Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / ЛМНОПР / Рукосуев Антон: " Специализация Клоун " - читать онлайн

Сохранить .
Специализация: Клоун Антон Рукосуев
        LitRPG
        
        - …Создадим ему персонажа однодневку и прокачаем под фокусника.
        - Нет такой специализации.
        - Фактически нет, но её можно сделать. Создаём персонажа вором, поднимем умение стелс до максимума, чтобы умел эффектно уходить со сцены. Ещё Нужно прокачать умение кражи инвентаря на максимум, чтобы жертва не получала системного уведомления о попытке хищения. Он тогда не только часы с руки снимать сумеет.
        Специализация: Клоун
        Глава 1
        - Привет!
        Слышу голос, но трубку найти не могу. Пока искал мобильный под подушкой, нажал «ответить», но даже не знаю кто на линии.
        - Эгей, Антон, ты меня слышишь? - доносится откуда-то из складок одеяла.
        - Слышу-слышу, - отвечаю я, - да вот толку-то.
        Голова со сна не соображает, шарю руками по одному и тому же месту, без результата. Мой собеседник настойчив и не сбрасывает вызов. Видимо кто-то из «своих». Значит наклевывается работа. Это хорошо. Если удастся, все-таки…
        - Да! На линии!
        - Я уж думал, что-то случилось.
        - Говори, Дэн, проблемы со связью. Трубу пора менять.
        - Я давно тебе говорю, что пора менять.
        - Ты не заманишь меня в свой смартфоновый клуб, в телефоне должны быть кнопки - иначе не могу.
        - Сговорились, - Денис дежурно хохотнул, - давай по делу. Ты просил звонить, если будет что-то интересное с трудоустройством. Вариант отличный и в первую очередь именно тем, что интересный. Ты как относишься к компьютерным играм?
        - Птицами из рогатки надо пострелять или карты разложить.
        - Практически. Сейчас визитку тебе пришлю на телефон, набери человека, можешь не говорить что от меня. Ни какого блата нет, но на общих основаниях пробоваться стоит.
        - Спасибо, - как-то рассеяно произнес я.
        - Считай что мы в расчете, если не срастётся - дай знать, буду искать что-то другое.
        Разговор прервался, застрекотали гудки.
        Только сейчас понял, что у меня закрыты глаза. Одним глазом изучив обстановку, я стал выбираться из одеяла. Никогда оно мне не казалось таким уж большим, чтобы в нем было возможно потерять телефон.
        Туалет, душ, мятый тюбик зубной пасты, омлет с заветренной колбасой, сваренный в кипятке чайный пакетик без сахара - рецепт пробуждения и заряда внутренних батарей. Джинсы, майка, кофта не менялись уже третий день - дожидались меня на стуле.
        Резко зазвучала агрессивная мелодия, под неё в воскресном шоу выходит на сцену комик, которому особенно хорошо даются пародии различных животных. Пришла визитка от Дэна.
        Открыв сообщение, выбрал номер телефона.
        - Наталья, добрый день, - мне известно, что у вас есть работа для талантливых людей, я бы хотел придти на собеседование.
        Тут меня как током ударило, не выяснил у Дэна, в чем именно заключается работа, а уже напрашиваюсь на встречу. Вспомнить бы, что было написано на визитке. Только имя Натальи запомнил. Глупая ситуация.
        - Всё верно. Представьтесь, пожалуйста, и назовите, сколько вам полных лет?
        - Антон Горшенёв, мне сорок два.
        - Хорошо. Ваше образование, ваше предыдущее место работы, семейное положение.
        Анкетные данные Наталья запрашивала без вопросительных интонаций, будто я и сам должен был с этого начать разговор, а она мне просто об этом напоминает. Само по себе странно, что на меня заводят анкету дистанционно, ни разу не взглянув лично. Впрочем, я даже толком не понимал, куда влезаю и чего хочу от них. Я не скрываюсь и ничего конфиденциального они от меня не попросили, можно и рассказать.
        - Два высших образования, филологическое и театральное. Работаю практически по специальности - шоу программы, мероприятия, концерты.
        - Семейное положение, - напомнила девушка, вновь, без вопросительных интонаций.
        - Холост.
        Девушка намеревалась задать следующий вопрос, но мне очень хотелось перехватить инициативу. Слишком много вопросов копилось в голове и, от количества информационных пробелов, мог произойти взрыв мозга. Сознание строило какие-то невероятные догадки. Моим облачным замкам требовалась почва.
        - Разрешите, вас прервать.
        - Да, слушаю.
        - Вы обо мне знаете уже много, мне бы хотелось хоть что-то узнать про вас.
        - Я поняла вас, - девушка профессионально ушла от атаки и контратаковала. - Информация нужна для того, чтобы мы могли понимать, кто именно должен присутствовать на личном собеседовании с нашей стороны. Если у вас оказалась моя визитка, значит вы ценный кадр для нашей корпорации, мы не можем зря расходовать ваше и свое время. Ответив ещё на несколько вопросов, я смогу назначить вам время личной встречи, на которой будут присутствовать руководители тех направлений, кто бы мог принять вас на работу в свой отдел. Такая система нами давно освоена и не дает сбоев. Могу я продолжить анкетирование?
        Будто обезьяна, подвергшаяся гипнозу змеи, я более не задавал вопросов. Только отвечал на поставленные и кивал, пусть в этом и не было особой необходимости. Уже отключив телефон, я поклонился маленькому монитору и стал часто моргать, приходя в себя.
        Сняв с вешалки куртку, я вышел из квартиры. Большой палец уже топтал кнопки, в поисках телефона Дэна. На некоторые вопросы он просто обязан был ответить. Изучение присланной им визитки не давало искомых сведений. Заглянув на сайт корпорации Grasshopper, указанный под телефоном Натальи, я ничего не смог понять. В разделе «О компании» содержалась историографическая справка о том, как маленькое ИП с двумя основателями за пятнадцать лет преобразовалось в настоящий международный холдинг. Начав, как контора по созданию сайтов и предоставлению услуг по программному обеспечению, им удалось отхватить большой кусок в деле непосредственно производства программ и подпрограмм, ориентированных в пущей степени на сферу развлечений.
        - Дэн, - обратился я к товарищу, выждав несколько продолжительных гудков, - я завтра иду на встречу в ту контору.
        - Так.
        - Я совершенно не понимаю, на какую должность претендую и, насколько разобрался, они как-то связаны с компьютерами. Я только знаю, как фильмы смотреть и почту проверять. Почему ты решил, что мне к ним нужно сходить?
        - Уверяю, эта работа тебе понравится. Помнишь, ты работал у Владимира Ветрова?
        - Что-то знакомое, - никаких ассоциаций это имя не дало.
        - Это директор сети кинотеатров.
        Точно! Был период, когда Дэн подкинул мне халтурку в кинотеатрах. Моей задачей было выводить из себя сотрудников кинотеатра. Приставал к кассирам, охранникам, билетёрам с каким-нибудь вопросом и инициировал скандал.
        Начинал с банального вопроса: «Почему поп-корн не очень солёный?» Далее просил сотрудника кафетерия заменить мне стакан кукурузы на другой. Задачи добиться своих требований не было, главное испытывать крепость нервов у сотрудников кинотеатра. После того, как я собирал вокруг себя толпу зевак, криками: «Позовите администратора!», наседал на следующего. В сущности, это был один из методов корпоративного командообразования. Чаще всего мне удавалось разрушить коллектив, управляя негативными эмоциями так, чтобы люди разряжали их в кого угодно, только не в меня, как главный раздражитель. Хотя случалось наблюдать работу невероятно выносливых ребят, которые были готовы услужить сложному клиенту, при этом, продолжая действовать в команде.
        - Продолжи мысль, - предложил я Дэну, пока не понимая к чему дополнительные ассоциации.
        - Корпорация нуждается в людях, которые смогут тестировать их продукцию. Им не нужны профессионалы из их сферы, а люди, которые будут интегрированы в среду как обыватели. То есть как обычные пользователи.
        - Интегрировать куда? Что за пользователи?
        - Компьютерные игры! Я ж тебе говорил. Тошка, я не могу пока говорить, ребенок проснулся, наберу сам через час. Если не забуду.
        Я остановился и огляделся по сторонам. Не мог найти оправданий своей рассеянности, но вышло так, что, пока разговаривал по телефону, пропустил пару кварталов. Пришлось возвращаться.
        Годовалый форд принял меня как родного. Когда ключ повернулся в замке зажигания, из динамиков вырвались дремавшие рок звезды моей молодости. Компьютер рандомно включал треки плей-листа. Никогда было нельзя предугадать, какая песня зазвучит следующая. Работая на праздниках и различных концертах, прослушивание попсы входило в мои должностные обязанности, поэтому в машине играла музыка для души.
        - Приветствую тебя, хозяин. - Томный голос из динамиков перекрыл музыку.
        - И тебе привет, Куга! - обратился я к бортовому компьютеру.
        Программа пользовательского интерфейса в форде идёт в двух личностных вариантах мужской или женский голос. Выбрать можно только один раз, при первой загрузке системы - потом уже ничего не поделаешь. В крайнем случае, можно перепрошить программу, но мне такие махинации кажутся дикими. Мне просто жалко терять время просто на то, чтобы провести в автосалоне два-три часа, потраченные на такую ерунду.
        Я выбрал девушку не потому, что её образ из пикселей показался мне сексуальным, хотя и это тоже. Просто… Нет. Думаю, я сделал этот выбор не осознанно - на автомате.
        Ласковым котом заурчал мотор, машина тронулась. Я ехал на репетицию.
        Собеседование было назначено на сегодня в половине седьмого. В то время, когда обычные люди стремились с работы домой, мне предстояло только озаботиться новой работой. Странно. С другой стороны, работая на корпоративных праздниках, чаще всего с пол шестого только начиналось мое рабочее время.
        Начинал я в этом деле как все - вел свадьбы, праздники, похороны. Шоу-меном и ведущим тогда только я себя называл, для заказчиков более привычным было слово «тамада». В какое-то время мне надоело тупое и циничное воспроизведение одного и того же сценария. Одинаковые конкурсы, тосты и шутки про тёщу меня самого переставали радовать. Никогда в моем арсенале не было конкурсов типа: «попади карандашом в бутылку», «перекати яйцо из штанины в штанину» или «съешь бананом йогурт», и без культовых баянов, однажды всё приелось. Нынешняя работа от предыдущей отличалась не многим. В моей визитке значилось громкое слово «продюсер». Я работал с артистами. Помогал с репертуаром, костюмами, репетиционными площадками и потоком заказов. Ни одного выдающегося артиста, мне раскрутить не удалось, но на местном уровне многие занимали достойные позиции и обладали высоким спросом. Денег на жизнь хватало. Машину раз в два года менял на новую. В барах тянул Чивас. В загранпаспорте пустых страниц почти не оставалось. Меня всё устраивало, но только появился змей скуки внутри меня и принялся душить беспощадно. Понял, что
снова пора что-то менять, вот и кинул кличь по товарищам, чтобы дали знать если найдут предложение о работе необычной, не очень далекой от того чем занимаюсь, но и чтобы не совсем в лоб. Расплывчатое задание, но Дэн за сутки с ним управился.
        На репетицию я приехал с опозданием, моя команда уже собралась за шатким икеевским столом. Команда состояла из трех человек: Сашка - фокусник, Сашка - его ассистентка и Глебушка - дизайнер одежды и бутофор. С Сашкой я работал чуть меньше года, но общий язык нашли легко, процесс был налажен безукоризненно. С Глебом я их познакомил, когда решили от микромагии перейти к масштабным фокусам с реквизитом. Пришлось составить сложносочиненный договор о неразглашении тайн фокусов. После чего в арсенале Сашкиных трюков появился ящик для распиливания ассистентки, сундук, обмотанный цепями и хитрая гильотина. Но, кроме ретро-иллюзионов, Глеб сварганил занятные конструкции, в которых главная роль отводилась сенсорным экранам. Первую конструкцию он собрал из платёжного терминала, списанного на утилизацию. Собственно я в творческую составляющую нашей работы не лез, что очень нравилось Саше. Он ревностно относился к тем моментам, когда наши знакомые просили рассказать, как удаётся проделывать тот или иной фокус. Я избрал позицию - меньше знаешь, крепче спишь. Потому сам был рад удивляться тому, как ловко
осуществляются те или иные номера. Моя роль сводилась к тому, чтобы у нашей команды были деньги. За те двадцать лет, что я крутился в деле, которое громко называл шоу-бизнес, я оброс достаточным количеством связей. Сашка выступал на частных праздниках, демонстрировал номера в составе сборных концертов, а сейчас велась работа по созданию самостоятельной концертной программы. Были согласованы даты, арендован дворец культуры «Металлург», билеты неторопливо утекали из касс в руки зрителей.
        - Привет, трудягам! - обратился я к товарищам, быстрыми шагами преодолевая расстояние от двери до стола.
        Мы снимали помещение на цокольном этаже в стареньком офисном здании. При этом выплачивали совершенно смешную плату за огромное пространство, почти в двести квадратов. Мы называли это место «наша база». База была мультифункциональна. Она и офис, и репетиционная площадка, и теплый склад для реквизита, и судия для фотосъемки, и ночлег после ударной работы.
        - Ребят, я сегодня только с проверкой. На репетицию не останусь, так что успевайте закидать меня заказами. Кому чего не хватает для счастья?
        Шурочка подняла белые ручки вверх. Жест вполне однозначно прочитался как отсутствие каких-либо требований.
        - Нужно Глебу выделить кубышку денег, - ответил Саша, поправляя хвост мелированных волос.
        - Керосинку покупать будем, а то снег башка попадет - савсем мертвый будешь, - вывернуто процитировал классика Глебушка.
        - Говорите нормально, правда времени нет, - наигранно возмутился я.
        - Стандартные траты. Будем новую конструкцию строить для номера с левитацией. Расходных материалов много потребуется.
        - Генеральша приходила, напоминала про арендную плату, - добавил Сашка.
        Вот так всегда бывает. Еще вчера вечером порадовался сообщению, подтвердившему, что на мой счет упала круглая сумма за удачно организованный юбилей высокого начальника, а теперь практически всё уйдет на нужды страждущих. Ничего не поделаешь. Надо, значит надо.
        Я протянул банковскую карту Глебу, потребовав отчитаться за каждый болтик и каждую гайку. Хотя сомневаться в его надежности мне не приходилось. Команда была спаянная. Каждый знал свое дело и уважал труд товарища.
        - Антоха, погляди-ка! - позвала Шурочка.
        Она держала в вытянутой руке смятую банку газировки. Продемонстрировала её со всех сторон, затем начала совершать таинственные пасы руками. Банка стремительно начала расправляться. Мне вспомнился эпизод из фильма «Кристина», снятый по одноименной книге короля ужасов Стивена Кинга. Сцена, в которой измятый корпус машины распрямляется, возвращаясь к изначальным формам, в свое время очень впечатлила. Шурочке удалось вернуть банку в первозданное состояние. Затем она аккуратно подхватила ключ и, с характерным чпоканьем, открыла банку. Перелила газировку в прозрачный стакан, искрясь натянутой улыбкой.
        - Ну, как? Может пора мне без Сашки выступать?
        - Я вообще не понимаю, зачем ты везде его за собою таскаешь, - пошутил я.
        Команда добродушно отреагировала на мои слова. После того, как я попрощался и направился к выходу, урывками донеслись до моих ушей комментарии фокусника, касательно того, как выполнить фокус без ошибок. Четко прозвучало слово «булавка» и «поддельное отверстие», но я не вникал. Это было мое правило. Я считал себя любопытным, но тут другое. Это профессиональная кухня. Настоящий повар никогда не захочет, чтобы посторонние наблюдали за тем, как он готовит свое коронное блюдо, желая угодить любимому клиенту. Так что я соблюдал профессиональную этику. Зачем знать, если не собираешься применять на практике? Лишние знания - лишний груз ответственности.
        Вновь оказавшись в салоне своего автомобиля, я включил навигатор. Салон наполнился попсовой песенкой в джазовой обработке. Редчайший случай. Популярных песен в плей-листе на две тысячи треков было очень мало и все в кавер-версиях.
        Навигатор быстро поймал спутник. Компьютер выдал прогноз:
        Расстояние 12.2 км
        Время в пути 33 мин
        Ваша скорость 0 км/ч
        Расстояние до ближайшего поворота 0.50 км
        Хорошо, что выехал заранее. Пункт назначения располагался на окраине города. Пока буду преодолевать пробки, все прогнозы поломаются. Я еще планировал где-нибудь подкрепиться. Главное к чему приучила моя работа: пунктуальность и неправильное питание. Пунктуальность всегда напрямую зависела от моих гонораров. Опоздал - потерял заказ. Появился вовремя - позондировал почву, пожал руки всем кому надо, кому не надо поулыбался, наладил контакт, считай, сорвал банк. А вот с неправильным питанием было хуже, так как это ни к чему хорошему не вело. Курить бросил от того, что после сигареты всегда тянуло перехватить чего-нибудь. А если пять-шесть встреч в течение дня, а вечером на празднике работать? Где ж тут время найти на такую глупость как пища. Вот чего было в изобилии так это кофе. Встречи с клиентами чаще всего проходили в кафешках и ресторанчиках. Суп с котлетой при заказчиках есть не станешь, а кофе, вроде как для солидности, возьмешь. За двадцать лет я этого кофе столько выпил, что выработал лютую непереносимость к этому напитку. Последние пару лет пил исключительно чай, хотя и к этому напитку
начинал испытывать легкое отвращение. Старался больше полчашки не выпивать. А что поделать. Кроме чая и кофе выбирать больше не из чего было. Молочные коктейли и газировки уже не по возрасту, а алкогольные напитки в рабочее время не употреблял. Тем более что мой железный конь всегда со мною. Автопилотом я не пользовался принципиально. Не в традиции у меня было бросать его, где ни попадя. Кормилец как-никак.
        - Верной дорогой идете, товарищ! - произнес голос Владимира Ильича, после очередного поворота.
        Это был подарок Глеба на день рождения. Загрузил в навигаторе вместо железной леди голос товарища Ульянова. Характерные для вождя обороты поначалу радовали, но временами хотелось, чтобы он замолчал. Умом я понимал, что где-то в разделе «настройки» можно отключить картавого навигатора, но предпочитал перетерпеть.
        - Точка назначения, о которой говорили большевики, достигнута.
        - Спасибо, дедушка Ленин, проводил внучка, - обратился я к компьютеру, переводя его в спящий режим.
        - Доброго дня! - попрощалась со мною бортовой компьютер Куга.
        Офисное здание было стареньким, но подверглось глобальной реконструкции. Оказалось, что главный корпус представлял собою КПП, на проходной меня попросили предъявить документ. Выписали пропуск, направили куда следует. Я прошел здание насквозь, через широкий хорошо освещенный коридор. Вышел на улицу, повернул налево и вошел в другое здание. Здесь тоже был охранник, следивший за соблюдением правил пользования турникетом. Увлекательная работа. Приложив пропуск к красной мигающей точке, система дежурно пискнула, загорелся зеленый свет. И будто бы даже на лице охранника появилась улыбка. Он уточнил цель моего визита и услужливо подсказал, куда следует идти дальше. Кабинет номер 1004. Нумерация говорила о существовании не менее сотни помещений, однако, делать выводы было сложно. Дедукция у меня была развита не лучше, чем у собаки баскервилей.
        - Антон? - прозвучал мелодичный голос из-за спины, в тот момент, когда я собирался постучать в дверь кабинета.
        - Я, - на автомате выдал я, оборачиваясь лицом к собеседнице.
        - Вы со мною разговаривали по телефону.
        - Наталья, - утвердительно произнес я, включая дежурную улыбку.
        - Вы всегда приходите пораньше или желаете произвести впечатление в день собеседования?
        - Да и да. В том смысле, что и то и то верно.
        - Проходите, - девушка толкнула незапертую дверь.
        В кабинете было просторно. Круглый стол с четырьмя стульями, аккуратно расставленными на равном расстоянии друг от друга. У окна кресло с каким-то приспособлением вроде шлема, прикрепленным к высокой спинке. Мне сразу вспомнился интерьер парикмахерской 90-х годов. Не представляю, как эти штуки называлась и как работали, но все женщины приходившие за модной прической садились с журнальчиком «Бурда мода» в кресла, а над головой водружалась чудо-машина, с легким гудением колдовавшая над причёской. Неужели мне будут делать укладку?
        - Начнёте вы переговоры со мною, далее пройдёте несложный тест и в завершении собеседования встреча с представителями нескольких наших структур. Всё как я и сообщила по телефону.
        - Заинтригован, временем располагаю, но прежде чем ответить на все интересующие вас вопросы, хотелось бы узнать немного о том, чем именно вы занимаетесь.
        Наталья была той редкой породы женщин, от которых невозможно добиться улыбки, даже самой неискренней. Просто робот. Для офисной работы это, пожалуй, очень ценное качество, но жить с такой дамой, ни за что бы не хотел. И имя Наталья ей совсем не подходило.
        - Вам знакомо название «From6496»?
        Цифры ни о чем не говорили. Что ответить: правду и показать себя человеком, который совсем ничего не знает о месте, куда устраивается работать или солгать и вертеться ужом, пока не загонят в угол?
        - Это название ролевой компьютерной игры. За точку отсчета взят год, в который, согласно «Повести временных лет», в 6496 году «от сотворения мира», то есть приблизительно в 988 году н. э. киевский князь Владимир Святославич принял решение креститься от Константинопольской Церкви. Сценаристы игры внесли одно кардинальное изменение, рассказав историю гибели Владимира. Наши клиенты редко пользуются официальным названием, потому многие называют иргу «Племена». Игровой мир представляет собою древнюю Русь, которую князь не успел крестить, запад не оказал влияние на формирование государственного строя, в результате чего верования славян остались нетронуты. Альтернативная история популярный жанр в фэнтази, что привлекло большое количество игроков, приобрести игровой шлем, - Наталья махнула рукой в сторону агрегата, который привлек мое внимание, - это пропуск в миры многих ролевых игр. Наша лишь одна из многих.
        - Честно говоря, я не помню, когда последний раз играл во что-то настолько масштабное.
        - Это не дает вам плюсов, при устройстве на работу, но и не будет влиять на наше предложение. Собственно, этот недостаток можно устранить прямо сейчас. Вам интересно взглянуть на славянский мир 6496 лета от сотворения мира?
        - Весьма, но прежде чем взглянуть, я бы хотел попросить вас рассказать хоть несколько слов об игре. Я давно не интересовался компьютерными игрушками и хотел бы вникнуть в суть предлагаемой работы.
        Ответ Натальи был сродни энциклопедической статьи. Речь она стоила сухо и конструктивно. Я совсем не привык к подобному общению. Последние годы, все мои переговоры о предстоящей работе проходили в диалоге с людьми, находящимися в приподнятом настроении, в предвкушении праздника. Разговор со мною для них уже подарок - можно увлечённо обсуждать этапы подготовки праздника и выдумывать разные красивости, совершенно позабыв о работе и домашних делах. Мне было сложно поймать волну на которой мне было бы комфортно общаться с Натальей.
        Ответ её был длинным. Какое-то время, я даже думал, что он не закончится. В итоге я получил исчерпывающее описание игры, но запомнил только то, что запомнил.
        В целом можно отметить, что разработчики постарались уйти от канонов, присущих большинству компьютерных ролевых игр. Действие игры проходило не в фэнтезийном мире, дублирующем события и персонажей Толкина, а на Руси, времён её становления - объединения племён. И всё-таки жанр можно было определить как альтернативная реальность, так сценаристы развязали себе руки, введя в игру персонажей, инвентарь и события, противоречащие исторической реальности.
        В формировании игровой системы ничего нового не наблюдалось. Игровой персонаж имеет определённые характеристики, выражаемые в числовой форме, которые могут изменяться по ходу игры, что влияет на его взаимодействие с энпээс и объектами мира игры. Важной частью игры являются тактические бои, ходом которых игрок может управлять в реальном времени.
        Рассказ Натальи про объекты игрового мира, показался мне скучным и ничего нового не открыл.
        Магия, медицина, рыночные отношения, ремёсла и тому подобные элементы казались мне настолько общепринятыми, что я прекратил её слушать и стал неприлично таращиться на саму Наталью, пробуя разгадать, как она себя ведёт в обычной жизни. На этот счёт у меня было две рабочие версии. Первая сводилась к тому, что Наталья трудоголик и квартира ей нужна только для того, чтобы за неё платить невероятно маленькую коммунальную плату. Рас она посвящает себя работе, то вода, свет и газ, ей нужны лишь номинально. Вторая - противоположность первой. Наталья умеет носить маску и вне работы это развязная девушка с распущенными волосами, в окружении горластых подруг. Любит выпить, чуть больше чем стоило бы, носит чулки и стринги, считает, что мужчина это гаджет с функциями банкомата и вибратора. Обе теории сводились к одному выводу - она одинока. Впрочем, я никогда не мнил себя Шерлоком и тем более Холмсом, а потому мог сильно заблуждаться. Однако мои размышления были полезны хотя бы тем, что позволили скоротать время.
        - По мнению Крейга Штерна, - продолжала ликбез Наталья, - ролевая игра всегда даёт возможность развития персонажа, при этом исследования, задания, монстры - лишь источник ресурсов для этого развития. Важной особенностью в развитии персонажа считается возможность выбора.
        Выбор. Именно это мне предстояло сделать. И моя напускная лёгкость по отношению к предлагаемой работе не была таковой на самом деле. Для этого нужно было сконцентрироваться и слушать.
        Наталья не замолкала, монотонно рассказывая то, что, по-видимому, ей приходилось говорить уже много раз, а потому речь её была ещё менее эмоциональной, чем обычно.
        - По ходу игры, персонажу часто встречаются загадки, головоломки и лабиринты. Так как погружение в игру происходит через шлем, нашей корпорацией была сделана ставка на действия посвящённые употреблению пищи и напитков, генератор ароматов и сон. Своевременное совершение этих действий необходимо для успешного прохождения и не только выступает способом повышения реалистичности игрового процесса, но и является им. Шлем поддерживает связь с головным мозгом и убеждает в реальности многих действий, а потому, употребив пищу, человек действительно чувствует себя сытым и может продолжать игру продолжительное время, не прекращая игрового процесса. В действительности, это только внушение и после долгой игры, человеку необходимо поесть и поспать.
        В финале её рассказа, я больше не получил уникальных знаний.
        - Персонажи могут объединяться в команды и кланы. Преодоление препятствий повышает способность персонажа преодолевать дальнейшие препятствия. Успех или провал заданий ведёт к переустройству всего мира и особенностей игрового процесса. Персонаж не может быть мастером на все руки. Качайте специализации. Внимательно выбирайте себе друзей и врагов.
        - Справедливо. - Подытожил я. - Чтобы начать, мне нужно сесть в кресло, верно?
        - Да. Присаживайтесь. На самом деле кресло не влияет на игровой процесс, все необходимое для погружения в искусственную реальность находится в шлеме. Программа воздействует исключительно на ваш мозг. Импульсы поступают таким образом, будто вы управляете всем своим телом. Это влияет только на игровой процесс, в реальном мире ваше тело остается неподвижным. В какой-то мере это тоже не верно. Иллюзия схожа со сном, в котором вы можете управлять своим телом, сохраняются ваши рефлексы, привычки, особенности движения и мелкой моторики. Все ваши чувства будут активны. Вы будете слушать, видеть и чувствовать всё, что вас окружает. Пища и напитки будет иметь вкус и запах, употребление еды будет утолять чувство голода и жажду. Вам так будет казаться. Единственное отличие от реальности заключается только в том, что в игре вы бессмертны. После гибели персонажа вы будете мгновенно оживать.
        Увлекательный рассказ Натальи подогрел интерес. Лет десять назад я последний раз играл в нечто подобное. Но плотный график и гонка за все ускоряющимся миром новых технологий и открытий не позволяли расходовать время на затягивающие on-line игры. Хотя покер я любил очень и реальный и виртуальный. Зарабатывать серьезные деньги удавалось буквально несколько раз, но удовольствие от игры получал постоянно.
        - Загружайте, - скомандовал я.
        Девушка аккуратно опустила шлем на голову и включила игру.
        Глава 2
        В носу стало щекотно от свежего запаха хвои и едва ощутимого дымка. Я моргал, привыкая к яркому рассветному солнцу. Покрутив головой, обнаружил погасшие угли костра, от которого тянулись едва заметные дымные змейки.
        - Приветствую тебя, добрый путник. Меня зовут дедом Олекшей, как твоё имя?
        На меня смотрел белобородый приземистый крепкий старичок, опирающийся на прочную палку. В умелых руках, клюка могла оказаться серьезным оружием. Впрочем, образ деда провоцировал только на дружескую улыбку. Очень милый старичок.
        Внезапно в глазах потемнело, мир стал черно-белым, включился интерфейс игры.
        <Выберите имя: …>
        Как написать имя, не имея клавиатуры? Сконцентрировав взгляд на строке, куда предлагалось вписать имя, послал мысленный образ.
        <Выберите имя: Антон>
        Пусть так, это же просто пробная версия. Тут я вспомнил, что, когда учился в школе, пользовался ником Toxic. Придумал его исключительно потому, что все звали Антохой или Тохой. Вот чисто графически и получилось сохранить три первых буквы. Перевод слова меня тоже устраивал. Теперь бы я постеснялся назвать своего персонажа так бестолково. Имя должно быть именем, а не кличкой злодея из мультфильма про супергероев.
        <Выберите внешность>
        <Внимание! Идет сканирование внешности>
        <Вы имеете возможность преобразовать собственную внешность не более чем на 5 %>
        Вот те новость! А как же выбрать персонажем клыкастого орка или бородатого бочкообразного дворфа? Я не хочу играть в искусственном мире самим собою. Надо будет задать вопрос Наталье, о серьезной недоработке. Пока оставляю всё как есть, не буду даже имеющиеся пять процентов использовать. Профессию и божественный знак я выбрал, не вчитываясь в описание. Хотелось скорее покрутить головой, на новый мир посмотреть. Звукорежиссёру игры можно было памятник при жизни поставить. Не угадывался ни один инструмент, природные звуки складывались в хитрый кружевной узор. Птицы, звери, треск от костерка, ветер переплетались в нежнейшую колыбельную песенку. Разработчики грамотно подошли к выбору фона. Ни что не отвлекало от строительства персонажа, давало возможность сосредоточиться на судьбоносных решениях. Но это всё не про меня. Я не собирался играть. 25 очков характеристик вкачал в «ловкость», предполагая, что это ускорит мои движения, позволит быстрее провести разведку и вернуться в комнату для продолжения переговоров.
        <Начать игру?>
        - Давно пора!
        - Что говоришь? Не понял, - заговорил со мною дед Олекша.
        Вот это здорово. Он что будет отвечать на любые мои вопросы. Проверю.
        - Здарова, дед! Я тут новенький у вас, куда податься не знаю. Подскажи, где у вас места красивые.
        - Всюду куда ни глянь, - ответил старик, обводя рукою густой подлесок. - В город пойди. Ярмарка уж второй день идет, вот где красот много повидать можно.
        - На том спасибо.
        Дорога была одна, сомневаться в том, что я выйду к городу, не приходилось. Сделав пару шагов, я обернулся.
        - Как хоть город-то называется, добрый человек?
        - Новый град, - ответил старик, увлеченно разглядывая какое-то растение у своих ног.
        - Спасибо.
        Легкость в ногах была необычайная. Грамотно «ловкость» прокачал. Постоянное пользование автотранспортом расслабляет, ходить я совсем разучился. Так что даже сама по себе пробежка принесла новых впечатлений, а то с какой легкостью мне давалась дорога по извилистой тропинке, преумножало радость.
        Графика превосходила все ожидания. Деревья были не похожи друг на друга. У самых корней шныряли белки и какие-то желто-серые птички. Очарованный природой я не разобрал, что произошло, как вдруг понял, что валюсь на спину. Индикатор жизни мигнул и сократился.
        <Антон атакован бурым лисом. Вы потеряли 9 единиц здоровья>
        Как же так. Лисицу не заметил. Колобок из меня никудышный. Завертел головой, выискивая противника. Вот он родимый. Скалится и хвостом метет как-то необычно. Хотя это первый лис, которого так близко вижу, может для их рода племени это естественно. Новая мысль ударила больнее лисы. У меня ж, наверное, оружие есть. Совсем не позаботился о своей безопасности. Смешно оказаться съеденным в первую минуту игры. Вскочил на ноги. Вот ведь как выходит - на одной ловкости живу, а персонаж-то нулёвый. Пробую мысленно призвать оружие, но не могу. Окна быстрого выбора зияют пустотой, а торбу открыть невозможно, пока с лисом в поединке завязан. Может сбежать?
        <Вы потеряли 11 единиц здоровья>
        Тугодум я. А черт с ним, была - ни была. Запинаю шавку кусачую. Кинулся её молотить ногами. Сапоги с жесткой подошвой оказались крепкие, но легкие. Бестолково долблю лесного хищника правой, на левую опираюсь. Позиции не меняю, только скорость, с которой удары сыплю не позволяет зверю подняться и ответить.
        <Вы нанесли 4 единиц повреждений>
        <Вы нанесли 1 единиц повреждений>
        <Вы нанесли 3 единиц повреждений>
        <Вы нанесли 0 единиц повреждений>
        Ну и сила у меня. Смех, да и только. Дело конечно в технике боя, удар слабый и не меняю позиции, хотя луплю старательно. Очень уж жить хочется. Навел взгляд на лиса, чтобы жизни его оценить. Линия жизни зелёная, будто не тронутая. Хорошо, что в игре персонаж не устаёт. Или устаёт? И лис просто ждёт, когда я ослабну до такой степени, что буду себе урон наносить, тем, что продолжу нагружать мышцы? А Наталья, наверное, наблюдает за мною и думает, как меня угораздило к ним на собеседование попасть. Может быть, улыбнётся первый раз в жизни, глядя, как я тут ножкой дрыгаю.
        <Бурый лис покинул режим поединка. Напуганный «Аурой богатыря» бурый лис отступает>
        Что ещё за новость. С богатырем теперь придётся пинаться.
        - Здрав будь, путник, - богатым раскатистым голосом забасил воин.
        - И вам не хворать, - ответил я.
        По тропинке на встречу мне шёл высокий детина, под два метра ростом. У пояса бряцала булава на короткой рукояти, на спине крепился круглый щит. Доспехов не было, только алая косоворотка обнимала могучее тело богатыря.
        - Откуда прибыл? Никогда не встречал воинов, кто умел бы так зверьё в землю вколачивать.
        - Этой технике я обучился у мастера кунг-фу.
        - Мне на знакомо это имя.
        На юмор воин реагировал как Наталья. Неужели - это она?
        - Я в Новгород иду. Нам не по пути?
        - Как раз наоборот. Я обратный путь держу. Тебе всего две версты до города осталось, справишься. Только животину не муч больше.
        - Я не хотел. Она сама, - оправдывался я.
        - Ну и ладненько. Прощай.
        - Богатырь, - я вчитался в строку над могучей фигурой - Вельсемир 122 Уровень, - как тебе удалось на расстоянии испугать рыжую? Научишь?
        - Не сложно. К зверолову обратись, что на болоте живет, он научит.
        <Богатырь Вельсемир подскажет путь до избы на болоте. Изучить?>
        Стоит ли отказываться, если сам заговорил. Раздался звонкий аккорд, на маленькой карте загорелась желтая точка, указывающая место расположения зверолова.
        Сконцентрировав взгляд на карте, я заставил её развернуться. На ней был изображен только пройденный мною путь, всего в сотню шагов и островок с желтой сердцевиной, отмечавший избушку на болоте. К ней вели две дороги, но вот откуда тянулись эти дороги, предстояло выяснить.
        Уф. Как быстро засасывает игра. И что делать? Что я вообще здесь хочу найти. Ярмарку? Избу зверолова? Может за Вельсемиром припустить, ещё чего расскажет, может, научит чему. Чего от меня ждет Наталья? Что может быть проще. Выйду из игры да спрошу.
        Мир снова стал черно-белым и сразу погас.
        Сняв шлем, я снова был в комнате переговоров. За столом, кроме Натальи находилось еще три человека, все мужчины.
        - С возвращением, - обратился тот, который был ближе всего ко мне.
        Рябое от веснушек лицо было серьёзным. Ничего общего с моим мультипликационным тезкой. Впервые я встретил такого сурового конопатого человека. Видимо работало стереотипное мышление.
        Наталья поднялась, поправляя черную облегающую юбку.
        - Я вас представлю. Антон, это специалисты различных направлений, рассматривающих вашу кандидатуру для приема на работу. Сергей - глава отдела отвечающего за внутреннюю безопасность и контроль за геймерами.
        Сергей был моложе меня лет на двадцать, видимо поэтому, представляя, Наталья не назвала его отчества. Я чуть заметно кивнул.
        - Арест Яковлевич, - девушка представила конопатого, - отвечает за тестовый отдел. Главная цель его деятельности: введение новых квестов, локаций, энпээсов, а также выявление недочетов и внесение правок в игровой процесс. - Наталья перевела взгляд на мужчину приятной наружности, явно высокого, молодого, но рано поседевшего, - Клим Антонович…
        - Я сказочник, - заговорил сам Клим, дружески улыбаясь, - для бухгалтерии директор креативного отдела. Будем знакомы.
        - В таком случае, я вас оставлю. Мне распорядиться, чтобы подали чай? - Осведомилась Наталья.
        - Да, - коротко тявкнул Арест.
        Наталья вышла из кабинета.
        Как я понял, сейчас меня начнут делить. Видимо они все наблюдали за моей эпической прогулкой по лесу и теперь решают, на что я им сдался.
        - Начну я, остальные поддержат при необходимости, - снова заговорил Клим. - Играли вы отвратительно, но это ваше дело. На самом деле, выводы о вас делать сложно, так как в первую очередь нас интересовало, что вы за человек. Лучше всего на этот вопрос отвечает процесс создания персонажа, который вы фактически проигнорировали. Единственный вывод, который смог сделать я - вы не осмотрительный, не дальновидный и любознательный. Последнее скорее плюс.
        Я пожал плечами. Отрицать очевидный промах сложно, оправдываться глупо.
        - Признаюсь, мне хотелось разобраться в том, что из себя представляет ваша игра. Я готов создать персонажа заново. Если бы знал, что для вас важно, расставил бы приоритеты иначе.
        - Нам было необходимо нивелировать наше участие, - пояснил Сергей.
        - Вы нас действительно удивили, прокачав ловкость. Крайне бесполезное качество на первых уровнях. Однако никому не удавалось придавить лиса к земле. Оригинальная тактика. Почему вы выбрали воина?
        - Всегда играл за воина, во всех играх, - ответил я, вспомнив, что никогда не задумывался, делая выбор в пользу персонажа с мечом, - охотника не люблю за то, что силён только в дистанционном бою, а у мага всегда много правил - лень разбираться.
        - И все-таки странно, - не унимался Клим, добиваясь истины, где её нет, - выбрали воина, но не вложили в руки меч. В стартовом инвентаре есть щит и меч. Дряхленькие, но все-таки. Нужно было выбрать в меню их как основное оружие.
        - Я в меню персонажа не заходил, - признался я.
        - Так и надо, - вставил свои три копейки Арест.
        Тут я подумал о том, что меньше всего хотелось бы работать под Арестом. Простите за каламбур.
        Дверь распахнулась и в кабинет вошла стройная девочка с кукольным личиком. Мужчины притихли. Впрочем, говорить о красоте девушки я бы не стал. Опытный глаз уловил работу пластического хирурга. На статусных мероприятиях и презентациях я насмотрелся на подобных пластмассовых девочек. Пухлые губки, округлые грудки, попка с кулачок. Я, кажется, даже знал фамилию мастера. Больно знакомый почерк. Интересно, апгрейд за счет фирмы проходил? Все-таки секретарша - важный элемент для создания образа компании. Посмотрите мол, какие у нас Барби работают.
        Оставив поднос с чайником-прессом и четырьмя кружками, секретарша вышла, бесшумно притворив дверь.
        - Можно я попрошу вас не критиковать меня, а рассказать о перспективах, - попросил я.
        Общее оцепенение после исчезновения девушки спало.
        - Думаю, что лично я вам ничего предложить не смогу, - сказал Сергей. - Мне нужны люди с опытом on-line игр, чтобы принимать участие в игровом процессе на должности полицейских. У вас очевидно опыта нет, так что мне прибавить нечего. Но вот в отделе Ареста, думаю, вам будет комфортно.
        - Это так, - вступил Клим, - ребята Ареста также принимают участие в игровом процессе на уровне администраторов. Постоянно развивают и дополняют мир, тестируют новые локации, вводят квесты, сообщают об упущенных особенностях игрового процесса. Скажем так, если бы не вы, никогда бы и не узнали, что можно пинками удерживать атаки зверя. Для подобных нужд существует много удерживающих заклинаний, так что вряд ли, когда-то вашим именем назовут это примитивное псевдо-комбо, но вы нам понравились.
        Арест молча кивнул, соглашаясь со своим седым коллегой.
        - Мне, как главному сценаристу, тоже интересно ваше участие, но хотелось бы услышать ваше мнение.
        - Я не знаю, что сказать. Вы так серьезно говорите об игре. Для меня уже это удивительно. Я даже примерно не могу понять, насколько это важно. Игра мне понравилась. Было бы интересно оказаться в ней снова. Осмысленно создать персонажа, - я криво улыбнулся уголком рта, - но я не понимаю своего функционала, того, сколько времени будет занимать эта работа и перспективы.
        Хотелось пораньше поднять финансовый вопрос. Профессиональная привычка. Как правило, выходило так, что чем дольше с тобою разговаривает заказчик, тем меньше он готов заплатить за твою работу. В моем арсенале давно был разработан инструмент. Когда наступало время заговорить о деньгах, я произносил фразу: «А теперь о приятном». В настоящем диалоге я не смог грамотно приспособить заготовку, сделав выбор в пользу нейтрального слова «перспектива».
        - Я хочу, чтобы вы у нас работали, - начал с главного Клим, - у нас хороший коллектив, хотя чаще вам доведётся общаться с коллегами в виртуальном мире, официальное трудоустройство и достойная зарплата. Испытательного срока не будет. Сработаемся - сработаемся, нет - так нет. Получите соответствующий расчёт. Ваша работа будет заключаться в том, что восемь часов в день вы будете играть первооткрывателем. Вне системы очень сложно иметь представление о нуждах игроков и тому подобных вещах. Для любого пользователя игры вы будете обычным игроком. Но большую часть времени придётся проводить в одиночестве, изучая новые локации. В общих чертах это всё. К данному моменту знать больше вам без надобности.
        Клим вынул из-под чашки декоративную салфетку и написал карандашом цифру. Он молча показал её мне, сразу смял и убрал в карман джинсов. Сумма меня впечатлила. Примерно столько же я зарабатывал за месяц, мотаясь по корпоративным вечеринкам и клубам. Но получать такую же сумму, играя в игру, мне представлялось фантастичным.
        - И вам выгодно платить мне такие деньги?
        - Мы хотим результат. Мы изучили ваши возможности и ваши потребности, - Клим положил руку на тоненькую папку, которая всегда лежала на столе, но я не обращал на неё особого внимания, - в игре постоянно находится не менее трех миллионов игроков, в последнее время, после выпуска некоторых дополнений, стал ощущаться прирост пользователей. Нам важно не потерять доверия и поддерживать качество нашего продукта.
        Я вспомнил книгу братьев Стругацких «Пикник на обочине». Не ожидал, что доведётся сталкером устраиваться на работу. О своих впечатлениях тут же сообщил суровому консилиуму. Они заулыбались. Даже Ареста проняло.
        - Нет, параллелей со сталкером вы не найдете, - ответил мне рыжий. - Пользуясь вашей же терминологией, ничего вам выносить из зоны не нужно. Ваша роль - это скорее роль того самого инопланетянина, который по вверенной территории разбрасывать объедки с пикника станет.
        - Сколько времени вы дадите мне на то, чтобы я обсудил решение с близкими?
        - Насколько нам известно, вы были женат, но уже пятнадцать лет как холосты.
        - Это верно, - произнес я.
        Хорошо работают у них службы сбора информации. Наталья такая вездесущая или есть спецы на ставке? Ладно, информация не конфиденциальная, пусть знают, ничего особенного в том нет.
        - Близкими я называю своих друзей и коллег. Мне придётся задвинуть много дел, чтобы влиться в ваши ряды. А у меня брони на мероприятия есть, нужно будет раскидать дела.
        - Хорошо. Мы будем ждать ваш ответ в течение двух дней, - ответил Клим, - при любом раскладе, я попрошу вас связаться с нами и дать ответ.
        - Договорились.
        Я встал и, попрощавшись с участниками консилиума, покинул кабинет. Обратную дорогу перепутать было трудно. Вернул пропуск охраннику и вышел на улицу. Взглянув на часы, я удивился, мне казалось, что я пробыл на встрече, включая пребывание в игре, не меньше трех часов. На деле оказалось вдвое меньше. Чудеса.
        Фордик подмигнул фарами, отщелкнулись замки. Включив двигатель, я приказал бортовому компьютеру выключить музыку, хотелось в тишине переварить все обстоятельства встречи. Хотелось с кем-нибудь поделиться. Идеальнее всего для этого подходил Дэн, ведь благодаря ему я оказался в этой конторе.
        Дэн работал администратором в ночном клубе «Гуфи». Там я его и встретил. Клиентов было ещё мало. За одним столиком сидела небольшая компания молодых людей в пиджаках и потребляли комочки риса с сырой рыбой - чудо восточной мысли. У бара тёрлись две девушки, вооруженные легкими коктейлями. По другую сторону от барной стойки Дэн готовил кальян.
        - Привет-привет, - затараторил Дэн, вынув изо рта измочаленный мундштук.
        - Поговорить хочу. Есть время?
        - Давай сядем внутри, а то в зал сейчас гости подходить начнут.
        Дэн подозвал бармена и распорядился насчет того, чтобы кальяном занялся кто-то другой. Мы прошли через кухню в гримёрку, густо увешанную пестрыми платьями всех мастей и видов. Здесь было светло. Свет нескольких ламп был многократно размножен множеством зеркал. При клубе был большой штат артистов, поэтому об их комфорте заботились максимально хорошо.
        - Расскажи, как ты познакомился с Натальей из корпорации…
        - Как и ты, - прервав меня, Дэн быстро закурил тонкую сигарету.
        - Нормально объясни, - я сделал знак и друг протянул мне пачку, угостив ментоловой сигаретой.
        - Наш любимый метод - сарафанное радио. Мне контакт дал Рома, который из юмористического дуэта «Люмьеры», в пятничном шоу участвуют. Я погуглил и понял, что не моё это, компьютерные игры и тэ дэ.
        - Почему решил, что мне подойдет?
        - Ты сам сказал, что забодала тебя работа и ищешь что-то новое. К чему допрос? Тебя там пытали, что ты до меня решил докопаться?
        - Нет. Всё хорошо. Мне даже понравилось, - я замолчал, разыскивая глазами пепельницу, - просто стало интересно, откуда ноги у этой визитки.
        Дэн протянул мне немытую чашечку для эспрессо, внутри уже было много сигаретного пепла и пара скрючившихся бычков от таких же сигарет, которые мы сейчас курили.
        - Настолько я понял Рому, кто-то из его друзей уже работает там. Как зовут - не знаю, сам спросишь. Кто-то из КВНщиков.
        Дэн потушил сигарету о край чашечки и сунул мятый бычок внутрь.
        - Расскажи тогда, чем хоть предлагают заниматься?
        Я поведал свою короткую историю. Как выяснилось лет десять назад, Дэн почти на год ушел в одну игру, бредил ею и грезил ею же. Играл за гнома-вора, что было крайне не выгодно для боев один на один, но в рейды его брали охотно. Шпионом проникал в чужие дома и замки, вскрывал потайные ходы и убирал охрану. В режиме невидимки перетаскал половину сокровищницы непобедимого дракона. Когда в деньгах нужды не было, обзавёлся домиком, по типу того, в которых обитали Толкиновские хоббиты. Тогда стал развлекаться тем, что основал в своем доме подпольный покер-клуб.
        - То есть ты играл в игру и внутри игры? Играл в покер? - удивился я.
        - Ну да. Как бы не сам. Мой персонаж. Надо сказать, что шулерство у меня было прокачано до максимума. Пару раз приходилось наемников брать, чтобы охраняли моё жилище, чтобы мои проигравшиеся партнеры по покеру, не пытались вернуть деньги в рукопашном бою.
        - Здорово, - проворил я и тоже потушил сигарету в чашке.
        - Сейчас всё вспомнил, аж снова зайти в игру захотелось. Даже интересно, сохранен мой персонаж ещё или уже отбыл в мир иной. Я, наверное, даже пароль не вспомню.
        Дэн мечтательно закатил глаза, но резко сам себя вернул на землю.
        - Не сейчас. Потерплю до пенсии. Жена не поймет, хотя детей, наверное, порадую, если присоединюсь.
        Он добродушно засмеялся собственным мыслям.
        - Останешься на вечеринку?
        - Кто у тебя сегодня работает?
        - Вокалистка новая, пока на топовые дни её не ставим, присматриваемся и ведущий Захар. - Дэн развел руками и, подводя итог сказанному, добавил, - среда.
        Я извинился, что не останусь. Поручкавшись отбыл из клуба.
        Ехать мне было некуда. Мои артисты сегодня нигде не работали, в моем сопровождении не нуждались. Самое время заняться главным вопросом: хочу ли я ввязаться в игру?
        Дома стационарного компьютера у меня не было, но макбук работал исправно, фаршированный самыми современными видео, звуковой и картами памяти. Хотя это было условно. Компьютер я покупал пол года назад, за это время появилась куча аналогов, да и сами производители уже успели выпустить усовершенствованную версию. Лично меня всё устраивало, ввязываться в гонку вооружения я не собирался.
        - Попробуем сыграть заново, учитывая полученные подзатыльники.
        Я загрузил игру. Знакомая мелодия не порадовала. Одно дело, когда на тебе специальный шлем, совсем другое, когда звук идет из самых обычных колонок. Аналогичная ситуация была и с картинкой. Смотреть в экран или существовать телом в игре - огромная разница.
        Запустив процесс создания персонажа, компьютер открыл окно с длиннющим, как портянка сообщением. Суть которого сводилась к тому, что два года назад был принят и вступил в силу закон о запрете на анонимную регистрацию на любых ресурсах всемирной паутины. В связи с участившимися случаями мошенничества, жульничества, нарушений возрастных ограничений, распространения наркотиков, пропаганды секса и насилия, а также подстрекательства к антиправительственным выступлениям в некоторых странах, мировое сообщество приняло централизованное решение о сокращении прав свободного пользования Интерентом. Короче говоря, хотите играть - играйте, но по установленным правилам. Вот что значит, не интересоваться новостями. Закону два года, я первый раз столкнулся с вопросом. Единственно где я был зарегистрирован - в паре социальных сетей и когда e-mail создавал, тоже указывал свои данные. Везде писал свои настоящие имя и другие сведения, размещал свои фото. Какой мне смысл держать аккаунт от чужого имени?
        Наверное, разные извращенцы приуныли, когда напоролись на этот закон. Теперь не пообщаешься в чате от имени голой девицы с наклонностями нимфоманки.
        В графе «Ознакомился с информацией», я поставил галочку. Из колонок снова потекла приятная музыка. Кажется, она замолкала, пока было открыто информационное окно. На экране появился нейтральный, но одновременно радующий глаз пейзаж. Ёлочка на переднем плане, чуть поодаль густой лесок, еще дальше деревянные строения города. На фоне этого житейского великолепия появился знакомый мне седой старичок. Я ждал запахов хвои и дыма, но для ПК способность ощущать запахи виртуального мира, была невозможна.
        - Приветствую тебя, добрый путник. Меня зовут дедом Олекшей, как твое имя?
        Дед вбил в землю палку, чтобы крепче на неё опереться, и уставился на меня добрым немигающим взглядом. В этот момент любые движения прекратились, мир стал черно-белым, открылось окно.
        <Выберите имя: …>
        На этот раз я осмысленно подошел к выбору имени. Пальцы уверенно отстучали по клавишам имя создаваемого персонажа.
        <Выберите имя: Румата>
        Вспомнил я любимую в детстве книгу «Трудно быть богом» братьев Стругацких. Когда я только начал её читать, было это в седьмом или восьмом классе, мне очень понравилось, что главного героя этой книги зовут Антоном. В новом для себя мире, где ему и предстояло стать богом, он получил имя Румата Эсторский. Мне показалось, что так будет интереснее, заранее насытить персонажа готовым набором характеристик.
        <Внимание! Выбранное имя Румата, вам не принадлежит. Для других игроков вы будете идентифицированы как Румата, администрация игры будет видеть ваше настоящее имя Антон Горшенёв. Личная информация считана с компьютера, через который был осуществлен вход в систему>
        О, как интересно получается, всё-таки можно играть не от своего имени, а от имени того, на кого записан компьютер. Хотя какой в этом смысл. Как-то жестковато. Вроде бы мне и не мешает этот суровый надзор, с другой стороны, ощущение будто кто-то разглядывает через микроскоп.
        <Выберите внешность>
        <Внимание! Программа обнаружила вашу предыдущую учетную запись>
        На экране, рядом с дедом появился я. Будто в зеркало смотрел. Ловко все тут устроено. Компьютер предложил мне два варианта, продолжить игру от имени персонажа Антон, которую я начал в корпорации «Grasshopper» и начать разработку персонажа Румата. Я выбрал второе. Программа попросила подтвердить свое решение дополнительно, проинформировав о том, что все данные, сохраненные ранее, будут уничтожены. Я начал создавать нового персонажа
        <Выберите внешность>
        <Вы имеете возможность преобразовать собственную внешность не более чем на 5 %>
        В лице своём меня всё устраивало, лишь слегка подвигал бегунок «Борода», создав себе аккуратненькую густую бородку. Больше всего времени потратил на то, чтобы убрать лишние килограммы. Оглядев критическим взглядом крепкий торс и кубики пресса, нажал «Дальше».
        Не размышляя над основным родом деятельности героя, снова сделал его воином. Покопавшись в настройках, уточнил, что в процессе игры можно обучаться сразу нескольким профессиям, но для начала нужно выбрать основную. Я выбрал «Купец». Мне очень не нравилось в подобных играх первые дни прозябать в безденежье, вынужденным подбирать копеечный лут и стричь все встречные растения, в надежде, что какой-нибудь одуванчик окажется редкостью и за него отвалят чуть больше обычного. Теперь нужно было выбрать божественный знак. Богов в пантеоне было много, как темных, так и светлых. Что меня удивило особенно сильно, что некоторые боги фигурировали в обеих фракциях, покровительствуя и темной и светлой стороне. Среди таких был Волос. Выбрав его светлую ипостась, бог нарекался скотьим, что давало персонажу по мере прокачки героя массу бонусов во время призыва петов, а также широкие возможности по управлению сознанием любых верховых животных и прочих неразумных тварей. Темный Волос был не противоположностью первого, а совершенно иным богом. Персонаж под его покровительством получал возможности общения с мертвыми.
Углубившись в описание того, как влияет божественный знак на развитие персонажа, вычитал, что, выбрав светлую сторону одного бога, я могу изучить и его тёмные качества. Всё, в конечном счёте, будет зависеть от моего личного выбора, поступков и действий. На желтом квадратике бумажки я отметил себе напоминание: «Почитать в нете про Волоса».
        - Ох, поквитаюсь с бурым лисом, - радовался я.
        Правда сделать это удастся не сразу, так как выбор знака определенного бога не давал стартовых умений. Лису предстояло состариться, прежде чем я научусь управлять его сознанием. Короче говоря, выбор был сделан. Поклонившись Волосу, я продолжил создавать персонажа.
        Очки характеристики можно было распределить по шести вариантам характеристик: сила, ловкость, интеллект, удача, выносливость, дух.
        Вспомнил, как мне настучали по голове за прокачку ловкости. На этот раз распределил очки хитрее, готовя персонажа к участию в торговых караванах, спекуляции и разного рода сделках. Не забыл и о том, что вероятно мне частенько придётся решать споры на ножах - где деньги там кровь. В результате, стартовые характеристики выглядели так:
        Сила: 6
        Ловкость: 1
        Интеллект: 7
        Удача: 6
        Выносливость: 4
        Дух: 0
        <Начать игру?>
        - Поехали! - радостно произнес я.
        Пока шла короткая заставка, я сходил на кухню, чтобы раздобыть себе чайку. Пока разыскивал чего-нибудь вкусненькое в холодильнике и полках над мойкой, где всегда хранил НЗ печенья, обратил внимание на электронные часы, встроенные в микроволновую печь. Часы показывали четыре с копейками. Время пролетело незаметно. Только теперь я понял, как хочу спать. И ведь действительно, последний час я только и делал, что боролся с зевотой.
        Старт игры откладывался на завтра. Мне было необходимо выспаться. Грядущий день должен был оказаться гораздо насыщеннее предыдущего.
        Глава 3
        Для меня уже стало традицией выключать будильник, когда тот совершал робкие попытки разбудить меня. Циферблат с хитросплетенными неоновыми цифрами сообщал о том, что я безнадежно опаздываю на встречу. Завтрак пришлось отложить на неопределенное время. Оделся в то, в чем ходил вчера, взял ключи от машины и выбежал из квартиры. Перепрыгивая через ступеньки, спустился с третьего этажа. С пульта запустил двигатель форда и уже набирал телефон Анны. Это была та самая девушка, на встречу с которой я опаздывал.
        - Н-нда, - протянула Анна.
        - Доброе утро! Анна, я застрял в пробке, звоню предупредить о том, что задерживаюсь. Сильно подведу вас, если попрошу подождать меня минут пятнадцать?
        - Н-хорошо. Только бы не дольше.
        Ох, не любил я опаздывать на встречи. Просто терпеть не мог себя за такую слабость. Что может быть проще и сложнее всего - проснуться вовремя. Чаще всего, опоздания мне не грозили ни чем, в худшем случае заказчик общался грубо и пренебрежительно. На таких товарищей у меня был иммунитет. Самое печальное, что случалось совсем редко - я терял заказ. С Анной мне уже доводилось работать. Организовывал командаобразующие игры для компании, в которой она трудилась. Еще пару раз она заказывала моих артистов: фокусника Сашку и шоу-балет «Одри». Шоу-балет год назад пришлось распустить. Одна вышла замуж, другая родила, третья разучилась танцевать и так далее.
        Утренние пробки рассосались и путь до кафе, где была назначена встреча, я миновал с минимальной потерей времени. Анна докуривала вторую сигарету, когда я сел за столик напротив неё.
        Разговор затянулся на полтора часа. В фирме, которую она представляла, намечался юбилей. Было необходимо собрать программу: несколько артистов местного уровня, звезду, ведущего, свет, звук, видео, написать сценарий. Этакий VIP-пакет. В общей сложности сумма подбиралась к отметке в сто тысяч вечнозелёных. Беда была только в том, что поджимали сроки. До праздничной даты оставалась пара месяцев.
        - Тогда не будем терять время, приступаю к подготовке прямо сейчас, - я подвёл итог нашей беседе, заметив, как часто Анна смотрит на часы.
        Мы попрощались, тогда и я взглянул на часы. Время главный враг человечества. Опасаясь того, что не успею добраться до места следующей встречи, бросил машину и продолжил свой путь на метро. Я ни сколько не выиграл во времени, беда была с парковками возле здания бизнес-центра, зная о главном упущении владельцев здания, пешком я был гораздо мобильнее. Без риска попасться в цепкие лапы эвакуаторов, на вторую встречу явился вовремя. Здесь меня ждал целый консилиум из представителей отделов по найму персонала и связям с общественностью. Моя задача была продать им выступление Сашки на предстоящем корпоративном мероприятии. Долго смотрели демо-запись. Обсуждали время выступления и его продолжительность. В результате договор был заключен, обещали внести предоплату уже на следующей неделе. Выходя из здания, я встретил Рому.
        - Везучий я человек! - первым делом произнес я, чем сильно смутил Романа.
        - Поздравляю. Получил заказ? - предположил Рома.
        - Это да. Но не об этом речь. Я тебя искал. Дэн мне передал визитку корпорации «Grasshopper», которую получил от тебя. Он сказал, что твой друг там работает. Вроде КВНщик бывший.
        - Бывших КВНщиков не бывает, - с улыбкой на лице произнес Рома. - Всё верно. Женька там работает, тестирует игры, вроде фокус-группы. Мне предлагал, но мне некогда. Жена и дочка.
        - Это который Женька-то?
        - Напарник мой, с которым в дуэте выступаем. Он сейчас тоже подойдёт, только мы на встречу приглашены. Видимо с тобою на одном и том же мероприятии будем выступать. Если не горишь, подожди нас пол часика где-нибудь рядом, как освободимся, я тебя наберу и встретимся.
        Я согласился. Договорились, что я дождусь их в кафе с прагматичным названием «Кафе № 8». Здесь впервые за день, я лично познакомился со своим завтраком. Когда на столе остался только стакан вишневого сока, ко мне подсели Рома и Женя. Миновав обряд обязательных для дружеской беседы фраз о том «как дела» и «как сам», перешли к волнующим меня вопросам.
        - Антон, расскажу про себя. Мне в корпорации очень нравится и в плане того, что это официальное трудоустройство и в плане самого рабочего процесса. Это же, как детская мечта - играть в компьютерную игру и за это получать зарплату.
        Женя рассказал пару слов о тех сотрудниках, с которыми я уже был знаком. Посоветовал даже не пытаться заводить с Натальей разговоры на отвлеченные от работы темы. Про Сергея сказал что-то невнятное, назвав его целлофановым.
        - Как в мюзикле «Чикаго», - произнес Евгений.
        Я пожал плечами, не понимая о чем речь.
        - Одного персонажа в постановке называют мистер целлофан. У него даже ария есть. Он как бы есть, но его как бы нет. Сергей вроде как надёжный болтик в их корпорации. Надёжный болтик, никогда не ломается, в спорах не принимает участие, вот на него и перестали обращать внимание. Вспомнят, когда что-то пойдет не так.
