумку овощей.
        - Эй, Джалим! Джалим!
        - Чего тебе?
        - Ничего. Дотащи эту сумку даме до дома. Ей нельзя.
        - Вот еще, Гиви.
        - Ах ты гаденыш. Ну седня твоя мать узнает, кого родила. Вмиг окажешь там, где и должен был быть.
        - Окей, окей! Я понял, Гиви. Сделаю.
        - Вот и молодец. Ужин уже заработал и себе и матери. Трудится надо, шалопай…
        Уйти далеко им не удалось. В повороте к дому они столкнулись с двумя весьма агрессивно настроенными парнями.
        - Эй, Давид, отойди. Не видишь, девушка в положении?
        - Да мне хоть кто. Ходят тут всякие. Эй, ты, кошелек давай.
        Мэгги побледнела. Она же со времени въезда и покупки мебели не выкладывала деньги.
        - Давид. Ты вообще оборзел? Может из-за трезвости? Пойдем выпьем.
        - Отвали, Антон. У нее должны быть деньги.
        Мэгги побледнела еще сильнее лишь от выражения лица этого Давида.
        - Я… Я… Стой. Я где-то видел эту рожу! Точно видел.
        Антон вгляделся и его глаза округлились от удивления.
        - Э, Давид, пойдем отсюда. Я ставлю выпивку.
        - Ну уж нет! Что-то мне говорит, что эта куколка очень много стоит.
        - Прости, Давид. Ты был хорошим другом.
        Выстрела не последовало. Лишь струйка крови заструилась по ноге Давида.
        - Пойдемте, госпожа Маргарет.
        - Ну и куда двинемся?
        - А тут куда не двигайся. Хорошо если разведка точная. Но от этого тоже не легче. На право пойдешь - коня потеряешь, налево - жена в глаз зарядит, прямо - жизнь добьет.
        - Философ хренов. Что делать?
        - Захватывать малые поселения. Цепочкой. Регион бедный. Хоть и здесь растительность буйно растет. Захвати хотя бы процентов двадцать производства продовольствия, и это будет уже бедствием. Для них. Ну а пока мы поддерживаем порядок, по крайней мере на еду тратится не придется.
        - Откуда такие выводы?
        - Да ты линейку возьми да померяй. Это десять лет назад это место было чуть ли не архипелагом. А теперь каждый остров типа сам по себе.
        - Понятно. Значит ты предлагаешь каждую группу пустить на деревню?
        - Нет. Рискованно. Очень рискованно. Там должны быть регулярные подразделения. Конечно, сейчас не гражданская война, но недовольства есть. По две группы. Вот только что с Каппой делать? Их теперь слишком мало.
        - Ну вот пусть и идут в слишком маленькую деревню.
        - Волшебная армейская логика во всех странах одинаковая, да?
        На этот раз Джейк успел уйти из-под удара.
        - Значит завтра в шесть ноль ноль выдвигаемся.
        - Лучше в четыре ноль ноль. Ты обратила, какая здесь температура днем? А силы нам понадобятся для боев. Нечего их тратить. И, это, Майор, извиняйте, но на роль полевого командира вы не тянете.
        - Да знаю я. Тогда действовал по ситуации. И все обошлось. А сейчас ты прав, Шайтан, нужен реальный профи. Я думаю, Кори справится.
        - Я пока еще не вызывалась, если помните.
        - Я твое досье читал. Кому, если не тебе?
        Джейк тоже читал. Не из приятных чтиво.
        - Я согласен с Майором. Но надо провести голосование. Мы не армия. Все будут исполнять приказы лишь по своей воле. Ну и понимания, что иначе смерть.
        - Здраво мыслишь. Ливи, Махмуд, Шинджи, Тахма, - вызвала Кэп, - через полчаса общий сбор возле вертушек. Полная готовность не отменяется. Подготовьте смену для часовых.
        - Кстати, хоть это и не слишком тактичный вопрос в нашей среде, но кто такой Махмуд? Его лицо мне смутно знакомо. С остальными я пересекался, а вот с ним нет. Но все же.
        - Махмуддин аль Сауди. Говорит что-то имя?
        - Очень знакомое. Вот только… СТОП! Аль Сауди? Тот самый?
        - Тот самый террорист. Ты тогда скорее всего еще только поступил в свой универ. Наверное и не помнишь. С того случая он с нами.
        - Еще как помню. Еще как. Понятно, как ему удалось скрыться. А, че таить. Кто тут не грешник?
        - Да может вот этот Майор-медик.
        - Я же говорил, что я тыловик. Под моим командованием был полевой госпиталь в Ираке.
        - Понятно, понятно. Что очень не плохо. Как понимаю, вы так называемый пиджак?
        - У нас на родине нет такого понятия. Хотя, если брать ваши стандарты, то так и есть. Сразу после академии я подался в армию. Обычно-то наоборот. В армию идут для всяких там академий. Ну, вот и дорос до майора.
        - И хорошая практика была?
        - В нашем деле нет хорошей практики. Есть обширная. Вот ее хватало много.
        - Хм. Это может быть нам на руку. Если найдем топливо для вертушек.
        - Все в сборе, Кори. Только вас не хватает, - послышалось в рации.
        - Идем.
        - Оперативное руководство? Но как же приказ?
        Кто-то ругнулся. Причем не один.
        - Какой нафиг приказ? Нас тут на заклание стае дворняг кинули. Не гоже волкам от шавок подыхать. Я за. Координация необходима. Только кем, это вопрос другой. Ваши предложения, Майор?
        - Я не могу быть руководителем. Кори из Дзеты. Есть другие предложения?
        Молчание затянулось.
        - Ну значит голосование.
        Сначала вяло, а потом уже весьма активно, Кори была поддержана. Была пара недовольных. Из женоневистников. Но кто их спрашивает?
        - Так, решение принято. До выступления четыре часа. Огонь не зажигать. Все разговоры свести к минимуму. Командиры - достаньте ваши копии данных и изучите подробно ваши точки назначения и маршруты. Пометьте детали. Если у кого возникнут подозрения или мысли, сообщайте. А пока отбой.
        - Твоих рук дело, Шайтан?
        - А, Кэти. Как сказать, как сказать. Скорее - руки судьбы дотянулись сюда. Они-то и подергали за нужные ниточки.
        - Ты что задумал? Знаю я этот взгляд.
        - Знаешь, я тут весь вечер думал. Подставить одного верного человека - это неблагодарность. Попытаться убить его - это черная неблагодарность. А как назвать продажу 52 не то, чтобы очень верных, но работающих и добывающих тебе деньги человек?
        - Странные у тебя мысли.
        - Я знаю, что многих из тех, с кем мы сегодня разделили и пули и фляги, я скоро больше никогда не увижу. Возможно, они не увидят меня.
        - Не будь таким пессимистом. Хотя, у тебя бывали такие вот заскоки.
        - Это я о чем. До сегодня у меня была лишь одна цель - повидаться с ребенком. Я подумал, что такой отец не самый лучший вариант. Я боготворил отца. А в итоге, получилось так, что я стал таким же. Обычным убийцей. Лишь тут, в Трибьюне я задумался. Сейчас у меня есть более важная цель - выжить. И не просто выжить. Выжив, я уйду из Трибьюна. Появились люди, которые слишком много мне задолжали. Пусть готовятся к приходу Красного Киллера.
        - У тебя совсем крыша съехала! - Кэти взорвалась и пошла к своей группе.
        Джейк остался со своими мыслями наедине.
        - Ты уж извини, но я все слышала.
        - Да я уже привык, что ты всегда все слышишь, Кэп. Все видишь. И всегда входишь без стука.
        - Ты действительно хочешь уйти из Трибьюн?
        - Не особо. Мне нравится тут. Но боюсь меня уволят, когда я перебью все наше начальство к чертям. Ну и пару шишек из ООН, когда узнаю, чей это такой хитромудрый план второй раз пускают в ход. Наверняка все те же жирные рыла.
        - А кто же тебя уволит? Некому будет. Ты же всех перебьешь. И вообще, брось ты эту ерунду. Думай, как нам выжить. Я то по тактике спец, а ты, я смотрю, куда глобальнее мыслишь. Что удумал-то?
        - Завтра видно будет. Я думаю, что надо начать атаку одновременно во всех трех точках. Не уверен, но скорее всего местные военные не в курсе, сколько нас. А ООН банально не сможет дать информацию. Там все же не дураки. Так что, может быть, удастся ввести их в заблуждение.
        - Кори.
        - А, Махмуд.
        - И Шайтан тут. Это хорошо. Были мгновения сегодня, что я действительно на твоем месте видел самого! Так что, может и твоя голова пользу принесет. Смотрите, - он развернул карту, - я тут с лупой над спутниковыми снимками посидел от делать нечего. Вот! Это точка базирования. Без сомнений. Я уже взрывал пару баз к чертям. Я их узнаю моментально.
        - Но почему в таком мелком поселке?
        - Я слышал, что ты не любитель почитать тактические данные. Эта страна живет за счет добычи редкоземельных и цветных металлов. Даже ты должен знать, какие сейчас цены на редкозем. Золото и платина и рядом не лежали после прорыва поедателей моллюсков. Чтобы Шайтан этого Шинджи побрал. Весь рынок обрушили. Вот эти в роли надсмотрщиков тут.
        - Не поберу. Пригодится еще, - пошутил Джейк, - значит меняем расклад, Кэп?
        - Придется. Махмуд, есть ли в точке два что-то, что можно легко заминировать, и где ночью не будет жертв?
        - Да легко. Вот видишь желтым маркером помечено. Я всегда такие точки помечаю. Это же не теракт, где за деньги хоть весь этот сраный город дамочки с факелом можно положить к чертям. У нас-то цели более четкие.
        - Вот и хорошо. Ваша группа берет остатки Каппы под твое командование. Теперь вы одна группа. Точку два взять без потерь с нашей стороны и со стороны местного населения. Сдавшихся солдат обездвижить до допроса.
        - Принял, Кэп!
        - Я смотрю этот Махмуд профи по части подрывов. Не даром у него такая адская репутация.
        - Нет. Махмуд не так прост, как тебе показалось. Обидится, и готовься к тихому удару в спину, или случайной пуле. Для него нет своих и чужих. Это бешенный пес - все чужие.
        - Ух. Жуть, - Джейка реально передернуло. Он понял, что преувеличения не было.
        - Есть и похуже. Но они остались там, дома. От блин, остался час. Ливи, Шинджи, Тахма, кто не дрыхнет, живо сюда.
        - Дала бы поспать. День будет не из легких.
        - Остальные хай спят, а нам надо еще работать.
        Ждать долго не пришлось.
        - Чего тебе, командир? - все зевали.
        - Того! Планы поменялись. Точка один отменяется. Мы четырьмя группами берем точку три. Махмуд вычислил местную базу.
        - А мне это нравится. Повеселимся.
        - Никакого веселья. Это приказ. Четкая методичная работа. Так, Ливи, у тебя из подрывников Катарина. У кого еще есть подрывники?
        Молчание.
        - Зови Катарину. Надеюсь, она не спит?
        - Она вообще почти никогда не спит, особенно если есть чем заняться, - откомментировал Джейк и понял, что что-то не то сморозил.
        А пока обсудим детали.
        - Что тут у вас? Зачем вызывали?
        - Нам нужен подрывник. Вот, я срисовала точки у Махмуда.
        - А что, неплохо задумано, - Кэти улыбнулась, увидев карту, - Махмуд как всегда верен себе. Я сделаю. Но нужно прикрытие из двух человек. Как обычно - ближнее прикрытие и антиснайпер поглазастее. А то эти тряпочки, что у нас, хорошую пулю только почистят. А у меня еще дела есть после этого задания.
        - Ну, Кэти, на меня можешь рассчитывать. В ближнем прикрытии мне нет равных. Кого на антиснайпера?
        - Ну в тебе, Корин я не сомневаюсь. А вот на роль антиснайпера этот болван, спящий с Драгуновкой вместо девушки пойдет, - Кэти кивнула в сторону Джейка.
        - Эй, что вы на меня так смотрите? С винтовкой я не сплю.
        Обсудив дела, Кэти отправилась собираться. Лишь когда она отошла на изрядное расстояние, Джейк услышал - только попробуй меня не защитить, болван.
        Переброска по джунглям была уже привычным делом. Все последние задания были похожих местах. Проблем не было. Вертушки отлетели с отмели и приземлились на одном из атоллов недалеко от острова. На всякий случай. Кто знает, вдруг потребуется срочная эвакуация?
        - Наши действия, Кэп?
        - Подожди минуту. Ливи - обходите территорию и занимаете северо-западный угол. Тахма, ваш юго-западный. Шинджи, распредели людей так, чтобы успели в случае чего и к тем и к тем за минимум времени. Бахасса и Жан-Пьер прикрывают нас с Джейком, пока мы прикрываем Кэти. Лиса, ты сама знаешь, что тебе делать.
        - Приняла, выдвигаюсь. Ориентировка на десять минут. Не ночь, придется подождать.
        - Начали! Махмуд! Вы начинаете через пять минут, понятно?
        - Принял.
        - Понеслась. Вперед, Кэти.
        - Смотри дружище, не промахнись. Кори башку оторвет. А то и кое-что другое, что куда хуже.
        - Почему она Бахассу не поставила? Он не такое трепло как ты. Давай, глазами работай, глазами, а не языком.
        - Скучный ты. Еще две минуты. До этого момента нельзя стрелять. Лиса еще не проникла на территорию.
        - Диверсия значит. Но мы тоже не лыком шиты. Я за эту игрушку очень много бабла отвалил. Активный подавитель звука выстрела. Мы даже тут ничего не услышим. Жаль он с пламегасителем вместе не работает. Ночью плохо.
        - Нда. Ночью вообще халява была бы. Ты их щелкаешь, а они вообще не могут понять в чем дело.
        Джейк вздохнул. Было бы неплохо. Действительно неплохо.
        - Все, время вышло. Можешь теперь открывать огонь свободно. Но помни, мы охрана Кэти а не герои.
        - Тихо… Патруль. И не один, а три человека. Кэп может не успеть.
        Прикинув угол, Джейк стрельнул сквозь стены. Конечно не убил! Через стену, не видя куда стрелять? Но Кэп и Кэти явно услышали стоны раненного и подготовились. Но ничего не происходило.
        - Кори, это Лиса. Эти трое того. Продолжайте. Молодец, Шайтан. Бить через четыре стены и попасть, это надо уметь.
        - На потом. За дело.
        Глаза скакали по территории не останавливаясь в одной точке более полусекунды. За спиной послышался стрекот автомата с фиговой глушилкой.
        - ………, - Жан-Пьер явно выругался. Хоть на легушачьем он ничерта не понимал, но смысл был понятен и без слов, - Кэп, предупреди наших. У них патрули и за территорией.
        - Принято. Все поняли?!
        Звук автоматной очереди услышали и выбежали из штаба. Почти тридцать человек живой силы.
        - Кэти, Кэп, сворачивайтесь. Нас пропалили. Бегут через вас. Тридцать человек. Не вариант!
        - Задержи их на пару минут. Мы почти все.
        - Как?
        Как? Просто! Вытащив заранее подготовленные обоймы, Джейк начал огонь на поражение. В такую толпу не промахнешься. Хватило бы дальности. После первых двух трупов противник рассыпался. Джейк ни на секунду не затормозил, все так же продолжая методично стрелять. Он стрелял, стрелял, стрелял… И тут в глазах потемнело. В него попали.
        - Твою ж за ногу. Всего секунды не хватило.
        - И все же не стоило его убивать.
        - Стоило Кори, стоило.
        - Ну не взрывчатку же в трусы?
        - Урок на будущее.
        - Ты меня доконаешь. Интересно, как там эти двое?
        - Да без понятия. Надо бы сходить, но есть еще дела. Майор скажет, как будут новости.
        - И все же жестко их приложили.
        - Убью Жан-Пьера вашего. Проморгал. Тоже мне защита.
        - Опять небось языком чесал. Ну ничего….
        - А, Майор… Жить буду или вас тоже уже того?
        - Иди ты. Молод я еще, чтобы непонятно где помирать. Да и ты, кстати, тоже.
        - Так а что случилось?
        - Как тебе сказать. Две пули в правой руке и еще одна в плече. Будет чудо, если подвижность вернется полностью.
        - Это мелочи. Кто-нибудь еще?
        - Ну вон твой напарник валяется. Везучий гад. Так, пара царапин.
        Джейк скосил взгляд и увидел Жан-Пьера.
        - Сам бы пристрелил. Кто еще?
        - Серьезных никого. Обошлись перебинтовкой. А вот в Каппе еще одного лишились. Карп получил свои девять грамм прямо промеж глаз. Кори расформировала Каппу, влив всех под командование Махмуда.
        - И это только начало. Ублюдки.
        - Эй, куда ты направился? Тебе отлежка нужна.
        - Перебьюсь. А, стоп. Что с топливом? Нашли?
        - Еще бы. А, ты же уже три дня в отключке. Топливо нашли, и не мало. Не самое лучшее, но пилоты сказали, что сгодится вполне. Агрегаты еще советские, летают на любом дизтопливе.
        - Хоть кому-то повезло. Давно улетели?
        - Ты не понял, Джейк. Все остались. Ну не все, конечно. Джейкоб и Хан свалили. За вертушки они давно уже расплатились. У всех семьи.
        - Не могу предъявить им ничего. Правильно сделали. Значит, у нас есть три десантные вертушки. Неплохо. Майор, проводите меня к Кори. Есть разговор.
        - Мы не благотворительность, Джейк. На кой черт?
        - Мы? А кто мы? Если сможешь определить наш текущий статус, я умываю руки и не возвращаюсь к этому вопросу.
        Кори пыталась усиленно думать, но в голову ничего не лезло.
        - Но зачем это?
        - Чистый прагматизм. Нам нужна поддержка. Хотя бы продовольствием. Лишних рук у нас нет, а не помешают. Если к нам будет доверие, то и другое отношение будет. Это же прописные истины. Это еще Карнеги писал.
        - Можно попробовать. Майор, это на вас. Вы не против?
        - Ни коим образом. Идея мне нравится. Вот только… У нас нет медикаментов. Только личные наборы да наборы экстренной помощи в вертушках. Да и деньги. Они-то есть, но как их получить? И не поимел ли нас Ли?
        - Вот в этом случае я лично, вот этими вот руками, разорву его на запчасти. Кэти, а ты что думаешь?
        - Ничего. Идея занятная, но чересчур правильная. Так только в компьютерных играх бывает.
        - Игры говоришь. Игры… Ха! Хааааааааа… Хаааааааааааа……….
        - Тронулся.
        - Согласна, подруга.
        - Вы не понимаете. Кэти, тащи эту, как ее там, которая со спутниковым. Маргарита, кажется.
        - Что ты задумал, Джейк?
        - Тащи ее сюда с ее телефоном. Все остальное потом.
        - Там денег много?
        - Да по идее безгранично. Мой бывший, э…, действующий парень, взломал кое-чего. Потом еще кое-чего. А потом за кое-чего его посадили. Надеюсь, ты вытащишь нас отсюда, Шайтан. Его за примерное через два месяца освобождают. Хотелось бы увидеть.
        - Посмотрим. Так, номер, номер. Какой код у России, никто не знает?
        - Всегда семерка была.
        - А, точно, - набрав номер, Джейк ждал. Ждал, но так и не дождался ответа. Но он знал, кому звонит, и поэтому повторял попытку раз десять. И ему ответили.
        - Дядь Валер. Это Джейк.
        - Кто?
        - Трони, дядь Валер.
        - А, вышел таки на связь, поганец. Ну ты тут и кашу устроил. За тобой даже ФСБ гоняется.
        - Шавки волка не догонят. Дядь Валер, нужна помощь, и только ты можешь помочь. По тем самым делам остались связи?
        - Я уже не занимаюсь, но остались.
        - Нужны самые серьезные поставщики с доставкой в любую точку нашего шарика. И как можно быстрее. Как выйдешь на них, дай этот номер.
        - О многом просишь.
        - Дядь Валер, я просто знаю, что вы не подведете. Я помню, кто мне тогда помог. И в долгу не останусь, поверьте.
        - Ладно, крестник. Сделаю. Жди в течении часа звонка. Но потом поговорим без лишних ушей у тебя за спиной.
        - Тебя не проведешь как всегда. Я позвоню.
        Джейк отключился.
        Валерий Павлович не знал что делать. Этим самым надежным поставщикам он задолжал очень крупную сумму. Не то, чтобы они настаивали, но лучше не рисковать. С другой стороны Джейк был почти как член семьи. Он его еще в колыбельке качал.
