Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / ЛМНОПР / Рубцов Руслан / Перерождение Программиста В Мире Магии: " №03 Перерождение Программиста В Мире Магии " - читать онлайн

Сохранить .
Перерождение Программиста в Мире Магии - Том 3 Руслан Рубцов
        Перерождение Программиста в Мире Магии #3
        Временно скрываясь под личиной мага огня, Леонард продолжает наращивать свою мощь. Стоило отправиться на Имперское состязание магов, как ему один за другим попадаются новые противники. Маг уверен, что справится со всеми трудностями. Но иногда всё не так просто, как кажется…
        Перерождение Программиста в Мире Магии - Том 3
        Глава 1. Перед отправлением в столицу
        - Завтра мы уже отправляемся в Армелиум для участия в Имперском состязании. Ты уже подготовилась? - Спросил молодой маг с выкрашенными в алый цвет волосами.
        - А то! Мы последние месяцы не сидели на месте: вместе с Вайолет мы ежедневно устраивали по несколько поединков, причём чаще всего победа была за мной! А когда у Аллисии и Атриэль появлялось свободная от работы минутка, я просила и их провести со мной спарринг. Думаю, что теперь я вполне готова встретиться с любой угрозой! - С неподдельной гордостью на лице важничала Элизабет. - Кстати, ты сегодня уже виделся с Тайрой? Она просила меня передать, чтобы ты зашёл к ней в мастерскую.
        - Гм… Как только закончу тут со своими делами, то сразу отправлюсь к ней. - Отвечал маг. Сейчас он усиленно занимался воплощением в жизнь одного из своих очередных проектов.

* * *
        За прошедшие три месяца после окончания Состязаний внутри академии города Ноуледж Леонард уже успел полностью изучить литературу, находящуюся в пятой секции библиотеки. Хотя уровень его магических сил всё ещё находился на третьей ступени Среднего ранга, молодому магу уже было во всех деталях известно, как достичь пика Высшего ранга магии.
        Взяв за основу библиотечную информацию о методах медитации, рецептах зелий и заклинаниях, Леонард уже составил список задач для своего ИИ. Среди основных задач было создание рецепта зелья для его будущего продвижения в ранг Высшего мага, а также доработанная техника медитации, с помощью которой он будет набирать свои силы в новом ранге.
        Помимо пополнения базы данных Системы, за прошедшие месяцы парень успел обустроить с первого по двадцатый этажи Ониксовой башни. Первые десять этажей состояли из ресепшена, жилых помещений на пять-шесть человек, этажей с тренировочными залами и комнатами медитации, а также столовой и центром охраны. Именно первые десять этажей были выделены для новых членов компании «Арклайт».
        Аллисия вместе с Атриэль усиленно занимались рекрутингом и обучением новичков. В основном это были сироты, беженцы с других земель, рабы и нищие. Люди, в которых можно было увидеть потенциал развития моментально попадали в учебные группы. Сначала большинство этих людей проходило отбор в личные войска на попечении Аллисии. Затем некоторых из них отбирали для обучения в качестве разведчиков у Атриэль.
        Сильно исхудавшие и израненные от тяжёлой жизни люди теперь выглядели вполне бравыми молодцами. Помимо обеспечения жильём и питанием компания «Арклайт» выплачивала своим подчинённым определённую сумму денег в зависимости от результатов их обучения и работы. Некоторые из этих людей уже смогли стать магами или воинами Низшего ранга. Такие люди получали низшие руководящие должности и проживали во втором секторе Ониксовой башни.
        Вторым сектором условно называли с двадцать первого по двадцать девятый этаж. Планировка в точности повторяла структуру первого сектора башни, за исключением ресепшена. К тому же второй сектор был куда более роскошным: вместо общих комнат у каждого жильца здесь была своя личная комната, а вместо столовой была современная кухня с фуд-кортом.
        Также стоит упомянуть и этажи, выделенные под тренировочные комнаты и комнаты медитации. Тренировочные комнаты были куда более защищёнными, в сравнении с теми, что были в первом секторе башни. Здесь можно было не беспокоиться, если маги или воины Среднего ранга устроят между собой ожесточённый бой. Укреплённые магическими формациями стены не разрушатся даже от яростных схваток между противниками такого уровня.