        Про Клима и Ареста рассказал ещё меньше, видимо с начальством, по долгу службы, пересекаться приходилось не часто. Женя пообещал поддержать и помочь разобраться в игровом процессе. На том и порешили. Из кафе мой путь тянулся к метро, а уже под землей до следующей станции.
        Мой автомобиль ждал меня там, где я его оставил.
        - Привет, мой верный Хатико, - я похлопал автомобиль по крылу.
        Направляя форд по извилистым улицам города, у меня было достаточно времени, чтобы взвесить все за и против. Мероприятия и всю грядущую текучку можно было повесить на команду. И ребятам выгодно получить плюсом к гонорару часть агентских, и мне достанется кусочек от общего пирога. Надо соглашаться на работу. Жизнь, увы, скоротечна. Надо испытывать новые и новые впечатления, чтобы не зачерстветь. Решение было принято.
        - Наталья, добрый вечер. Я хочу согласиться на работу, когда вам удобно будет меня принять?
        Через пол часа я уже сидел за столом в знакомой комнате. Наталья сидела напротив.
        - Сейчас подойдет ваш наставник, первую неделю вам предстоит работать в паре. Это поможет быстро ознакомиться с особенностями игрового процесса и введёт в курс основных событий. Когда освоитесь, вы сможете работать один, в паре или в группе с другими коллегами. Мне понадобится ваш паспорт, чтобы снять копию и подготовить договор. Если у вас есть вопросы, вы можете задать их мне прямо сейчас.
        - Извиняюсь, что задержалась, - оправдываясь, в кабинет вошла блондинка с короткой стрижкой.
        - Наталья Смирнова, ваш наставник.
        Мы обменялись кивками и, не сговариваясь, улыбнулись друг другу. Видимо присутствие первой Натальи было чуждо нам обоим. Но она быстро ретировалась, взяв со стола мой паспорт.
        - Можно просто Наташа, - представилась девушка. - Для простоты понимания она Наталья, я Наташа. Думаю, это и так заметно.
        Я снова улыбнулся и представился.
        - Давайте подключаться к игре. Я помогу создать вашего персонажа.
        - Как отличник, я подготовился заранее. Персонаж уже создан.
        - Э-э. Ну, давай посмотрим.
        Хоть у нас с Наташей была разница в возрасте не меньше дюжины лет, общий язык мы нашли быстро. Я надел шлем. Девушка подключилась к нему, переведя управление моим персонажем на небольшой сенсорный компьютер, который принесла с собою.
        - Румата, значит? - тон её голоса звучал критически.
        - Чем плохо имя Румата?
        - Ничем, кроме того, что к тебе внимания больше будет со стороны других пользователей. После введения закона, инкогнито находится в игре не рекомендуется. Проверки внутри игры ты выдержишь, прикроем, но иногда встречаются бдительные игроки, иногда конкуренты шпионят, бывает, что и внешняя проверка нагрянуть может.
        - Что такое внешняя проверка?
        - От владельцев хостинга, сервера, всемирной. Уровней контроля хватает.
        - И что делать? Регистрироваться под своим именем.
        Тут я вспомнил, что когда заходил в игру первый раз, набрал своё собственное имя, и игра не выдала ни каких предупреждений. С именем разобрались.
        - Какой торс, - звонко произнесла Наташа, разглядывая настройки, благодаря которым мое тело приобрело сходство с Аполлоном. Что за татуировка у тебя на груди?
        - QR-код.
        - Э-э, занятно, - протянула Наташа.
        Примерно лет пятнадцать назад, сразу после расставания с женой, я сделал себе татуировку в виде QR-кода. По задумке, так я хотел приглашать пользователей смартфонов на свой сайт. Мол, если нравится, как я провёл мероприятие или вы со мною еще не знакомы - заходите на сайт, давайте знакомиться. Затея не удалась. Я упустил, что QR-код срабатывает только на белом фоне. Кожа у меня оказалась слишком смуглая. Как я ни старался, смартфоны не могли оцифровать код. Одно время хотел выбелить кожу, потом думал свести татуировку совсем, но никак не мог найти времени для этого.
        - Я убрала татуировку, через настройки. Нужно сократить информацию о тебе. С внешностью, кажется, закончили. Теперь специализация.
        Ощущение было такое, будто я лежу на хирургическом столе, анестезия не работает, а я слышу и чувствую всё, что со мною делает врач. Внезапно картинка мигнула, глаза залила синева. Через некоторое время перед глазами побежали белые цифры, буквы и символы. Я не мог обнаружить ни какой логики в видимых образах. Белые символы быстро заняли всё пространство, вытесняя синеву. Снова картинка мигнула, я оказался в лесу, но деда Олекши не было.
        - Наташ, - произнес я, зачем-то задрав голову вверх.
        - Оу! - отозвалась девушка.
        - Сбой в программе был. Я видел синее…
        - Это не сбой. Это я тебя прокачала. Войди в меню персонажа.
        Я нажал кнопку «Игрок» и увидел себя двухмерного. Первое что привлекло мой взгляд, строка «Уровень».
        Уровень: 100
        Специализация: волхв
        Сила: 10 000
        Ловкость: 10 000
        Интеллект: 70 000
        Удача: 70 000
        Выносливость: 80 000
        Дух: 100 000
        Дополнительные навыки: собиратель, кулинария, зельеварение, снятие шкур
        Покровительство бога: Род
        Знания: отвести взгляд, блинк
        - Цифры я чуть позже поправлю, чтобы не были такими кругленькими. Пока пускай так, - раздался из небытия голос Наташи.
        Шмотки на мне были первосортные. Никто бы не догадался о том, что заношенный безразмерный плащ с капюшоном, грубо отделанный шкурами зверей, может иметь высокие характеристики.
        Плащ волхва:
        Защита головы: 100
        Защита тела: 340
        Защита ног: 170
        Доп. защита: эффект щита (отражает 25 % наносимого урона); защита от магии (отражает 45 % наносимого урона)
        Ни в одной игре мне не удавалось раскачать персонажа до подобных высот. При этом я никогда не любил играть с кодами, позволяющими мгновенно улучшить характеристики героя. Разглядывая показатели своего персонажа, я ощущал себя читером, лишенным всяких моральных устоев. Прочая одежда, украшения и оружие были также выше всяких похвал.
        Сапоги-скороходы:
        Защита ног: 110
        Бонус к выносливости +100
        Повязка со знаком Рода:
        Защита головы: 10
        Бонус к интеллекту +500
        Соколиный перстень:
        Призыв сокола-защитника
        Перунов меч:
        Колющая атака:100
        Режущая атака:250
        Посох Велеса:
        Защита от атак животных 100 %
        - Наташ! - позвал я девушку, когда завершил изучение своего инвентаря.
        - Оу! - отозвалась она.
        - Для чего необходимо, чтобы я начинал игру терминатором? Моя задача уничтожить человечество?
        Раздался короткий смешок, после которого голос Наташи зазвучал необычно звонко.
        - Твоя задача не играть в игру, в общечеловеческом понимании этих слов. Ты вершишь контроль над игровым процессом. Уверяю тебя, это очень сложно сделать персонажу с низким уровнем. Все игроки достойные внимания имеют максимальный уровень, так что ты не будешь сильно выделяться среди тех, с кем предстоит общаться. Шмотки я тебе дала по своему усмотрению, так что не хорохорься особо. Ты сейчас как в папин пиджак одел погулять. Со временем поймешь, что тебе необходимо и переоборудуешься.
        - А почему я волхв? Я думал, что останусь воином?
        - Не перспективный вариант. Волхв ближе к богам, а значит меньше вопросов к твоему участию в глобальных заговорах, переворотах и войнах.
        - Воинов много - было бы легче смешаться в толпе.
        - Это так, но такой задачи не ставится. Тебе придется…
        Наташа замолчала. Последняя её фраза сначала звучала громко, а к концу звук исчез совсем.
        Я огляделся в поисках знакомых сосен и елей, но лес был совершенно мне не знаком. Вызвав карту, я получил исчерпывающие сведения о том, где нахожусь и как устроен ближайший город. На карте было показано, что рядом находится Муром. По городу блуждало огромное множество цветных точек, обозначающих нахождение жителей. Те, что двигались быстро, наверняка являлись такими же игроками как и я, более медлительные, двигающиеся по установленным траекториям генерировались компьютером, иначе говоря энпээсы. Карта свернулась.
        Я находился на небольшой поляне, окруженной редкими деревьями, приоритетно березками. Первым делом я вынул из ножен меч. Рука невероятно реалистично ощутила кожаную оплетку на рукояти. Лезвие угрожающе загудело, когда я сделал легкий взмах, разрубая воздух.
        Будто подчиняясь моему внутреннему желанию, встретиться с врагом, на поляне появился крупный серый волк. Над его головой, стилизованными под старорусский шрифт буквами, было написано «Рыщущий волк». Светло-зеленая полоска сообщала состояние жизненных сил животного. По сравнению с бурым лисом, о котором я ни как не мог забыть, рыщущий волк выглядел намного опаснее.
        Указав волка целью моей атаки, я стал стремительно приближаться к нему, занеся меч над головой, вторая рука с посохом исполняла роль щита. За несколько метров до столкновения со мною, волк резко замер, чтобы оттолкнуться от земли и наброситься на меня сверху.
        <Антон атакован рыщущим волком. Усиленная атака. Вы потеряли 0 единиц здоровья>
        Волк перелетел через меня, обернулся и попробовал укусить за ногу. Я достаточно четко ощутил, как пасть хищника сжимает мою ногу. Икру пронзают острые зубы.
        <Вы потеряли 0 единиц здоровья>
        Только и остается радоваться защитным свойствам какой-то из шмоток. Наконец справившись с волнением, я ткнул мечом в волка.
        <Антон атакует рыщущего волка. Вы нанесли 144 единиц повреждений>
        Вторым ударом я рассчитывал снести голову скалящемуся зверю. Мах меча и лесной зверь замер у моих ног. Вопреки ожиданиям, голова волка осталась при теле. Видимо программисты не хотели морочить себе голову вариантами гибели волка.
        - Чего стоишь? Лут собирай, пока тушка свежая, - раздался голос за спиной.
        Я обернулся. Передо мною стояла девушка с длинной русой косой, одетая в яркие одежды, в которых преобладали белые и красные тона. Совершенно невоенизированный образ ничуть не портили ремни, к которым крепились два меча, при ходьбе шлёпающие её по бёдрам. Вглядевшись, я прочитал имя: Наташка.
        - Я думал, ты меня бросила.
        - Как я могла, я же твой наставник. Мне нужно было время, чтобы подключиться и найти тебя здесь. Волка оббери и двинемся на экскурсию.
        Взглянув на волка, я активировал окно лута. Я ожидал, что с косматого мне удастся вырезать пару когтей, не боле того, но, видимо, умение снятие шкур у меня было раскачано очень высоко. Из тела хищника ко мне в торбу перекочевали когти волка (4), клыки волка (2), мензурки с кровью волка (8), сердце волка (1), череп волка (1), шкура волка (1), хвост волка (1).
        - Наташ, а хвост мне зачем?
        - Ни зачем. Можешь продать за дёшево. Хотя есть разные кланы, возможно, что кто-то украшает хвостами волков свою одежду или головные уборы. Может быть, квест какой-нибудь по сбору хвостов возьмешь. Оставь пока.
        Мы прошествовали до ближайшей деревни, которая фактически окружала город Муром. За время нашего пути, Наташа рассказывала обо всех встреченных растениях, заставляя ползать под деревьями и вдоль камней, срезая каждую травинку, над которой всплывало наименование растения.
        Выяснилось, что при всей своей силе, подаренной Наташей, во время создания персонажа, добра я ещё не нажил. Торба была почти пустой. В ней нашлось всего несколько предметов. Нож охотника, который позволял вскрывать туши мертвых животных для добычи шкур, когтей и внутренних органов. При этом для его использования достаточно было просто иметь его в торбе. Необходимости вынимать не было. Серп позволял срезать растения и выкапывать корни любых растений. Набор для зельеварения, включающий котелок, пару горшочков, нож и ступку с пестиком. Также в торбе один слот занимали деньги. Я даже поначалу не понял, что это и есть деньги. Назывались они здесь куны и представляли собою шкурки куниц.
        - А как же традиционные золотые или динары? На худой конец рубли? - поинтересовался я.
        - Э-э, братец. Тебе стоит поинтересоваться родной историей. Хотя бы в описание игры загляни, там все факи прописаны, для таких, как ты.
        - А сама не скажешь?
        - Неа, - ответила Наташка и засмеялась, - какой же я буду тебе наставник, скорее собака-поводырь. Разбирайся сам. И запомнить легче будет и повзрослеешь быстрее.
        Тут я вспомнил, что на десятилетие старше своего малого начальства. Куда еще дальше взрослеть?
        Фоновая музыка становилась тревожнее, по мере того, как мы приближались к деревне. Когда стали различимы силуэты людей, я увидел, что некоторые избы разрушены до основания и люди суетятся возле развалин, кто, разбирая завалы, а кто, восстанавливая следы разрушения.
        - Что тут случилось?
        - Было нападение великанов, теперь энпээсы трудятся, возвращая всё к первозданному виду. Местечко богатое на квесты. Одни предложат плату за помощь в работах, другие попросят вылечить раненых, с третьими можно в рейд сгонять - великанам головы открутить.
        - Может, напросимся в рейд?
        - Незачем. Ну, то есть ты можешь поиграть, но не заигрывайся, квесты не твоя прерогатива. Чисто для ознакомления со своими возможностями и ради тренировки можешь брать задания, но не углубляйся в это дело. Мы идём на место твоей непосредственной работы.
        Пройдя мимо огромных домов, рассчитанных для житья не меньше чем тридцати, а некоторые и пятидесяти людей, свернули по широкой дороге к огороженному массивным частоколом городу. Ворота были распахнуты. Традиционных, для подобных игр, стражников не наблюдалось. Дома здесь располагались очень просторно. Давно не встречал города, в котором так легко и свободно дышится. Народу было много. Я вертел головой, вчитываясь в имена. Энпээсов от игроков отличать было проще простого. Если имя Ратмир, Будимир, Часлав, Милорад или Дарена - значит точно искусственный разум. Разумные существа отличались весьма изысканными именами. Многие были написаны латиницей или содержали числовые обозначения. Права была Наташка, что заставила под своим именем регистрироваться, легче скрываться будет, если потребуется.
        Мимо меня проехал крепко сбитый богатырь, верхом на огромном волке, размерами не уступающий лошади. У седла был прикреплен лук со стрелами и пузатые мешки с добычей.
        - На ярмарку едет, - проследив за моим взглядом, сообщила Наташа.
        - И мы на ярмарку идем?
        - Нет, мы уже пришли.
        Она легко толкнула тяжёлую дверь, от хлынувших ароматов я чуть не захлебнулся слюной. Мы вошли в харчевню «Ярило». Здесь было множество народу. За несколькими столами играли в азартные игры, за другими шли переговоры. Небольшая команда в легких кожаных доспехах обсуждала готовящийся рейд. Прочие столы занимали едоки. Посреди харчевни стояла большая печь, от которой веяло теплом. Как только мы присели за стол, перед нами поставили по горшочку. Я снял крышку и втянул носом пар.
        - Как удаётся добиваться такого разнообразия запахов? В шлеме встроены все возможные ароматы?
        - Это всё только твой мозг. Глаз видит горшок с кашей, игра посылает сигнал мозгу, обманутый мозг воспринимает кашу как реально существующий продукт. Пробуй.
        Я взял деревянную ложку и попробовал кашу. От её вкуса с меня спало всё волнение, я ощутил себя мальчиком, вернувшимся в родительский дом, где всё уютно и знакомо. Это было непередаваемое удовольствие. Не думая ни о чём, я вмиг опустошил горшок и попросил у хозяйки добавки.
        - Значит понравилось?
        - Не то слово.
        - Самое удивительное заключается в том, что ею можно наесться. Игра устроена так, что мозг получает сигналы о том, что желудок получает пищу и чувство голода отступает. Думаю. Разработчики сделали это для того, чтобы пользователи могли дольше оставаться в игре. После выхода из игры, напомни мне о том, чтобы я показала, где у нас столовая.
        - Сговорились.
        - Обед по расписанию, но и о работе забывать не будем. Здесь тебе придётся проводить много времени. В подобных заведениях всегда можно узнать обо всём, что произошло или произойдёт в скором времени. Естественно, ты и сам можешь распространять информацию отсюда.
        - А что именно мы делаем? О какой информации ты говоришь?
        - Смотри, но не всматривайся, - скомандовала Наташа. - Вон за тем столом собралась команда воинов в лёгких доспехах, прокачаны все примерно одинаково, с ними всего один шаман-заклинатель. Намечается воровской рейд, скорее всего цель находится в городе. Скорее всего, продавец чего-то очень ценного. Когда с ярмарки народ разъедется по своим городам, они попробуют ограбить торгашей в дороге.
        - Лихо.
        - А как ты думал. Ярмарки выгоду несут многим. Смотри дальше. Вон там два воина, качаются до богатырей.
        Я взглянул на парочку за соседним столом, даже сейчас было видно, что оружия на них просто не меряно. У одного был двуручный топор, второй к спине, поверх щита прикрепил булаву.
        - Наверняка, в торбах также полно ништяков в плане оружия, - заметила Наташа.
        - Эти на воров не похожи.
        - Они и не воры, - хихикнула девушка, - это наемники, они свои деньги хотят заработать, нанимаясь в охрану караванов или частных обозов.
        - Может и нам наняться? Поднять деньжат.
        - Э-э, нет, - Наташа предостерегающе подняла палец, - нам нельзя. Мы не вмешиваемся в конфликты и по мере возможностей не ввязываемся в заварушки.
        - Зря ты не разрешила оставить имя Румата, мой книжный тезка тоже мог только помогать людям и не имел права убивать их.
        - Убивай. Здесь нет таких запретов. И спасать тебе ни кого не нужно. Вставай, покажу, чем занимаюсь.
        Мы поднялись с мест и проследовали к хозяину харчевни. Наташка сделала какой-то затейливый жест, после чего, приземистый чуть полноватый мужичок жестом позвал следовать за ним. Втроем мы вышли во двор, где Наташа что-то передала хозяину. Всмотревшись, я смог прочитать характеристики предмета.
        <Деревянная фигурка «Перунов воин»: позволяет призвать воина из войска Перунова>
        Видимо редкая вещица, раз необходима подобная конспирация. Наташа благодарно поклонилась, после чего подельники разошлись.
        - Ничего не понял, объясняй.
        - Объясняю, - начала Наташа и повела в сторону ярмарочной площади, - программисты два дня назад запустили в игру новый предмет, позволяющий призывать воина-защитника, качественно обвешанного, к тому же дает покровительство бога Перуна всей группе, кто объединится с персонажем. Теперь мне поручено внедрить новинку в массы.
        - А почему просто не закинуть её в меню торгашей искусственных?
        - Объясню, - той же непринужденной интонацией произнесла девушка, - я только прикормку кидаю. Когда народ расчухает, что вещица-то полезная, да к тому же нет ограничений на призыв более одного воина, начнут узнавать, где б разжиться подобной игрушкой, тогда этот хозяин харчевни и десяток других, кому я дам солдатиков, расскажут, где сидит чудо-резчик по древу.
        - Что за резчик?
        - Это мне уже не принципиально. Моя задача направить людские потоки по пути нового квеста, все, кто справится, будут одарены кучей плюшек.
        - Какой в этом смысл?
        - Ты про что?
        - Я спрашиваю, зачем это делать тебе? Не проще запустить новый квест банальным обновлением?
        - Нет. Дело в том, что без рекламы этот продукт не будут брать.
        - И в чем же реклама.
        - Рекламу увидишь скоро. Мы почти пришли.
        На ярмарке было ужасно шумно от огромного количества людей. Я замер, пытаясь внятно расслышать хоть что-то из тех слов, которые бурным потоком звучали в моей голове.
        - Что с тобою? А! Поняла.
        Взгляд Наташи стал стеклянным, руки вытянулись вдоль туловища, она замерла соляным столбом. Внезапно её губы зашевелились.
        - Я отключилась. Сейчас поправлю твои настройки звука. Что-то поменялось?
        - Нет, - не совсем понимая, что именно должно было поменяться, произнес я.
        В этот момент все звуки резко исчезли.
        - Я оглох! - громко проговорил я.
        - Я знаю, - произнес безразличный голос Наташи, - а теперь?
        - Слышу только музыку.
        - Что и требовалось. Теперь ты будешь слышать разговоры, только если сам захочешь. Встанешь ближе к беседующим или обратишься к кому-нибудь лично. Музыка не громко звучит?
        - Нормально.
        Прошло пару минут, прежде чем тело Наташи снова ожило. Наташа двигалась невероятно уверенно. Еще три фигурки она передала иногородним купцам, взяв с них обещание, что товар они продадут только в своем городе. Ярмарка была идеальным способом распространения слухов, сплетен и, что более логично, товаров. Купцы, покупатели, воины и прочий народ получали гигабайты информации самого разного толка. Сарафанное радио работало.
        «Может быть, кинуть слух, что есть один замечательный волхв, с двадцатилетним опытом проведения свадеб, банкетов, корпоративов. Я бы мог организовывать действительно не стандартные вечеринки», - подумал я, наблюдая за тем, как Наташа отдает уже пятого воина.
        - Побежали рекламу смотреть! - позвала девушка и припустила в новом направлении.
        Я последовал за нею, в очередной раз, удивившись особенностям нового тела, догоняя Наташу, я внезапно ощутил резкое ускорение. Будто переключил рычаг скоростей. Без особых усилий мне удалось догнать девушку. Поравнявшись с нею, я осознал, что ни за что бы не смог пробежать такое расстояние без отдышки и ничуть не устав, в своем обычном теле. Остановились мы перед толпой народа, окружившего небольшую арену.
        - Бои за деньги? - предположил я.
        - Лучше. Бои за славу.
        - В каком смысле?
        - В прямом. В этом мире деньги не имеют такой власти, как в реале. Очки славы в значительной мере компенсируют финансовое состояние. Чем больше ты известен, тем больше к тебе доверия. Например, будь ты гол как сокол, обладая значительной степенью доверия, иначе очков славы, ты получишь пропуск в любые двери. Вору и убийце очень не легко наняться на службу. Кроме того, половина квестов закрывается, если запятнал свое имя. В этом мире имя значит очень много.
        - А какова реакция игроков, я имею в виду пользователей. Ведь это довольно необычно, что деньги имеют такой низкий статус.
        - Это было, пожалуй, одно из самых удачных нововведений среди игр класса RPG. При найме на службу или объединении в клан, никто не опасается кидалова. Заведомо известно кто чего стоит в плане человеческих качеств. Если хочешь встать на темную сторону - возможностей предостаточно, прописано огромное множество квестов, для игроков с минусовым показателем славы. Здесь ты действительно выбираешь - кто ты: темный или светлый. Одно дело приносить дары темным богам и получать за это плюшки, совсем другое дело ощутить на себе ненависть людей за тот путь, который ты избрал. Думаю, многим эта игра помогла и еще поможет принять правильные решения в реальном мире.
        Наташка проскочила через охрану, отделявшую толпу зрителей от участников поединков. Охранники будто не увидели ее. Когда же я попробовал пройти мимо двух плечистых детин, был безмолвно отстранен. Пришлось наблюдать за манипуляциями моей наставницы с дистанции. Она приблизилась к мужчине в темно-синей косоворотке украшенной свастическим узором[1] и передала очередного солдатика. Быстро простилась и побежала ко мне.
        - Твой знакомый? - поинтересовался я.
        - Почти. Он в игре больше двух лет, раскачан до храбра. Это достаточно высокий статус, в альтернативной ветке развития персонажа, равен воеводе. Сам водит людей в рейды, входит в племя Древлян. Весьма серьезные парни. Имеют несколько острогов. Входят в суперсоюз племен. Очень выгодно иметь дружбу с такими ребятами. Это уже не сарафанное радио, а в чистом виде внедрение товара в потребительскую среду.
        - Как хоть зовут этого храбра?
        - Э-э, да как-то я не с того начала. Зовут Руслан, в миру, кстати, тоже Руслан.
        Завершались приготовления, судьи инструктировали участников о разрешенных и запрещенных приемах. В толпе особенно выделялись игроки, которые, пользуясь свободным временем, изучали чат и копались в настройках. Особенно порадовала одна девица, явно мудрившая над тем, во что одеться. Кожаное платье, усиленное металлическими пластинами, с широким поясом сменилось простенькой длинной рубахой, затем исчезла и она - некоторое время девушка оставалась с одних только сапожках. Потом было красивое красное платье с шитыми узорами, поверх появилось нечто вроде жилетки, снова промелькнуло обнаженное тело, наконец, выбор был остановлен на сарафане, поверх которого лег изящный кольчужный доспех. Сборы были завершены, когда за спиною воительницы появился громоздкий каплевидный щит, а на бедрах материализовались меч и свернутый кольцами кнут. Занятное оружие. Интересно, насколько оно функционально в бою.
        - И ведь надо ей с собою столько шмоток таскать - поди, вся торба одними только тряпками забита, - поделился впечатлениями с Наташей, но она всего каскада платьев не видела. Видимо, подобная сцена для игрока с её опытом не новинка, а потому внимание не привлекает.
        - Слушай, вот еёе что хотел спросить - сколько дней длится ярмарка обычно?
        - Два-три дня. В Муроме точно дольше не бывает. Город не большой, здесь даже собственного базара нет, всё свозят в соседние города, - Наташа задумалась и внезапно пристально посмотрела мне в глаза. - Ты, кстати, учитывай это! В некоторых поселениях нет рынка, все товары свозят в ближайший крупный город.
        - Начинаются бои! - Громким распевным тоном начал заводила, обращаясь к собравшимся. - Добры молодцы портить друг дружку будут, на потеху народу славному! Не скупись народ на крики победные да поддержку мужей смелых!
        В этот момент я подумал о том, что вполне смог бы работать ведущим боев. Знай себе молоти языком без устали. А слушателей много и они искренне хотят соучаствовать в процессе, мне б в реале такого зрителя. На праздниках к ведущему относятся как к слуге. Только и слышишь: «подай-принеси», «сделай потише», «пора конкурс играть». Потому со свадьбами и завязал - никакой творческой реализации.
        Первая пара поединщиков вошла в начерченный на полу круг. Наверняка в традициях славян существовала какая-то особая техника ведения рукопашного боя, но игроки не стремились копировать приемы какой-либо школы контактного боя, молотили самоотверженно и глупо. Всмотревшись, я прочитал имена: русый Поручик (воин, 78 уровень) заметно доминировал над темноволосым патлатым Вонючкой (вор, 66 уровень). Кроме цвета волос и длинны, с моего расстояния они ничем не отличались. Оба бились без оружия и доспехов, в одних штанах и сапогах.
        - Поручик жульничает, - на ухо мне проговорила Наташа, - у него явно сапоги бонус дают к атаке. Больше половины ударов наносит ногами.
        И, правда, как бы Вонючка ни старался блокировать удары соперника, пропустив хоть один пинок, сразу валился в песок. Бой был коротким и не зрелищным. Чаще всего, так и бывает.
        - Сейчас Руслан… - произнесла Наташка и, не закончив фразу, закричала и запрыгала на месте.
        Заводила представил бойцов: храбр из Рязани Руслан и Муромский Волк. На это раз воины были в полном боевом облачении с простенькими мечами и щитами. Волк атаковал уверенно и динамично. Подряд четыре удара в щит, затем один в ногу. Отступил. Повторил. Отступил. В третий раз уловка не прошла. Первый же удар меча Руслан принял на меч, по дуге обошел соперника и, оказавшись за его спиной, ударил ребром щита. И сразу же мечом. Будь удар чуть мощнее, поединок мог завершиться. Волк бы уже был приколот к земле, как бабочка на булавке биолога. Но внезапная вспышка и короткий разряд частых мелких молний пробежал по телу Волка, который и помог избежать гибели. Волк отбежал на пару шагов, выпрямился и снова поднял меч. Новая вспышка и тот же эффект. Линия жизни, которая уже горела красным, обрела насыщенный желтый цвет. Еще одна вспышка и Волк был абсолютно здоров.
        - Разве так можно? - поинтересовался я.
        - Бой не останавливают, значит можно. Вариантов несколько. Либо у него есть привязка к земле или баф толпы.
        - Что ты сейчас сказала? Можешь перевести?
        - Он Муромский, то есть в Муроме ему земля помогает - это называется привязкой к земле. Хотя сомнительно, т. к. это умение получаешь, когда раскачан до богатыря, а он простой муж. Значит толпа.
        - Кто-то из толпы пользуется лечебным заклинанием?
        - Нет. В игре есть такая штука как поддержка. Нечто эмоциональное. Сложно высчитываемая вещ. В интерфейсе игрока отражается как временный баф толпы. Свойства могут быть разные, зависит от того, кто в этой толпе. Дружина может ободряющими криками временно увеличить силу и единицы жизни вдвое, а то и втрое. Здесь много ремесленников и купцов, которые поддерживают Волка, тем самым хилят его.
        Пока мы разговаривали, бой не прекращался ни на мгновение. Руслан ощутимо превосходил своего соперника, но фраза «дома и стены помогают» обретала невероятно реалистичный смысл.
        По телу Волка снова пробежала волна белых молний. Жизненная полоска Руслана от многочисленных мелких уколов и порезов стала оранжевой. Противники, ссутулившись, замерли, пробуя, продавить оборону друг друга. Руслан оттолкнулся от земли и прыгнул на враждебного игрока. Мощный удар по щиту и Волк стал пятиться. Руслан добился требуемого результата, увеличив расстояние до противника, вынул деревянную скульптуру воина. Эффектная вспышка пламени на ладони и рядом с рязанским храбром появился крепкий витязь, закованный в броню. Кольчуга, укрепленная большим количеством железных пластинок, имела красный отсвет. Одноручный топор и круглый щит казались невероятно легкими, глядя на то, как витязь поигрывает ими, изучая цель. Я всмотрелся в призванного витязя.
        <Муж перунова войска. Уровень 70>
        Максимальным для персонажей был сотый уровень, но воин семидесятого уровня, раскачанный только по военной линии, представлял серьезную угрозу. Волк поступил в данной ситуации максимально верно - попытался добить Руслана. Призванный воин должен был пасть, в случае гибли призвавшего его. Однако проворства Волка не хватило. Дружинник Перуна рубанул Волка по руке. Меч беззвучно шлепнулся в траву. Вопреки моим ожиданиям, кисть игрока осталась, где была. Второй мах топора завершился в груди ошарашенного внезапным поражением Волка. Бой был завершен. Победа присуждена Руслану. Наташка ликовала.
        - Хорошие ребята Перуну служат, - резюмировал я состоявшийся бой.
        - Прости, я тебя не слышала. Скриншот в чат выбрасывала.
        - Какова будет розничная цена солдатиков?
        - Ближайшие исследования покажут. Официально цены нет. Солдатиков всего десять, всех раздавала я сама. Новых можно сделать, только если прокачать столярное мастерство. Но изучить резьбу на таком уровне можно только у одного дядьки. Мы его только вчера ввели в мир. С ним ещё ни один игрок не общался. После этой демонстрации точно потянутся все в столярные техникумы.
        Наташа очень радовалась собственной шутке. Она сказала, чтобы я оставался здесь и смотрел бои, ей нужно было увидеть Руслана. Третий поединок между двумя девицами уже начался. Арены, гладиаторские бои и тому подобные увеселения существовали во всех играх подобного содержания, а потому мне было интереснее увидеть что-то новое для себя. Я развернулся и, протискиваясь между персами и энпээсами, направился в сторону ярмарочной площади.
        Торговали в большей степени разной снедью. Больше всего мое внимание привлекли мужи, торгующие пряностями. Слишком они выделялись на фоне прочих торговцев. В панцирях и при оружии. Покупателей возле них было мало и я решил с ними заговорить.
        - Добра, братья, откуда товар?
        Старшего в команде выделить было сложно. Со мною заговорил муж в кожаной шапочке с меховой отделкой охотник 98 уровня по имени Серый.
        - Печенегов добыча. Все что осталось после рейда на торговый караван распродаем за дёшево, - изложил Серый, - если кулинария раскачана - в самый раз подойдёт для рецептов от шестого уровня и выше. Открывай окно торговли, смотри что понравится.
        Я смутно пытался вспомнить собственные характеристики. Не было ничего проще как открыть специальное окно и изучить, что и как у меня устроено, но мне не хотелось показывать свои слабые стороны перед незнакомыми.
        - А из оружия печенегов ничего не осталось?
        Каплан, так звали другого мужа раскачанного под вора только до 70 уровня, быстро оказался рядом с Серым. Запустил руку в торбу и вытянул из неё полутораметровое копьё. Как бы хотелось, чтобы в реальном мире у меня была такая торба, накидал всё вперемешку - предметы любых размеров и мастей, а они сами по клеточкам распределились, да ещё и однотипные сами собой притянулись.
        Я всмотрелся в предмет:
        <Кавалеристское копье мертвеца
        Тип оружия: древковое
        Одноручное/двуручное
        Колющая атака: 342
        Режущая атака: 54>
        - Чего просишь за него?
        - Соточку.
        - Сотню кун?
        - Можно и кун, - хохотнул частный предприниматель, - а вообще сто вевериц.
        Я перевел на его счёт деньги. Мне в торбу упало копье. Я подвис, пытаясь понять, как устроена валютная система. Кошелек был снабжен кнопкой с изображением знака «?».
        <Монеты: 1 гривна = 20 ногат = 25 кун = 50 резан = 150 вевериц>
        Разобраться и, тем более, запомнить такой не ровный шаг денежных переводов было сложно. Для себя отметил обязательно ещё раз внимательно изучить хитрую систему, в более спокойной обстановке.
        - Меня в белый список добавьте. Если будет что-то заморское, везите мне.
        - Хорошо, - безразлично отозвался Серый.
        Как только я отошел от прилавка, к мужам подбежала девушка и местные детишки, коих в большом количестве носилось по городу.
        В одиночестве я прогулялся по улицам, изучая людей и товары. Потратил ещё несколько мелких монет, которые назывались в честь белки - веверицами, на то чтобы посетить шатер, в котором демонстрировали живую кикимору. Охотник, вооруженный оперенной стрелой, как указкой, тыкал в худощавую зеленую девицу и рассказывал о своём подвиге, увенчавшемся поимкой чудесной бабы.
        - Помоги мне, - послышался тихий звук голоса.
        - И тут я её сетью накрыл и оглушил дубинкой, - расхваливал себя ловец кикимор.
        - Ты со мной говорила сейчас? - спросил я у кикиморы, приблизившись к деревянной клетке.
        - Пить, - тем же тихим голосом протянула озёрная дева.
        Я открыл собственную торбу, пытаясь отыскать что-нибудь подходящее. Воды не было. Пузырьки с волчьей кровью предлагать не стал. Закрыл торбу. Открыл меню своих заклинаний. Вызывать дожди я не умел. Но когда глазами пробежал по строке «излечение», решение пришло само. Скорее всего, вода - это составляющая жизни кикиморы. Для нас кровь, для неё вода. Восстановив её жизненные силы, мне удастся насытить её организм требуемым количеством воды.
        - Применить, - проговорил я вслух.
        <Антон применил «исцеление» на кикимору. Вы восстановили 100 единиц здоровья>
        Трижды проделав нехитрые манипуляции, я возродил девушку к жизни. Зеленый цвет её кожи стал более насыщенным. В длинных спутанных волосах зашевелились какие-то земноводные. Внезапно всё стало черно-белым и прервался нескончаемый монолог охотника.
        <Вами изучен дар общения с обитателями вод>
        Неожиданно удалось выполнить микроквест. Здорово. Мир снова мигнул и потускнел.
        <Вами получен квест: «Спасите дочь морского царя»>
        <Помогите кикиморе бежать из заточения. Время на выполнение квеста 15 дней>
        <Награда: не известна>
        Побоявшись Наташиного недовольства моим самоуправством, я принял квест, но выполнять его собирался только после инструкций или непосредственно в присутствии моей наставницы.
        Палатку охотника я покинул и намеревался встретиться с Наташей. Максимально развернул окно чата и напомнил о себе. Оказалось, что она ещё не освободилась. С нею хотел поговорить представитель какого-то клана о приобретении всех возможных фигурок воинов Перуна. Договорились о том, что она мне напишет, когда появится возможность для встречи.
        Предоставленный сам себе, сориентировавшись по карте, я выбрал направление, в котором еще не ходил. Я оказался в строящейся части города. Несколько высоченных деревянных домов в пять или шесть этажей походили на небольшие крепости. В каждом из них смогли бы с комфортом разместиться не меньше сорока человек. Строительство было приостановлено, видимо строители тоже гуляли на ярмарке. Только завернув за угол, между стволов неошкуренных бревен, я услышал, а затем увидел трех мужчин и двух девушек в гражданской одежде. Они громко смеялись. Я сделал небольшой крюк, чтобы они заметили мое появление. Ничуть не смутившись приближавшемуся незнакомцу, ребята замахали руками, подзывая меня к себе.
        - Привет тебе, добрый человек! Угостишься с нами медовухой?
        - Можно, - быстро согласился я.
        Все пятеро были игроками, имена были выдуманные и соответствие одежды, было далёким от исторической истины. Все зачем-то вырядились как угодно, но только не по-людски. Один парень был в дамском сарафане. На фигуристой блондинке из одежды были только кушак и ремни, к которым крепились ножны и колчан.
        - Угощайся, - Охотник 34 уровня по имени Ганешик, облачённый в медвежью шкуру на голое тело, протянул мне деревянный кубок.
        Без лишних слов я пригубил напиток. Мёд был чудесен, тягучая жидкость пролилась мне в глотку, после я почувствовал приятные цветочные нотки, видимо рецепт алкогольного напитка был хитро сочинённым. Вот только алкогольного эффекта я не почувствовал. Как сладкой водички попил.
        - Будешь с нами в кости играть на желания?
        Эта фраза объяснила многое: и внешний вид молодых ребят, и громкий хохот. Мне, как исследователю этого мира, стало интересно попробовать свои силы в новой игре.
        - Расскажите правила.
        - Все просто. Каждый по очереди бросает кости на деревянную колоду. Победитель может затребовать от проигравшего чего угодно. Запрещается подавлять волю человека, изымать что-либо из торбы. Можно дурачиться, кукарекать из под стола, ходить гуськом, приставать к прохожим и тому подобное.
        - Справлюсь. Только кидать кости буду последним, чтобы разобраться в правилах.
        - Отлично.
        Я даже не подумал о том, что под словом кости действительно подразумеваются кости, а не кубики с точками на шести гранях. Из мешочка на пенёк высыпались позвонки какого-то некрупного животного. Задача была вытряхнуть их из мешка так, чтобы как можно большее количество из них встали вертикально.
        - У меня три, - произнес парень в шкуре.
        - Четыре.
        - Два.
        - Нуль.
        - Пара.
        Каждый озвучивал количество правильно выпавших косточек. Настала моя очередь. Из десяти позвонков, я был уверен, что хоть один-то обязательно встанет вертикально. Тем более, что проигравший уже наметился. Им была девушка в ремнях.
        - Ноль, - помог сосчитать мой результат Ганешик, - у нас двое проигравших. Ругвулд выиграл. Давай задание.
        - Вы оба должны выпить по бутылке медовухи и сбить шишку метательным оружием или заклинанием.
        Озвучив свое желание, он, спотыкаясь, пошёл устанавливать шишку на высоком пне. В это время Ганешик передал мне и девушке-воину того же 34 уровня, что и Ганешик, по имени Китана по одному кувшину. Я с удовольствием выпил сладкий напиток. Алкоголя вновь не почувствовал. На девушку напиток оказывал убойный эффект. Ещё не опорожнив и половину сосуда, она уже с трудом могла координировать свои движения. Шишку она пробовала поразить метательными ножами. Я потерял всякую надежду дождаться своей очереди. Ножи летели во все стороны. Один даже угодил Ругвулду в плечо. Шишка скатилась с пня из-за сильной вибрации после того, как один из ножей воткнулся в пень.
        Времени подготовиться, у меня было предостаточно. Я призвал сокола. Птица молниеносно схватила шишку и также мгновенно вернулась ко мне.
        - Какая красивая птичка, - защебетали девицы.
        Парни тоже были очарованы соколом. О моей победе над шишкой все разом забыли.
        Чат засыпало сообщениями от Наташки. Я с радостью простился с весёлой компанией. Будь я хоть чуточку пьян, думаю, с радостью поддержал общее настроение компании, но мёд меня не пронимал.
        - Ничего удивительного. Ты же волхв.
        - И что?
        - В характеристиках указано же - волхвы на сто процентов имунны к алкоголю. Тебя вообще яды не берут. Только магические отвары могут навредить. Радуйся. Я с пары кубков начинаю петь, плясать и веселиться.
        - Куда теперь? - спросил я, определив, что мы движемся к городским воротам.
        - Теперь попробуем тебя в бою. Идём охотиться на местную дичь.
        - Кто водится в местных лесах?
        - Возле Мурома практически нету монстров. Самые обычные зайцы, кабаны, олени, волки, медведи.
        - Если брать курс на восток тогда твари будут чуднее и чуднее. Звери дивные, лешаки всякие, гиганты. На юго-западе только люди, но многие из них будут страшнее зверья. Впрочем, в мире полно занятных существ. Многие, из которых рукотворные.
        - Это как?
        - В этом мире очень много магии. Только она в большей степени не боевая. Заклятья-проклятья, привороты-навороты разные. Программеры работают не покладая рук. Пару лет назад проводили исследования того, что нравится и не нравится пользователям. Выявили, что большинству нравится расколдовывать парней с медвежьими головами, отгадывать загадки лесовиков, искать смерть кощеев. Подобные квесты привлекли большой поток европейских и азиатских геймеров. Потекли денежки в казну корпорации, тогда руководство увеличило число рабочих мест для программистов и дизайнеров. Теперь мир перенасытили большими и малыми заданиями.
        Пока Наташа говорила, мы вышли из города, миновали желтые поля пшеницы и вышли на тракт. Здесь было тихо. Только шорох мелких камушков нарушал тишину. Наташа предупредила о том, чтобы я всегда слушал природу. Если птицы не поют, значит, что-то их заставило молчать или они улетели кем-то напуганные.
        <Антон атакован разбойником-лучником. Вы потеряли 0 единиц здоровья>
        Я ощутил как плечо пронзила резкая боль. Повернув голову, обнаружил торчавшую из руки оперенную стрелу. Погружение в виртуальный мир становилось всё более чувствительным. За первой стрелой последовали ещё две.
        <Вы потеряли 0 единиц здоровья>
        <Вы потеряли 0 единиц здоровья>
        - Оживай, ёжик! - Крикнула Наташа, вынимая меч из ножен.
        Двое разбойников бежали ей на встречу.
        Судорожно пытаясь вспомнить что-нибудь из своих навыков, я взглянул на кольцо призыва сокола и, с боевым кличем, птица выпорхнула из моей руки. Далее я обнажил свой меч и присоединился к сражению. Разбойники были не высокого уровня или так казалось только мне с высоты свого максимального. Ткнув мечом в голову своего соперника, я ополовинил линию его жизни. Мах сверху и противник повалился в траву, роняя своё оружие. Наташа со своим уже расправилась и, ускоряя шаг, углублялась в лес в поисках стрелков, которые продолжали осыпать нас редкими выстрелами, даже когда мы сцепились с их собратьями.
        <Антон атаковал атамана разбойников. Соколиная атака. Вы нанесли 134 единиц повреждения>
        Когда я настиг Наташку, бой уже завершился. Наташа замерла над телом. Лут перекочевывал из меню мертвого лучника в торбу Наташки. В этот момент одно за другим всплыли новые сообщения, сообщающие об атаках сокола. Призванная авиация клевала атамана разбойников на небольшой полянке, которая скрывалась за густым кустарником. Замахнувшись для смертельного удара, я подбежал к барахтающемуся на земле бандиту и, убедившись, что не зацеплю сокола, рубанул с плеча.
        <Антон убил атамана разбойников>
        Обчистив разбойника, я оглядел поляну. Костерок, сундучок и брошенное тряпье бандитов сулило более серьезную добычу. У самого костра открылось окно, указывающее на лежащее в золе кольцо.
        <Кольцо зоркости. +40 к урону при стрельбе из лука>
        Видимо на продажу, мне такой артефакт без надобности. Одежда почти ничего не стоила. А вот с сундуком было сложнее всего. Взламывать замки я не умел.
        - Этот орешек для моего профиля, - гордо проговорила Наташа, выходя на поляну.
        Её оружие уже было в ножнах. Румяное лицо выражало детскую радость от победы над простейшим противником. Она взяла сундук из моих рук и принялась шаманить над замком. Я вспомнил о своём ранении и решил осмотреть плечо, но стрелы в нем уже не было. Через две минуты любое не магическое оружие, оставленное без внимания, рассеивалось, пропадая в нулях и единицах матрицы. Однако я не ожидал увидеть на плече сокола. Невесомая для моего виртуального тела птица гордо смотрела в небо. Я решил не убирать пернатого друга в кольцо, уж больно героическим я представлял свой образ со стороны. Волхвов по миру бродит много, а тот который с хищной птицей на плече - один.
        - Замок-то магический, потому бандиты его вскрыть не смогли. Добычу делим пополам.
        Черно-белый мир перекрыла сетка ячеек. Перетащив в торбу всё, чем поделилась наставница, стал изучать добро.
        23 гривны
        Красный браслет. +2 единицы жизни
        2 Кожаный браслет. +5 единиц ловкости
        56 Куньи шкурки.
        Зуб Соловья разбойника. Характеристика предмета неизвестна.
        - Не густо, - оценил я улов
        - Согласна, но зуб-то явно квестовый предмет. И со шкурками будь внимательным. Их можно сдать в казначейство, поставят царскую печать и вот тебе деньги. Они, конечно, свой интерес учтут, но и тебе что-то останется.
        - А можно каких-нибудь бандитов найти, поддельных печатей наставить? - закралась мне в голову крамольная мысль.
        - Не слышала ещё про фальшивомонетчиков. Всё в твоих руках. Этот мир открыт для открытий.
        Наташа улыбнулась собственному каламбуру.
        - Ладно, хватит разглагольствовать, пора брать мечи в руки. Становись напротив - тебе нужно тренировать навыки. А то ты за персонажем не поспеваешь.
        Это было действительно так. Держать тяжелый меч для меня не составляло труда. Веса почти не ощущал. При этом я совершенно не чувствовал меча. В различных исторических фильмах звучала фраза: «позволь мечу стать продолжением твоей руки». Так вот этого и не происходило. Ощущение было такое, будто я марионетка и мою руку дёргает одна ниточка, а меч крепится к совершенно другой нитке.
        Наташа показала несколько простых движений, совмещающих махи меча с шагами. Я повторил без ошибок. Далее тренироваться пришлось на засохшем стволе дерева. Каждый удар по хрупкой коре вызывал фонтан летящей во все стороны трухи. Главной ценностью для меня стало ощущение того, как ладонь чувствует сопротивления рукояти. Меч привыкал ко мне, я к нему тоже.
        - Во время игры на тебя без предупреждения может напасть любое существо вроде мобов или энпээс. С живыми игроками проще, прежде всего, они должны выделить тебя как соперника, только тогда они смогут наносить тебе вред. Итак, - протянула Наташа. В чате отразилось сообщение о том, что я атакован Наташкой, - защищайся.
        После двух простых выпадов, которые я без труда блокировал. Наташа резко приблизилась и ударила свободной рукой мне в лицо. Не ожидая, что в игре такой удар вообще предусмотрен, на мир потерял ориентацию и пропустил сильный удар в плечо, от которого повалился на траву. Наташа не теряла ни минуты. Тренировка была максимально приближена к реальному бою. Меч Наташи ударил меня в грудь и полоска жизни полыхнула красным цветом. Мои движения стали значительно медленнее, но мне удалось блокировать очередной замах, грозивший стать финальным.
        - Наташ, хорош! - выкрикнул я, в надежде остановить поединок.
        - Враг не остановится! - был её ответ. - Дерись.
        Сделав кувырок, я откатился в сторону, встал на одно колено и отразил следующий удар. И тут голову пронзила ясная как день мысль - почему я не пользуюсь магией. Я же волхв, а не боец, мне её не победить на мечах. Сокол! Стоило мне только подумать о пернатом защитнике, как вдруг птица, кружившая над поляной, камнем бросилась вниз. Мгновение и сокол уже оттянул на себя внимание Наташи. Регенерация работала очень медленно. Насколько позволяло время, пробежал глазами по навыкам. Ни одного боевого заклинания. Только различные усилители характеристик.
        <Сила Рода. Удваивание единиц жизни>
        Не вчитываясь в дальнейшее разъяснение заклинания, применил «Силу Рода», выбрав целью сокола. Птица не долго смогла одерживать верх над воинственной девой. Теперь сокол только совершал пикирующие атаки, всё остальное время приходилось уворачиваться от метательных ножей. Не придумав иного варианта, я решил применить «Силу Рода» на себя.
        <Способность Сила Рода ещё не готово к применению. Время 60 минут>
        Только теперь, в описании бафа я увидел, что у закла откат час. В поисках выхода из тупика, я открыл торбу и схватил первое, что попало в руку. Крышка мензурки растворилась, как только я поднес сосуд к губам. Короткая тягучая струйка волчьей крови провалилась в мою бездонную цифровую глотку. Мир исчез, потом появился, но только искаженным. Будто бы все предметы выросли надо мною. В нос ударил миллион различных запахов, их тонов и оттенков. В раз все они систематизировались, а я смог игнорировать их присутствие. Опустив голову, я внезапно осознал, что стою на четвереньках, а высокая трава щекочет мое лицо. Тут случилось то, чего я очень боялся. В нескольких метрах от меня рухнула пернатая тушка моего защитника. В высокой траве не было видно трупа, но место где он упал, легко было определить по торчавшему из сокола метательному ножу. Наташа, перехватив меч обеими руками, уже наступала. Последний мой защитник - меч куда-то исчез. Тут я понял, что исчез вообще весь интерфейс игры. Следующая мысль пригвоздила сильнее парового молота. Я - волк. Сверхчутье подсказывало движения. Наташа дважды ткнула в
меня мечом, но маневренное тело хищника инстинктивно увернулось от каждого попеременно. Пора было действовать и я намеревался повалить деву на землю.
        Опыта общения с горизонтальными девушками у меня было гораздо больше, чем с любыми другими.
        Мах меча. Увернулся. Целится снова. Атакую. Внезапное ощущение того, что мои челюсти стали серьезным оружием, придает уверенности. Она пытается вырваться. Работаю корпусом. Она падает. Держу ногу. Продолжаю тянуть. Верчу её на земле, не давая воспользоваться мечом. Отпускаю. Атакую. Пытаюсь ухватить за руку и замираю. Пробую двинуться. Любые усилия не дают результата.
        - Ты хорош, Антошка, - проговорила Наташка, медленно отдаляясь.
        Я мог только вертеть глазами в поисках выхода из ситуации. Появилась мысль о том, чтобы просто выйти из игры, но интерфейс отсутствовал. Мои мысленные команды не давали эффекта. Я услышал приближающиеся шаги…
        <Вы убиты>
        <Возрождение>
        Глава 4
        - Ну, как ты? - сначала зазвучал голос Наташи, когда рассеялась тьма, она появилась сама.
        Я снова был в комнате. Наташа сидела напротив.
        - Ты меня зарезала, - мой голос звучал совершенно ровно, без какой-либо эмоциональной окраски.
        - За тебя дали много опыта.
        - Ты меня зарезала, - повторил я.
        - Это всего лишь игра! И это, наверное, самый главный мой совет, как наставника. Игра и всё что случилось в игре, в игре и должно оставаться! - Наташа протянула мне стакан воды.
        Только приложив холодное стекло к губам, я понял, как сильно хотел пить. Проглотив всё до последней капли, я попросил ещё. Наташа отправила меня на кухню.
        Небольшое офисное помещение, оборудованное под столовую, пустовало. В холодильнике я нашел напитки всех мастей и видов. Алкогольные, безалкогольные, энергетические - любые.
        - Бери бутылку с собою, я покажу тебе душевую.
        Ощущение реального тела медленно возвращались. Я вдруг понял, что буквально мокрый от пота. Со мною такое было, когда я только ходил на курсы по вождению автомобиля. После часового занятия на автодроме, мою одежду можно было выжимать. Я худел в то время сильнее, чем после любой диеты и спортзалов. Длилось это не долго, после месяца занятий моя диета прекратилась и сократилась частота стирок. Надеюсь, в этой сфере будет также.
        Эффект холодного душа взбодрил сильнее электрошокера. Мозг заработал как надо. В сознании выстраивались аналитические сводки моих действий. Я оценил свою игру на «четверочку».
        Мои размышления прервал мужской хохот. В смежном помещении загрохотали дверцы шкафчиков. Группа сотрудников вернулась с рейда. Были слышны отрывки разговоров, о том кто и как себя показал в бою.
        - Да хватит вам меня гнобить! Сами ушли вперед, меня никто не прикрыл, - голос говорившего имел тягучие нотки и звучал гнусаво.
        - Никто не ожидал, что эти сопляки догадаются отступать под землёю, - второй голос принадлежал, по всей видимости, предводителю команды.
        - Если бы в разведке грамотные люди были… - гнусавый продолжал жаловаться.
        - Начни с того, что нам вообще стоит подумать о пешей разведке, - заговорил третий, - мы ж надзиратели, все карты есть, оружие первосортное, зачем нам думать о безопасности.
        - Танкуем помаленьку - подытожил предводитель.
        После этих слов, вся троица вошла в душевую и, не обращая на меня внимания, разошлись по «стойлам». Желая подслушать то, о чем будут говорить опытные коллеги, я заново намылил одноразовую губку.
        - Про Колю слышали? - спросил длинноволосый мужчина, которому принадлежал голос номер три.
        - Чего?
        - Коля, который уволился недавно?
        - Да, у него перс был раскачан под охотника. Вечно на тракте ловушки ставил.
        - Ну и чего с ним? - поторопил самый молодой из троицы, руководитель группы.
        - Рассказываю, - продолжил говорить гнусавый, - он же ушёл, потому что ребёнок родился, времени семья требовать больше стала. Так вот что он придумал. Он представляет, что играет в RPG World of papa.
        - Что за игра?
        - Не игра. Он её только представляет себе. Ну, то есть любое действие, связанное с ребёнком приносит ему разные плюшки. Ну, там - поменял подгузник, получил три очка опыта. Искупал - десять опыта.
        - А квесты - это покупка подгузников?
        - Говорит, что самый сложный квест, это загнать жену в постель, пока ребенок спит.
        Я выключил душ и наспех обтёрся полотенцем. Продолжения разговора я не слышал. Просто было неудобно подслушивать дальше. Ничего полезного явно узнать не предвиделось. Я оделся и вышел в коридор.
        - Антон! - раздался радостный, но незнакомый голос.
        Я обернулся. Это был Женя. Даже обернувшись, я не сразу узнал его. Мозг глючил, перестраиваясь с виртуала на реал.
        - Как первый день, на работе?
        - С переменным успехом.
        - Давай посидим в баре, обсудим.
        Я с радостью согласился. Собрав вещи, мы вместе покинули здание и, пройдя всего пару кварталов, заглянули в заведение с невероятно глупым названием «То-Сё». Затея изобретателя этого названия, скорее всего, сводилась к тому чтобы подобрать распространенное русское звукосочетание, которое бы звучало как азиатское. К такому выводу мы пришли после того как выяснилось, что в меню только ролы, суши и прочий восточный фаст-фуд. Впрочем, еда нас не интересовала. В барной карте нашелся добрый виски для меня и ром для Женьки.
        - Ты уже выпивал в вирте какой-нибудь эликсир? - спросил Женька, разглядывая золотистый напиток в стакане.
        - Не довелось ещё.
        - Попробуй, обязательно. Тебе понравится. Программа очень качественно нагнетает вкусовые рецепторы. К примеру, пьешь зелье умножающее скорость, а оно как яблочный сок на вкус. А эликсир жизни отчего-то мятным сделали.
        - Заинтриговал. А какой вкус самый необычный.
        - Жуки.
        - Жуки?
        - Да. В локации «Калинов мост» есть кладбище. В самом начале, пока беспокойники не поднялись, будут атаковать жуки. Они безуровневые. Заползают на тебя сотнями и кусаются. Дохнут от любого оружия, но числом берут - жуть. Пока давишь их на себе, трупаки откопаться из могил успевают. Знающие рейдеры щит огненный на себя накладывают, чтоб жуки сгорали автоматом. Ещё говорят, на ком Велесово благословение есть - они того не трогают.
        - И что, ты их ел?
        - Случайно. Давил их на себе, давил и не заметил, как один мне до лица добрался. Я его зубами и прижал. А он на вкус как тутти-фрутти.
        - Что? - я поперхнулся, виски жёстко обжёг глотку.
        - В самом деле. Как жвачка из детства - тутти-фрутти.
        Мы заказали по второй, так как я от неожиданности расплескал остатки чиваса по барной стойке. Пока робот-бармен устранял лужу, мы обсудили вариант создания бизнеса по ловле жуков на кладбище и продаже их под брендом «олдскул».
        - Вот всё-таки в игре насколько всё приятнее. Ты и вкусовое удовольствие получаешь и бонусы к характеристике персонажа. - Произнес я, принимая новый бокал от бармена. - Я сейчас не про жуков.
        - А про что? Я не понял.
        - Ну, про то, что ты вначале рассказывал. Выпил эликсир жизни и удовольствие от мятного вкуса получил и жизнь наладилась. Вот бы в реале выпил вискарика, а тебе ещё плюс пять к удаче прибавилось.
        - Тогда бы ты всю бутылку выпил.
        - И выпил бы, если б только знать, что фортанёт.
        Я проглотил обжигающий виски и втянул через зубы воздух. Бутылку видимо держали в холодильнике, нарушив температурные нормы. Напиток показался мне жестким и крепким.
        - Расскажи, чем реально могу помочь? А то мы так долго можем разные радости вирта обсуждать.
        - Вечный вопрос - что делать? Я не совсем понимаю свою задачу, не знаю куда податься и что искать?
        - Совет один - не расслабляться. Рискуй и пробуй всё, что посчитаешь правильным. У тебя бесконечное число перерождений. Не получится одно - всегда будет время попробовать другое.
        - Не моими желаниями всё ограничивается. Есть задачи корпорации.
        - Задача у корпорации одна - делать деньги. Изобретай способы, чтобы привлечь финансовые потоки реальных денег в казну и тебя полюбят.
        - Расскажи свою историю! Что сделал ты, чтобы заработать деньги для «кузнечика»?
        - Мне повезло. Попал на мозговой штурм по созданию Пущевика
        - Кто такой Пущевик?
        - Лесной дух, живущий в непроходимой чащобе - пуще. У него руки, как сучья, которыми он зацепляет путника, срывает одежду, норовит выколоть глаза - не пускает в свои владения! Сверкающие глаза, косматые зеленые волосы. Маскировка крутая - то кустом колючим прикинется, то корягой, даже веткою сухою.
        - Не слышал про таких.
        - Разработчики игры с историками-славянофилами постоянно общаются, вот они-то и подсказали хитрого монстра. Он вроде как и не злой. В чаще своей Пущевик тушит лесные пожары. В его владениях вечный мрак и постоянная влажная прохлада даже среди самого жаркого лета. Вот мы и думали, как так с ним подружиться, чтобы его силы во благо персонажу повернуть.
        - Какой смысл к нему вообще ходить
        - Во-первых, в самой чаще есть схрон небольшой, там доспех на витязя хранится. Конечный состав доспеха генерируется исходя из характеристик персонажа, который схрон найдёт. Но вещи исключительно раритетные. Во-вторых, если знать, как ходить по его тропам, можно преследователя Пущевику сбагрить.
        - А чем он страшен-то?
        - Я же говорю, ветками одежду снимает.
        - В прямом смысле.
        - Ну да. Зажмет между кустов и, чем сильнее вырываться будешь, тем вернее лишишься шмоток. Весьма неприятный товарищ.
        - И как его обойти?
        - Именно этот секрет принес в корпорацию хороший поток денег. Неудачливым охотникам шмот новый прикупать приходилось. Так что - увы. Секрет денег стоит. Не разглашаю кодов и паролей. Тебе в его стороне делать нечего. В схроне никогда шмоток на волхва не бывает.
        - И на этом спасибо. История хорошая, но мне не помогла.
        Я обернулся к бармену и попросил повторить. Женя также попросил обновить бокальчик.
        - Желаете изучить меню? - любезно поинтересовался робот-бармен.
        - На свое усмотрение. Чего-нибудь соответствующего обстоятельствам.
        Робот как будто кивнул или это была первая галлюцинация. Бармен замер, по нагрудному экрану побежали цифры - запрос был перенаправлен на кухню.
        - Такая идея! - внезапно я заговорил незнакомым голосом. - Я придумал новый вид атаки. Атака запахом.
        - В чём суть?
        - Суть. Смотри, главное удовольствие игры в том, что всё ощущаешь как в реале. Нужно этим пользоваться. Обыграть.
        - Думаешь?
        - Почему нет. Представь. Тебя атакуют пятеро, а ты выпиваешь какой-то вонючей жижи и они к тебе подступиться не могут. Например, запах может резко и надолго застанить врага!
        - Нет. Постой. Это очень интересно, но с нынешней ситуацией не вяжется. Тем кто играет в шлеме ты сможешь нанести таким образом урон, но кто с пэка в игре - ни как не оценят твоего варварского оружия. К тому же, придется энпэсов всех перепрошивать так, чтобы учёт запахов вести могли. Сложно. Денег придется потратить много, а результат очень сомнительный. Думай ещё.