        - А, пропади оно пропадом. Свое я уже пожил. Поздно думать.
        Он потянулся к телефону и набрал номер.
        - Слушаю?
        - Это Палыч.
        - А, объявился. Как бизнес?
        - А то не знаешь?
        - Знаю, поэтому и не звоню. Че толку. Не убивать же тебя в самом деле. Партнеры как никак.
        - Тогда давай сразу к делу. Есть хороший заказ, - это был блеф. Джейк не обмолвился о размере. Но когда на надежных людей выходят, значит вопрос реально важный, - думаю, стандартный процент за клиента покроет весь мой долг. А там глядишь и на новую партию хватит.
        - Заинтриговал Палыч. Были бы другие времена… А так… Выкладывай, кто такой?
        - Джейк Трони.
        - Трони? Ха!!! Объявился парнишка! С такими людьми приятно иметь дело. Давай его номер, - Палыч задиктовал, - и еще. Тут слушок пошел, что его милую женушку видели в вашем городе. Слух-слухом, но ты проверил бы. Чай не чужие.
        - И кто это был?
        - Один из дядек, что сделали из меня меня. Дядька Валера человек надежный. Не подведет.
        - А что это за надежные люди?
        - Поставщики всего и вся. От ниток с иголками до… До… Не знаю. Слышал, что два Мига на ближний восток умудрились доставить и продать.
        - Аватары? Ты связан с Аватарами? - Махмуд смотрел на Джейка ошалевшими глазами, - ты хочешь сказать, что наши поставщики организация Аватар?
        - Без понятия.
        - Ну, если ты про те два Мига для палестинских террористов то это точно они. Были бы деньги, да мы за пару дней бы тут все вынесли.
        - А их не так много. Да и они пока не позвонили.
        Именно в этот момент раздался звонок.
        - Красный Киллер я полагаю?
        - Аватар?
        - Ну вот и представлись, Трони. Зови меня Эскимосом. Давай по порядку, что от нас требуется.
        Благо, Джейк накидал список заблаговременно и сейчас просто зачитал его.
        - Понятно, понятно. В войнушку решили поиграть. Трони, а вы то тут с какого боку.
        - Правил по поводу клиентов не менялись?
        - Ну, я же пока жив, разве нет?
        - Вот и хорошо. Трибьюн.
        Пауза на другом конце затянулась.
        - Значит нашлись идиоты, полезшие в пекло.
        - А вы…
        - Слишком давно я в этих кругах вращаюсь. Много слышу, много запоминаю. Влипли вы парни. Но теперь к делу. Вы представляете, сколько это будет стоить?
        - Если честно, то нет. Я знаю, война - бизнес сложный. Так что жду вашего предложения. Скиньте на этот телефон. Я перезвоню после просмотра.
        - А куда доставка?
        - А как будто вы не в курсе?
        - Понял, понял. Слышал я уже про Трони много чего.
        - Так, народ, общий сбор! - гаркнул в рацию Джейк.
        - На кой черт это?
        - Будем точно считать, сколько у нас денег. Что-то я боюсь…. Поназаказывали мы…
        - Отбой, парни! - Кэп так же гаркнула в рацию, - пока ты валялся, я уже провела опрос. Денег хоть и не много, но десятка миллионов нам должно хватить.
        - Как знать. Маргарита, ты не против, если я на время попользую телефон?
        - Только денег много не трать. А то глядишь, истратишь мне мой драгоценный тариф Безлимитный - 0 центов в минуту. Мне один фиг не звонят.
        - Я посмотрел, Эскимос. Все в принципе устраивает. Есть лишь один маленький нюанс.
        - Дай догадаюсь - оплата по доставке?
        - Именно. Так уж получается, что я не могу отсюда деньги скинуть.
        - Можешь сказать мне код.
        - Ну ща. И потом перебить всех Эскимосов севера, в поисках?
        - Неловкое положение. Что делать будем?
        - Давай так. Ты тащишь свою задницу сюда со спутниковым терминалом. На месте расчет. Ну и за риск платим сверх три процента.
        Через зажатую трубку Джейк едва слышал оживленную дискуссию на том конце.
        - Ладно. Мы согласны. Давай точные координаты. Посадка, я так думаю, только на воду.
        - Правильно думаешь. Ждем. Эй, у кого там был ДжиПиЭс? Какие координаты у нас?
        - Два дня. Всего два дня. Это целых два дня!
        - Терпение, Джейк, терпение. В любом случае, боеприпасы почти на нуле. А то, что у этой шушеры было, годится разве что под пресс.
        - Это точно. Но все равно надо отрядить кого-нибудь это все проверить и подремонтировать. Кто знает. А действительно. Пойду сам переберу это хламье. Один фиг делать больше нечего.
        Штаб, как оказалось, был весьма приличным строением. Все чистенько, хорошее освещение. Освещение… Скорее всего, его скоро не будет. А дизель на каждую деревню не купишь. Ладно, им не повредит. Один черт, местные так пашут, что после работы только спать могут. Ну, кто-то еще и телевизор умудряется посмотреть. Кстати, он был и тут. Хм… Джейк быстро нашел пульт и включил агрегат. Там показывали… Судя по виду, это были новости. Но вот о чем, он не понимал.
        - Эй, Майор, - вызвал Джейк, - есть тут кто понимает их язык.
        - Из наших никого, а вот один местный парнишка хорошо по-английски говорит. Говорят, почти как ты, до того как у нас поработал.
        - Значит погано. Ладно, если можно, найди его и попроси зайти ко мне в штаб.
        - А в чем дело?
        - Да новости решил посмотреть.
        - Звали, сэр?
        - Никаких сэров, понял. Мы двумя пальчиками чай не держим и ссым мимо унитаза. Так что просто Джейк. Тебя как звать?
        - Дон.
        - Это как черепашку-ниндзя, что ли?
        - Именно. Их же назвали в честь великих творцов Леонардо, Донателло, Рафаэль и Микеланджело.
        - Хм… Ты что, к колледжу готовишься?
        - Готовился. Да черта с два. Из-за этой войны теперь в армию придется идти. Этот старый маразматик совсем с ума сошел. Игнорировать постановления ООН. Причем вменяемые. Суверенитет! Ха! Эта падаль даже выговорить это слово не может. Ой, извините Джейк. Я разошелся.
        - Ты с колледжем не горячись. Так или иначе, через пару месяцев войска ООН будут тут и наведут порядок.
        - А вы разве не оттуда?
        - Нет, парень. Нас наняли этого старого маразматика убрать. А потом ему же продали как откуп.
        - А другого ожидать и не стоило. Так зачем позвали меня, Джейк? Нужна помощь?
        - Нужна. Я хочу понять, что происходит, а языка вашего не понимаю. Переведешь новости.
        - Попробую. Так, там что-то об очередном награждении генералов. Какие казни будут произведены…
        - Стой, стой, у вас что тут, все еще казнят?
        - Не все еще, а опять. Старый глава был хоть и чудной старикан, но такого себе не позволял. Этот же Кавальо отменил мораторий на смертную казнь.
        - Понятно. Продолжай. Какой-то генерал говорит.
        - Перевожу дословно. На нашу страну совершено масштабное нападение. Поселения Сома-Ай и Та-Сай были захвачены напавшими. Нами высланы несколько подразделений, в том числе бронетанковые для освобождения мирных жителей. Уроды. От них не дождешься и машины с мукой во время голода. А тут такая забота.
        - Это все замечательно, но… Давай-ка собирай всех ваших и двигайте в… Мы где?
        - Та-Сай.
        - Значит в Сома-Ай.
        - Я понял. Готовитесь умереть?
        - И не подумаю, пока не смогу без твоей помощи смотреть эти новости, помирать не собираюсь.
        - Джейк, ты же знаешь что делали в древности с вестником, принесшим дурные новости?
        - Моя голова тебе не зубам. Не отгрызешь. Давайте, готовьтесь. Местные скоро двинутся в Сома-Ай. А мы как раз на главной дороге.
        - И много у нас времени?
        - Я поспрашал одного из местных черепашек ниндзя. Если верить его словам, а я не сомневаюсь, то у нас где-то дня два. При хорошем стечении обстоятельств три. Стоит молиться, чтобы этот человек из тундры успел вовремя.
        - Эй, Джейк.
        - А, Дон. Вот, кстати, и наш черепашка ниндзя. Что у тебя?
        - Старейшина говорит, что день еще точно есть. А значит они остаются. Говорит, вы спасли несколько хороших людей и вся деревня у вас в долгу.
        Майор побледнел.
        - Хотите сказать, что у вас тут нет антибиотиков.
        - Вообще ничего нет. Кому нужны крестьяне, Док? Сдохнет один, сдохнет другой. Всем плевать. У нас даже бинтов нет. Раньше хоть что-то было. Да и то очень мало. Старейшина сказал, что скоро все соберутся и помогут. Никто не хочет войны. Никто не ждет войны. Но если война приходит, благословения господа можно и не дожаться.
        - Помощь, конечно, не повредит. И очень даже. Так! Все, кто по инженерному делу. Собирайтесь и думайте. Жители в вашем распоряжение. Акула, как ты там, ходить можешь?
        - С трудом, но да.
        - Давай, тащи свой рюкзак и объясняй любителям лазить по деревьям, как их крепить, эти твои камеры ночного видения. О, кстати, у кого есть с собой очки ночного видения, отдайте снайперам, у которых нету. Да и мне бы один тоже.
        Джейк сам того не заметив начал руководить подготовкой к обороне. Корин не стала его одергивать.
        - Кэти, Махмуд! Давайте, давайте, не тормозите. Собирайте ваших и закладывайте свои игрушки на дороге, в лесу. Где угодно, лишь бы поэффективнее.
        К вечеру плечо дало о себе знать - повязка пропиталась кровью. Да и горло болело. За всю жизнь он орал меньше, чем за сегодняшний день. Откинувшись на стену штаба Джейк заснул. Стоя.
        - Эй, Шайтан, местные оказывается такой самогон делают, закачаешься.
        Ответа не последовало. Подойдя поближе, Жан-Пьер заметил, что тот спит.
        - Гы, надо позвать ребят, пусть полюбуются на босса.
        Спустя пять минут собралась целая толпа. Джейк все так же спокойно стоял у стенки.
        - Я же говорил, дрыхнет.
        - Не легкий у него денек выдался. Пойдемте отсюда.
        - Делай как сказала Кэп, - ствол беретты смотрел Жан-Пьеру прямо между глаз, - а я еще подрыхну.
        - Что-то от тебя пованивает, Жан. Не уж то обосрался?
        - Ни коим образом.
        - Не сомневалась в этом. Наверное, ты от дикого холода дрожал всю дорогу.
        - Когда он такой становится действительно страшно.
        - Это у него бывает, - Кэти плюхнулась на один из стульев, - причем частенько. Особенно, когда он думает о чем-то важном.
        - Важном? О чем интересно он сегодня думал?
        - Скорее всего о том, как бы вытащить наши задницы из этого ада, что начнется через пару дней. Даже киллеры не ведут так методично работу, какую он провел сегодня.
        - Это было нечто, ты права. Организация отличная. Результат великолепен. Если б не оружие, то в бой хоть сейчас.
        - Уверена, он сейчас чистит и проверяет этот хлам.
        - Жалеешь, что бросила его тогда?
        - Нет. Иначе это был бы старый Джейк до сих пор. Он стал совсем другим. Он повзрослел.
        - Да уж, девчонки, ведет он себя сейчас как боевой офицер прошедший огонь и воду.
        - В том между ним и тобой разница. Ты прошел больше. Но ответственности за других в тебе никакой. Боевой офицер всегда считает жизни своих сослуживцев важнее своей.
        - Говоришь так, как будто понимаешь об этом.
        - Если ты забыл, я сама боевой офицер. В отличие от Майора я штаны не просиживала. Хотя, он тоже делал очень важное дело - вытаскивал своих с того света. Боевой офицер тот, кто не просто понимает, что идущие по его приказу в бой могут погибнуть. Он понимает, что любой его приказ может быть роковым. И делает все, чтобы избежать ошибки, цена которой много жизней.
        - Пошли в ход высокие материи. Брось ты эту высокопарность. Тебе не идет.
        Корин вскочила.
        - Хочешь проверить, кто тут высокопарен.
        - Ой, Кэп. Расслабься. Я пошутил. Пошутил.
        - Как же ты все же туп.
        - Трони, это Эскимос. Тут кое-что по нашим каналам прошло. Я решил поторопить партнеров. Через четыре часа должны быть на месте. Там ПВО вообще есть?
        - Секунду. Дон! Ты не видел тут установок ПВО?
        - А как они выглядят?
        - Радар и ракеты.
        - Видел. Километров пятьдесят на юг стоит машина с радаром. И рядом с ней другая, похожая на Советскую Катюшу из книжки. Между ними кабель.
        - Оно самое. Спасибо. Сам слышал. Подожди секунду, Эскимос. Эй, парни, кто-нибудь в ПВО соображает? Что за агрегатина может быть похожа на Катюшу?
        - О! Я помню, помню.
        - Что помнишь, Блондин?
        - Если не ошибаюсь, это китайский комплекс. Название не помню, но цифры вроде бы
540.
        - Так, я знаю о чем идет речь. Трони, ждите. Будем идти на малой высоте.
        - Так, народ! Все перерыв часа четыре. Потом будет много работы. Дон, как только разгрузим самолет, двигайте отсюда без оговорок. Раз Аватар прилетел вовремя, значит одно желание джин уже выполнил. Будет ли следующее?
        - Вы - Трони?
        - Эскмос?
        - Раз уж лично знакомы, зови меня Андреем.
        - Терминал привез?
        - Конечно. Даже бесплатно.
        - За три процента. Ну да ладно. Майор, Кэп, проверьте по списку все и начинайте разгрузку. Кстати, что за новости, раз вы так примчались?
        - А, тут на вас несколько отрядов выслали. Человек триста. И четыре танка.
        - Хо. Танки на меня еще не посылали. Хорошо, что РПГ закали.
        - Как оптовому покупателю вам бы скидка положена. Но… Я решил заместо скидки слить вам немного неликвида. Особенно, когда услышал про танки. Еще успеете спасибо сказать. Не в последний раз работаем.
        - Очень надеюсь. Нравится мне ваш подход. Что про Трибьюн слышно?
        - Слышно… Да чего только не слышно. И что там чуть ли не забастовка. Слышно и то, что все обрадовались, когда узнали. Единственное но, многие источники говорят, что исчез управляющий. Вместо него назначен другой.
        - Понятно. Достоверность нулевая. Следовало ожидать. Кстати, а тариф на интернет в этом терминале дорогой? А то вот решу по вашему интернет-магазину полазить, а там все, деньги кончились.
        - Тариф Сэкономь - 0 копеек за минуту. Пользуйся сколько хочешь.
        - И организовал его молодой парень, который через пару месяцев сваливает из тюряги за примерное поведение, да?
        - Точно. А ты откуда знаешь?
        - Секрет фирмы. Разведка, так сказать, донесла.
        - Понятно.
        - Эй, Джейк, все на месте. И даже больше.
        - Ну что, тогда к расчетам. Давайте терминал. Сделаю перевод.
        Набирая свои данные, Джейк дергался. Ли исчез. Может взял бабки и слинял. Этот мог. Но все оказалось в порядке. Только денег было немного больше, чем считала Корин. Немного, но значительно. Джейк перевел сумму и вышел из банковской системы.
        - Проверяйте.
        - Подождите, - он достал один из современнейших аппаратов спутниковой связи и с кем-то посовещавшись расслабился.
        - Приятно иметь с вами дело ребята. Кстати, ты в курсе, что только что обеспечил своему дяде Валере хорошую пенсию.
        - Как это?
        - Своим клиентам мы платим процент со сделки, если клиента привел другой клиент. Неплохой процент.
        - Вот и замечательно. Значит я дяде Валере ничего не должен.
        - Деловой подход. Ну да, ты же юрист, Трони.
        - О, да, кстати. Ты же Аватар Андрей. Что слышно про Трони?
        - Ты о Маргарет? Говорят где-то в вашем городе прячется. Твой бывший босс ее еще не нашел. Правда, начали появляться случайные трупы из банды с одинаковыми ножевыми. Поговаривают, это можешь быть ты. Но мы то знаем.
        - Я знаю кто это человек. Очень хорошо знаю. Ладно, об этом все. Если нужно будет сделать заказ, то где взять список и цены?
        - Не поверишь! На нашем интернет-магазине. Я там забил адрес в список. Ну и твой код допуска. Если чего-то нет, звони лично. Вот только предупреждаю. Я видел ваши финансы. На танк или самолет денег не хватит. Но с другой стороны, в крайнем случае, есть с кем договориться, и если понадобится, устроить, скажем, бомбардировку.
        - А есть что-то, чего нельзя сделать?
        - Нельзя сделать заказ без денег. Будут деньги будет все. Да, кстати. Эй, Чи, Ло тащите наши презенты. Это так, чтобы веселее жилось.
        Два массивных китайца притащили по два ящика. Джейк приподнял крышку и чуть не прослезился. Коньяк, водка, виски, текила.
        - На завтрашнюю победную пирушку, - подмигнул Андрей, - бывай.
        Запрыгнув на поплавок, он дал жест от винта и самолет ушел на разворот.
        - Бахасса, помоги мне с этими ящиками.
        - Хорошо, Джейк.
        Бахасса был не любителем. Главное, чтобы не узнали остальные. Особенно любители и профессионалы.
        - Так, мальчики и девочки. Здесь не Трибьюн. Скидывались все. Поэтому надо сделать распределение. Командиры групп, подойдите. Сначала винтовки. Командиры получают от своих рекомендации. Там разбираемся. В принципе, должно хватить всего и на всех.
        Чего боялся Джейк - бардака, не случилось. Все чинно, мирно, благородно. Монашеский орден, блин.
        - Так, тут где-то должна быть моя ненаглядная.
        - Я тут Джейк.
        - А, Кэти, я не про тебя. А, вот она, вот. Драгуновочка. Оптика к ней.
        - Тьфу на тебя. Совсем не обращаешь на меня внимания.
        - Не до этого сейчас. Не до этого. Надо выжить. Иначе к чему то все, через что мы прошли?
        - Ну ты и баран, Трони.
        - Поговорим об этом завтра. После боя. А пока нужно сделать настройку и пристрелку.
        - Как же с ним тяжело, Кори.
        - Никто не заставлял.
        - Сама знаю. Но ничего с собой не поделаешь.
        - Джейк, дальние камеры засекли масштабные передвижения.
        - В такое время? Они с ума сошли. Давай бегом к командиру.
        Сбор занял не более пары минут. Драгуновка за спиной, АКшка на перевесе. Броник? Тяжелый он зараза. А еще его плечо. Обойдусь.
        - Акула, что видно в камеры?
        - Охват маленький. Людей вижу, танков пока нет. Скорее всего командиры решили их придержать, рассчитывая, что мы потратим на этих олухов ракеты. А черт! Эти самые олухи просекли камеры.
        - Сможешь через дальние отследить когда они подойдут к линии подрыва?
        - Плохо. Черт! Риф, скинь мне очки. А сам сбегай за запасными. Времени нет.
        - Понял. Лови.
        Поймав очки, он оставил Драгуновку у стены и рванул в сторону врага.
        - Эй, кто-то из наших в зоне камер.
        - Что такое, Акула. Кто?
        - Если бы я знал. Видно плохо. Хотя, перекошено правое плечо. Это Джейк.
        - Какого черта?
        - Видимо хочет лично дать команду на подрыв. Я то ничего не вижу через те камеры.
        - Жан-Пьер, прикрой этого остолопа на отходе.
        - Принял.
        - Взрывники, готовность номер один.
        Джейка прошиб холодный пот - опять закровоточило плечо. Лишь бы уйти, а там…
        - Подрывай! Подрывай!
        Взрыв был бесподобен. Человек пятьдесят полегло сразу - убитыми, контуженными и раненными. Джейка откинуло волной прямо на дорогу. Провалявшись несколько минут, он еле поднялся на колени, опираясь на автомат. Это было чертовски больно.
        - Вставай, Шайтанская твоя рожа, тебя засекли, - в рации послышался крик Жан-Пьера.
        Значит у них есть очки. А почем бы и нет?
        - Бегом я сказал.
        Как не пытался Джейк встать, сил на это не хватало. Он слегка откинулся назад, поднял АК и начал огонь. Положить как можно больше перед смертью.