        Комнаты медитации второго сектора позволяют магам Низшего ранга быстрее развивать свои магические силы. В сравнении с комнатами медитации с первого сектора, здешние собирают куда больше концентрированной магии, а потому позволяют в разы увеличить возможный прогресс магов.
        Особый интерес представлял собой двадцатый этаж. На нём помимо центра управления, где происходит планирование всех возможных задач на уровне офицеров низшего и среднего рангов, располагается созданная Леонардом огромная библиотека. Любой человек, имеющий доступ ко второму сектору Ониксовой башни, в любое время дня и ночи, может прийти сюда, дабы получить желаемую информацию.
        Леонард хотел, чтобы его работники не только гнались за наращиванием своей магической или физической сил, но и развивали свою эрудицию. В условиях повсеместного сокрытия в этом мире подобного рода информации, эту библиотеку можно было считать райским островком знаний.
        Нельзя не упомянуть магазин компании «Арклайт», что находится в центральном районе города. Сейчас в нём помимо зелий продаётся множество бытовых магических приборов, которые уже несколько лет мастерил Леонард. Стоило ему выпустить на рынок свои некоторые из своих изобретений, как почти сразу же стали появляться всевозможные подделки. Само собой, они не шли ни в какое сравнение с созданными по идеально рассчитанным и выверенным Искусственным Интеллектом чертежам.
        Из-за того, что Леонард любил вкусную и разнообразную пищу, а большинство ресторанов города не могли удовлетворить его «гурманских» наклонностей, было решено часть первого этажа магазина выделить под кафе. Парень лично составил меню из блюд, которые доселе не были известны в этом мире, но при этом являлись крайне популярными на земле. Картофель фри, пицца, гамбургеры, мороженое и многое другое пользовались бешеной популярностью у горожан Ноуледжа. Увидеть сидящего за столиком бородатого мага с рожком мороженого было совсем не редкостью. Хотя парень прожил в мире магии уже четырнадцать лет, в его голове всё ещё происходил некоторый диссонанс при виде подобного сочетания фэнтези-персонажа и предметов из современного мира.
        Кафе приносило огромный доход в виде монет, а продажи зелий и магических устройств пополняли казну «Арклайта» магическими кристаллами. Можно с уверенностью утверждать, что эта неожиданно появившаяся фирма уже успела занять лидирующие позиции в пищевой и алхимико-фармацевтической промышленности, а также продвинула далеко вперёд промышленность магического приборостроения.

* * *
        Сидя за огромным каменным столом в своей личной лаборатории, маг увлечённо собирал из множества деталей что-то отдалённо напоминающее манекен. Конечно же это был прототип Боевой марионетки. Собрав воедино знания о робототехнике и информацию из различных исследований, на которые Леонард наткнулся в библиотеке, парень решил взяться за этот проект. Последние недели он почти без сна только и занимался сборкой лежащей перед ним на столе штуки.
        Половину всего времени у него заняло создание миниатюрного магического двигателя. Этот двигатель был способен справиться с магической силой [Легендарного трёхэлементного магического ядра], добытое с Королевского кристаллического паука. Даже сейчас, в деактивированном состоянии, Боевая марионетка излучала магическую силу на уровне пика Среднего ранга. По своей сути марионетка была механическим гибридом воина и мага. По большей части Боевая марионетка использовала боевые техники и умения, но её основным энергетическим ресурсом всё же была вырабатываемая ею магическая сила.
        Несмотря на то, что марионетка крайне хороша в роли магического воина, она также могла использовать заклинания. Парень хотел как можно скорее создать свою первую Боевую марионетку и проверить эффективность её работы. Теоретически из марионетки может получиться буквально неубиваемый магический воин, не чувствующий ни голода, ни эмоций. Идеальный воин, способный беспрекословно выполнить любое поручение.
        - Ну что ж, а теперь можно и навестить нашего кузнеца! - С довольным видом сказал молодой изобретатель.