        В этот момент бармен обновил бокалы и поставил на стойку рядом со мною блюдо с различными морепродуктами, из которых мне первым делом захотелось попробовать копченую рыбку. Перед Евгением поставили небольшое блюдце с апельсиновыми кружками, посыпанными тёртой корицей. Робот знал своё дело. На наш взгляд, он предложил идеальные закуски для выбранных нами напитков.
        - Что ты здесь делаешь? - неожиданно даже для меня, я обратился к бармену.
        - Я вас не понял. Пожалуйста, задайте вопрос иначе, - всё тем же сахарным голосом ответил робот.
        - Ты отлично подобрал нам закуску. Потому мне и не понятно, что ты делаешь в таком стрёмном заведении.
        - Я не вправе выбирать заведение, - учтиво ответил электронный бармен.
        - Ты считаешь заведение с названием «То-Сё» верхом желания?
        - Я считаю, что в любом месте нужно делать то, что умеешь лучше всего.
        Поразительный ответ для машины. Как быстро механический разум поравнялся с человеческим. Можно было предположить, что программисты позаботились не только о том, чтобы загрузить в него информацию о том, как мешать водку с соком, но и широкую базу развёрнутых ответов, переписанных из энциклопедии афоризмов. Ни о чём таком я подумать не сумел. Списав всё на алкоголь, по началу, оставил без особого внимания.
        - Хорошо сказал, - присоединился к нашему разговору Женя.
        - У меня идея! - Произнес я, поднимая бокал. Идея посетила меня столь с невероятной скоростью. - Спасибо тебе, дружище! Мы будем делать шоу!
        - В смысле? - не понял Женя.
        - То, что я умею делать - я умею создавать евенты. Нам нужна вместительная таверна и артисты. Соберём народ. Заработаем на баре и с входных билетов.
        - Про такое я не слышал, - Женя будто бы протрезвел на мгновение и зачем-то достал телефон.
        - У меня есть отличный фокусник. Ты его тоже знаешь - Сашка. Создадим ему персонажа однодневку и прокачаем под фокусника.
        - Нет такой специализации.
        - Фактически нет, но её можно сделать. Создаём персонажа охотника и поднимем умение стелс до максимума, чтобы умел эффектно уходить со сцены.
        - Точно, - Женя включился в мозговой штурм, - только не охотником, а вором, на максимальном лэвеле они способны проходить сквозь стену.
        - Еще нужен мгновенный телепорт.
        - Это вообще легко - пара специальных колец и он сможет мгновенно перемещаться в пределах зоны видимости перса.
        - Ты прав - нужен вор. Нужно прокачать умение кражи инвентаря на максимум, чтобы жертва не получала системного уведомления о попытке хищения. Он тогда не только часы с руки снять сумеет, но и артефактов вдоволь настричь.
        Женя уже искал чей-то номер в своём телефоне.
        - Наташа, привет. Просыпайся, нам нужно срочно слепить перса!
        - Что сказала?
        Довольная ухмылка Евгения была исчерпывающим ответом. В очередной раз я проглотил порцию виски и мозговой штурм продолжился.
        - Нужно организовать продажу билетов. И определиться с ценой.
        - Я про цену тоже думал. Предлагаю брать не деньгами, а вещами, типа любая вещица не ниже уровня «редкое».
        - Так ведь цена получится для каждого своя.
        - Ну, во-первых, цена продажи редкого предмета обходится не менее ста гривен. Во-вторых, мы сможем написать в отчёте по евенту о том, что провели исследование о том, какими предметами не дорожат игроки. Какой-никакой срез покупательской способности определённой группы товара.
        - Тут я не компетентен. Критиковать-хвалить не буду, ибо не разбираюсь.
        - Доверься, дело становится интереснее и интереснее. Ты куришь?
        - Я пассивный со стажем, - соврал я.
        Курить я не курил. В том смысле, что никогда не покупал сигареты сам, но в хорошей компании частенько стрелял сигаретку, чтобы не отрываться от коллектива.
        - Не против, пойти в комнату для курения? Я с сигаретой лучше соображаю.
        Мы переместились в комнату для курения. Дверь, со значком в виде тлеющей сигареты, находилась в ряду с дверями, ведущими в туалеты. Курильщиков последнее время становилось меньше и меньше, а потому я не удивился тому, что в прохладной комнате мы были одни. Воздух был насыщен запахом мандарина и кофе. Я не разбирался в тонкостях аромакологии, но, благодаря этим ароматам, в комнате сигаретами совсем не пахло.
        - Набирай своего фокусника, Натаха проведёт с ним ликбез утром, над костюмом и анатомией тоже поколдует.
        - Ещё есть ассистентка…
        - Нет. Это лишнее. Это в жизни нужна красивая девочка, чтобы отвлекать внимание на себя, в нашем случае самый кайф будет в том, что перс реально может показывать фокусы, не прибегая к обманам - только навыки.
        Я не стал спорить, но предполагал, что неловкий разговор с Александрой всё-таки состоится. Отоврусь.
        - И по поводу билетов так ничего и не ясно, - напомнил я.
        - Думаю, с билетами вопросов не будет. Есть у меня дружище один, Олегом зовут. Мы с ним в универе вместе учились, в КВН опять же играли. Он, кстати, пару раз в телевизоре светился. В шоу, где, если плохо шутишь, со сцены скидывают.
        - Он хорошо шутил?
        - Не принципиально. Он нам с билетами поможет. У него дружба с купеческой гильдией прокачана, они билеты на наше шоу будут продавать во всех категориях товаров.
        - Уверен?
        - Выясним. Я сейчас его к нам позову.
        Женя снова подвис, уставившись в экран телефона.
        - Дарова, брат! - Начался задушевный разговор.
        Не хотел бы я себе таких родственничков в братья, которые звонят после полуночи.
        Как бы то ни было, Женя уговорил своего товарища присоединиться к нашему пьянеющему консилиуму, уложившись в сорок секунд.
        - Можешь на нас новый юмор проверить. Ко времени, когда приедешь, мы уже будем благодарными зрителями.
        Женя выключил телефон и затянулся сигаретой.
        - Это идея! - Выпалил я.
        Меня била дрожь от возбуждения, от того насколько простая и удачная мысль посетила мою голову. Возможно, причиной дрожи был холод в помещении. Вытяжка работала добросовестно.
        - В программу к фокуснику добавить юмориста!
        - Это как это? - Женьку малость повело, но в целом, он не производил впечатления пьяного.
        - Смотри. В сети полно разного стёба над геймерами. А нам нужно написать юмор про внутрянку. Юмор понятный тем, кто в теме. Тем, кто в игре.
        - Почему не я это придумал?
        Женя резким движением раздавил сигарету об край пепельницы и выкинул в ведро смятый бычок. Мы вернулись к своим местам у барной стойки. Женя вышел в сеть с телефона и кинул клич по друзьям-юмористам, чтобы те поделились материалом на интересующую нас тему. Нашлись те, кто готов был приехать к нам, чтобы писать материал с нуля.
        - Собирать народ не будем. Платить придётся, - разъяснил Женя. - Обойдёмся тем, что нам пришлют готового.
        Спустя еще пару стаканов, в баре появился Олег. Он был невероятно бодр для столь позднего времени. Спортивная куртка и широкие штаны сильно контрастировали с одеждой других посетителей, но охранник не сделал ему замечание, а потому мы сразу перешли к обсуждению плана.
        В игре Олег, как и я, носил своё собственное имя, но прозвище Вещий закрепилось довольно давно и те, кто не задавался вопросами истории и не знал, что к моменту появления в игре первого персонажа, настоящий Вещий Олег был мертв.
        Впрочем, наш Олег, многих уверял, что является живой ипостасью мертвого князя и имеет высшее благословление богов на то, чтобы называться Вещим.
        Тотальная необразованность в вопросах собственной истории была нам на руку, никто не станет интересоваться - почему Вещий Олег читает со сцены юмор. Ну, Олег и Олег. Привязываться к столь серьезному имени не стоило.
        В четвёртом часу мы решили расходиться по домам. Основную часть вопросов решили перенести на обеденное время, к тому моменту в игру должны были войти все посвященные в планируемое событие. На сегодня результатом стал почти готовый текст Олега и тезисный план событий следующего дня.
        - Стойте! - Отрезвляюще громко проговорил Женя. - Пошлите в корпорацию.
        - Чего? - Не понял Олег
        Я тоже не понял, но сил разговаривать не было. Я был рад, что Олегу удаётся транслировать мои мысли. В тот момент я действительно подумал, что он генерирует именно мои идеи.
        - Пошлите к нам в офис спать. - Продолжал Женя гнуть свою линию.
        - Ты сбрендил? - Произнёс псевдо князь. И мне снова показалось, что это я говорю через него. Виски постепенно отключал моё сознание.
        - Вы когда-нибудь спали в вирте и реале одновременно?
        Пока я пытался ответить что-то, телепатически воздействуя на тело Олега, Женя подчинил нас обоих своей воле и повёл за собою.
        К всеобщему удивлению, охранник, не задав лишних вопросов, отметил наше появление в своём бланке, проверил документы Олега, не являющегося сотрудником компании, и вручил ему гостевую карту.
        Женя привел нас в кабинет, который был предоставлен его команде для витр-путешествий. Надев шлемы, мы погрузились в мир, наполненный приятными лесными ароматами.
        «Вы где?» - появилось сообщение в чате от Женькиного персонажа.
        После нанесения «смертельной» раны от Наташкиного меча, я возродился у ворот города. Был вечер. Солнце уже зашло за тучи. Я вызвал карту, чтобы точнее определить местоположение.
        «Капище», - сообщалось в окне с подсказкой.
        В чате появилась новая строка: «Встречаемся в центре Ростова, жду вас у городского телепорта».
        С моими деньгами я мог себе позволить облететь всю землю русскую вдоль и поперёк. Найти ребят не составило труда. Витязи Евгений и охотник Олег уже распивали виртуальную брагу, когда я оказался в Ростове.
        - Мы снова вместе. У меня за стеной избушка ветхая, - рассказывал Женя о цели нашего путешествия, - приобрёл недавно.
        - Дак, он же волхв! - Констатировал факт Олег.
        - И что?
        - Зачем он пил? Только продукт переводил.
        И правда, я был абсолютно трезв и чувствовал себя превосходно. О ребятах такого сказать было нельзя. Они явно смаковали свои ощущения преображенные и усиленные виртуальной реальностью.
        Путь оказался коротким. Женька привёл нас к неприметной, вросшей в землю, избёнке, похожей на жилище хоббита, каким оно было описано у Толкиена.
        Хозяин жилища улёгся спать на широком сундуке, придвинутом к круглой глинобитной печи. Рядом, на лавке, было постелено для меня, а у самого входа - Олегу. Пожелав друг другу спокойствия, мы уснули в игре, уснув по-настоящему.
        Я потерял возможность ориентироваться в пространстве. Виртуальный и реальный миры переплелись, я уже не мог понять, где я и кто я.
        - Антон, - услышал я, как ко мне обратился кто-то.
        Голос звучал очень громко и одновременно плавно лился сквозь пространства и миры.
        - Твой разум чист и потому внемли слову моему. Принимай благоприятное. Отвергай неблагоприятное. Будь здоров, силён и разумен. Разум и есть способность принимать благоприятное, и отвергать неблагоприятное. Иди к цели своей.
        - Я… - Мне очень не хотелось прерывать этот голос, проникающий в меня и становящийся частью меня. - Как мне понять свою цель.
        - Ты узнаешь цель. Она высоко. Подчини свои чувства. Терпение, смирение и долг - твои братья. Сомневайся. Не принимай на веру. Не отвергай слепо. Сомнения нужны, чтобы сделать правильные выводы. И помни. Всегда помни. Ничего не забывай. Будь сильным духом. Истинный воин непобедим. Ты можешь погибнуть, но победить тебя нельзя, потому что ты не сдашься, ни при каких обстоятельствах. В тебе нет трусости и малодушия. У тебя есть разум и знания.
        В тот момент, когда голос замолчал, я понял, что этот голос принадлежал мне. Я слушал свои слова. Я произносил их себе. Нельзя было сказать, что в меня вселилось нечто. Но и объяснить происходящее иначе я не мог.
        - Мир разделён на три части: верхний, средний и нижний. Выше всех обитают боги. Они правят людьми. Поступают правильно, и поэтому обитаемые небеса называются Правь. Ниже расположен человеческий мир, который мы явно видим. Он нам явлен богами, и поэтому его имя - Явь. Нижний - мир прошлого. Это - Навь. Оттуда прилетают наваждения и дурные сны. Стремись. Живи. Помни.
        Глава 5
        <Только сегодня! Уникальное stand-up шоу!
        Стоимость билета всего 100 кун.
        Место: Трактир «Цветень» город Рязань
        Время: 20:00 по племенному времени.
        18+ >
        Спамовое сообщение разрушило остатки сна.
        Я был в той же избушке, где уснул. Кроме Олега и Жени к нам присоединилась Наташа и рейдерская группа Жени.
        - Кто спамом балуется? - Спросил я
        - Извини, - ответила Наташа, - Нечаянно вышло. Нужно внести правки в текст?
        - Вроде нет, - ответил Олег, хотя я думал, что девушка обращается ко мне.
        - Хорошо.
        - Хорошо да не очень, - вклинился в разговор я, - как сделать так, чтобы спама больше не было?
        - Вообще откровенный спам запрещен системой и она будет самостоятельно отсекать подобные сообщения. Чтобы диверсанты пропаганду не слали - зайди в настройки и установи фильтры, составь черный и белый списки, выдели только нужные тебе каналы. Учти, что в городском чате лучше оставить возможность получать новости от торговцев и ремесленников.
        - Спасибо.
        После грамотной консультации я всё сделал, как было велено, а после присоединился к обсуждению.
        - Антон, приглашай своего мага и волшебника, чтобы Наташа скорее начала конструировать виртуального фокусника. - Командование принял Женя, бескомпромиссно отдавая распоряжения. - Олег, тоже уходи в реал и спокойно учи текст. Мы с ребятами сейчас свой френдлист закидаем рекламой.
        - Тогда всем пока! - попрощался я, прежде чем нажать логаут.
        Процедура возврата в реальный мир уже становилась обыденной. Пять минут полежать, чтобы дать сознанию и телу перестроиться к новым условиям. Десять минут в душевой. Пятнадцать на завтрак. Восстановительные процедуры закончены.
        - Сачос, ты мне нужен, всё бросай, у меня для тебя заказ. Сейчас сниму блокировку, засеки мои координаты. Переводишь их в навигатор и на всех парах летишь ко мне. Очень интересную штуку придумал - тебе понравится, - наговорил я, не давая Саше вступить в диалог.
        - Реквизит брать?
        Нравился мне всегда конструктивный подход Саши - не важно где, не важно в каких условиях, главное выполнить поставленную задачу.
        - Нет. Нужен только ты. Как приедешь - набери меня. Я тебя встречу.
        - Понял. Буду.
        Задача решена. Других не предвидится. Чем бы заняться?
        Ответ нашел меня сам.
        - Антон, - обратилась ко мне Наталья, войдя на кухню. - Арест Яковлевич приглашает вас к себе в кабинет. Он планирует потратить на разговор с вами около десяти минут. Будет лучше, если вы поторопитесь, так как задерживаться он не может.
        Тон Натальи не вызывал ни какой иной реакции кроме улыбки чеширского кота. Я отправился искать кабинет Ареста.
        Разговаривать с начальством многие годы было главной составляющей моей работы. Если посчитать всех директоров, которые нанимали меня для проведения мероприятий в их фирмах, можно сказать, что я встречал больше боссов, чем любой геймер с таким же игровым стажем, как мой рабочий стаж. Одним словом, я персонаж, заточенный на общение с начальством.
        - Ну, Антон, рассказывайте. Есть жалобы, замечания, предложения? Как вам первые дни на работе?
        - Всё превосходно. Отличный коллектив. Интересная игра. Есть, Арест Яковлевич, пожалуй, один вопрос, который никак без вас не разрешу. Какие конкретные задачи передо мною стоят? Персонажа создали, а дальше что? Я хочу себя проявить. Хочу закрепиться в команде. Как быть?
        - Послушай, - довольно нелепо начал отвечать Арест, - Тебе хочется, чтобы я за тебя решил твои вопросы? Сделал за тебя твою работу? Конечно, не хочешь. Потому что ты гораздо правильнее и удобнее наметишь свои цели самостоятельно. Я не обсуждаю с тобой ключевых вопросов, потому что мне нечего сказать. Зачем я буду лезть в работающий механизм? Рулить процессом, в котором тебе потом придётся существовать. Я даю тебе инструмент и право воспользоваться по своему усмотрению. Берись и делай работу.
        Такого поворота я не ожидал. Ответ Ареста был на грани между тонкой стратегией и самодурством. Что я мог на это ответить? Пришлось парировать и отступать.
        - Теперь мне ясен ваш подход к делу. Спасибо, что разъяснили.
        - Да. Все решения в ваших руках. Когда мне понадобится вас направить, я это сделаю, пока мне вам нечего сказать. Все, иди, игра ждёт своих героев.
        Покинув кабинет начальника, не мог разобраться в своём настроении. Чего-то большего я ожидал от этой встречи. А вышло всё на одной ноте. И зачем вообще нужен был этот разговор?
        Не важно.
        Наверное.
        - Привет, я у здания, - раздался голос Сашки в телефонной трубке.
        - Сейчас буду.
        Пазлы мозаики выстраивались в правильном алгоритме. Встретив Сашу на проходной, я провёл его в кабинет Наташи, где, за чашкой травяного медового отвара мы посвятили фокусника в суть предстоящего события.
        Саша с удовольствием принял приглашение вступить в игру. После беседы, моё участие в создании нового персонажа «Племён» не требовалось. В дело вступила тяжёлая артиллерия. Фаршировка персонажа ништяками была любимым делом Наташи, в котором ей не было равных.
        Прислушиваясь к себе, я размышлял о том, хочу ли я спать. Оказалось - не хочу. Как следствие, следующее мысли были связаны с тем удивительным сном, в котором я говорил сам с собою. Вернее не так. Кто-то изнутри меня, разговаривал со мною.
        В этом стоило попробовать разобраться. Я перешёл в офисную часть здания. Если в первом корпусе базировалось всё необходимое для самой игры непосредственно, то второй корпус представлял собою гигантскую конюшню, где, каждый в своём «стойле», размещались рабочие лошадки. Здесь находилась коммерческая часть команды Grasshopper и отдел продаж. Более тысячи роботов-менеджеров, снаряженные гарнитурами телефонов, одновременно прочитывали информационные сообщения потенциальным партнёрам, потребителям, пользователям, составляя статистические данные, заключая договора, обновляя клиентские базы.
        Глядя на этот цех по добычи денег для сотрудников компании и процветание самого Grasshopper, ощущалось могущество корпорации, на которую я работаю.
        Пришел я в этот корпус здания с ничтожной миссией, ни как напрямую не связанной с производимой деятельностью. Мне нужен был стационарный компьютер. Не любил я современные сенсорники и компьютеры работающие на голосовых командах, мне этого и дома хватало. Старая добрая клавиатура - мой выбор. Всё-таки есть что-то особенное в том, чтобы чувствовать клавиши под руками. Ускользающий отголосок того времени. Когда люди что-то делали своими руками.
        Интересно, когда я в последний раз держал в руках обычный карандаш?
        Итак. Форум «Племён». Наконец-то дошли руки посетить энциклопедию информации скопившейся за десять лет существования «Племён».
        Ещё не разобравшись в навигации, я просто крутил ролик, опускаясь ниже и ниже по странице, пробегая глазами по самым актуальным новостям. Сайт был сделан по привычному старому образцу - видимо не обновлялся с самого своего основания. Ни каких тебе ускорителей чтения, многофильтровых поисковиков и возможности индивидуального конструирования сайта, меняющего порядок выдачи информации. Последнее, пожалуй, было скорее минусом. Уж больно я привык к этому способу организации работы последних лет.
        Внимание моё привлекли строки в самом низу страницы сайта, где была представлена статистика.
        Добавилось 335 игроков за последние 15 минут
        Приветствуем последнего зарегистрированного по имени Гаксатт
        На данный момент в игре находится: 2 311 009 человек
        Всего зарегистрированных пользователей: 19 045 980 человек
        Рекорд посещения игры - 5 589 009 человек, зафиксирован 30.10.20**, 21:50
        Даже за то короткое время, что я смотрел на этот текст, числовые значения не останавливались ни на мгновение.
        Пора было переходить от поверхностного изучения к конкретным, интересующим меня вопросам.
        Дело это оказалось не простым. Специальной темы для обсуждения снов в «Племенах» не было. Удалось прочитать подробный рассказ одного игрока, благодаря редкому квесту получившего специализацию оракул, о том, что весь его игровой процесс сводится ко снам. Через сны прокачивает персонажа, некоторые сны позволяют решать игровые задачи, кроме того, ему удалось наладить прибыльный бизнес, открыв лавку предсказателя. Хоть ни какой полезной информации в его сообщении для себя я не подчеркнул, постарался запомнить его имя, чтобы отыскать в игре.
        Сразу под его сообщением гроздью висели комментарии других пользователей. Здесь я вообще ничего полезного не нашёл. Почти все сообщения сводились к одной короткой фразе: «как стать оракулом?»
        После ещё одного часа блужданий по форуму, не чему было порадоваться. Более-менее на искомый вопрос отвечал игрок по имени Аркадатум. Даже не отвечал, а скорее подтверждал противоречивую сущность Рода.
        «Сегодня получил максимальный лэвэл волхва. Игра потребовала выбора бога, имя которого я буду носить как своё собственное. Три часа читал о преимуществах каждого из богов. Голова чуть не взорвалась. Будто снова на урок истории в школу сходил.
        Вкратце скажу так: если вы в боях на передовой участвуете, вам подойдут: естественно Перун, Сварог, Даждьбог, Хорс, Стрибог, Волос
        Если вы нянчите группу подписывайтесь под Склифа (идеально для лекарей), Мокошь, Ладу, Святовита или Чура.
        Для тех, кто выбирает тёмных богов, для активной жизни почти нет никого - только существа низшего порядка Баба-Яга, Кащей, Чудо-Юдо, Лесной царь, Морской царь и тому подобные товарищи.
        Зато с богами умеющими вешать страшные дебафы на врагов вариантов много: снова Волос (его тёмная сущность), Доля, Лихо и Кривда.
        Перечислил не всех - только тех, что понравилось. Сам выбрал Рода, поэтому относиться к моим рекомендациям нужно как к теоретическим.
        Почему выбрал Рода? Я клановый волхв, на мне ответственности много, потому решил свой статус поднять за счёт статуса высшего.
        Род сложный бог, так как он верховный. По функционалу он и не бог вовсе. Когда выбрал его, оказалось что дары Рода получить очень сложно. Остальные боги дают квесты. Выполнил - получил плюшку, не выполнил - получи кару божью. А Род ни чего не даёт и ничего не просит. Другие волхвы Рода молчат, ничего не рассказывают или полный бред типа: «Сам поймёшь, когда время придёт». Бред.
        Короче, я буду первым, кто расскажет всем, что такое волхв Рода и с чем едят. Ждите нового поста, когда разберусь что к чему».
        И всё. Может, поиск не правильно организовал. Может, ещё что-то не понял. Перечитав горы текстов, я почувствовал себя ужасно голодным, потому перенёс изучение форума на неопределённый срок. Когда время появиться.
        Покидать здание корпорации смысла не было, накануне скорого возвращения в игру. Обедать устроился на кухне. Когда я вошёл в помещение размером не менее ста квадратных метров (кухня была не маленькая, как мне раньше казалось), мерористику негде было упасть.
        - Антоха, я к холодильнику, чего тебе достать? - поинтересовался Дмитрий, участник рейдерской команды, в которую входил Женька.
        Отказываться от помощи в этом хаосе было не простительно.
        - Бери всё, что сможешь принести.
        - Понял, - После этих слов Дмитрий, а в «Племенах» танк максимального уровня с ником Хорь, пропахал борозду в шумной толпе.
        - Откуда все эти люди? - Поинтересовался я, когда Дима вернулся с двумя пластиковыми упаковками бутербродов и яблоком.
        - Пошли в кабинет нашей группы, - неопределённо кивнув головою, предложил он. - Все собрались на ваше шоу. Это сотрудники кузнечика из разных отделов и с разных смен.
        Замок на двери кабинета сканировал приближение Дмитрия и открыл дверь за несколько метров до того, как мы приблизились к ней.
        - Это тебе, - протянул он мне упаковку с бутербродами, - а это мне. - Он принялся открывать вторую упаковку.
        - А яблоко кому? - поинтересовался я, не скрывая своих претензий на фрукт медового цвета.
        - Джобсу, - ответил Дима и, улыбнувшись, метнул его мне. - Кофе хочешь, у нас в тут аппарат есть.
        - Лучше просто воды.
        - Это тоже можно. - Дима ушел в дальний угол помещения, где стояла машина, готовящая горячие напитки, и небольшой холодильник с минералкой. - Ты играешь в карты?
        - Не очень часто. Разве что с друзьями в покер иногда.
        - Я также. Сейчас наша группа в игру пойдёт, решили в таверне, пока артисты готовиться будут покидать карты. Присоединяйся.
        Употребив бутерброды и смочив горло водой, я перебил аппетит, чему был несказанно рад. Когда в кабинет вошел Женя с остальными участниками группы, я ретировался, пообещав всем скорую встречу в игре.
        За круглым деревянным столом собралось пятеро игроков, я был шестым. Я совершенно ничего не знал про карточный опыт ребят, сидевших напротив меня, потому надеялся отсидеться и вылететь как можно позже. Я был уверен, что игроки с уважением будут относиться к моим рейзам, так как я для них тоже закрытая книга. Справедливости ради, надо отметить, что удача повернулась ко мне не тем местом, так как своё лицо она показала Женьке, сидящему прямо напротив меня.
        Сначала он выиграл сравнение, когда его девятки устояли против туза с королём, потом выбил ещё одного «коротышку», поймав флэш на ривере; наконец, он рискнул уравнять большой рейз от сильного игрока, имея червовые семёрку и восьмёрку, поймал две пары на флопе и порвал моих валетов. Это был последний раз, когда мне выпал хоть какой-то шанс притронуться к банку. Дальше стало хуже.
        Трое игроков уже вышли из-за стола, погорев на смелых ставках, которые только укрепили Женькино превосходство. Несколько раз он удачно воровал банки на абсолютно пустой руке. Агрессивная игра с множеством блефов и полублефов полностью себя оправдывала. Наконец, вылетел последний оппонент и мы остались один на один, только из-за того, что я, отличие от остальных сливал по малому и досидел до финала с невысокой стопочкой фишек. Будь наши соперники чуть более сдержаны, мне бы просто не хватило денег долго держать оборону. Теперь мне выпал шанс получить всё или ничего.
        В первой же раздаче мне пришли два туза.
        «Впервые за сегодня!»- одновременно удивился, обрадовался и ужаснулся я.
        Соперник повысил ставку, и я основательно задумался, делать ли ответное повышение, или поставить оппоненту ловушку. Хотя о чём я? Не с моими финансами думать о ловушках.
        Я сделал ещё одно повышение, надеясь, что Женя попытается поймать меня на блефе. Так и произошло, Женя сделал ещё один рейз, а когда я пошёл ва-банк, с неохотой, но всё-таки ответил.
        Ахнули все. И выбывшие игроки. И все, кто столпился вокруг стола. Чего врать, и у меня глаза на лоб полезли. Женя готов был рискнуть всеми выигранными за последний час деньгами, только ради того чтобы посмотреть что у меня в руке.
        Я увидел его карты и улыбнулся.
        «Как он мог уравнять all in с разномастными дамой и шестёркой?» - ответа на этот вопрос я не получил, а в душе зародилось смутное беспокойство.
        На флоп выпали дамы и двойка, и беспокойство усилилось. На тёрн пришла другая дама, а на ривер - последняя. Для того, чтобы подчеркнуть драматичность момента - пиковой масти. Четыре дамы всё-таки убили моих тузов.
        - Что за день такой! - Возмущался я, глядя на то, как из моего виртуального кошелька утекла кругленькая сумма. - Фортуна сегодня на твоей стороне, Женька. Поздравляю.
        Радости от выигрыша не наблюдалось на его благородном лице. Не наблюдалось ни каких эмоций, только глубокая задумчивость.
        - А ведь на самом деле странно, - абсолютно серьёзно произнёс Евгений, - что у тебе в руку пришло с последней раздачи?
        - Двойка и тройка.
        - А до этого тоже ведь ничего выше шестёрки не было. Мне кажется, что идёт нарушение баланса в игре. Ребята, признавайтесь, кто Антона наградил проклятьем?
        - Жень. На мне нет дебафов, я же вижу интерфейс.
        - Не всегда такие штучки дают о себе знать. Способы наложить проклятие бывают разные.
        - Кот, можешь почистить Антона?
        Волхв по имени Добрый Кот повёл кистью, вызывая в ладонь рунический камень.
        - Проклятье с предмета, - мгновенно выдал он.
        - Не может быть, меня Наташка снаряжала, я сам ничего… - Я замолчал, забираясь в торбу и уже зная, что я покажу товарищам.
        <Кавалеристское копье мертвеца>
        - Где взял? - сухо спросил Женя
        - Налаживал общение с торговцами, - ответил я.
        - Выкидывай из торбы. Кот, уничтожишь?
        Добрый кот уже направлял другой рунический камень на проклятый предмет. Мгновенная вспышка и из названия предмета исчезло слово «мертвеца».
        - Пользуйся на здоровье, - гнусавым голосом проговорил Кот.
        - Спасибо, - проговорил я, - может, расскажите про проклятье, чтобы понял?
        - Рассказывайте быстро, народ собирается! - Отдала команду Наташа.
        Все игроки, кроме Жени и Кота встали из-за стола и отправились по своим делам.
        - «Племена» потому и популярны, что здесь не всё очевидно и какого бы статуса ты не достиг, осмыслить всего происходящего не возможно.
        - Раз в месяц в актовом зале устраиваются ликбезы с участием разработчиков. Очень рекомендую ходить на все эти встречи, хотя бы первое время. Очень полезно для сотрудника внутри яви.
        - Что? - переспросил я, когда мой слух резануло недавно слышимое слово.
        - На этих встречах программисты рассказывают про подобные проклятия. Копьё твоё было добыто не в бою, а поднято с места сражения. Есть поверье, что нельзя ничего брать с поля битвы три дня, а лучше вообще никогда не брать и оставлять покойнику. Только победитель имеет право на трофей. Как видишь, поверье не выдумка. Это ладно, что на картах засечь смогли, а если бы в бою…
        - Я не про то, - запинаясь в своих мыслях, начал я, - Про копьё я понял - спасибо что разъяснил. Можешь рассказать, что такое явь?
        - Ну да, - недоумённо произнёс Женя. - Древние были уверены, что существует три мира: Правь - обитаемые богами небеса. Явь - мир явленный людям. Третий мир прошлого - Навь. Но в игровом значении всё переиначили. Правь - это мир программистов и разработчиков игры. Явь - виртуальная игра. Навь, соответственно, - это реал.
        Глава 6
        Наташина затея пользовалась большой популярностью, кто знал, что это её рук дело, считал своим долгом поблагодарить девушку лично.
        Открыв дверь трактира, на каждом входящем появлялся дорогой костюм стилизованный под моду начало девятнадцатого века. Дамы в платьях и корсетах, мужчины военных специализаций в форме того времени, прочие в сюртуках и камзолах. Система определяла, что персонаж оплатил свой билет и переодевала. Таким образом, получилось, что представление началось ещё до того, как в зале погасли огни и волшебный свет подчинённых ветров магии озарил сцену. Все ходили по залу таверны и без стеснения разглядывали друг друга. Костюмы были обычной иллюзией, характеристики предметов на персонаже не исчезали и не менялись. После окончания сеанса, должна была повториться история золушки, когда изящные платья станут обносками разбойников и кольчугами богатырей.
        - Гой братья и сестры. Сегодня вас ждёт нечто неожиданное, программа, которую мы вам покажем - уникальна! - Приветствовал гостей Евгений в белом камзоле, за который должен был рассчитаться с Наташкой исключительно реальными деревянными. - Мы со своими друзьями придумали уникальное шоу, которое по достоинству смогут оценить только фанаты эрпэгэ. Большое спасибо, что не добавили нас всех в бан-лист и откликнулись на нашу рассылку. Искренне волнуюсь, о том, как всё пройдёт, потому попрошу вас, авансом, похлопать нам. Начинаем.
        Зал не пришлось долго уговаривать. Аплодисменты сиюминутно были доставлены в неограниченном количестве.
        - Мы начинаем и первая новость, которую я вам хотел рассказать, звучит так: Бабушка, которая играла в компьютерные игры - неплохо сохранилась.
        Зал отреагировал неоднозначно, кто-то искренне засмеялся шутке, кто-то совсем проигнорировал слова ведущего, увлечённый едой, которую разносили подавальщики.
        - Я уверен, что первый артист нашей программы окажется намного опытнее меня в юморе. Встречайте - первое экспериментальное выступление комика в виртуале! Вещий Олег!
        Под раскатистый грохот аплодисментов, сопровождаемый бряцаньем доспехов и оружия на зрителях, скрытого от глаз, но слышимого ушами, на сцену поднялся витязь в зелёном капитанском мундире, плотно подогнанному по фигуре. Десяток незаслуженных медалей располагались на его груди. Костюм с великой долей иронии можно было назвать эстрадным, но в общей стилистике праздника, Олег выглядел очень мужественно.
        - Привет всем, меня зовут Вещий Олег. Я буду вещать для вас. Я витязь сто восьмидесятого уровня. Для вас, предположим, ничего нового я не сообщил. У меня это на лбу написано, точнее, над линией жизни. Но пару недель назад, в реале, я возвращался домой, и меня избили двое неизвестных. Меня. Витязя сто восьмидесятого уровня. Было безумно стыдно. Хорошо, что они не прокачались за мой счёт, как были нубами безуровневыми, так и остались. Жаль только лут мой вычистили и артефакт сенсорный на сорок тысяч рублей унесли.
        Зал впервые оживился, снисходительно одарив комика аплодисментами.
        - Спасибо. Сегодня, когда готовил свое выступление, я вспомнил, как впервые родители сказали, что подарят мне компьютер. Я очень ждал этот момент, готовился. Родители ещё не купили компьютер, но в комнате уже стоял компьютерный стол, весь заваленный дисками, флешками, хардами, разными тематическими журналами, где публиковали коды. И это было самое мучительное ожидание в моей жизни. Я ждал этого момента как главарь данжерона, которого охраняет стража максимального лэвэла, ждет, что до него доберется хоть одна фарм-группа.
        Вояки в зале понимающе поддержали выступающего. Ведущий тоже стал аплодировать и через мгновение весь зал дружно хлопал юмористу.
        - Спасибо. Искренне приятно. Когда компьютер принесли, я естественно играл очень плохо. Я играл так плохо, что меня постоянно убивали. Постоянно! По двадцать раз на одном и том же месте. Глупо и беспощадно. Меня убивали постоянно. В любой игре. Меня убивали даже в «фифа». Но со временем у меня всё стало получаться. И когда я стал играть в спортивные симуляторы, для меня наступила новая фаза отношений с играми. Я назвал эту фазу - бог. Серьёзно! Я почувствовал себя богом. Это случилось, когда я играл на компе в летние олимпийские игры. Метание копья. На экране брутальный атлет, крепко сжимает копье, разгон, бросок. Результат сто один метр. Как это выглядит в реале: я сижу в трусах у компьютера, в одной руке мышь, в другой бутылка пива. Нажимаю левую клавишу. Держу. Резко дёргаю мышь вперед и отпускаю клавишу. Ставлю рекорд. Захожу в вики, нахожу данные: Рекорд мира на копье старого образца принадлежит Уве Хону - сто четыре метра и восемьдесят сантиметров. Мне четырех метров до мирового рекорда не хватило. Со второй попытки мировой рекорд был поставлен. После третьей я закрепил свое превосходство
над Уве Хону. Сделал скрин - отредактировал статью в вики. И тут меня посетила занятная мысль - как бы могли выглядеть спортсмены, которые только и делают, что ставят рекорды. Это такие перекачанные стимуляторами мутанты. Мне кажется, было бы здорово сделать альтернативные олимпийские игры, куда бы допускали только тех, кто попался на допинге. Представьте пловца, который преодолел весь бассейн, а потом ещё прокопал тоннель в стене и скрылся по канализации. Или бегуна, который, порвав финишную ленту, скрылся в толпе болельщиков. Ещё один образ - это перекачанный мышечными стимуляторами штангист, внешне похожий на логотип компании «Мишлен». И вот он собирается поднять штангу, но не может даже присесть из-за разбухших мышц.
        Олег покривлялся, изображая спортсмена, пока не стихли аплодисменты.
        - Я играл не только в спортивные игры. Больше всего меня привлекали, конечно, войнушки. Я прошел всю вторую мировую войну. Служил снайпером у немцев. Как настоящий патриот своей страны я назвал своего персонажа Штирлец и валил фашистов с тыла. Но вот, наконец, я нашел игру по духу и по сердцу. Племена - это моё.
        Одобрительные аплодисменты вновь заполнили зал.
        - Тут моя фантазия снова преподнесла мне отличный образ. Мне очень нравятся наши торбы. Наши чудесные безразмерные торбы. Я представил, как бы я смотрелся на улицах реального города. Идет мужчина и несет алтарь Сварога, десяток топоров, моток кованых цепей, из кармана торчит арбалет, за спиной жареная нога великана, а за пазухой квестовое говно ежа и букет лопухов. Подходит к какой-нибудь тётеньке, и говорит: «Простите, а где тут библиотека, а то мне бы книжку по криптографии». Спасибо.
        Мне казалось, что всё идёт замечательно. Многое выглядело не так, как задумывалось изначально, но происходившее сейчас на моих глазах радовало уже тем, что моя идея получила воплощение.
        - Как вы понимаете, я стал действительно зависим от компьютерных игр, причем настолько, что мне на работу я стал ходить только тогда, когда жена приказным тоном говорила мне, чтобы я шел добывать ресурсы. А я с одной стороны и рад бы пойти на работу, да только боюсь, что инстинктивно пройду локацию и завалю боса. Спасибо большое! Олег Вещий! Для вас! Хорошего вечера.
        Олег покинул сцену и на смену ему вышел ведущий вечера.
        Я искренне завидовал Жене. Мне бы очень хотелось сейчас находиться на его месте. После непродолжительных обсуждений мне запретили светиться на сцене из-за того, что я новенький и лучше будет не привлекать общественное внимание к моей персоне.
        - Настроение в порядке? Да. Тогда добавим аплодисментов Олегу. Это был настоящий эксперимент и он достойно выступил. Спасибо ему ещё раз. - Выждав паузу, Женя продолжил. - В продолжение программы ещё одно открытие - маг и волшебник, способный силой мысли поломать весь лёд на Чудском озере и распилить любого печенега надвое. Первый фокусник «Племён», Александр по прозвищу Ярило.
        В центр сцены беззвучно ударила молния и, в свете короткой вспышки, появился Александр. Он сделал несколько небрежных пасов руками в сторону Евгения и тот исчез, мгновенно появившись в проходе зрительного зала. Толпа захлопала. Всё представление Александра было умелым набором магических и не магических способностей. Все его номера зрители оценивали не с позиции зрителя из реала, который старается отгадать: куда исчезают шарики и карты или как магу удается проходить сквозь глухие стены, а исключительно с позиции виртуальных персонажей.
        - Он в стелсе, я его вижу!
        - Этот эффект дает квестовый элексир из степной локации!
        - Он пета из кольца призывает, когда в шляпу руку засовывает!
        Отовсюду доносились слова зрителей, разгадывающих уловки мастера. Но никто не мешал представлению, все с радостью участвовали в этой игре по разоблачению фокусов. В финале представления, толпа стоя аплодировала Александру. Когда он спустился с помоста, не было конца желающим угостить его мёдом или предложить участие в квесте, требующем проникновение через запертые двери.
        - Друзья, я рад, что вам понравилось. Искренне волновались, как вы отнесетесь к этому номеру. Хорошо, что у вас всё в порядке с юмором. На этом основная часть программы подошла к концу. Раздвигайте лавки к стенам. Я выписал нам энпээсов - византийских музыкантов. Танцы!
        Толпа послушно принялась освобождать пространство для танцев. Лавки мгновенно были придвинуты к стенам. Зрители ещё не успели опомниться, как оркестр из шести музыкантов затянул быструю мелодию. Витязи, воры и волхвы всех мастей и видов в разнобой принялись двигать телами. На танцы это было похоже меньше всего, но люди были счастливы и довольны. Подобных впечатлений им ещё не доводилось пережить внутри игры.
        Я наблюдал за всем представлением из самого дальнего угла. Волнение было столь велико, что я так и не прикоснулся к заказанной кружке медовухи. Но время над ней не властно в виртуальной вселенной и даже спустя часы напиток будет оставаться свежим и бодрящим.
        - Как оценишь? - спросил Александр, присаживаясь ко мне за стол.
        - Не то что мы задумывали, но вышло ещё лучше, чем предполагали. Народ в восторге.
        - Поздравляю авантюристов! - произнес Женя, присаживаясь к нам. - Я не знал, какой я параноик. Очень переживал за тебя, - обратился он к фокуснику, - и за Олега. Но вышло просто превосходно. Мало того, что на входных билетах подняли больше, чем ожидали, многие добавили в копилку уже после представления, кто монетой, кто ювелиркой, кто мелкими артефактами.
        - Неожиданно! - резюмировал я.
        - И я о том же. Но больше мы заработали на том, что зрители делали записи и скриншоты во время всего выступления. О вашем шоу знает весь кластер СНГ. Телепорт во дворе бесперебойно работает, посмотри на танцпол.
        Людей в таверне и правда стало в два раза больше, чем во время представления.
        - Жаль они раньше не пришли.
        - А какая разница, платят все столько же, как и те, кто видел представление. Очень многие примкнули, узнав про платья, которые Наташка всем пошила. Кстати, Александр, может быть, у вас осталась ещё пара козырей в рукаве? Повторим представление минут через двадцать, когда места совсем не останется?
        Мое зрение резко ухудшилось. Картинка поплыла. Мгновением позже появилась золотая рамка с текстом.
        <Внимание! Вы получили +1000 очков славы. Текущий уровень известности 1000>
        Это сообщение более чем любые крики зрителей и дружеские рукопожатия друзей сказали о том, что я кое-чего стою даже в виртуальном мире. Это была победа. Через минуту, кружки с медовухой были у всех участников застолья.
        - За победу!
        Далее следовал праздничный ужин. Поднимались тосты. Лился мёд. На столе появлялись блюда с едой насыщенной бафами. Пусть временное сопротивление ядам, защита от магических атак и бонусы к характеристикам - ни кому из нас сейчас не были нужны, нам хотелось кутить и тратить деньги сверх меры.
        - Вот я ем пережаренного кроля и думаю, как же хорошо, что виртуальная еда не портит фигуру! - Делился своими наблюдениями Добрый Кот.
        Насколько я помнил, в реале он жердь худосочный и чего ему бояться лишних калорий.
        Мои же мысли были совсем о другом - как же сейчас мой мозг издевается над желудком, посылая ему мыслеобразы и убеждая в том, что я получаю еды в достаточном количестве.
        - Ребят, - к застолью присоединился Олег, - представляете, я на аплодисментах прокачал славу и уважение и добрал экспириенса до следующего уровня. Я требую организовать гастроли.
        Громкие голоса товарищей не умолкали весь вечер и даже после расставания, даже после того, как я вышел в реал - я слышал их радостные крики и множество добрых слов о том что мы провернули.
        Глава 7
        - Вы можете объяснить, что это было? - спросил Клим.
        Я был уверен, что Клим пригласил меня Женю и Наташу для того, чтобы похвалить за инициативу, возможно даже обсудить гастрольный тур по городам «Племён». Я готов был поделиться мыслями о том, каких артистов можно привлечь в шоу-программу. Но о разносе, который нам устроил Клим, не предполагал ни один из нас.
        - И чего вы добились? Что за ночь комедий вы устроили? К вашей троице внимание теперь приковано - мама не горюй. - Речь Клима была сбивчивой, но ощущалось, что он себя ещё сдерживает в словах. - Вам запрещено появляться, где бы то ни было втроём или даже в паре. Антон, официально твое обучение закончено. Наташа спасибо, не дай… я еще узнаю, что ты создаешь фокусников из воров. Наташа, спасибо. Ты свободна!
        Так и не проронив ни слова, девушка вышла за дверь.
        - У тебя специализация клоун или волхв?
        - Волхв, - ответил я.
        - Уверен?
        Клим имел уникальную способность без криков или даже повышения тона голоса, заставить окружающих молчать и слушать.
        - Можно вопрос? - Подал голос я. Клим кивнул. - Я, правда, не понимаю, что такого ужасного я сделал, чтобы сейчас вы отчитывали нас, как малолеток.
        - Объясню. Существование надзирателей, полиции, тестовых групп и прочих сотрудников корпорации - это большая тайна и даже если об этом кто-либо догадывается, прямых доказательств нашего тотального контроля нет. И так и должно оставаться. О вашем балагане известно абсолютно во всех кластерах. Сеть работает оперативно. Фотки и видео уже расползлись по личным блогам пользователей. Не останови я вас, вам бы не удалось собрать народ на второе выступление.
        - Я бы поспорил.
        - Ну, или удалось, если бы вы создали новую шоу-программу. Как ни крути, то, что вы сделали, противоречит славянской теме игры. Более предлагаю не обсуждать это событие. Женя, ты возвращаешься к каравану Тихона на верфи. Антон, для тебя задание по исследованию недочетов новой локации, Безымянный город. Пока там только растения и животные, после сдачи объект будет захвачен печенегами.
        - Хорошо. А в чём именно моя миссия.
        - Ты первопроходец. Первое живое существо. Задача походить ногами. Написать отчет обо всех лагах, а также составить предложения о размещении или реконструкции сооружений, тайников и прочее. Доступ только у тебя, так что никого случайного не встретишь. Телепортом доберешься туда из Чернигова. Найдешь терем Радимичей, спросишь варяга по прозвищу Горло, он откроет тебе персональный телепорт.
        - Спасибо.
        - Свободны.
        Мы с Женей поднялись с мест и направились к выходу.
        - Антон, еще вопрос.
        Я остановился, пропуская Женю впереди себя.
        - Кто фокусника придумал из вора сделать?
        - Я.
        - Клоуна из волхва больше не делай.
        - Понял.
        Клим был не намного старше меня, но ощущение было, будто папка за разбитое окно выругал. Настроение было препаршивое. Но рабочий день только начался. Ночное шоу в таверне была наша инициатива и потому не пошла в учёт рабочего времени. Ужасно хотелось спать и есть. В корпоративном холодильнике я нашел только безалкогольное пиво, салат из капусты и варёное яйцо. Вчерашний налёт на кухню ещё не был восполнен.
        Меня посетила одна занятная мысль. Выйти в вирт, прикупить сбитня или мёду, а потом завалиться спасть в той избушке, где провёл прошлую ночь. Если кто узнает, то скажу, что персонажу требовался сон, чтобы восстановить силы. Он, ведь, тоже не спал ночью. Так я и поступил.
        - Проснулся? - Поинтересовался Женя.
        Вся его команда в полном составе расположилась в небогатом интерьере избушки.
        В группе Евгения я знал всех участников. Хотя официальное знакомство состоялось только сейчас, заочное, которое произошло во время партии в покер, позволяло мне составить представление о каждом. Предводителем группы был не женя, как мне сначала казалось, а богатырь по имени Алмазный Бретонец, в миру просто Андрюха. Ещё был танк Хорь, он же Дима, и волхв Добрый Кот, он же Василий.
        Корпорация ставила перед такими группами и подобными им задачи связанные с механикой игры. Они часто блуждали по катакомбам, руинам и лабиринтам. Справляясь с самыми различными врагами.
        После рейда они представляли развёрнутый отчёт о том, как легко или сложно далось им прохождение локации, что стоить ослабить, что необходимо усилить для улучшения игрового процесса. Важными были как вопросы, касающиеся управления требуемых характеристик, предметов инвентаря, оружия и заклинаний для прохождения игровых задач, так и эмоциональные моменты.
        Очень много времени и внимания уделялось проработке аудио и световых решений внутри какого-нибудь лабиринта или расположению мобов на том или ином этапе пути.
        Для погружения в виртуальную реальность требовались не просто враги так-то нарисованные и имеющие такие-то характеристики. Требовались энпээсы каждый со своей историей. Программисты «Племён» создали настолько развитый генератор персонажей, что сложно было бы отыскать среди сотни ратников двух похожих. Каждый отличался от предыдущего не только внешне, но имел особенности речи или физики тела. Генератор был автоматизирован и не требовал индивидуальной работы над наружным видом. Компьютер случайным образом наградил внешними и внутренними характеристиками всех жителей «Племён», сделав их таковыми на веки вечные.
        - Тебе следует разобраться в своих умениях, порекомендовал Алмазный Бретонец. - Благодаря раскачке твоего персонажа, ты автоматом получил массу самых разных заклинаний. Нужно протестировать их и выбрать оптимальные, перенеся их в активное меню. Можно на форуме поискать подсказок, но я бы не стал всецело опираться на чужой опыт.
        Я рассудил так, что задание, выданное Климом, оптимально подходит для того, чтобы познать свой внутренний мир. Наедине с первозданной природой. Я смогу и выполнять задание и обживаться в игре.
        Попрощавшись в рейд-группой, я покинул избушку и отправился в центр города искать телепорт до Чернигова.
        Игра действовала отрезвляюще. Видимо иммунность к алкоголю волхва, передалась и мне. Точно! Как же я собирался напиться браги с мёдом, если на меня оно не окажет требуемого эффекта. Ничто не будет отвлекать от работы. Надо будет разузнать у Жени про какие-нибудь местные энергетики. Чтобы реанимировать себя, при необходимости.
        Однако несколько минут в игре убедили меня в том, что ни сон, ни энергетики мне не требуются. Волхв был бодр и полон сил, лёгкая пробежка мимо домов, амбаров, птичников и сотни прохожих убедили меня в этом. Я чувствовал себя отлично и ни какой нужды в отдыхе не требовалось.
        Я остановился и сокол, опустился на моё плечо. Всё время пока я бежал, он парил в десятке метров над моей головой. Может пора дать ему имя? Удачная идея пришла сразу, я не стал искать других вариантов.
        Обратившись к характеристикам птицы, удалил слово «Сокол» и ввёл новое: «Друг».
        - Друг мой сокол, нравится тебе новое имя?
        Птица моргнула обоими глазами одновременно и заклокотала что-то на своём языке.
        «Интересно, можно ли научиться понимать его язык?» - подумалось мне, что такое вполне возможно. В те времена, которые предлагает мне жить игра, человек был намного ближе к природе, к тому же щедрая часть колдовства принадлежит игровому процессу. Надо будет разузнать про возможность изучения языка птиц и зверей.
        Активировав взглядом характеристики птицы, я наконец поинтересовался цифрами и другими особенностями моего пета.
        <Сокол 1 уровень
        Питомец волхва
        0-3 уроня сокол призывается только с помощью кольца. После достижения 4 уровня, питомец привязывается к волхву. С повышением уровня волхва, растут характеристики питомца.
        Сила 15
        Скорость 70
        Дух 3
        Разум 10
        Удача 22>
        Мне показалось довольно странным, что сокол имел столь низкий уровень. Если его рост характеристик зависел от моих, почему мы оставались в разных весовых категориях? Стоит выяснить у знающих людей.
        Изучив цифровую начинку Друга, я понял, что ничего не знаю про себя.
        - Настало время познать и себя самого, - произнёс я вслух.
        Открыл страницу внутреннего форума игры, чтобы узнать больше о своих особенностях.
        <Волхв - не имеет ровно никаких способностей к магии как таковой. В., помогают укрепить физическую силу мистическими практиками, имеют большой авторитет и даже порой возглавляют племена и кланы. Раньше вохвование было уделом избранных и чаще всего передавалась по наследству от отца к сыну, от матери к дочери. И лишь в последние 10 лет ситуация начала изменяться. В. целенаправленно разыскивают в племенах, наиболее одарённых и обучают их своему искусству. Дальнейший путь новообращённого В. связан или с родным племенем (когда он приходит на смену своему учителю и становится во главе клана), или его путь лежит в самопознании и сближении с природой. Особенность В. выражается ещё и в привязке к питомцу\питомцам>
        Пропустив общую информацию, я углубился в описание своих боевых навыков.
        <Скилы
        Толчок - удар в ближнем бою, наносящий небольшой урон противнику, применим до 25 лвла. Перезарядка минимальна, поэтому этим скилом можно спамить по врагу. По достижении 26 и более высоких уровней не эффективна>
        Как высокоуровневому игроку, мне скорее хотелось узнать о своих нынешних способностях, а не всю историю моего существа, которую я так нагло проигнорировал, благодаря Наташкиным стероидам, виде накрутки бицепсов моих характеристик.
        <Перуново копьё - первый скил дальнего боя, растущий вместе с вами. Наносит хороший урон противнику, а также есть небольшой шанс вызвать непреодолимое копье (игнорирует любые щиты). Очень полезный скил как в начале, так и в дальнейшем. Перезарядка 5 сек.
        Звериная атака или фас - Благодаря этому скилу вы сможете отправлять своего питомца в бой, так же первый удар питомца будет немного сильнее обычного>
        Автор данного гайда рекомендовал формировать не основные скилы самостоятельно, приноравливаясь и пробуя различные комбинации. Универсального совета не было. Нашлась лишь общая рекомендация по основным веткам развития:
        <Боевой волхв одиночка - желательно вкачивать всё в Дух; для Волхва в составе рейдовой группы или клана - лучше обращать внимание на криты Разум и Удача; Пэтоводам качать Дух и Разум>
        - Приветствую! - проговорил кто-то, кого я не мог видеть - интерфейс затмевал форум.
        Свернув окна, я огляделся. В десяти шагах от меня стоял пастух. Иначе и подумать было невозможно. Только охотник, выбравший своей специализацией зверолова, мог вести такое количество коз, которые обступали его буквально со всех сторон.
        - Рад познакомиться. - Проговорил я и представился. - Антон волхв Рода.
        - Вижу. - Проговорил пастух, жестом указав на линию жизни, на информационный бейдж над моей головой. - Я Николай кэрри.
        Редки случай - персонаж с обычным именем, как и я.
        - Что такое керри?
        - Ты серьёзно? Судя по всему, ты давно играешь. Стоит чаще участвовать в рейдах. - Не слишком дружелюбно ответил Николай. - Кэрри произошло от «Carrying the team to victory» - «Приносит команде победу».
        - С твоей командой, наверное, только тебе и удаётся приносить победу. - Обведя взглядом стадо коз, окружающих Николая произнёс я.
        Он был явно недоволен моим замечанием, но, чуть помедлив, продолжил.
        - Кэрри - герой, которому отдают ресурсы. Всё ценное, что находят мои козы, автоматом ссыпается ко мне в торбу. Я травами и грибами могу центральный рынок затарить лучше любого купца.
        Было очевидно, что Николай вышел из состояния спокойствия благодаря моему замечанию. Хвастаться своими персональными газонокосилками уж точно не следовало первому встречному.
        - Не хотел принизить достоинство твоих петов, но впервые вижу настолько прокачанного петовода, который бы призывал обыкновенных коз. Сколько их у тебя.
        - Пятнадцать. На них удобно везти грузы и в случае атаки, они мой щит.
        И, правда, козы равномерно защищали пастуха со всех сторон, не давая приблизиться к нему на пять-семь метров. Пока животные станили врага, пастух мог стрелять из лука или кидаться во врага молниями или ещё чем-то. Весьма необычное решение. Прежде чем задавать собеседнику другие вопросы, я догадался заглянуть в его характеристики и обнаружил то, что дало ответ на многие мои вопросы и оправдывало стратегию этого персонажа. У него была самая низкая репутация, что я когда-либо видел. Чтобы так мощно снизить доверие к своей персоне, нужно было сделать что-то действительно ужасное. Этот показатель не позволял Николаю объединяться даже в малые группы. Выходом из этой ситуации он и нашёл создание стада.
        - Не пузырь глаза, - огрызнулся он, поворачивая стадо к лесу.
        - Извини за бестактность, что ты натворил, чтобы так просела репутация?
        - Скормил свою мать козлу.
        <Николай добавил вас в список друзей>
        Пастух медленно удалялся в сторону леса. Очевидно, двигаясь к разрушенной деревне.
        Я искренне позавидовал способности коз переправлять все находки в торбу. Этакий металлоискатель на ножках.
        Дружбе с таким непростым персонажем я тоже был рад. Надо же, наконец, привязываться к этому миру и его обитателям.
        Когда фигура пастуха скрылась в густом подлеске, я поспешил к телепорту. Больше времени тратить было нельзя. Пора браться за работу.
* * *
        «Я легенда», - думал я, продвигаясь по абсолютно пустой улице.
        Безымянный город выглядел очень большим. Карта, которой меня снабдили заранее, подтвердила мои догадки. Более ста строений насчитывал этот населённый пункт. Избы в центральной части были не менее трех этажей в высоту и не менее ста метров в длину.
        - Вот так хоромы, - произнёс я, отпирая дверь первого понравившегося дома.
        Задумка авторов была такова, что город стоит на торговом пути, что и позволяет ему процветать пуще любого другого.
        Мне было необходимо изучить не только этот город, но и все окрестности. Общая протяженность локации занимала примерно тысячу квадратных метров. Не очень понимая, с чего начать я решил внимательно изучить поселение. Безымянный город был огорожен серьёзной стеной, которую было практически невозможно одолеть имеющимся в «Племенах» оружием. Именно эта стена и ограничивала исследуемое пространство. Я решил, что для первой своей экспедиции изучение города мне хватит с лихвой. Прибавив темп, я принялся к детальному осмотру всех встречаемых помещений.
        Из окна третьего этажа я увидел казарменные постройки и стрельбище с чучелами на жердях, кем-то заранее утыканными стрелами. Военные постройки также убеждали в способности разместить до пяти сотен воинов.
        Закон будет соблюдаться в городе беспрекословно. Ворам будет совсем тяжко ломать замки, когда по улицам пустят патрули. А ведь наверняка на то и расчёт - пограбить тут много кого можно и улов не малый унести. Но сослагательное наклонение здесь никто не отменит.
        Нырнув в одну из кожевенных лавок, я попытался примерить поясок, щедро украшенный серебряными клёпками, но предмет не дался в руки. Взяв его в целеуказатель получил сообщение:
        <Пояс Скрябы (не разрушаем) Часть доспеха Скрябы (полный комплект включает 7 элементов). Вес 0.4 Сопротивление морозу 15
        Доступ к предмету закрыт до открытия локации>
        Подобное сообщение я встречал при наведении на любой предмет, мне даже табуретку подвинуть не удалось.
        После пары часов блуждания по городу, я не знал, что мне делать и чем себя занять. Поставленная задача - выявить недочёты локации только теперь показалась мне не верно поставленной. Что отнести к недочётам? Как грамотно найти алгоритм поиска лагов? Я ругал себя за свою нерасторопность, понимая, что когда придется держать слово, я буду вновь выглядеть ущербно. Не хотелось бы оправдываться, убеждая Клима, Ареста, да и себя самого в собственной несостоятельности.
        Надо подумать.
        Чат.
        - Эврика! - прокричал я вслух, от того, как внезапно и вовремя пришло озарение.
        Заслав Жене просьбу выйти на связь, получил дежурное уведомление.
        <Игрок не в сети>
        Повторил попытку, написав Наташке.
        - Привет. На чём застрял?
        - Как искать лаги в новой локации?
        - Если дома или пещеры по правилу правой руки, муторно, но надёжно. Если есть пет - выпускай, ставь задачу - охота. Так как в локации энпээсов нет, начнёт бегать по углам и щелям. Как вариант, попробуй всё, что может делать персонаж. Колоть дрова, топить печь, кулинария, ремесло и так по аналогии далее.
        - Спасибо, Наташка!
        - Ни гвоздя, ни жезла!
        Наташка отключилась. Пора было применять инструкцию к действию. Пет у меня был всего один - сокол. Призвав его, дал команду «охота» и пустил в полёт. Сам пошел вдоль частокола к сторожевой башне. Пробираясь через лопухи и заросли дикого крыжовника, мне вспомнился пастух Николай. Вот бы ему такую задачку поставить. Его стадо бульдозером бы прошлось по здешним местам.
        Внезапно я понял, что двигаю ногами, но не перемещаюсь в пространстве. Попробовал прекратить шагать - не получилось. Ноги с равным интервалом «крутили велосипед» в паре дюймов от земли. Руки наоборот, хлыстами тянулись вдоль тела. Всё, что я мог - крутить головой, да только толку от этого не было никакого.
        «Я застрял», - хотел я произнести в слух, но не мог. Вини-Пух, когда застрял в норе кролика хотя бы находил отдушину в общении. Я же был нем и обездвижен, если не брать во внимание, что ноги бесцельно продолжали двигаться.
        «Ура, я справился со своей работой. Я нашел ошибку. Завяз в текстурах» - Думал я, вращая глазами в поисках выхода из ситуации.
        Удалось вызвать чат, но печатать я не мог. Других способов связи с игроками у меня не было. Напрягая извилины для решения сложившейся ситуации, я был пробуждён чуть слышным звуковым сигналом, который сопровождала строка в окне чата.
        <Храбр Евгений доступен>
        Женя вошел в игру и сразу вышел на связь. После его имени в чате буква за буквой высветились слова: «Я тут. Чем помочь?»
        Ответить товарищу я по-прежнему не мог.
        - Напиши, как сможешь. Еще три-четыре часа буду в Новгороде.
        Отлично. Очень полезная информация. А мне видимо стоило ответить, что я буду три-четыре дня крыжовник мять.
        Вариантов не оставалось. Надо покидать игру и перезагрузить сценарий. Я вызвал кнопку «логаут», она никак не отреагировала на мою команду. После третьей попытки выключить игру, мир стал черно-белым и городской пейзаж застлала рамка с сообщением.