        Кто-то схватил его за ремень и поставил на ноги.
        - Сдохнуть всегда успеешь.
        - Жан…
        - Бегом.
        - Не могу.
        - Дай сюда, - Жан-Пьер сдернул у Джейка с пояса дымовую гранату и швырнул назад, - прикрытие на центральный въезд. Снайперов.
        - Тащи уже это чудо. Прикрытие будет. Все слышали? Риф, Волосатый, давайте туда.
        Минуты затянулись.
        - Вижу их, Кори. Похоже Джейка контузило. И не слабо. Я знаю, что это такое по себе.
        - Фигово. Враг?
        - Появился, голубчик. Волосатый, твоя левая сторона, моя правая.
        - Начали.
        Выстрелы раздавались почти синхронно. Выстрел, два трупа, выстрел, два трупа.
        - Эй, Кори, не спать. Твоя зона запачкалась.
        - Поостри у меня. Огонь, огонь, огонь!
        - Трудно иметь дело с маньяками, - хмыкнул в эфир Риф.
        Жан-Пьер кое-как дотащил Джейка до ближайшего здании и усадил на землю.
        - Посиди пока тут. Отдохни. Досталось тебе я скажу…
        Джейк не мог собрать мысли в ряд. Какой-то хаос был в голове. В то же время полная пустота. Непонятное ощущение. Хотя, как он помнил, такое уже бывало. Когда ребенком он грохнулся на стройке со второго этажа. Точно, его же взрывом долбануло, а потом еще затылком об землю приложило. Голова начала проясняться. Оглянувшись, но увидел свою Драгуновку. О, точно, я ее здесь и оставил. Значит мы в лагере. Как? Еще раз оглядевшись, он заметил Жан-Пьера, стоящего возле угла и ведущего огонь. А еще он замети противника, взводящего затвор и готовящегося стрелять в Жан-Пьера. Черта с два это будет. Он попытался взять Драгуновку, но правая рука онемела. Не долго думая, он схватил винтовку левой рукой, положил на согнутое колено, и прицелившись на глаз, выстрелил.
        Обернувшись на звук, Жан-Пьер оторопел от увиденного. Одной левой рукой. С колена. Снайперкой.
        - Стреляй твою мать! Со мной ничего не будет, - заорал Джейк.
        В том, что с ним ничего не будет, он просчитался. Чудом он остался жив - пуля лишь зацепила щеку. Пару сантиметров и все. На этом силы Джейка закончились окончательно.
        - Что-то у Джейка день сегодня не задался. Совсем не задался.
        - Везет как в казино. Сначала его любимая подрывает, плечо отказывает, а потом еще эта пуля. Майор, он жить будет? Или можно уже погребальню готовить?
        - Усыпальню, а не погребальню. Поживет еще. Такие просто так не помирают.
        - Так а что с плечом?
        - Хуже, чем я думал. Джейк пошел мне на уступки и мы заказали некоторое оборудование медицинского толка. Новейший носимый рентген тоже. А, чего вам неучам объяснять. Короче, фигово дело. Надо операцию делать. Причем срочно. Так что, я отдохну пару часов и начну. Да, и найдите Юкиджи. Она будет нужна. Хоть кто-то тут что-то умеет.
        - Хоть я и зла как черт, этот мерзавец опять нас спас. Минутой позже, и мы могли уже не простоять. Там профи были. Настоящие профи. Чувствуется не просто подготовка, а боевой опыт.
        - А так сильная деморализация и шок.
        - Именно. И к моральному упадку прибавились потери от перестрелки. Если бы не эти двое. Риф и Волосатый молодцы. Косили как комбайн.
        - Кстати, на счет Рифа. Пару раз обращала внимание на то, какие он та тебя взгляды бросает. Не влюбился ли? Хотя, вряд ли.
        - Это почему это? Чем я плоха?
        - Эй, да пошутила я. Все нормально.
        - Вот именно. И вообще, командира должны уважать, бояться и немного ненавидеть.
        - О, по этой части ты Джейку сливаешь все позиции.
        - Знаю. Командир из него отличный. Но я же вижу, что именно командиром он и не хочет быть.
        - И поэтому просто не делаешь шагов ни в лево ни в право, верно?
        - Сначала я думала, что неверно. Но сейчас. Сейчас я понимаю, что в ближайшем будущем нам потребуется именно такой командир.
        - Ну что там, Майор?
        - Жить будет. И плечо похоже придет в норму.
        - Что с остальными?
        - Мы знаете ли не железные. И нас всего двое. Кабан не пережил операции. И еще кто-то из новеньких. Половина из оставшихся ранена и как минимум дня три с них толку не будет. Чертов Трони.
        - Подумайте сами, Майор. Если бы не этот чертов Трони, полегли бы все.
        - Да знаю я. Вы лучше оперативной деятельностью займитесь. Или вы думаете на этом все закончилось?
        - Эй, Майор!
        - А, Дон. Вам же сказали сидеть тихо там. Тут опасно.
        - Майор, я видел ящики. Откуда столько лекарств?
        - Спросишь у Трони, когда очнется.
        - Очень вовремя. Там в деревне умирает женщина. Она на шестом месяце. Мы не знаем что делать. Лихорадка уже третий день. В сознание не приходит.
        - Третий день? Где вы были раньше? Кто из вертушек ближе к точке два? - хорошо, что новые рации были дальнобойными.
        - Мик, Майор.
        - Давай туда. Потом сразу же дашь рацию кому-нибудь из местных.
        - Принял. Пять минут.
        Вот о чем говорил Джейк тогда. Вот для чего такая партия и оборудование. Сейчас они такие же выброшенные люди как и мы. И как и нам им нужна помощь. А…
        - Слушай, Дон. Ты я смотрю куда более образован, чем большинство из ваших.
        - Я долго проучился в столице. Пока отец работал в правительстве. Его не стало, и не стало моей учебы.
        - Понятно. Возьмешься обучить пару наших основам вашего языка? Чтобы в случае чего, таких задержек как сегодня не было.
        - Возьмусь. Но в обмен мне нужна подготовка к боевым действиям. Я не собираюсь отсиживаться тут, пока мою страну уничтожают.
        - Без одобрения Джейка никто не возьмется. А он проваляется без сознания еще сутки. Я специально вколол лошадиную дозу снотворного.
        - Ну хорошо. Как там было в столице - первое посещение косметолога бесплатно.
        - Майор, это Мик. Я сел. Вертушку не глушу. Передаю рацию.
        - Держи, Дон. Скажи вашим, пусть аккуратно перенесут женщину в вертолет. Пусть два человека ее держат во время перелета.
        - Понял, - Дон что-то затараторил на своем языке.
        Спустя пару минут послышался вызов Мика.
        - Это Мик. Девушка погружена. Как я понимаю, к вам на всех парах и поаккуратнее?
        - Верно. Как можно быстрее. Времени может не хватить.
        Майор вздохнул и размял шею.
        - Поспать сегодня не удастся. Юкиджи! Найди кого-нибудь из наших, у кого руки и голова там где надо. Нас двоих может не хватить. Кори, - вызвал Майор, - пусть кто покрепче тащит с медицинского склада А1,Б1 две штуки и К12. А, и проведи опрос среди наших, у кого какая группа крови и резус. Список мне на стол. Это важно.
        - Приняла.
        - Ну а ты Дон, будешь помогать с переводом, и в случае чего, руками. Вымой руки и надевай халат с перчатками.
        - Я?
        - А кто еще? Считай, твое обучение началось.
        - Так, Дон. Я попытаюсь привести ее в сознание. Попробуй успокоить и спросить, что произошло, где болит, какая боль. Понял? Только быстро. На долго не хватит этого средства.
        - Понял. Начинайте.
        Майор вколол препарат и стал ждать. Средство стопроцентное. Должно помочь. Минут пять есть точно. Спустя минуту девушка приоткрыла глаза и Дон что-то затараторил. Майор жалел, что не знает языка. Довольно интересные конструкции попадались. Никогда не поздно учиться. Даже в его сорок пять.
        - Док, она говорит, что попала под очень сильный дождь. Где-то часа четыре мокла. Добралась домой и все. Больше ничего не помнит. Говорит, что ничего не болит. Только дышать очень тяжело.
        - Фу-ты. Слава богу. Ганз, живо за коробкой Б2.
        - Что с ней?
        - Скорее всего - воспаление легких. Она молодец, что смогла столько продержатся. Я видел случаи, когда здоровые мужики помирали спустя сутки. Главное - оперировать не придется. Два-три дня уколов, и порядок.
        - Спасибо, Майор.
        - Я смотрю, эта девушка что-то для тебя значит.
        - Родственница. Мы с ней были не разлей вода, пока она замуж не вышла. Ее мужа Киисю пять месяцев назад забрали в армию. И, похоже, его уже нет среди живых.
        - Все будет нормально. Вот тебе был первый урок - иногда все не так, как кажется с первого взгляда. Запомни это. Но всегда надо быть готовым к худшему.
        - Значит, Док, мою мысль вы все же уловили, - Джейк подкрался со спины. Привычка.
        - Выбора не было. Не давать же человеку умереть. Тем более, что лекарств мы купили на целый госпиталь. А я то думал, чего ты меня пытал так усиленно.
        - Спасибо за плечо. Гораздо лучше. Перестало неметь.
        - Так и должно быть. Я подштопал его. Теперь рана не должна открыться. Если конечно, не бегать с гранатометом на вытянутой руке.
        - Да на вытянутой руке я его и поднять-то не смогу, - Джейк попытался вытереть пот с лица и сморщился от боли.
        - А вот с этим я уже ничего не могу поделать.
        - Есть зеркало?
        - А зачем тебе зеркало? Ты теперь такой красавчик.
        - Хватит над больным издеваться, Кэти.
        Кэти нежно провела пальцем по ожогу.
        - Майор, не одолжите мне этого на время?
        - Да хоть навсегда. Устал я от него уже.
        - Ты дурень, Джейк. Какого черта ты проперся туда?
        - Честно говоря не знаю. В тот момент я думал, что это лучший вариант. Откуда ж я знал, какой заряд вы с Махмудом заложили?
        - Хороший заряд, правда? Это я новую рецептуру изобрела. Жаль только нестабильная зараза. Ну я еще буду думать.
        - Не сомневаюсь ни на грамм. Знаешь, Кэти. Я пока лежал под уколом Дока, я много думал. Дурацкое лекарство. Тело отрубает, а мозги в полудреме находятся. Ну так вот. Этот самый Андрей, который Эскимос, поведал мне очень интересную информацию. Мэгги сейчас в родном городе.
        - Понесла ее нелегкая. И что?
        - Это не все. Начали появляться трупы из банды босса. Все с ножевыми. И весьма характерными. Так работает только один человек - Антон. Я подозреваю, что он встретил Мэгги на улице и узнал ее. Скорее всего, был с кем-то из приятелей. Наверное с Давидом. Тот еще ублюдок этот Давид. Не сомневаюсь, что Давид был вторым, кто узнал Мэгги. И скорее всего его уже нет.
        - Почему? Антон не захотел делиться наградой?
        - Тут все сложнее. Куда сложнее. До того, как мы начали встречаться с Мэгги, он очень долго подкатывал к ней. Это мне сама Мэгги рассказала, когда я мельком заметил его на улице. Не знаю почему, но тогда он не предпринял никаких попыток убрать меня с дороги. А мог.
        - Вот оно что. Значит он ее охраняет. Опасный человек, должно быть.
        - Не то, что опасный. Точнее сказать - сложный.
        - И что тебя гнетет?
        - То, что мне безразлично. Единственное, о чем я подумал, так это о том, что Антон сможет защитить Мэгги и ребенка. Ни ревности, ни расстройства. Как будто ничего не было между нами.
        Кэти не знала, что сказать. Тишину нарушил Джейк.
        - Наверное, я все еще без ума от тебя.
        Опять молчание.
        - А, вот вы где! Пора думать дальше. Хватит отлежки.
        - Кэп, к чему такая спешка?
        - Кое-кто из местных по просьбе Дона сходил на разведку. Данные неутешительные. В тридцати километрах на юг, в сторону того ПВО, находится тренировочная база. Сейчас туда подтягивают войска. Те танки тоже там. И это все будет по нашу душу. Здесь мы не продержимся.
        - Значит, нападать первыми. Другого варианта нет.
        - Ты сбрендил? Я имела ввиду передислокацию.
        - Не пойдет. Ты подумай что тут будет? Местные с нами сотрудничали. Помогали. Как ты думаешь, при фактической диктатуре, что с ними произойдет, когда войска захватят поселения?
        - А нам не по боку? Мы свои шкуры должны спасать, а не их. Мы наемники, цель которых - выполнить задание и смыться.
        - Если ты не забыла, мы уже не наемники. Может, стоит вспомнить, что мы люди?
        - Иди к черту. Я своего мнения не изменю.
        - Я своего тоже. Ставим на голосование отряда.
        Не говоря никаких речей, Джейк и Корин поставили отряд перед фактом выбора. Дебаты были можно даже сказать ожесточенные. Доходило и до криков.
        - Извини, Кори, но моя группа за план Джейка.
        - Моя тоже.
        - Махмуд, Ливи…
        - Моя тоже.
        - И ты, Тахма. Вам всем так не терпится умереть?
        - Все мы когда-нибудь умрем. Но хочется умереть с честью. Джейк дважды дал нам шанс, и оба раза мы выжили. Кто знает? Эй, Джейк, как там у вас в России… Бог любит троицу?
        - Именно. Эй, парни, - он повернулся к вертушкам, - сможете вдоль этой дороги на минимуме пролететь? Там ПВО рядом.
        - Это к Мику. Он мастер.
        - Бывало, бывало. Что за ПВО?
        - Какая-то 540… Остальное не помню.
        - В пяти километрах можно выкинуть. Это противосамолетная техника. Против наших вертушек не катит.
        - А если еще по паре человек?
        - В эти? Да еще с десяток можно. Если утрамбуетесь.
        - Тогда готовьтесь. Начало операции двадцать три ноль ноль. То есть ровно через двадцать часов. На припасах не экономим. Нужно минимум восемь противотанковых. Осветители берут все. Очки тоже. Ну и гранат побольше.
        - Э, Джейк. Я тут ПКМС видел. Может мне его прихватить?
        - А, Калашников. Бери Бахасса. Думаю, он пригодится. У меня все.
        - А на меня что так смотрите? Сами согласились. Готовьтесь. Помирать, так под рэйв!
        - И все же это безумие. Никаких разведданных нет.
        - Как это нет? Местные, что ходили в разведку, весьма подробный план накидали. Людей посчитали, точки дислокации. Кое-кто умудрился даже оружие срисовать. Они же на знают по моделям.
        - Это как?
        - Кэп, ну ты даешь. Ты думаешь, если они растения выращивают, значит совсем тупые? Да это наука похлеще всей казуистики, которую преподавали у нас на юридическом.
        - Я такого не говорила.
        - Но подумала. Вообще, эти ребята куда смышленее многих, кого я знавал в нашем универе.
        - Ладно, показывай давай эти художества.
        Джейк показал.
        - Ого. Половина с АКСУшками. Снайперы на крышах. Что-то мне это напоминает.
        - Не позорься. Это Винторез. Но Драгуновка лучше. Хоть и тяжелее почти в два раза. Ого, у них даже РэнджМастер есть. Экая агрегатина. Не хотел бы я попасть под ее пулю. Никакой бронник не поможет. Особенное, если.50 калибр. Так, что тут у нас… Хм… Тащи Лису сюда.
        - Так, вот смотри. Видишь линию электропередач? Кэти даст тебе дистанционную взрывчатку. Надо закрепить ее на одном из столбов, там где проходят провода. Естественно, чтобы тебя никто не видел.
        - Как два пальца. Где точка высадки?
        - Здесь, - Джейк ткнул пальцем на карте.
        - Значит, вы будете брать в кольцо. Не пойдет. Смотри. Тут здания стоят близко к забору. Это строилось как тренировочная база, а не боевая. Это, как я понимаю, снайперы. Когда я вырублю свет, они главнее противники. Не знаю, что у них за очки. Если усилители, то проблем нет. Химические осветители сделают свое дело. А вот если комби, то вас быстро поперещелкают.
        - А…
        - Дослушай. Мне нужны Михаэль, Риф и Волосатый. Если все пойдет нормально, о снайперах можно будет не беспокоиться. Я бы и тебя, Джейк взяла, но у тебя другая работа в этот раз.
        - Хорошо. Бери парней и готовьтесь.
        - Кэп, что там с Бахассой?
        - Готовит новую игрушку.
        - Она нам ой как понадобится. Я вот что думаю. Смотри. Тут везде забор. Въезд только один. Хоть забор и сетка обычная, через нее просто так не пройдешь. Скорее всего, ломанутся через ворота. Думаю, там надо сконцентрировать основные силы.
        - Разумно. А остальных раскидать по периметру парами. Итого, что у нас получается. Майор и Юкиджи остаются здесь, следить за госпиталем. Лиса с группой берут снайперов и свет. Остается сорок два человека. Двадцать два на центр и двадцать на периметр.
        - Мы забыли одно но - танки. Нельзя сосредотачивать группы.
        - Дерьмо, Джейк. Танки портят всю картину.
        - Хм… Пойдем ка, посмотрим на подарок Эскимоса. Он говорил, что может пригодиться.
        - Значит, как он говорил, неликвид пошел вместо скидки? Это сколько же скидка должна была быть? Что это, а Джейк? Ты же мастер.
        - ARCS. Ракеты с интеллектуальным самонаведением. Я читал о них. Израильская разработка. Каждая из этих игрушек стоит тысяч под двести. Но, пишут, что оно того стоит. Скидка, говорите?
        - И почему-то их ровно четыре.
        - Аватар. У них свои источники информации везде. Ладно, дальше думай сама. А я буду читать инструкцию.
        - Так, планы немного меняются. Жан-Пьер, Акула и Сэмми идут со мной. Вылет по расписанию. Просто небольшая корректировочка. Расскажу в полете.
        - Трони, ты не устал еще?
        - Все только начинается. Сегодня у нас будет веселье, парни! Настоящее веселье! Хватайте агрегаты. Жан-Пьер и Сэмми просто закинули установки за плечо. Акула же уставился на ARCS с отрытым ртом.
        - Откуда это у нас?
        - Прикупили со скидкой.
        - Вы с ума сошли брать четыре штуки?
        - Там четыре Т96. Их обычный РПГ с одного раза может и не взять.
        - Ты хоть посмотрел, какой тип боеприпаса заряжен?
        - Тип 12 на трех и 5 на четвертом.
        - Убери четвертый подальше. Поверь мне. Убери. Еще пригодится.
        - А в чем собственно проблема?
        - А по моему лицу не видно? Я ж с Израиля. Мало того, я эти агрегаты испытывал на стадии разработки. Один раз чуть не обо… от взрыва.
        - Значит, ты ими пользоваться умеешь. Это хорошо. Ладно, убираем четвертый. Потом про него расскажешь. Жан-Пьер, отдай Акуле свой. Будешь нашим прикрытием. Вытаскивать идиотов у тебя хорошо получается.
        - Так, слушаем все. Мы тут решили испытать новые игрушки. Позиции как оговорено. Лиса, перед стрельбой ждете взрыва, а потом начинаете убирать снайперов. Снимите того, что с РэнджМастером обязательно. Такую штуковину абы кому не дают. Пару президентов недавно убрали именно из такой. Профи высокого уровня. Только саму винтовку не повредите. У меня день рождения скоро. А я всегда хотел такую.
        Все хихикнули.
        - Мик, как я уже говорил, ты координируешь эвакуацию в случае чего. Заход точно так же.
        - Понял. Вернемся на пять километров и будем ждать не глушась.
        - Что там, Кэп?
        - Все на местах. Лиса подтвердила готовность.
        - Мы начинаем. Так, Акула, твой задний правый, мой передний правый, Сэмми, твой левый передний. Давай Акула, рассказывай, что делать надо. Инструкцию-то я читал. Но ничего не понял.
        - Все просто. Кнопки от переда идут. Нажимай поочередно первые четыре.
        Джейк нажал. Выдвинулся монитор, в котором отчетливо была видна цель.
        - Наведение ведется через камеру ракеты. Теперь синей и зеленой кнопкой подбираешь свою цель. Она отметится.
        Действительно, цели начали прыгать. Адская компьютерная машинка выделяла даже людей, стоящих за спинами других.
        - Есть, зацепил.
        - Я тоже.