        Леонард наконец-то закончил сборку своего техномагического робота. Единственное, что оставалось теперь с ней сделать - это активировать, а затем установить в неё ИИ со всеми возможными инструкциями.
        Встав из-за стола, парень спокойным шагом направился к дверям магического лифта. Нажав на кнопку «24», он тут же телепортировался на ремесленный этаж. Именно здесь располагалась личная мастерская Тайры. Стоило парню только открыть двери кузни, как его лицо тут же обдало обжигающим воздухом. Несмотря на магическое устройство, выполняющее роль кондиционера, в мастерской было чересчур жарко.
        Работа с магическими материалами и сплавами требовала поддержания чрезвычайно высоких температур в печи. Поэтому созданное Леонардом устройство, которое по идее должно было поддерживать благоприятный климат, уже не справлялось со своей функцией.
        За массивной наковальней стояла невысокая смуглая девушка со слегка заострёнными ушками. Между ударами своим огромным молотом, девушке частенько приходилось останавливаться, дабы вытереть стекающий со лба пот. Наблюдая за Тайрой в такие моменты, можно было с уверенностью сказать, что несмотря на её низкий рост, она выглядела довольно привлекательно.
        - О, ты уже здесь! Подожди минутку. Сейчас закончу с одним делом и поговорим.
        Девушка-кузнец была полностью поглощена процессом, а потому не обращала никакого внимания на происходящее вокруг. Посетители, жара или даже голод - ничто из этого не могло отвлечь её во время создания своего очередного шедевра.
        Хотя с момента её освобождения из рабства не прошло и года, навыки Тайры как магического кузнеца уже были на голову выше лучших имперских кузнецов. Оно и не мудрено, ведь Леонард предоставил девушке почти нескончаемый запас высококачественных магических материалов. Помимо ресурсов у неё был доступ к большому количеству необходимых знаний и Система с Искусственным Интеллектом.
        *Бам! Бам! Бам!*
        Звуки мощных ударов магическим молотом о наковальню разлетались по всей мастерской. При каждом ударе письмена, вырезанные на молоте, мистическим светом разгорались в местах удара.
        *Пш-ш-ш-ш*
        Девушка-кузнец закончила ковать, а затем сразу же отправила заготовку в воду.
        Стоило Тайре достать это небольшое металлическое изделие из резервуара с водой, как в Леонард сразу же понял, что девушка создаёт что-то вроде клинка кинжала. Скорее всего это было наградой одному из недавно назначенных младших офицеров Ониксовой башни.
        Каждый из работников башни при достижении Низшего ранга воина или мага мог сделать заказ на создание уникального оружия или брони. Для них это являлось своего рода дополнительной мотивацией.
        - А теперь можно и поговорить… - Разгибая спину после длительной работы в одном положении говорила Тайра. - Ещё утром мне удалось доделать те доспехи, которые ты просил. Возни с этой штукой у меня было куда больше, чем обычно! Я даже начала думать, что больше не кузнец, а создатель магических артефактов!
        Полугномиха подошла к располагавшемуся в углу манекену, а затем резким движением сдёрнула плотную тёмную ткань. На этом манекене, при создании которого за основу был взят мужчина средней комплекции, были надеты сапоги, нагрудник и перчатки.
        Каждый элемент брони был покрыт множеством магических формаций, придававших доспехам особый загадочный вид. Невооружённым глазом было видно, что это не просто кучка металла, а действительно магическая броня высокого качества.
        Глава 2. Боевой костюм
        Стоило Леонарду лишь увидеть этот великолепный комплект доспехов, как внутри него всё просто закипело от восторга. Доспехи выглядели примерно, как смесь обычной кожаной брони с экзоскелетом из прошлого мира. Несмотря на относительно малую толщину, защитные характеристики этой брони были на крайне высоком уровне. Но самое забавное - это схожесть этого комплекта брони с одним из бронекостюмов супергероя, который был достаточно популярен на Земле.