        <Выход из системы не возможен! Неизвестная ошибка>
        «Приехали» - про себя подумал я, окончательно убедившись, как крепко завяз.
        Теперь у меня было полно времени, для того, чтобы разобраться в случившемся. Анализировать свои действия было бессмысленно, я не сделал чего-то необычного. Дело было исключительно в том участке, куда угодили мои ноги. Куст крыжовника был таким же как и виденные мною ранее. Каких-то специальных характеристик на нём не было. Всматриваясь в пространство у себя под ногами, я вдруг что-то увидел.
        Сначала я решил, что это чёрная земля у корней куста, но позже понял, что земля во всём городе имеем коричневатый глиняный оттенок, а чёрный участок - это замаскированная пещера. И в самом деле, после продолжительного разглядывания окружающей природы, я убедился в том, что чёрный участок имеет чётко просматриваемую форму. Крыжовник маскировал вход в подземелье. Вероятнее всего разработчики забыли или вообще не собирались пока открывать путь в микро-локацию, вот и не прописали возможность персонажей проходить из города в подземный лабиринт.
        Надо же, как мне повезло! Вернее не так, как же мне повезло бы, если бы локация функционировала, а нашел бы этот лаз и завладел чьими-то сокровищами.
        От того, что мне стали ясны причинно-следственные связи, проще не становилось.
        Спасительным громом прозвучал соколиный крик. Друг кружил над моею головой. Как я мог о нём забыть.
        Удивительно, но мне удалось переключиться на зрение сокола, теперь я мог видеть картину с высоты его полёта. Что мне это давало? Почти ничего. Хотя нет. Я сделал забавный скрин своего персонажа.
        В интерфейсе Друга не было почти никаких функций. Всего одна иконка, активация которой могла наложить дебаф «оглушение», была мне без надобности.
        В голову пришла забавная идея - кружить в воздухе так, чтобы нарисовать слово «SOS». Хоть это и было безумием, а всё-таки благодаря соколу я мог дать о себе знать, мог привести помощь. Но как?
        Птица нарезала круги, постепенно поднимаясь выше и выше, увеличивая радиус обзора. С одной стороны к городу примыкал густой лес, с другой стороны широкое поле. Ни чего интересного.
        Новая мысль была столь же глупая, как и предыдущие. Если бы мне удалось атаковать соколом своего персонажа и убить, я был бы отправлен на перерождение. Точка возврата сейчас была установлена за пределами локации. То, что надо! Только вот как мне это сделать? Сокол является не просто частью моей команды, а непосредственно частью меня.
        А что если мне снова выпить крови волка и перевоплотиться в серого? Это ничего не даст. Перевоплотившись. Я не стану врагом. Факт в том, что мне нужно убить своего персонажа.
        Решение было найдено, и план был приведён в исполнение, и результат был успешным, но я ни в коем случае не расскажу о нём Климу или Аресту. Боевой сокол временно был превращён в бомбардировщик. Он подбирал увесистые камни, нёс в город и ронял мне на голову.
        <Антон получил урон от камня. Вы потеряли 2 единиц здоровья>
        <Антон получил урон от камня. Вы потеряли 0 единиц здоровья>
        <Антон получил урон от камня. Вы потеряли 1 единиц здоровья>
        <Антон получил урон от камня. Вы потеряли 2 единиц здоровья>
        <Антон получил урон от камня. Вы потеряли 2 единиц здоровья>
        <Антон получил урон от камня. Вы потеряли 1 единиц здоровья>
        <Антон получил урон от камня. Вы потеряли 1 единиц здоровья>
        <Антон получил урон от камня. Вы потеряли 0 единиц здоровья>
        <Антон получил урон от камня. Вы потеряли 2 единиц здоровья>
        <Антон получил урон от камня. Вы потеряли 0 единиц здоровья>
        <Антон получил урон от камня. Вы потеряли 3 единиц здоровья>
        <Антон получил урон от камня. Вы потеряли 1 единиц здоровья>
        <Антон получил урон от камня. Вы потеряли 2 единиц здоровья>
        <Антон получил урон от камня. Вы потеряли 2 единиц здоровья>
        <Антон получил урон от камня. Вы потеряли 2 единиц здоровья>
        <Антон получил урон от камня. Вы потеряли 1 единиц здоровья>
        <Антон получил урон от камня. Вы потеряли 1 единиц здоровья>
        <Антон получил урон от камня. Вы потеряли 1 единиц здоровья>
        <Антон получил урон от камня. Вы потеряли 2 единиц здоровья>
        <Антон получил урон от камня. Вы потеряли 1 единиц здоровья>
        <Антон получил урон от камня. Вы потеряли 0 единиц здоровья>
        <Антон получил урон от камня. Вы потеряли 2 единиц здоровья>
        <Антон получил урон от камня. Вы потеряли 1 единиц здоровья>
        <Антон получил урон от камня. Вы потеряли 1 единиц здоровья>
        <Антон получил урон от камня. Вы потеряли 0 единиц здоровья>
        <Антон получил урон от камня. Вы потеряли 0 единиц здоровья>
        <Антон получил урон от камня. Вы потеряли 0 единиц здоровья>
        <Антон получил урон от камня. Вы потеряли 4 единиц здоровья>
        <Антон получил урон от камня. Вы потеряли 1 единиц здоровья>
        <Антон получил урон от камня. Вы потеряли 2 единиц здоровья>
        <Антон получил урон от камня. Вы потеряли 2 единиц здоровья>
        <Антон получил урон от камня. Вы потеряли 3 единиц здоровья>
        <Антон получил урон от камня. Вы потеряли 4 единиц здоровья>
        <Антон получил урон от камня. Вы потеряли 2 единиц здоровья>
        <Антон получил урон от камня. Вы потеряли 2 единиц здоровья>
        <Антон получил урон от камня. Вы потеряли 1 единиц здоровья>
        <Антон получил урон от камня. Вы потеряли 2 единиц здоровья>
        <Антон получил урон от камня. Вы потеряли 1 единиц здоровья>
        <Антон получил урон от камня. Вы потеряли 1 единиц здоровья>
        <Антон получил урон от камня. Вы потеряли 1 единиц здоровья>
        <Антон получил урон от камня. Вы потеряли 2 единиц здоровья>
        <Антон получил урон от камня. Вы потеряли 3 единиц здоровья>
        И тут неожиданно:
        <Антон получил урон от подковы. Вы потеряли 12 единиц здоровья>
        Где только сокол нашёл эту подкову? Но больше, почему-то, её не использовал. Так весь день и кидал в меня камни, множа системные уведомления.
        <Антон получил урон от камня. Вы потеряли 2 единиц здоровья>
        <Антон получил урон от камня. Вы потеряли 0 единиц здоровья>
        <Антон получил урон от камня. Вы потеряли 4 единиц здоровья>
        <Антон получил урон от камня. Вы потеряли 3 единиц здоровья>
        <Антон получил урон от камня. Вы потеряли 1 единиц здоровья>
        К вечеру дело было сделано. Сколько таких полётов совершила птица, было сложно посчитать. Красноречивее всего о проделанной работе говорил показатель силы, выросший у Друга вдвое.
        Переродившись в лесу рядом с небольшим слегка заболоченным озером, недалеко от Чернигова, я сел на трухлявый пенёк и расхохотался во весь голос. Только клоун мог попасть в такую ситуацию и найти столь дебильное решение.
        На сегодня с развлечениями пора было кончать. Выходить в реал. Анализировать свои действия. Хотя по факту, я не допустил ни каких ошибок. Значит проблема глубже - следовало что-то менять в себе на молекулярном уровне.
        На всякий случай, я углубился в изучение своего интерфейса, проверяя наличие и отсутствие каких-либо сбоев во внутренних настройках. Всё было в порядке. Друг, как ни в чём ни бывало, сидел на плече.
        Когда я уже был готово покинуть «Племена», сокол больно щипнул меня за ухо и, сорвавшись с плеча, пролетел десяток метров и сел на палку, торчавшую из земли.
        Привлечённый Другом, я приблизился к нему и обнаружил, что его насестом служит не просто ветка, а длинное копьё. Длинное плоское лезвие было скрыто в решётке рёбер свежего трупа. Тело лошади было обглодано совсем недавно. Хоть это и игровая условность, но всё-таки я был абсолютно уверен в том, что тот, кто убил животное, прятался где-то близко. Скорее всего, именно я и спугнул его.
        Звериный рёв, воинственные крики раздались над гладью лесного озера, когда, ломая ветки, кто-то кинулся мне на встречу через чащу леса.
        Я переключился на зрение сокола и смог за сто шагов разглядеть наступающих.
        <Рыжий Волот 120 уровень>
        Ещё бы знать, кто это и чего ждать он него. К тому же он был не один.
        Тяжелые копыта взрывали землю, выворачивали кочки травы, казалось, лес дрожал от ярости при виде этого святотатства. Увидев этих жутких тварей, я оцепенел. Не в силах шевельнуть ни рукой, ни ногой.
        В памяти почему-то всплыли воспоминания: Наташка с мечом, испытание устроенное ею, с которым мне не удалось справиться.
        Внезапно сзади раздался предостерегающий крик. Кто это был - я не видел, но, мгновенно стряхнув с себя оцепенение, помчался к озеру, чтобы оставить себе больше возможностей для манёвра. Я обернулся и увидел Друга, ощетинившись своим оперением и яростно покрикивая, он раскачивался на древке копья, готовясь к предстоящей битве. Мне ещё не доводилось видеть подобные создания, а потому я совершенно не понимал порядок своих действий.
        С диким воинственным кличем всадница, пригнувшись к шее своего пылающего коня, ринулась на рыжих монстров. Кто она? Откуда?
        - Назад! - Скомандовала всадница, как раз в тот момент, как из воды появилось ещё двое волотов. В отличие от первых, эти были тёмно зелёного цвета, в одежде плетёной из водорослей.
        Прошлёпав по мелководью, я бросился назад к мёртвой лошади, чтобы позаимствовать длинное копьё, которым она была прибита к земле. Оружие показалось мне слишком лёгким и необычным - здесь требовались какие-то особые приёмы, поэтому, метнув копьё в рыжую тварь, выхватил меч - прекрасное, искусно сделанное оружие с великолепным клинком. Брошенное копьё записало на мой счёт первого убитого. Меч в руке уже требовал продолжения кровавого пира.
        - Антон! - услышал я предостерегающий крик девушки.
        Она обошла противника сбоку таким образом, чтобы волоты сбили темп, выбирая целью меня или её. Сверкнули две стрелы одна за одной и пара тварей, падая на траву воспламенялись под воздействием какого-то заклинания, улучшившего боевые свойства стрел.
        В этот же момент из леса выпорхнул Друг. Я упустил из виду его действия и ни как не успевал разобраться в том, что сейчас собирается делать птица. Пронзительно вскрикнув, он спикировал на голову наступающей громадине. Когда над некогда мирным лесным озером раздался оглушительный предсмертный вопль, сокол записал на мой счёт новую жертву.
        Пока озёрные существа выползали на берег, я успел разглядеть свою спасительницу.
        <ГТА Ведунья. 71 уровень>
        Конь ведуньи взвился на дыбы и замолотил по воздуху передними ногами, стараясь лягнуть монстра в голову, но тот, вместо того чтобы отпрянуть в сторону, наклонил косматую голову и ринулся вперёд, целясь в брюхо лошади.
        - Нет! - не своим голосом закричал я, не в силах видеть гибель прекрасного животного.
        Всё произошло в одно мгновение - и вот уже монстр валялся объятый чёрным пламенем, корчась в предсмертных судорогах. Хозяйка берегла своего скакуна, заранее подготовив коня и укрепив его стойкость каким-то серьёзным бафом.
        Отвлёкшись на всадницу, я еле успел понять, что двое монстров уже оказались на берегу и с гулким топотом бегут на меня. Увидев хозяина, Друг полетел ко мне, всё более возбуждаясь от вида крови и шума. Крик его накладывал несерьёзный баф на моих врагов.
        Я невольно вскрикнул, когда стрела, пролетевшая совсем рядом со мною, застряла в плече одного из нападавших. Девчонка была стремительна и смертоносна. Вклад в моё спасение она дала неоценимый.
        И всё-таки со вторым предстояло справиться мне самостоятельно. Мой меч и его дубина гулко хлопнули. Жуткая морда твари, напоминающая лицо человека, но со звериным оскалом, исказилась от гнева. В этот момент на него налетел Друг, кусая, царапая он целился в глаза, желая ослепить неприятеля. Тварь заревела и стала отмахиваться от птицы, и тогда я понял, что у меня есть всего лишь несколько секунд. Я поднял меч и бросился на волота. Он заметил меня, и жуткая морда злобно оскалилась.
        - Умри, человечья шкура! - прохрипел волот, и секундное замешательство едва не стоило мне жизни.
        Он хотел обрушить новый удар своей дубины мне на голову, но я успел увернуться, легко перекатился по земле, мгновенно вскочил на ноги и одним взмахом меча перерезал чудищу горло.
        Монстр сразу обмяк, а я продолжал наносить ему удары по голове и груди. Приступ ярости мне стоил дорого.
        <Антон атакован волотом. Вы потеряли 190 единиц здоровья>
        Вспышка боли пронзила тело. Сознание не сразу подсказало, что я получил стрелу в ногу.
        Не смотря на дорогостоящую качественную одежду, я не имел серьёзных показателей защиты, особенно плохо обстояли дела с защитой ног.
        Дыхание с хрипом вырвалось из моей груди. Я рывком повернулся в ту сторону, откуда ожидал вражеской атаки. Еще парочка мобов бежала ко мне, оба вооруженные топорами. Стрелявший в меня волот остался позади своих товарищей и уже прилаживал к тетиве новую стрелу.
        Сокол, как всегда был неподалёку. Ему удалось увести за собою одного нападающего, дав мне возможность ввязаться в дуэль. Из мохнатого торса монстра торчала пара стрел, но он не обращал на них внимания. Я замер, готовясь принять врага на клинок снизу вверх. Отчаянно силясь пробить его толстую шкуру, мой выпад не принёс ощутимого результата. Волот замахнулся копьём, но будто опытному воину, мне удалось эффектно отбить удар и полоснуть мечом его по плечу.
        Из раны хлынула вонючая кровь, за что стоило сказать спасибо разработчикам, предложив убавить реалистичность подобных сцен.
        Зверь взвыл от боли, копьё выпало, раненая лапища повисла плетью вдоль туловища. Воспользовавшись моментом, я обошёл монстра и вновь атаковал. Лезвие чётко ударило в косматый загривок, что принесло мне аж 650 очков опыта. Времени разглядывать убитого и выяснять, что за серьёзный субъект мне достался, не было.
        Увидев, что число соплеменников стремится к нулю, оставшаяся часть лесной братии, разделившись по трое, кинулись на меня и ведунью.
        Вспомнив о том, что я волхв и способен не только мечом махать, но и наносить урон более массово, я активировал «Ярилово пламя». Я впервые использовал это заклиние и совершенно ничего не знал о последовавшем эффекте. Вспышка света нанесла серьёзный урон каждому из наступавших, опустив уровень жизни на треть, а также повесила тридцатисекундный дебаф «ослепление». Монстры замедлили шаг.
        Из переплетения ветвей деревьев, пронзительно пища, вылетел мой сокол и бросился на врага. Один монстр остановился, взрывая траву и землю, принялся отбиваться от злобного Друга, беспощадно наносившего серьёзные раны, впиваясь в его тело.
        Бока зверя оказались открытыми, и я этим тут же воспользовался. Подлетел к монстру и вонзил в него меч. Зверь взревел и отскочил в сторону; из раны брызнула кровь, но он ещё был жив.
        Резкий поворот и копьё зверя проковыряло во мне дыру в десять процентов здоровья. Виртуальная реальность работала безупречно - боль я почувствовал на столько выразительно, что пропустил повторный удар соперника. Видимо решив, что я не собираюсь защищаться, монстр в третий раз нацелился повторить удар, но, совладав с собою, я блокировал атаку и контратаковал.
        - Когда ты уже сдохнешь? - кричал я, дважды повторив рубящий удар.
        Сокол вцепился в голову монстра; тот взвился во весь рост, пытаясь избавиться от врага.
        Еще один мой удар и волот, схватившись когтистой лапой за горло, хотя оно и не было задето, рухнул на землю.
        Мощная вспышка, совсем иного характера, чем моё заклинание осветила деревья и тройка монстров, движущихся к всаднице, испустили дух. Я ещё плохо был способен идентифицировать сотворяющиеся заклинания по визуальным эффектам, но ничего подобно точно не видел.
        Оторвавшись от тела издыхающей твари, Друг полетел на следующего противника. «Ослепление» прекратило действовать и оставшиеся в живых волоты одновременно припустили в мою сторону. То, что произошло дальше, возвысило меня в своих же собственных глазах. Я действовал согласно своей специализации. Застанил врага. А дальше вешал заклинания вытягивающие жизни из моих соперников. Волоты оказались низкоуровневыми и даже не шли в сравнение со своими канувшими соплеменниками. Я даже не успел испытать на них и половины ядов, имеющихся в моём арсенале.
        Бой был завершён.
        Всадница остановила своего коня посреди поля боя и огляделась, проверяя, все ли монстры убиты. Девушка встретилась со мною взглядом и отсалютовала мне луком.
        - Ты сражался, как… я такого никогда не видела, - юное лицо девушки светилось улыбкой.
        - Ты тоже хорошо сражалась, - ответил я. - Надо уходить отсюда, это мобы - они скоро возродятся.
        - Не беспокойся. У них откат - сутки. Лечись спокойно, - ответила девушка.
        Наконец появилась возможность, как следует рассмотреть мою спасительницу. Я снова прочитал её доступные характеристики. Ведунья (женская ветка развития при выборе волхва своим персонажем) 71 уровня с довольно необычным ником ГТА.
        Собирать добро и шмотки с убитых волотов мне было не интересно. Вероятность заполучить что-то ценное ничтожно мала, а на сбыт товара бывшего в употреблении просто не было времени. Но главная причина крылась в том, что я очень устал и как можно скорее хотел вернуться в реальный мир.
        Я пробежался взглядом по активному меню, выбирая способ восстановления подпорченной линии жизни.
        - Что ты здесь делал? - спросила ведунья, вынимая стрелы из убитого и извлекая лут.
        - Квестовые грибы собирал, - соврал я.
        Лечебное заклинание сначала перекрасило мою линию жизни из жёлтой в салатово-зелёную, а повторное применение довершило начатое.
        Я обернулся к ведунье, чтобы поблагодарить, но замер соляным столбом, лишенный всякой возможности двигаться. Сил хватило только на одно слово.
        - Рита? - Хоть моё нарисованное тело не могло покрыться мурашками, я буквально почувствовал, как волосы на загривке встали дыбом, холодом ударило в спину и лицо налилось краской.
        Я испытал сильнейшее эмоциональное потрясение. Это была моя дочь. Я не видел её очень давно, но ошибки быть не могло. Это моя Маргаритка.
        ГТА всматривалась в меня, явно изучая доступные для анализа цифровые характеристики моего персонажа.
        - Моё настоящее имя не доступно для других персонажей, как ты узнал, что я Рита?
        Слова, которые вот-вот были готовы сорваться с моих нарисованных губ, прозвучали бы очень по-киношному квази-драматически. Я испугался.
        - На мне баф «всеведения».
        - Я тоже такой хочу! - ГТА мгновенно просияла, её глаз округлились. - Как его заполучить?
        Моя семнадцатилетняя дочка была прекрасна. Её милое личико, пусть и приукрашенное редактирующей программой, было невероятно живым и светлым.
        - Не удачная идея. Это скорее проклятье. Знаешь, поговорку «много будешь знать - скоро состаришься»?
        - Типа, используя свой дар, ты стареешь? Уменьшаются показатели силы и ловкости?
        - Вроде того.
        Рита произнесла какое-то слово (я не разобрал), явно выражающее высшую степень восхищения. Мне вообще было сложно что-то понимать, негой разливалось тепло по моему телу. Это была какая-то разновидность счастья. Не глобальное счастье, какое бывает в минуты достижения высоких целей или часы созерцания чего-то приятного. Это было маленькое счастье, в обладании которым мне было тяжело признаться даже самому себе.
        - Тоже волхв? - Задала вопрос ГТА, чисто, чтобы поддержать беседу. Было очевидно, что у неё нет срочных дел.
        - Да, - ответил я, стараясь спешно придумать тему для разговора, которая могла бы увлечь и заставить дочку побыть со мною ещё чуть-чуть. - Почему у твоего персонажа такой ник странный?
        - Аббревиатура.
        - Какая же из букв - твоё имя?
        - Её нету. - Смущённо проговорила она. - Меня зовут Горшенёва Маргарита Антоновна, мне показалось проще заменить букву в своём нэйме, чем менять имя в паспорте.
        - Значит - это не аббревиатура.
        - Значит, нет. Просто я любила играть в «GTA». Перейдя в «Племена», хотела сохранить память о моём прошлом персонаже и специфике той игры.
        - Нападаешь на всадников и угоняешь их маунтов?
        Рита весело хохотнула.
        - Практически так и есть.
        - Как, в таком случае, твой выбор пал на волхва. Точнее ведунью? Для твоего плана больше подошла бы воительница.
        - Ведунью я выбрала, почитав форум. Теперь я действительно могу подчинять своей воле чужих маунтов. Захватывать пока не умею, но время ещё придёт. У тебя есть верховое животное?
        - Нет. Только сокол.
        - О! Птицы - это совсем сложные существа. Я еле-еле воронами могу управлять. Да только толку мало. Просто так вороны в игре не летают. Генерируются в окрестностях кладбищ или свежего поля битвы, пока тела мертвяков не исчезли. - Рита продолжала говорить, двигаясь к своему коню. - Ты в какую сторону? - резко оборвав свои же слова, спросила Рита.
        Мне очень не хотелось с нею расставаться, я готов был пойти в любом направлении, которая она укажет. Что ответить? Как угадать, куда надо ей?
        - В Ростов. - Наугад назвал я город.
        - Мм, - был её ответ.
        Она легко вскочила на спину коня и прижалась к его шее, что-то нашептывая в ухо.
        - Подвезти?
        - С радостью. Выходит нам по пути.
        - Не совсем. Забирайся, Боливар двоих вынесет.
        Взглянув на характеристики коня, я уточнил возможность перевозки двух седоков. Прочие характеристики коня были скрыты, но его длинные ноги и вытянутая фигура красноречиво указывала на скоростные особенности маунта. Его действительно звали Боливар.
        - Так крепко обнимать не обязательно, мы ещё не пили на брудершафт.
        Дыхание спёрло. Сердце рвалось из груди. Мне так хотелось прижать дочь к себе и не отпускать.
        Трус.
        Конь легко перешёл с шага на галоп. Он бежал не замедляясь, как бы круто не петляла тропа.
        - Держись!
        Только Рита произнесла слово, как конь под нами превратился в пылающий факел, рассыпающийся мириадами искр. Тогда же я осознал, что сам тоже горю. В буквальном смысле. Пламя не жгло, но сжигало. Сноп искр ударил в глаза. Вспышка белого цвета. Тьма
        Тьма слегка припудрилась красными тонами, но не расступалась. Отовсюду стали доноситься голоса. Люди кричали и переговаривались друг с другом обо всём на свете.
        - Э-эй! Ваша остановка, - заговорила Рита.
        - Что?
        - Глаза разуй.
        Я открыл крепко сомкнутые веки. По-прежнему восседая на Боливаре, сжимая рукой ремень на талии дочери, мы стояли у съезда в городские ворота. Мимо нас сновало множество энпээсов, негусто перемешанных с персонажами.
        - Просыпайтесь, ваша остановка, - голосом проводницы поезда, приводила меня в чувство Маргаритка.
        - Спасибо, - еле выговорил я.
        Спустившись с коня на землю. Я замер, снова всматриваясь в характеристики скакуна.
        - Не пузырь глаза, он живой телепорт. Есть свои ограничения, но об этом в другой раз.
        <ГТА добавила вас в список друзей>
        Системное уведомление застлало глаза.
        - Если соберёшься ещё за грибами. Напиши мне.
        После этих слов Рита развернула коня и повела его в сторону леса.
        Я более не мог находиться в игре, мне срочно нужно было перезагрузиться, что я и сделал в буквальном смысле.
        Возвращение в собственное тело прошло не гладко. Воссоединение тела и души, если так можно выразиться, произошло немного болезненно. Краткий приступ клаустрофобии. Я закрыл глаза и посчитал до десяти. Впервые сеанс пребывания в игре был таким длительным. Я чувствовал себя слабым и беспомощным. Начали подступать чувства голода и жажды. Вытянувшись на кушетке и широко раскрыв глаза, чтобы удостовериться, что я вернулся в реал, некоторое время лежал неподвижно.
        Рядом раздалось глухое уханье, в коридоре кто-то переговаривался. Рядом с моим рабочим кабинетом была корпоративная кухня, так что меня не мог удивить ни какой звук.
        - Дочка, - проговорил я и замолчал, прислушиваясь к своим ощущениям, пробуя это слово на вкус.
        Я не виделся с нею очень давно, потому и не удивительно, что она меня не узнала, а, может быть, узнала, но не захотела показывать этого. Я же её узнал и ничего не сказал. Я даже толком не поблагодарил её за своё спасение.
        Глава 8
        - Кухня, сок и омлет. Компьютер, проверить почту, - мои приказы были сиюминутно приняты к действию.
        Роботы спешили угодить мне. Минуту спустя, на кухне уже начинал скворчать мой завтрак.
        - У вас девятнадцать новых сообщений, - уведомил меня компьютер.
        - Удалить спам и системные уведомления. Что осталось?
        - У вас четыре новых сообщения, - выдал профильтрованную информацию компьютер.
        - Читай, - скомандовал я, отправляясь в туалет.
        - Добрый день, Антон. Интересует ваше иллюзионное шоу. У нас намечается мероприятие, посвященное открытию четвёртого…
        - Стоп! Отметь как непрочитанное и перешли копию на почту Постникову Александру и Корнилову Глебу.
        Мне не хотелось вдаваться в детали предстоящего заказа, к тому же Сашке и Глебу были обещаны хорошие проценты за самостоятельность в решении командных задач. Следующее сообщение также было запросом от праздничной конторы, с которой я и моя команда поддерживали тёплые отношения. Не смотря на то, что письмо начиналось с просьбы о предоставлении скидки на наши услуги, я положительно воспринял тот факт, что, моё отстранение от дел, не привело к уменьшению работы. Заказы небыстрым, но надёжным потоком стремятся в мой карман.
        Пока я принимал душ, компьютер зачитал мне содержание третьего письма. Это было подтверждение о приёме на работу с перечислением моих должностных обязанностей, льгот и порядка начисления заработной платы. Далее следовал устав корпорации и историческая справка о курсе компании, её позициях на мировом рынке в сфере развлечения.
        Когда я встретился со своим завтраком, компьютер «распечатал» последнее сообщение. Это был счёт. До конца недели мне было необходимо погасить долг по алиментам.
        Я снова вспомнил о дочери.
        Каждый месяц я переводил деньги бывшей жене, даже не задумываясь о том, как живёт моя дочка, что делает, о чём думает. Для меня оплата этого счёта ни чем не отличалась от любого другого.
        За электричество. За воду. За дочку.
        Меня передёрнуло от этой мысли и будто инеем затянуло позвонки. Я не мог просто пережить эти чувства. Я хотел встречи с дочерью. Она была мне нужна. Я вспомнил весь набор киношных фраз про то, что «столько лет не вспоминал - теперь вспомнил», «то же мне, папаша выискался», «не поздно собрался исправлять ошибки молодости» и другие избитые клеше. Я был готов услышать и любые другие, более жёсткие и честные, чем эти слова.
        Но я не видел другого варианта как поступить.
        - Компьютер, включай поиск. Интересуют базы данных, социальные сети, архивная документация.
        - Что вводить в поисковой строке? - услужливо поинтересовался компьютер.
        - Горшенёва Маргарита Антоновна
        - Всего около сорока тысяч запросов. Нужны дополнительные фильтры.
        Как биологическому отцу, мне было не сложно осуществить поиск. Как минимум, потому что я знал дату дня рождения. Однако, после фильтрации данных, результат был не велик.
        Маргарита сейчас жила в Петербурге. Несколько фото, на которых она была отмечена, давали понять, что живёт она самостоятельно в съемной квартире или у кого-то из родственников по линии своей матери. Информации о постоянной работе не было.
        - Как определить, встречается ли она с кем-то? - обратился я к компьютеру.
        - Информация не точная. Блоги и социальные сети не дают ответа.
        - Спасибо, - безразлично проговорил я.
        Сам не знаю, зачем мне нужна была эта информация. Как бы я ею воспользовался? Не знаю, зачем вообще я что-либо искал в сети. Как бы то ни было, информация о том, что Риты нет в городе, меня охладила. Я стал задавать себе вопросы. Жалить ими самого себя. Зачем мне всё это? Чего я добиваюсь?
        - Тук-тук-тук! - раздался из коридора знакомый женский голос. - Кто в теремочке живёт?
        Я в ручную закрыл все вкладки на рабочем столе, не прибегая к голосовому управлению. Открыл окно аудио-проигрывателя и дважды кликнул плэйлист. Из динамиков донёсся гитарный перебор, малопопулярная уральская рок-группа зачинала одну из самых романтических песен своего репертуара.
        - Привет, Юля, - поздоровался я, когда девушка вошла в комнату.
        - Даже не встречаешь. Отвлекаю? - томным голосом, насыщенным театральными нотками, произнесла Юля, укладывая тоненькую курточку на подлокотник кресла.
        - Просто ты появилась неожиданно, я не успел перезагрузиться. Рад тебя видеть.
        Мы поцеловались в губы и я автоматически положил свои ладони ей на бёдра, будто приглашая на школьный медляк. Мне с трудом удалось скрыть радость того, что я обнаружил - под юбкой прощупывались застёжки от подвязок. В визите Юли начинали прослеживаться конкретные цели.
        - Я соскучилась.
        - Очень?
        - Ага. - Глазки Юли открылись широко-широко, разглядывая меня снизу вверх. - Так спешила к тебе, что даже трусики забыла надеть.
        Атаковать она умела всегда, но сегодня вела себя особенно беспринципно и дерзко. Наши встречи в последнее время происходили редко. Всегда носили кратковременный характер, так как Юля была замужем. Я, конечно, знал об этом. Никогда я не слышал от неё раскаяний за своё поведение, никогда она не снимала обручальное кольцо и не стеснялась говорить при мне с ним по телефону. Между нами не было отношений. Это был просто секс. Мы подходили друг другу в эмоциональном плане. Лёгкость в общении и лёгкость в пастели стали залогом нашей дружбы. Если её можно было так назвать.
        Например, ей нравилось наряжаться для наших встреч. Она могла предстать в красивом кружевном белье, ужасно не удобном, но при том очень грамотно расставляющим нужные акценты. Где надо прибавляя или наоборот, аккуратно скрывая. После свидания, она оставляла это бельё у меня в качестве боевого трофея. Видимо, с собою у неё был запасной набор. Не знаю. Из ванной комнаты она всегда выходила уже одетая, причёсанная и с поправленным макияжем. Она профи.
        История наших встреч была невероятной и в то же время, как мне всегда казалось, очень правильной. Человек желающий получать каждый раз идеальный секс, обязательно встанет на нашу сторону. Мы воплощали друг с другом все мечты и желания. Пробовали новое и изучали свои ощущения. Кроме секса нас больше ничего не связывало, а потому отдавали себя ему без остатка. Для нас пастель была не естественной потребностью, не рутиной, не обязательным ритуалом для пары. Это был театр, настоящее шоу. Возможно, я себя обманываю. Наверное, это навязчивая идея и я зря придаю столько значения обычной физиологии. Меня устраивает такой самообман.
        Я думал, что замужние женщины в пастели особенно изобретательны и страстны. Сомневаюсь. Дело совсем не в том - замужем она или нет. Всё зависит только от того, что именно ты хочешь получить.
        Познакомились мы при весьма занятных обстоятельствах. Я работал ведущим на Юлиной свадьбе. Я бы не стал говорить о том, что мы понравились друг другу прямо в банкетном зале. Тем более не стал бы врать, что мы предались греховным утехам в кулуарах ресторана, отняв право первого брачного соития у мужа. Такого не было. Через пару лет её пребывания в браке мы списались по почте. Она хотела пригласить меня провести юбилей её мамы. Назначенная дата в моём календаре была занята, я не мог оказать услугу. Но мы разговорились как старые знакомые и договорились до того, что теперь имели.
        - Чем сейчас занимаешься? - спросила Юля, раскрыв мою ладонь, чтобы изучить пальчиком каждую линию на моей руке.
        Она не спешила покинуть мою квартиру, видимо время не торопило. Набросив тонкую простыню на наши разгоряченные тела, мы лежали прижавшись друг к другу.
        - Играю по сетке в компьютерную игру.
        - Детство заиграло? - её ладошка заскользила по моему телу, недвусмысленно остановившись на ягодице.
        - Это моя новая работа.
        - А как же твой шоу-бизнес?
        - Мой, - повторил я. - Мой шоу-бизнес ни куда не денется. Нужно красить жизнь разными красками.
        - Согласна, - томно произнесла Юля и болезненно сжала пальцы на моей ягодице.
        Мы поцеловались. Одним ловким движением она уложила меня на спину и села мне на живот. Я аккуратно положил ладони на её небольшие упругие груди.
        - Почему мужчины за сорок превращаются в детей и все поголовно начинают играть в видеоигры?
        - Их разочаровывает реальная жизнь, они ищут новых впечатлений в виртуальном мире.
        - Тебе тоже не хватает реальных впечатлений? - произнесла Юля, плавно изогнувшись змейкой и опустившись на мой торс. Её длинные тёмные волосы скатились по плечам и щекотно коснулись моих боков.
        Наши отношения не предполагали обмен комплиментами. Пожалуй, это было единственное, в чём мы ограничивали друг друга. Нарочито не признавая достоинств друг друга.
        - И мне, - сухо и спокойно проговорил я.
        Сделать это было сложно, так как Юленька заходила на очередной вираж. Её тело покачивалось вперёд-назад, губы жарко целовали моё тело, раскинувшиеся волосы, тёмной вуалью скрывали её движения, преумножая все мои ощущения.
        В занятии любовью при дневном свете было своё очарование. Идеальнее всего здесь подошло бы слово - честность. Никто не врал и не лицемерил, получал то - чего желал и мог дарить другому то - что тот попросит.
        Снимая чулок со спинки стула, я поинтересовался планами Юли. Оказалось, что сегодня у неё на работе выходной. Остаток дня она планировала провести в блуждании по магазинам с лучшей подругой.
        - Как называется твоя игра?
        - «Племена». Ты решила перейти на тёмную сторону? Кинуть ссылку?
        - Не думаю. Но кое-какие соображения на этот счёт имеются.
        Юля была единственным человеком, кто беспрепятственно мог попадать в мою квартиру. Система безопасности на двери квартиры сканировала каждого и обязательно оповещала меня о появлении незнакомца или человека, который есть в базе данных, но открывалась дверь только перед Юлей.
        Пару раз случались неудобные ситуации, когда она приходила в тот момент, когда я был не один. Юля без лишних вопросов ретировалась, но вот мне предстояло объяснять новой пассии что-то фантастическое, представляя Юлю то прислугой, то сестрой и даже видением, которого не было на самом деле. Подводил к двери и доказывал, что ни кто не смог бы проникнуть в квартиру без моего ведома.
        При всей неправильности наших отношений. В них было то, чем мечтают обладать многие, но не имеют по ряду причин. Главная из этих причин - нормальность. Наши встречи и наше общение ни в коем случае нельзя было назвать нормальными.
        От лица Юли говорить не буду, но в своих ощущениях уверен.
        Несмотря на беспорядочные связи, то длинные, то короткие, после расставания с супругой мне было очень одиноко. И я желал быть нужным. Мне хотелось верить, я нужен Юле. Оставаясь свободным, я был нужен и знал, что меня принимают таким, какой я есть. Это дорогого стоило. Ради этого стоило рисковать и репутацией и здоровьем, каждый раз испытывая неловкость, во время телефонных разговоров моей любовницы со своим мужем.
        Юля никогда не пользовалась своим положением передо мною. Она, как и её супруг занимали высокие должности городских чиновников и в какой-то мере действительно могли повлиять на мою работу. Но, я зря повёл разговор в таком русле, ничего подобного не было. Юля вообще никогда не показывала передо мною свою высокую квалификацию, не хвастала своими достижениями. Все наши поездки и встречи в ресторанах оплачивал я. Она даже не предлагала мне роль альфонса - мальчика при богатой девочке.
        Её позиция в наших отношениях была однозначной: я - главный, она - послушная.
        Однажды я видел её на работе. Это была совершенно другая женщина. В её словах звучала уверенность, звучала непоколебимость, стойкость. Со мною она никогда не вела себя так. Со мною она была женщиной, которая принимает мою позицию как правильную, не комментируя и поправляя. Если ошибался я, тогда она на равных помогала преодолеть ситуацию. Опять же, без критики и эмоций.
        Просто она понимала, что в таком ритме ей самой будет проще существовать. Она ощущала спокойствие. Встречи со мною - отдых для неё. Зачем на отдыхе напрягать себя и других. Отдыхать на отдыхе надо.
        За те два года, что продолжался наш любовный роман, я понял, что она стала моей опорой. Благодаря ей, я стал менять мир вокруг себя. Перед самим собою мне не было необходимости совершенствоваться, ставить новые цели, ломать непреодолимые препятствия. С тех пор как появилась Юля, у меня возникла потребность нести пользу, появилось место подвигу. Я не говорю о том, что это было бахвальство только чтобы похвастаться перед любовницей. Не было цели перещеголять её мужа. Просто я понимал, что она нужна мне, а для этого нужно быть интересным постоянно.
        Но оставалось очень странное, очень сложно диагностируемое чувство. Мне хотелось, чтобы на месте Юли была моя бывшая жена. Не так, чтобы Юля стала моей новой женой, а именно бывшая, с качествами Юли. Я много думал об этом. Я не мог вспомнить чего-то глобального, что могло меня поссорить с бывшей. Что-то мелкое и неуловимое, не доступное воспоминаниям. Осталось только хорошее.
        Хотя, не буду себя обманывать, были упрёки. И если жена была не довольна сервисом обслуживания в ресторане, я сразу начинал думать, что это я виноват. Не знаю, откуда это бралось во мне, но именно это чувство никак не возможно было вывести из организма. Не исключено, что я сам перемудрил, переоценил и не верно истолковал те эмоции и то, что составляло мою жизнь в браке. Сам всё разрушил. Потом пришла гордость, которая не позволила, остановить её. А ведь тогда всё ещё можно было исправить. Схватить за попу, прижать к себе и не отпускать, как бы ни рвалась. Ей никогда не удавалось выбраться из такого захвата.
        Чего-то не хватило. Как в хорошем блюде, к которому забыли подать соус и листочки мяты.
        Сложно признавать свои слабости, но я всегда нуждался в ком-то рядом.
        Чтобы мужчина стал всем, чем он может стать и даже больше, самый верный и единственный способ - принять его таким, какой он есть. Если женщина показывает, каким ему надо стать, что-то советует, критикует, то шансов, что он станет лучше, и что они останутся вместе, практически нет… Как-то так. Наверное.
        Перебирая эти мысли в голове, я обнаружил своё самое уязвимое место - эго. Если меня не принимали, каков я есть, если во мне пробуждались чувства о том, что я не нужен, я уходил от проблемы, чтобы не замкнуться в себе.
        Касательно моей работы ведущим праздничных мероприятий так и вышло. Я не знаменитость, чтобы принимать меня таким, какой есть, поэтому каждый заказчик говорил, каким я должен быть. Каким он меня видит. А я этого не принимал. Я говорил, что я делаю и как, а если заказчика это не устраивало, я отказывался работать и уходил. В конечном счёте это привело к биполярности. Когда моя фамилия звучала по сарафанному радио, обычно существовало два мнения. Первое, с Антоном не работайте - себе на уме, ни кого не слушает, делает только так, как сам себе придумал. Второе, он то, что надо - ни каких шаблонов, только эксклюзив и инновация. Настоящий изобретатель. Последние пару слов я приукрасил, но смысл передал верно.
        Внимательно следя за тем, как Юля одевается, я поступал бесчестно, вспоминая бывшую жену. Если бы жена принимала меня чуточку внимательнее, если бы ставила мои интересы чуть выше своих, если бы… Даже слушать себя противно. Сам виноват.
        Желание быть свободным пересилило любые другие. И ладно бы ушёл к другой. Ушёл в никуда. Тогда то и началась непримиримая противоречивая борьба потребностей: быть нужными, и при этом свободными.
        Ушёл от того, чтобы жена говорила, что мне нужно делать. Я не любил, когда она меня заставляла, вынуждала, лишала свободы самому принять решение ей помочь. Я хотел делать всё по собственной воле. Жена же в этом видела нежелание действовать сообща, нежелание участвовать в семейных делах.
        - Ты где? - Спросила Юля, застёгивая лифчик на два крохотных крючка, смыкающих обе чашечки на груди.
        «Какая же у неё маленькая грудь», - думал я, игнорируя её вопрос и вспоминая аккуратную эффектную грудь своей бывшей.
        - Там куда ты смотришь - не на что смотреть, - прервала размышления Юля, - ты не отвезёшь меня? По дороге к тебе, пришлось бросить машину у вокзала.
        - Конечно. Минутку. - С этими словами я встал с пастели.
        Юля, максимально переигрывая, отставила ножку назад, выгнувшись всем телом, чтобы показать свои формы в выгодном свете и отправила в моём направлении воздушный поцелуй.
        Глава 9
        Время летело неумолимо. После того, как отвёз Юлю, я вернулся к себе. Раздал команды роботам-слугам. Сам стал собираться на работу.
        Перед уходом я включил стиральную машину, так как выяснилось, что чистых вещей у меня больше не осталось. Я никогда не стирал в прок, только когда не останется другого варианта. С посудой было бы также, если бы я готовил. Скромные завтраки - не в счёт. На самом деле причина была в отсутствии той самой посуды. Две тарелки и две чашки - вот и весь сервиз. С таким объёмом я справлялся сам. Попользовался - помыл.
        Остановившись у зеркала, я включил запись. Повернулся вокруг своей оси, затем включил воспроизведение записи. Экран зеркала с замедлением показал меня со всех сторон. Убедившись, что выгляжу опрятно и седина до сих пор не тронула моих волос, я завершил приготовления.
        По пути мне пришлось немного задержаться. В городе шла предвыборная программа и колонна грузовых машин с огромными экранами, замещающими кузова, перегородили улицу. Пока мне удалось объехать санкционированный затор, я четыре или пять раз прослушал краткое содержание программы кандидата в мэры города. Мужчина в дорогом пиджаке с мушкетёрской бородкой на блаженным лице, обещал всем всего, сколько бы те его ни попросили, лишь бы только народ дал ему право распоряжаться этим всем.
        - Опаздываешь, - констатировал Арес.
        Мы вместе вошли в здание корпорации.
        - Я же пока без команды действую. Всё наверстаю. - Оправдывался я.
        - И один в поле воин. Если он знает, что он один. - Выбрав один из самых распространенных вариантов финала известной цитаты, произнёс Арес.
        - Мне больше нравится вариант: и один в поле воин, если он русский.
        Арес улыбнулся. Более искренней эмоции я от него ещё не получал.
        По дороге в рабочий кабинет, я застал Женю. Его группа и ещё четыре человека из другой фарм-группы, обсуждали стратегию грядущего рейда прямо в рекреации коридора. Не решившись нарушать мозговой штурм, оценив, что разговор идет на повышенных тонах, я поздоровался со всеми и прошёл мимо.
        - Э-э! Антон! - Окликнула меня Наташа, жестом приглашая в открытую дверь.
        Это была небольшая комната переговоров. Таких переговорок было несколько штук на каждом этаже.
        - Чем могу быть полезен? - поинтересовался я.
        - Художники принесли новые эскизы, можешь поучаствовать в обсуждении. Мне доверили право принятия решений, но я не люблю делать выводы без дискуссий.
        - С радостью, но меня волхв ждёт. Дальше локацию шерстить буду. Не могу никак.
        - Это всего на час. Я отчитаюсь сама за то, что сняла тебя с рабочего места.
        - Другое дело.
        Я ожидал, что нам покажут десятки артов и попросят ткнуть пальцем в понравившиеся картинки. Всё было серьёзнее. На экране бегали, скакали верхом и воевали настоящие произведения искусства, усиленные цифровым гением. Ни на миг не возникало ощущения, что это нарисованные персонажи, из которых не все перейдут в игру. Найти что-то неправильное, обнаружить недочёты было невозможно. Первое впечатление было именно таким. Далее мне ни на секунду не представилась возможность в нём усомниться.
        Из всех участников проекта мне представили только спикера и только по имени - Михаил.
        Демонстрация началась с представления отдельных элементов инвентаря. Были представлены цифровые модели стремян, палашей, наконечников стрел, наборных серебряных поясов, тяжелые луки с костяными накладками, причудливой формы массивные колотушки, какие-то амулеты, глиняные сосуды с затейливым орнаментом, подвески в виде птичек, серебряные бляхи для упряжи и многое другое. Всё это были копии артефактов, снятые с оригиналов, хранящихся в музеях.
        Следующая глава презентации была посвящена людям.
        Цифровые модели печенегов[1 - Печенеги, союз племён, образовавшийся в заволжских степях в результате смешения кочевников-тюрков с сарматскими и угро-финскими племенами.] выглядели очень эффектно. Хотя, не скрою, мое представление о печенегах как об азиатах, перечеркнул уже первый макет. По внешнему виду на рисунке был европеоид: брюнет с бритым узким лицом. При желании печенегу будет легко затеряться среди русских. Русского также могут принять за своего во вражеском стане.
        Вот что значит, плохо учиться в школе - я был уверен, что печенеги, это какие-то ранние татаро-монголы.
        - Ещё есть десяток изображений воинов, но это только арты для конструктора. Человек, который пожелает играть за печенегов, сможет преобразовать своего персонажа, сделав его более похожим на кочевника. Хотя большинство на этот счёт, чаще всего, не обращаю внимания и оставляют свою собственную внешность. На разрешённый лимит в пять процентов преобразований пластической операции не сделаешь.
        Далее были представлены цифровые макеты восьми князей и архонтов.
        - Кто им имена придумывал?
        - Печенежское общество представляло собой конфедерацию из восьми племен, - Михаил свернул активное окно и загрузил подсказку, чтобы без ошибок дать названия племён, - Иртим, Цур, Гила, Кулпеи, Харавои, Талмат, Хопон и Цопон. Во главе этих племен стояли князья: Ваицу, Куела, Куркутэ, Ипаоса, Каидума, Косту, Гиаци, Батана. Тут мы ничего не выдумывали - взяли имена существовавших людей. За них играть невозможно - всё это высокоуровневые мобы.
        Когда завершились изображения людей, на экране появился лагерь печенегов из построенных в круг телег-кибиток.
        - Что касается жилья, тут мы наблюдаем некоторые сложности. Привычнее, для подобных нашей игре, было бы создать замки. Далее поселить в них мирных жителей и войска, а потом нафаршировать их квестами. Это было бы не правильно. Печенеги практиковали кочевой образ жизни и не строили постоянных поселений. При расположении на месте печенеги обустраивали табор или станицу из связанных между собой телег. Представлено на экране. - Михаил вяло махнул на представленную модель, медленно вращающуюся по кругу, демонстрируя проработанный до мелочей экспонат. - Тогда мы решили заложить маршруты передвижения их племён по ограниченной территории. Применительно к игровому процессу, выходит так: получив задание в локации печенегов, тебе сначала предстоит обыскать большую территорию, прежде чем определить точное расположение печенегов. Механика игры, скорее всего, претерпит соответствующие изменения. Прогнозируем возрастание интереса к персонажам, прокачанным до разведчиков. Вероятен спрос на разного рода маунтов, в том числе летающих, так как фарм-группам предстоит преодолевать большие расстояния. Телепорты будут
действовать только персональные. Привычный для русских городов телепорт в центре населённого пункта установить невозможно. Нет города - нет телепорта.
        - Чем печенеги принципиально будут отличаться от славян?
        - Так как печенеги исторически занимались кочевым скотоводством - у них очень много плюсов на верховую езду, прокачку маунтов и призыв петов. По поводу петов уже развито несколько идей.
        Михаил беззвучно пощелкал на экране по клавишам и представил очередную модель. На экране был изображен гигант, в два человеческих роста, с выкорчеванным деревом в руках, перехваченным на манер дубины.
        - Идолище поганое. Название, возможно, поменяется, лично я за то, чтобы принять рабочую версию, как основную.
        Следующее существо доступное для призыва печенегам носило имя Змееглав. В играх прошлого поколения таких существ называли нагами. Разница была в том, что у наги голова и тело девушки, а вместо ног хвост змеи. У змееглавов, что понятно из названия, голова змеи, человеческий торс (был представлен как мужской, так и женский вариант), далее длиннющий хвост рептилии.
        Могло создаться впечатление, что человек, которого проглотила змея, разорвал её изнутри и пытается выбраться. Это была только моя фантазия - существо, с точки зрения работы художника, было выполнено идеально.
        Женская, так сказать, модификация была выполнена самим Эросом, при участии Танатоса. Змееглавка одновременно влекла и пугала. Я был впечатлён.
        - Ещё один пет был придуман на основании большого количества расхождений в количестве армии печенегов, в разных исторических источниках. Мы объяснили это по-своему, органично интегрировав этот факт в «Племена». При достижении максимального уровня, геймер может сменить пета на своего двойника. Фактически создать клона, который будет иметь все те же показатели и характеристики, что и оригинал, деленные на два.
        - А как быть с конём или другим животным, на котором будет передвигаться двойник? - поинтересовался я.
        - Я уж ответил на этот вопрос - клон будет иметь всё, что имеет хозяин. И лошадь, и оружие и какие-либо заклинания. - Михаил совершил немного наигранный жест, будто пытался обнять весь мир. - Есть совсем новые разработки - ловля пленников. Для этого даже разработали новое направление в торговле. Теперь можно покупать и продавать рабов.
        - А что будет, если игрока возьмут в плен? - Спросила Наташа, сделав какую-то пометку на квадратном кусочке бумаги.
        - Варианта два: пытаться вырваться или дожидаться пока тебя не выкупят. На этот счёт не беспокойтесь, мы всё просчитали. Геймера не будут держать в плену дольше полу часа. Через десять минут аватар раба автоматически появляется в городских рынках - любой его может выкупить. Так сказать, внести залог. Ещё через двадцать минут, его покупает случайный энпээс и игрок получает новую возможность для побега.
        - Вроде всё чётко, - прокомментировала Наташа. - Что с исторической правдой, можем ли мы вводить печенегов сейчас?
        - Думаю, да. Появление печенегов, как новой фракции, не противоречит историческим событиям, описываемым в нашей игре. Историки, с которыми мы консультировались, утверждают, что Русская земля подвергалась их нашествиям впервые в 915 году, но столкновения с князьями Киевской Руси начались на двадцать-тридцать лет раньше, так что любителей добиться правды в электронных справочниках, мы отвадим.
        Наталья была строга и задавала много вопросов со знанием дела. Её мало интересовало изображение и вообще творческая сторона вопроса, всё было строго по существу игровой механики.
        В течение пятнадцати минут, Наташа бомбила ребят вопросами. Тут уж им всем пришлось держать слово. Результат встречи: трое против одной Наташи закончился с ничейным счётом. Она получила все ответы, они убедились в том, что сделали свою работу на хорошем профессиональном уровне.
        Поручкавшись, художники покинули кабинет.
        - Спасибо, что поддержал. Мне было приятно, что ты рядом. Одной всегда сложнее принимать решения.
        - Наташ, а можно тебя попросить об ответной помощи? - поинтересовался я, осознав, что в голове зарождается отличная мысль.
        - Только не борзей. Не так уж много я от тебя попросила.
        - Так и я не попрошу чего-то запредельного.
        Девушка кивнула, тем самым, дав согласие вникнуть в суть моей просьбы.
        - Мне нужна карта новой локации, в которой я сейчас работаю.
        - Это можно.
        За пару минут Наташа нашла запрашиваемые файлы. Я успел налить для неё чай и открыть бутылку безалкогольного пива для себя.
        - Что ищем?
        - Безымянный город. Кстати, ты не знаешь, как он будет называться, когда локацию откроют для общего доступа.
        - Так и будет Безымянным. На нём многоходовый сценарий завязан, кто выполнит получит пол царства и право переименовать город. Нашла, что теперь?
        - Нужна изба. Так. Стоп. Кажется, это она. Разверни карту, к лесу передом.
        - Так?
        - Да. Я обнаружил в этом месте лаз в пещеру. Можешь показать карту подземелий?
        - Э-э. Минуту.
        Наташа, ловко управляя программой, разворачивала постройки и проникала внутрь любого объекта. Мои догадки подтвердились. Пробравшись через куст крыжовника, можно было спуститься в подземелье.
        - В эту пещеру есть ещё выходы?
        - Так. Сейчас гляну характеристики пещеры. Да, вход есть, но он пока завален.
        - Не получается.
        - О! Бета-версия готова, - не слыша меня, произнесла Наташа.
        - Что это значит?
        - Подземелье активно, населено и насыщено схронами и тайниками. Хоть сейчас можем туда забраться с фарм-группой и поточить мечи о шкуры лешаков.
        - А как туда попасть, если вход завален.
        - Телепорт, - немного недоумённо проговорила Наташа, глядя на меня как на полнейшего идиота.
        - Мне нужен этот телепорт, - мгновенно отреагировал я.
        - Так я поняла, что не с того конца начался наш диалог. Почему ты вообще стал интересоваться этой локацией, этой пещерой и чего ты в ней забыл.
        Мой рассказ не отличался стройностью повествования и выверенностью фраз. Он формировался одновременно и для Наташи, и для меня самого.
        Сначала я долго рассказывал вехи своей биографии, акцентируя внимание на том, что у меня есть взрослая дочь. Затем перешёл на повествование о том, что хочу снова заслужить внимание дочери. Только когда вводная часть была произнесена и осмыслена Наташей, перешёл к главному. Суть идеи заключалась в следующем: позвать дочь поучаствовать в совместном рейде. Новая, никем нехоженая пещера могла заинтересовать Риту возможными плюшками и позволить нам сблизиться в совместном противостоянии врагу.
        - Как ты узнал про эту пещеру? У тебя же нет карты подземелий и войти в неё невозможно. - Это были совсем не те вопросы, которых я ждал о девушки.
        - Случайно наткнулся, когда прочёсывал местность. Сначала просто хотел убедиться в том, что обнаружил, войти-то не получилось, а уже в процессе распознавания пещеры, сформировал план свидания с дочкой.
        - Допустим. - Также холодно произнесла Наташа. - Мне интересно тебе помочь. Только план твой дырявый.
        - Что с ним не так?
        Я крепко сжал горлышко бутылки и только тогда понял, что до сих пор не сделал ни одного глотка.
        - Сколько твоей дочери?
        - Семнадцать.
        - Вот. И как ты, волхв-старичок, собираешься заманить юную девушку побродить в пещере вдвоём, против монстров сто плюс?
        - Понял. Предлагай.
        - Я наведу о ней справки, а тебе необходимо выбить разрешение на бета-тест подземелья. По идее, я сама могу дать тебе такое разрешение, ноты сейчас должен быть на поверхности, так что отправляйся пока к Якычу, если отпустит шарахаться под землёю, будем придумывать, как заманить твою Риту в ловушку. Только одну её туда тащить точно не надо. Если она состоит в клане, надо весь клан звать, если нет - собираем бригаду наёмников и фармим локацию.
        - Добрый день! - Обратился я к Аресу, заглянув в его кабинет.
        Холодный взгляд и безразличие на лице, ни каких перемен в обычном настроении своего начальника я не наблюдал.
        - Прошу разрешения выступить с инициативой.
        - Зачем ты так объясняешься? Неужели нормально разговаривать не умеешь? Чего хотел?
        Арест отодвинул клавиатуру в сторону и положил руки на стол перед собою.
        - Я по поводу локации, которую сейчас тестирую.
        - Уже закончил?
        - Частично, - тщательно подобрал я слово.
        - Это как так?
        - Можно открыть подземелье, входящее в состав локации. Я хочу нанять какой-нибудь клан или группу наёмников собрать, чтобы в игровом режиме попробовать пройти локацию.
        - Исключено. Выходы из подземелья еще не доступны.
        - Вот и хорошо, я не предлагаю открывать пути на поверхность земли. Открываем телепорт в начало лабиринта, убиваем мобов, грабим центральную сокровищницу и возвращаемся тем же путём. Цель рейда для нас только в том, чтобы убедится, что всё работает. Если испытания пройдут успешно можно считать, что 5 % локации работает исправно.
        - А для чего брать наёмников, чем наши рейдеры не устраивают.
        - Они высокоуровневые все. Интересно посмотреть, как середнячки сработать смогут. Опять же слух пустим ненавязчиво о том, что появились новые неисследованные земли.
        Арест молчал достаточно долго, для того, чтобы я приготовился получить отказ.
        - Опять шапито устроишь?
        Мне начинали надоедать подколы на клоунскую тему. Но идти на прямой конфликт сейчас было нельзя. Придётся делом заслужить к себе почтительное отношение.
        То как я затянул с ответом, вполне удовлетворило начальника.
        - Какие расходы?
        - Ни каких. Нужно ваше официальное разрешение, чтобы Наташа вела наблюдение, когда я с группой войду в подземелье. Остальная ответственность на мне.
        - Не хочу говорить речей о последнем или предпоследнем шансе. Просто думай, что ты делаешь, для чего и что на самом деле важно.
        Такого глубокого по содержанию ответа я не ожидал. Арест вообще не представлялся мне серьёзным начальником. Скорее ставленник, занимающий место, которое совсем не ценит и которым не дорожит.
        Не смогу объяснить, что именно заставляло меня так думать, но от чего-то был в этом уверен. Водился за мною такой порок - с неохотой менял свое отношение к человеку. Вернее всего, мое отношение строилось на оценке внешнего облика, жестах и манерах Ареста. Он больше всего напоминал мне человека, который на общих снимках всегда оказывается с краю и не целиком умещается в кадре. Дальний родственник, о котором мало кто может чего сказать.
        Шлем моргнул зелёными лампочками, на маленьком экране появилась надпись, свидетельствующая о том, что аппарат готов к использованию. Знакомая мелодия и вот я в игре.
        «Привет», - появилась контрольная фраза в чате от Наташки.
        - И тебе привет. Почему через чат общаешься? - вопрос был направлен в серые тучи, скапливающиеся над моею головой.
        - Могу и так говорить, но лучше привыкай общаться в чате. Когда соберешь группу, готовую идти в пещеры, уже нельзя будет разговаривать с невидимыми друзьями. Решат, что ты сумасшедший.
        - Понял. Тогда давай инструктаж сейчас вслух, по ходу пьесы диалог в чате.
        - Давай. О главном. Я тебя перенесла к поселению племени Куниц, ближайший город Киев.
        - Ясно. Как собирать группу и как потом её вести в подземелье?
        - С локацией всё просто - у тебя в торбе две берестяные грамоты телепорт туда и обратно, особых манипуляций совершать не надо. Где переломишь - там откроется телепорт. Только важно, чтобы ты был объединён в группу со всеми участниками рейда, иначе остальных телепорт не пустит. Теперь о группе. Навела справки по поводу клана, в котором твоя дочь числится. Клан называется Союз, не смотря на гордое название, клан имеет всего второй уровень. С максимальным уровнем всего 7 % участников. Прокачены неровно - скорее напоминают кое-как организованную бандитскую шайку. Приглашают к себе всех, кто подвернётся. Для нас это скорее плюс. Вопросов много, задавать не будут. Как покажут себя в рейде - не представляю. Ещё одна особенность. Очень сильный разброс языковой. Русских в клане всего четверо. На этот счёт возможны погрешности. Допускаю, что кто-то зарегистрирован в другой стране, но является русским по национальности. Транслейтер не должен создать ограничений языковых, но менталитет стоит учитывать
        - Сколько всего людей в клане?
        - Не много. По последним данным сорок, но текучка кадров наблюдается. Костяк, это те, кто в клане дольше двух месяцев - двадцать три человека. Если надо. Могу посмотреть глубже - на пол года назад посмотреть?
        - Не надо. Кто в составе?
        - Опять сложно. Даю оценку только тех, кто раскачан выше семидесятого уровня. - Наташа ненадолго замолчала, углубляясь в отчёты.
        Я осмотрел низенькие домики, утопающие в земле, около которых оказался. Энпээсы трудились в саду, собирая в корзины розовые яблоки.
        - Очень сложно. Три-четыре игрока претендуют на звание танков. Много охотников. Вообще у многих основное оружие лук. Волхвы и лекари не сильные. Очень молодой клан. Достаточно переодеть некоторых из них и специализация сильно переменится. Короче от моей аналитической работы ни холодно, ни жарко. Могу порадовать только тем, что девочка твоя в клане восьмая по уровням. Очень грамотно прокачана. Кстати тоже лук - основное оружие.
        - Знаю. Спасибо. Теперь расскажи, как кинуть клич, что мне нужны наёмники?
        - Иди в центр Киева. Как только будешь на месте, справа и вверху появится иконка с трубой. Так ты сможешь подключиться к общегородскому чату. Пока идёшь, я текст набросаю.
        Сапоги-скороходы придали мне требуемое ускорение. Днём стража пускала в город всех, так что преград на своём пути я не встретил. Думал, что не найду, где в таком огромном городе центр, но сильно ошибся. Как только я вышел к небольшой площади, крики персонажей и местных жителей оглушили меня, сбив все ориентиры. Вспомнив указание Наташи, я подключился к городскому чату. Шум мгновенно исчез. Теперь все крики зазывал бесшумными сообщениями всплывали в окне чата.