        - Теперь напрягите плечо посильнее. При старте давит очень нехило. После выстрела не выбрасывайте пускатель. Он стоит минимум две трети от комплекта. А думаю, нам придется еще заказывать к нему ракеты. А теперь, на три левой рукой хлопком по красной кнопке сверху. Три!
        Такого изящества Джейк еще не видел. Ракеты медленно набирали скорость. Подлетев к забору, они плавно, словно прыгуны в высоту, обогнули его и устремились к целям. Джейк тут же обратил внимание, что хоть и была куча возможностей, ракеты не столкнулись.
        - Это предусмотрено, - заметив выражение лица Джейка, прокомментировал Акула.
        Тот взрыв, которым оглушило Джейка несколько дней назад, был ничем, по сравнению с этим. Это было нечто. Три цели разнесло на ошметки. Причем, эти ошметки весьма нехило зацепили вражеских солдат. Четвертый танк тоже был выведен из строя - стоя рядом с третьим, он банально получил взрывную волну и перевернулся на бок.
        Кинув взгляд на крыши, Джейк улыбнулся - ни одного снайпера не было. Но не было и РэнджМастера. Смылся стрелок, что ли?
        - Прекратить огонь, - отдал приказ Джейк и двинулся к воротам.
        - Опять за старое. Какого черта?
        - Подожди. Он что-то задумал. Если прокатит, то, скорее всего, сегодня пострелять уже не придется.
        - Мне нужен ваш командир, - уже на каждодневном английском крикнул Джейк, - никаких резких движений, и никто не умрет сегодня.
        Из дверей казармы появился мужчина средних лет. Худой до ужаса. Но во всех его движениях, мимике и прочем чувствовался ветеран.
        - Я командир. Слушаю.
        - Мой позывной Шайтан. Я выступаю от имени нашего отряда. Вы сами видите, что происходит. Не думаю, что у вас есть шансы. Может, стоит просто уйти? Мы не будем атаковать.
        - Кто вы такие?
        - Просто наемники. С рядом нюансов.
        - Понятно. Солдаты удачи. ДА! Удача на вашей стороне, парень. Но ты молод, и ни черта не можешь понять.
        - Так объясните.
        - А рискнешь? Если да, то прошу в мой кабинет.
        - Пошли.
        - Как видишь, парень, парень. Мне и самому не нравится то, что происходит в стране. Выпить хочешь?
        - Не откажусь.
        Командир налил полный стакан какого-то местного бренди. Джейк сделал пару глотков.
        - Рискуешь. Там мог бы быть яд.
        - Вы командир знаете, что если я не отвечу на первый же запрос, вас тут всех положат.
        - Догадываюсь. Итак, что вам здесь надо?
        - История длинная, весьма скорбная, но вас она не касается. Скажу лишь одно. Думаю, вам это известно и так. Наша цель - Чиба.
        - ООН?
        - Упаси господи. Мы не агрессоры, и от вашей страны нам ничего не надо. У нас свои задачи.
        - Нам платят, мы работаем?
        - Примерно так.
        Джейк еще отхлебнул бренди. Весьма неплохая штука.
        - Я не знаю, что делать. С одной стороны долг.
        - С другой жизни ваших солдат. Ваших людей. Их жены получат пенсию по смерти? Их дети получат пособия? Льготы?
        Командир прикусил губу.
        - Вот именно. Нет такого понятия долг, кроме долга перед своими подчиненными. Кроме долга перед людьми, которые доверяя, следуют вашему приказу и идут на смерть. Мне лично не хотелось бы никого из них убивать. Это не их война. Это война одних ублюдков с другими. Это политика, игра в которой вместо денег жизни людей.
        - Я может быть и не воспринял бы твои слова, парень. Но моя разведка работает. Я знаю, что вы лечите местных. Закупили им лекарств, которых там не было со времен старого премьера. Да и тогда не было. Это значит, твои слова - не пустой звук. Хорошо. Я вывожу войска. Верю, что вы не откроете огонь. Да, и еще. Дай номер, по которому с тобой можно связаться. Глядишь, может новых жертв удастся избежать. Если, конечно, меня под трибунал не отдадут после сегодня.
        - Все будет нормально.
        - Ну ты даешь, Джейк! Они действительно уходят.
        - А еще у нас теперь есть много топлива и целый танк. Если, конечно, мы его на гусеницы поставим.
        - Кстати, что ты там ему наговорил?
        - Да так, попили бренди, поговорили за жизнь. Вменяемый мужик. Кстати, дайте карту. Ага, вот. Вот смотрите. Тут река, которую очень сложно форсировать. Тут джунгли. Солдаты издохнут, пока будут сквозь них идти. Значит эта дорога, по сути, единственная артерия. А мы в изголовье. Так что можно смело перебираться сюда.
        - Можно. Местные подтвердили, что точка номер один чистая от солдат. Там о нас уже наслышаны. Запасные рации розданы и туда. Так что, в случае чего. О, кстати. Майор просил выделить одну из вертушек под госпиталь.
        - Да пусть хоть все три пользует. Лишь бы топливо все не спалили да на заданиях были вовремя. А вообще-то, пара машин бы не помешала. Вертушки не всегда хорошо. Вот только где взять?
        - Я знаю где, Трони.
        - Дон, у тебя талант. Может, к Лисе в стажеры пойдешь?
        - А это можно. Из нее крутизна так и прет.
        - Вот и хорошо. Эй, Лиса. Парень хочет быть твоим стажером. Грит, ты крутая.
        - А пусть. Я не против.
        - Сам виноват, парень, сам. Так что там на счет машин?
        - Вот здесь, - Дон ткнул пальцем в городишко на карте, - это не село какое-то. Это город. Там много магазинов. А значит и грузовики имеются. Ведь ты их имел ввиду?
        - Их, родненьких. Но нападать на город… Причем так далеко…
        - А кто говорил нападать? Угнать, Джейк, угнать. Там полиции от силы две-три машины. Армейских, конечно, поболе будет. Но пока они зашевелятся.
        - Во, Лиса! Парень думает даже как ваша братия. Короче, Дон проинструктирует, а там думай. Собирай группу и вперед. Хотя бы три штуки пригоните. По поводу вертушки к Мику. Но это все ночью. А сейчас предлагаю пати. Первый бескровный бой на этой земле надо отметить.
        - От самогонки местной меня уже тошнить начинает.
        - А кто сказал про самогон. Тут наш дорогой во всех смыслах поставщик сделал презент солдатам удачи. Тащи, парни!
        Спустя час, Джейк пожалел обо всем. Вспомнились проводы Дзеты во всей красе. Хорошо, что нашлось с полтора десятка сознательных. Те не пили и автоматы не убирали. В прочем, с автоматами были все. Только куда они сейчас попадут? Выглянув из-за угла нового штаба, Джейк убедился что все еще на ногах и сел, оперевшись на стену. Хотелось побыть немного одному.
        - Твой праздник, Джейк.
        - Может и мой. Хорошо, что все обошлось без наших потерь. Ты как?
        - Нормально. Ты же знаешь, что я всегда нормально.
        - Такова уж Кэти. У нее всегда все в норме.
        - Ты думал, что будет дальше?
        - Думал. Надо идти прямо на столицу и брать правительство.
        - Я не об этом, тупица. Я о нас.
        - Трудно строить планы, когда знаешь, что завтра может не наступить. Но после всего, я не могу представить рядом никого, кроме тебя.
        - Обними меня. Просто обними.
        - Дон, а ты хорошо знаешь планировку города?
        - Бывал здесь раз десять. Не на отлично, но знаю.
        - Где тут автомастерские и прочее такое?
        - Хм… Вроде бы тут рядом. Вон там должно быть. Там была автомастерская отца знакомого.
        - Бегом, бегом. А черт, тут хламье одно, которое чинить замучаешься. Давай, веди в торговый.
        В торговом было оживленно. Не смотря на время.
        - Тут суетятся чуть ли не до трех ночи.
        - Паршиво. Зато есть то, что надо. Правда, что за модель не знаю, но по габаритам подходит.
        - Это китайская. Говорят, неплохая машина.
        - Пойдет. Ага. Вот еще одна. Просто сказка. Листва, твой тот, Грязь берешь второй. Мы ищем третий.
        Побегать пришлось много.
        - Что-то не везет.
        - Может, тогда армейский стянем? Все равно идем последними.
        - Жешь. Давай, веди.
        Прямо с военной базы… А почему нет?
        - Ждешь здесь. Запрыгиваешь на ходу, понял.
        - Понял.
        Проскочив по неосвещенной площадке, Лиса запрыгнула в грузовик. Он не был закрыт. Да еще и ключи в замке. Кому придет в голову угонять грузовик прямо с военной базы? Есть такие. Хороший транспорт, но шумный. Ща будет жарко. Лиса повернула ключ и раздался рык дизеля.
        - Моща! - дав газу, она развернула грузовик в сторону ворот.
        Пора валить.
        - Валим к чертям. Скоро тут будет жарко, - рация была всегда под рукой.
        Подхватить парнишку и на базу. Из него может выйти толк.
        - Джейк, группа Лисы запросила срочное прикрытие.
        - Куда?
        - В квадрат G5. У них там серьезные проблемы.
        - Время?
        - Чем быстрее, тем лучше.
        - Мик, поднимай птенчика и подхватывай нас на крыше штаба.
        - Принял.
        - Дзета, Бета, Альфа - немедленный боевой сбор. И на крышу штаба. Придется потеснится, но что делать?
        - Принято.
        - Лиса, ответь! - Джейк переключил частоту и поднял мощность.
        - Слышу плохо. У нас проблемы. Я облажалась.
        - К делу!
        - На хвосте четыре БТРа советского образца, и что-то новенькое. Похоже на австрийскую армейку. Ну и БМП полно. А у нас топлива от силы на полчаса.
        - С остальными что?
        - Ушли немного вперед. Но с топливом и у них проблемы.
        - Хорошо. Будем в G5 через двадцать минут, - Джейк заметил поднимающуюся Дзету.
        - Так, Бахасса. Монтируешь этот свой ПКМС на вертушку во время полета. Будешь прикрывать сверху. Интересно, эта штука пробьет советский БТР?
        - С этими патронами да.
        - Хорошо. Задача - вытащить наших. И лучше с грузовиками. А вот и Мик. Грузимся, грузимся.
        - Эй, Джейк! Слушай. Это все же боевая вертушка. Выгляни.
        - И что я там увижу?
        - Крепление под оружие. Я тут подумал. Может, со следующим заказом закажем пулеметы?
        - А управитесь? На сколько я слышал, это достаточно сложно.
        - Ты кого спрашиваешь? Тут все боевые пилоты в прошлом.
        - Черт бы вас побрал! Когда я спрашивала про звания, вы молчали как сурки. Офицеры, тоже мне.
        - Не кипятись, Кори. Тогда у нас ситуация была другой.
        - Так, хватит. Потом разберетесь. Сколько ж стоить может такая игрушка?
        - Ну, дешево не будет, это точно. Это ты лучше у Аватар узнай.
        - Обязательно. Идея-то мне нравится. Поддержка с воздуха штука хорошая. Если бы не ПВО.
        - Подлетаем, Джейк.
        - Бахасса?
        - Готов.
        - Поехали. Мик опускай машину. Как только Лиса проскочит, прыгаем.
        Бой был тяжелым. Непрерывная стрельба оглашала джунгли несколько часов к ряду. Пока не прибыло подкрепление, результат был однозначен - далее конец. Постарался Махмуд. Притащил остальные группы и кучу тяжелого вооружения.
        - Вовремя ты, - пот лился градом с лица Джейка. Впрочем, как и с лиц остальных, - мы уж думали конец пришел.
        - Своих не бросаем.
        - Иначе нам всем конец, - добавил Шинджи.
        - Именно. Заправьте машины кто-нибудь. Тут торчать опасно. Остальные пусть обыщут трупы.
        - А, это ты Андрей. Что звонишь?
        - Да обратил внимание на то, что ты зашел на наш сайт. Что-то интересует?
        - Интересует. Что-нибудь мощное и скорострельное на наши вертушки.
        - Под какие слоты?
        - Чего? Ща. Эй, Мик, какие там слоты оружия на вертушках?
        - Под ТКБшку.
        - Под ТКБшку? Слышал.
        - Слышал. Советские вертушки. Трудно найти. Но те самые ТКБшки достать можно.
        - Сек. Мик, ТКБшки пойдут?
        - Конечно пойдут. Неплохо себя зарекомендовали. Только патронов побольше, побольше.
        - Слышал? Че стоить будет?
        - Антиквариат нынче дешев.
        - Ну, тогда до комплекту еще три М134 с запасом патронов.
        - Слышал я, что войнушку вы там развязали. Но не слишком ли?
        - Да ты подожди. Я еще по вашему сайту полажу, поназаказываю. Ты главное эти позиции внеси обязательно. О, постой. Тип 12 ракеты к ARCS есть?
        - Я знал что понравиться. Есть. Сколько надо?
        - Штук десять для начала.
        - И тип 5 в комплекте как подарок.
        - Давай без самодеятельности на этот раз. Хотя эта твоя самодеятельность многим людям жизни спасла. Хочешь завлечь клиента - делай презенты. Как хитромудрые маркетологи делают. А то деньги - они ж не резиновые.
        - Понимаю. У всех проблемы. Ладно. Делай подборку. Я позвоню и сверимся.
        - О чем на этот раз задумался?
        - О наших дальнейших действиях. Пора показать им, кто мы такие на самом деле. Иначе так и будем топтаться на месте.
        - Рано пока. Пусть все отдохнут и оправятся. Подождем пока Аватар. А то половина сейчас у Майора.
        - Даже Док не волшебник. Послушай, Кэти. Составишь нам с Доном компанию?
        - Куда-то собрались?
        - Да я вот решил проветриться. В бар в каком-нибудь городишке заглянуть. И очень хочется вот в этом, - Джейк ткнул в карту пальцем.
        - Хм… Ход твоих мыслей я поняла. Значит, говоришь составить компанию? Да с удовольствием.
        - Дон, можно тебя на минутку?
        - Слушаю.
        - Что это за город?
        - Чатай. Процветающий город был. Хотя, и сейчас там неплохо. Правда бандитов многовато. С молчаливого согласия Ковальо, там в мэрах засел тот еще ублюдок. Говорят, весь нелегал держит.
        - Устроишь экскурсию?
        - Это можно. У меня там пара хороших друзей живет. Надеюсь все еще живет. Вот только на вертушке мы туда не подлетим. Я вспомнил, что там рядом с городам стоит установка ПВО. Не такая, как тут. Посерьезнее. Стационарная.
        - Ну а грузовики зачем вы тогда стягивали, если не для этого?
        - Давай назад, Лиса. Мы тут уж сами. С полчаса ходу и мы на месте.
        - А обратно?
        - Что-нибудь угоним. Рации отсюда не добьют. Я оставил Корин терминал. Тут он вызовет подозрение. Но спутниковый телефон Маргариты у меня. Связь через них.
        - Джейк, постой. Если мне не изменяет память, здесь есть офис сотовой компании. Работает связь не везде, но лишним я думаю не будет.
        - Заглянем. Один черт, пока в этом смысла нет.
        - Но Джейк.
        - Говорю же, езжай обратно. Передай Корин, если будет звонить Эскимос, пусть перезванивает на этот номер.
        - Джейк, постарайся меньше говорить на местном, ладно? Говоришь ты неплохо уже, но акцент тебя выдает. Делай вид, что ты вообще языка не понимаешь. Я твой переводчик, предоставленный правительством Ковальо, понял?
        - Естественно. Но ты же мой переводчик. Чтобы я там не сказал…
        - Думаешь, я один в этой стране знаю английский? Вон, тот командир, как я понял английский знает куда лучше моего.
        - Что верно, то верно. Постараюсь не выходить из роли. Есть еще правила?
        - Вроде нет. Только ствол не свети. К добру не приведет. Ну и веди себя наглее. Помни, ты гость Ковальо.
        - Ты че, не понял, козел?! Выпивку и быстро! - сказал Джейк по-русски.
        - Где-то в этом духе.
        - Так, я не понял, парень. Ты что-то темнишь. Откуда русский знаешь?
        - Я же говорю, что к колледжу готовлюсь. А вообще, у меня талант к языкам. На пяти говорю, еще на трех отрывочно понимаю.
        - Тебя бы в моем универе на иностранном с удовольствием бы приняли без экзаменов.
        - Универе? Хочешь сказать, что у тебя высшее есть?
        - Магистр юриспруденции и международного права.
        - Ого! И много вас таких тут?
        - Я думал мало. Оказалось, что многие просто скрывают информацию. Вон, Док, дипломированный хирург. Кэти химик. Про остальных не знаю, но тоже не простые ребята в большинстве своем.
        - Удивительная штука - жизнь. Какие только странности не случаются.
        - Эй, Кэти, а ты чего молчишь?
        - Да на вас двоих любуюсь. Думая, когда же обо мне вспомнят.
        - Уж извини. Заболтались.
        - Видел бы ты свою рожу, когда Дон понял, что ты по-нашему сказал.
        - Ну да, я очень удивился. А почему бы и нет? Я ж русский. Удивительно, что даже здесь кто-то говорит по-нашему.
        - Какой ты русский, Джейк? - Дон уставился на него.
        - Какой есть. Этот вопрос с бородой уже. Его задают только те, кто никогда не был у нас. Правда, Кэти?
        - Как тебе сказать… Я еще в школе, после первого нашего знакомства не могла понять, ты вообще кто?
        - Ну здорово.
        - Давай сначала найдем твоих друзей. Как думаешь, помогут?
        - Помогут. Они тоже пострадали. Оба остались без родителей из-за этой твари.
        Город был весьма большим. По местным меркам. Не Европа и Америка с их мегаполисами. И вроде как все кругом не говорило о проблемах. Кроме взглядов людей. У всех в глазах был страх. У мужчин, женщин и детей постарше. Когда же ООН… Стоп-стоп. ООН!
        - Кэти, сколько мы уже на этом острове?
        - Уже с недели три.
        Значит, осталось недолго. Конечно, смыться они всегда успеют. Но это поражение.
        - Дон, а много тут таких, как ты с друзьями?
        - А ты сам не видишь?
        - Вижу. А тех, кто не просто боится, но и ненавидит до такой степени, что готовы взяться за оружие?
        - Найдутся. За троих я поручусь.
        - Про двоих я понял. Кто третий?
        - А кто у вас на базе тренируется все время?
        - Понятно. Значит, ты с ними общий язык найдешь. Где здесь есть бар?
        - Да вон он, через дорогу.
        - Вот там и ищи нас. Думаю, вам стоит поговорить втроем. Мы будем лишними.
        - Только будьте осторожнее.
        - Трупов больше чем патронов в наших обоймах не будет, не волнуйся.
        Джейк с Кэти вошли в бар и огляделись. Приличное заведение. Но пустое. Правда, сейчас только обед. Окинув взглядом стеллаж и заметив знакомую этикетку, он подозвал бармена.
        - Мне вон того из России. Две.
        - В это время не положено. Закон.
        - Плевал я на ваши законы. Мы не граждане этой страны. На дипломатов не распространяется закон.
        - Говорю, нельзя. Любой алкоголь после рабочего дня. Сейчас вы можете заказать обед.
        - Придется, видимо, возвращаться в Чибу. Вкладывать деньги в эту дыру? Ковальо чем думал, предлагая это?
        - Постойте. Вы гости правительства?
        - Да, черт побери! А не видно? Не знаю, что тут у вас и как. Наш сопровождающий отпросился на пару часиков. Девчонка у него тут, видите ли. Зашибу мелкого.
        - Не кипятитесь. Вы бы сразу сказали. Значит вам два Питера. Сейчас будет. И обед по высшему разряду. Оплата в евро или местными?
        - А сколько местными? Эээ… Дешево как. А подороже ничего нет? К тебе не шахтеры на чай заглянули.
        - Все будет. Но придется подождать.
        - Мы с коллегой не торопимся.
        - Как же давно я не пил этого пива.
        - Да, ностальгия. Конечно, не твое любимое, но…
        - Помнишь о чем мы говорили? По возвращению я отправлю документы на развод.
        - Рада это слышать. Осталось нам отсюда выбраться.
        - На все про все у нас осталось максимум недели три. Если Дон соберет нужное количество местных, начнем через два дня. Ну, если, конечно, Эскимос не подкачает. Оружия для местных у нас навалом. Наличности тоже. Подозреваю, что командир базы специально забыл про сейф. Провизией обеспечены. Да и запасы в городе.