        Стоило магу нацепить его на себя, а затем активировать, как его тело моментально покрылось защитными пластинами. Каждая из пластинок ровно прилегая друг к другу образовывала цельный бронекостюм. Это была идеальная боевая броня: одновременно лёгкая и при этом защищающая всё тело. Внешний слой этой брони был выполнен из сплава твёрдых хитиновых пластин Королевского кристаллического паука и магических металлов, а внутренний слой был сделан из мягкой, но эластичной дублёной кожи Снежного леопарда.
        Конечно же каждая из частей этих сверхсовременных доспехов была полностью испещрена различными магическими формациями и рунами. Это был не просто доспех или магический артефакт, но и технологическое чудо. Прямо в центре нагрудника под защитным слоем располагался магический мини-двигатель, основой которого было [Легендарное двухэлементное магическое ядро]. Этот доспех Леонард решил назвать «Боевым костюмом», из-за большой схожести с костюмом популярного героя фильмов и комиксов в его прошлом мире.
        - Теперь я парень в бронированном костюме! Да и без него - гений, миллиардер, плейбой и филантроп. - С улыбкой на лице, которую не было видно из-за шлема процитировал Леонард.
        - О чём это ты? - Задала вопрос Тайра, слегка наклонив голову в недоумении.
        - Не бери в голову. Я просто вспомнил кое-что забавное. - Отвечал маг, деактивируя надетый [Боевой костюм].
        Не прошло и десяти секунд, как обволакивающее до этого всё его тело бронекостюм тут же вернулся в исходное состояние. Защитные чешуйки одна за другой сворачиваясь словно вода стекались к сапогам, перчаткам и нагруднику. В таком виде этот доспех ничем кроме большого количества магических формаций не выделялся на фоне любых других доспехов этого средневекового мира.
        - Отличная работа, Тайра! Скажи, если тебе от меня что-то нужно. Сделаю всё, что пожелаешь! - Непривычно радостно обращался Лео.
        - Хорошо, что ты сам об этом сказал! В таком случае достань мне как можно больше руды Тёмного железа. У нас в городе его и в малых количествах нельзя найти даже на аукционе, зато в Армелиуме, насколько мне известно, его предостаточно! Всегда хотела поработать с этим материалом! - Озвучила свои замыслы смуглая девушка.
        Молодой маг лишь кивнул ей в ответ. Этот небольшой кивок означал, что он хоть из-под земли, но достанет этот драгоценный материал для своего уважаемого ремесленника. В этот раз девушка-кузнец превзошла сама себя, изготовив такой чудесный [Боевой костюм], а потому Леонарду очень хотелось оказать ей ответную услугу.

* * *
        Спустя полчаса в одной из усиленных тренировочных комнат на двадцать шестом этаже Ониксовой башни.
        Молодой маг стоял посреди помещения полностью облачённый в защитный костюм. Находясь в неподвижном состоянии можно было услышать тихое жужжание магического мини-двигателя. Именно он заставлял функционировать все системы этого высокотехнологичного доспеха.
        На данный момент Леонард хотел провести некоторые тесты с использованием своего нового доспеха. Первым делом маг проверил физическое усиление, которое мог обеспечить [Боевой костюм]. Мало того, что на общую физическую активность при таком усилении почти не затрачивалось никаких усилий, так ещё и сила вместе со скоростью человека значительно увеличивались. Это подтверждали тесты забега на несколько кругов по периметру этой большой тренировочной комнаты, а также с десяток ударов по специальному измерительному прибору, который показывал силу удара.
        - Просто бесподобно! Если такой [Боевой костюм] оденет обычный человек, то он с лёгкостью может сравниться по мощи с воином на пике Среднего ранга! - Удивлялся парень в бронекостюме.
        Далее он решил проверить встроенную функцию полёта. Благо на этаже были достаточно высокие потолки, позволявшие как минимум на метр парить над землёй. Первые двадцать попыток Леонард словно сломанная ракета носился из одной стороны помещения в другую, постоянно врезаясь в стены. Хорошо, что такого рода столкновения не могли никаким образом повредить костюм. В противном случае настроение парня в тот же миг было бы испорчено. Спустя каких-то два часа ему наконец-то удалось взлететь и несколько минут повисеть в воздухе.