        <Ищу учителя-траппера по ветке охотников. Респекты и уважение за любую информацию>
        <Куплю. Живая и мёртвая вода! Очень срочно>
        <Интересуют все браслеты из красного дерева>
        <Кто убил бобров? С###! У них на перерождение 30 дней>
        <Столяр, вырезаю персональные идолы любых богов 70-120 уровень>
        «Моё сообщение утонет за минуту», - написал я личное сообщение Наташе.
        «Не утонет. Я подшаманила малость. - Ответ Наташи не заставил долго ждать. - У них есть внутриклановый чат. В него приходят только те сообщения, которые прошли фильтр. В основном следят за появлением на рынке ресурсов и оружия».
        «И что мне сделать, чтобы они узнали о моем предложении?»
        «Ничего. Просто кидай в городской чат сообщение. Я временно наделаю дырок в фильтрах».
        <Требуются наёмники, а лучше большая фарм-группа 10+ человек, 70+ уровня для похода в подземелье. Локация новая, инфы мало.
        Срок: один день. Цель: зачистка локации от мобов, сбор урожая.
        За подробностями стучите в личку>
        Выбросив сообщение в чат, я подошёл к продавцу яблок, но не успел ещё навести взгляд на фрукт, чтобы считать характеристики, как вдруг приманка была проглочена.
        <Привет. Я Утя, храбр 91 уровня, глава клана Союз. Есть вопросы: как распределяется лут? Можно ли увеличить число наёмников, если они ниже, чем требуемый уровень? Скажем 15+ человек, 55+ уровня? Хочу встречу для переговоров>
        «Клюнули!» - обрадовалась Наташа
        После короткой переписки, я договорился на встречу. Дело для меня привычное. Вся моя предыдущая работа только и сводилась к тому, что встречаться в офисах или кафешках с заказчиками.
        Встречи в «Племенах» проходили иначе. Ни куда не нужно было идти, для того, чтобы соблюсти некий этикет. Условности в виде чашки кофе и бесцельного трёпа на отвлечённые темы отсутствовали.
        Наш диалог состоялся всё там же - на площади, рядом с продавцом фруктов. Так и не удалось попробовать яблок.
        - Надо бы составить договор, - предложил Утя, когда удалось добиться согласия в ключевых моментах.
        - Справедливо. Всё готово.
        Я отправил главе клана Союз стандартный договор, скорректированный Наташей. С каждого участника рейда взималась незначительная плата. Ясное дело, что я не нуждался в этих деньгах. Мои цели были далеки от этого. Однако нельзя было спугнуть союзников. Торговаться Утя не стал, сразу подтвердил согласие оплатить места в первом ряду для своей команды. Он и сам не осторожно отметил, что в клане не так много хорошо подготовленных игроков. Также стало известно, что участие в рейдах для них скорее уникальный опыт, чем стабильный источник заработка и прокачки персонажей. Одним словом, будь у меня иные цели, кроме как провести время с дочерью, я бы не стал связываться с такими зелёными ребятами. Впрочем, предстоящий поход должен был выявить кто из нас зеленее.
        Чтобы не привлекать внимание общественности к нашему рейду, точкой сбора назначили рощу на окраине города. На ней был завязан простенький квест по поимке сбежавшего кота. Плюшек, кроме повышения репутации на +3 с хозяйкой кота он не приносил. Выполняли его абсолютно все. В итоге котом в роще уже давно никто не интересовался.
        Вместе у Утей мы расположились на земле, возле молодого деревца. В течении пяти минут из города потянулся жиденький ручеёк представителей клана. По внутри-клановым каналам каждый получил договор, а потому не было необходимости сообщать каждому о том, что нас ждёт и что делать.
        Пока Союз собирался, я с замиранием сердца вчитывался в каждое оповещение о пополнении моего кошелька.
        <ПСП9091: операция зачисления выполнена успешно. Фемина культист 86 уровень приняла ваш договор>
        <ПСП9091: операция зачисления выполнена успешно. Паскаль витязь 55 уровень принял ваш договор>
        <ПСП9091: операция зачисления выполнена успешно. Белка витязь 61 уровень приняла ваш договор>
        И, наконец:
        <ПСП9091: операция зачисления выполнена успешно. ГТА ведунья 72 уровень принял ваш договор>
        Рита примет участие в рейде. О большем я не мечтал. Теперь совсем не важно, что ждёт нас в подземелье. Мой главный приз я уже получил.
        - Антон, - обратился ко мне Утя, - потолковал с командой. Выходит так, что будет лучше, если я буду лидером рейда, так мне будет проще управлять сражением.
        - Это не противоречит условиям договора, так что кидай приглашение, и я войду в твою группу.
        - Хорошо. Ждём еще двоих, потом твой инструктаж, потом мой инструктаж и стартуем.
        Получив приглашение, я вступил в группу. Перед глазами появилось задание, которое нам предстояло выполнить всем вместе. Никаких правок внесено не было. Подозревать Утя и его клан в жульничестве мне не приходилось.
        - Вот так встреча, - удивлённые глаза ГТА, явно блуждали в моих характеристиках. Без толку. Вся информация скрыта. - Это ты наш наниматель?
        - Теперь выходит что не совсем. Утя будет лидером рейда. Мой интерес простой - ларчик в конце тоннелей. Задание схватил.
        - А нас ты в качестве живого щита берёшь? - проверяла меня на прочность дочка.
        - Может быть и так, в любом случае пряников соберём много, на всю Тулу хватит.
        Рита улыбнулась, хотя шутка тянула на «троечку».
        - Познакомь-ка меня с высокоуровневым волхвом, - присоединилась к нашей беседе Фемина с редкой веткой развития персонажа - культист.
        - Антон, это Фемина. Фемина, это Антон. Мы познакомились, когда я спасала его шкуру.
        - Может ли волхв максимального уровня нуждаться в пособничестве ведуньи? - Изумилась культистка.
        - Случается разное, - ответил я. - Могу я спросить, в чём особенность вашего персонажа?
        - Я покланяюсь мёртвым богам - кощеям.
        Странная формулировка не помогла мне сделать каких-либо выводов. Я молчал, ожидая развёрнутого ответа.
        - Мои чары основаны на жертвоприношениях. Чудищей разных подкармливаю. Убеждаю себя, что я дрессировщик богов. Думаю, они считают иначе.
        - Ещё Фемина специализируется на не снимаемых проклятиях.
        Что-то незнакомое ёкнуло в моём сознании, я стал внимательно вглядываться в свою собеседницу, стараясь впитать в себя её образ. Что-то меня настораживало в её образе.
        Страх? Страха не было. Я почему-то был уверен в том, что всё это напускное и на самом деле за нарисованной культисткой скрывается затюканная скромная девочка. Впрочем, я нисколько не был уверен в своём утверждении.
        - Вы имеете в виду дебафы не снимаемые даже после перерождения? - попросил уточнить я.
        - О! Теперь нет сомнений, что перед нами опытный игрок, - взгляд Фемины стал заигрывающим. - Вы уже сталкивались с другими поклонниками тёмных культов?
        - К счастью нет. Мои знания только теоретического характера.
        - К сожалению, нам предстоит сражаться с мобами, их жизнь коротка, а моё колдовство рассчитано на то, чтобы отравлять жизнь на долго.
        Внезапно я увидел перемены моего интерфейса - на мне висела иконка дебафа «очарование». Почему моя система оповещения пропустила атаку, было не понятно, как вдруг действие заклинания завершилось.
        <Антон, ГТА применила к вам заклинание «очищение». С вас сняты все временные бонусы и ограничения>
        Я вышел из оцепенения, когда услышал, как Рита отчитывает свою подругу за совершенное деяние. Суть её слов сводилась к тому, что их клан может понести наказание, за несоблюдение заключённого договора. Мне даже стало интересно, какие именно санкции я могу применить по отношению к колдунье.
        Разбираться в тексте договора желания не было. Хотелось скорее перейти к действиям.
        - Как быть со светом в пещере? - Поинтересовался лидер клана у своих подчинённых.
        - За нас всё придумали, - заговорила Белка, разведчик клана, - я приобрела двадцать единиц «вечных огней». Инструкция простая: берёшь факел, выбираешь «использовать предмет» и он воспламеняется. Далее он уходит из руки. Его не нужно держать, свет просто исходит из тебя. Обе руки свободны.
        - Грамотно.
        - А то! - Белка была такой гордой, рассказывая о свойствах факела, что я предположил, будто эта разработка доступна только для персонажей её специализации. Наверняка, так оно и было.
        Когда все участники рейда были объединены в группу, всего за пару секунд телепорт перебросил нас в тёмную пещеру. В этот момент я понял, что союзники почти не задавали вопросов о том, как у меня оказалось это задание и чего ждать. Всем хватило сухого текста, прописанного в договоре. Хотя я сомневаюсь, что все читали этот самый договор.
        - Ставь защиту! - скомандовал глава клана кому-то из своих подчинённых. - Выманиваем к тем трём сосулькам. Идём двумя вайп-группами (в каждой по танку, по две няньки и три-четыре бойца). Правая и левая соответственно. Правая моя, леваую забирает Фемина. Арьергард формирует ГТА, чуть отстанете от нас, будем к вам выгонять мобов.
        Сосульками Утя назвал огромные сталактиты, геологов в команде видимо не было, поэтому никто не стал его поправлять.
        - Будет возможность - страхуйте группу, - лидер продолжал инструктировать Риту. - Если самим туго придётся - уходите в оборону. В активное меню ставим свитки. Следим за собою, надеемся на себя, помним о команде.
        Свитков в игре не было, аналогом выступали берестяные грамоты, но многие по привычке, сложившейся во время прохождения других миров, привыкли их так называть. Впрочем, придираться к разговорному слэнгу Ути я мог долго, но я умолк, когда началась непереводимая игра слов от персонажей, готовящихся к битве с мобами. Теперь я был не вправе придираться и постарался превратиться в большое ухо с функцией транслейтера. И снова пришло осознание того, что я всего лишь накачанный стероидами сопляк.
        Вокруг меня и других участников рейда вспыхивали огни и появлялись иконки бафов. Большинство игроков в три горла уничтожали еду и эликсиры дающие плюсы к характеристикам персонажей.
        Я оказался в третьей группе - группе поддержки. Рядом с дочкой.
        - Проверка готовности. - Включился внутри-рейдовый чат. - Минута на сборы.
        - Готовы! - Друг за другом отрапортовали по очереди сначала первая команда, идущая слева, затем вторая, идущая справа.
        - Фиксируем. - Как-то странно прозвучал ответ ГТА, командующей группой арьергарда.
        - Свитки! - Напомнил командир нашей группы по имени Утя.
        Вспышки «надеваемых» щитов, плащей и покровительств прекратились. Яркая увертюра светового шоу требовала продолжения в виде залпов салюта.
        - Тронулись! - Скомандовал лидер клана Союз и бойцы, соблюдая оговоренный порядок действий, шагнули в широкий зев пещеры.
        - Чек чата! - Услышал я голос Фемины, но уже не видел её, оказавшись замыкающим наше шествие.
        <ГРУППА 1 Утя: Есть>
        <АРЬЕРГАРД ГТА: Есть>
        <ГРУППА 2 Фемина: Готово>
        <ГРУППА 1 Утя: Белка, уходи вперёд>
        Какое-то время шагали молча, в чате тоже было пусто. Как это всегда бывает, затишье сменилось бурей.
        <РАЗВЕДКА Белка: Вижу стражу! Ручное оружие. Уберём сами>
        Мигнуло в чате тревожное сообщение. Где именно происходил бой, что творилось и как выглядела стража, я не видел, так как по-прежнему шел в группе поддержки, практически замыкающим игроком всего рейда. Две боевые группы сильно удалились вперёд.
        Столпотворение нам нельзя было допустить, а тоннель не позволял идти широким строем. Бойцы встали парами, чтобы было проще продвигаться в тесном коридоре тоннеля.
        Умом я понимал, что построение воинов в группе крайне не совершенно, но отсутствие игрового опыта не позволяло мне решить эту задачу иначе. Остановить рейд, перестроить тактику мой уровень позволял мне командовать - ко мне бы прислушались. Но было совершенно очевидно, что мне нечего предложить взамен действующей стратегии.
        Когда разведка перебила стражу (из кого бы она ни формировалась), каждому игроку в торбу упало несколько монет и рандомно распределившаяся ювелирка. В моём случае это было кольцо, не имеющее ни каких бонусов - исключительно предмет купли-продажи.
        Продвинувшись ещё на сотню шагов, мы оказались в зале, под сводами которого смогли разместиться все бойцы. Впервые мы увидели друг друга. Дальше нам предоставлялся выбор - два тоннеля. Некоторые участники клана напоминали о так называемом правиле «правой руки», то есть идти всегда на право, куда бы не уводил тоннель. Однако Утя предложил двум группам отправиться разными дорогами, а группе поддержки оставаться в зале. Утя с четырьмя воинами пошли в правый тоннель. Фемина повела свою группу в левый.
        Снова мне еле удалось сдержаться о того, чтобы не участвовать в принятии судьбоносных решений. Авторитет Ути был не велик. Спорили с ним не только старшие чины клана, но и обычные бойцы. Если бы против его решений выступил бы ещё и высокоуровневый, можно было бы распускать рейд и отступать, пока не ушли слишком далеко.
        Дальнейшие события были скрыты от моих глаз. Только рваные сообщения в чате рассказывали историю творящихся событий. Но подкрепления не требовала ни одна группа. Мы находились в тягостном ожидании.
        - Почему авторитет лидера подвергаете сомнению? - спросил я у Риты, скрыв наш разговор от посторонних слушателей «куполом».
        - Утя всего неделю капитанствует, - ответила она, не придав какой-либо эмоциональной окраски своим словам. - Наш клан впору переименовать из Союза в Вавилон.
        - Почему? - сначала спросил я, не подумав, что и сам знаю ответ. Но мне совершенно не нужно было выдавать себя, рассказывая о том, как Наташа слила мне заранее сведения о союзниках.
        - В нашем клане сложности в понимании друг друга. Почти все игроки - иностранцы.
        - Серьёзно? - я старался играть убедительно.
        - Встроенный транслейтер позволяет нам свободно понимать друг друга. Но понимать язык друг друга и просто понимать друг друга - разные вещи.
        - Сегодня Утя либо поднимет свой рейтинг, либо Фемина сместит его на посту лидера.
        - А почему ты не хочешь возглавить клан?
        - Не моё это - управлять людьми. Я одиночка. В этом клане мен мало что держит. Вступила в него, только из желания поднять уровней.
        Чувствуя, что нащупал нужные струны, я перешел в наступление.
        - Расскажи, чем ты занимаешься в реальной жизни?
        - Как все… - всё, что успела произнести ведунья.
        <Участник группы Паскаль убит>
        Группа Ути добралась до позиций врага. Отвлёкшись на беседу, мы с Ритой чуть не пропустили важный момент.
        <ГРУППА 1 Утя: Витязей режут! Нужны мечи!>
        Больше ни каких уточнений не требовалось. Двое воинов отсоединились из группы «арьергард» и нырнули в тоннель.
        И без того тусклый свет вдруг переменился. В отсветах факелов на каменных стенах подземелья стали преобладать коричневые тона.
        «К вам кто-то идёт сзади», - прочитал я личное сообщение от Наташи. Она всё ещё прикрывала меня.
        «Не понял! Поясни!»
        «6 НПС 100+ уровня, не могу видеть расу»
        Я повернулся к тоннелю, который привёл нас в зал. Затем окинул взглядом группу, к которой был сейчас причислен. После того как двое витязей ушли на помощь лидеру, нас осталось шестеро. Я, дочь и ещё один волхв были настроены на лечебные и защитные заклинания. Два лучника только недавно достигшие 60 уровня и зверолов с волком, вьющимся у его ног.
        «Откуда они взялись? В пещеру вход возможен только через телепорт!»
        «Они мобы. Вы достигли сигнальной точки и сценарий загрузил хозяев пещеры в том же месте откуда стартовала ваша группа»
        «Б###! Ладно. Понял. Командуй мною!»
        После того как написал моей покровительнице, я крикнул своей группе, чтобы готовились.
        - Нужны боевые заклинания. Перенастраивайтесь резко!
        «Ставь щит прямо в проход и пусть лучники через него начинают стрелять. Я скажу когда».
        Я мгновенно транслировал команды Наташи всей своей группе. После того, как тоннель, по которому приближался враг, заволокло прозрачной паутиной, лучники и присоединившаяся к ним Рита встали на изготовку. Стрелять на удачу было непозволительной роскошью. Враг был равен нашей группе по количеству, но большинство бойцов сильно уступали в уровнях. Бить нужно было наверняка.
        «Первый в сорока шагах от вас. Стрелять по готовности».
        Лучники получили приказ и мгновенно отреагировали. Уже первая стрела Риты нашла цель. Получив видимое подтверждение в чате, никто более не сомневался в том, что нам угрожает скорое перерождение.
        Сокол на моём плече нервно расправлял крылья, не решаясь взлететь. Я прикоснулся к его груди и тот притих.
        «Крепкие ребята попались. Ваше оружие его не берёт. Давай сам».
        Из темноты показалась кривая рожа, но свет падал под неправильным углом и рассмотреть, кто перед нами не представлялось возможным. Именно в этот момент я застанил врага.
        - Убирайте обычное оружие. Проклятия, яды, огонь, - невнятно пытался я донести свою мысль.
        Меня поняли. Лучники на время прекратили стрелять. Рита перевооружилась первая. Одна. Вторая. Третья стрела ушли по одной траектории с секундным интервалом. После этого чат оповестил о присвоении ведуньи ГТА нового уровня.
        - Ловко ты его! - похвалил я дочку.
        - Крафтовые стрелы, - безразлично ответила она, но было очевидно, что победа над врагом принесла ей приятное удовлетворение.
        - Много их у тебя? - Спросил я, установив второй щит сразу за первым.
        - Нет, а что?
        Отвечать мне не пришлось, красноречивее меня смогли ответить два толстенных лешака, уткнувшихся в щит и мгновенно начавших ковырять его костяными дубинами.
        Застанить я мог только одного. Через минуту, если у меня будет эта минута, я бы смог повторить заклинание над вторым монстром.
        Чёрные стрелы и стрелы с ядовито зелёными наконечниками вонзались в бронированную кожу монстров, но регенерация действовала быстрее, чем отравления.
        Ещё пара стрел и ведунья записала на свой счёт ещё одного лешего. Застаненого врага разобрали всем миром. Но убийство моба было зачислено одному из лучников.
        Не успели мы опомниться как на щит обрушилась новая атака. В два удара первый заслон был разрушен и вот всего 30 490 очков защиты отделяли нас от мордастой твари.
        Рита пустила стрелу. Проникнув глубоко в грудную клетку, она ничуть не замедлила движения лешего. Удары градом сыпались на мигающий, от каждого соприкосновения с костяным топором, щит.
        <Щит получил повреждение. Текущий статус 23 078>
        «Антон, усиливай группу, помни о мече».
        Я принялся щедро осыпать бафами союзников. Мои действия придали уверенности бойцам. Обратившись к своему интерфейсу я мельком глянул в общий чат. Новости были не из лучших. Группа Ути уже две минуты требовала прислать подкрепление. Лидер остался в сопровождении всего одного бойца и, судя по его сообщениям, не имел возможности отступать к залу, который сейчас защищал арьергард. Он Фемины вестей просто не было.
        <Щит получил повреждение. Текущий статус 8 709>
        Откат был завершен, я готов был ставить новый щит.
        «Стой! Впусти моба в зал. Ставь щит прямо за ним».
        Только после того как я выполнил инструкции Наташи, смог оценить верность этого действия. Пропустив раненого лешака, мне удалось отсечь наступление ещё двоих.
        Горбата тварь была прекрасна в своей отталкивающей красоте. В тот момент оно более всего напоминало большущую горбатую жабу с зубастой пастью. Одним махом лешак отправил к праотцам волка, которого натравил наш зверолов. Вслед за ним отправив хозяина волка на перерождение.
        Дизайнерам и художникам можно было аплодировать за создание такого шикарного врага. Но мои руки были заняты. Рукоять меча крепко сжимала ладонь.
        С моего плеча вспорхнул Друг и устремился к монстру, заставив его задрать голову, чтобы защититься от воздушной атаки. Путь был открыт. Меч точно пронзил бледную кожу горла. Цифровая сталь мягко прошла сквозь цифровую кожу, отделив голову от плеч. Я бы многое отдал за то, чтобы посмотреть в этот момент на себя со стороны.
        Меня обдало волной ужасного смрада, за которым следом пришли брызги липкой чёрной крови, на какое-то время закрывшей мне обзор.
        Инстинктивно я прикоснулся ладонью ко лбу, чтобы стереть отвратительную жидкость. Игровой мир подчинился законам реала и позволил мне одним движением очистить лицо от скверны.
        Другой сюрприз меня ждал, когда, как мне казалось, я вернулся в боеспособное состояние. Кровь монстра повесила на меня четыре иконки дебафов. Это при том, что на мне было наложено большое количество защитных заклинаний. Я получил и разовый и перманентный урон. Полоска жизни ещё оставалось зелёной, но обратный счётчик работал исправно. Кроме негативных последствий, в колонке бафов прибавилась одна незнакомая иконка.
        - Назад! - услышал я крик дочери.
        Одновременно с этим пришло оповещение - щит был разрушен.
        Один из двоих оставшихся монстров превышал своих собратьев на 50 уровней. Он-то и снёс мой щит, не затратив на него и минуты времени.
        В начавшемся хаосе, действовать стало совсем сложно. Я уже не успевал читать рекомендации Наташи. Последнее к чему прислушался - воззвал богов, что позволило снять два дебафа и значительно замедлило отсчёт моей жизни.
        Сойдясь в ближнем бою, монстры лишили нас одного волхва и одно лучника.
        «Стань его!» - Наташа быстро сориентировалась в том, что длинные сообщения мне просто некогда было читать.
        Застопорив любую активность боса, скомандовал Рите и оставшемуся в живых лучнику вались последнего монстра-воина. Главаря был вынужден взять на себя.
        Выпады моего меча он принимал без содроганий. Кусочки жизни откалывались от этой глыбы с большим трудом. Друг постоянно кружил рядом, но очевидно его когти и клюв не могли противостоять броне монстра.
        Но мои преимущества быстро улетучились. Главарь разрушил моё заклинание. Он снова был активен, более ничто не сковывало его движений.
        Я отступил на пару шагов и выставил меч перед собою. Размышляя о том, что в лобовую мне будет тяжело противостоять этому гиганту, стал готовиться к тому, чтобы перекатиться и нанести удар сбоку.
        Снова всё пошло не по плану. Леший попросту повернулся ко мне спиной и поспешил на помощь помирающему собрату. Впрочем, помирал тот неохотно, в агонии раздавил голову лучника. Моя дочь оставалась одни на один против двух жирных лягушек-переростков.
        Понимая, что правильнее будет отвлечь на себя крупную тварь, я всё же атаковал раненого моба, чтобы скорее получить численное преимущество. Словно бабочку булавкой, я ткнул мечом ему в спину. Система выдала информацию «критический удар».
        - Рита, уходи в тоннель! - крикнул я, в голове уже сформировался план действий.
        Дочка подчинилась. Нырнула под руку монстра и перекатилась по земле, увеличивая расстояние. Выйдя из зоны поражения, припустила в левый тоннель. Как только её силуэт скрыла тьма, я закрыл проход щитом.
        Монстр кинулся догонять Риту. Он по-прежнему игнорировал моё присутствие.
        «Застань его»
        - Сделано! - крикнул я, забыв о предосторожности.
        «Шея»
        - Понял!
        Как бы сокол ни старался заставить монстра поднять голову, тот не желал подпустить меня к единственному уязвимому месту.
        - Может магия?
        «Нет. Он игнорирует её! Только физический урон».
        Присутствие Наташи придавало уверенности. Даже не смотря на то, что мне не удавалось нанести жабьему босу весомый урон, я понимал, что делаю всё правильно.
        - Щас помогу! - раздался голос Утя, вышедшего из правого тоннеля. С ним был ещё один союзник.
        - На расстоянии! - предостерёг я.
        Утя использовал метательные ножи, его напарник раскрошил берестяную грамоту, призвав в помощь огненного пса. Без результата.
        В этот же момент монстр вышел из оцепенения и развернулся на девяносто градусов, выбрав своей жертвой главу клана Союз.
        Это был мой шанс. Я направил меч в ногу, под колено. Оступившись или под действием болевого шока, монстр повалился на спину. Его голова запрокинулась, шею более ни что не скрывало. Мах меча и мир потерял цвета, став черно-белым.
        <Получен новый уровень!>
        <- 10 Репутация с лесным народцем. «Нейтральное» сменился на «Подозрение»>
        <+ 50 Репутация с жителями Безымянного города. «Нейтральное» сменился на «Дружеское»>
        <Получен новый ранг: Головорез 1 уровень>
        <Получен новый ранг: Море крови 1 уровень>
        <Получена новая специализация: охотник на лесной народ. 5 % шанс выявления слабой стороны монстра (подсказка отобразиться персональным оповещением)>
        - У тебя сегодня праздник! - Отметил подошедший ко мне Утя.
        - С чего бы?
        - В чате отобразилось, присвоение тебе нового уровня. Для высокоуровневого это всегда праздник.
        - Да. - Безразлично проговорил я и, вспомнив о главном, заголосил. - Где Рита?!
        - Здесь, - ответила дочка.
        Она не могла преодолеть мой щит и всё ещё оставалась в тоннеле.
        - Это они всех положили? - Спросил Утя, кивнув в сторону расплывающихся трупов лешаков.
        - Тот же вопрос хотел задать вам.
        Выяснилось, что группа Ути нашли в тоннеле домашних животных этих лешаков. Собаки-переростки покромсали всех. Выжил только сам глава клана и витязь 69 уровня ником избравший, кажется, свою собственную фамилию - Яркин.
        Когда щит был снят, Рита присоединилась к нам. Залечив раны всеми подручными способами и приведя себя в боевую готовность, обчистили трупы врагов. Весь лут автоматически делился между всеми участниками группы в равных долях, но, по общему решению, мне было разрешено на время выйти из группы, чтобы никто кроме меня не претендовал на трофеи снятые с главаря. С тушки в торбу пересыпались глаз лешака, зубы лешака (2), мензурки с кровью лешего (3), печень лешака, мензурки с желчью лешака (4), гребень, кость лешака, золотые монеты (100), костяной топор, браслет кощея.
        Последний предмет вызвал мой живой интерес.
        Браслет кощея. Решайте сами, кто вам друг, а кто враг.
        Выбрав любого персонажа, вы можете назначить врага другом, тогда он не сможет вас атаковать, вы также не сможете наносить урон ручным оружием, или наоборот друга врагом и атаковать, не зависимо от ваших отношений.
        Ограничение по классу: культист.
        Сладкая плюшка, да только не для меня.
        - Кстати, что с Феминой? - поинтересовался я.
        - Не отзывается никто, - ответила ГТА, - пошлите искать!
        - Ещё вопрос, почему вы не возрождаете павших?
        - У нас нет жрецов, - извиняясь произнёс Утя, - все возрождаются в клановом тереме.
        «# # #», - пришло личное сообщение от Наташи.
        Фильтр мата сразу же удалил это сообщение.
        «После рейда, уводи дочь из этого болота», - другими словами изложила свою мысль Наташка.
        - Ясно. Давайте двигаться за второй группой.
        Троица союзников молча двинулась в тоннель, ведомые мною.
        Путь был коротким, очень скоро мы оказались у очередной развилки. Разделяться не стали и, наконец, вспомнили о «правиле правой руки». Выбор пал на то ответвление, которое тянулось вверх. Правило работало безупречно и через несколько минут, мы обнаружили всю группу. Пещера поднималась вверх и распахивалась, открывая зев солнцу.
        - Мы здесь! - закричал кто-то из второй группы, когда мы уже могли различить силуэты воинов намертво застрявших в текстурах.
        Вот и нашёлся выход из пещеры в Безымянный город. Вон и крыжовник виднеется.
        Вся команда Фемины, замерли глазастыми манекенами. Действительно. Только глаза и губы оставались подвижны.
        - Стоять! - скомандовал я своей троице, попытавшейся обойти меня. - Фемина, что делать можешь?
        - Ничего. - Раздраженно рычала девица. - Дышать и пукать!
        - Это лишнее, - резюмировал я, - выйти из игры пробовали?
        - Логаут не срабатывает.
        Ещё пара вопросов и я убедил Фемину, принять в дар от меня свою смерть.
        В арсенале своих боевых заклинаний я до сих пор не разобрался, а потому действовал по наитию.
        Застанил ближайшего бойца из фарм-группы. На другого наложил «похититель душ», на третьего какой-то яд, на четвёртого оглушение. Мои действия больше походили не на приговор, а на пытку. Весь клан смотрел на меня с удивлением, но молча. Полоски жизни бойцов медленно убывали.
        Нельзя было назвать это удачей, последовательная активация каждого заклинания позволила активировать мощный огненный факел. Действовало заклинание подобно мистическому огнемёту. Пламя пожара отправило в минус трёх бойцов почти сразу. После непродолжительной обжарки, за ними последовали остальные.
        Когда дело было сделано, я вдруг заметил, что от моей собственной линии жизни осталось всего 15 %. Остановив пламя, я стал спешно залечивать раны, а именно ожоги на руках.
        С лечебными заговорами опыта было больше и справился я гораздо быстрее.
        - И-э-м, - проговорил Утя, глядя мне в глаза, - что теперь?
        - Вернёмся к последней развилке и продолжим рейд. Задание ещё не выполнено, ларчик не найден.
        - Тронули! - Бодро произнесла ГТА, воинственно тряхнув луком.
        - Нас всего четверо осталось.
        - Достаточно, - своим ответом мне удалось предотвратить любые обсуждения.
        Теперь союзники больше походили на моих рабов, с которыми я могу делать всё, что заблагорассудится. Захочу - скормлю лешакам, не захочу - спалю заживо.
        - Расскажите, кто такая эта Фемина? - я задал вопрос, чтобы отвлечь союзников от мыслей, которые роились в их головах.
        Они понимали, что стали моими заложниками, пока я не использую обратный телепорт, рейд не прекратится.
        - Обыкновенная шлюбка, - был резкий ответ Ути. Он явно осмелел после того как её не стало.
        - Реально или просто так обзываешься?
        - Она вроде латышка по национальности. Имени настоящего не знаю, но вот про то, что она представительница древней профессии информация точная.
        - Не буду спрашивать, откуда ты об этом знаешь, интереснее спросить про её специализацию. Почему культистка?
        - Она маргинал, но коммуникабельная, - начал издалека Утя.
        - Рассказывала, что культистку выбрала только ради того, чтобы изучить классовый приём. - Рита замолчала, не решаясь назвать этот самый приём. - Оскопление.
        - Серьёзно? Она умеет кастрировать?
        - Ага.
        - И как это отражается на игровой механике?
        - Точно не знаю, - начала Рита, - Это уникальный дебаф, который можно применить только к мужским персонажам. Отключается возможность режима виртуальный секс, а также падает привлекательность и ещё какие-то минуса, а возможно и плюсы.
        - А как избавиться? - поинтересовался я, надеясь, что Фемина не станет мне мстить за то, что отправил её на перерождение.
        - Вот в том то и дело. Никак, пока не выпросишь у неё прощения. Она уже давно бы достигла максимального уровня, но враги Фемины частенько гасят её, от того, что ничего не могут поделать с этим проклятием.
        - Как так выходит, что только она может влиять на это?
        - Не только она. Любой культист женского пола. Просто очень мало персонажей, кто раскачивает себя в этой ветке.
        - Волкодлак! - произнёс Утя, указывая пальцем на невесть откуда взявшийся под землёю пень, утыканный множеством ножей.
        Слово звучало знакомо и одновременно не правильно.
        Существо не замечало нас, мы могли его хорошо рассмотреть.
        Желтоватое, изрытое глубокими морщинами лицо; всклоченные, стоящие дыбом волосы; красные, налитые кровью глаза; покрытые кровью руки; железные зубы - чёрные как смоль; голубоватые усы и отвисшая кожа на теле - таким было существо сидевшее в глубине пещеры.
        <Волкодлак. Описание скрыто>
        - Кто это? - Спросил я.
        - Оборотень. - Ответила Рита. - Только они бывают двух видов: это или колдун, принимающий звериный образ, или простой человек, чарами колдовства превращённый в волка.
        - Почему тогда оборотнем не назвать? - не унимался я.
        - Длак - означает шкура. Обернуться можно по-разному, потому и слова разные.
        - Опасно! - крикнул Утя, прилаживая стрелу к тетиве лука.
        Как организованная группа, все трое союзников успели пустить по стреле во внезапно атаковавшего волкодлака. Повторный залп им сделать не удалось. Монстр успел окропить их кровью, в которой были испачканы его руки. Уронив оружие, троица мгновенно скрючилась в три погибели и рухнули на каменный пол пещеры. Сияние, дарованное чудо-факелами, вокруг них значительно угасло. Фреймы просели до половины. Я боялся даже представить то количество проклятий, которое только что повесил на них волкодлак.
        Времени на врачевание не было, впору было спасать собственную шкуру.
        Меч в ладони, сокол, готовый сорваться с плеча, в ожидании команды, глаза бегло просматривают иконки заклинаний.
        - Остановись, волхв, - услышал я спокойный чёткий голос.
        Мир обесцветился.
        <Доступно задание «Заколдованная шкура» (сценарий)
        Помогите Волкодлаку обрести прежний облик. Чтобы обернуться человеком, ему нужно перепрыгнуть через заговоренное дерево с воткнутыми в него двенадцатью ножами. Один нож был утерян. Найдя нож и воткнув его в дерево, задание будет выполнено.
        Срок: 15 дней.
        Награда: волчья шкура, 100 кун, +90 % доверия с жителями и войском города Полоцк, редкий предмет неизвестного назначения.
        Отказ от задания: продолжите бой с волкодлаком>
        - Соглашайся! - Крикнул Утя.
        Видимо все участники группы имели доступ к предлагаемому заданию. Да я и сам был за то, чтобы взять квест оборотня, чем попусту издеваться над тварью. Жизненной энергии у него было немного, по уровням он мне тоже уступал, так что меня пугала только его способность вешать сногсшибательные дебафы. Про себя я уже точно знал, что совершенно не владею собой. А потому быстро и безболезненно победить бы его не смог - пришлось бы мучить.
        Я был рад, что настало время действовать головой, а не грубой силой.
        - Меня зовут Всеслав Чародей. - Проговорил волкодлак. - Но я не чародей никакой. Имя дали за то, что с ведьмой одной водился. А когда я у неё колечко одно забрал - она мне отомстила. Желая превратить в волка, набросила на меня волчью шкуру и нашёптывать волшебные слова стала. Я знал, что она сама превращаться умеет, несколько раз сам видел. Пробрался в эту пещеру ночью, пока она со своими волотами ушла недоброе творить. Только не смог сам справиться. Вот через это дерево она перескакивала и снова в деву обращалась. Да только в дерево вколочено было двенадцать ножей, а теперь одного нет. Когда бежать попытался, она на меня напала и я убил её. Это её кровью я руки замарал. Из-за неё твоим друзьям худо сделал. Найди нож, волхв, и я тебе отплачу добром.
        Пока он говорил, я призывал лечебные заклинания, вкладывая их в своих товарищей. К концу рассказа, все были на ногах.
        - Я выполню твоё поручение.
        - Чтобы верой моё слово укрепить, прими дар княжеский.
        Слово «княжеский» объяснило наличие высокого доверия жителей Полоцка, в случае выполнения задания. Эта же логическая цепочка позволила установить гражданство князя.
        Он не протянул мне руки, ни каким иным способом не попытался передать мне предмет. Сработало стандартное оповещение.
        <Получен предмет: Кольцо «Глагол зверей»
        Надев кольцо, вы познаете язык зверей и птиц>
        Глава 10
        - Распишись в приглашении! - На кухню заглянула резвая Наташка.
        - Что? - Пробудился я от собственных мыслей.
        - Всех наших собирают в зале. Не втыкай, пошли!
        - Мне же ещё к Аресту нужно, отчитаться за то, что угробил рейд в пещеру.
        - Не парься. Арест в курсе. Я скрины и видео показала ему, историю оборотня он вместе со мною смотрел в моём кабинете. Материалы передали программистам. Работают. Кстати, Арест тоже будет в зале. Пошли.
        Я немного задержался, допив куриный супчик, через край тарелки.
        - Что за спешка? - подслушал я разговор двоих парней, шедших по коридорам здания чуть опережая меня.
        - Я тоже не понял. Мы набафленные, как новогодние ёлки, стояли против супостатов и тут нас выдернули из игры.
        Множество людей выходили из своих кабинетов, из комнат для курения или спускались с верхних этажей, чтобы присоединиться к потоку. Нас пригласили в конференц-зал. Я впервые узнал, что в нашем здании вообще существует зал. Организовано всё было грамотно, эргономичные сидения, в спинках впередистоящих кресел мониторы, дублирующие картинку большого экрана, встроенного в стену. На небольшом возвышении, которое с долей скептицизма можно было назвать сценой, было расставлено два стола с приставленными стульями и трибуна. Трибуна, пожалуй, не верное название, это скорее стойка для спикера, выполненная в современном стиле. Столб из бронзы, или стилизованный под благородный металл, навершием ему служила полочка, стилизованная под раскрытую книгу. Для чего здесь находилось это занятное сооружение, было не ясно.
        Расселись все свободно. На пять сотен мест, зрители заняли чуть больше трети зала. У трибуны стояло трое. Клим и ещё двое незнакомых. Один подавал бумаги на подпись Климу, второй разбирался с пультом позволяющим управлять экраном. Клим завершил подписывать бумаги, убрал паркер во внутренний карман пиджака и сел в зале на свободное место в первом ряду.
        - Разрешите начать! - Обратился к собравшимся один из гостей. - Меня зовут Евгений Захаров. Я представитель компании Blessing. Наша контора занимается продажей программного обеспечения и рядом других продуктов из сферы услуг. Наш новый проект предполагает слияние компании Blessing и корпорации Grasshopper. Клим Антонович сомневается в необходимости сотрудничать по нашему проекту, поэтому попросил меня прочитать эту лекцию, следующим этапом будет собрание уже без представителей Blessing. Верно? - Евгений обратился к Климу и, по-видимому, получив утвердительный ответ, продолжил.
        Он говорил о том, что жизнь современного человека сложно представить без роботов. О том, что они всюду, всегда готовы оказать помощь, но пришел к неожиданному выводу о том, что у роботов короткий жизненный цикл. Как бы странно это не звучал, но идеальной средой обитания для роботов, Захаров назвал мир без людей. Привел несколько примеров того, как портятся роботы-домашние животные, когда дети заигрываются и ломают корпуса, а иногда намеренно разбирают «питомца» на запчасти. О том, как роботы-автомобили вынуждены справляться с ленью хозяина вовремя пройти техосмотр. И так далее, по одному примеру на каждый подраздел роботов. Далее последовало хрестоматийное клеше о том, сколько бы не писали фантасты книг и не снимали фильмов о бессмертии роботов, его не наступит пока конструкторы продолжают выпускать всё новые и новые, улучшенные, усовершенствованные, модернизированные модели уже существующих роботов. Исчерпав запас синонимов, докладчик перешёл к сути предложения.
        - Наша компания думает о том, что будет с роботами завтра, когда вы захотите приобрести себе качественно новую модель, с дополнительными насадками, фильтрами и маленьким мерным стаканчиком. - Парень явно привык выступать на более зомбируемую публику, его шуточки совершенно не заходили на зал. - Компании Blessing делает первые шаги в этом направлении. Мы создаем рай для роботов.
        Евгений выдержал паузу, сделав глоток воды. Затем бесшумно поставил стакан обратно на кафедру.
        Во время этой паузы тишина стояла как в космосе. Осмыслить услышанное попросту не хватало фантазии. Двести человек, забыв о том, что находятся в реальном мире, усилием мысли старались вызвать внутренний интерфейс своих персонажей, чтобы забраться на форум или в энциклопедию, чтобы задать один единственный вопрос: «Разве такое возможно?»
        - Большинство роботов представляют собою слуг вроде кухонного комбайна или моющего пылесоса. Но всё-таки рынок делают роботы-домашние питомцы. Их возможности часто представляют собою набор приложений для увеселения: плеер, переводчик, шредер. Шредер - машинка для уничтожения бумаг. Моя любимая. - Очередная шутка утонула в безмолвии зала.
        Зрители нуждались только в информации. Только в ответе на вопрос: «Это права или вымысел?». Шутки и другие ухищрения оратора раздражали.
        - Роботы выкачивают деньги из карманов их хозяев, для улучшения и расширения функционала питомца-киборга. Спустя всего десяток лет с начала развития отрасли, конструкторам удалось создать настоящий ИИ. Способность учиться, адаптироваться к обстоятельствам, преодолевать сложности, приспосабливать свое тело к внешней среде - вот что такое искусственный разум. Большое количество ремонтных мастерских, официальных и не легальных стабильно зарабатывают на ремонте роботов. Но большая часть сломанных роботов, все-таки оказывается на свалке. Мы провели социологические исследования и выяснили, что люди готовы к тому, чтобы организовать своему роботу, своему слуге, своему питомцу, своему другу настоящую загробную жизнь.
        Вновь повисла пауза. У меня закрались подозрения, что этот парень театрал, которого наняли исключительно для того, чтобы живо смотрелся на презентациях подобного рода. Говорил он гладко, как по написанному. Интересно, как он себя поведёт, когда начнутся вопросы из зала.
        - Что же делает компания Blessing? Мы похоронное бюро нового поколения. Внешняя сторона дела: мы проводим театральный обряд погребения останков робота, утратившего свой товарный вид или получившего статус «на переработку». Внутренняя сторона дела важнее: мы сохраняем душу робота - мы вынимаем из процессора кристалл-ИИ и переправляем данные на глобальный сервер «Кладбище». На изображениях за моей спиной вы можете видеть графики спроса на данную услугу. Цена за место на виртуальном кладбище начинается от сорока евро.
        - Что думаешь об этом? - толкнул меня в бок Женька, как оказалось, сидевший сразу за мною.
        Когда я входил в зал свет был притушен и я не всматривался в своих соседей.
        - Ничего пока не понимаю, - ответил я. - Бред какой-то - кому нужен рай для роботов?
        - Может, свалим в перерыв?
        - Нет. Клима обижать не будем, он явно спросит наше мнение.
        - В чём же смысл нашего предложения корпорации Grasshopper!? - повысил голос докладчик, заметив, что теряет контакт с залом.
        - Наконец-то дошли до главного, - пробурчал Женька.
        - Рынок готов к появлению нового продукта. Сотни и даже тысячи хозяев пожелают дать новую интересную жизнь своему «умершему» роботу. Заплатив определенную сумму, хозяин сможет трансплантировать сознание своего робота персонажу компьютерной игры. В дальнейшем он не сможет влиять на его судьбу, но всегда будет иметь код доступа к наблюдению за своим роботом. Есть много вопросов, в решении которых потребуются ваши компетентные советы. Каким образом обставить это нововведение в рамках игровой механики и истории мира. Возможно, потребуется создание новых локаций или даже целого кластера для персонажей управляемых ИИ. Дискуссий на этот счёт, думаю, будет много. Но давайте поговорим о выгодах. Для наших компаний - это серьезный поток вливаемых средств. Для бывших хозяев роботов - это дань уважения и благодарности своему верному слуге - дать ему мир, в котором он не будет прислуживать, а сможет жить собственной жизнью. Хозяин всегда сможет наблюдать за действиями своего «питомца», но не влиять на его историю. Как будто смотришь фильм, в котором снимается твой друг. Вернее не так! Это как будто ты бог,
населивший мир существом подобным тебе самому, вдохнувший душу в цифровое тело и наделивший его любыми характеристиками.
        Дальше были ещё какие-то слова докладчика и кадры на экране, но казалось, больше никто из присутствующих в зале ничего не видел и не слышал. Будто все сотрудники разом одели шлемы и ушли в вирт. Все безмолвно и безучастно дослушали Захарова. Поднятые руки зрителей проигнорировали - диалог на этой встрече не был запланирован.
        К спикеру на подиум поднялся Клим Антонович, поблагодарил его за развернутый рассказ и попросил удалиться, для того, чтобы Клим сам смог продолжить встречу. Когда Захаров и его коллега вышли за дверь, я снова смог воспринимать реальность, вернувшись из мира своих размышлений.
        И тут, будто раскат грома разом закричали десятки глоток. В общем гомоне было сложно понять, против чего именно выступают сотрудники корпорации. Прозвучало очень сильное слово «революция». Никто не мог спрогнозировать, чем обернётся существование в виртуальном мире компьютерной игры появление роботов, чья программа не предусмотрена механикой игры. Это и не энпээсы, которые могут давать задания и выполнять короткий список заложенных программой команд, но это и не пэка. Поведение роботов и людей нельзя сравнить. Но не возможно предугадать, как себя будет вести в игре бывший кухонный комбайн или хомяк с функцией вокалоид[2 - Вокалоид (англ. Vocaloid) - программное обеспечение фирмы Yamaha Corporation, имитирующее поющий голос человека на основе заданной мелодии и текста.].
        Климу удалось угомонить зал. Всё-таки это были взрослее люди, занимающиеся единым делом. К тому же авторитет Клима был незыблем. Он организовал порядок, в котором каждый желающий имел возможность встать с места и произнести свою мысль на счёт новшества.
        Желающих было немного. Никто из тех с кем я общался не встал. Общий смысл сказанных слов сводился к тому, что последствия этого проекта не прогнозируемы, слишком различными по функциональным особенностям будут роботы, загружаемые в персонажей игры.
        Клим резюмировал, когда все возмущенные выговорились. Он сказал о том, что выдумщики Blessing готовы авансировать слияние, чтобы ускорить все процессы, для осуществления проекта. Глава корпорации Grasshopper склонен заключить этот договор и приступить к скорейшему осуществлению проекта.
        - Такого информационного повода СМИ не видели уже лет десять. Даже просто объявив о своем намерении, Grasshopper получит столько внимания, сколько никогда не получал. Это гарантирует вливание новых пользователей, новых спонсоров и все вытекающие из этого последствия. Я хочу сказать одно - расхлёбывать эту кашу нам, как бы она ни сварилась.
        Клим грозно посмотрел на кого-то из зрителей в зале. Проследив за его взглядом, я увидел Ареста в сопровождении трёх человек, которых я пару раз встречал в коридорах корпорации, но не был представлен лично.
        - Завершайте свои текущие дела и готовьтесь к новшествам, - этими словами Клим завершил своё выступление и разрешил всем разойтись.
        - Погнали в игру. Там пообщаемся, - предложил Женя, поднимаясь с места и хлопая меня по спине.
        - Пошли, но только не надолго, я устал очень. Домой хочу.
        - Давай зайдём к амбарам, здесь бражку добрую наливают, - наш разговор продолжился уже в игре.
        Я не стал говорить о том, что тело волхва имеет иммунитет к алкоголю. И мне что бражки попить, что водицы - всё едино.
        Оставалось пройти всего пару строений до небольшой пристани, к которой приближался паром с людьми, когда мы свернули с улицы и зашли в помещение. На кафе или ресторан оно было совсем не похоже. Множество столов, за которыми вальяжно располагались варяги, о появлении которых в городе твердили все энпээсы. Видимо скоро откроется доступ к заданиям, а ещё чуть погодя, будет заварушка, либо против варягов, либо вместе с ними против неведомого врага. Воины все были не ниже сотого уровня, статные и ладные. Выделялось несколько военачальников, но не по уровням и характеристикам, а исключительно богатством доспехов.
        Кроме варягов в заведении была пара подавальщиков и несколько девушек, на которых не было ни каких значков уровня жизни или иных, кроме имён.
        - Кто те девицы? - Спросил я у Жени. - Ни уровней, ни характеристик.
        - Секс-боты.
        «Всё как в жизни», - подумал я, присаживаясь за столик, так чтобы было удобно глазеть на одну из девиц.
        Женя замер напротив одного из подавальщиков. Переключившись в режим выбора блюд из меню, его тело находилось в статике с пол минуты. Не обменявшись ни словом, он сделал заказ и расплатился.
        Игровая условность не позволяла сиюминутно выполнить заказ. Пришлось ждать две минуты, пока подавальщик, якобы готовит заказ на кухне, прежде чем вынесет его. Этого времени хватило на то, чтобы изучить интерьер и посетителей. Будь это в реале, я наверняка вызвал бы недовольство варяжских воинов, настолько бесстыдно я изучал детали их одежды и оружие, изучал уровни и значки дополнительных навыков. Кроме нас «живых» игроков в амбаре не было.
        - Зачем они здесь?
        - Варяги?
        - Ну.
        - Судно на ремонте, вот они и держатся вблизи порта.
        - А задание по ним какое?
        - Есть несколько мелких поручений, он старших воинов и одна провокация к резне. Но если никто из персов не получит задание на диверсию, они уплывут через несколько дней.
        Подавальщик принёс грибную похлёбку и два кувшинчика браги. В кружках необходимости не было - каждый мог пить из своей тары. Брага оказалась весьма не дурной на вкус. И от того, что я не мог опьянеть - только выигрывал. Можно было наслаждаться приятным напитком.
        - Как? - спросил Женя, кивая на кувшинчик.
        - Класс. - Подтвердил я.
        - Это моя идея была спрятать самую вкусную еду и питьё в самом неприметном месте. В жизни так, чаще всего и бывает, во всех ресторанах и барах одно и тоже, а зайдёшь в маленькое семейное кафе, в каком-нибудь районе с низкой арендной ставкой за квадратный метр жилья, закажешь чего-нибудь и за бесценок получишь шикарный обед.
        Я промолчал, но был солидарен с другом на все сто. Знал я одну шашлычную на трассе Екатеринбург - Серов, в которой хозяйка по имени Милана первоклассно готовила говядину, вымоченную в апельсинах. Сказка.
        Грибной суп тоже оказался выше всяких похвал.
        - Что думаешь про всё, что услышали?
        - Очень сложно внятно тебе ответить на этот вопрос. Этот, из компании… уже забыл, как называется… который болтал со сцены. Он очень грамотно всё расписал, но ни слова о рисках, о возможных ошибках и их последствиях. Перемены это всегда страшно.
        - Ты работаешь всего неделю. Тебе ещё не страшно, а вот я уже два года работаю, третий недавно пошёл. Мне реально страшно, что будет. Наташка уже лет десять в корпорации, ещё задолго до «Племён» трудиться начала. Вот ей, как участнику становления и развития игры, наверное, ещё страшнее.
        Женя, резко прервал свою речь, пригубив из кувшинчика.
        - Ладно. Без толку нам разглагольствовать сейчас. Будем делать, что скажет Клим. Ему я доверяю. И слова он правильные сказал. А если совсем худо станет, он первый на себя удар примет. Так что я ровняюсь на него.
        - Посмотрим, - многозначительно проговорил я.
        Я не готов был принимать чью-то сторону, мне ещё всё было слишком незнакомо, чтобы принимать стороны и делать выбор. Так ведь и перед выбором ещё никто не ставил. Это Женька стал делить мир на правых и виноватых.
        Мне хотелось примерить на себя все плюсы от слияния. Я понимал, что рост, развитие, объединение - очень правильные слова. Всё это ведёт к укреплению. Объединение сильного с сильным - это перспективно и ведёт к расширению кругозора. Больше сил, больше средств к продвижению.
        Отношение к роботам у меня лично, скорее было положительным. Они никогда не могли меня вытеснить с занимаемого места. Я сам не видел, но мне рассказывали о компании, которая построила робота-тамаду. Залили информацию о гостях, загрузили конкурсы и тосты и вперёд с песней.
        Сначала зашумели ведущие, мол, что это такое? Что за демпинг? Что за разрушение устоев? Но люди не оказались готовы к такой услуге, потому быстро свернули проект, а роботов перепрошили на другие специальности. Но в целом-то проект очень грамотный. Робот не будет загибать цену, он работает за установленную плату, по факту проведённого мероприятия, выдаёт не только чек и подписанный акт о выполненных работах, но и статистические данные о том, как проходил праздник. Фиксирует эмоциональный фон гостей, активность каждого гостя, зачем-то проводит социологические исследования, накладывая определённые факторы на половозрастной состав участников праздник. Такой ведущий знает всех гостей без подсказок, он автоматически настраивается, опираясь на социальный статус людей, их привычки и индивидуальные особенности. Робот одновременно может выполнять функции звукорежиссёра, фотографа и видеографа. Это же гениально.
        Я был уверен, что моему рынку пришёл конец. Однако опасения оказались напрасными. Сколько бы невесты и юбиляры, директора крупных контор и менеджеры праздничных компаний не требовали идеальной организации и проведения праздников, почти все оказались к этому не готовы.
        Безликое создание, пусть и в совершенстве справляющееся со своими задачами, не умело действовать спонтанно, оно не могло ломать привычных схем, с ним терялся смысл в подготовке праздника. Что-то обсуждать, писать и переписывать сценарий, ругаться и приходить к взаимным решениям, больше не надо было. Робот всё делал идеально.
        Пара развёрнутых опусов на специализированных свадебных форумах, стали эпитафией на могильном камне проекта «робот-тамада».
        - Я не хочу чувствовать себя лабораторной мышью в прозрачной банке, над которой ставят эксперимент!
        - Мне будто нацепили детектор и читали, словно открытую книгу. Так неуютно как на собственной свадьбе, мне не было никогда.
        - Я жених, теперь муж. Мне было просто очень скучно. Я все эти конкурсы видел и на корпоративных вечеринках и на праздниках у друзей. И вообще: свадьба без драки - деньги на ветер!
        Примерно так выглядели отзывы тех, кто «попробовал» новинку на форуме.
        - Давай, отвлечёмся от реала. Расскажи, как тебе работа? Освоился в целом?
        - Вроде как. Я ж в особо крупных заварухах не бывал, так и не понимаю - освоился или нет. Надо попасть в ситуацию, с которой сложно справиться, тогда и пойму. Да только не когда, мне свою локацию тестить надо.
        - Верно мыслишь. Как закончишь. Рекомендую в рейде поучаствовать. Лучше всего приди в центр города, да сговориться на рейд с какой-нибудь гопотой, которые сами ничего не смыслят в рейдах. Так больше узнаешь о своих способностях. С высокоуровневыми тебе ходить не интересно будет. Если задачка окажется лёгкой, ты разобраться не успеешь, как всё уже закончится. А если тварь какую-то хитрую бить придётся, тебя сметёт первого, пока сыгранная команда будет тактику перестраивать.
        - Оказывается, я практически всё по учебнику делал, - улыбнулся я, а после рассказал о рейде в пещере.
        Закончив рассказ, я хотел снова пригубить браги, но остановился, вспомнив то, о чём действительно хотел спросить Женю.
        - Меня мучает один вопрос. Можешь разъяснить, почему мой уровень не вызывает вопросов?
        - В каком смысле?
        - Я волхв максимального уровня, почему это никого не удивляет. Вспоминаю, когда сам в детстве играл в подобные игры, прокачанных игроков боялись, они могли навалять ни за что ни про что и вообще…
        - Понял про что ты. Это всё особенность конкретно «Племён».
        - И в чем же особенность?
        - В том, что ты старый. Если бы ты самостоятельно качал персонажа, то, чтобы подняться до твоего нынешнего уровня, тебе бы потребовалось провести в игре не меньше пяти лет. Мало кто остаётся в игре больше чем на три-четыре года. В «Племенах» раскачка очень медленная по меркам других игр. С одной стороны это здорово - это ближе к реалу. Надо много работать, чтобы многого достигнуть. С другой стороны, некоторым именно это и не нравится. Надоедает, устают, заходят в тупик и тогда принимают решение: лучше нажать «логаут», чем пробовать снова и снова пробивать стену головой. А ты взрослый - взрослые не выбирают игры. Какую первую заценили, в неё и рубятся. Как «Тетрис» - всё известно, всё знакомо. Потому и играют, за то и ценят - не приходится забивать себе голову подробностями игровой механики и прочей ерундой.
        - Вот так просто?
        - Ну да. Наташка бы не стала делать из тебя Геракла, если бы не понимала, что в твоём возрасте ты просто можешь позволить себе быть Гераклом. Помню, как отец освоил «Call of Duty». Ох, и понравилось ему фашистов валить. Я тогда ему стал дарить диски с продолжениями игры. Все обновлённые и расширенные версии ему приносил. А однажды заметил, что он все диски складывает себе в стол, даже не распечатывая полиэтиленовой упаковки. Я даже обидеться хотел, за то, что он не оценил подарков, и ничего не сказал мне о том. Потом как-то само пришло понимание того, что ему не важны апгрейды и улучшайзинг. Он просто так расслабляется, и нет ему разницы в том, первый раз он миссию проходит или сотый.
        - И что же Климу или кому другому из сценаристов не страшно, что однажды всем станет не интересно играть и из игры уйдут все персы?
        - Страшно или не страшно - вопрос сложный. Но и разработчики не спят, придумывая новые и новые улучшения игрового процесса, изображения и сложности заданий. Вот и мы сейчас с тобою занимаемся тем же. Обработаем напильничком локацию, кое-где скотчем заклеим косяки и дадим игрокам новый простор для самореализации. Чтобы точнее ответить на вопрос «страшно или нет», приведу один пример: за последний год, в мировом рейтинге виртуальных игр, «Племена» занимают лидирующую позицию по возврату в игру.
        - То есть как?
        - Много игроков, ушедших из «Племён», возвращаются снова. От хорошего сложно отвыкать.
        Этими словами наша спонтанная встреча и завершилась. Мы перенеслись каждый в свой кабинет и даже не встретились в коридоре. Пребывание в вирте сожгло не больше часа, я совсем не устал, не испытывал жажды или голода. Но настроения не было. История с грозящей в скором времени случиться загрузкой в игру роботов придавила неподъёмным грузом. В то время как изнутри меня грызли мысли о том, что я не предпринимаю серьёзных шагов, чтобы познакомиться с дочерью
        Получив задание от Волкодлака, я простился с кланом Союз, так как нас теперь связывало общее задание, мы сговорились встретиться завтра у них в импровизированном штабе. Мне нужно было, как следует подготовиться к встрече.
        - Куга, привет! - поприветствовал я бортовой компьютер своей машины и указал ей везти меня домой в режиме автопилот.
        Рассматривая салон своего автомобиля, наблюдая за плавными движениями руля, цифровым изображением Куги, я пришел к выводу, что роботы более достойны этого мира, чем люди.
        Мне самому было противно от собственного вывода, но сложно было противопоставить этим механическим и цифровым работягам нас - ленивых, непостоянных, неконтролируемых существ.
        - Михаил Владимирович Триас - наш мэр! Других кандидатов нет!
        Услышав настолько дубовый агитационный лозунг, я выпрямился в кресле и покрутил головой, выискивая того, кто привлёк моё внимание.
        Ожидая увидеть щуплого школьника, в яркого цвета дутой куртке, с флагом партии и пачкой листовок в руках, я был неожиданно удивлён, современному подходу. Призывы разносились из скрытых колонок, а облик агитатора был выведен на большой экран, движущийся по монорельсовой дороге, предназначенной для городского транспорта. Экран на колёсиках прокатился мимо меня. Я специально приказал автомобилю сбросить скорость, чтобы не слушать лозунги снова и снова. Складывалось впечатление, что никто из кандидатов на высокие посты не обращается к услугам профессиональных копирайтеров, креативщиков и рекламщиков, не гнушаясь озвучивать свои собственные речи электорату.
        Перед сном я принял снотворного виски и лёг в пастель. Сон не приходил. Меня не покидало ощущение того, что что-то необходимо сделать. Кому-то позвонить. Что-то написать. Найти какую-то информацию в сети.
        Так и не найдя ответа, мой поиск прервал сон.
        Глава 11
        - Проверял почту? - спросил меня Василий, он же Добрый Кот, когда мы с ним встретились утром на проходной.
        - Нет. Чего?
        - Погляди. Всем прислали одинаковое сообщение. Расписано подробно как получить бонусы к зарплате за идеи касательно введения роботов в игру. Мы своей группой, после работы даже собраться решили и сообща доклад подготовить.
        Очень уж я не любил готовить доклады. Даже когда в университете предлагали написать реферат вместо сдачи экзамена по билетам, всегда выбирал живое общение. Такой опыт редко давал высокие результаты. Чаще всего перебивался с троек на четвёрки, зато сам, зато мои мысли.
        Прислушиваться к словам Василия не хотелось. Отоврусь.
        Фриланс расхолаживает. За долгое время работы на себя самого, я разучился работать по инструкциям. Это было и не хорошо и не плохо. Хотя, по мнению Клима и ареста, это было плохо. Я всё-таки думал в первую очередь о том, что в жизни всегда должно оставаться место для импровизации. Правда, в моём случае импровизация имела значение - спонтанное принятие решений, без страховки и без оглядки. В то время, как политика корпорации Grasshopper поощряла совсем другую импровизацию.
        Придумал, как можно сделать иначе! Разбери на составляющие, проверь ликвидность, экономическую составляющую, просчитай вероятные последствия, сделай поправки и пересчитай снова. Вот теперь можешь импровизировать!
        Автором этого текста я представлял, конечно, Клима Антоновича, но в то же время я мог быть очень далёк от его истинных замыслов.
        - Завтра в локацию Безымянного города загрузят всех энпээс, - сообщил Арест, когда я заглянул в его кабинет.
        Наталья, как его секретарь, была категорически недовольна моим проникновением в кабинет директора не по записи. Конкретных угроз не прозвучало, но её холодный тон, в этот раз понизился ещё на пять-семь градусов.
        - В чём тогда на сегодня моя задача.
        - Сегодня на тебе мобы. Их уже загрузили. Наташа должна загрузить тебе на карту места расположения зверей, монстров и разбойников.
        - Мясорубка без последствий.
        - Да. За подробностями к ней. У меня больше нет времени.