        - Знаешь, - Кэти перешла на русский, - тут кое-что еще надо сделать. Нас всего трое, но это необходимо. Радиодетонаторы у меня есть. Но их мощности не хватит. Надо бы заглянуть в аптеку и хозмаг. Если все будет, то я состряпаю взрывчатку. Ее надо закрепить на кабелях местной ПВО. Если получится, то три боевые вертушки в прикрытии обеспечат отличные шансы.
        - Надо рискнуть. Это может спасти много наших. Дождемся Дона и вперед. До ночи времени еще много.
        - Я переговорил с парнями. Они в деле. Сказали, поищут еще.
        - Это хорошо. Мы тоже в деле. Давай сначала веди нас в аптеку.
        - Есть тут одна.
        Кэти уже кипела от ярости к тому моменту, как фармацевт нашел то, что нужно.
        - Господи, у вас и врачи такие же?
        - Бывают и похуже. Теперь куда?
        - В хозяйственный. Ну, там где порошки всякие, средства моющие, инструмент.
        - О! Тут хороший хозяйственный. Мы же много чего производим. Отходы от добычи обычно идут на всякие чистящие средства. Типа, вещества там хитрые. Ну и инструмент несколько заводиков производит. Заметьте, легированный редкоземом.
        - Кусачки из легированной редкоземом стали. От этого не откажусь.
        - Вам понравится. А потом, как возьмете этот город, все ваше.
        - Ты не понимаешь, Дон. Вот чего делать нельзя в нашем положении, так это такого. Это политика.
        - Ваши проблемы.
        - Как дела, Джейк?
        - Нормально, Кэп. Чего звонишь?
        - Просто так. От вас вестей целый день не было.
        - Работаем. Что там с Эскимосом? Не звонил?
        - Звонил. Сказал, что груз будет завтра к вечеру на том же месте. Так же сказал, что вместо него будет его партнер, который очень хочет поговорить с тобой лично.
        - Ну, до завтрашнего вечера еще очень далеко. Выйду на связь утром.
        Джейк глубоко вздохнул. Если выйду.
        - Ну что, начинаем. Объясняй, как ставить эти игрушки?
        - Ты что, один полезешь?
        - Так проще. А вы снаружи следите, чтобы ни одна сволочь до меня не добралась.
        Джейк достал новые кусачки. Посмотрим, что за сталь тут у вас. Сталь оказалась превосходной. Слава богу сетку из такой же не делали. Хватило пары минут, чтобы вырезать полноростовый проход.
        - Начали.
        Джейк скользнул вдоль здания. Наверняка весь гарнизон там. Вот пусть там и остаются. Так, силовой кабель. Ага, вот он. Налепить эту пакость, засунуть детонатор и к следующей точке. Кабель управления. Его тоже. Джейк замер и прислушался. Все было спокойно. Остался только кабель радара. Но он слишком близко к парадному входу. Но надо. Упав на землю, оставшееся расстояние он преодолел ползком. Есть. А теперь в тихую сваливаем.
        - Молодец, Джейк. Пошли.
        - Какой к черту молодец. А что с этой дырой делать? Ее ж заметят сразу. И все.
        - Дай сюда, - Дон взял вырезанный кусок и прислонил к дыре, - а теперь давай проволокой подвязывай. Пару дней могут и незаметить.
        - Вот только беда. Машину мы угнать не можем теперь. Это вызовет подозрения и усиление бдительности. Подобные угоны уже имели место быть не так давно, как вы помните.
        - У Литри вроде машина была. Если еще заводится, можешь выкупить. Он много не запросит.
        - Как будто у нас есть выбор.
        - Вот уж развалюха. А ездит. Прям как наши Жигули.
        - Да ладно. Скажи спасибо Литри. Машина стоила нам дешевле обеда в баре.
        - Что есть, то есть. Надо попросить Мика поковыряться в ней. Он хорошо в двигателях разбирается. Правда в вертолетных, но разница не должна быть большой. А то как-то неудобно. Командирский джип и не ездит.
        - Знаешь, дед мне показывал такой же джип, когда я маленькой была. Запорожцем назывался.
        - Гы, я про них только слышал. Надо будет под капот глянуть. Союз что только куда не поставлял на экспорт. Эй, Дон…
        Джейк краем глаза заметил, что тот спит.
        - Умотался парень. Непривычно это для него.
        - Как думаешь, мы выберемся?
        - Выберемся. У меня слишком много должников. И прощать я их не намерен.
        - О, Джейк вернулся! И как экскурсия?
        - Вполне. Держи Кэп. Изучай, - он протянул купленную в хозмаге карту города, - пришлось, правда, заминировать ПВО, но это мелочи. За то пива Питерского попили. Так что, будете в центре, в здание с кружной пива на вывеске не стрелять.
        - Есть!
        - Кстати, вообще поаккуратнее. Транспорта там много. Если план сработает, то, возможно, мы еще потратим половину из оставшихся средств на тяжелое вооружение.
        - А кто против, Джейк?
        - Кстати, Кэп, ты грузовики выслала на место разгрузки?
        - Да.
        - Черт. Опять на командирском джипе ехать.
        - Классная тачка.
        - Целых пятьдесят баксов отдал за нее.
        - Трони значит? Я Ганс. Давайте к делу. У меня связей куда больше чем у Андрея, и я знаю куда больше. Но сейчас не надо даже прислушиваться - о ваших действиях гремит слава в наших круга. Поговаривают так же, что высший совет Трибьюна, как бы это сказать… Хм… Во, очкует. Вроде так у вас в России говорят. Была попытка собрать остальные группы и передать под командование Ковальо. Суммы предлагались баснословные. Не та мелочь, что заплатили вам. Все отказались. У них тоже источников хватает. Вот такие дела. Ах, да, следы Ли привели в Гонконг, где и затерялись. Найти Ли в Китае… Все что о нем известно, так это то, что на Аватар пришло письмо со cследующими словами "Передать Трони. Занимаюсь вашим будущим делом. Как будет возможность, выйду на связь. Ли."
        Джейк оскалился в злорадной усмешке. Будущим делом! Да, Ли знал, какое у нас будущее дело.
        - Я не пойму одного. Вы могли передать информацию и через Андрея. Почему тогда?
        - Я сбился с изначальной мысли. Мы организация коммерческая. Наше дело - прибыль. Вы, ребята, сделали уже себе такую репутацию, которую не перешибить просто так. А что будет дальше? Если выживите, то ваша репутация будет абсолютной. Мы предлагаем партнерство. С вас репутация и имя, с нас бешенные скидки.
        - Типа рекламы - у нас покупают лучшие?
        - Верно.
        - Есть два но. Я не решаю ничего. Нужно собрание. Это раз. Два - у нас нет названия как такового. Мы больше не Трибьюн.
        - Да название нам и не нужно. Это наши проблемы. Нужно согласие.
        - И сколько скидки?
        - Смотря на что. От двадцати до пятидесяти.
        - Скидки - это хорошо. Как на счет возможности кредита? Конечно, после того, как наша репутация станет абсолютной?
        - Да вы торгаш, Трони. Ну что же. Кредиты мы даем только партнерам. Но мы сами предложили партнерство. Думайте теперь вы.
        - Э, кстати, а спецпрезента сегодня нет?
        - Андрей знал, что спросишь. И передал пару ящиков.
        Джейк не рискнул сразу выносить все на общее собрание и собрал лишь основной костяк.
        - Ничего себе у нас репутация. Если Аватар сами выходят с таким предложением.
        - Да уж, Кэп. Что делать только?
        - Что делать? Знаешь, этот Ганс может быть и прав. Мы теперь к Трибьюну дела не имеем. Мы сами по себе. И мало кто из наших решит уйти из бизнеса. Может, пора задуматься о будущем? Репутацию мы уже сделали. А если будущее для нас настанет, то репутация будет огого. Может, стоит организовать свою контору? С такой репутацией заказы будут. Если что, Аватар подсобит.
        - А тут ты права, Кэти. Что думаешь, Кэп?
        - Думаю… Я не думаю уже. Одобряю мысль Кэти.
        - Ну, тогда на всеобщее голосование.
        Поддержка была абсолютной. Даже вертолетчики дали согласие.
        - Осталось придумать название. А вот с этим не ко мне.
        - Давайте сначала сделаем дело. Мы пока еще не выбрались.
        - Эй, Мик, что там с пулеметами?
        - Ставим. Тяжелые они.
        - Блин, а что, помочь не кому?
        - Да ваших попроси….
        - Мать вашу, что расселись! - заорал в рацию Джейк, - по четыре человека к каждой вертушке. Чтоб вас. Эти пулеметы завтра ваши же задницы спасать будут.
        - Ты гляди, как народ рванулся. Гордые птицы, пока не пнешь, не полетят.
        - Сознательности ноль.
        - Просто все устали. Тебе бы самому отдохнуть. Ты со вчерашнего утра ни минуты не поспал. А уже вечер.
        - Если я не буду следить, то кто? Ты видишь, какой бардак творится? И они с таким подходом всерьез думают, что возьмут город? Да я Мику и его команде больше верю. Они с тремя вертушками больше сделают, даже если ПВО будет стоять.
        - Говорю тебе, надо поспать. У тебя уже нервы сдают. Пошли.
        Джейк еле поднялся. Усталость накатилась внезапно. Кэти проводила его до местного штаба. Здесь был кабинет Джейка. Никто не был против, когда Корин предложила, что ему требуется отдельный кабинет.
        - Отдыхай, давай, - Кэти усадила его на лежанку, - зайду утром.
        - Пожалуйста, останься, - прошептал Джейк и откинувшись на стену, заснул.
        Проснулся Джейк с легкой головой. Краски вокруг приобрели прежние насыщенные цвета. Скосив глаза, он увидел Кэти, спящую на его плече.
        - Любимая, - прошептал он и обнял.
        - О, с добрым утром. Мне говорили, что у тебя в отряде позывной Спящая красавица, но чтобы столько…
        - Брось, сама настояла.
        - Настояла и ни на грамм не жалею. Хоть как человек теперь выглядишь.
        - Ну и хорошо. Пойдем. Работа не ждет.
        - Ты хоть поешь. Я тут принесла.
        - Да, дорогая, всенепременно, дорогая.
        - Хорош кривляться. Жри давай.
        - Ну что, Мик, поставили пулеметы?
        - Поставили. С божьей и Акульей помощью. Никогда не думал, что подключение этой дребедени к электронике такая сложная штука.
        - Было бы так просто, то зачем бы нужны были инженеры?
        - Логично. Сейчас будем обкатывать. Не хочешь глянуть?
        - Я отсюда посмотрю. Хочется почувствовать, какого это, когда по тебе стреляют с таких штуковин. Кстати, а какая скорострельность?
        - По идее средняя тысяча выстрелов в минуту.
        - Сколько?!
        - А ты что, ни разу не видел, как косят деревья? Ша увидишь. Парни, по машинам. Покажем командиру, что такое боевая вертушка.
        Спустя пять минут Джейка начал пробивать холодный пот. Это действительно был покос. Деревья валились одно за другим.
        - Хватит, достаточно. Экономьте припасы, - заорал он в рацию.
        Извергнув последнее пламя, эти чудовища приземлились.
        - Ну что, Джейк, осознал, что такое настоящая боевая машина? Вижу, осознал. Такие Союз еще в афгане использовал. Я имею ввиду пулеметы. Такие редко на десантные ставят.
        - Впечатлило. Не зря мы это заказали.
        - Ниче. Ты еще не видел, как мы Эмки на грузовики присобачили. Тоже красота. Три тысячи в минуту.
        - Это ж какие затраты на минуту огня?
        - Не маленькие. Но жизнь не продается, сам знаешь.
        - Знаю. Черт, я про Эмки только читал. Но в глаза этот Миниган не видел. Эй, народ, покажите хоть, как оно стреляет?
        - Ша будем, Джейк, - откликнулся Бахасса.
        Джейк не сомневался, что Бахасса облюбует угнанный Лисой армейский грузовик.
        - Ну давай, что ли, демонстрируй.
        Бахасса вообще редко улыбался. Но не в этот раз. Зажужжал электропривод и по песчаной дороге проскочила полоса всплесков, добравшись до деревьев. Не так быстро как от вертушек, но деревья падали.
        - Хорош. Итак, о чем нам это говорит?
        - На сколько я понимаю, это говорит, что всем им сегодня не жить.
        - Мне примерно тоже самое. Только в куда грубой форме.
        - Джейк, я с вами.
        - Тебе рано еще.
        - Черта с два. Кто будет вести переговоры с недовольными? Не все там такие умные как я. А дело надо делать.
        - Дело говоришь? Если тебя подстрелят, дела уже не будет никакого у тебя. Понимаешь ты это?
        - Понимаю. И готов.
        - Ладно. Надеюсь сверху за тобой присмотрят. Возьми на складе Винторез. У тебя вроде хорошо с ним получается. Броник не забудь. Ну и все остальное.
        - Не жалко парнишку?
        - Че его жалеть? Сам напросился. Не мальчик уже. Один черт полезет. А так, хоть в броне и с оружием. Хотя, он меня напрягает. Почему? Этого я не могу понять. Но темнит он, это и оленю понятно. Ладно, пошли собираться. Час остался до темноты.
        - Мисс Маргарет?
        - Вы кто?
        - Вы меня не знаете. Я крестный Джейка - Валерий Павлович.
        - Да, я слышала про вас. Значит, мое инкогнито раскрыто?
        - У меня свои каналы. Сегодня звонил Джейк.
        - Джейк?! Он жив?
        - Да. Он жив. И, если можно так сказать, в порядке. Но у него определенные сложности и он никак не может в ближайший месяц появиться.
        - Он просил передать следующие слова - "Про Антона догадался. Слишком открыто действует. Пусть поостережется. Твой отец не дурак, вычислит. Привет Антону и благословение. Бумаги будут позже".
        - Следовало ожидать. Это же Трони.
        - Что-нибудь передать?
        - А что передавать? Не знаю, да и знать не хочу, что там у него происходит. Впрочем, нет. Передайте, что жду бумаг. Он ведь прав, черт его дери.
        - Он знал, что вы так ответите. Просил передать вам и Антону пару презентов. Сказал, лишними не будут, - Палыч передал пакет, - не знаю, будет ли он еще жив, когда я попытаюсь выйти с ним на связь. До свидание, госпожа Маргарет. Еще Джейк просил передать, чтобы почаще проверяли тот счет, который дал вам Мигель.
        Что к чертям происходит? Джейк ее бросает и подает на развод. Это понятно. Особенно, раз всплыл Антон. Как он его вычислил? Слишком открыто действует? Правильно, ножевые должны быть характерны для одного человека. А он с Антоном работал. А как же ребенок? У тебя же дочка через месяц будет? Ну это же Трони. Благословение Антону. Ну конечно, он знает, что Антон никогда не обидит моего ребенка. Наоборот. Скотина! Умеет же просчитать варианты.
        - Кстати, а что за презенты?
        Мэгги распаковала сверток. Пара пистолетов и по паре обойм к ним. И кусочек факса
        - "мой прощальный подарок. Твой который поменьше. Он пластиковый. Хоть в самолет тащи. Антону передай второй. Пусть завязывает с ножами. К нему там глушитель есть. Я помню твои мысли про босса. Флаг в руки. Если срочная помощь понадобится, жду звонка. Вот мой номер."
        Нельзя быть настолько прямым, нельзя. Но он всегда был таким.
        - Итак, мальчики и девочки. Вертушки ждут здесь не глушась. Мы спокойно входим в город и берем первые кварталы, занимая крыши. Мик, увидите взрыв слева от города, стартуйте. Подрыв ПВО и будет сигналом. Если не поступит другого по рации. Майор, Юкиджи, прячетесь за первым же зданием и готовитесь. Манной кашки сегодня не будет. Начали. Бегом.
        Начало было неплохим. Первые несколько домов были заняты сразу. Снайперы разместились в точках лучшего обзора. Все, кроме Джейка. Он был в штурмовиках.
        - Дон, давай, бегом. Подключай своих. Начинайте агитацию.
        - Есть!
        - Альфа и Дзета за мной. Берем местный штаб. Остальные зачищают центральную. Старайтесь местных не зацепить. Кэти, палец на готовность.
        - Есть!
        Ожидалось все. Но не такой отряд. Успели все-таки подогнать. И не простых бойцов. Судя по первому столкновению, эти были из элитных подразделений. Перестрелка затянулась.
        - Кэти, подрывай.
        Позади на отдалении послышался грохот разрывов.
        - Мик, поддержка по правой стороне. Остальные пусть пролетят сначала над центральной улицей. Если чисто, то тоже сюда.
        - Пару минут, дружище.
        Эта пара минут затянулась. Сильно затянулась.
        - Вижу вас.
        - Стреляй по тому серому зданию. Не жалей патронов. Поливай так, чтобы все кто внутри, и кто снаружи были в ошметок.
        - Ха-Ха!
        Джейк видел, каково было деревьям. Но он не представлял себе эту мощь в реальном бою.
        - Джейк, у меня пеленг.
        - Значит вышли на связь, Акула?
        - Да. Мощности сигнала до столицы хватит с лихвой.
        - Ну, значит цирковое представление не окончено. Всего лишь антракт. Мик, отбой. Дальше мы сами. Забирай своих и ходу на перезарядку, заправку и загрузку. Пусть грузят и в грузовики. Там есть ребята, умеющие водить. Попроси их потом сюда машины перегнать.
        - Принял.
        Дальнейшая зачистка проблем не принесла.
        - Давай, Дон. Теперь твоя очередь. Зачитывай обращение, которое мы с тобой накатали.
        Дон начал читать. В целом, от смысла текста он не отрывался, но были комментарии, которые Джейк не мог понять. Таких слов он просто не знал.
        - А ну стоять! Ты что только что им сказал?
        - Сказал прямо - трусы и подонки поддерживающие Ковальо могут спокойно валить из города вон той дорогой. Их мнение ничего не изменит. Подумают выступать, пристрелю лично.
        - Ты думай, что говоришь!
        - Я не вы, Джейк. Это МОЯ страна! Это МОЙ народ! У вас свое мнение, у меня свое. Вы закончите свои делал здесь и ходу, ходу. А нам тут еще жить. И эти мрази-прихлебатели нам не нужны. Они не думают ничем, кроме брюха.
        - Ты знаешь, ты прав. Это не наше дело. Но знаешь что еще? А вот что, - Джейк со всего размаху долбанул Дона по солнечному сплетению. Тот упал и отрубился.
        - И что ты так?
        - Этот малолетний дибил много о себе возомнил. С таким подходом, я лучше Ковальо оставлю править, чем такого близко к правительству подпущу. Старые песни. Помнишь что за собой повлекла эта фраза - кто не с нами, тот против нас? Это было тоже самое.
        - Тут ты прав. Одно и тоже. Уже почти столетие прошло, а урока так никто и не усвоил. Плюс только один - методика бей своих, чтобы чужие боялись.
        - Эээ… Джейк?
        - А, Литри, заходи. Нужна помощь?
        - Нет. Я просто хочу кое-что рассказать, чтобы вы поняли Дона. Видите ли, его родителей убил Ковальо лично.
        - И что с того?
        - Его отец был предыдущим премьером. Он до сих пор в розыске. У нас не монархия. Но Дон считает, что его лишили возможности заботы о народе.
        - И поэтому он поделил народ на правильных и неправильных. Неплохой ведь парень. Видимо, придется заняться вправлением мозгов, коли такое дело. Если убрать эти заскоки, из него может получиться неплохой правитель. О людях он действительно думает.
        - Что-то я начал быстро уставать, Кэп.
        - Нервы, нервы. Просто расслабься.
        - Как будто я могу себе это позволить?
        - А ты… Стоп! Глянь туда.
        Джейк глянул в направлении взгляда Корин. Какой-то здоровенный мужик тянул оглушенного Динозавра за угол. Пистолет был приставлен тому к виску.
        - Погано. Моя винтовка далеко.
        - Обожди. Вольтер! Бегом на центральный перекресток.
        - Минута.
        - Ты думаешь, этот не один?
        - Нет. Скорее всего спецгруппа подготовленная и спрятавшаяся на этот случай. Сталкивались уже. Тебе выпал редчайший шанс увидеть работу Волтера Кривого Носа.
        - А?
        - Скоро увидишь. Вольтер! Спецгруппа, похоже по типу колумбийской. Трое-четверо, не больше. Можешь устроить разминку.
        - Начнем, Кори.
        Вольтер сорвался с места и на невероятной скорости рванул к двери, в которую втащили Динозавра. Джейк не заметил даже, как в руках англичанина появились серповидные ножи.
        Больше он ничего не видел. Лишь слышал выстрелы. Спустя пару минут в дверях вновь показался Вольтер. Вся его одежда была в крови. С ног до головы.
        - Все в порядке, Кори. Пусть кто вытащит нашего старика на воздух. Скоро там будет очень плохо пахнуть.
        - Пойдем Джейк. Результат работы Вольтера должен знать каждый член Дзеты.
        Хорошо, что Джейк давно не ел. Желудок бунтовал. Пять трупов. Все с перерезанными глотками. Их оружие оказалось не более чем детской игрушкой против ножей Вольтера.
        - Впечатлен. Не стоит его огорчать.
        - Не стоит. Хотя, как ты уже понял, он слишком спокойный, чтобы по мелочам напрягаться. Хватай нашего Динозавра и пошли.
        - Никому не расслабляться. Вероятнее всего, уже ночью будет нападение. Отдохните как следует. Акула, подготовь те ракеты. Тип 5 на всякий случай тоже. Махмуд, Кэти. На вас минирование как всегда. Снайперы, подберите точки. Штурмовики тоже. Кто на пулеметах, расставьте машины. Мик, ваши пусть найдут подходящие точки. Я дам знать, когда движки пускать.
        - Эй, Джейк, тут тебе какой-то Санчез звонит.
        - Санчез? Опять из Аватар. Ладно, давай сюда. Слушаю?
        - Это Санчез. Ах, да, вы же моего имени не знаете. Я тот самый командир с базы. Хочу предупредить. На вас пустили три отряда по сотне. Десятка два танков. Несколько вертолетов. Не знаю откуда, но ваш численный состав стал известен.
        - Профи или зелень?
        - И те и те. На технике точно профи. Ожидайте, ориентировочно к полуночи. Я все, до…
        - Постойте, командир. Вы знаете парня по имени Донателло?
        - Донателло Ромунд? Знал. Он наверное мертв уже.
        - Он с нами.
        - Хвала богам. Джейк, советую использовать его имя. Ромундам до сих пор верны многие влиятельные люди. Да и простые тоже. Особенно в наших кругах. Президент Ромунд назначал значительные пенсии военным.
        - Сын похож на него, наверное. Я еще не разобрался.
        - Молодой он еще. Максималист. Отец не успел с воспитанием. Я отключаюсь.
        - Ну что, пришел в себя, голубчик?
        - За что? - во взгляде читалось искреннее непонимание.
        - Сейчас уделим немного времени истории Европы прошлого века, ты не против? Это тут у вас ничего не было.
        Джейк рассказывал, рассказывал, рассказывал. Память была отменная, и он помнил даже даты. Ленин, Гитлер, Муссолини, Сталин. И много кого еще. Он сыпал фразы, характерные для тех людей, хотя большинство из них были придуманы сходу.
        Пару раз подходила Кэти и слушала. Она не могла удивляться той энергии, которая струилась в Джейке.
        - Теперь ты понял, за что?
        - Прости Джейк. Я действительно не знал, к чему приводят такие мысли.
        - Кто-то мне говорил, что Ромундам это не свойственно.
        - Какой я к черту Ромунд? Я жалкая пародия на своего отца.
        - Так сделай что-то, чтобы изменить это! Если уж на то пошло, мы работаем, чтобы убрать Ковальо. Может тебе стоит тоже поработать? Хотя бы над собой.
        - Я попробую.
        - Готов стать Ромундом?
        - Я и есть Ромунд! Хоть и последний!
        - Замечательно. Значит сегодня ночью ты заявишь о себе. Пусть те, кто присягали твоему отцу, услышат тебя!
        - А ты умеешь манипулировать людьми, Джейк.
        - Нет, я просто сказал что думаю. Ну разве что, всего не сказал.
        - В этом и есть сущность политика.
        - Ну, я ж все же юрист. Извращать факты - это основа профессии.
        - Думаешь, сработает?
        - Сомневаюсь. Но даже малейший шансик важен. У них танки и вертушки. Да, у нас есть подарочек от Аватар. Целых два пятых. Акула молится ночами, чтобы мы из них не стреляли. Но, похоже, придется сегодня. Я вот только одного не пойму. Почему Андрей сует их презентами. Такое бабло.
        - Хочешь я тебе скажу? Догадка, конечно. Их банально не взяли на рынок вооружений. Причин не знаю. Но так бывает в оружейном бизнесе. Я читала. Вот они и пытаются открыть вход на рынок именно таким способом. Представь, если мы вылезем из этого всего и дадим рекомендацию? Сколько они тогда продадут?
        - Логика есть. А если тип пять такой, как Акула дрожал, то рекомендация будет. А это, кстати, мысль, если идея с Доном не прокатит.
        - Иди сюда, - подозвал он идущего мимо Бахассу, - дело есть. Можешь в тихую к Мику на вертушку протащить пускач с типом пять? Только чтобы никто не знал.
        - Не вопрос, сделаю. Но с тебя помощь. Научишь меня правильно водку пить.
        - Чего? Ты же не пьющий?
        - С каких это? Просто не понимаю я алкоголь. А вот водка понравилась.
        - Не вопрос. Бутылку растянем.
        Бахасса пошел дальше.
        - Водку с Бахассой? Ты будешь первый, Джейк.
        - Ну, удачи нам всем. Надеюсь затея с Ромундом получится. Не хотелось бы лишней крови. Блин, уже думать начинаю как ты.
        - Готовность номер один. Мик, заводите. Акула, врубай оборудование. Дон, только без лишней самодеятельности.
        - Понял, Джейк, понял.
        - Джейк, они в зоне охвата. Подключаю передачу на радиочастоте.
        - С богом. Давай, Дон.
        Дон начал. Начал с моралей. Заветов предков. Потом перешел к тому, что рассказывал ему Джейк про Гитлеровскую Германию и Советский Союз тех времен. Лишь прочитав эту лекцию, он представился. Передвижение войск остановилось.
        - Мик, поднимайте вертушки и зависните. Без приказа не действовать.
        - Принято.
        - Это и пулеметчиков касается.
        - Принято.
        - Джейк, передача на двадцать втором. Малый радиус.
        - Давай, Дон. Двадцать второй канал, - Джейк встал рядом.
        - С кем имею честь говорить?
        - Полковник Лаваза.
        - Я вас помню, полковник. Средний рост, хорошая выправка и полированная лысина, так?
        - Все так. Значит, говоришь, Донателло Ромунд. Какие доказательства?
        - Шишка прошла на затылке?
        - Гаденыш, значит помнишь.
        - Помню, помню. Ругались вы отменно, полковник. Итак, повторяю, я Донателло Ромунд. Вы все помните недавнюю историю. Вы все еще считаете Ковальо демократически выбранным премьером?
        - Нас это не касается. Мы всего лишь исполнители приказов сверху.
        - А кого касается? Крестьян и шахтеров? Они тоже исполнители приказов сверху. Вот только если они их не исполнят, то придут другие исполнители приказов в зеленых одеяниях и объяснят им, что они не правы. Разве не так? Разве не так было, я вас спрашиваю полковник, в Тетэке? - Дон сорвался на крик. Джейк положил ему руку на плечо и в ответ на вопрошающий взгляд лишь кивнул.
        - Ответьте полковник. Покайтесь хоть перед смертью за свои грехи. Расскажите мне, каково это - расстреливать людей, которые кроме лопаты и руля трактора в руках ничего не держали. Вы наслаждались этим? Скажите мне, они ведь умоляли на коленях, чтобы вы пощадили детей и стариков. Падаль. Кто не хочет быть такой же падалью, милости просим. Остальных сегодня ждет лишь одно - смерть.
        - Не слушать его. Это приказ.
        Но было поздно. Вертушки ушли в бок и начали приближаться к городу.
        - До выяснения обстоятельств, прошу всех принявших решение сложить оружие и войти в город. Пилоты, садитесь на перекрестках и глушите двигатели.
        - Так я и думал, - Джейк скрипнул зубами. В районе противника слышалась стрельба.
        - А эти почему так единодушно прилетели?
        - Офицеры. У них есть понятие чести. Я думаю, тут многие слышали про Тетэке. Даже я слышал от местных. Там бойня была. Крестьяне взбунтовались из-за отсутствия медикаментов и прочих необходимых вещей. Послали войска. И, похоже, этот ублюдок Лаваза ими командовал. Говорят, выжило несколько человек из почти тысячи.
        - Было бы неплохо попытать эту скотину. Жестоко и без зазрений совести.
        - А это можно. Дзета, Альфа, за мной. Корин, остаешься за главную.
        Сбор не занял и двух минут. Джейк указал на один из вновь прибывших вертушек.
        - Парень, по-английски врубаешься?
        - Конечно.
        - Так, нам надо перехватить Лавазу. Ты территорию знаешь лучше. Давай на всех парах к точке перехвата. Если что, просто пристрелим.
        - Понял, понял. Я не ради глупостей пришел к Ромунду.
        - Вот и прекрасно. Поехали.
        - Сдулся голубчик.
        - Только до смерти не запинайте. Он нужен мне живым. Я тут кое-чего придумал. Из серии - и тебе достанется, ООН.
        - Ну как, полковник, уверовали, что я Ромунд? Или опять будете прикидываться.
        - Такого гаденыша сложно не признать. Рожа папашина один в один.
        - А я о чем говорил. Мой наставник просил вас не убивать и, не поверите, даже не пытать. Пока, к счастью.
        - Андрей.
        - А, Трони. Ждал звонка, ждал. Вот спасибо, удружили. Все, что связанно с вами очень популярно.
        - А нам больше нравятся скидки.
        - Само собой. Что на этот раз надо?
        - Не поверишь. Широкополосное телевизионное вещание. Чтобы перестройка на каналы была. И помощнее.
        - Это не наш профиль, Джейк.
        - Ты же говорил, достать можно все?
        - Сделаю, раз говорил.
        - Ну и пару техников к нему. Скажи - зарплата закачаетесь.
        - Все же решил революцию устроить, да?
        - Я бы сказал эволюцию. Но форсированную. Все нужно как можно быстрее.
        - Это понятно. Как только будет готовность, позвоню и скажу сколько. Дорого не должно быть. Техника гражданская.
        Дон ходил по территории и общался с примкнувшими. Не так много, как хотелось. Но три вертушки и шесть танков значат не мало.
        - Ну что, пойдем в бар, оттянемся?
        - Я не против. Что-то я стал уставать от всего этого.
        - В отпуск пора. А пока по стакану.
        Они завалились в тот же, что и раньше, бар. Официант стоял с нахмуренным лицом.
        - Ковальо говорите?
        - Ромунд, Ковальо, какая разница?
        - Большая. Ромундовским командирам сегодня бесплатно, - он хихикнул, - вам Питер?
        - Давай. Черт, мне нужен отпуск. Куда-нибудь в северные широты. Что-то отдых в тропиках меня не прельщает. Жарко тут.
        - Закончим дела и отдохнем.
        - Боюсь, что нет. После работы дел только прибавится. У Красного Киллера в списке большая куча народу. И они не могут ждать.
        - Что-то ты все о работе, работе, работе. О себе подумать не хочешь?
        - А че о себе думать?
        - Не хочешь о себе, обо мне подумай. Я в отличие от тебя не железная, в конце концов.
        - Сложно строить такие серьезные планы не зная, вернешься ли завтра из боя.
        - Вообще-то да. Я и сама ни о чем думать не могу. Жизнь замкнулась завтрашним днем.
        - Тогда ты меня поймешь. Обсудим все после того, как уберемся с этого проклятого островка. А вообще, я был серьезен, когда говорил, что не вижу никого рядом, кроме тебя.
        Отправленные на разведку места перестрелки вернулись с серыми лицами. Никто не обмолвился и словечком.
        - Все понятно, - Джейк понимал, что они там застали, - бойня, видимо, была знатная. Но дело есть дело. Надо кого-нибудь послать, пусть похоронят солдат. Пойду, найду Дона. Это его люди. Пусть разбирается сам.
        Кэти посмотрела вслед.
        - Нервничает он, подруга. Сильно нервничает.
        - Я вижу, Кори. Тут уж я ничем помочь не смогу.
        - Просто не отвлекай его вашим вопросом. Пусть закончит дело. Сама увидишь, все станет проще.
        - Умеешь ты дать совет.
        - Просто я знаю.
        - Похоронить мертвых солдат? Ты в своем уме Джейк?
        - Я вполне соображаю что говорю. Наверное, ты не понимаешь, как такие ритуалы важны для людей. Для оставшихся живыми людей. Уважение к мертвым.
        - Я не понимаю. Но соглашаюсь. Я найду людей. Это не ваша забота. Работы у вас и так хватит.
        - Когда-нибудь поймешь.
        - Эй, Джейк, Кори, тут пилоты местные хотят с вами потолковать.
        - Ну и в чем проблема? Мы через минуту будем в штабе, хай заходят. Не пленные же.
        Пилоты… Что им надо? И почему не к Дону?
        Джейк раскурил сигарету местного пошиба и позвонил Андрею, заказать еще и сигарет.
        - А, Трони. Есть чем порадовать. Через пару часов вылетаем.
        - Замечательно. Можешь захватить в ближайшем ларьке пару блоков Кэмела? И пару блоков Мальборо? Ну и еще чего-нибудь.
        - Тяжко без нормального курева?
        - Не то слово. Как будто бамбук курю.
        - Ты не забыл про М134? И тип 12?
        - Все погружено уже. Обижаешь, прямо. Тут есть интересные новости, но это по прилету. Жди часов через десять.
        - Кстати, можете спокойно садится. В зоне ПВО не осталось.
        Джейк положил трубку. Хоть и торгаши, но с ними приятно иметь дело.
        - Командир Трони?
        - Просто Джейк. Заходите, парни. Какие-то вопросы?
        - Скорее ответы для вас. Вы же собираетесь напасть на столицу?
        - Не сложно было догадаться по поведению Ромунда, что так и есть. Я Рикки.
        - Шаги.
        - Олтри.
        - Значит, говорите, хотите помочь? От помощи не откажемся. Кэти, Махмуд, загляните ко мне на чаек. Есть о чем поговорить, - рации работали замечательно, - кстати, парни, выпить не против?
        - Мы не при исполнении, так что можно.
        - Уж извиняйте, выбор не большой. Бренди или водка?
        - Бренди.
        - Хорошо. Пропустим по стаканчику, пока остальные подойдут.
        Немного выпив, пилоты расслабились.
        - Так вы говорите, что к городу на вертушках подхода нет?
        - Как сказать? Есть, наверное. Но ПВО понатыкано кругом. Ковальо помешан на личной безопасности. Говорят, у него есть даже Российские противоракетные комплексы.
        - С-400? Фига себе.
        - Да, на вертушках не подлетишь. Мы послушали переговоры. Связь отвратная, но наши вертушки уже в списке на уничтожение. Свой-чужой не сработают.
        - А на прямую атаку у нас возможностей нет. Наши танки и конфискованные грузовики это капля в море. Инфильтрация?
        - Маловероятно. Думаю, на всех входах в город стоят блокпосты. Они всегда там были, но работали так, для виду. Сейчас наверняка их усилили старшими офицерами и дополнительными людьми.
        - Но шанс есть?
        - Нету. Пока будет идти перестрелка, подтянутся новые подразделения. У вас банально не хватит сил.
        - А если снести блокпост в одно мгновение? Сколько нужно времени для активизации и переброски подразделения?
        - Ну, зная наших земляных червяков, около получаса.
        - Вот это уже по-нашенски. За полчаса и Нью-Йорк можно в груду пепла превратить. Было бы желание.
        - Вы серьезно?
        - Еще как. Махмуд, Кэти, сможете подготовить побольше взрывчатки? Легкого использования. Для даунов?
        - Без вопросов.
        - Кажется, господа удача нас все еще любит. Не будем ее огорчать.
        - И что ты хочешь делать? Как снесешь целый блокпост?
        - Тип пять. У нас их целых два. Два! Если уж у Акулы поджилки тряслись, значит эта фигня действительно адская.
        - А как же жена, ребенок? Ты не хочешь их увидеть?
        - Я либо помру тут, либо мы с Кэти выберемся. Остальное меня не волнует. Хана кроликам.
        - Эй, парни. Вы же офицеры? Есть кто с наградами?
        - Капитан Шаги дважды герой нашей республи… Э… Я не в курсе, как это сейчас называется.
        - Отлично. Эй, Шаги! Тебя же во дворце награждали? Можешь накидать мне хоть приблизительную схемку того, что ты успел запомнить?
        - Накидать не проблема. Сделаю. Но знаешь что… Там есть парень. Похож больше на ваших, чем на остальных. Не расстается с длиннющей винтовкой.
        - Вот такой? - Джейк сохранил рисунок на память.
        - Да, именно с такой. Поговаривают, что в птицу, которую еле видно, попадает с легкостью.
        - Не сомневаюсь, - детишки. Это любой профи может, - спасибо, я запонил.
        - И что ты планируешь делать?
        - Пока ничего. Я жду Андрея. Сначала подготовка, а потом уже операция.
        - Но что именно ты собрался сейчас делать?
        - Как что? Начнем информационную войну. Дело за Ромундом. А оборудование будет вечером.
        - Ты хочешь сказать, что потратил часть наших денег на эту ерунду?
        - И не просто часть, а значительную часть. Но, как я уже говорил, если это спасет хоть одного из наших…
        - И все же…
        - Верь мне, Кэп.
        - Шевелись, шевелись. Времени мало. Андрей, а где техники по оборудованию?
        - К сожалению, психов не нашлось. Но я записал телефоны. Они объяснят.
        - Здорово. Хорошо, что есть Акула. ТЫ говорил, есть новости. Выкладывай, не темни. Видишь, я на взводе полном.
        - Вижу. Первая про твою Маргарет. Врачи поставили, что ей рожать через полторы недели. Так вроде все нормально, но, похоже, она начала сколачивать свою банду.
        - Ожидаемо. Вместе с Антоном.
        - Ну раз ты так хорошо осведомлен о ситуации там, перейдем к ситуации тут. Этот Ковальо донервничался до срыва. Уже сутки как отлеживается. О вас и некоем Ромунде поползи слухи.
        - А как ты думаешь, зачем на телевизионное оборудование?
        - Я догадываюсь. Теперь последнее - очередное послание от Ли. "Список отправлен твоей матери". О чем это он?
        - Скоро в газетах прочитаешь. Спасибо за оперативность.
        - Какого черта, ты гаденыш?
        - И это человек, который давал присягу моему отцу. Наверное, вы лично помогали убить его.
        - И что тут такого, ты, ублюдок малолетний?
        - Нет, я это понимаю. Личная месть. Это понять может любой. Разве я не прав? Я читал, что на юге России и у ее южных соседей есть понятие кровная месть. Месть за достоинство. Я это понимаю. Могу даже понять ваши мотивы. Отец не повысил вас в звании, да? Или кого-то назначил на должность, не советуясь с вами? Да мало ли причин, полковник? Личная месть, это личное дело одного к другому. Вот только, поясните мне, почему в Тетэке? Почему там вы хладнокровно убивали детей? Стариков? Женщин? Тоже личная месть? Не подходит. Так что?
        - У меня был приказ!
        - Приказ перестать быть человеком? Знаете, даже пресловутый дьявол не убивал людей ради забавы. Даже ему не было смысла этого делать. Так почему же вы?
        - Это был приказ!
        - Чей это такой умный приказ был? Не уж-то Ковальо?
        - Да, его!
        - А вот в этом я очень сомневаюсь. Ковальо хоть и ублюдок, но такой приказ он бы не отдал. Он любит наслаждаться страданием людей. Скорее всего, вы проявили самодеятельность. И именем моего народа, я приговариваю вас к немедленной смерти.
        Розамунд достал из-за пояса пистолет, картинно передернул затвор и прострелил полковнику голову.
        - Не нравятся мне такие методы, Дон. Не слишком красиво. Хотя, я только рад, что ты его отправил в преисподнюю. Оно заслужило куда худшего.
        - Должно подействовать. Записано все?
        - Записано отлично. Сейчас Акула подготовит и в эфир. Кстати, какой канал в столице самый популярный вечерм?
        - Смотря какая аудитория?
        - Ну, для начала те, кто помнят времена твоего отца. Потом помоложе. Твоего возраста.
        - Для первой категории пятый, для второй шестнадцатый.