        На том и простились. Я подарил Наталье воздушный поцелуй, покидая приёмную Ареста Яковлевича. Она сделал вид, что не заметила.
        Выходя в коридор, я чуть не столкнулся с толпой людей, уверенным шагом двигающихся к переходу во второй корпус здания. Кто их вёл, я не увидел. Странным мне показалось то, что из дюжины людей, я не встречал ни одного из них. Идентифицировать их рад занятий было сложно: все в штатском, все разные по комплекции и возрасту. Ярким элементом для меня стал медицинский чемоданчик в руке одного из них. Не аптечка, которая могла оказаться у любого человека, а именно специализированный чемоданчик, с укреплёнными краями, надёжными замками и красным крестиком - более всего подтверждающим мои наблюдения.
        - Давайте выпьем, Наташа, сухого вина… - распевая песню поколения моих родителей, я вошёл в кабинет Наташи. - Арест отправил к тебе, сказал, что проинструктируешь.
        - Арест меня уже серьёзно бесит, - в тоне Наташи не ощущалось ни одной ноты сарказма, говорила она искренне. - Сначала говорит, что мы с тобою в паре не работаем. Потом даёт мне нового человека на обучение. Потом снова работаю с тобою, но и с новичком тоже. А теперь с меня требуют инструкций, о которых я ничего не знаю. Рассказывай подробно, что он сказал, будем догадываться, что он имел в виду.
        Я рассказал, хотя мне было не ловко чувствовать себя никчёмным сотрудником, которого перекидывают туда-сюда и ни где мне не рады. Правда, до монолога Наташки, я и не понимал, что всё выглядит именно так. Теперь оказалось, что на меня ни у кого нет времени. Надо было срочно становиться самостоятельным.
        Очень уж я не любил бросать дело, за выполнение которого уже взялся. Вероятно, именно из-за того, что у меня пока мало что получалось на новой работе, я с большим рвением хотел продолжать работать. Срабатывал комплекс хорошего мальчика. Мне обязательно хотелось. Чтобы меня похвалили. Ни за чем. Просто так.
        - Ясно, - произнесла Наташа, когда я рассказал, что знал, - в новую локацию действительно уже загружены мобы, прокачаться можно очень хорошо, но новичкам туда лучше не соваться, все твари уровневые, от семидесяти и выше.
        - Каковы мои шансы им противостоять?
        - Бесконечно велики.
        - В смысле? - удивился я.
        - Я ж сама тебя в дорогу собирала. У тебя посох Велеса есть, с ним к тебе ни одно животное не сможет атаковать, а вот ты сможешь в упор к любому подойти и хоть голыми руками душить.
        - Ого, как я могу!
        Наташка прыснула, а потом даже захохотала в голос.
        - Ты такой милый в своей простоте.
        Этот комментарий немного обидел меня, когда девушка намного моложе тебя и говорит такое, вряд ли будешь радоваться от понимания что в свои сорок с хвостиком - ты милый.
        - Ты куда? - Спросила девушка, когда я встал и отправился к двери.
        - Подключайся, я скоро буду в игре, там продолжим.
        Наташа не была красавицей, но в целом её можно было назвать привлекательной. Я ни когда не любил короткие стрижки у девушек, но ей причёска очень шла. Большой рот, восточный нос, карие глаза. В ней всё было прекрасно, но я больше не мог ни минуты смотреть на неё. Я всегда спокойно относился к критике, но теперь не смог терпеть смех над собою.
        - Куда мне идти? - Поинтересовался я, не обращаясь ни куда и ни к кому.
        Раньше я поднимал голову верх и оттуда, как мне казалось, получал ответы. Хотя, на самом деле, ответы поступали мне прямо в ухо. Теперь поднимать голову не хотелось, я подсознательно боялся встретиться глазами с Наташей, смотрящей на меня с небес. Это тоже было заблуждением, Наташа, подключалась ко мне и вела наблюдение только моими глазами.
        - Сейчас я тебе отметила точку, к которой нужно идти, у ручья пасутся олени. Они не причинят тебе… Э-э, стоп!
        - Что ещё?
        - В руку посох возьми, когда он в торбе, он не действует.
        Я выругался про себя, следуя указаниям наставницы. Некоторое время шли молча.
        - Так! - долгая пауза, потом еле слышный звуковой сигнал. - Не удивляйся, я тебе в торбу загрузила склянку экспериментальную.
        - Что даёт?
        - Лечение. Очень хорошее. Разовый бонус сильный и затем ещё раз в секунду хилить тебя будет.
        Я не ответил. Снова шёл молча, иногда вчитываясь в названия растений, но, не срывая их. Приказа косить сено не поступало. Инициатива моя меня до добра не доводила.
        - Я же даже не спросила, как ты с дочерью пообщался?
        Я молчал. Просто шёл по лесной просеке. Между деревьев уже был виден переступающий с ноги на ногу олень. Из-за расстояния, мне не удавалось навести виртуальны курсор, чтобы считать его характеристики.
        - Чего молчишь? Я же помочь хочу.
        Я молчал.
        - Хочешь, я барьеры расставлю, дам тебе портал, чтобы привести дочь и поохотиться вместе?
        - Это реально?
        - Вполне. Пару гектаров земли оставлю вам пофармиться как следует, главное границу не пересекать - в текстурах застрянете.
        От этих слов, меня холодом обдало, когда вспомнил ту текстурную пробку, которой заткнут выход из пещеры. Вспомнил, как сам застрял и как потом гасил группу Фемины. Кстати, нужно будет извиниться. Не по-мужски убивать беззащитную женщину.
        - Завтра всю локацию перезагрузят, так что любые ваши следы пребывания будут уничтожены.
        - Я за! Что нужно делать?
        - Открывай портал, иди за дочерью, я границы наведу. Назад будешь заходить, окажешься на этой же просеке. Обратный портал у тебя в торбе. Рекомендую ещё кого-нибудь взять, так как, если уходить вглубь леса, впереди будет гора, на ней несколько стай разных мобов гуляет. Окружат. С кентаврами можно договориться, но ты, похоже, убить его собирался. Если так, тогда точно запасайся людьми.
        <Кентавр-лучник Полкан. 140 уровень>
        Как же я его с оленем спутал? На карте метка с указанием пастбища оленей находилась примерно на двести метров дальше. Как себя вести с кентаврами я не знал. По недогляде действительно мог выйти на него в упор. А ведь мой посох, наверняка, ему не помеха.
        - Что мне с ним делать?
        - Ничего. Он уйдёт, к тому времени, когда ты вернёшься. Но лучше тебе не тревожить кентавров. На них много квестов завязано будет, но пока они не активированы, поведение кентавров не предсказуемо. Алгоритмы не верно настроены. Собирай группу, приводи сюда и начинайте водить паровозы из волков.
        - Понял, - ответил я, хотя совершенно не понял о каких паровозах идёт речь.
        Я замер на месте, разворачивая свой френдлист. Друзей у меня было не много. Пастух Николай и ведунья ГТА. Выбор не велик. Пишу обоим.
        «Привет, Антон, чем обязана?» - Рита отвечает сразу, из чего можно сделать ввод, что она свободна от дел.
        «На охоту собирался. Очень нужен хороший стрелок».
        «Снова пещеры чистить?»
        «Нет. По лесу оленей, зайцев и волков стрелять. Уровень мобов самый разный, так что приглашаю весь твой клан».
        «Он не мой. Он теперь вообще принадлежит Фемине.»
        «Это чего это?»
        «Перевыборы прошли. Лишились трети клана и дома. Так что покачаться на зверье никто не откажется. Нужно пару минут на переговоры».
        Я ждал, что за время возникшей паузы мне отпишется пастух, но он молчал, хотя иконка с его именем подтверждала его наличие в игре.
        «Мы соберёмся через тридцать минут. Где собираемся?»
        «Я открою вам персональный телепорт. Нужны только координаты вашей точки сбора».
        Наташа помогла осуществить транспортировку клана Союз ко мне. Союзники как и прежде, почти все были при луках. В одно мгновение пешая армия почти целиком стала кавалерией. Призвав маунтов (в основном это были лошади), ещё у двоих охотников в качестве ездовых животных призывались серые волки, похожие друг на друга как братья близнецы. Сильнее всего отличался маунт воина по имени Паскаль, это был большой кот. По размерам он превосходил лошадей и тем более волков, но чисто внешне и анатомически выглядел как самый обычный домашний серый беспородный кот.
        У меня верхового животного не было. Закралась мысль, полетать на соколе, но птица, будто чувствуя что-то неладное, сорвалась с моего плеча и, медленно кружа, стала подниматься к кронам деревьев.
        - Привет, волхв! - Поприветствовала меня Фемина.
        Под её руководством ощущалась повышенная дисциплина, чего не ощущалось раньше. Пешие воины углубились в лес, считывая местность и выглядывая мобов, всадники, не сговариваясь, разделились на две группы по четверо и пассивно держали круговую оборону.
        - Здравствуйте, глава клана!
        - О! Сарказм.
        - Ни в коем случае. Я не готов принять вашу сторону или сторону прошлого лидера вашего клана, познакомиться возможности не было. Искренне хочу верить в то, что нынешняя охота принесёт нам желаемый результат.
        Я вспомнил, что хотел извиниться перед Феминой, но передумал, глядя на неё, сидящую верхом на гнедой кобыле, снизу вверх. Кобыла почему-то была подписана «Мышастый гунтер. 3 уровень». Что значили эти слова, я не знал, предположил, что это такая парода лошади. Что касается уровня - он был низковат. Вероятно, маунтами клан обзавёлся совсем недавно. Беглый осмотр зверинца, позволил убедиться в том, что только гигантский кот и лошадь ГТА имеют серьёзный уровень. Ко всему прочему, только эти животные были усилены, подобающими их статусу, доспехами.
        - Объединяемся в группу, - скомандовала Фемина, не забыв пригласить и меня. - Как собираешься двигаться ты?
        Я уже размышлял над тем, стоит ли рассказывать малознакомым воякам про свои сапоги-скороходы, как вдруг поступило неожиданное предложение.
        - Если Антон не против, я возьму его к себе. Мой конь может нести двоих, - сказала Рита, подойдя совсем близко.
        - Возражений нет.
        Разговор прервало сообщение, беззвучно всплывшее у всех перед глазами в рейдовом чате.
        <РАЗВЕДКА Белка: Есть стая красных волков! Сопливые, но их много. Не меньше тридцати хвостов>
        <БОСС Фемина: Паси их. Сейчас коридор сделаем и можешь вести их к нам>
        Опыта в прокачке персонажа и ведения, так называемых «паровозов» у союзников было больше, чем у меня. Я подчинялся приказам Фемины, опасаясь того. Что снова выгляжу как-то бледно на фоне всех участников рейда.
        Когда охотники были выстроены надлежащим образом, Белка пристрелила одного из волков. Для остальных это был чёткий сигнал к атаке. Вся стая кинулась за ней. Припасенное снадобье, дало ей сил оторваться от преследователей почти на пол сотни шагов. Волки, растянувшись в колонну по одному, неслись прямо в ловушку. Расставленные на позиции лучники очень точно гасили огоньки фреймов над головами красных волков. Моя задача была в том, чтобы станить хищников, если те пойдут плотнее, чем по одному. Тут от волков сюрприза мы не получили. Неслись в ловушку без оглядки, ровным рядком укладываясь среди павших собратьев. Паровоз пустили под откос без шума и пыли.
        <ЛУТЕР Карандаш: Поздравляю. Коготь красного волка (152), клык красного волка (76), мензурка с кровью красного волка (304), сердце красного волка (38), шкура красного волка (38), хвост красного волка (38), веверица (13), бронзовое кольцо (1), кожаный ошейник (1), кусок руды (2), набор портного (1)>
        Последний трофей вызвал особую радость отряда. Видимо, портной переварился, а вот инвентарь остался цел.
        Делить добычу было ещё рано. Только после расформирования группы. Карандаш, назначенный Феминой ответственным за сбор урожая, давал отчёты после обчистки каждого тела. Очень удобным оказалось наличие такого персонажа, который занимался сбором трофеев, в то время как остальные не делая передышек продолжали фармиться.
        - Как тебе удаётся находить такие задания? Опять таинственный телепорт с девственный лес. Мои орлы пробили базу данных, карта местности не совпадает ни с одной из открытых к доступу локаций. Антон, где мы?
        - Бета-версия новой локации. Даже не целой локации, а приоткрытая часть её. - Бегло тарабанил я текст, который мне написала Наташа. Теперь оставалось только читать его так, чтобы Фемина не обратила внимание на странный взгляд скошенных глаз. - Нашёл серьёзный лаг в игре, пожаловался администраторам, они поощрили таким образом за молчание. Так что и вас прошу особо не распаляться.
        Предводительница союзников кивнула, подтверждая своё намерение оставаться могилой, когда её начнут пытать, вопрошая о том, как к ней попал не переваренный набор портного.
        Через пару часов динамичного отстрела редких пород животных, не занесённых ни в одну книгу, мы нашли интересную цель. Небольшая пещера, а скорее берлога, так как она полностью просматривалась в глубину и не скрывала каких-либо очевидных сюрпризов, стала пристанищем небольшому стаду кабанов. Их было всего шестеро, среди которых очень выделялся вожак с порванным ухом, ко всему прочему превышающий комплекцией своих сородичей почти вдвое.
        - Предлагаю окружить хрюшек и пострелять со всех сторон, - предложил кто-то из команды Фемины.
        - Ты их уровни видел? - присоединилась к обсуждению Белка.
        Я прислушался к совету разведчицы и навёл курсор на здорового хряка.
        <Вепрь. Перунов пир. 350 уровень>
        Такую мясистую тварь нам было не одолеть. Белка дала подробный отчёт о количестве жизней кабана, его характеристиках и умениях.
        - Нужно выманить мелких по очереди, а потом уже подготовлено забьём главного.
        Это предложение было отметено сразу же, так как у остальных уровень был не ниже полторы сотни.
        - Тогда станим их по одному и ковыряем, пока не издохнут.
        - С чего вы взяли, что они по одному рассыплются. Вон, гляньте, как плотно держатся, явно разом пойдут.
        - Я на себя мелких возьму, - произнесла Фемина, чем вызвала общий ступор, - а на большого посмотрим позже. Если план провалится, прикрываем Карандаша - даём ему уйти. Собираемся у реки, где ставили последнюю точку возрождения.
        - Расскажи понятнее.
        - У меня есть персональный джокер. Я умею менять фракции у любых живых существ.
        План Фемины был прост и потому гениален. Наведя заклятье за вожака, она спровоцировала бойню в поросячьем стаде. Кабаны поменьше мгновенно атаковали своего старшего брата, намереваясь выпустить ему внутренности, на глинистую почву их берлоги. Вожак оказался первоклассным бойцом. Он ловко управлял своим могучим телом, практически не получая урона от пяти одновременно атакующих родственников. Спустя минуту ожесточённой схватки. На клыках оказался первый боров. Ярость оставшихся не имела предела. Щедро заливая поле боя кровавой пеной, в глинистой луже скончался второй. Как погиб третий, не понял никто.
        Как выяснилось позже, на всей нашей группе стоял запрет на ведение фото и видео съемки. Так что ни каких архивов о нашем охотничьем рейде не было.
        Третий, на непослушных ногах, стал двигаться приставными шагами к объеденным некогда ягодным кустам, пошатнулся и сел на мягкое место. Опустил клыкастую морду, истерзанную во время потасовки и замер изваянием.
        То, что произошло с двумя оставшимися, не иначе как насилие назвать невозможно. Нанести хоть один ответный удар им не удалось. Теряя потроха, попытались отступить, но не смогли отбежать и десяти метров. Бой был закончен.
        <РАЗВЕДКА Белка: Фрейм упал до одной пятой. Похоже, работает реген. Медленно, но есть. Если не поторопимся, он восстановится>
        Фемина медлила. Её бойцы не обладали достаточным опытом, чтобы противостоять гигантскому хряку, но и оставить его в живых, означало - потерять трофеи, скрытые под шкурами павших хрюшек.
        - Группа, приготовиться…
        - Стой! - прервал её я, - Пусти меня к нему.
        Фемина молча кивнула, не потребовав объяснения. Когда я отвернулся от неё, направившись к хряку, мне послышалось, будто она выдохнула, обрадованная тем, что решение пришло само.
        Я осторожно ступал по земле, приближаясь к животному. Кабан довольно быстро учуял меня, повернув голову в нужном направлении, но не сходил с места. Причины главным образом было две. Усталость от минувшего сражения, отразившаяся на его тяжелом дыхании, и мой посох Велеса, не дающий животному причинить мне вред.
        Я знал, что ничем не рискую. По крайней мере, я в это верил. Однако было приятно, за пять шагов до приближения к кабану прочитать в чате новое сообщение.
        <БОСС Фемина: Если кабан атакует, на волхва вешаем щит и гасим тварь всем, что есть>
        - Ну, здравствую, друг мордастый, - поприветствовал я кабана, положив свою ладонь на его измазанную в крови морду.
        Не могу объяснить, что произошло со мною в тот момент, но я был абсолютно уверен в том, что делаю.
        <РАЗВЕДКА Белка: У него в руке зелье>
        Я протянул подарок Наташи - максимальное лечебное зелье (восстановление 40 000 единиц жизни, 10 минутный баф восстановления жизни 1000единиц\сек.)
        <ЛЕВОЕ КРЫЛО ГТА: Антон, стой!>
        Кабан медленно распахнул огромную клыкастую пасть, распахивая своё бесконечное чёрное нутро.
        <БОСС Фемина: Цельтесь в кабана>
        Игровая условность не позволила мне выплеснуть содержимое маленького глиняного сосуда на показавшийся из пасти язык кабана, всё это домыслила моя фантазия. В действительности, зелье растворилось в цифрах и символах, вдыхая жизнь в раненого зверя.
        <БОСС Фемина: Приготовиться!>
        Мир стал серым. Только золочёные буквы, стилизованные под славянскую письменность перечеркнули пространство.
        <Внимание! Вы спасли от гибели Перунов пир. Вепрь, предназначенный на заклание богу, будет жить. Вы разгневали Перуна!
        Верность Перуну: -150
        Внимание! Вы спасли от гибели Перунов пир. Вепрь, предназначенный на заклание богу, будет жить. Вы обрадовали Велеса! Покровитель леса дарует вам свою благодать и вепря Перунов пир в качестве боевого маунта.
        Верность Велесу: +500>
        - Стойте! - Крикнул я лучникам и обернулся, глядя между деревьев, где скрывалось правое крыло отряда, возглавляемое Феминой. - Я отказываюсь от своей части трофеев.
        Чат захлестнуло волной восторженных и завистливых возгласов. Кабан более не выделялся как враг. Все видели, что он стал моим персональным верховым животным.
        - Если бы я могла чаще, чем раз в сутки менять дружеские отношения с живым существом на враждебные, уверяю тебя, моя стрела прилетела бы тебе в горло! - Грозно произнесла лидер клана, но глаза её были добрыми.
        Рейд состоялся.
        Союзники решили задержаться ещё не на долго, чтобы отпраздновать событие короткой трапезой и поделить трофеи.
        - Можно тебя на минуту? - обратилась ко мне ГТА, когда я тянулся к золотистому яблоку, выложенному кем-то из союзников на скатерть, уложенную прямо на траве.
        Естественно, я подчинился просьбе дочери пообщаться наедине. Мы отошли от места стоянки нашей группы чуть в сторону, стали двигаться к маленькому озерцу. Вода в нём была неспокойной, видимо озеро питал подземный ключ.
        - Можно у тебя спросить, - первым заговорил я, за что получил нежную улыбку от своей Маргаритки, - За какие такие заслуги Фемина умеет менять фракции персонажей.
        Это были совершенно не те слова, которые она от меня ждала. Однако пауза была короткой, она прибавила шаг и заговорила.
        - Менять врагов на друзей и наоборот. Ты об этом? Этот дар она получила за выполненное классовое задание. Я не присутствовала в момент появления этого дара, но, насколько знаю, суть задания сводилась к тому, чтобы найти предателя в свите одного из князей.
        - Опасный у вас лидер.
        - Ничего против Ути не имею, но не хватало ему лидерской жесткости и умения принимать решения не советуясь с группой. У Фемины есть очень жестокое комбо, благодаря которому, мы однажды рейдовую группу завалили, превосходившую нас и числом и по уровням. Это ещё до объединения с ребятами Ути было. Схватили популярный квест на разграбление данжеона - поиск кладов в сгоревшем городе. У самых ворот встречаем группу, также претендующую на фарм. Суть в том, что если одна группа войдёт в город, он сутки не будет доступен для входа другой группы. Вот мы и стали бодаться. Купить проходку они не согласились, тогда достали оружие, а Фемина дебаф кастрации кланлидеру наложила, когда тот понял, что случилось, разозлился и потребовал поединка, тогда Фемина второй дебаф повесила, сделав его нашим союзником. Как бы ни злился, а против нас ничего сделать не мог, более того, от своих отхватывать стал и сталью и магией. Так вот если второе проклятье всего час действует, то первое считается непреодолимым - вечным. К тому же это её пассивная способность. Ману не ест, минусов не вешаем, нет отката. Одним словом - не
слабо парню досталось.
        - То есть у вашего клана есть персональный враг?
        - Есть. Но Фемина чувствует свои заклинания, если он появится в зоне агро-видимости, она будет знать об этом, так что засады этому парню не совершить. Говорят, что после кастрации он получил некую компенсацию, в виде дополнительных очков опыта, без повышения в уровнях.
        Я наклонился к воде. Виртуальная реальность откликнулась на моё прикосновение, я отчётливо почувствовал холод ключевой воды. Некоторое время я прислушивался к себе. Не мог я привыкнуть к тому, что рисованный мир может быть таким реальным.
        - Антон, я тебе нравлюсь? - Вопрос поставил меня в тупик и пригвоздил к месту, на котором я стоял.
        Я выпрямился. Внимательно глядя в мои глаза, девушка поняла, что ответа не последует. Я, правда, не мог собраться с мыслями, чтобы правильно ответить на вопрос.
        - Я думаю, что я тебе нравлюсь. Ты так смотришь на меня, с тех пор как мы вместе сражались с волотами, будто только я салют.
        Говорила она по-детски. Неуклюже стоила слова. Интонация дрожала.
        - Рита я… - Она сначала дёрнулась, уставив на меня взгляд строгих глаз, потом вспомнила о том, что я знаю её настоящее имя.
        - Извини, продолжай.
        - Это очень сложно…
        - Ясно, - прервала меня Рита.
        - Стой! Я отвечу. Ты мне нравишься. - Голубые глаза Риты засветились счастьем. - Потому что ты моя дочь.
        ГТА начертила в воздухе знак. Нас накрыло «пологом», теперь наш разговор было невозможно подслушать.
        Взгляд Риты переменился. Зрачки нервно дёргались, изучая каждый пиксель рисованного лица. Будто игольчатый сканер, прошивал моё лицо, снова и снова пересчитывая меня в сознании Маргариты.
        - Зачем ты позвал меня в рейд?
        Я снова был не готов к вопросу. Промедление затянулось. Дочь сделала новый выпад.
        - Два рейда подряд. Как ты меня нашел?
        - Не искал. Мы случайно встретились у озера. Ты меня спасла.
        - Ты узнал меня ещё тогда, но ничего не сказал. Зачем был весь этот маскарад?
        Взгляд Риты снова переменился. Глаза потеряли свой цвет. Чуть позже я понял, что не одни глаза, персонаж Риты стал полностью прозрачным, прежде чем растворился. Она покинула игру.
* * *
        Снимая вирт-шлем, я одновременно рыскал свободной рукой в кармане, пытаясь извлечь телефон. Звонила Юля.
        - Пошли в кино!
        - Тебе не кажется, что это как-то по-детски ходить на свидание в кино.
        - А мы пойдём не по-детски. Встретимся в торговом центре «Златомир» у касс кинотеатра в десять.
        - Хорошо.
        Времени до свидания оставался всего час. Только и хватит, что охладиться в душе и прыгнуть в машину.
        Торгово-развлекательный центр с таким многообещающим названием как «Златомир», совершенно его не оправдывал. Стилизацией под славянские мотивы и не пахло. Я был почти уверен, что отгадаю имя генерального директора. Восемь букв, первая «зэ».
        - Привет! - На людях мы никогда не показывали взаимного интереса друг к другу. Потому было достаточно рядового приветствия.
        - Рассказывай, чего это мы вдруг идём в кино?
        - Не вдруг. И не в кино.
        - Вот билеты.
        Юля протянула мне билеты стандартного образца, без каких-либо афиш или фотографий главных героев. «Новгород vs Рязань».
        - Мы пришли в кино или на футбольный матч?
        Юля замотала головой, злясь и улыбаясь одновременно.
        - Запомни одно! Тебе понравится.
        Мы тронулись в поисках кинозала. Билеты всё ещё были у меня, когда я внимательнее вчитался в текст. «Прямая трансляция сражения. Вирт-игра «Племена», представляет сражение сильнейших кланов мира «Новгород vs Рязань». Пусть победит опыт».
        - Вот это да! - проговорил я, когда уже сидел на своём месте, в центре переполненного людьми зала.
        - Привет всем неравнодушным к компьютерным играм, виртуальным мирам и непосредственно игре «Племена», - ведущий поправил маленький микрофон-гарнитуру, скорее по привычке, чем по технической необходимости. - Стрим в прямом эфире. Смотрите с нами в зале, на сайте Plemena, или через игру, с комментариями и зрительскими функциями. Для зрителей в зале работает команда видеографов, под командованием нашего режиссёра, Артёма Держуна. Похлопайте ему, он специально похудел к сегодняшнему событию. - Секундная пауза, для того чтобы получить инструкцию через наушник. - Да! Мне подсказывают, следите за интервью с участниками виртуальных событий, фотографиями и другим контентом. Вся информация будет доступна во вкладке «медиа». Думаю, рас вы сегодня здесь, купили билеты и готовы стать свидетелями серьёзного сражения двух сильных кланов, нет смысла рассказывать о самой игре. Пару слов о враждующих сторонах и начинаем. Фракции не стали придумывать специальные названия, приняв имена своих городов, как свои собственные. Итак, военные действия по захвату супер-союзом племён Ростова города Новгорода уже начался. Это
не чемпионат, не плей-офф. Это обычное сражение, в которое, к настоящему моменту вовлечено более одного миллиона игроков, будут ли прибывать новые части армий, выясним уже вместе. Теперь хочу обратить ваше внимание на два экрана, расположенные по бокам от основного. Левый представляет больший интерес у самых азартных зрителей - это тотализатор. Ставки принимаются сейчас, будут приниматься в течение всего сражения. Первая смерть, первая смерть кланлидера, массовое заклинание и многие другие лоты, на которые вы можете сделать ставки. Особо хочу отметить, что ставки можно делать как на фракцию в целом, так и на любого конкретного персонажа. Более подробно вы можете ознакомиться с возможностями нашего, так скажем, казино, обратившись к планшетам, встроенным в подлокотники ваших кресел. Вернёмся ко второму экрану. На правом транслируются таблицы состояния обеих армий. Информация будет фильтроваться по ходу событий. Планируем выводить как общую статистику с указанием победителей и проигравших, так и демонстрировать личные характеристики бойцов, которые во время сражения проявят себя или поднимутся в
уровнях. Сегодняшнее событие уникально ещё и тем, что каждый зритель сидящий в зале, получает по сто очков славы. Что это значит? Вы имеете возможность наградить очками славы одного или нескольких персонажей, которые вам понравятся. - Снова секунда молчания, для того, чтобы услышать режиссёра. - По окончании сражения наша трансляция будет сохранена, жмите ссылку «смотреть» и получайте больше качественного зрелища обо всех крупных сражениях в игре «Племена». - Ведущий трансляции прикоснулся рукой к наушнику и получив подтверждение о готовности всех служб сопровождения трансляции стал завершать приветствие. - Я ещё раз хочу поприветствовать зрителей в зале, тех, кто наблюдает за событиями через игру «Племена» или непосредственной на нашем сайте. Если у вас не транслируется игра на пэка, вы можете бесплатно скачать «Племена-клиент», который доступен для всех пользователей сайта. Поехали!
        С экрана слетели логотипы спонсоров и партнёров трансляции. С высоты птичьего полёта открылась панорама на длинную стену Новгорода. На стенах и за ними без особой суеты перемещались группы солдат, перегораживались некоторые улицы, на случай проникновения врага, большая группа петов помогала защитникам поднимать большие камни на стены, кое-где разжигались большие костры, у которых сплетали свои заклинания волхвы и шаманы всех мастей, видов и веток развития.
        Сменился угол обзора. Рязанская армия ничуть не уступала в эклектике своим соперникам. Самые разнообразные воины и наёмники из самых разных уголков «Племён», примыкали к разгорающемуся пламени войны.
        Мелкие стычки враждующих сторон уже обретали стихийный характер. Пока в одной части поля боя ещё только стягивали войска и распределяли обязанности, в другой начинали считать убитых и наспех латать мятые доспехи.
        В гуще творящихся событий очень выделялся командующий армией Ростовчан. Он восседал на кентавре, что можно было прировнять к небольшому танку, как минимум вездеходу местного разлива. Князь творил боевые заклинания, в то время как кентавр, орудуя двумя мечами, подстригал и укорачивал тех, кто мог приблизиться к ним.
        Я не очень разбирался в символике и по редко вметающимся над толпою флагам плохо мог разобрать, кто есть кто. Спасали цветовые обозначения. Нападающие были подсвечены фиолетовым, защитники ярко зелёным.
        Со стороны города в наступающую толпу плюхнулся огненный шар, не меньше десяти метров в диаметре, и мгновенно растаял, унеся на перерождение добрую часть ростовских копейщиков и оставив после себя жаркое марево.
        В это же время, отряд из полсотни всадников, добрался до ворот города, спешился, составив из коней живой щит, в то время как сами воины стали динамично ковырять ворота, по брёвнышку разбирая превратные башни.
        Маневр был эффектным, но против лома нашёлся другой лом. Раздался мощный хлопок и ворота открылись внутрь сами собой. Спешенные всадники сначала получили плотное облако стрел, ковром постелившее их на земле. Далее из города выбежал отряд бронированной пехоты. Враг был уничтожен в течение пятнадцати секунд. Лошади, которые были выставлены живым щитом, мгновенно перешли в пользование новгородцев. Ворота были снова запечатаны. А бригада мастеров уже начинала конопатить щели, которые успел расковырять враг.
        Защищаться все-таки проще. Тем более, что таблица, представленная на боковом экране, демонстрировала почти равную численность обеих армий. Расценить такую ситуацию можно было двояко. Либо ростовчане глупы и неосмотрительны, а новгородцы вовремя усилились наёмниками или союзниками. Второй вариант: у Ростовского войска припрятан козырь, который ещё только предстоит разыграть.
        Однако во второе верилось с трудом. Прямо за тыловой частью ростовчан распахнулся портал, выпуская десяток новгородцев, в качестве петов призвавших гигантских волотов. Свежеперерождённые всадники, оставившие свои могилки у ворот Новгорода, ещё не успели надеть запасные доспехи, как им пришлось голыми руками отбиваться от пятнадцати косматых гигантов, вооруженных страшными дубинами, мечами, длинной с фонарный столб, каменными молотами, вколачивающими в землю одновременно по три-четыре воина. Среди волотов выделялся один единственный обладатель доспеха. Его хозяину, наверняка, такая кольчужка стоила целого состояния. Но выделялся он не только защитным вооружением, но и тем, что не использовал оружия. Он хватал всех до кого мог дотянуться руками и швырял во врага. Спрессованные колонны бойцов прогибались и сильно тормозили, когда в них по очереди прилетала бездыханная тушка лекаря, зазевавшегося в тылу и не успевшего ретироваться с захваченной позиции, или, того хуже, ещё живая лошадь, после падения, истерически молотящая копытами.
        Снаряды у гиганта не кончались. Все убитые возрождались прямо у его ног. Подхватывая голых витязей и богатырей, он отправлял их на повторное перерождение.
        Почувствовав, как чаша весов стала настойчиво крениться в пользу Новгородцев, активировались силы, обороняющиеся у стен замка и непосредственно на стенах. Стрелы, камни и огненные шары стабильным потоком поливали ростовчан.
        Ростовский князь заметно нервничал. Ошибиться со следующим приказом он не мог.
        Развернув отряд, которым командовал лично, он направился освобождать собственные тылы. Пока новгородцы контролировали точку возрождения, рассчитывать на победу не имело смысла.
        Не дожидаясь открытого противостояния, князь ростовский призвал своё грозное оружие, должное вернуть прежний баланс сил. Крылатый огненный пёс, более всего походивший на ожившего сфинкса, соскочил с нагрудной пластины князя и, быстро увеличиваясь в размерах, набросился на волота, олицетворяющего собою живую катапульту.
        Первый же удар мощной лапы раздробил шлем великана. Видимо в нём-то и заключалась главная особенность метателя. Он прозрел. В шлеме не было прорезей для глаз. Кованое ведро. Волот попросту не видел никого. Управляемый своим петоводом, он беспрекословно выполнял приказ. Прозрев, он потерял контроль и бросился бежать от крылатого пса, затаптывая собственного хозяина.
        Семаргл, так звали огненное божество, за пол минуты уничтожил петоводов. Бесконтрольные волоты либо кинулись бежать с поля боя, либо замерли на месте, теряя жизни под градом ударов, посланных в очередной раз возрождёнными витязями.
        Основные силы Ростова, пройдя тест на панику, возобновили штурм замка. Оттенив от стен тонкую линию из варяжских защитников, стали ковырять новые дыры в стенах. Основной удар пришелся на угловую башню. Её защитники были уже сняты прицельными выстрелами лучников. Хотя говорить о прицельности в таком хаосе не приходилось. Стреляли все и во всех. Свою правду знал каждый. Если стрела достигала цели, воин получал системное уведомление и знал, что это именно его заслуга. В зрительном зале нам приходилось только догадываться кто кого.
        Да это и не требовалось. Не было интереса к индивидуальным маленьким победам, очаровывало всё в совокупности. Настоящих героев было видно за версту. Они могли к себе привлечь внимание, грамотно распределяя силы и вовремя используя индивидуальные приёмы.
        У новгородцев за последнюю только минуту отличился витязь с кожаном доспехе, индивидуальным телепортом метнувшийся к отряду лучников и, с танцевальной лёгкостью, расколовший не меньше дюжины черепов варяжским топором, а после этого сумевший, тем же маршрутом вернуться на стену и присоединиться к защитникам.
        У ростовчан в лидерах оставался князь, привлекая всё больше внимания к своей персоне, восседающей на чёрном кентавре. Когда подножье деревянной башни не выдержало, струганные брёвна похоронили под собою тех, кто учинил это разрушение, князь первым нырнул в открывшееся нутро города, ведя за собою отряд всадников.
        Через минуту в дыру в городской стене нырнул крылатый пёс. На этот раз не для того, чтобы вести бой, а для того, чтобы спасти князя. Защитники были готовы к прорыву и прямо за стенами вырыли глубокий ров, в который и ссыпались все всадники Ростова. Вот только ров был не простой, а наполненный зачарованной водой, которую вмиг воспламенил какой-то кастер, записав на свой счёт полсотни маунтов и двадцать всадников, не успевших выбраться из рва.
        Зрелище было завораживающим. Я так вперился в экран, что даже не обратил внимания на то, как Юля на меня смотрит.
        - Настоящая мальчишечья радость, - прокомментировала она, не прекращая смотреть в глаза.
        Я не ответил ни чего. Смешались чувства. Мне было, правда, интересно наблюдать за сражением, достойным стать частью большого фильма. Мне было очень приятно от того. Что юля сделала мне такой подарок. Мне было стыдно за то, что я не поблагодарил её, а теперь и вовсе забыл о том, что она сидит со мною рядом.
        - Наслаждайся. Я именно этого и хотела. Хотела, чтобы тебе было хорошо, - ворковала она мне на ухо, когда её губы касались моей щеки. - Но кое-что можно улучшить.
        Её рука плавно легла на моё колено. Потом стало совсем опасно. Потом мы ушли с трансляции. Перешли в активную фазу ещё в машине. Спасибо автопилоту! Закрепили успех уже в моей спальне.
        Глава 12
        - Так странно видеть тебя утром? - произнёс я ещё не открывая глаз, только коснувшись ладонью Юлиной спины.
        - Мужа нет в городе.
        Больше мы ничего друг другу не сказали. Завтракали в дешевом кафе, расположенном в моём доме на первом этаже. Робот-кормушка беззвучно подкатился к нашему столику, терпеливо дождался когда мы сделаем выбор, расставив галочки на сенсорном меню, затем, не отдаляясь от стола на кухню, вынул из своего нутра по очереди два картонных подноса с секциями для разных видов пищи и держателем для картонного стаканчика. Еда была безвкусной, кашу от омлета можно было отличить только по цвету. Консистенция они не отличались.
        Робко потыкав в предложенную пищу, до конца употребили только напитки.
        - Ну, - Юля обратилась ко мне, в свете кафе её голова была похожа на рыбку, какой её рисуют дети: пухлые губки, яблочки-щёчки, чуть оттопыренные уши, волосы убраны в хвост. - Я побежала, Антон. Мужа не будет еще три-четыре дня, так что ты мне можешь понадобиться.
        Она подмигнула ничуть не наигранно и вышла из кафе.
        В здании корпорации было непривычно шумно и людно. Ещё на парковке я обратил внимание на ряд незнакомых цветастых автомобилей, в чьих рисунках преобладали бежевый и тёмно синий цвета.
        В офисных коридорах, пока шёл до своего кабинета, видел незнакомых людей в спецовках тех же цветов, что и автомобили.
        - Стоп! - Раздался голос ареста Яковлевича.
        Я стал вертеть головой, пытаясь понять, где спряталось начальство. Ареста в зоне видимости не было.
        - Я здесь. - Уточнение не помогло.
        Но я понял, что звук идёт из динамиков встроенных в потолок. Арест наблюдал за мною через камеру видео-наблюдения.
        - Привет, - я помахал в сторону полусферы из чёрного пластика, прикреплённую к потолку.
        - Зал «дэ», третий этаж.
        Содержательный диалог у нас получился. Меня удивило. Что мой начальник лично следит за мной через камеры, будто у него нет подчинённых, которым можно поручить сбор сотрудников. Но ещё больше я удивился, когда выяснилось, что на совещании нет самого Ареста.
        Присутствовала вся команда Клима Антоновича в полном составе, незнакомые мне программисты и геймдизайнеры. Вру. Одного я видел - это был Сергей, он присутствовал на собеседовании, в день, когда меня приняли на работу. Ещё несколько знакомых лиц я увидел в группе людей, отсевших в самый конец аудитории, это были художники. Один из них, имя я не помнил, хотя Наташа нас знакомила, показывал остальным графические наброски на планшете. Судя по недовольным возгласам коллег, арты были неудачными. Я расположился рядом с группой Жени, его самого не было, но остальные приняли меня как брата.
        После меня в аудиторию зашло всего пара человек, расселись и началось совещание.
        - День добрый, всем кого не видел и кого видел. Хочу вас обрадовать, мы продались окончательно и бесповоротно. Бумаги частично подписаны, частично будут подписаны до конца месяца. Про дотации и надбавки ничего не знаю, спросите в бухгалтерии или у своих начальников. Всё это в другое время. Сейчас нам поставлена задача стремительно и быстро решать вопрос перевода в игру компьютерных программ наделённых персональным искусственным разумом. На повестке дня вопрос о том, как нам загрузить мозги роботов в игру, - Клим деловито прокашлялся. - Я вчера обращался к некоторым из вас. Просил подготовить свои предложения. Кто-то готов выступить?
        Поднял руку парень, чьё имя я настойчиво старался вспомнить, но память ставила пароли на доступ к архивным данным. Для себя я решил звать его Печенег, потому что именно он презентовал изображения печенегов мне и Наташе.
        - Мы просчитали несколько вариантов, разрешите представить? - поинтересовался молодой человек и вышел на небольшую сцену, на которой стоял Клим. - Первый вариант, разрешить владельцам роботов покупать аккаунты прокачанных игроков на соответствующих форумах, что приведёт к массовому притоку высокоуровневых персов с крафтовым шмотьём. Вариант очень опасный, по многим показателям. Рассказываю о нём только потому, что предлагаю поставить жесточайший запрет на вывод роботов в игру таким образом.
        В зале одобрительно закивали. Никто не шумел, ему не мешали говорить, его слушали.
        - Другой вариант - загрузить роботов в тела монстров, обрубив возможности роста в уровнях. Мне лично этот проект нравится больше всего именно по тому, что он ближе всего к допотопным идеям о карманных монстрах. Хозяин робота может выбрать вид живого существа, повозиться в настройках и сделать его, своего рода, уникальным. Раскрасить шкуру кошака в розовый цвет и стразами написать через всё пузо «Hello Kitti». О минусах. Кроме очевидного перенасыщения мира цветастыми тварями, больше похожими на анимешных монстров, проект не устроит большинство хозяев. Мы строго оговариваем отсутствие возможности управлять петом, после его «рождения» в игре. Наблюдать за рисованной картинкой, которая ничего не делает, кроме того, что ест, спит и вылизывает собственные яйца, довольно скучно и подойдёт не многим.
        - Когда мы просчитывали этот вариант, опирались на цифры просмотров вэб-камер в зоопарках, - вклинился в монолог кто-то из команды выступающего спикера. - Запрошенные цифры убедили нас в том, что людям интересно просто наблюдать за живыми животными в вольерах. Почему теперь ты против этого варианта.
        Неожиданный конфликт развернулся внутри одной группы, став достоянием общественности.
        - Так, ребята, - урезонил Клим Антонович, - не превращаем совещание в балаган, - после этих слов, он метнул в меня прицельный взгляд, от которого мне стало как-то не по себе, - принимаются только конструктивные предложения.
        - Я запросил расширенные данные с возможностью наложения разного рода фильтров. На примере вольера с белым медведем, живущем в Екатеринбургском зоопарке, выяснилось, что при большом количестве просмотров, среди них очень низкий процент стабильных зрителей. Другими словами, канал этого мишки не имеет стабильного рейтинга и без работы активистов, его страницу никто бы не посещал.
        - Ясно, - без эмоции проговорил Клим. - Есть ещё вариант?
        - Это ещё не всё. Главная причина, по которой нельзя переводить роботов в мобов, высокая смертность в их рядах. Сомневаюсь, что кого-то устроит ежедневно наблюдать за тысячей перерождений своей собаки, попугая или хомяка.
        Уговоры больше не требовались. Позиция была ясна и справедлива.
        - Пересмотрев записи на игровом форуме, неоднократно находили просьбы игроков о введении другой расы или рас, кроме людей.
        - Но это не возможно на законодательном уровне, - возразил кто-то из зала.
        Клим внимательно посмотрел на того, кто прервал доклад, но ничего не сделал.
        - Верно, но мы бы могли создать новую расу людей с принципиально новой манерой поведения и бытом.
        - Идея хорошая, но не убедительная. Как это подать? - Поднялся с места Андрей, предводитель Жениной группы, - Выходит, что появится новая раса людей, она такая же, как и первая. В чём-то ведь должны быть игровые особенности. Без визуального деления, эта идея не будет иметь успеха. А вводить орков и гномов противоречит и истории «племён» и мировому законодательству о запрете на деформирование внешности персонажа.
        - Ни в коем случае не идёт речь о введении фэнтезийной расы. Хотя тут вы не правы. Законодательство запрещает людям менять внешность своего персонажа - это верно. Но только роботы не люди и внешности вообще не имеют, стало быть, никто не может нам помешать организовать из тех же волотов полноценную расу с делением по классам.
        На этот раз гомон пробудил дремавший зал.
        - Извините, - повысил голос оратор, - ваш вопрос сбил меня с мысли и я стал отвечать на него вместо того, чтобы продолжить доклад. Разрешите, я продолжу. Как я уже говорил ранее: мы бы могли создать новую расу людей с принципиально новой манерой поведения и бытом. Дать задание копирайтерам написать бэк и распиарить эту новость как следует. Главное, что необходимо сделать - создать расу, за которую не возможно будет играть обычному человеку. В ней не будет энпээсов, не будет «живых» пользователей ПК, только роботы.
        Докладчик выдержал паузу, чтобы слушатели впитали его идею.
        - Предлагаю ввести в игру печенегов. Я знаю, что они и сейчас есть и представлены только энпээсами. Их нужно будет стереть и разрешить загружаться в кочевников только железные мозги. Функциональные удобства - очень чёткая идентификация. Роботам не удастся незамеченными ходить среди «живых» персонажей. Сотрудникам корпорации будет проще отслеживать и контролировать их перемещения. Сохранив возможности торговли и ведения военных действий с печенегами, мы получим новые рынки, новые квесты, новые тактические возможности. Хозяева роботов будут зрителями реалити-шоу. Наблюдение за персонажем со своими индивидуальными особенностями и заданными характеристиками и мотивациями. Что касается высокой смертности, о которой мы говорили, когда речь шла о мобах, в данном случае вопрос решается сам собою. Погибнуть он может, но он не является бесконечным источником экспириенса, живёт в благоприятной среде себе подобных и развивается навыки и пристрастия. Всё в руках хозяина переброшенного в игру робота. Любой, кто отправит своего робота в нашу игру, получит возможность почувствовать себя богом.
        Проникновенный финал, убедил многих в позиции докладчика. Он приводил ещё доводы в поддержку своей идеи, но они были излишними и только укрепляли и без того принятое решение.
        - Н-н. Да, - многозначительно проговорил Клим, когда спикер спустился со сцены.
        Больше он ничего не сказал, только взмахнул рукой и сотворил в воздухе знак, в котором все безошибочно узнали самый популярный защитный баф. Будь мы в игре, все бы получили лёгкую защиту от вражеских атак.
        <Антон приглашен на пир. Автор приглашения храбр Евгений>
        Первое, что увидел я, надев шлем.
        Приняв приглашение, получил точку на карте, куда следовала направиться. В приглашении не было координат пункта назначения, а потому сотворить телепорт было невозможно. Придётся топать ножками. Спасибо чудесным сапогам.
        В пути я прикинул, что двигаюсь со скоростью около пятидесяти километров в час. Ветер в ушах свистит. Деревьями проносятся так что ничего не возможно разобрать. Несколько раз чуть не нарвался на банды разбойников, но после короткого преследования они отваливались. Такая же история случилась с выбежавшей на тракт стаей кабанчиков. Проводили взглядом чёрных маслянистых глаз и никто не стал меня догонять… Кабаны!
        Кабаны! Пожизненный дебаф на мою голову. О чём я думал! Кабаны!
        У меня же есть свой собственны маунт - Перунов Пир. Ещё и имя, подходящее для события на которое я приглашён. Кстати, имя можно бы и поменять. Не очень-то мужественно звучит имя боевого скакуна, названного в честь еды. Хорошо бы я смотрелся верхом на Чебуреке или Гуляше. Имя надо менять. Обязательно!
        Призываю своего вепря, сажусь верхом, пускаю его неспешной рысцой. Захожу в настройки.
        <Вепрь. Перунов пир. 350 уровень>
        <Имя: Перунов пир>
        <Внимание! Перунов пир - имя, дарованное вепрю богов Перуном. Чтобы изменить имя вы должны иметь положительные отношения с богом Перуном>
        Вот так задачка. В целом - по силам. Тем более, что я не планировал ходить в немилости у богов. Теперь ещё и стимул получил к тому, чтобы прогнуться перед небожителем.
        <Вы получили личное сообщение. Отправитель: ведунья ГТА. 72 уровень>
        Открываю сообщение. Так как ГТА в игре, сообщение открывается не в почте, а окне персонального чата.
        «Что ты от меня хочешь?» - вот так она проявляется - противоречивая женская натура. Обидеться, уйти, измучить себя сомнениями и снова идти на встречу.
        «Может, увидимся?» - пишу в ответ, одновременно с этим ставлю задачу вепрю везти меня к указанной на карте точке.
        «Нет. Тут пиши».
        - Хорошо, - произношу я, радуясь, что не придётся писать длинный текст самостоятельно, достаточно просто чётко сформулировать мысль и слова сами собою лягут в строчки.
        «Мы встретились случайно. Анализируй сама - это ты меня спасала, а не я тебя. Я узнал тебя сразу, но я испугался. Не знал, как ты отнесёшься ко мне, когда узнаешь кто я. Дальше ты всё правильно поняла - я звал тебя в рейды, только для того, чтобы иметь возможность общаться с тобою».
        Текст вышел будто порубленным на кубики. Какой-то бездушный и исключительно информативный. И всё-таки я не стал активировать виртуальную клавиатуру, чтобы править сообщение. Отправил как есть.
        «Что ты от меня хочешь?» - и, правда, на этот вопрос я не ответил, за что получил его повторно. Вот только ответ было не так-то просто отыскать.
        «Хочу быть тебе другом».
        Стоило написать больше слов. Рассказать о своих чувствах, но я осторожничал. Сейчас важно вернуть наше общение на прежний уровень. Стать друг другу родными, задача совершенно другого порядка.
        Ответа не было. Остаток пути я провёл в тягостном ожидании письма. Окно чата оставалось пустым.
        Вепрь остановился у расписных хором. Звучала музыка. По двору вели на цепи медведя. Дружинники вжимались в стены зданий и частокол забора, чтобы не привлечь внимание хищника. Звероловы о чём-то безмятежно переговаривались.
        Оставив вепря у зверинца, где квохтали индюки и куры, я вошел в терем, куда меня приглашал Женя. Сокол нервно переступал с лапы на лапу, толи собираясь вспорхнуть, толи наоборот - покрепче ухватиться.
        - Привет! - радостно закричал храбр, хватая за плечо и волоча меня к столу.
        Пир был в самом разгаре. Множество столов, составленных в какую-то хитрую фигуру, вроде изломанного креста, были завалены едой. На лавках сидели люди только военных чинов. Хоть многие не облачили в доспехи, характеристика персонажей открывала завесу их тайны.
        - Жень, где мы?
        - Мы на пиру у византийцев.
        - Что мы делаем?
        - Едим, - ответил храбр и весело хохотнул. - Бери пирог с рыбой.
        После первого же куска растягая, на мне повис двухминутный баф защиты от ручного оружия.
        - Ешь ещё - время действия будет расти. Ещё выпей мёду из серого кувшина.
        - Зачем?
        - Это противоядие.
        - Жека, рассказывай, что происходит, зачем мы накачиваемся?
        - Посмотри вокруг, все бафятся.
        Ответ друга вполне бы устроил меня, если бы не скорость, с которой он старался прокачать меня.
        - Посмотри на двоих варягов, рядом с тем мужиком в шапке.
        Я уставился в указанном направлении. Иногда достоинством, а иногда и недостатком была возможность пялиться на энпээсов, не вызывая их злости. Женя меня не стал одёргивать за долгое изучение объектов слежки, давая глубже разобраться в ситуации.
        За столом было всего двенадцать геймеров - две чётко обозначенные группы. В первой команде я знал лично всех и каждого. Вторая, вероятно, состояла из настоящих игроков, а не сотрудников Grasshopper. Остальной народ, без малого полторы сотни, являлись энпээсами, отыгрывающими роли русичей, византийцев и варягов.
        - Посмотрел? - Дождавшись моего кивка, Женя продолжил, - застанить тех двоих сможешь одновременно?
        - Смогу. Какая команда?
        - Мужика в шапке видишь? Как только шапка упадёт - это тебе команда значит.
        - Понял.
        Четвёртый кусок рыбного пирога увеличил действие бафа до восьми минут. Понимая. Что через мгновение-другое, что-то должно случиться, я стал скептически присматриваться к блюдам, чтобы укрепить свой иммунитет чем-нибудь вкусненьким.
        Пока крутил головой, засёк энпээса со скрытым именем и характеристиками.
        - Зацени бородатого в стёганке. Имя скрыто. Кто такой? - спросил я, указав на единственного воина без тяжелой брони и весомого оружия.
        - Хиро-киллер.
        - Кто?
        - В другой игре его бы можно было назвать асассином, но в «Племенах» нет такого понятия или близкого к нему, потому просто хиро-киллер. Специализируется на быстром убийстве героев физическим уроном. В добавок невидимость, виндволк и блинк.
        - Поясни.
        - Раскачан на скорость и скрытность, плюс оружие вешающее бафы на физический урон. Ему доступно редкое оружие имеющее привязку к его классу. Это не боевое оружие в привычном понимании, а особая одежда и украшения, которые трансформируются в оружие. Сейчас сам всё увидишь. Рекомендую выпить мёду.
        - Здравствовать желаю нашему союзу, - поднялся с места киллер, подняв кубок над головой, привлекая внимание всего застолья, - а потому позвольте мне спеть песню моих предков о мужестве воинов, о храбрости и отваге
        Он пригубил немного дорогого вина и вышел из-за стола, чтобы всем было удобно на него смотреть. Голос у него был могучим, красивым, певучим. Не опытен я в вокальных делах и музицировании, но определил бы его голос, как природный. Будто звуки леса сплетаются и становятся песней.
        НУЖНА ПЕСНЯ
        Всё произошедшее далее, случилось всего за одну минуту и человеческое сознание не смогло бы уловить все элементы сражения. Поэтому первый раз я пережил кровавую бойню так: звук голоса поющего стих, раздались хлопки ладоней, все пали мёртвыми, кто, где сидел, обе рейд-группы без потерь, поднялись со своих мест, чтобы обтереть мечи от крови.
        Только благодаря компьютерной памяти я смог отмотать событие назад, чтобы медленно и детально разобраться в обстоятельствах.
        Голос певца плавно сошел на нет и он поклонился. Он поднял голову ещё до того, как раздался первый хлопок аплодисментов. В его узкой ладони сверкнул металлический стержень, мгновенно полетевший в капитана византийского корабля. Гвоздь пробил ему лоб. Тот резко дёрнулся, уронив шапку. Я, к собственной радости, сработал без ошибки, застанив обоих охранников, которые рухнули на пол самыми последними, когда и на них нашлось время у диверсантов. Геймеры знали свои задачи и справились совершенно чётко. Идеально было выбрано время. Когда в зале раздались аплодисменты, никто не держал в руках оружие, кроме тех двух охранников. Убить всех нужно было одновременно. Всего двум дюжинам воинов досталась смерть от геймерских клинков, остальных свалил яд.
        - Это Добрый Кот придумал сделать яд, действующий по магической команде, - объяснил Женя.
        - Кастуешь закл и яд приводишь в действие, - разъяснил автор яда.
        - Этим же ядом мы пропитали свои лезвия, чтобы валить трезвенников.
        - Ты меня позвал совершить одно простенькое заклинание? - Я повысил голос, не проявляя интереса к общей радости от удачно проведённой операции.
        - Нам ещё уйти отсюда нужно. Мы пока только старшую дружину убрали. Во дворе наёмников в два раза больше.
        Сокол на моём плече впервые напомнил о себе, взмахнув крыльями, когда мимо меня решительными шагами проследовал киллер, сбрасывая со спины щит. Идентичный щит или даже такой же точно защищал спину воина.
        - Есть! - После того как прозвучало это слово, сказанное молодым парнем в белой рубахе, резво копошившегося в телах убитых, Женька толкнул меня в плечо, чем сильно напугал Друга.
        Сокол обиженно вскрикнул и перешёл на другое плечо.
        - Обыщи вон тот труп, - попросил храбр, подводя к телу худощавого волхва, щедро умывшегося собственной кровью.
        Надо будет отрегулировать в персональных настройках степень натуралистичности в сценах насилия. Если это вообще возможно.
        Всмотревшись с тело убитого доходяги, я понял истинную причину моего вовлечения в события. На нём был амулет с классовым запретом не только на ношение, но и использование. Ограничение не распространялось только на волхвов уровень 75+. Даже когда амулет, сверкающий светло-голубыми камнями, оказался у меня, вещица оставалась непокорной.
        <Слёзы Марены. Ювелирное изделие>
        Неужто такая непокорная ценность всего лишь предмет роскоши, не дающий преимуществ своему хозяину. Вероятно, оно могло открыть свои характеристики только человеку, обращенному к богине Марене. Хотя, всё могло быть ещё хитрее и для активации артефакта необходимо собрать целый набор украшений. Скажем, ещё серьги и кольцо. Вряд ли. Насколько я знал, в подобных случаях, изделие должно сопровождаться соответствующей информацией с указанием числа недостающих элементов набора.
        Рейдовый луттер отрапортовал, что дело сделано и наша банда перешла в активную фазу. Из зала, который мы теперь полостью и единолично контролировали, выйти можно было двумя путями, оба, в конечном счёте, обещали обернуться серьёзной резнёй. Младшая дружина уже пришла в движение и предпринимала робкие попытки проникнуть в здание через окна. Пока давление не было сильным, лучники минусовали вражеских рекрутов.
        Разбираться в том, что мы совершили и зачем, не было времени, потому я слепо подчинялся приказам Алмазного Бретонца. Правда я не очень понимал кому я подчиняюсь. Бретонец - лидер группы, Женя меня пригласил и я знал и понимал как он работает, но фактически я не объединён в группу ни с кем, а потому могу действовать по своему усмотрению.
        Самым очевидным выходом из ситуации была активация портала и бегство из осаждённого здания, но этот вариант, почему-то, даже не рассматривался.
        - Максимально увеличиваем отряд!
        Кто отдал приказ я не понял, так как команда была произнесена вслух, а доступа в групповой чат у меня не было. Отреагировали все. Отреагировали незамедлительно. Небольшой зверинец, включающий не только лесных зверей и птиц, но и пару довольно странных существ, не поддающихся моей личной классификации. НАЗВАНИЯ МИФИЧЕКИХ СУЩЕСТВ. Тут же появились и Перуновы воины, которых мне в первый рабочий день презентовала Наташка. Один из витязей второй группы создал своего клона, хоть и уступающего в уровнях. Наше число увеличилось чуть больше чем в два раза. Мне призывать было некого, потому по мере сил и знаний, бафил всех кого видел.
        - Выходим! - Отдал приказ Алмазный Бретонец.
        Снова зашелестела сталь обнажаемого оружия, неровные ряды воинов пришли в движение. Безымянный хиро-киллер действовал на опережение команды. Выломав щитом оконную раму, он выбрался из терема. Следом тронулись остальные. Кто через дверь, кто через окна.
        Я был в хвосте, поэтому, когда удалось выбраться наружу, застал самое пекло сражения. Что бросилось в глаза, это мой вепрь, вертевший на клыках трепыхающееся как кукла тело византийского лучника. Впрочем, он не был исключением, некоторые лошади, видимо принадлежавшие бойцам нашей команды, лягались и кусались, не подпуска к себе врага.
        Обнаружить хоть какого-то серьёзного противника мне не удалось. Не было старших чинов и как следствие, не было хорошо организованного отпора. Наша победа была лишь делом времени.
        Не более чем через пять минут сражение завершилось.
        Перебрасываясь короткими фразами, мои товарищи стали спешно менять свое оружие на аналогичное, но более слабое, и сразу сбрасывать его прямо к ногам.
        Истолковать происходящее было тяжело.
        - Минута на сборы и уходим к реке. Маунтов не отпускать. Нам нужны следы.
        Безвольно блуждая среди царящего мародёрства, я чувствовал себя куклой на ниточках, куда пошлют - туда иду. Разобраться в ситуации удалось только, когда мы покинули лагерь византийцев и погрузились на большую ладью, при желании способную вместить отряд, превосходящий наш по численности в пять-семь раз.
        - Если вкратце, мы совершили серьёзную провокацию, будто бы варяги перебили команду византийского судна. Для того разбросали оружия с маркировкой «вяряжское», а теперь уплыли на драккаре, - ответил Женя на мой вопрос. - Существ призвали для того, чтобы преувеличить нашу численность. Надо, чтобы выглядело всё так будто мы не диверсионная группа, а боевой отряд.
        - Для реалистичности нужно было раскидать тела убитых варягов, - предложил я, - иначе всё выглядит так, будто вы без потерь покосили всех.
        - Во-первых, среди убитых много наёмников и славян, и варягов. Во-вторых, мы обчистили почти всех, если у нас было время, чтобы мародёрствовать, у нас было время и на то, чтобы спокойно собрать часть павших товарищей и сгрузить их на корабль. Это же не реальное преступление, а всего-навсего квест, чтобы рассорить две фракции. Если случится война, все только выиграют в деньгах и раскачке персонажей.
        - Хорош! - Раздался голос Бретонца. - Дима, ковыряй дыры в палубе, остальные в портал.
        После этих слов распахнулась воронка портала и воины стремительно стали утекать с палубы корабля в неведомую даль. На этот раз я был не последним.
        Выбросило нас в лес. Здесь пахло прелой травой и ягодами. Рядом росли низенькие кустики дикой малины.
        Пока я любовался лесом, лидеры двух групп делили добычу и обсуждали минувшее событие. В целом даже мне, как стороннему наблюдателю было очевидно, что всё прошло верно. Интересно было пообщаться со знающими людьми про амулет, который лежал в моей торбе. Участники провокации явно знали о его существовании, в этом сомневаться не приходилось.
        Я сидел на земле и ел малину с куста, получая невероятное удовольствие от вкуса ягод и микроскопический бонус к здоровью. Сколько бы я не получал подсказок о том, для чего используют малину, как из неё приготовить отвар или какой заговор нужно изучить, чтобы научиться вплетать ягоды в оберег, всегда отмахивался от них, наслаждаясь сиюминутной радостью. В этот момент раздался тихи гул, будто подул сильный ветер, этот звук всегда сопровождал открывающийся портал. Я встал и выпрямился, чтобы посмотреть, кто к нам пожаловал. Оказалось наоборот. Никто к нам не пожаловал. Рейд был завершен, добыча разделена, альянс двух групп расторгнут.
        Мне показалось, что группа Бретонца специально не давала мне контактировать со своими партнёрами по диверсионно-подрывной деятельности. Я толком не разглядел ни имён ни классов второй группы.
        - Нам надо тоже сваливать, - сказал Андрей, одногрупники чаще звали его Абэ - это была аббревиатура его настоящего имени Андрей Борисович и игрового нейма Алмазный Бретонец.