        - Секунду, - Джейк достал спутниковый телефон и набрал номер.
        - Чего тебе, Трони?
        - Да так, мелочи. Нужен контакт с торговцами информацией. Серьезными как и Аватар.
        - Организую. Жди звонка.
        - Трони слушает.
        - Это от Аватар. Мы Инферно. Что требуется?
        - Информация из Чибы. Черт, я не знаю, где мы находимся.
        - Чиба, Чиба? Вы что, ребята из Трибьюна?
        - Они самые.
        - Вовремя. Можем предложить круглосуточный мониторинг ситуации за смешные деньги.
        - Андрей передал, что нам не просто фантики нужны?
        - Ну, мы тут, собственно, тоже, конфетки не едим. Все будет по полному разряду.
        - Кстати, может тогда и спутниковые снимки Чибы надыбаете?
        - Без вопросов, Трони.
        - Тогда начинайте мониторинг прямо сейчас.
        - Как ты, Акула, готов?
        - Трудно по терминалу учиться. Но в принципе да. Притащите сюда кто-нибудь телевизор обычный, пока я на малой мощности буду канал настраивать.
        Телевизор проблемой не оказался. Акула начал настраивать что-то на терминале станции. Цифры, цифры, цифры. Лишь он один что-то в них понимал.
        - О, картинка пошла. Эй, что это за вид? Моя задница?
        - Шутка Джейк. Не удержались. Думали, узнаешь или нет?
        - Эй, Кэти. Может мне перечислить все те фразочки, которыми ты пользовалась в семнадцать?
        - Это же шутка была, шутка.
        - Пошутили и хватит. Акула, я смотрю картинка в идеале. Может начнем?
        - Начнем, начнем. Сейчас жесткий диск с монтажкой подрублю и поехали.
        Картинка пошла. Все с восторгом смотрели на запись. Ее мало кто видел до этого. Три камеры переключались между собой, но звук не менялся. Шел тот разговор. Ромунд смотрелся. На самом деле смотрелся. Серьезно и уверенно в своих слова. Это не мальчик. Это уже мужчина. Кадры, как он вскидывает пистолет и делает выстрел, впечатлили даже ветеранов. Это было очень красиво.
        У Джейка запиликал телефон.
        - Это Инферно. Хотели быстрее информацию, получите. Ваша трансляция вызвала бешенный резонанс. Все войсковые соединения активизированы. Возможны недовольства. Это все. До связи.
        Вот так, простой ролик.
        - Эй, Акула, давай вторую частоту. Мне тут сказали, что все получается.
        - Сделаю Джейк. Иди, отдохни.
        Джейк плюхнулся на конфискованный диванчик, плеснул себе в стакан ледяной водки, и залпом его осушил. Что-то весьма важное сегодня произошло. Вот только что?
        Алкоголь ударил в голову и мысли немного поплыли.
        - Хорошо было бы выбраться… - последние его слова перед сном.
        - Где Джейк?
        - Не трогай его, Кори. Пусть еще поспит. Он слишком изматывает себя.
        - Хотела бы я. Но тут звонят из какого-то Инферно и требуют Трони. Думаю, это важно.
        - Ладно. Пошли.
        - Трони слушает.
        - Ну, наконец-то. Трони, слушай меня внимательно. У вас ровно три дня. Ковальо дрожит как лист на ветру после выступления и показательной казни. Он принял предложение ООН на обеспечение безопасности в обмен на его легитимность. Сам понимаешь, эти жирные ублюдки согласились. Первые отряды будут прибывать в Чибу ровно через три дня.
        Джейк со всей силы долбанул кулаком по столу. В том образовалась трещина.
        - Своевременно. Спасибо.
        - Есть еще кое-что. Наши агенты говорят, что народ поделился на две фракции. Одна за Ромунда, другая за Ковальо. Все может вылиться в серьезную кровь. Если Ромунд займет правительство, то ООН будет обязано отступить. И народ поостережется.
        - Хуже не придумаешь. Спасибо. Как закончим эпопею, высылайте счет.
        - Вот так вот. Ну что, народ! Сделаем за три дня?
        - А почему нет? Если начнем сегодня, то шанс имеется.
        - Лучше там помереть, чем с недоумками в голубых касках драться. Не люблю в младенцев стрелять.
        - Короче, Шайтан, веди нас в бой! А мы не подведем!
        Кулаки взметнулись к небу.
        - Значит начали. Каждый нагребает все, что считает нужным. Никакой экономии, лишь бы пополам от веса не сложились. Акула, Бахасса, Жан-Пьер и… И… И Майор хватают по ARCS. Акула, наши с тобой - тип 5. Ну и тип 12 всем поровну.
        - Джейк, а как же помощь раненным?
        - Само собой. Отвоюем плацдарм для организации и ваша основная работа начнется. Короче, все, я полагаюсь на вас. Поприветствуем же Цезаря, идущие на смерть!
        - И что ты собрался делать?
        - Тихо, Кэти. Пока здесь блокпост, да еще и с такой огневой мощью, машины не пройдут. Вот тут и вступит в дело тип 5.
        Джейк вскинул пускатель на плечо и ввел комбинацию запуска. На мониторе высветилась цель. Перебирая цели, Джейк сперва не мог понять, что за бардовые круги накладывались на пространство? Лишь спустя пару минут он сообразил, почему Акула так нервничал.
        - А черт с ним! Поехали! - Джейк хлопнул кнопку запуска. Ракета как и раньше медленно набирала скорость. Но к точке подлета скорость была уже на уровне.
        - Ложись, Кэти.
        Вовремя. Взрывная волна пронеслась над их канавой. Джейк высунулся посмотреть и ему чуть не стало плохо. Какой к чертям блокпост? Да кирпичи от стен ворот разлетелись на полкилометра.
        - Начали, начали! Путь свободен. Бахасса, ваш первый.
        - Принял.
        Захватить прилегающий к воротам район оказалось весьма просто. Хотя и перестрелка была жесткая. К сожалению, без жертв не обошлось. Лопез отдал концы. Рифу прострелили левое плечо и живот. Хотя, Док сказал, что ничего страшного. У остальных только царапины.
        - Никому не снижать готовности. Снайпера сами знают свои точки. Штурмовики на прикрытии снайперов. Лиса, ваши на разведку. Взрывники думают.
        - Эй, Риф, ты как?
        - А, Кори. Да нормально. Вот только от химии Майора противно. Так глупо попасться.
        - Послушай, я же видела, что ты меня прикрыл.
        - Вот я и говорю, что глупо. За свою шкуру надо печься.
        - Давай, выздоравливай, - Корин слегка коснулась губами его губ.
        - Эй, подруга, что это только что было?
        - Что было, то было. Риф прикрыл меня собой. Надо же было его как-то отблагодарить?
        - Ой ли, подруга?
        - Как сказал Джейк, не расслабляемся. Это только начало…
        - Это Ромунд… - послышалось снизу и обе тут же спрыгнули с крыши. Разбив окно, они вломились, чем напугали пожилую пару.
        - Кори, переводи. Я не училась.
        - Я Донателло Ромунд призываю оказать поддержку людям, только что вторгшимся в Чибу. Это не враги. Это люди, которых нанял я для защиты нашей страны от диктатуры Ковальо. Послушайте это обращение, - изображение переключилось, и там был Джейк, который на ломанном местном толкал речь, - ваше правительство вас продало. Ковальо продал вас ООН, получив гарантии пожизненного правления. Это значит, что ООН прибудет не защищать вас, а защищать Ковальо от вас. Когда в этой стране, за исключением столицы, лечились в больнице? Когда у людей хватало на еду? Вы получаете заслуженный пенсион по старости? Жены военных получают пенсии по потере мужей? Я знаю только то, что видел - нет. Этого нигде нет. И поэтому мы встали на сторону Ромунда и бесплатно воюем за его идеалы.
        - Эк задвинул.
        - И главное, ни капли лжи. Максимум преувеличения. Хотя, если подумать, самый важный пункт - мы действительно воюем бесплатно. Хоть и не за идеалы. Телезвезда, млин.
        Кори кинула взгляд на семейную пару, он на ломаном местном начала объяснять, что они с этим парнем из телевизора. Старики успокоились.
        - Он и в правду жив? - спросил старик.
        - Донателло? Живее всех живых.
        - Слава богу. Мы уж боялись, что мальчонку убили.
        - Так, времени нет. Лиса докладывает, что сюда двигаются армейские. Судя по вооружению, на местных им плевать. Будут крушить все.
        - Взрывники?
        - Есть у нас игрушки. Ща раскидаем.
        - Майор, Бахасса, Жан-Пьер. Быстро сюда с пускателями. Начинаем веселуху, парни! Задача не просто отбиться. С ходу берем район два и передислоцируемся туда.
        - А не слишком быстро?
        - Воспользуемся бардаком. И так времени в обрез. Капитан Шаги. Раз уж вы не за штурвалом, подгоните пятый грузовик к Жан-Пьеру. Там тип 12 сложен.
        - Сделаю.
        - Жан-Пьер, Акула показывал тебе, как перезаряжать эти адские машинки?
        - Еще бы. Мне они нравятся.
        - Не экономь. Но старайся поражать как можно больше. Бахасса, тебя это тоже касается. Тип 5 я придержу у себя. Не для детей игрушка.
        Спустя несколько часов Джейк сильно оглох. Все выстрелы и разрывы казались чем-то весьма далеким. Да и сознание начало мутить.
        Осмотревшись, он рванул к зданию через дорогу. Второй квартал был уже занят. А третий примыкал уже к правителственным резиденциям.
        - Отдыха не будет, черти! Берем второй и тут же идем на третий. Отдохнем после того, как возьмем его, - заорал Джейк на общей частоте.
        - Джейк, не рекомендую. Все вымотались.
        - Иди к черту, Майор. Либо так, либо нам все тут трындец. Народ, я знаю что говорю! Верьте мне! Сейчас жизннено необходимо взять третий квартал. Бахасса, Жан-Пьер, Майор - на передовую. Начинайте месиво. Начинаем Моментальный Прорыв. Работаем, работаем!
        С третьим кварталом все оказалось и проще и сложнее одновременно. Да, солдат там было немного. Но третий квартал находился на возвышении. И это была большая проблема.
        - Акула, ты уже прибыл?
        - Только что.
        - Как на этой хренотени выбрать площадку как точку для пятерки?
        - Кнопка «S» под синей. Там увидишь, как ракета рассчитает зону поражения. Ну и прицеливанием от руки выберешь цел. Потом опять ту же кнопку для фиксации. Остальное знаешь. Эй, постой, ты что?
        - К чертям! Наши задницы дороже, - левая рука хлопнула по пускателю, - все выдвигайтесь в точку взрыва. Оттуда дальнейшие действия.
        Тип пять опять не подкачал. Адская штука. Может быть, хуже ядерного тактического вооружения. Такой пальни по первому этажу какого-нибудь небоскреба, и все. Старая американская трагедия с небоскребами ничто по сравнению с тем, что произойдет.
        - Ты маньяк, Джейк! Ты что творишь? Там же местные!
        - Местные эвакуировались. Я видел. Это не бедный квартал. Тут есть и важные люди,
        - Джейк соврал, конечно, что видел. Но не в остальном.
        - О да, этот квартал эвакуировали еще тогда, когда мы в город зашли, - влез в переговоры Дон, - вы на домики посмотрите! Это же местная элита.
        - Короче, дело надо делать. Начинайте зачистку, подготавливайте точки обороны. Док, давай, организовывай где-нибудь подобие госпиталя. Раненных много. Что с нашими?
        - Шинджи отправился на встречу с предками. Махмуд вне игры на долго. Лезвие погиб смертью храбрых - выдернул в прыжке все чеки из гранат и упал в толпу солдат. Он не думал. Варианта было лишь два, умереть от пули или умереть так. Маргарите пробило ногу крупным калибром. Майор сейчас старается как может, чтобы не было серьезных последствий. У остальных жесткая усталость и кучи царапин.
        - Жаль Шинджи, - послышался тихий хриплый голос Махмуда, - хороший товарищ был.
        Никто не видел, как Джейка перекосило от злости. Еще двое. Кто-то за это ответит. И первым будет Ковальо. Не долго думая, он отправился к Доку.
        - Док, амфетамин есть? Или что-то подобное?
        - Зачем тебе?
        - Это мое дело. Давай все, что есть из этой серии.
        - Эй, ты что задумал?
        - Что надо, то и задумал. Лучше дай по хорошему, пока я тут все не перепотрошил.
        - Ладно, ладно. Вот тебе амфетамин, вот концентрат кофеина, вот успокоительное, чтобы сгладить эффект. Только более трех каждого в течении пяти часов не глотай. Я тоже не фокусник, знаете ли.
        Вот она, родная Драгуновка. Почему именно она? Есть же винтовки и посерьезнее. Ностальгия, наверное. С такой же он в первые убил человека. Нет, не человека, мразь.
        Проверив экипировку, Джейк понял, что ничего не забыл. Рация в бесшумном режиме, комби очки, куча обойм, несколько гранат и зарисовки того пилота. Пора вспомнить прошлое.
        На улице была темень. Тем лучше для него. Надев очки, Джейк двинулся к цели. Высокий каменный забор… Когда он был проблемой? Перемахнув через ограждение, Джейк огляделся. Охраны было не так много, как он ожидал. Видимо, регулярные подразделения в более ближнем секторе. Ну, это его не касается. У него лишь одна цель тут.
        Проскочив до следующей стены, Джейк замер. Интуиция дала о себе знать - проблемы. И проблемы посерьезнее охраны, как пить дать. Давненько у него сердце так не колотилось. Джейк забегал глазами по территории. Если бы не очки, он бы сразу заметил проблему. А так пришлось помотать головой. Вглядевшись, он заметил, что уже на прицеле и тут же рухнул на землю. В двух метрах взметнулась земля. Весьма серьезно взметнулась.
        Значит тот самый с РэнджМастером. И калибр.50. Красота. Приятно иметь дело с профи. Вот только разница в оружии серьезная. С такого расстояния Драгуновка не добьет. Надо ближе. Вот только характеристик РэнджМастера он в упор не помнил.
        - Будем вычислять на практике, - Джейк вскочил и помчался в оставленные без охраны ворота, стараясь не находится на одной прямой. Земля за спиной взмывала кверху. Небольшой перерывчик и опять. Неплохо, неплохо.
        Заскочив за беседку из мрамора он залег. Расстояние было подходящим, хоть и на примере. Прицел взят. Как и он сам был взят на прицел. Противник начал что-то жестикулировать. Тридцать три, тридцать три. Частота что-ли? Джейк перестроил рацию.
        - Ну, привет, Красный Киллер. Давно не виделись, дружище.
        - Откуда?
        - Ты же сам в новостях был сегодня. Твою мерзкую рожу узнать не было проблемой.
        - Ээээ… Чет я тебя не помню.
        - А Степана-обойму?
        - Степка? Ты? Да, маленький у нас шарик. Даже дядя Валера не знает, куда ты пропал.
        - Ну, мы же не в игрушки теперь играем. Давай к делу. У меня предложение - я убиваю Ковальо, а с вас десять процентов от того, что платят?
        - Любишь работать бесплатно? Нам не шиша не платят. Скорее мы платим за всю это войнушку.
        - Это как?
        - Это сложно. Правда в том, что мы ни копейки не получаем от этой работы.
        - Ну, тогда изви…
        Раздался выстрел и с крыши скатилось тело.
        - Первое правило - сначала стреляй, потом болтай. Прости Степ.
        Кто-то из охраны видел скатывающееся тело и поднял тревогу. Джейку оставалось только делать ноги.
        - Ну и нафига тебе столько лекарств?
        - На всякий случай. Кто знает, на сколько завтра затянется бой? Завтра или победим, или умрем. Вариантов больше нет.
        - Мы сможем.
        - Выбора нет - надо смочь! Но мне кажется, что я что-то забыл все-таки. Вот только что?
        - Если забыл, значит не так уж и важно это было. Плюнь на это.
        - Ладно, я спать. Завтра тяжелый день. А ты, Кэп, пойди еще раз пни Дока. От меня. Пусть пошевелиться. Нужны будут все, кто может стоять на ногах.
        Взять правительство. Проще сказать, чем сделать. Боеприпасов под ARCS не осталось. Денег немного есть еще, но все равно Андрей не волшебник. Да и деньги понадобятся всем. Всем… Глаза Джейка заслезились. Кому всем?! Лопезу, Лезвию, Шинджи… Остальным?
        С этими грустными мыслями Джейк и заснул.
        - Ну что там, Док?
        - Ну, все кто тут жить будут. Вот только… А как мы будем их эвакуировать?
        - Док, эвакуация! Вот о чем я забыл! Елки…
        - Не вопрос, Джейк, - у Дона была способность, была, черт его дери, - как только правительство будет низложено, я смогу организовать самолет.
        - Не сможешь, мальчик, - Док посерьезнел, - ты много чего не понимаешь. То, что произойдет сегодня, развяжет гражданскую войну. Скорее всего непротяженную, но и не на день-два. Будь готов к этому. Разрешить это - твоя первая задача. И потом, как только ты разорвешь договоренность с ООН, боюсь отсюда ни один самолет долго не сможет вылететь. Вернее, вылететь то сможет, но сядет он на ближайшей базе ООН под конвоем десятка истребителей. Так-то мальчик.
        - Че же делать? Я понимаю, что записаться в мою личную гвардию вы не горите желанием?
        - Абсолютно, Дон. Тут ты прав. Я попытаюсь это уладить. Главное - закончить все сегодня до полуночи.
        - Андрей! Что трубку не берешь?
        - Ну, знаешь ли, я не все время бизнесом занят. Да и подружек хватает.
        - Бабник нашелся. Слушай. Вопрос жизни и смерти. Нужен транспорт на тридцать восемь человек. Ну и плюс амуниция и прочее. Сегодня начиная с полуночи до шести утра.
        - Много хочешь, Джейк. Тут я пас. Были ребята, но мы с ними отношения порвали.
        - Черт, черт, черт! Значит хана нашей репутации и вашей рекламе.
        - Ничего не могу сделать. Что угодно, только не это.
        - Тогда так. Раз ты нарушил свое обещание, значит тебе задача. Через Инферно или кого еще, это не важно, в течении двух часов находишь вертолетчика по имени Сергей. Дам две наводки - у него сестра учится или училась в МГУ. Квартира в Москве. У них погибли оба родителя.
        - Ну и задачки у вас.
        - Сам виноват. Говорил, что достать можешь все. Так что, работай, работай!
        - Первыми выдвигаются грузовики. Хотелось бы вертушек с их пулеметами, но времени нет на ПВО. Парни, патронов не жалеть. Людей тоже. Тут уж не до гуманизма. Ночью сматываемся с этого острова. Так или иначе.
        Машины справлялись замечательно. До того момента, как у всех кончились ленты. К работе приступили штурмовики и снайперы. Ряды противника редели. Но и у отряда начались потери. Джейк медленно заметил, как Корин откинуло в кузов. Бахасса держался, но видно было, что прострелена нога.
        Как там Кэти?! Джейк забегал глазами. Фуф, все вроде в порядке.
        - Огонь, огонь! Не тормозим! Мы почти на месте!
        Тут зазвонил телефон.
        - Слушаю!
        - Джейк, ты?
        - А, Сергей. Быстро ты. Думаю, ты в курсе того, что происходит.
        - Еще бы. Я поэтому и не вернулся в Трибьюн.
        - У нас проблема и серьезная. Нужна эвакуация в течении, ээ, восемнадцати часов. Можешь организовать? Очень много раненных. На вертушках не получится. Мик говорит, что не выдержат до нейтральной территории.
        - Мик дело знает. Но восемнадцать часов. Слишком много просишь. Тут то у нас проще сделать. Но лететь почти одиннадцать тысяч. Плюс накладные. Не успеем.
        - Варианты, варианты. Думай, черт тебя дери.
        - Хорошо платите?
        - Пятьсот тысяч евро устроит?
        - Должно. Есть у меня друган в Индии. Оттуда куда ближе. Я перезвоню.
        - Так, парни, появился шанс на отход. Отзвонился Сергей и сказал, что договорился. Самолет вылетает через два часа. Дорого конечно. Но зато официально. Генералы тоже кушать хотят.
        - Та пофигу. Лишь бы вытащили нас отсюда.
        - Ты как всегда оптимистичен, Акула. За дело. Осталось всего ничего.
        Когда двадцать вооруженных до зубов наемников врываются к тебе в апартаменты, первое что ты думаешь - все, звиздец наступил. И обычно не ошибаешься.
        - О, а вот и сам Ковальо! Ну что, отправить тебя на тот свет или как?
        - Ты! Ты Ромунд! А ты тот самый наемник!
        - Ну надо же, он еще и телевизор умудряется смотреть. Старый козел. Ну, что посоветуешь делать дальше, а Джейк?
        - Знаешь, я бы его пристрелил лично. Но сейчас это не самый лучший вариант. Пусть лучше в прямом эфире сложит с себя полномочия и назначит тебя Временным Исполняющим Обязанности. До проведения выборов. Настоящих выборов. И пусть он даже участвует, если ему так захочется.
        - Не понимаю.
        - Это и есть принцип свободы. В какой-то мере. Конечно, пока я тут, свободы ему не видать. Если отречется, то сможет предотвратить гражданскую войну и сохранить себе жизнь. Не захочет. Ну, Винторез я тебе подарил. Хотя, можно и беретту использовать. Ну как вам наше предложение?
        - А где гарантии?
        - Ну… Дон, пристрели его. Проку с таких идиотов нет.
        Ромунд потянулся за береттой.
        - Хорошо, я понимаю, что выбора нет. Смитсон, вызывай срочно репортеров. Как наших, так и зарубежных. Пусть делают прямой эфир.
        - Я, Эсперанса Ковальо, ныне, пред камерами и народом отрекаюсь от дарованной мне власти. Временно мои обязанности будет выполнять Донателло Ромунд. За ним установка сроков следующих выборов. Так же, добавлю я, что не намерен в них участвовать и собираюсь с позволения Ромунда покинуть страну.
        - Я, Донателло Ромунд, принимаю власть, переданную мне. Выборы назначаются ровно через месяц, то есть двенадцатого мая. Не смотря на личную неприязнь к прежнему руководству страны, я даю разрешение покинуть ее. Естественно, пенсион не назначается. И последнее. С этого момента все заключенные предыдущим правительством соглашение с Организацией Объединенных Наций признаны недействительными.
        - Мы выжили, Джейк, выжили!
        - Подожди. Это пока еще не все.
        Джейк набрал номер.
        - Трони. Чем обязаны?
        - Есть информация по ООН? Понимаю, что заявление сделано всего час назад, но.
        - Представители собрались. Многие вне себя. Скорее всего, будет объявлена полная блокада. Сейчас уже не те мирные годы, что были в начале века.
        - Ваш прогноз по времени?
        - Если учесть, что это ООН… Не раньше завтрашнего обеда.
        - Замечательно. Вы уже не в первый раз нас выручаете. Высылайте счет.
        Джейк задумался.
        - Если договоренности Сергея не подведут, то завтра к утру нас уже здесь не будет. Надо собираться.
        - Джейк, я хотел с тобой поговорить.
        - А, Майор. Вы молодец. Прямо волшебник.
        - Спасибо, конечно. Джейк, мы с Юкиджи решили остаться тут.
        - А?
        - Понимаешь, в медицине тут разруха полная. Я поговорил с Ромундом. Он быстро соображает. Говорит, что пост министра здравоохранения за мной. Государство маленькое, и министр тут может быть практикующим хирургом. Я тут нужен. Как и Юкиджи.
        - Понимаю вас, Майор. Почему нет? И вообще, почему вы меня об этом спрашиваете?
        - Как тебе сказать. Почти все твои решения, даже весьма своеобразные, были по-своему правильными. Мне нужен был совет.
        - Понятно, Док. Работайте. Я так полагаю, что вам понадобятся медикаменты? Я выдвину этот вопрос на собрании. Нам их все равно девать не куда. Но скидывались все.
        - Я знал, что ты поймешь, - Док спешно удалился.
        - От Дока следовало ожидать. Настоящий врач. Кстати, Кэп, как нога?
        - Ну, наш настоящий врач просто волшебник. Ты и сам знаешь.
        Отряд потихоньку собирался. Но стольких лиц уже не было среди них.
        - Эй, Джейк.
        - Что случилось, Мик?
        - А, да ничего. Мы просто немного задержимся, пока вертушки не подлатаем. Ты уж сообщи, где точка базирования будет. В Трибьюн обратно никто не хочет.
        - Непременно. Кстати, держи. Номер Сергея.
        - И что поделывает наш пройдоха?
        - В Москве у сестры тусуется. Ну и по эвакуации координирует.
        - Ой, он этой своей сестрой все уши успел прожужжать. Парням даже познакомиться захотелось. Мне, кстати, тоже.
        - Успеете еще, ловеласы. Давайте. Связь через Ромунда. Думаю, таким гостям он будет рад. Особенно, пока вы можете выполнять роль охраны.
        - Мы и джунгли постригать умеем. Увидимся.
        Джей упал на песок. Вода едва касалась ног. Впервые за последние полтора месяца он расслабился. Закрыв глаза, он представил… Представил… Черт! Представлять ублюдочную рожу в перекрестии когда отдыхаешь?
        - Все собрались, Джейк.
        - Все загрузили?
        - Ага. Я поговорила по поводу Дока. Никто против не был. Местные оказались неплохими ребятами.
        - Осталось дождаться борт. Какой там канал… Четырнадцатый кажется.
        Но была тишина. Джейк набрал Сергея.
        - Але, Серег, где наш борт?
        - Должен подлетать. Пятнадцатый канал вруби на полную.
        - Понял. Бывай.
        Пятнадцатый значит.
        - Эй, есть тут крылатые?
        - Есть, есть. Черед десять минут у вас. Глубина хорошая?
        - Транспорты груженые садились.
        - Ну и хорошо. Мы тоже транспорт. Ждите.
        Транспорт! Я же говорил, что раненных куча. А, все равно уже поздно расклад менять. Хоть что-то.
        - Раненных в пустые машины. Придется все же их забрать.
        Самолет сел плавно. Не то, что у Аватар. Пилоты профи.
        - Как развернуться, заезжайте. Потом пешие. Я пойду перетру с пилотами.
        Действительно профи. Умудрились такую махину почти на месте развернуть и выпустить заезд прямо на берег.
        - Ты Трони?
        - Он самый.
        - Синдрха. Так куда вас доставить-то?
        - Хотел бы я знать. Главное, подальше отсюда.
        - Ну, тогда, наверное, к нам. Так проще и никаких таможен. Мы же не первый день живем. У нас по записи плановый учебный рейс на дальние дистанции. Беспосадочный естественно.
        - Пойдет. А из Дели хоть в Москву.
        - Если документы сварганите, то хоть в Америку.
        - Ну, тогда полетели. Парни почти грузанулись.
        - Джейк, постой!
        - Дон? Ты чего здесь забыл?
        - Хотелось тебя отблагодарить. За все, что ты для страны сделал. Не в плане стрельбы и прочего. За науку. Держи, - Ромунд протянул небольшой сверток.
        - Что это?
        - Открой, увидишь.
        В свертке оказалась медаль. Начищенная до блеска.
        - Это?
        - Это первая медаль отца. За отвагу во славу Родины. Я не имею еще права раздавать государственные награды, но думаю, отец был бы не против. Ты заслужил ее.
        Джейк лишь кивнул.
        - Еще увидимся, парень. Не унывай. И слушай Дока. Он плохого не посоветует.
        Джейк вбежал в самолет и нажал кнопку. Самолет закрылся и начал набирать высоту.
        - Ну что, Риф, Волосатый. Вы со мной?
        - Еще бы, Джейк! Это и наши должники.
        - Вы о чем так орете, парни?
        - Как о чем? Есть еще люди, которые чертовски много нам задолжали. Трибьюн и ООН. Пора расплачиваться. И при этом, надо поднабрать деньжат на нашу будущую контору? Никто не был против, ведь так, народ?!
        Единогласное одобрение.
        - Ну а нам что делать?
        - А вы, девчонки, начинайте организовывать нашу новую контору. Деньжата пока есть.
        - И где это делать?
        - Думайте, думайте! Я за последнее время что-то перенапряг мозги до предела.
        - Вы откуда, парни? - на очень ломанном английском спросил маршрутчик.
        - Америка, - без акцента ответили все разом.
        - Все с вами ясно, - сам себе по-русски сказал маршрутчик.
        - С тобой тоже, - с морозом в голосе ответил ему Джейк тоже на русском, - веди молча. Пристрелить всегда успею, понял? Итак, на чем мы остановились? Ах да. Моим мозгам нужен отдых, отдых и еще раз отдых. Ну и хорошая доза легкого адреналина. Что-то от стрельбы у меня перегруз уже. Через часик будем в нашем с Кэти городе. Можете сходить на экскурсию. Только оружие не светите просто так. Тут этого не любят, знаете ли. Дорогая, а мы с тобой прогуляемся по памятным местам.
        - Куда идем, Джейк?
        - Для начала к маме. Пусть полюбуется, во что ее сын превратился.
        - Надеюсь, меня она еще помнит?
        - Еще бы! Все время причитала, когда я сказал, что женюсь - а как же Кэти, как же Кэти.
        - Маму надо слушать.
        - Кто бы говорил, а? Эх, родная улица. Я немного соскучился по этим местам.
        - Да, вызывает ностальгию. Как я помню, твой дом в паре кварталов.
        - Да, вот только… - на встречу шла женщина с младенцем. И рядом с ней внушительных размеров парень. Это была Мэгги. Их ребенок. И Антон.
        Мэгги не сразу узнала их. Лишь вглядевшись в смутно знакомые лица, воспоминания всплыли.
        - У тебя дочка, Джейк. Это твоя дочка, - шепотом сказал Мэгги, проходя мимо.
        - Мэгги не изменилась за это время.
        - У меня дочка Кэти. Дочка!
        - Ну поздравляю, папашка. Вот только тебе не кажется, что шли они от твоей матери?
        - Совпадение.
        - Не думаю. Пойдем. Время не ждет. Один человек уже знает, что ты в городе. И судя по твоим рассказам, еще один минут через пятьнадцать тоже узнает.
        - Ма. Это Джейк.
        - Это не Джейк. Джейка убили полгода назад.
        - Ма, открой дверь, или я ее просто вышибу. Или отстрелю нафиг замок.
        - О, вот это больше в стиле Трони. Входи давай, чудо мое. А, и Кэти с тобой!
        - Как видишь.
        - Слушай, тебе тут лучше не светиться. Дом, если я не ошибаюсь, пасут до сих пор. Я, конечно, целый день на работе. Но вечерами замечаю.
        - Я думал, что предупредил Мэгги перечислять тебе деньги.
        - Хорошие деньги. Ничего не скажешь. Но ни мужа, ни сына. Скучно. Вот внучка появилась, но у меня теперь столько работы.
        - Значит, Мыгги только что от тебя?
        - Десять минут как ушла. Хорошая девочка. Вот только этот Антон вымораживает жутко. Страшно от него становится. Значит, ты серьезно решил развестись?
        - А разве не видно? - Джейк обнял Кэти.
        - И почему сразу так не сделали?
        - Много чего было. Разве по лицу не видно?
        - По твоему лицу многое чего видно. Хотя, твой отец и не лез в переделки, я всегда знала, кто он, и чем занимается. Ты похоже, пошел дальше. Ну-ка, сними рубашку.
        - Ма?
        - Снимай говорю.
        Джейк снял. Мать побледнела.
        - Чем это ты занимаешься?
        - Не я, а мы, - он кинул взгляд на Кэти.
        - Все становится на свои места. Не спроста тот список мне пришел.
        - Не выкинула, надеюсь?
        - Твоя мать никогда глупостями не занималась. В ящике лежит. Тут еще Палыч тебя искал.
        - Перебьется. Что там о боссе слышно?
        - У него, похоже, совсем крыша потекла. Рвет и мечет все время.
        - Придется провести с ним сеанс психотерапии перед отъездом. Кэти, побудь с мамой пока. Давно хотел на медика выучиться. Майор дал пару уроков.
        - Развлекайся.
        - Рвет и мечет? Ха! Гаденыша надо учить. Надеюсь все поймет с первого урока.
        Джейк ввалился в заведение, где обычно в офисе ошивался босс.
        - Коктель - текила, джин, лимонный сок, минералка. Только лимонного сока чуть-чуть.
        - Скоро будет.
        - А пока дай пива. Балтику.
        Джейк огляделся. Знакомых хватало. Но на него никто внимания не обращал. Еще бы. Полтора месяца на солнце и еще шрам. Он расслабился. Тут как дома. Одно время это место и было почти домом.
        Все что делал Джейк, это сидел, пил пиво, коктейли, пиво, коктейли. После последних событий он отлично научился понимать свой организм. Сегодня ресурсов было много. Осталось дождаться босса. Он всегда выходит через зал. Он все ждал, ждал, ждал. Это и есть работа снайпера - ждать долго, чтобы в одно мгновение нажать на курок. Он дождался. Это худющее тело соизволило выползти из норы. Ну настоящий червь.
        Дождавшись, когда босс поравнялся с его спиной, он выхватил свою беретту, схватил за воротник и приставил к горлу ствол.
        - Спокойствие босс, это всего лишь сеанс вынужденной психотерапии.
        - Ты… Ты… Ты же Трони!
        - Ну естественно. А ты хотел увидеть Иисуса? Вот только, боюсь, даже если я сейчас нажму на курок, ты его все равно не увидишь. Понимаешь ли, он наверху. А у тебя билетик вниз. Вот такая незадача.
        - Чего тебе нужно?
        - От тебя лично мне ничего не нужно вообще. Один звонок, и твоей банды уже не существует в принципе. Жаль, конечно. Многие парни мне нравятся. Но я не сентиментален.
        - Так что тебе от меня нужно?
        - Отстань от Мэгги. Пусть живет как хочет. Один черт мы разводимся. Да и от меня стоит отвянуть. Я куда страшнее твоей дочери, поверь мне.
        - Это все?
        - Нет, как же. Миллиард евро наличными.
        - Ты че…
        - Шутка, папаша, шутка. С твоей нищей бандочкой даже дела иметь не хочется. У меня зарплата за пару дней больше, чем у тебя прибыль за несколько месяцев. Эй, официант, босс что-то напряжен сильно. Два лучших коктейля, и немедленно!
        Официанта как сдернули.
        - Так вот, я продолжу свою мысль. У меня хватит возможностей в течении пары дней уничтожить твою банду на корню, понял, - Джейк посерьезнел, - и это будет не покос, а точечное уничтожение. Но памятуя о старой дружбе, я, пока, замечу, не собираюсь ничего такого делать. Да и какой мне резон? Тогда Мэгги ничего не достанется в наследство. Пристрели я сейчас тебя, эти парни ринутся мстить. А вот Арончик мне нравится. Эй, Арончик, узнал старого собутыльника?
        - Тебя не узнаешь, Джейк.
        - Видишь. Короче, я предупредил. О, вот и коктейль. Давай, за понимание, - Джейк звякнул бокалом о другой, - пока ты исполняешь мои требования, тебя не трогают. Нет… Сам виноват. Секунду.
        Джейк набрал на спутниковом телефоне номер.
        - Диктуй что нарыли.
        - Все нарыли, Трони.
        Джейк начал цифра в цифру задиктовывать номера счетов. Босс бледнел на глазах.
        - Я понял, Трони. Серьезные люди тебе прикрывают спину. Я все понял.
        - Вот и отлично! Значит договорились. И не тешь самолюбие. Я отсюда выйду в любом случае. Ты - по обстоятельствам. Но если нужна будет помощь, ищи через пару месяцев Серебрянный Прицел. Стоим мы очень дорого. Но заслуженно. Бывай.
        - Повеселился, а?
        - Не то слово. Жаль камеры не было.
        - Вот и отлично. Пора двигаться.
        - Да, дел еще по горло. Боюсь, здесь мы разделимся.
        - Что поделаешь? У вас с Корин важная работа. Вот только где?
        - Что где, Джейк?
        - А, Ма. Нужно тихое отдаленное место на материке, где очень сговорчивые власти. Большое место.
        - А это проблема? Ты плохо знаешь свою мать. Я сейчас начальник подразделения по поиску земельных участков для нашей компании. Международной компании. Я ж говорила, мне скучно, сынок.
        - Тут вам не Трибьюн. Ма, будь с Кэти на связи. А у меня назначена командировка в Америку.
        - Так, парни. Фамилии и адреса вы сами видели. Я беру на себя ООН. Никто не против?
        - Ты заслужил. Самое тяжелое - лучшим.
        - Риф, я думаю эти из западной Европы твои.
        - А вот эти, из Восточной Европы твои, Волосатый
        - В принципе правильно. У меня рожа восточноевропейская. А вот Риф за любого прокатит.
        - Замечательно. Вот каждому по пятьдесят тысяч. Не особо гуляйте там. Работа прежде всего. Ну, девочек никто не отменял.
        - Джейк, тебе будет полный писец в первую очередь. Тебя Кэти подорвет при первой же возможности. Да и Риф с Кори зажигать начали. Так что оттягиваюсь один я, парни.
        - Вот гад. Сыграть с тобой в снайпер против снайпера?
        - Чур меня, Джейк. Я слышал, как один товарищ с РэнджМастером был с СВД убит. Я что, не догадался, кто это был?
        - Вот то-то же. Давайте собираться. С Аватаром я договорился, оружие доставят.
        - Значит по четыре человека за четыре дня? Сложно, но в полнее можно.
        - У вас манная кашка, парни. Я спутниковые снимки в интернете глянул. Минимум тысяча семьсот метров. Через стекла.
        - Неплохо. И что возьмешь?
        - Пока не решил еще.
        - Ну, время до первого выстрела не ограничено.
        - Эй, Мэгги, слышала новость?
        - Что Джейк нарисовался? Конечно слышала. Вот бумаги о разводе. Отправлены из нашего города.
        - Босс после встречи с ним так в штаны наложил, что теперь даже говорить не может.
        - Я представляю. Кое-что тут про Джейка Трони, он же Красный Киллер, он же Шайтан, он же герой Трибьюна, нарыла. И когда он успел, черт побери?
        - Дай-ка глянуть, - Антон взял бумагу. Читая строчку за строчкой, его глаза увеличивались в размерах, - это тот самый Трони?
        - Информация не полная, но если покопать, думаю будет еще серьезнее.
        - Не хотел бы я теперь с этим парнем столкнуться нос к носу. Думаю, тут все мои уловки будут бесполезны.
        - Ты прав. А главное, он все просчитал. Лизи теперь Трони. В таких ситуациях закон однозначен.
        - Для меня это не важно. Я вот что подумал. Как и говорил Трони, пора брать быка за рога. Особенно, пока босс в ступоре.
        - От него помощи не будет, ты это понимаешь?
        - А нафига она нам?
        - А эта мама Джейка весьма хваткая. Участок в Колумбии. Как раз то, что надо.
        - Это так. Послушай, тут Джейк сунул мне бумажку перед отлетом. Глянь.
        - Серебрянный Прицел? Не слишком оригинально, но можно.
        - Ты о чем?
        - Это его вариант названия нашей конторы, Кэти.
        - Але, Риф. Ты слушаешь? Готовность есть?
        - Стопроцентная. Веду цель уже полдня.
        - Замечательно. Начало через час.
        - Кстати, а что выбрал-то?
        - М82 конечно.
        - Все игрушками балуешься?
        На следующий день пресса бурлила новостями. Три высокопоставленных чиновника убиты в одно и тоже время. Чуть ли не минута в минуту.
        Оставшиеся без дела ребята из Серебрянного Прицела пили что покрепче и скандировали ура, зная, что это только начало.
        Мэгги с Антоном тоже не пропустили новости. Оба сразу поняли, чья работа. Как и босс.
        Андрей лишь улыбнулся когда услышал. Эти могут все!
        Лишь в кругах Инферно крутилась мысль - кому продать такую интересную информацию? Это же они нашли тех, кто оплатили смерти этих троих. И оставшихся девятерых. Хорошая сумма.
        На следующий день ситуация повторилась. На этот раз резонанс был куда серьезнее. Уже два чиновника ООН. Президент одной из стран восточной Европы. И миллиардер из западной.
        Мать Джейка смотрела новости и понимала, кто это устроил. Единственная мысль была
        - если ты уверен, что так надо, делай!
        День третий тоже никого, кроме Серебрянного Прицела, не порадовал. Лишь Ли решил - пора возвращаться.
        И вот он, четвертый день. Последний. В перекрестии цель.
        - Ну как, парни, готовы?
        - Как обычно, Джейк.
        - Тогда, огонь!
        Винтовки издали характерный звук. Все было кончено. Но не для них!

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к