        - Рассыпаемся в разные стороны, на всякий случай уходим по одному, - продолжал отдавать распоряжения он. - Антон, мы попросим тебя потаскаться с нашей вещицей, пока не разберёмся, как она работает.
        - То есть как это? Вы же сотрудники корпорации. Вы же можете внутрянку игры посмотреть. Я не прав?
        - В целом прав. В частности нет, - и ответил и не ответил Абэ. - Артефакт сделал геймер внутри игры. Рецепта создания нет. Инструкций к использованию нет. Возможно ошибка в скриптах, а может быть в «Племенах» завёлся читер, устанавливающий свои правила. В общем, обычное дело, мы по долгу службы такими делами чаще других занимаемся.
        - А почему вы меня в группу рейда не добавили? - поинтересовался я.
        - Очень просто. Если бы ты был в группе, мог претендовать на часть добычи, а нас договор был подписан с лидером второй группы, по которому мы не можем включать новых участников во время прохождения квеста. По этой же причине, они могли предъявить свои права на артефакт, если бы он числился в общей копилке. Мы знали зачем шли, так что всё просчитали. Кстати, можешь отдать амулет Коту.
        Добрый Кот открыл передо мною свою торбу, я не стал сопротивляться и без лишних слов сбросил артефакт.
        - Ты очень помог нам. Главное, что откликнулся сразу же и пришёл на выручку, - поблагодарил меня Бретонец, - чем можем отплатить тебе за помощь?
        Я уже намеревался замахать руками, отказываясь от неопределённого магарыча, со словами о том, что для друзей мне ничего не жалко, как вдруг на плече встрепенулся, более прагматичный и расчётливый чем я, Друг. Птица дважды коротко вскрикнула, вздрагивая всем телом.
        - Да. Наверное, вы мне можете помочь. Я хочу научиться понимать сокола.
        - Звериный язык, - спокойно проговорил Женя, появившийся у меня за спиной, - хорошая награда за сделанное дело, но мы не можем этого сделать, да и Наташка помочь не сможет, пока Якыч не даст поручения, в котором тебе будет необходимо такое умение.
        - Жаль. - Оценил я ситуацию.
        - Думаю, это тебе понравится, - произнёс бретонец под аккомпанемент сигнала, предвещающего появления в моей торбе нового предмета.
        - Как вы это делаете?
        - Незаметно подкидывать предметы в чужую торбу тоже является частью нашей работы. Если бы не твой уровень, ты бы и звукового оповещения не получил, - подмигнул Женька.
        - Так, всё, братцы, надо сваливать и лучше из игры. Кто со мною, я на кухне.
        После этих слов по очереди отключились Дима, Кот и Бретонец.
        - Не отставай.
        Рядом с тремя прозрачными аватарами бойцов, застыл персонаж Жени и медленно стал бледнеть.
        Я задержался на пару минут. Было интересно, чем же наградили меня за участие в квесте.
        <Берестяная грамота «Алчущий знаний»
        Используйте «Алчущий знаний», чтобы отнять у любого предмета его свойства и обладать ими лично, с сохранением характеристик и ограничений.
        Для применения «Алчущий знаний» войдите в режим «конструктор». Разместите в свободной ячейке предмет, чтобы его изучить>
        Мне стало интересно разобраться с появившимся предложением. Я «распахнул» торбу и медленно пробежал глазами по характеристикам имеющихся предметов. Сначала я предположил, что смогу впитать в себя характеристики своей одежды. Замысел был в том, чтобы приобрести свойства «сапогов-скороходов», а потом приобрести другую обувку способную ускорять моё передвижение, доводя мою суммарную скорость до невиданных высот.
        Замысел не удался. Разместив пиктограмму с парой красных сапог в свободную ячейку «конструктора», мир обесцветился, выдав бескомпромиссный ответ
        <Изучение невозможно. Выберите другой предмет>
        Не особо углубляясь в причинно-следственные связи, по которым я получил отказ, продолжил экспериментировать. Следующая попытка оказалась удачной. На это раз для изучения было выбрано «Кольцо зоркости», кроме очевидного навыка фокусировки зрения, значительно увеличивающее урон при стрельбе из лука.
        Механика игры, вероятно, объясняла этот чит тем, что хорошо зрячий лучник мог совершать выстрелы в наиболее уязвимые места. Конструктор мягко мигал кнопкой «изучить», предлагая навсегда забыть о посещении окулиста.
        Однако, я был вынужден отказать себе во встроенном окуляре. Луком я не пользовался и пользоваться не собирался. Мне бы с имеющимся арсеналом разобраться. Следовательно, стоило поискать что-то более подходящее моим делам и привычкам.
        Я перевёл взгляд с одной руки на другую и снял с пальца «Соколиный перстень».
        <Изучение возможно! Применив «Алчущий знаний» вы сможете изучить «Соколиный перстень». Изучить?>
        Вот так решение. Из текста оповещения было совершенно не понятно, что я получу в техническом плане. Я принял положительное решение, ощущая себя так, будто расписался в договоре с джином из лампы.
        Как выяснилось, мои страхи оказались напрасны.
        <Вы изучили призыв сокола.
        Берестяная грамота «Алчущий знаний» разрушена.
        Предмет «Соколиный перстень» заменён на предмет «Перстень с соколиной головой»>
        Друг всецело разделил радость случившегося. Захлопав крыльями, он взлетел и, совершив в воздухе несколько фигур высшего пилотажа, вернулся на привычное место. Оглушительно пропев песнь свободы от заточения в кольце, аккуратно щипнул меня за ухо.
        <Внимание! Сокол Друг получает вечную привязку к хозяину.
        Не требует призыва.
        Вечный сопровождающий.
        Уровень сокола Друг растёт в пропорции 1 к 3 по отношению к уровню хозяина>
        <Внимание! Сокол Друг получил новый уровень! Настоящий уровень 2!>
        <Внимание! Сокол Друг получил новый уровень! Настоящий уровень 3! Расовый бонус - Интеллект +10>
        <Внимание! Сокол Друг получил новый уровень! Настоящий уровень 4!>
        <Внимание! Сокол Друг получил новый уровень! Настоящий уровень 5! Доступны 5 единиц характеристик! У сокола Друг 5 нераспределённых единиц характеристик>
        …
        <Внимание! Сокол Друг получил новый уровень! Настоящий уровень Максимальный! У сокола Друг 100 нераспределённых единиц характеристик >
        Меня затопило системными оповещениями, будто сорвало кран, подающий поток призов и подарков. Такого эффекта я никак не ожидал. Друг бесновался на моём плече как желтопёрый птенец.
        Рисковать я не стал - самостоятельно раскачивать птицу мне было боязно. В таком серьёзном вопросе следовало поговорить со знающим человеком.
        «А сейчас можно и отпраздновать обновление Друга», - с этой мыслью я и покинул просторы «Племён».
        Оказавшись в, ставшем за короткий срок родным, кабинете, я ощутил приятную прохладу работающих систем климатического контроля. Слабости в спине и суставах я не ощущал. Любо мой срок пребывание в виртуальном пространстве оказался не продолжительным, либо я попросту начал привыкать к условиям, в которых приходилось работать.
        - Тестовый режим снят, слышали? - Поинтересовался молодой человек в спортивной одежде. Мы с ним не были знакомы.
        Я продолжал пить супчик с бамбуковой лапшой, через край тарелки, участвуя в обсуждении за кухонным столом, только в качестве слушателя. Кто и с кем говорил, я не мог разобрать. Народа на кухне было много. Кого-то я знал, кого-то нет. Кого-то знал, но не мог видеть со своего места. Дискуссия двух десятков людей для меня превратилась в один нескладный монолог:
        - Решение по роботам принято! Давно. Вчера. Все печенеги, что есть в «Племенах» будут роботами. Вот уж действительно другая раса. Мне нравится - наконец-то что-то новое. Их в новую локацию поместят, там кластер их установят. Так уже установили. Я же уже сказал, что тестовый режим сняли, просто локацию не пиарят, чтобы вала народа не было. А кто всё пиво выпил? Ребята, имейте совесть, кухня общая, думайте о товарищах. Думаете, нас отправят на место рождения печенегов? А кстати, где место? Курган большой есть на юге локации, там поселение на две тысячи человек заложено. Точно? Да. Группы Кээски и Мастера там ревизию проводили. Дак печенеги уже там? Нет же. Кто завтра меня подменить может, я с ребёнком сижу дома! Перекидывать роботов в тела печенегов будут завтра в прайм-тайм, трансляция грандиозная будет одновременно в нескольких странах. Ох, прикурим мы, ребята. Кто курить идёт?
        И далее в том же духе.
        Глава 13
        Ночью выспаться не удалось. Я только забрался в ванную, размахивая руками, чтобы инфракрасные датчики подачи воды, среагировали на моё присутствие и включили подачу воды, когда зазвонил телефон.
        Мне совершенно ни с кем не хотелось говорить, поэтому не стал прерывать сеанс, расслабляясь под прохладным потоком воды. Только когда кухонный компьютер получил заказ на стакан минеральной воды и тосты с маслом, я посмотрел на номер пропущенного звонка. Меня искала Наталья. Когда перезвонил, выяснилось, что весь штаб мобилизуют для введения контингента личного состава Grasshopper на месте активации роботов.
        Меня искренне пугала та стремительность совершаемых действий, которая проносилось у меня перед глазами. Всего пару дней назад нас посвятили в существование проекта «рай для роботов», а сегодня его уже будут тестировать. При удачном тестировании, локация с роботами будет доступа для посещения любому пользователю уже через день.
        Лично мне неоднократно приходилось организовывать праздничные мероприятия в кратчайшие сроки. То была моя профессиональная сфера. Я делал звонок - у меня появлялся зал для проведения праздника, меню присылают в почту, полируют бокалы для вина. Второй звонок - выезжают оформители, везут декорации, костюмы и лакричные леденцы, которые должны быть разбросаны по всем углам, где только смогут оказаться гости. Ещё звонок - снаряжается группа артистов. Это правда. Я за сутки мог собрать всё необходимое для качественного праздника. Сделаем поправку на то, что в этом случае я не имел бы времени на согласование организационных вопросов с заказчиком и потому он был бы вынужден полностью полагаться на мой вкус и мои связи. Это серьёзный недостаток, но, в общем и целом - всё возможно.
        Наверняка в сфере программирования и решения компьютерных задач, если так можно выразиться, тоже были свои организаторы, способные решить все вопросы в течение нескольких дней.
        Я в это не верил.
        Чутьё, на которое, впрочем, я никогда не полагался без оглядки, подсказывало, что события были спланированы и просчитаны заранее. То, что мы участвовали в обсуждении грядущих перемен, было не более чем фикцией, для того, чтобы нам было проще принять навязанные условия. Директора между собою уже давно всё решили и перед запуском своей могучей задумки, предупредили остальных.
        Если я был прав и всё именно так, мне тем более было непонятно, зачем я еду в столь позднее время на работу. Обсуждать этот вопрос с Натальей было бессмысленно. Я приехал вовремя. Народ массово импортировался своих персонажей в игру.
        Прежде чем встречать первых переселенцев из реала в вирт, из локации были депортированы все энпээсы. На три дня, с возможностью продления срока карантина, локация была объявлена зараженной неведомым вирусом. Легенда была средненькой, но ещё более непонятным было её назначение. Локация была совершенно новая, кроме сотрудников корпорации никто про существование псевдо вируса не знал. Очень ощущалась общая неподготовленность и несогласованность в действиях разных отделов.
        Сам процесс появления роботов, для нас не выглядел как нечто совершенно необычное. Самые обыкновенные манекены воинов, одинаковых как братья, облачённых в стартовую одежду. Я даже не смог найти, чем она отличалась от той одежды, в которой первоначально появился я, когда создал своего персонажа. На лицо все были одинаковыми: смуглые, кареглазые, без растительности на лице. Появились они без спецэффектов - сначала стали видны прозрачные контуры тел, за минуту они налились цветом, на том активация и была завершена.
        Все роботы, прошедшие ритуал «рождения» в новой реальности не имели хозяев. Тестовую группу из пятидесяти роботов привезли со свалки и перекодировали их электронные мозги, загрузив в игру.
        Вокруг них сновали бафферы, тестирующие различные щиты и заклинания, в этот же момент за их характеристиками наблюдали из штаба, просматривая внутрянку новых гостей «Племён». Большая часть поднятых под ружьё бойцов бездействовали. Я в их числе. Присев к совершенно незнакомой группе воинов, я принял их приглашение сыграть в кости. Я уже играл в эту игру. Нужно было бросать позвонки, некогда принадлежавшие какому-то животном, так, чтобы косточки правильно переворачивались. Если бы не сложная система подъёма ставок, я бы назвал её скучной, особенно после пятого-шестого круга, но игра со ставками добавляла азарта и просвещала меня о существующих в игре предметах. Игра велась на всё что угодно, кроме денег, а потому, за минувшие два часа игры, мне удалось перевидать огромное множество разнообразного лута. Каждый раз вглядываясь в характеристики предметов, я старался запомнить их назначение и способ добычи этих предметов. Мозг закипал от получаемой информации, а вот моя торба ощутимо полегчала, после того как я проиграл почти всё, что имел.
        Когда ребята предлагали в очередной раз повторить игру, к нам приблизился перс раскачанный до боярина. Это был Клим. Я, а как позже выяснилось, не я один, впервые увидел начальника вышедшего в вирт. Стать боярином, можно было выбрав ветку витязя и развиваться до высших военных чинов или по учёной линии. Судя по богатому доспеху и увесистой булаве, притороченной к поясу, он явно выбрал первый вариант.
        Оказалось, что он был не единственным представителем верхушки корпорации, присутствовавшим в день рождения персонажей нового поколения, просто остальное начальство мне ещё было не знакомо.
        - Расслабляетесь? - поинтересовался Клим, медленно прохаживаясь мимо нашей группы.
        - Наоборот, Клим Антонович, мы в засаде сидим, - ответил я, - если кто-то решит к поляне подойти, мы выскочим, а от наших рож любой автоматически на перерождение отправится.
        - В своём репертуаре. Ещё десять минут ждём, если роботы сбоить не будут, вас оповестят о роспуске. Внеплановый сбор оплачивается дополнительно, гонорар получите сегодня же.
        Последние слова он произнёс, уже повернувшись к нам спиною, что никак не могло повлиять на наш слух.
        «Что происходит?» - думал я, когда через десять минут пришло системное оповещение и две сотни сотрудников стали растворяться в ночном воздухе, оставив на поляне только пятьдесят печенегов и два десятка начальников. Может быть, кто-то из боссов страдал паранойей, либо все действительно не знали последствий того, как будет проходить переброска роботов в виртуальную реальность. Что было толку держать двести воинов и волшебников, когда реально проще управлять всеми процессами через главный компьютер, воздействуя на все процессы изнутри, а не снаружи.
        Сняв с головы шлем, я ощутил как сильно хочу спать.
        На телефоне было пропущено два сообщения. Первое - уведомление о поступлении денежных средств:
        
        Вот это было неожиданно. Оперативность была выше всяческих похвал. Сверхурочные были ещё и сверхскоростными. Пять сотен упавших на мой счёт очень порадовали. Но очень уж удивило имя отправителя средств. Компания Blessing только-только присоединилась к Grasshopper и вот уже она распоряжается финансами.
        Размышляя над тем, к кому обратиться за расспросами о настоящем устройстве мира, открыл второе сообщение.
        <Наталья: прошу вас быть завтра на работе вовремя явиться без опозданий. Спасибо>
        Выругавшись вслух, я выпустил из внимания все мысли, одолевавшие меня в течении всего дня. Больше я ни о чём не думал. Спустился в автомобиль и уснул на пассажирском сидении, чтобы не тратить время на дорогу домой и обратно.
        - Какие указания на сегодня? - Поинтересовался я, пропустив приветствие, у Натальи.
        - Через час открывают новую локацию для общего пользования. Ей присвоен официальный статус локации печенегов. Все сотрудники корпорации теперь должны вести наблюдение за людьми, которые входят в локацию. Задание полностью уже сейчас имеется у вашего персонажа. Заходите в игру и внимательно читайте инструкции.
        Это было похоже на работу полицейского. Когда молодой человек устраивается на службу в полицию, он думает о романтической составляющей этой профессии: погони, перестрелки, взгляды девушек, блуждающие по новенькой форме, а по факту работа представляет иначе: скучные дежурства и необходимость стоять в оцеплении, во время концерта какой-нибудь звезды местного разлива.
        Также вышло и у меня. По инструкции я должен был трое суток подряд отбывать на участке лесополосы, патрулируя стометровый квадрат.
        Роль пограничника мне крайне не понравилась. Но, что удивительно, нас всех очень хорошо подкармливали. Финансовые стимулы вливались ежедневно. Дневная и ночная смена оплачивались одинаково. За минувшие три дня я стал счастливым обладателем трёх кусков, как говорят гангстеры из старых фильмов. Сумма приятная. Тем более что такие бонусы ждали всех сотрудников корпорации, кто занимался патрулём на участках.
        Работы как таковой не было. Задача стояла очень размытая - контроль и учёт всех игроков, попавших в локацию. Бессмыслица. Работа даже не для охранника в ночном клубе - тот избирательно не пропускает посетителей, и не вахтёра - никаких пропусков я ни с кого не спрашивал. Выходило так, что я был просто дежурным по классу - никаких бонусов мне это не даёт, но я просто в курсе всего происходящего.
        По инструкции мне запрещалось вести переговоры с внешними наблюдателями, используя голос. Когда написал чего-то в чате для Наташки, получил уведомление, что она сейчас в игре и исполняет такую же роль, как и я - патрулирует вверенный квадрат леса.
        Несколько раз я заговаривал с парнями, служившими на соседних квадратах справа и слева от моего. Оказались весьма неинтересными собеседниками. Уже на второй день мы только обменивались приветствиями, не пытаясь найти общих тем.
        Третий день прошёл как праздник, на фоне остальных. Во-первых за весь день через мой квадрат прошло двадцать персонажей. К слову сказать, за первые два дня, даже в сумме не было такого числа гостей.
        А ближе к вечеру меня ждал сюрприз. Робко переставляя длинные ножки, ко мне двигалась полуобнаженная нимфа. В «Племенах» не часто можно было встретить полуголых девиц. Мало было соответствующего шмотья. Хотя это не совсем верно. Эротичной одежды было много. Для желающих построить личную жизнь, ограничений в этом плане не было. Но, чтобы соблазнительные одеяния не становились достоянием общественности, разработчики не наделили нижнее бельё никакими бонусами. Максимум, что я видел в рыночном меню - кожаный костюмчик с шипами, дающий его носителю +30 к привлекательности.
        Мне же довелось встретить яркое исключение из правил. Дева первого уровня, ещё не выбравшая специализацию, уже выбрала прозрачную рубаху, не скрывающую совершенно ни чего. Я имею в виду: ни ножа, ни секиры. Я не мог оторвать глаз от её аппетитного тела. Однообразный пейзаж, наскучивший мне за минувшее время, вконец расшатал мои нервы, я явственно представлял, как касаюсь руками её груди и ног. Увлёкшись зрелищем, которое она подарила моим глазам, я вспомнил о том, чтобы посмотреть ей в глаза или хотя бы обратить внимание на её имя, только когда она была на расстоянии вытянутой руки.
        - Юля? - Удивился я, заново изучая свою любовницу.
        - Я всего на пять процентов увеличила грудь и уже такой эффект, - рассмеялась Юля и поцеловала меня в губы. - Как думаешь, мне стоит в реале её увеличить?
        - Нет, - решительно заявил я, - эта грудь только для меня.
        Я обнял её и в следующие несколько часов в лесу было так шумно, что в мой квадрат никто не совался, опасаясь, что в чаще скрывается лихо, видимо уже поймавшее первого путника.
        - Ты обращал внимание на то, что женщины лучше выглядят на холстах художников, а мужчины лучше выходят в скульптуре? - произнесла Юля, проводя ладошкой с тоненькими пальцами по моему нарисованному торсу.
        Я не слышал того, о чём она говорила. Случившаяся перезарядка сознания позволила мне уйти в себя. Мысли проносились в голове медленно-медленно, я будто стоял на перроне, мимо которого прокатывались поезда. И я должен был сделать выбор в пользу одного из них, отказавшись от прочих. Я должен был сделать выбор и отказаться от всего в пользу чего-то одного единственного.
        - Кто она? - прервал мои размышления голос Юли.
        - Кто? - спросил я, ещё не окончательно осознавая себя.
        - Та, о которой думаешь сейчас.
        - Очень хорошая девушка, - ответил я, уже понимая, что сделал выбор и знаю, за каким поездом мне следует двигаться.
        - Мне здесь нравится! - Переключила разговор Юля. Она никогда не навязывалась мне в личные психологи и теперь не стала. - Мне понравилось ходить голой.
        Мы улыбнулись друг другу.
        - Прежде чем пойти в клуб и зайти в игру я почитала обо всём этом. Я просто в шоке была, когда посмотрела на то, какую кучу денег тратят люди за запись в базе данных. За те деньги, что я потратила на свою газовую рубашечку, могла бы купить хороший настоящий костюм или платьишко.
        - Я ценю твою жертву. Ты, правда, собираешься играть в «Племена»?
        - Нет, конечно. У меня нет на это времени, но в качестве разнообразия, виртуальный секс - это очень даже любопытно. Думаю, я попрошу сохранить своего персонажа. Вдруг появится время и желание тебя побаловать.
        Я не стал уточнять, что в первую очередь она сама себя балует. Её пристрастия нимфоманки всегда управляли нашими отношениями. Крайне редко я становился инициатором наших встреч.
        В тот момент, когда я попрощался с Юлей, наблюдая как тает её силуэт, установленный мною будильник сработал. Смена была закончена. Виртуальный шлем опустился на специальную подставку, заработали системы охлаждения и дезинфекции. Эти процедуры были стандартными, чтобы следующему пользователю шлема, ничего не напоминало о предыдущем.
        - Антон, пошли в наш кабинет! - произнёс Добрый Кот, в миру Василий, который, почему-то караулил моё возвращение в реальность, сидя в кресле напротив меня.
        Не понимая, что происходит, я вошел в комнату к рейд-группе Бретонца, где было невозможно вычленить ни единого слова. Мат стоял такой крепкий, что вяли уши.
        - Вась, объясни, что за сходка, - обратился я к Коту, всё ещё стоявшему возле меня, и обводя рукой собрание из, по меньшей мере, двадцати мужчин.
        - Посмотри, сам поймёшь, - он указал на большой монитор на стене, ставший центром притяжения общего внимания.
        «Дыхание бога Танры», как подсказала информационная табличка, всплывшая всего на несколько секунд, было мощным. Сила шамана росла с каждой секундой.
        Конструктор погоды инсталлировал дождь, идеально подходящий данному зрелищу. Виртуальная реальность действовала слаженно и очень скоро земля под сапогами шамана превратилась в топкое вонючее болото.
        Программисты были достойны высочайшей похвалы. Если раньше, в любой другой игре, дождь создавал минусы к точности выстрела и, в редких случаях, замедлял движения персонажа, то разработчики «Племён» поработали на славу. Дождь медленно и верно размывал мягкую землю. Порывы резкого холодного ветра хлопали тряпками и обрывками шкур, служивших шаману одеждой. С его головы стекала чёрная жижа, неведомого назначения.
        Посох шамана потрескивал, из него вылетали искры, веяло зловещей магией.
        Прочие воины держались от него поодаль, сгорая от нетерпения. Им требовалось ещё время.
        - Теперь расскажи мне о том, что я только что увидел? - спросил я, отрывая взгляд от экрана.
        - Печенеги, то есть роботы, к чему-то готовятся, - ответила Василий.
        - В смысле роботы?
        - Шаман и остальные печенеги, это роботы, загруженные в игру, - пояснил парень.
        - Те самые тостеры и кибер-питомцы?
        - Они. На завтра пиар-отдел готовит грандиозное открытие, а роботы сработали на опережение и преподнесут свой сюрприз.
        - Фуршет-банкет?
        - Ты всё о своём, - холодно проговорил Василий, - поднимись на этаж выше, спроси - нужна ли им шоу-программа.
        Оставив этот выпад без ответа, я отделался только строгим взглядом от коллеги. У меня действовал иммунитет на такие взгляды.
        - Завтра официально о «рае для роботов» узнает весь мир, - вступил в наш разговор Женька. - Но только смысла в этом не будет, так как десять минут назад счётчик игры обновился - установив новый рекорд посещаемости.
        - Пока нас всех купили, рассредоточили друг от друга и расставили на границу, в игру добавилось уже больше двух тысяч роботов! - Присоединился к диалогу Бретонец
        Тут толпа мужчин взорвалась криком, снова рассыпая витиеватые ругательства в адрес начальства, друг друга и самих себя.
        В этот момент в моей голове сошлись факты, теперь многое стало понятно. Всех кто настороженно относился к ноу-хау введения машин в игру, отослали подальше, чтобы не создавать препятствий для осуществления задуманного. Чем это грозило лично нам, пока было не ясно. Но раз так поступили с нами, значит, игра велась не по правилам.
        - Такое количество роботов в игре - это революция! - Кричал какой-то парень татарской внешности, несколько раз встречавшийся мне в коридорах корпорации.
        - Осторожно с такими словами! - Предостерёг его Женя. - Революция - это смена власти и государственного устройства. Не думаешь ли ты, что печенеги будут полноценной враждебной расой.
        - Не знаю, - задумалась над его словами, татарин сделался ещё серьезнее. - Я же пока только вам показал, что сейчас происходит на севере кургана роботов.
        - Давайте покажем это видео разработчикам и директору. Пусть дадут объяснения.
        - Чай? - поинтересовался у меня Василий, уже вооружившийся парой стаканчиков.
        - Лучше просто воды.
        Он подошел к холодильнику и вынул из ячейки в дверце маленькую бутылку минералки. Передал её мне, а себе налил чашку чая.
        Гомон в помещении не утихал, потому я продолжил выпытывать информацию у Василия.
        - Почему все говорят про счётчик посетителей? Сколько сейчас народа в игре?
        - У меня нет доступа к точным цифрам. - Вася сплюнула попавшую в рой чаинку на пол. - Информация просочилась по геймерским форумам и сейчас в «Племена» загружают роботов не домохозяйки и малолетки, а те, кто хорошо разбирается в игровых мирах. Чем это может обернуться - остаётся догадываться.
        - Организаторы должны были просчитать этот момент!
        - Верно. В официальных источниках даже указывалось о том, что перевод робота в игру можно будет осуществлять только в офисе компании, а теперь выясняется, что перезагрузку может осуществить любой пользователь пэка. Качаешь бесплатную прогу и вводишь идентификационный номер робота. В реале кристалл памяти сгорает, а на мониторе появляется персонаж с тем же номером что и твой робот.
        - Зачем этот хаос?
        - Всё объяснимо деньгами. Загрузка роботов даст хороший капитал на переподготовку программы. Скорее всего, это меры для обеспечения ускоренного капиталооборота. На спонсорские деньги и кредиты надейся, но и сам не плошай.
        - Лихо.
        - Только это ещё не всё, - снова в наш диалог вклинился Женя, - в кургане печенегов около двух тысяч энпээсов. Среди которых не только мирное население, но и армия.
        - Большая?
        - Не в этом суть. Оружные люди, волхвы и ремесленники уже сейчас учат роботов расти и развиваться в новом для них мире.
        - Какие наши будут действия?
        - Как Клим и Арест решат - такими и будут наши действия. Я бы не загадывал и прогнозов не строил. Не благодарное дело. - Женька помолчала некоторое время, дожидаясь нужной мысли. - Хотя ты бы мог попробовать предсказать - ты же волхв.
        - Вашими стараниями, я дутый волхв. Ничего толком не получается.
        - А ты попробуй, - предложил Василий.
        Весело хихикнул и, поставив стакан из-под чая на поднос для грязной посуды. Робот-посудомойка считал информацию о форме и назначении предмета, поставленного на поднос, и активировался. Манипулятор мгновенно подхватил стакан, в столешнице открылся люк для посуды. Когда операция была завершена, люк закрылся и беззвучно заработали механизмы клининговой программы.
        Наблюдая за работой робота я совершенно забылся. Я не слышал переговоров моих коллег. Я думал о том, в какое страшное время мне выдалось жить. Как плотно в нашу жизнь вросли роботы. Как легко им будет без нас.
        Я пробудился из-за общей суеты.
        - Вы куда? - спросил я, не обращаясь ни к кому конкретно.
        - Кто куда. В основном курить, - ответил Женя.
        - Никто из начальства не берет трубку, мы решили оставаться в здании до выяснения обстоятельств.
        - Я тоже останусь. Только сгоняю в душ.
        Хоть это и был секс виртуальный, хотелось принять настоящий душ. И вообще, после всего услышанного, мне обязательно нужно было освежиться.
        Ступив в душевую, инфракрасный датчик дежурно пиликнул и на меня полилась вода. Настроив голосом температуру и давление воды, я сохранил и запоролил данные, чтобы в следующий раз не пришлось всё настраивать заново.
        Вынув свежее полотенце из раздатчика, проигрался трэк «с лёгким паром». Голос на записи напоминал голос Наташи. Если так оно и было, меня бы это не удивило.
        Однако я не мог думать ни о чём и ни о ком, кроме своей дочери. Я не думал, что для меня будет таким потрясением встретить её после многих лет разлуки. Чувства мешались и наслаивались. Стыд, злость, радость, сожаление и любовь сплелись в очень крепкий комок, который было нелегко проглотить.
        - Здесь есть кто? - Услышал я голос. Я не смог понять, кому он принадлежал.
        - Есть!
        - Клим вышел на связь, предлагает встретиться в игре. Догоняй.
        Глава 14
        Экстренно созванное собрание вот-вот должно было начаться. Дружинники корпорации Grasshopper и посвященные в тайны подноготной оккупировали корчму дедки Путяти, выкатили прямо на улицу бочки с брагой и пивом.
        Воин, облачённый в варяжские доспехи, длинный, сутулый, с заплетёнными в косы волосами, куцей рыжеватой бородёнкой и угрюмым лицом сидел над картой недавно открытой локации.
        - Твою ж, # # # раз так! - Сокрушался воин, преобразованный фильтром, «запикивающим» ругательные слова. - Роботы готовятся к войне! - Что именно он видел в этот момент на карте, оставалось за гранью общего понимания. - Что за бред! Всего за три дня им удалось раскачать свой кластер. Средний уровень персонажей - сорок пятый.
        - Ты-то чего скулишь? - зарычал Алмазный Бретонец. - Это не наш косяк. Нам обещали, что в пробном режиме загрузят не более трёх тысяч роботов.
        - Ага! - подключилась к разговору Наташа. - Я только что сделала запрос - цифра перевалила за триста тысяч.
        - Сколько же это бабла! # # #! - Разговаривал с самим собою какой-то писарь, углубившийся во внутренний интерфейс, где были свёрнуты все окна, кроме калькулятора. - Возьмём минимальную цену загрузки своего робота в игру - это 25 евро. # # #!
        - # # #! - поддержало его одновременно несколько человек.
        - Умножайте надвое, а то и больше. - Порекомендовал богатырь по имени КС. - Я со своей группой в разведку ходил, у них все шмотки покупные. В базовом комплекте только первые пол часа они ходят. Крафта не нашли, врать не стану, но абилками укомплектован каждый пятый.
        - Я смотрю, все размялись перед советом. - К ограде корчмы приближался небольшой отряд. Солнце стоявшее за их спинами, не давало разглядеть пришедших.
        - Девица, принеси чего-нибудь напиться, - на распев произнёс вертлявый дружинник, обращаясь к хозяйке гостинодворья с корчмой. - Кто в твоём распоряжении есть в усадьбе?
        - Ни кого! - Скоро ответила симпатичная энпээс-ка по имени Речка. - Все свои: Вятша - братик мой младшенький, дедка Путятя, да два мужика-вдача - за долги отрабатывают в птичнике.
        - Гришка, посмотри на тех, кто в птичнике, - отдал приказ вертлявый.
        - Сделаю, - ответил, видимо, Гришка.
        Тридцать воинов и три воительницы присоединились к нашей компании. Вертлявый сбегал до корчмы и принёс тяжелый стул, поставил, но сам не садился.
        - Почему внутри сесть не захотели? - Поинтересовался длинный, прокачанный до боярина, постучав костяшками пальцев по раме окна затянутого бычьим пузырём.
        Это был первый раз, когда я увидел Клима в игре.
        - Здесь просторнее, - ответил ему кто-то.
        - Надолго ли, - без вопросительных интонаций произнёс Клим Антонович.
        Он своему персонажу прозвище брать не стал, так и был Клим. С таким именем вообще прозвища не нужны. Попросту дёшево звучать будут.
        - Давайте базар разводить не будем. Коротко о ситуации, затем конструктивно о путях и решениях.
        Слова начальника никто оспаривать не стал. Докладчик нашёлся из числа пришедших. Бойкий юноша представленный собравшимся как «Смерд. Вернон 9 уровень». Я впервые встречал в игре смерда. Возможно, дело было в его низком уровне. Интересно, он сразу выбрал себе такой класс или получил за заслуги. Надо подробнее изучить пути развития персонажа. Когда входил в игру, выбрать можно было только из троих: охотник, витязь и волхв. А теперь смотрю по сторонам: боярин, клерик, писарь, храбр, смерд - не перечесть.
        - Я представлюсь. Меня зовут Вернон, я из Латвии, это моё настоящее имя. - Он прокашлялся, будто делая отступ между первой фразой и последовавшей. - Ещё утром я находился у печенегов в городе на кургане. Толком подготовить доклад не успел - расскажу, как получится. Любые расчёты касательно того, как роботы построят свой быт, оказались не верны. Они прокачивались в «Племенах» как единый организм или правильнее сказать - механизм. Те, кто в реале выполнял роль кухонных комбайнов, навигаторов и обеспечивал комфорт для жизни человека и на новом месте стали обеспечивать нужды более развитых моделей. Прямых доказательств этому нет, лично моё впечатление. - Особо отметил Вернон, убеждая в том, что его слова не стоит воспринимать как аналитическую справку. - Выходит так, что на благо одного персонажа работают шесть-семь других. Они объединяются в группу и все, добываемые общими усилиями, очки опыта и добытый лут сбрасывали центральному персонажу. Он, в свою очередь, прокачивался как очень узкий специалист. Они просчитали необходимое количество лучников, шаманов и мастеров холодного оружия. За очень
короткий срок они вырастили высокоуровневых персонажей. Каждого из них победить очень просто. Скажем хороший лучник, обладает малой силой ближнего боя. Очки «жизни» прокачаны только у бафферов, но они не воюют по одиночке, их минимальная группа насчитывает не менее сотни всадников. Это, пожалуй, единственное, что качают все печенеги - «верховая езда». Занимаясь собою, они не занимались маунтами. Все плюсы только с амуниции, по факту - это первоуровневые клячи. Добавим к сказанному пассивную помощь от прежних хозяев. Люди не хотят видеть как их покемон из раза в раз гибнет, для этого покупают виртуальный шмот за реальные деньги. Если вкратце - это всё.
        - Какие еще слабые места удалось выделить? - первый вопрос задал Клим.
        - Пожалуй, обо всех слабых местах я уже сказал. Так как они всадники, можно предположить, что ловкость и как следствие ветки «бег» и «скорость» также не прокачивались.
        - Не может быть. Лучникам точно ловкость нужна, - добавил кто-то из толпы, на что Вернон согласно покивал.
        - Выводы? - требовательным тоном произнёс Клим.
        - Выводы не утешительные. Наша армия преимущественно пешая, если им удастся пробить нашу оборону, мы проиграем.
        - А почему им удастся пробить оборону? - Клим говорил так, будто задавал вопросы из теста для приёма на работу, требуя конкретных взвешенных ответов, но не давая времени на подготовку.
        - Что касается лучников, их действительно много, но также стоит опасаться петов. Я видел как одна небольшая группа охотилась на мобов - вперёд отряда бросали стаю разнообразных петов. Предпочтение отдавалось степным котам, но вообще ими всё не ограничивается. - Отвечал разведчик. - А да, ещё они пользуются арканами.
        - И что тут такого?
        - Арканы никто не применял до печенегов. Им очень удобно выдёргивать человека из отряда и уволакивать куда-то. Рейдовая группа чаще всего не превышала и десяти участников. Работать арканом - очень затратно по времени и эффективно только против солдат идущих в строю. Геймеры так не ходят.
        - Не ходили, - поправил Женя, - надо будет - научимся.
        - Что можно поставить против арканов?
        - Дать приказ лучникам выцеливать в первую очередь воинов с лассо в руках. В противном случае - безрадостная перспектива. Скинуть наброшенную петлю персонажу не удастся - игровая условность. Аркан - это гарантированный плен.
        Клим отдал персональный приказ одному из своих подчинённых о том, чтобы взялись за разработку тактики, способной противостоять кавалерии врага. Потом его не было с нами несколько минут, он отправлял приватные сообщения своим подчиненным. Я разделял его тягу к конспирации. Уверен, многих посетила мысль о существовании предателя или нескольких среди участников собрания. На встрече у корчмы собрались сотрудники корпорации и несколько геймеров, посвящённых в наши тайны. Среди этой группы я знал только Олега Вещего, с которым я делал творческий вечер.
        «Клим: есть задание по твоей специализации. О личных переговорах договоримся позже», - прочитал я личное сообщение.
        Закончив с раздачей индивидуальных поручений, Клим встал с места и насколько раз кашлянул. Каждый раз его кашель звучал громче и громче - так он отстраивал звук голоса. Когда же он заговорил, его отчётливо слышали все участники собрания у корчмы.
        - Мы с вами отправляемся в Безымянный город. Это единственное место в новой локации не исследованное печенегами. Как только мы введём наше войско в город он станет доступен для проникновения, поэтому сразу хочу предупредить о том, чтобы все ваши личные дела вы отложили до лучших времён. Нам будет необходимо быстро занять весь периметр и обустроить свой быт. Когда мы поймём, что полностью контролируем пространство внутри и приграничье города, начнёт действовать график дежурств. Об этом сообщу уже по факту. Теперь о главном. - Клим снял с головы шлем. Вопреки ожиданию увидеть свалявшиеся пропотевшие волосы, игровая условность явила нашему взору типичную короткую причёску седых волос. Клим, как Клим. Такой же, как и в жизни, только в дорогущем кафтане с металлическими вставками на груди, спине и плечах. - Насколько я понимал, реального опыта ведения боевых действий не имел никто из вас. Служба в армии - не в счёт.
        Эти слова меня напугали. Я относился к тем, кто прошел суровую школу амии, но реальные боевые действия были далеки от моих строительных и покрасочных армейских деяний. Да и когда она у меня была та армия? Уже и не вспомнишь.
        Поразмыслив немного, я понял, что военный опыт и не требовался. Нужны были не великовозрастные и опытные генералы, а просто пацанва с геймерским опытом. Хоть я и был приглашен на совещание, чему сильно удивился, мой вклад в общее дело был равен нулю. Я даже подумал о том, что мог бы больше пользы принести тем, что просто прикачу новую бочку браги, взамен опустошенной.
        - Всех пушеров нужно спрятать в городе. Если враг войдёт в Безымянный, пусть валят здания и создают непроходимую линию баррикад. - Донеслось до меня чье-то предложение, о смысле которого приходилось только догадываться.
        - Сколько людей со способностью инициаторов в нашем распоряжении? - Поинтересовался один из новоприбывших витязей по имени Руслан.
        - Не известно. - Ответил Клим. - Когда начнём собирать армию, станет понятно. Я надеюсь, что нам удастся поднять хотя бы тысячу человек. Больше, конечно, лучше. Не возможно изучить индивидуальные способности каждого.
        - Нам не нужно говорить со всеми. Давайте соберём лидеров рейд-групп, они явно в курсе за характеристики своей команды, - добавился к дискуссии новый участник.
        - Инициатива наказуема. Созывай кланлидеров, подконтрольных корпорации, если ещё знаешь надёжных игроков, приглашай в Безымянный город, там проведём пересчёт личностного состава и переформируем группы, действуя в предложенных условиях.
        К настоящему моменту, в собрание было вовлечено больше восьмидесяти участников - все сотрудники Grasshopper. Из приближенных к Климу я знал только Наташку. Девушка, кстати, как и я безмолвствовала. Взгляд её был где-то очень далеко. Вероятно, она выполняла какое-то задание по сбору информации в сети и была погружена в изучение неведомых документов.
        Все прочие были полисменами, наблюдателями и кураторами различных кластеров, представлявших разные континенты. Хотя это не совсем верно. У Америки был единый кластер на оба материка и Северный и Южный, так как в игре их пользователи были представлены незначительно. У Африки и Австралии вообще не было своих кластеров, если и были игроки с чёрного и зелёного континента в «Племенах», регистрировались в западно-европейском или восточном кластере. Азиаты только недавно стали регистрироваться в «Племенах» и хотя их кластер существовал меньше полугода - уже имели свои земли и города.
        Прямо за забором, у корчмы, несколько волхвов объединились в круг и стали мерно раскачиваться, взывая к ветрам магии. Повеяло холодом. Вернее всего, они сплетали воронку для телепортации всех собравшихся в Безымянный город.
        Модератор американского кластера держал слово следующим.
        - Хочу заметить, что Клим Антонович преуменьшил количество игроков, которое мы можем призвать для сражения. Если посулить обычным геймерам тонны экспириенса и новый лут, мы нарастим себе солидные мышцы. Это же не война кланов. Это война людей против машин. Да мы на один этот девиз приведём весь восточный кластер под знамёна супер-союза племён.
        - Красиво говоришь, но это не серьёзно. - Охладил пыл спикера Клим Антонович. - Мы противостоим организованной военной машине. Миллион разрозненных персов будут выглядеть как ополчение. Кроме того, хочу акцент поставить на двух моментах. Мы либо недооцениваем армию врага, либо переоцениваем. С чем мы столкнёмся на самом деле - лично мне совершенно не понятно. Теперь второе и самое важное, что делать потом?
        - Поработить печенегов и использовать как второсортный скот, - предложил кто-то из толпы.
        - Нет, - Клим напустил на себя ещё более серьёзный вид, чем прежде. - Нас вынуждают принять участие в шоу, за которым будет наблюдать многомиллионная аудитория. За каждым врагом пара глаз хозяина. На мою просьбу прекратить загрузку роботов, мне сказали - нет. На просьбу прервать работу игрового сервера мне пригрозили увольнением. Нам необходимо очень грамотно разыграть ту колоду карт, что нам выпала. Выходит так, что ради денег, владельцы игры, готовы рискнуть существованием людей в игре «Племена». Если нынешние темпы закачивания роботов не остановятся, геймеры уйдут из игры и она превратится в самое большое реалити-шоу нового поколения. Я не патриот игры, я не борюсь за права человека на вирт-шлем и рисованную вселенную. Вам, кстати, тоже не советую этого делать. Есть более весомые причины. Наша задача показать всему миру, что роботы получили своё право на вторую жизнь и не справились с дарованной им свободой. Они опасны и повторение подобного недопустимо. Я долго сомневался, нужно ли для этого устраивать большое сражение и убедил себя в том, что это необходимо. Проводить суды и следствия без
всенародной огласки бессмысленно. Без поддержки общественности я буду слаб. Мне нужны факты и доказательства. Поэтому в срочном порядке нам необходимо режиссировать шоу. У нас даже штатный специалист имеется. Правда, клоун?
        Клим обратился ко мне, в этом не могло быть сомнений. Это был первый раз, когда обзывательство начальника прозвучало как поощрение.
        Я еле заметно кивнул.
        - Готово! - прокричал волхв, превозмогая гул, который создавал телепорт. - Кучкуйтесь и алга!
        Как по тревоге все собравшиеся поднялись со своих мест и устремились к телепорту. Я оказался в числе первых, кто ступил на девственную землю Безымянного города.
        - Рассредоточится!
        - Группа, занять рубеж!
        - Чёсом по домам. Кидайте навигационные маркеры!
        Команды звучали вслух. Приказы сыпались в чат. Предварительная работа Клима по организации действующего контингента, привела в действие все имеющиеся резервы. Через пять минут, без малого, город полностью контролировался сотрудниками корпорации Grasshopper. В это время я был приглашен на переговоры с начальством.
        - Тебя арест о чём-нибудь просил? - очень расплывчато сформулировал вопрос Клим.
        - Не понимаю. Последние дни я вообще его не видел. Указания получал от Натальи, а чаще в письменном виде, в приват своего персонажа.
        - Ясно. Дело в том, что Арест Яковлевич после слияния, был приглашен на пост заместителя директора компании Blessing. - Клим внимательно изучал мою реакцию на прозвучавшее сообщение.
        - Вы зря меня подозреваете. Я только недавно устроился сюда работать…
        - Возможно, что ты был знаком с Арестом ещё до официального трудоустройства. Тем более, что на собеседование тебя пригласила кто? - Я критически оценил все доводы, на которых строились подозрения Клима, и понимал, что мне крыть нечем. - Правильно - личный секретарь и координатор Ареста Яковлевича.
        - Для чего вы меня пригласили?
        - Банкет организовать надо. - Ироническая улыбка на лице Клима, манила мои кулаки. - Ничего личного, но настоящая ситуация заставляет косо смотреть на всех, а на тебя пристальнее чем на всех.
        - Я могу объяснить это стечением обстоятельств. Наталья меня не приглашала, мне дали её визитку…
        - Я в курсе официальной версии. - Прервал меня боярин, подняв палец, останавливая поток моих объяснений.
        Думаю, я выглядел как нашкодивший подросток. Как мне удалось так легко потерять самообладание?
        - Значит так. Сейчас в город перебрасывают армию добровольцев. Я приглашаю тебя вступить в её ряды на общих основаниях. Рекомендую ограничить общение с любыми сотрудниками Grasshopper. Причины, наверное, объяснять не надо. Если ты свой - сможешь сослужить верную службу. Если враг - тебе будет сложно создавать мне препятствия.
        Некоторое время он пристально смотрел на меня.
        - Если хочешь покинуть игру. Можешь идти. На выходе из твоего кабинета, тебя встретят наши сотрудники эсбэ и помогут написать заявление об увольнении. Если ты с нами, я приглашу тебя встретиться со мною ещё раз после боя.
        - Я остаюсь. - Ни на секунду не задумываясь над ответом, произнёс я.
        - Славно. Можешь идти. Наёмники из числа геймеров уже в городе, можешь примкнуть к кому пожелаешь.
        Я уже подошёл к тяжелой дубовой двери с резным окладом, когда Клим вставил ещё одну реплику.
        - Посмотри внимательно за тем шоу, которое я собираюсь устроить. Мне интересно твоё профессиональное мнение.
        Я ничего не ответил. Уколы Клима были острыми, но не в чем было перед ним повиниться. Мне ещё предстояло услышать от него извинения.
        - Антон! - Позвали меня.
        - Я. - Обернувшись на голос, я увидел дочь. - Может, попробуешь звать меня папой?
        - Папой ты мне ещё не был, Антон. - Произнесла Рита, сделав такое выражение, будто куснула лимон. - Пойдём. Собирают всех волхвов у дуба, рядом с рекой.
        Это была наша первая встреча с момента расставания после совместного рейда. В целом я рад, что мы могли говорить без напряжения. Многое ещё предстояло пройти, но главный шаг навстречу друг другу мы сделали - мы хотели попробовать стать друзьями.
        Друзья. Это слово обесценилось в последнее время. Слишком часто его стали неверно использовать. Нарекать им кого угодно, даже совсем недостойных. А ведь определение слову «друг» имеет очень простую формулировку - это человек, который примет тебя таким, какой ты есть. А дальше самое сложное - остаться верным своему решению. Если назвал человека другом - не бойся, оставайся преданным своему решению стать другом, ведь тебя это теперь тоже касается. Как заклинание «зеркало», применённое к самому себе - всё отразится бесконечное количество раз в тебе самом, поэтому думай, принимая каждое решение.
        В своей жизни мне не посчастливилось встретить друзей. Много товарищей. Много единомышленников. Много хороших коллег. Много любовниц. У меня была жена, но мы расстались из-за того, что не смогли назвать друг друга друзьями.
        Я очень хотел быть другом для дочери.
        Выйдя из городских ворот, я увидел настоящий потревоженный муравейник. Рейдовые группы разбивались и переформировывались. Толпа лучников неровным строем входила в город, где они должны были освоить основы стрелкового ведения боя, пуская со стен град стрел по наступающему врагу.
        Пешая дружина проходила инструктаж, расположившись на траве, прямо перед рвом, окружающим город.
        Мой путь лежал к дубу. Рита сопровождала меня на протяжении этого пути, не проронив ни слова.
        - Давайте начинать, чувствую, мне придётся повторить это много раз, - заговорил незнакомый мне волхв, видимо, призванный инструктировать магическое сообщество нашей армии.
        Под дубом была самая разношерстная толпа. Мало кто из волхвов одевал хламиду или безразмерный балахон. Большинство ничем не отличались от ратников. Многие не пользовались посохами, для активации заклинаний, предпочитая какой-то убойный артефакт, на котором строилась вся защита и оборона персонажа.
        Наташка много рассказывала о том, что многие выбирают волхва, с целью развития ветви боевого мага, но эта была самая короткая и слабая ветвь. Боевые маги даже не имели возможность посвятить себя одному из богов.
        Впрочем, тут были и более странные фрукты. То и дело вспыхивающий огнём волхв Перуна с большим топором за спиной. Волхв Велеса, разместившийся на плечах бурого медведя. Уж не знаю, по какой причине, но медведь стоял на задних лапах, а потому его наездник возвышался над всеми, чуть не доставая до кроны старого дуба. Четыре волхва, посвятивших себя культам солнца тестировали редкое заклинание, давая скорый рост траве под ногами. Затем сжигали её тем же солнечным светом и вновь возрождали, даруя былую силу. Несколько парней, державшиеся группой имели очень необычную форму раскачки - они совмещали в равных долях волхвование и ремесло. Я слышал, как к ним обращались не по именам, а по профессиям - Столяр, Кузнец и Ювелир. Еще был волхв Рода, с совсем юным лицом. По достижению максимального уровня, каждый может взять себе второе имя. Имя юного волхва было Боря Бортник. И он оправдывал своё имя всецело. Над ним вилось множество пчёл, о назначении которых я мог только догадываться. Одним словом, я со своим соколом тут не был белой вороной.
        - План такой, - продолжил свою речь инструктор, - нам поставлена задача создать ударный отряд волхвов. Задача сложная, так как мы не сыграны.
        - Это же бред. Я вообще поклоняюсь Кощеям, если будем кастовать что-то серьёзное, от магической ошибки убережет только чудо. - Высказался кто-то из толпы. Лица его я не видел.
        Игровая условность позволяла мне отлично слышать то, о чём говорил инструктор, но видеть всю сотню вохвов с моего места было невозможно. Хотя.
        Я воззвал к Другу. Дремавший на плече сокол ожил и проклокотал что-то на своём языке, почти беззвучно. Пара взмахов крыльями позволили ему подняться над головами собравшихся. Мыслеуказатель мазнул по иконке с изображением соколиного глаза и теперь я мог не только слышать, но и видеть всё, что происходило под дубом. Друг медленно парил над головами волхвов, поворачивая голову и разглядывая всех, кого мне хотелось рассмотреть подробнее.
        - Мы не будем рисковать до такой степени, - проговорил инструктор, - ударная команда будет включать не более десятка персонажей, остальные распределятся по стенам города или войдут в состав частей армии. В первую очередь я говорю про бафферов и боевых магов. О том, кто и как проведёт завтрашний день, станет известно до заката. У меня сейчас задача собрать команду способную застанить врага.
        - Чего? - Показав свою геймерскую безграмотность, высказался волхв, у ног которого свернулись две ярко рыжих лисицы.
        - Станнеры - герои со способностью застанить врага. Наше командование решило применить такую тактику: волхвы останавливают противника на расстоянии артобстрела. Далее стрелки сыплют стрелы по обездвиженной армии. Кто поклоняется Велесу, у тех точно должна быть открыта способность держать любое животное в стане постоянно. Еще нужны няньки, чтобы направлять ветра магии в волхвов которые будут фармить заклы. Для того, чтобы заклинание станнеров проходили без ошибок, главным критерием для нянек является наличие лечащего умения или галлон лечащих зелий, чтобы поддерживать активных волхвов на почти полном уровне хетпойнтов, и не допустить необходимости покинуть линию ради восстановления здоровья. Тут дело не в том, чтобы заработать драгоценный экспириенс - с этим проблем ни у кого из нас не будет, задача победить в этой войне.
        Когда его речь, перенасыщенная игровыми терминами, казалось, была закончена, он заговорил снова.
        - Такой момент, товарищи, кто пользуется пиратским оборудованием?
        Никто не отреагировал на его вопрос.
        - Я не следователь - это не допрос. Те, кто использует не официальный игровой шлем, зайдите в настройки и найдите навык «пермастан» - это и есть заклинание позволяющее держать врага в стане постоянно. Переименуйте как-то или запомните, чтобы во время боя использовать именно этот закл. Временные бафы убирайте подальше. Долгоиграющие - ставьте в приоритет. Задача не подпустить врага до ближнего боя.
        Всё, чем я мог быть полезен в данной ситуации - передать свой посох Велеса кому-то из боле опытных геймеров. Волшебная палка защищала от любых атак животных, вот было бы здорово распространить её способность на всю армию.
        - О чем задумался, Антошка?
        Меня начинало немного раздражать то, с какой настойчивостью дочь называла меня по имени. Каждый раз, убеждая меня в том, что я не состоятельный родитель. Я и сам был о себе не лучшего мнения, парировать мне было нечем. Приходилось проглатывать то, что сам когда-то заварил.
        - О том, что не могу найти себе место.
        - Давай с нами, в няньки подадимся. Моя подруга Полинка уже вступила с группу поддержки ударной группы.
        - Я не против, только знаниями не владею. Поможешь?
        Рита прищурилась, будто проверяя меня на честность. Не решил ли папка зайти с другого конца и узнать побольше о дочурке таким не типичным способом?
        - Помогу!
        Рита и её подруга Полина отвели меня в длинную избу, более всего напоминающую казарму. Внутри она также напомнила мне о войсковой части в Чите, где я когда-то отслужил, а точнее сказать, потерял год своей жизни. Дизайнеры не успели загрузить ничего кроме стен и крыши этого здания. Внутри ровным счетом не было ничего, даже отсутствовали какие-либо текстуры на стенах - просто белая светлая коробка, длинною около ста метров и в ширину пятнадцать-двадцать. Ни стульев, ни столов, вообще ничего, кроме двери, через которую я вошел. Свет здесь не имел конкретного источника - он просто был. А ведь говорили, что локация готова - объект сдан. Видать недоглядели из-за возникшей срочности.
        - Располагайтесь. Это штаб нянек. - Возвестила Василиса, девушка, чей персонаж, судя по описанию, являлась писцом.
        - Не знал, что кто-то вообще выбирает персонажем писца.
        - Надо форум чаще посещать, тогда бы знали о том, что грамоте учёный человек может управлять миром, - высокопарно произнесла девица.
        Она была хороша собою, меховая накидка делала её очень милой. Я впервые за время своих блужданий по виртуальным мирам встретил девушку, заставившую меня забыть обо всём на свете. Кроме явления обнажённой Юли, конечно.
        - Ты её знаешь? - обратился я к дочери.
        - Папа, успокойся, она моя ровесница.
        Всё-таки Ритка язва. Даже тест на отцовство делать не нужно - кровь от крови. Надо ж было таким коротким предложением вернуть меня с небес на землю. Даже тот факт, что она впервые назвала меня папой, не радовал.
        - Итак, - заговорила Василиса, - открывайте меню своих навыков и заклинаний, будем править по шаблону.
        В течение следующего часа, мы переставляли иконки в едином порядке. Часто отвлекаясь на комментарии и пояснительные лекции касательно того или иного действия. Результатом стала переподготовленная по единому образцу команда нянек. Нас было всего семнадцать персонажей. Почему-то, преимущественно девушки. Чтобы не путаться в формулировках навыков, решено было называть их по номерам: один, два, три и так далее. Шесть из восьми ячеек активного меню были заняты под лечение всех окружающих меня персонажей, выбранных персонажей, меня самого, а также заклинания, позволяющие передать свои очки жизни другому игроку. Оставшиеся слоты занимал баф в виде сильного щита и дебаф позволяющий останавливать персонажа на месте.
        - И помните о том, что вы должны перестать волхвовать, если уровень жизни упал ниже десяти процентов. При таком показателе вероятность ошибки становится критической. Сразу отключайтесь от группы, так будет правильнее. Если сможете восстановиться, кидаете просьбу о вступлении в группу мне и возвращаетесь на линию.
        Василиса была действительно грамотным лидером. Очень толково разъяснила все цели и задачи предстоящей операции. Чётко обрисовала роль нашей команды в грядущих событиях.
        - Квасу? - Предложила мне Рита, протягивая увесистый кувшинчик.
        - Спасибо. - Ответил я.
        - О чём думаешь?
        - Ни о чём, - соврал я и сделал хороший глоток прохладного квасу.
        Я думал о том, что к своим годам так и не смог добиться чего-то стоящего. Когда мне предлагалось сделать выбор между двух вариантов, я всегда выбирал не верный.
        В школе я делал успехи в плавании и даже брал первые места на городских соревнованиях и по уральскому федеральному округу, но посчитал, что спорт заберёт у меня всё свободное время. И на что я его потратил? Дешёвый алкоголь, сигареты поштучно и песни под расстроенную гитару. А ведь я неплохо играл на гитаре.
        Учась в университете, я отлично играл на басу. Особенно мне нравилось творчество группы «Король и Шут». Басовые партии почти всех их песен, сводились к тому, что нужно было зажать один аккорд и неистово терзать струны медиатором три-четыре минуты, не меняя положения пальцев. Тогда же мы с ребятами из группы придумали, что я внебрачный сын солиста группы «КиШ» Михаила Горшенёва по кличке Горшок. Фамилии-то у нас одинаковые и по возрасту, я вполне мог оказаться его сыном, если бы он задумал меня создать в одиннадцать лет. Жалко Горшка, рано ушёл. Я тоже жалею, что ушёл из группы.
        В тот момент я стал встречаться с мамой моей Риты. Она меня и отвадила от жизни рок-музыканта. А ребята без меня так быстро в гору пошли, что я локти кусал по самые колени. Сначала фестиваль «Старый новый рок», потом совместная песня с группой «Смысловые галлюцинации», она попала в эфир нескольких радиостанций. И так далее выше и выше.
        А у меня появилась Рита, и первая эйфория от радости отцовства быстро сменилась гнетущими мыслями, что я поспешил.
        Я бросил жену и ребёнка, когда Рите было всего три года. Это было не обдуманное решение, а некий логичный итог, для сложившейся ситуации. Я уже тогда начал работать ведущим и аниматором развлекательных программ. С большой радостью соглашался на гастрольные проекты. Пьянки с такими же артистами, как и я сам стали привычным делом. Качественный рост моего мастерства стал падать, когда стал расти количественный показатель мероприятий, в которых я был задействован. Как-то криво получалось, чем больше меня заказывали, тем однообразнее и шаблоннее я работал. Ничего нового. Зачем, что-то выдумывать, есть людям итак всё нравится.
        Неужели теперь эта виртуальная игра стала новой возможностью сбежать от проблем, вместо того, чтобы заняться их решением? Вместо того, чтобы попробовать что-то исправить и к чему-то вернуться, я снова сбежал от всех.
        - Э-эй, - пропела Рита, - сонная тетеря, ты, где вообще?
        - Здесь, - выходя из оцепенения, проговорил я.
        - Ты хотел со мною потренироваться, еще не передумал? - Рита приняла стойку, характерную для ниндзя из какого-то боевика, снятого по мотивам комикса. - Вставай, мастер-Рита научит тебя, как познать себя.
        - Именно это мне сейчас и нужно, - произнёс я тихо, чтобы она меня не услышала.
        - Ну, вот и отлично, - ответила Рита.
        Я совсем забыл о том, что игровая условность не требовала смотреть на того, с кем ведёшь диалог, звук равномерно шёл от меня во все стороны.
        - Скажи, а ты, правда, случайно меня встретил в игре?
        - Я же уже говорил об этом!
        - Просто мне сложно в это поверить. И больно от того, как ты открыт теперь и хочешь наладить отношения и, одновременно, приятно. Я уже привыкла, что у меня есть другой отец… отчим. - Быстро поправилась Рита.
        - Он хороший человек?
        - Он любит маму. - Гвоздём в крышку моего гроба прозвучал ответ дочери. - На самом деле, я тяжело к нему привыкала. Он ведь был преподавателем по информатике в моей школе. Я помню, как мама пригласила его домой, чтобы мы познакомились. Я не могла ему смотреть в глаза. Мне было так неловко, но я совершенно ничего не могла с собою поделать. Опускала голову вниз и мешала ложкой в чашке чай. А после школы я переехала в Питер. Здесь поступила, но было немного…
        Рита вздрогнула. Её взгляд остекленел и игровой манекен растворился. Только я усел выругаться, как она снова вернулась в игру.
        - Прости. Я наговорила лишнего. Давай займёмся тобою.
        Я побоялся возобновить разговор и положительно кивнул.
        - Что именно тебе рассказать о тебе? - С натянутой улыбкой произнесла ГТА.
        - Давай считать, что я ничего не знаю, так будет проще.
        - Странный ты, - ответила Рита, посчитав, что, нужно хоть что-то ответить. - Приступим к освоению базовых навыков волхва. Важно понять, в чём разница между волхвом и магами из любых других игр, книг и фильмов. Волхв - это человек, которые познал себя и увидел силу в себе самом. Он не берёт загадочные свойства огня или воды, чтобы воспользоваться ими по своему усмотрению. Он помогает тому же огню или воде раскрыть эти свойства в себе. Волхв не инструмент, через который идёт энергия - он дирижёр.
        Речь Риты потрясла меня. Я никогда бы не посмотрел на своего персонажа под таким углом. Её вступительная речь заставила меня стать внимательным, обострив мои органы чувств и натянув струны моей души.
        - Да, это игра и об этом важно не забывать, но в данный момент это не важно. Когда ты дома ты один, когда на работе - другой, в игре ты волхв. Нет других вариантов. Волхвование - это не одно и тоже что фармить, бафать, кастовать, хотя и это тоже. Уж не знаю, о чём думали разработчики, но мне их затея очень понравилась. Когда лично я загрузила своего персонажа в игру, я несколько дней изучала базовые характеристики и навыки, читала форум и общалась в специализированном чате. Особенность прокачки волхва заключается в том, что чем больше ты качаешь узкий специальный навык, тем больше базовых способностей теряешь. Как бы истончаешься в одном направлении.
        - То есть, играя за волхва не надо прокачивать характеристики? - удивился я.
        - Надо, но не так как это делают воины, охотники, купцы, ремесленники или даже писари. Не надо себя ограничивать выбором. Нужно брать весь этот мир без остатка.
        - О, как круто ты завернула.
        - Это не я. Исключительно игровая механика.
        - Общими словами звучит очень красиво. Расшифровывай, - попросил я, сгорая от любопытства.
        - Давай на примерах разбираться. Диара знаешь? Он питерский. Играет на маунте - с мишки не слезает. Научил его на задних ногах ходить, для того, чтобы радиус атаки увеличить. Хэдшоты молниями делать очень любит.
        - Видел его на собрании.
        - Вот яркий пример того, как человек сделал из своего персонажа накачанный транквилизаторами овощ. Да он имеет очень много крутых наворотов, но его очень легко просчитать. Он же состоит только из минусов и плюсов. Он выше всех сидит - его на прицел возьмёт любой лучник не ниже десятого уровня. Весь упор на маунта делает - валишь медведя и в ближнем бою Диару не устоять. Кроме молний в арсенале пусто. Велес, которому он покланяется - миролюбивый бог и все плюшки позволяют управлять животными, но не людьми.
        - Не стоит ему с тобою встречаться в глухом переулке.
        - Я так любого разобрать по косточкам могу. - Рита помедлила, некоторое время, не решаясь произнести следующую фразу. - Кроме тебя.
        - И что во мне такого?
        - Ты правильно прокачан. Волхву надо качать очки духа, остальные навыки по остаточному принципу, только для поддержания требований, которые диктуют предметы и заклинания. Самое главное - ты поклоняешься Роду-прародителю. Те, кто выбирают какого-то другого бога, лишают себя благословения остальных богов и обрывают связь с прародителем. Всё, что тебе потребуется действительно часто и на самом деле принесёт пользу - есть в твоих базовых навыках. Ты пользовался приёмом «отвести взгляд»?
        - Нет. Я, кажется, видел это заклинание в общем списке, но не разобрался толком в его особенностях, - промямлил я.
        У меня не получалось разобраться в том, как правильно общаться с дочерью. Я не заслужил права «включать отца». Я не был её другом. Теперь наш разговор проигрывал сцену учитель и ученик.
        - Отвести взгляд - самое простое заклинание, но им никто не пользуется, так как кажется позорным прибегать к уловкам низкоуровневых. - Рита сдавленно хихикнула. - Отката нет, ограничений по количеству нет. Расход энергии всего две единицы. Применяя заклинание, ты, на короткое время, сбиваешь прицел у противника. В тебя будут в упор из лука стрелять и не попадут, если всё правильно делать. Умельцы таким образом способны пробежать через весь данжерон мимо врагов, а те расступятся и ни один не посмотрит на бегущего мимо них человека. Важно помнить, что, отводя глаза, нельзя прикасаться к человеку, это автоматически разрушит заклинание.
        - Вот… - я не нашел слов, чтобы описать столь простой и всесильный навык.
        - Еще одна базовая уловка волхва - это блинк. Блинк - это разновидность телепортации. Особенность в том, что ты можешь перемещаться на очень короткое расстояние - не более пяти-шести шагов и только если видишь конечный пункт перемещения. Скажем так, пройти через стену ты таким методом не сможешь, но тебе удастся подняться на стену и тем же способом спустится с неё. Очень удобно убегать от преследователя, или охотиться. Заскочил на высокую ветку и стреляешь по врагу без боязни, что он тебя достанет. В игре только лешаки умеют блинкать, а из персонажей только волхвы. Навык легко потерять - если волхв посвящает свою жизнь служению кому-то из богов. В этом случае навыки полностью меняются.
        - И это богатство у меня в базовой комплектации?
        - Да. Конечно, нужно тестировать навык и привыкать к мыслеуправлению, но путь осилит идущий по нему. Я сама видела, как волхва сбросили со скалы, так он сумел блинками сначала затормозить падение, закрепиться на отвесном склоне, а после того, как залечил раны, поднялся скачками наверх и отомстил своим обидчикам той же монетой.
        - Няньки, на построение! - Скомандовала Василиса.
        - Она, правда, тебе нравится? - Поинтересовалась Рита, кивнув на инструкторшу?
        - Я тебе отвечать не буду. Ты очень много знаешь. Я тебя боюсь.
        Взгляд Риты стал добрым. Она ни чего не ответила.
        - Ударная группа волхвов готова, у нас есть тридцать минут, чтобы сыграться.
        <Все в город, в центр площади! Важное сообщение!>
        Все резко замерли. Сообщение не имело конкретного адресата и выпало всем собравшимся в городе и его окрестностях.
        Сорвавшись со своих мест, все поспешили на зов. Общий страх перед объявлением войны сменился настоящим ужасом, когда мы узнали об истинной причине тотального созыва.
        Команда из четырёх волхвов сначала создала в воздухе гигантский шар магнитной энергии. Треща и вспыхивая, в шаре начало проглядывать изображение. Клим и приближенные к начальнику стояли молча, также как и все, дожидаясь, когда иллюзия станет стабильной. Никто ничего не говорил. В полном неведении происходящего, народ стал роптать. Даже смелые догадки были далеки от истины.
        Судя по всему, мы видели позиции противника. Тот самый, многократно упомянутый курган печенегов. В центре магического шара появилось некое подобие храма под открытым небом. Отчётливо был виден алтарь для поклонения богу Танры.
        Орда печенегов встретила явление божества торжествующими воплями. Но были и те, кто молчал. Свою радость они выражали топаньем и бряцаньем оружия о доспехи.
        Шаман стоял, крепко сжимая посох, только что лишивший магических свойств, превратившись в кривую палку, с боевыми характеристиками ниже, чем у скалки. Заклинание лишило его сил. Взглянув в сторону леса, шаман заворчал на неизвестном языке от удовольствия - теперь силу его соплеменников преумножал сильный покровитель.
        Шаман опустил свой бесполезный посох и посмотрел вдаль. Случайно так вышло или незримый режиссёр так запланировал, но было ощущение, что шаман нас видит. Немигающий взгляд взирал на наши озадаченные лица.
        Магический шар стал чаще потрескивать. Сила волхвов ослабевала, но всё могли наблюдать за происходящим.
        Войско выстроилось перед священным источником силы. Очки опыта горящих в пламене жертв, распределялись в воинов-печенегов одновременно прокачивая всех и каждого. Периодически над толпой звучали сигналы, оповещающие воинов о достижении новых уровней.
        Шаман медленно повернулся к чадящему пламени, только что принявшему новую жертву. Он взмахнул посохом, преградив путь солдатам, готовым бросить в пламя следующего пленника. Приблизился и безмолвно шагнул в огонь, отдав свой экспириенс братьям по оружию.
        - Что происходит? - С разной интонацией, а иногда добавляя слова, которые отсекал бранный фильтр, произнесла собравшаяся толпа.
        - Это запись сделанная вороном-разведчиком меньше часа назад. Печенеги усиливаются под воздействием очень серьёзного заклинания. - Заговорил Клим. Его голос был многократно усилен, так что не надо было прислушиваться к его речи. - В жертвенный огонь бросали энпээсов, которые жили на их территории. Затем просто всех низкоуровневых. Шаман, видимо, сильно потратился на это заклинание, поэтому пожертвовал собою. К выводам. Нам будет противостоять очень сильная армия. Мои аналитики сообщают о том, что средний показатель уровней вырос вдвое. То есть большинство воинов противника достигли девяностого уровня. Больше тысячи персонажей имеет максимальный уровень и все вытекающие из этого преимущества. Им доступны почти все ветки развития, сильные заклинания, специализированные навыки и так далее. Я призываю вас собираться и выступить массовым походом навстречу врагу. Если мы сейчас поднимем их на бой, прервём механизм раскачки.
        Войско поддержало. Даже я, неожиданно для себя самого, закричал что было сил. Под грохот наших голосов, свист и бряцанье оружия, магический шар лопнул.
        - Собираемся! Капитаны подразделений. Переименуйте свои позывные в групповом чате, для удобства общения. Сначала подразделение, затем имя. Рядовым бойцам в чат не писать - предусмотрены наказания. Объединяйтесь в группы, через пять минут объединяемся в общую группу.
        Я последовал за няньками. «Привязав» своего персонажа, приказом следовать за ГТА, переключился на соколиное зрение.
        Птица быстро воспарила к небесам. В этот момент я обратил внимание, что в воздухе кружится минимум дюжина таких же воздушных наблюдателей, как мой Друг. На всякий случай, выцелив каждую птицу, я убедился в том, что все они определяются как союзники.
        Из города выливался нескончаемый поток людей, быстро перестраиваясь в ряды и колонны. Стайка быстроногих коней понесла вперёд развед-отряд. Остальные подразделения не спешили вырываться вперёд. Фигурки воинов окрашивались самыми различными цветами - персональные и групповые бафы укрепляли дух и стойкость армии. Воронки магических ветров выбрасывали петов и возрождали маунтов, прямо под седаком.
        Не прошло и четверти часа, как вся эта масса воинов двинулась вперёд, подобно леднику, собравшемуся топить Титаник.
        В городе осталось чуть меньше сотни персонажей.
        Выйдя на тракт, армия стала перестраиваться, будто утекая в воронку. Вдоль дороги были горы и небольшой лесок, движение через которые сильно замедлило общий темп. Примерно через километр, посреди тракта расположились разведчики. Моё предположение оказалось неверным. Опережающий отряд состоял всё из тех же волхвов, постоянно сопровождавших Клима. Она раздували границы гигантского портала, зев которого мог принять до пяти людей, идущих плечом к плечу, но продолжал шириться дальше.
        К тому моменту, когда первый отряд всадников достиг границы портала, он мог свободно принять ряд из двадцати человек.
        Вспышка света.
        Воздух стал жарким. Лететь тяжело. Начинаю планировать.
        Наверное, стоило переключиться на своего персонажа, когда тот входил в портал. Хорошо, что не произошло нарушения игрового процесса и меня не выбросило в реал. Сокол переместился автоматически, как бы заочно.
        Мы оказались в степи без преград и границ, не считая нескольких холмов и скалистых остовов, хаотично разбросанных по земле.
        В паре километров от наших позиций, спешно разворачивающихся, согласно оговоренным заранее схемам, суетилась армия печенегов. Седлая коней и обнажая оружие, они тоже стали готовиться к сражению.
        Дождь, который мы видели, наблюдая за действиями шамана и первыми жертвами алтаря, испарился. Видимо это явление и способствовало ужасной духоте, заставляющей всю нашу армию дышать чаще.
        Я видел как пламенеющий алтарь стих, когда не осталось рядом с ним ни одного воина.
        Мне было пора возвращаться в тело своего персонажа. Друг сложил крылья и стремительно стал снижаться изредка выпуская то одно, то другое крыло, таким образом, прицеливаясь к месту посадки.
        Сокол вернулся на моё плечо и аккуратно ущипнул меня за ухо.
        В этот же момент я отключил зрение птицы и снова видел своими глазами. На карте игрового интерфейса зелёными точками обозначались персонажи и энпээсы, дружественные группе нянек, в которой теперь числился я. Нам на встречу клином неслись красные точки врагов. Так как линия нашей группы была самой последней, я не видел печенегов лично. Мой мыслеуказатель следил только за полосками жизней трёх волхвов, которым я должен был стать родной матерью на время сражения.
        «Есть!» - Всплыла в окне чата команда, отданная капитаном отряда лучников. Враг был в зоне досягаемости стрел.
        Волхвы-станнеры сработали чётко и без промедления. Красные точки замерли на карте в ста метрах от наших позиций.
        - Держать! - произнёс кто-то из ударной группы.
        Я судорожно мазал взглядом по своим подопечным, готовый лечить их или направлять ветра магии, если их собственный ресурс упадёт ниже оговоренного уровня.
        В окне чата появился приказ лучникам на стрельбу и сотни стрел погасили красные точки на моей игровой карте.
        «По готовности! Огонь!» - сообщения в чате всплывали редко. Любая ненужная информация, способная отвлечь геймеров от достижения цели, каралась штрафами.
        Желая хоть малость поучаствовать в сражении, я наложил баф, ускоряющий восстановление магической энергии, волхву в зелёном плаще. Ситуация этого не требовала, но стоять без дела я больше просто не мог.
        «Кавалерия. Финиш» - что означало это сообщение, я не знал, хотя догадаться было не сложно. Всадникам предстояло минусовать отступающего противника.
        Лучники прекратили стрельбу. Станнеры расслабились, прекратив удержание врага, так как кавалерия, сойдясь с солдатами врага, автоматически разрушала действие заклинание.
        Теперь мне оставалось наблюдать только за счётчиком боя. Своевременный удар кавалерии снёс около полусотни печенегов. За то время, когда прекратилось действие стана, враг смог ответить, отправив на перерождение троих наших.
        Вчитываясь в имена, я не находил никого из моих знакомцев. Я очень боялся прочитать имена бойцов из группы, в которую входил Женя, хотя и понимал, что смерть в игре - явление временное и проходящее.
        «Выпускай собак» - команда была отдана петоводам. Этого было достаточно, чтобы понять - победа за нами. Петов решено было бросить в сражение только в том случае, если потребуется догонять отступающего врага.
        После этого приказа счётчик боя работал только в одну сторону. Печенеги пачками отправлялись на перерождение.
        Многие, не дожидаясь окончания боя, принялись ликовать, празднуя лёгкую победу.
        - Мы молодцы, - сказала Рита, которая всё это время стояла плечом к плечу рядом со мною. - Экспириенса не заработали, надеюсь, лутом не обидят.
        - Тебе не кажется, что мы рано радуемся.
        - Мы переоценили противника. Победа за нами. Чего ты выдумываешь проблемы, где их нет.
        Я не разделял спокойствия дочери. Холодок пробежал по спине или это только казалось мне. Не верилось мне в то, что такая грандиозная мобилизация персонажей оказалась напрасной. Слишком многое пришлось проделать, слишком мало задумок успели реализовать.
        От меня были скрыты точные цифры вражеского войска, но я более чем был уверен, что мы не могли в четыре залпа перебить больше сотни печенегов. Прибавим тех, кто канул под копытами всадников и заеден петами. Три сотни - не больше. Стал бы Клим поднимать такую армию против столь хрупкого противника.
        - Я уверен, что это был только передовой полк. - Рита услышала мой строгий тон и не стала перечить. Её глаза смотрели в никуда - она с кем-то переписывалась или листала отчёт минувшего сражения.
        И тут как лавина посыпались сообщения в чате.
        <КАВАЛЕРИЯ КС: «Погибшие выпали из группы»>
        <БОСС Клим: «Где точка перерождения?»>
        <МОРГ Кирилл: «На кладбище пусто»>
        <РАЗВЕД Марат: «Печенеги. Вторая волна»>
        <СТРЕЛКИ Гена: «Мы готовы»>
        <СТАННЕРЫ Диар: «Мы готовы»>
        <НЯНЬКИ Василиса: «Мы готовы»>
        <КАВАЛЕРИЯ КС: «Мы готовы. Ищите наших»>
        <РАТЬ Комель: «Мы готовы»>
        <ПЕТЫ Алетагро: «5 сек.»>
        <МОРГ Кирилл: «После смерти вообще никто не переродился»>
        <БОСС Клим: «Кеха, не тяни»>
        <РАДИСТЫ Наташка: «Клим, умерших нигде нет. Игра показывает, что они не отключились от шлемов»>
        <МОРГ Кирилл: «Кто-то поменял точки привязки»>
        <ПЕТЫ Алетагро: «Мы готовы»>
        <БОСС Клим: «Кто снял привязку к кладбищу?»>
        <РАДИСТЫ Наташка: «Походу программный сбой»>
        <РАЗВЕД Марат: «Печенеги на линии огня. Та же траектория. Отряд идентичный первому»>
        <БОСС Клим: «Отрабатываем старую схему. Станим-Стреляем. Няньки не зевать»>
        <МОРГ Кирилл: «У меня пусто. Только что все настройки сбили. Точки перетащили на другое кладбище»>
        <РАТЬ Комель: «# # #»>
        <БОСС Клим: «Комель, забаню!»>
        <БОСС Клим: «Кеха, Наташа - переходите на личный канал связи. Отчёт в личку»>
        Все няньки, кто стоял рядом со мною будто прозрели после того, как вспышка паники в чате завершилась не найдя ответов на главный вопрос.
        - Внимательно! - Скомандовала Василиса, возвращая нас в рабочее состояние.
        Я не мог поверить, что такое возможно. Ошибка не могла привести к тому результату, о котором писал в чате смотрящий за кладбищем.
        Каждому, кто был втянут в это сражение, предлагалось подписать контракт, где были указаны условия дележа заработанного лута, а также прогнозы касательно заработанных очков опыта и наград за индивидуальные заслуги. Отдельным пунктом было прописано, что все мы во время гибели в бою отправляемся на перерождение. На кладбище каждого будет ждать стандартный пакет амуниции, включающий оружие, доспех и минимальный набор целительных жидкостей. Этого вполне должно было хватить, чтобы персонаж мог добраться до своего надгробия и вернуть утерянное снаряжение. Что порадовало лично меня, Клим не поскупился доплатить за то, чтобы допуск к надгробию был только у его хозяина. Никто кроме меня не смог бы завладеть моим инвентарём.
        Теперь выходило так, что кто-то перенёс точку привязки и возродившиеся оказывались совершенно в другом месте. Но вот где? И как далеко их забрасывала реинкорнация, выясняли Наташка и Кирилл.
        Все действовали ещё более слаженно, чем в первый раз. Застанили врага идеально, для того, чтобы стрелки могли дотянуться, стрелки уверенно совершили три первых залпа, потушив большую часть красных точек. По плану, теперь должны были выйти на арену боёв всадники.
        <МОРГ Кирилл: «Не умирать!»>
        Беззвучное сообщение смотрителя кладбища произвело эффект первой молнии перед грозой.
        <БОСС Клим: «Кавалерия стой. Стрелки ещё три залпа. Петы приготовиться»>
        Бросить собак и прочую перерождаемую живность было правильным решением. Рисованные твари после гибели возрождались новым призывом своих хозяев. Геймерами, в сложившихся обстоятельствах, до выяснения возникшего момента, рисковать было опасно.
        Второе сражение было вновь выиграно. Но нервозность в рядах воинов начинала нарастать с тревожной скоростью.
        - Ты чего-нибудь понимаешь? - обратился я к Рите?
        - Похоже, что мы недооценили противника. После гибели от наших стрел они возвращаются на перерождение и снова кидаются на нас.
        - То есть как?
        - Похоже, мы дважды убили один и тот же отряд.
        - Этого быть не может.
        - Я подключилась к чату разведчиков, судя по их переписке, так и выходит. Мертвые оживают и их пускают на нас.
        - Но им же нужно время на перерождение и закуп одежды.
        - Они не вооруженные на нас шли во второй раз.
        Сердце стало выдавать по десять ударов в секунду. Я давно так не волновался.
        - Что за бред!
        <РАЗВЕД Марат: «Печенеги на линии огня. Та же траектория. Тот же отряд»>
        Я очень хотел, чтобы это была опечатка, и Марат на самом деле хотел написать не «тот же», а «такой же». Но Рита подтвердила слова разведчика, сказав, что разведка доложила, что на нас идут голые всадники.
        - Походу они стрелы собирают.
        - В смысле? - не понял я.
        - Каждый из лучников пустил уже по десять стрел в этом бою. Думаю, ребята слили минимум двадцать процентов боезапаса. Да и остальные нервничать стали.
        Клим отдал короткий приказ «Ничего не меняем». Приказ был выполнен без нарушений. В третий раз враг лёг особенно быстро.
        <БОСС Клим: «Слушайте все! Будем брать уродов в плен. Начало стандартное - станним, затем маковыми бомбочками усыпим нудистов. Няньки, вешайте баф на противоядие всем кого видите»>
        Благодаря наставлениям дочери, я смог разобраться в том, что именно от меня требовалось. Она помогла быстро перенастроить активную таблицу навыков и объяснила как нужно «колоть» противоядие.
        «Маковые бомбочки», как их назвал Клим, представляли собою крохотный мешочек с сушеной травой. Главным ингредиентом этого предмета был полевой мак. Метать бомбочки предстояло лучникам, методом, который был для них привычнее всего. Мешочек крепился у наконечника стрелы. Одного залпа было бы достаточно, чтобы усыпить и коней и всадников.
        Если бы этим событиям довелось происходить в реальности, я бы сильно усомнился в таком методе. Стрела с мешочком трав, могла сильно сместиться от заданной траектории и не выполнить поставленной задачи. Виртуальный мир ничуть не смущал такой способ газовой атаки.
        Четвёртая атака печенегов-нудистов оказалась последней. Несколько стрел, пущенных особо меткими лучниками отправили на перерождение несколько всадников, но большинство остались лежать на земле, перемешавшись с собственными маунтами. Войско спало мирным сном, готовое к транспортировке в тюрьму.
        <РАЗВЕД Марат: «На нас напали. Махлэвэл. Много. Обходят»>
        - Твою ж… - выругалась Рита.
        <БОСС Клим: «Повторим! Станним, потом валим маком. Петы и Ратники готовность»>
        <МОРГ Кирилл: «Не умирать! Логаут не работает!»>
        Новая волна оцепенения хлестнула воинов.
        <Пользователь МОРГ Кирилл покинул диалог>
        Вернее всего было предположить, что Кирилл не сам покинул диалог, а Клим отключил его от чата, чтобы тот не вызывал панику в рядах воинов.
        <БОСС Клим: «Что замерли? Готовность № 1»>
        Глава 15
        План по сбору голых пленников выполнить не удалось. Нас удачно обвели, заставив сконцентрироваться на крупной цели, якобы, способной сокрушить наши ряды. В результате, мы не успели создать препятствий новой атаке.
        Нас атаковали одновременно и со всех сторон. Это были крохотные отряды всадников, они не имели целью разрушить наши ряды, запутать командующих или что-то в этом роде. Они просто выносили нас по одному. Это было очевидно. Группа из десяти-двенадцати всадников врезалась в ощетинившийся рад ратников, выцеливая копьями только Комеля.
        За ник «Комель» Колька отдал все свои сбережения, сэкономленные на школьных обедах и карманных деньгах, которые давали родители. Старший брат помог ему пополнить виртуальный кошелёк, «прикрученный» к игре и поначалу давал наставления о том, что и как делать. Теперь выходило так, что старший брат оказался в подчинении у младшего. Вот только старший, не был интересен, так как его гибель не влияла на дальнейшие действия отряда. А где теперь был младший, предстояло ещё погадать.
        Печенеги несли огромные численные потери. На одного убитого нашего приходилось девять-десять роботов. Но наши так и не возвращались. Кланлидеры и высокоуровневые игроки были главной целью атакующей армии.
        За четверть часа, наше построение было разрушено, мы сворачивались колесом, позволяя себя окружить. Тогда же началось то о чём нас предупреждали. Печенеги набрасывали арканы на воинов первого ряда и выдёргивали их из строя.
        У меня в голове пронеслась забавная ассоциация. В детстве папа мне рвал молочные зубы, чтобы коренные росли ровно. Мне подумалось, что со стороны это выглядело примерно также.
        Куда уволакивали наших братьев по оружию, было не известно.
        Единственно возможным путём к спасению, которое можно было совершить в этой ситуации, был обратный телепорт.
        Когда было установлено ограничение на проход через порт только для союзников, началось массовое бегство. Все договорённости, приказы и условия были забыты, каждый спешил спасти свою шкуру, позабыв о каких-либо обязательствах. Игра переставала быть игрой.
        Клим и группа персонажей, служивших в корпорации Grasshopper, уходили последними. Их уровень раскачки позволял принимать удары, а тонны бафов нивелировали все повреждения множеством регенерирующих и восстанавливающих заклинаний.
        За спиною Клима портал захлопнулся, как только он обеими ногами стоял на земле перед воротами Безымянного города.
        Срочное собрание организовали в княжеских хоромах. Присутствовало около тридцати персонажей. Большей частью - опытные геймеры.
        - Няньки вкруг! - Скомандовала Василиса.
        Для меня было неожиданно, что её не пригласили на совет.
        Действовала девчонка очень грамотно, вместо того, чтобы дать своей команде расслабиться, она решила загрузить нас новой задачей. Она потребовала от более опытной части команды, помочь в перенастройке заклинаний менее опытных.
        - Оставляем только убойные лечебные заклы, всё остальное расставляем под индивидуальную ротацию. Если подобное повторится, нас снова никто защищать не будет, так что номинально остаёмся няньками, а по факту готовимся к войне.
        - Что значит «индивидуальная ротация»?
        Это слово казалось мне знакомым, но принадлежащим к совершенно другой сфере, далёкой от компьютерных игр. Точно. Так называется игра на американском бильярде. Цель заключается в том, чтобы загонять шары в лунки последовательно, согласно их индивидуальным номерам от одного до пятнадцати.
        - Ротацией называется отработка последовательности применяемых боевых способностей. - Обратив внимание на мой задумчивый вид, продолжила урок Рита. - Задача - выдать максимальный урон за единицу времени.
        - М-м, - невнятно процедил я, желая показать свою заинтересованность.
        - Важное условие - ротация считается удачно выполненной, если цепочка последовательных действий не была прервана.
        - И как сформировать эту цепочку для волхва?
        - Ты не правильно понял. Это не какой-то код, это не просто в правильной последовательности нажатые клавиши. Ты должен изобрести её сам, согласно своим персональным способностям. Более того, применительно к одному противнику ротация будет работать безупречно, но другому удастся блокировать её без лишних сложностей. Ты должен понимать что делаешь, оценивать противника и выстраивать звенья в том порядке, который даст максимальный эффект.
        - А просто огнём кидаться уже не вариант?
        Рита замолчала, но её взгляд крепко пригвоздил меня. Точь-в-точь как у матери.
        - Не смотри так. Объясняй. Я слушаю.
        - Вот смотри, если ты наносишь один и тот же удар сто раз подряд, примерно, десять-пятнадцать из них будут совершать критический урон. Выполняя ротацию, вероятность того, что ты совершишь критический удар, равна один к трём.
        - Ты далеко забегаешь! Я вообще никогда не использовал комбинированных атак.
        Рита отступила на шаг и ещё раз посмотрела на мою строку, указывающую на уровни и характеристику.
        - Если будет время, я всё тебе расскажу. Ты мне можешь помочь?
        - Как? - Рита, правда, была ошарашена новостью, что перед нею волхв, который почти никогда не пользовался тем, что он волхв.
        - Я открою тебе доступ к своему персонажу. Ты будешь иметь допуск к моему внутреннему меню.
        - Ты серьёзно? - Глаза Риты становились всё больше и больше.
        - Я же могу тебе доверять? - спросил я, пристально глядя в её красивейшие глаза. И их красоту я записывал исключительно на свой счёт, а не игровой конструктор внешности персонажа.
        Ома моргнула, когда перед ней появилось системное оповещение. Допуск к моему телу был получен. Она замерла, следующие десять минут я видел только то, как бегают её глаза по невидимому меню.
        Я бы мог тоже уйти во внутренний интерфейс, но не мог оторвать взгляд от дочери. Одними губами я проговорил: «люблю тебя». Она не видела этого. Как же было прекрасно быть рядом с нею.
        Я понимал, что игра скоро закончится, как бы не сложились обстоятельства. Уже представлял, как еду в аэропорт, рассказывая своему бортовому компьютеру Куге о том, что очень скоро окажусь в Санкт-Петербурге и увижусь с дочерью в реальном мире.
        - Готово! - отрезвляюще резко произнесла Ритка.
        Я увидел, что в полоске активных заклинаний сменилось шесть из восьми иконок. Оставив лечение и щит, дочка выудила из меня такие способности, на которые я никогда не обращал внимания.
        - Расшифруй, что мне теперь с этим делать?
        - Порядок каста примерно такой: Сначала применяешь «Корни дуба» - противника оплетают корни, он не может двигаться и читать заклинания 5 сек. Каждую секунду получает 100-120 урона, кд - 25 сек. Далее «Семена жизни» - каждые 2 секунды противник получает 145-172 урона за каждое семя, при нанесение урона все союзники в 50 метрах восстанавливают до 100 хп за каждое семя. Максимум 5 семян. Время действия 6 сек. кд - 3 сек. Благодаря тому что ты не выбрал ни одного из богов для своей раскачки у тебя сохранилось очень хорошее проклятие из основных, называется «Проклятие богов» - урон противника снижается на 54-63, кроме того, каждую секунду он получает 50-60 урона. Время действия 10 сек, кд - 30 сек. Сразу же активируешь «Стрелу Велеса» - время каста 0,75 сек, противник получает 259-312 урона, кд - 8 сек. Примерно в это время корни спадают. Тогда кастуешь «Ветра Сиборга» - скорость всех противников в 25 метрах от тебя снижается на 75 % на 6 сек, кд 25 сек. Дальше бегаешь, ждёшь, когда откатят корни и всё заново.
        Я еле успевал за Ритой. Привычные для неё сокращения подтормаживали моё сознание. Мысленно управляя курсором, я заново пересмотрел весь свой арсенал, убеждаясь в точности характеристик, которые озвучила мне Рита.
        - Ты не рассказала про последнее заклинание. «Чертоги Мары».
        - Это на самый крайний случай. Призвав в помощь Мару, ты лишишься всех очков жизни, остановившись на единице. Такой же эффект ляжет на твоего противника. Если грамотно сработать, можно вынести любого противника, но риск велик.
        - Антон и Рита, нас зовут на общее собрание, - позвала нас одна из нянек.
        - Нам нужно поменять режим игры, - выкрикнул кто-то из толпы, более не способный терпеть молчание начальства.
        - Невозможно, - зачем-то закричал другой голос.
        - Мы отрезаны от управления, - добавился третий и более уже ничего не было слышно из-за шквала криков и сообщений в групповом чате.
        - Именно об этом я буду говорить. - Начал Клим, постепенно утихомиривая толпу. - Нам самим нужно поменять тактику. Что касается построения и формирования групп - всё остаётся как было. Рейдовые группы мы не можем себе позволить. Логаут по-прежнему не работает. Мы не знаем, где перерождаются наши товарищи. Теперь ещё и нет связи с внешним миром.
        Последнее сообщение уронило дух войска на лопатки. Ни криков, ни шума не последовало. Общее замешательство выразилось окаменением большинства игроков. Многие зарылись в настройки, стараясь найти спасение из сложившейся ситуации самостоятельно.
        - Мы пытались что-то сделать, но ничего не работает. Ещё одна неутешительная новость - из этой локации нет выхода. Её отрезало около часа назад. Телепортация не действует. Можете не тратить свои персональные грамоты - они разрушатся, но ветра магии не услышат ваш призыв.
        Аудитория молчала, впитывая дёготь ложка за ложкой.
        - Пробовали сделать запрос через форум или торговый канал - тоже глухо. - Боярин Клим обвёл взглядом своё войско. - Я говорю всё это не для того, чтобы потушить вашу веру в удачный исход всей ситуации, наоборот, чтобы гнев ваш дал силы противостоять армии, которая приближается сейчас к Безымянному городу. Наша задача удержаться в стенах города. Аналитики и те, кто знает игру изнутри, продолжают искать выход из ситуации. Нужно тянуть время. Теперь о тактике. За пределы города выйдут отряды добровольцев. Группы формируем таким образом, чтобы при одном персонаже было как можно больше неживых. Петы и маунты. Кто может поделиться своими ручными зверями - поделятся с добровольцами. Вас буду координировать лично я. На стены станут боевые маги и стрелки. Я покажу наиболее удачные места, куда петоводы будут выманивать врага, подставляя под прицельные залпы.
        Клим раздул щёки, медленно выдыхая и приводя мысли в порядок.
        - Мы предполагали, что роботы будут отыгрывать тактику ведения боя, принятую печенегами, характерную для их исторического периода. В историческом плане мы были подкованы плохо. Всё понимание предмета сводилось к фразе: «Они будут на конях». Фактически так оно и получилось. Если кто-то смог собрать более конкретную информацию, я имею в виду видео и скрины, сбрасывайте в личку КС. Он будет руководить основными силами и координировать группы нашей армии. Геройствовать не надо. Чем больше нас, тем надёжнее шанс выкарабкаться всем вместе из этой передряги. Я уверен, что сбой в системе скоро починят и мы все вместе вечером забаним программистов на форуме.
        Последняя фраза даже смогла высечь на лицах некоторых персонажей подобие улыбки.
        - Можно мне выступить? - Подала голос воительница максимального уровня по имени Гвендалин.
        Она была в числе волхвов - спутников Клима.
        - Всем участникам сегодняшнего сражения будет вручена медаль. - Произнесла девушка, ссутулившись под огненным взглядом Клима.
        - Что за медаль? - Спросил он, повернувшись корпусом к воительнице.
        - Медали участников сражения, - начала объяснять она. - Смысл в том, что медаль является гарантом получения премии, которой достоин каждый из нас. Это, во-первых. А во-вторых, медаль участника самого крупного сражения в истории «Племён», к тому же людей против машин, может стоить гораздо больше, чем стандартный набор плюшек.
        - Принимается. Как мы сможем сделать такие медали, если мы заперты в игре? - Сразу ответил Клим, понимая, что ложка мёда, пусть и чайная, не будет лишней.
        - Без проблем. Свои медали сможет создать мой клан. Расходы мы возьмём на себя. Чеканка таких артефактов не займёт много времени. Мой ювелир уже создал мастер-модель.
        Я уже представлял, какой пышной будет церемония награждения, после завершения битвы, когда все наденут свои наряды, когда состоится премирование защитников Безымянного города. В этот момент мир побледнел.
        <Вы получили медаль. Предмет помещён в вашу торбу>
        - Фантомы медалей уже у вас. Когда завершиться бой, они обретут законченный вид. На каждой медали будет отражено число - отражающее число убитых вами во время сражения.
        - Хорошо. Тема закрыта, - подытожил Клим. - Всем разойтись по позициям. Лидеры отрядов уже получили раскладку. О готовности доложить!
        В чат посыпались подтверждения о готовности. Имена некоторых командующих были новыми, по понятным причинам.
        <КАВАЛЕРИЯ КС: «Основная часть у ворот. Остальные на площади. Кавалерия готова»>
        <РАЗВЕД Спайсмарин: «Печенеги на тракте»>
        <СТРЕЛКИ Ульяна: «Мы на местах»>
        <СТАННЕРЫ Диар: «Готовы»>
        <НЯНЬКИ Василиса: «Готовы»>
        <РАТЬ Шишкин: «Готовы»>
        <ПЕТЫ Алетагро: «По периметру 20 и 20 спереди»>
        <БОСС Клим: «Минутная готовность»>
        Мы стояли на своих местах, распределившись по крышам домов, башням на городской стене и любых других возвышенностях, попарно закреплённые за какими-либо отрядами воинов.
        Я думал о смерти. Смерть в игре это потерянное время, износ одежды и оружия, ребафы, потерянные килл-страйки в достижениях, но не больше. То с чем готовился встретиться каждый из нас было сродни настоящей смерти. Возможно, мы преувеличивали, возможно, всё было проще, чем мы себе навыдумывали. Наверняка, после гибели персонажа, геймера просто выбрасывает в реал. Снова вспомнились размышления о том, что же является миром людей и миром загробным. Явь и навь. Нас путали и мы путались в понимании того, что является миром явным. Тот где мы сейчас или тот, которого нас лишили.
        А ещё был страх. Стоя рядом с товарищами, ощущая крепкие лапы Друга на своём плече я очень боялся всё это потерять. Игра перестала для меня быть игрой.
        <БОСС Клим: «Ачивка для желающих: +5 баллов на медаль за голову лидера»>
        Войско одобряюще приняло призыв боярина.
        Дух армии был далёк от своего пика, но концентрация людей достигла необходимого уровня.
        Группа петоводов пришли в движение, уводя за собою группы вражеских всадников. Рассредоточив монолитную армию на разрозненные части, началось истребление врага.
        В одном из петоводов я узнал своего знакомца Николая - пастуха со стадом козлов. Вопреки приказу Василисы, согласно которому, я должен был следить за здоровьем лучников на стене, исподтишка стал помогать Николаю.
        Не обращая внимания на мою «руку помощи» он лучше многих справлялся с поставленной задачей. Несколько раз он выводил своих преследователей под волхва, заливающего их жидким огнём. В таком тандеме они довели цифры на своих счётчиках до сотни.
        Ситуация в целом, казалось, была под контролем, когда земля в очередной раз ушла у нас из-под ног. Из стана врага, в сторону Безымянного города покатились белые шары, чадящие густым белым дымом. В одно мгновение, всё пространство под стенами города застлал туман.
        <БОСС Клим: «Петы, уходите за стены. Все, стрелять по готовности»>
        <РАТЬ Шишкин: «Стены горят»>
        И, правда.
        Белые шары, докатившись до деревянных стен, в одно мгновение объяли пламенем деревянные стены. Первые очаги паники, лишили нас ближнего рубежа защиты.
        Внутренний чат медленно стал разгоняться, отсчитывая погибших воинов, только что отправившихся за ответом на вопрос «куда приведёт безносая?»
        Печенеги, прикрытые искусственным туманом, мгновенно перешли в наступление. В некоторых местах из-за огня стены прогорели насквозь. С тех сторон, где не властвовал огонь, начались столкновения на мечах. Печенеги быстро взбирались на стены. Неся бесчисленные потери, им всё-таки удавалось отвоёвывать участки стен и увеличивать очаги проникновения. Всего на несколько минут, защита стен пала. Редкие группы, успели отступить к линии домов и дальше. Клим призывал отставших или спасшихся одиночек уходить в княжеские хоромы. Несколько изб и хозяйственных строений были отгорожены крепким высоким забором, который должен был стать нашим последим рубежом защиты.
        <БОСС Клим: «Приказ! Бафферам - поддрежка, накачка кланлидеров. Стрелкам - огонь по готовности. Визы - на первой линии защиты наших нет, бейте по стенам, кройте массу. Рать - периметр ваш, нужен коридор для отступающих. Петва - зверью фас, самим отступать»>
        Читая сообщение, я вдруг почувствовал, как под ногами дрожит кровля крыши на которой стою. Мы переглянулись с Ритой и в этот момент здание начало рушиться. Друг вскрикнул и, оторвавшись от плеча, поднялся в воздух.
        Отмахиваясь от сообщений о полученном уроне, я провалился в белое облако, казавшееся невероятно мягким. Бухнувшись на землю, я быстро встал, вынимая меч и посох, готовый сражаться.
        - Рита! Рита! Где ты?
        Ответа не было. Шум сражения заглушал мои крики.
        Внезапно из тумана вынырнул здоровый кошак, нервозно поглядывая на мой посох, он сел передо мною и принял смерть от меча, с самурайским самообладанием.
        - Я здесь! - раздался голос Риты.
        Я смог видеть её, когда между нами оказалось меньше метра. На вытянутой руке Риты сидел Друг, яростно клокоча и хлопая крыльями. Он провёл её через туман.
        - Дружище! Молодчина! - Принимая птицу на своё плечо, произнёс я.
        - Пап, это не он меня привёл, а я его. Ориентируйся по внутренней карте.
        Я обратил взгляд на маленькую карту, где рядом с центром круга, олицетворяющим меня, стояла точка, обозначающая Риту. Кроме нас на карте были видны и враги.
        - Отступаем! - Потянул я Риту за собою.
        - Поздно! - Отрубила она. - Призывай своего порося, надо крюк сделать.
        Спорить времени не было. Я подчинился. В раз под нами выросли маунты. Дико заржал конь Маргаритки. Бойко захрюкал мой вепрь.
        - Не отставай!
        Пуская галопом своего скакуна, дочь помчалась в прямо противоположную сторону от спасительного рубежа княжих хором.
        Я ударил пятками в бока кабана. Конечно, это действие ни как не повлияло на моего скакуна. Я сделал это скорее инстинктивно, чем с каким-то расчётом. Вепрь был моим продолжением и беспрекословно слушался меня.
        В это мгновение сверкнула молния, небо раскололось надвое, раздался оглушительный удар грома. Слава звуковой карте. В тумане мелькали чьи-то тени.
        Мощно затрубил рог и я вскрикнул от ужаса - мне показалось, что невидимый сигнальщик совсем рядом со мною.
        Мы миновали обгоревшие останки стены и сильно забрали влево, обходя дугою Безымянный город.
        Снова раздался гром, и тогда я понял, что это вовсе не гром, а стук лошадиных копыт, треск сучьев, лай собак, карканье ворон.
        Я взглянул вверх: в небе метались тысячи теней, кружились огромные стаи птиц и вместе с ними через лес неслось что-то огромное. Хлынул дождь, настоящий ливень, и над полем битвы разразилась буря.
        Стало совсем темно, и вдруг, к своему огромному ужасу, я увидел, что рядом с нами скачут всадники на тёмных конях. Послышались пронзительные, дикие крики.
        Они летели, словно дикий вихрь, скрываясь в клубах тумана и появляясь вновь, размахивая над головою длинными копьями.
        Рядом с ними бежали собаки, коты и ещё какие-то твари.
        - Папа! - раздался крик Риты. - Сюда!
        Повторять дважды не требовалось - я снова повторил этот бессмысленный жест - будто пришпорил кабана, и полетел за дочерью. Вслед нам завопили преследователи. Пригнувшись ближе к мохнатой голове Перунова Пира, я летел за Маргариткой. Дочь успевала активировать какие-то заклинания, позволяющие рассеивать туман и раздвигать невесть откуда взявшиеся деревья, встречаемые на пути.
        Одна из ветвей больно хлестнула меня по лицу
        <Вы потеряли 56 единиц здоровья>
        Урон был, конечно, не критическим, но достаточно весомым для обычной ветки. Именно в этот момент я понял, как сильно мы разогнали коней. Скорость, помноженная на массу, позволила безобидной ветке нанести лёгкое ранение.
        Перед глазами вспыхнули яркие огни и я почувствовал, что мог бы свалиться со своего хрюкающего скакуна, если бы в режиме верховой езды не считался с маунтом единым целым.
        Аудио эффекты подкинули новую порцию впечатлений. Мне показалось, что я оглох. Стало так тихо, что собственное дыхание представилось рёвом разгневанного бога. Мне вдруг стало так легко и сразу больно.
        <Вы потеряли 129 единиц здоровья>
        Еще не понимая, что случилось, я кувырком летел на землю. Немного полежав, я открыл глаза и с удивлением обнаружил, что в этой странной тишине есть умиротворение. Я огляделся: ГТА лежала на шее своей лошади, переводя дух.
        - Что случилось? - прошептал я и не узнал звука собственного голоса. - Мы спаслись?
        - Пока да, - проговорила Рита. - Мы получили короткую передышку. Немного отдохнём и поедем дальше.
        - Что ты сделала?
        - Сначала сама отводила взгляды от нас, чтобы оторваться от наступающих. Потом попросила помощь у Лады. Она помогла - открыла нам временную локацию.
        - Это как?
        Я действительно впервые слышал о таком, но эффект меня впечатлил.
        - Я хочу посвятить себя Ладе и уже овладела некоторым количеством её даров. Она открыла нам тайную тропу. Тайные тропы соединяют мир «Племён» в угоду богам, так боги путешествуют по миру - дорогами известными только им.
        Я посмотрел на свою карту. Пустота. Стандартная навигация здесь не действовала.
        В поисках карты, я невольно поднял голову вверх и залюбовался на призрачные огоньки, плывущие над нами.
        - Рита, а где мой кабан?
        - Не знаю. Возможно, какое-то классовое ограничение. Его не впустили на тайную тропу. Забирайся на моего.
        Безумная скачка продолжилась.
        Передохнув, мы сошли с тропы, которой ходят боги и вновь неслись по лесу.
        Туман всё так же клубился под ногами лошади, норовя сбить с пути, но Рита уверенно правила и я начал узнавать знакомые места - мы подъезжали с северной стороны к Безымянному городу.
        Мне показалось странным, что я узнавал знакомые тропинки, - все лесные тропы сплетались между собой и могли привести куда угодно; будто лес сам выбирал, куда именно.
        Лес привёл нас в безопасное место; мы влетели под бревенчатую арку, украшенную резными коньками, и проскакали к нашей линии обороны.
        - Сюда! - крикнул кто-то из витязей, направив нас таким образом, чтобы конь мог беспрепятственно пройти мимо телег и брёвен, из которых были созданы баррикады.
        Мы были в безопасности
        Глава 16
        Мы окружены.
        Эти слова произносили все выжившие, все кто укрылся в последнем рубеже, за последними стенами. Казалось, что люди просто не перестали использовать другие слова в общении между собой. Ощущение обречённости и грядущего конца накатывали так сильно, что возникало ощущение удушья.
        Созданный волхвами Клима купол уверенно сдерживал робкие попытки его разрушить со стороны роботов-печенегов. Вероятнее всего, у них отсутствовали сильные колдуны, способные снимать заклинания. Щит не требовал постоянной подпитки, хватало его естественных регенерирующих способностей. Это позволяло выиграть время, но как распорядиться этим временем мы не могли придумать.
        - Ну, вот мы и окружены, - произнёс Клим, глядя на беснующихся врагов с внешней стороны периметра, наводя целеуказатель попеременно с одного вражеского воина на другого. - Какие будут предложения?
        Клим мог приближать изображение, чтобы рассматривать противника. Но печенеги очень точно выбрали расстояние - не достижимое для обычных стрел. Статистика показывала вероятность удачного выстрела 1 к 10. Очень низкий показатель для высокоуровневых стрелков, учитывая высокую цену каждой стрелы.
        - Разделимся на группы по всем стенам, будем держать оборону, на тот случай, если им удастся продавить нашу защиту. В кольце мы сможем рационально распределять силы, - урезонил я.
        - Смотрю, тебе одному комфортно быть на арене цирка, клоун? В каком жанре будет следующее твоё выступление?
        - В разговорном, - поддержал я, не став противоречить начальству, - пойду на переговоры, возможно…
        - Не возможно. На переговоры пойду я. Готовь выступление в оригинальном жанре - веселить народ будешь. Надо поднимать «инициативу» и «лидерство».
        Я не ответил. Остальные тоже молчали.
        Без искусственной подпитки информацией, в голове снова тикали два слова - мы окружены.
        - Вы хоть, расскажите, что делаете? Что получается, что нет? - Клим скалою нависал над тремя воинами, мне не знакомыми, но, вероятно, имеющими отношение к административной работе корпорации.
        - Мы перепробовали все варианты выйти на связь с внешним миром. Никто не отвечает, даже по закрытым каналам связи белый шум, - ответил писарь по имени Максим.
        - Такого быть не может. По технике безопасности, контроль должен идти постоянно.
        - У меня есть предположение, - снова заговорил я.
        - Говори, - вопреки моим сомнениям, Клим дал мне слово.
        - Я был во втором корпусе здания корпорации…
        - Антон, не тормози, - торопил начальник.
        - Кажется, там находится отдел контроля за игроками и конструирования сценариев игры.
        - Да! Дальше… - больше Клим ничего не сказал. Он понял мою мысль.
        Судя по выражению лиц собравшихся, только я и Клим догадались о причинах происходящего. Нарисованные лица с трудом передавали истинные эмоции геймеров, но в этот момент не было сомнений - мои слова повергли Клима Антоновича в ужас.
        - Умеешь ты вовремя преподносить такие новости.
        От такого поворота, я даже не нашёл чем ответить начальнику. Клим рассуждал так. Будто это я виноват в том, что всё управление игрой осуществляется компьютерами. Людей, контролирующих работу целого цеха машин, могли вывести из здания, оглушить, убить (растревоженное сознание рисовало одновременно несколько сценариев развития событий), чтобы мы больше не могли держать связь с внешним миром. По идее искусственный разум игры должен был выходить на связь с любым игроком по первому требованию, но заткнуть рот компьютеру можно было, всего лишь введя новою задачу.
        - А не под вашим ли контролем сотрудники компании Blessing проводили установку своих серверов и перезагрузку роботов в игру. Клим, вам не кажется, что вы уже перегибаете со своими полномочиями. Что у вас за игра в злого полицейского?
        - Ты забываешься!
        - Ну, вот снова, - эта фраза просто вывела его из себя.
        Я мгновенно получил уведомление о дуэли.
        Многие стали что-то кричать, пытаясь остановить нас, но я почти ничего не слышал.
        Клим выставил защитный купол примерно тридцать метров в диаметре. Преодолеть его не мог никто, по правилу дуэли. Щит не считался бафом, а потому и не мог быть снят противодействующим заклинанием.
        Боярин Клим был незначительно выше моего волхва по уровням, но в плане игрового опыта был для меня недосягаем.
        Булава у него была в руку длиной, не его руку, конечно, а простую человеческую. Навершием служил железный куб, деревянную часть опоясывали медны кольца. Надёжное оружие, совсем простое, и не скажешь, что принадлежит самому прокачанному боярину «Племён». Хотя, чему учили компьютерные игры, так это тому, что в меньшей степени можно доверять своим глазам.
        Короткое оружие, априори имеющее оглушающий эффект, и отсутствие деревянного щита, позволяло предположить, что Клим рассчитывает на быструю победу. Будет действовать по наитию, бить в слабое место, финтить и обманывать, уходить из-под удара, когда я меньше сего буду этого ожидать. Очевидным плюсом для меня было телосложение Климовского персонажа. Боярин представлял собой очень большую цель. Его ноги перемещали огромное тело не так споро, как то позволяла моя анатомия, но это компенсировалось отсутствием тяжелой брони и оружия.
        Мы обменялись парой ударов, как заправские рубаки, а совсем не герои компьютерной игры. Ни всполохов фиолетовых искр, ни иллюзорных призраков, ни призванных петов - настоящая дуэль.
        Немного отступив, Клим вызвал во вторую руку топор. Я не решился что-то менять. Только-только привыкнув управляться мечом, я не хотел рисковать введением второго оружия. Без должной сноровки, оно бы мне только мешало. В посохе Велеса, которым я также часто пользовался как мечом, против этого соперника, толку не было.
        В кольчуге, шлеме, с топором и булавой, богатырь вертелся намного ловчее меня, уводя моего персонажа в глухую оборону. Ему даже удавалось иногда невысоко подпрыгивать. Ещё очень помогала длина рук.
        В процентном соотношении он также превосходил меня. Моя полоса жизни стала желтеть, в то время как его жизненный показатель пару раз проседал, но, под воздействием какого-то классового навыка успевал полностью восстановиться, прежде чем я улучал момент поцарапать его снова.
        Сейчас пальцы богатыря стиснули рукоятку булавы так, будто хотели сломать ее.
        Я понимал, что наша показательная ссора не закончится ничейным результатом, а это значит, что мне нужно постараться убить его.
        Урок, полученный от дочери, я выполнил на «отлично». Клим просто не ожидал от меня ничего подобного. Первая ротация прошла чётко, полностью и без каких-либо попыток сопротивления с его стороны.
        «Корни дуба» вырвались из земли, спеленав ноги боярина до колен живыми жгутами. Обездвиженный и парализованный психологически полученным отпором, я вколотил без промаха все пять выстрелов заклинания «Семена жизни». К моменту, когда я применил «Проклятие богов», я выкачал из него почти четверть жизни. Набрав нужный темп, я создал «Стрелу Велеса», которую пустил Климу прямо в голову. Как только корни спали и боярин, смог двигаться, призвал новое заклинание. «Ветра Сиборга» сильно затормозили его движения. Возникало ощущение, будто он движется в воде, вынужденный превозмогать её давление. Он не мог ничего мне сделать. Ожидая, пока откатят «Корни дуба», я полосовал его мечом.
        Когда появилась возможность повторить атаку, я снова применил ротацию, соблюдая прежнюю последовательность. На этот раз всё прошло менее удачно. Клим усилил свою защиту и проигнорировал «Стрелу Велеса». Однако, всё остальное остановить не сумел.
        Мне стоило попробовать что-то другое. Как-то поменять тактику, но я не мог. Я боялся, что время для импровизаций ещё не наступило. Пока система работала, надо было топить противника.
        Третья атака не прошла и на двадцать процентов. Я по-прежнему мог сдерживать его, но весь наносимый урон, он игнорировал.
        Я пробежал глазами по своему арсеналу заклинаний и остановился на последнеё иконке: «Чертоги Мары». Дочь предупреждала меня, чтобы я использовал его только в самом крайнем случае. Одним заклинанием я мог опустить наши очки жизни до единиц, после этого у меня была ровно одна секунда, чтобы лишить противника этой последней единицы. Времени размышлять о том, какой случай «самый крайний» не было, я принял решение.
        Моя зелёная и жёлтая полоска Клима мгновенно стали красными.
        Я приготовился нанести рубящий удар мечом, как вдруг осознал, что у меня в руке нет оружия. Клим стоял напротив меня с голыми руками. Его булава тоже куда-то улетучилась.
        По ушам ударил ужасный крик. Это был предсмертный крик предводительницы нянек. Стрела отправила её на перерождение. Печенеги пошли на штурм.
        - Где защита? - Закричал Клим, совершенно позабыв обо мне.
        - Нету! - ответил ему один из волхвов. - Ничего нету. Все наши персонажи обнулили.
        Я быстро посмотрел на иконку с заклинанием «Чертоги Мары». Она была доступна для активации. Я совершенно ничего не мог понять. Неужели, такое сильное заклинание не требует отката?
        - Папа! - Рита буквально схватила меня на рукав простой серой льняной рубахи и потащила за собою.
        Куда делся мой плащ?
        - Не тормози!
        Со свистом, у меня над ухом пронеслась стрела. Когда мы вылились в какое-то помещение, мне в нос ударил едкий запах помёта.
        - Лечим друг друга! Быстро! - Командовала дочь.
        Тут я заметил, что её жизнь тоже в красном секторе. Следующий раз удивиться пришлось спустя мгновение. Я применил заклинание лечения и с первого же раза смог полностью восстановить всю полоску. Пытаясь определить причину этого чуда, я всмотрелся в характеристики ГТА.
        - Первый уровень?
        - Да!
        - Но…
        - Пока вы дрались, пришло системное уведомление, о том, что наши часы сочтены.
        - Корпорация захвачена, - зачем-то проговорил я, видимо, стараясь найти хоть какое-то обоснование. - Что с нами будет?
        - Стандартный набор салабона: автоматические промахи, резисты, магические ошибки и удары с нулевым уроном. А ещё у нас на максимум вывели имитаторы чувств.
        - Куда делась одежда и оружие.
        - Что-то в торбе, но большая часть валяется во дворе. Характеристики силы, ловкости, духа и все остальные только базовые остались. Ты просто не сможешь пользоваться мечом, даже таскать его в торбе сил не хватит.
        В дверь с обратной стороны ударили чем-то тяжёлым и она распахнулась. Вбежало четверо, среди которых Клим, Женька и ещё пара витязей из числа геймеров.
        - Если у кого-нибудь есть хорошие идеи, сейчас самое время их изложить, - предложил Женя.
        - Чат молчит. Даже если кто-то кроме нас уцелел, связаться не сможем. - Рита развела руками.
        - Клим, - обратился я к бывшему боярину, теперь отмеченному как обычный витязь, - на самом первом собрании в корчме ты говорил, что есть более важные цели. Ты так и не сказал, что за цели важнее войны?
        - Информация. - Проговорил Клим.
        - О чём ты?
        - Я говорю про личную информацию, которой обладают роботы.
        - Роботы, которые хотят сейчас до нас добраться? - Пытался я выбить хоть какой-то внятный ответ.
        - О! - Многозначительно протянул Клим. - Это всё мистификация. Тебе ли не знать, как делаются такие фокусы.
        - Что за бред ты несёшь?
        - Бред - это то, во что нас заставили поверить. Какие роботы, переведенные в игру? Это обычные энпээсы. Вы видели, как проходит оцифровка робота в игре? Ввёл номер, написанный на пузе кота-киборга, он тут же оказался в игре. И мы в это поверили.
        Слова Клима произвели эффект проявителя. На белом листе, под воздействием химического раствора вдруг проступил чёткий рисунок. Разоблачение показало, каким дешёвым фокусом нас всех обманули.
        - Все очень просто. Введя номер робота, с его кристалла памяти автоматически скачивалась вся информация, далее кристалл уничтожался. А игра просто создавала обычного энпээса. - Продолжал обличать игру своих бывших коллег Клим Антонович. - Созданный герой же не выглядел как тостер или как собака-киборг. Это же были обычные игровые манекены, которым можно было только дать имя и отпустить в свободное плавание! Им нужна была только информация, которая хранилась на картах памяти. Они получили огромную базу данных обо всех людях, якобы перекачавших своих роботов в игру. Всех, кто был против или сомневался в проекте заперли в этой ловушке. Никому не нужны «Племена» как таковые. Ничто не имеет смысла кроме власти. Информация.
        Клим говорил уверенно, но его начинало штормить от смысла сказанных слов. Он очень поздно понял замыслы Ареста Яковлевича и другого, более высокого начальства.
        - Клим, - я коснулся его плеча, - для чего нашему бывшему начальству вся имеющаяся у роботов информация?
        - Ты, правда, тупой? Сколько было переведено роботов в игру. Несколько сотен тысяч, все они проживали на территории нашей области, так как проект был запущен с географическим ограничением. Теперь у Blessing или Grasshopper, не знаю, кто теперь у них главный, все адреса, пароли, расписание дня, календари, звонки и переписки тех, кто сам же лично вводил данные своих роботов.
        Раздался крик. Совсем рядом. Я осмотрел всех, кто сидел со мною в птичнике и остановил взгляд на Жене. Его фрейм за пару секунд опустился до ноля и просел. Игрок отправился в небытие.
        <ГТА применила к вам заклинание «Стиснув зубы». Вы бессмертны от всех видов оружия, включая зачарованное, кд - 25 сек.>
        Свернув оповещение, я обнаружил в себе две стрелы.
        - Выходим! - скомандовал Клим и мы кинулись через дверь во двор.
        Там нас уже ждали. Стрелы глубоко проникли в наши цифровые тела, но мы были живы. Заклинание дочери ещё действовало.
        В поисках укрытия, Клим повёл нас мимо двух высоких теремов, один из которых должен был принадлежать князю, второй задумывался как хоромы для собрания советников из числа старшей дружины.
        На бегу Клим стал читать заклинание. Обострённый слух позволил мне услышать каждое слово:
        И кричали враги потрясённые:
        Может, русские заколдованы?
        Их пронзишь стрелой, а они живут
        Их сожжешь огнём, а они живут,
        А они живут и сражаются!
        Только прозвучало последнее слово, как все наши павшие товарищи, поднялись с земли, кто где лежал и бросились на преследовавших нас печенегов.
        Стена возродившихся воинов не была серьёзной преградой и быстро рассыпалась под ударами вражеских мечей. Хуже того - терем, к которому мы бежали, уже был захвачен. С балкона на нас смотрели трое лучников, прилаживающих стрелы к тетивам.
        Я вдруг вспомнил то, что совсем недавно меня погубило, а теперь могло спасти.
        - Рита, сюда! - Крикнул я и резко увёл дочь с линии огня, когда подкошенные стрелами, пали все трое наших товарищей.
        Я не видел их смерть. Я чувствовал себя предателем. Не заботясь ни о ком, кроме своей Ритки, я бежал.
        - Блинкать можешь?
        - Да!
        Дочь быстро поняла, о чём я её прошу. Применив базовое заклинание, не требующее большой траты магической энергии, мы стали совершать короткие прыжки, используя мгновенный телепорт. Мы могли перемещаться только на расстояние, видимое глазу, редко превышающее и десяток шагов. Часто меняя траекторию, мы разделились и бежали в одном направлении, но не парой. Такая тактика уберегла нас от нескольких стрел, пронёсшихся рядом, и позволило оторваться от погони.
        Мы бежали к заветному кусту крыжовника, скрывающему у самого забора вход в пещеру. Я не был уверен, что текстурную ловушку устранили, так как находил много признаков незавершенной работы над локацией.
        - Беги за мною. До куста и оттуда блинком в нору. Следуй за мною.
        Свернув за угол, мы оказались на финишной прямой, до заветного куста оставалось всего двадцать шагов. Десять. Пять. Блинк. Я в пещере.
        - Папа! - Я обернулся на крик.
        Рита поспешила и совершила скачок раньше, чем следовало, а теперь завязла в текстурах.
        Она больше не успела произнести ни слова. Фрейм обнулился. Теперь действительно обнулился - не оставив даже единицы жизни. Я видел, как обмяк манекен её персонажа. Видел, как завязли в текстурах её убийцы-преследователи. Один за другим, тупые боты лепились друг к дружке, не способные пробиться ко мне.
        Я развернулся и сделал шаг в темноту. Без факела я не мог разобрать дорогу, а скоро перестал считать шаги, уже не понимая, как далеко ушёл. А в голове крутилась избитая до дыр фраза «Цирк уехал, а клоун остался».
        Примечания
        Примечания
        1
        Печенеги, союз племён, образовавшийся в заволжских степях в результате смешения кочевников-тюрков с сарматскими и угро-финскими племенами.
        2
        Вокалоид (англ. Vocaloid) - программное обеспечение фирмы Yamaha Corporation, имитирующее поющий голос человека на основе заданной мелодии и текста.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к