        В этом мире для того, чтобы научиться летать необходимо быть как минимум магом Высшего ранга. Но мало просто иметь подобную мощь, необходимо ещё найти и обучиться необходимой технике полёта. А теперь обратим внимание на Леонарда. Этот парень можно сказать пошёл против системы и совершил невозможное: даже не став Высокоранговым магом он уже мог позволить себе летать, причём на достаточно высокой скорости.
        Последним тестом была проверка встроенных при помощи магических формаций заклинаний. Из перчаток можно было выстреливать [Лучами тайной магии], а из его наплечников градом вылетали залпы [Волшебных стрел]. Но ещё интересней было то, что при возникновении угрозы вокруг костюма автоматически возникал защитный [Магический покров]. За спиной костюма находились два специальных крепления для [Лунных клинков]. Пускай в костюм уже были встроены заклинания, но не стоит забывать и про то, что в некоторых случаях придётся перейти в ближний бой.
        - Айрис, возьми управление на себя. Хочу проверить автопилот и самонаведение заклинаний. Цель - те тренировочные манекены в другом конце комнаты. Попробуй в полёте поразить каждый из этих манекенов. - Скомандовал маг.
        Стоило ему выдать задачу Системе, как уже через секунду его [Боевой костюм] самостоятельно взлетел в воздух. Плавно передвигаясь над землёй то влево, то вправо, костюм автоматически поднял руки Леонарда и поочерёдно поразил два разных манекена [Лучами тайной магии]. Не успел молодой маг опомниться, как из каждого наплечника бронекостюма тут же вылетело по залпу [Волшебных стрел], накрыв магическими снарядами всю площадь вокруг третьего манекена. Конечно же сам манекен тоже не остался невредимым. Если бы не специальный материал и восстанавливающие магические формации, то эта мишень для проверки сил уже бы развалилась на части.
        - Неплохо, совсем неплохо. - Оценивал результаты последнего теста парень. Он ещё собирался немного доработать инструкции для ИИ, чтобы в случае потери сознания или контроля над телом Система брала управление на себя. Такая функция может однажды спасти его жизнь, если ему не повезёт попасть в передрягу.

* * *
        Вечером того же дня в личной лаборатории Леонарда.
        - Лео, нам нужно выспаться перед отправлением! Ты уже третий час работаешь над своим [Боевым костюмом]. Что ты настолько удивительного хочешь сделать, что это не может подождать до завтра? - Возмущалась полусонная светловолосая девушка. Ежедневные магические и физические тренировки сильно выматывали Элизабет, а потому она не могла долго обходиться без сна как обычные маги, которые по несколько суток непрерывно корпели над своими исследованиями.
        - Я уже почти закончил. Осталось только пара штрихов, и готово. - Оправдывался красноволосый парень. Затем Лео отложил в сторону инструменты для начертания и отдал ментальную команду Айрис обновить настройки приватности для [Боевого костюма]. - Вот и всё! Теперь никто посторонний не сможет даже к нему прикоснуться!
        - Знала ли ты, что каждый маг на самом деле постоянно излучает свою уникальную магическую силу на определённой частоте? Подобное магическое излучение может производить Система, которая встроена в наши тела. Я сделал так, чтобы никто кроме меня не мог даже поднять доспехи с места. Стоит постороннему к ним притронуться, как под действием магии гравитации, доспехи сразу же начнёт, словно магнитом, притягивать к земле вместе с этим человеком. Но это ещё не всё: даже если человеку удастся надеть их на себя, активировать боевой режим костюма без Системы у него не получится. Грубо говоря, для него эти доспехи будут не больше, чем обычным металлоломом. Ну и в завершение стоит упомянуть последнюю функцию костюма. - Сейчас голос Леонарда был переполнен гордостью за только что проделанную работу. В особенности эта гордость слышалась, когда он перешёл к описанию последней функции. - Если наш чрезвычайно сильный вор, способный преодолеть заклинание усиленной гравитации, будет достаточно умён, то он несомненно захочет отнести украденные доспехи к какому-нибудь создателю магических артефактов. Но проблема
состоит в том, что при попытке разобрать или изменить структуру [Боевого костюма] будет запущен протокол самоуничтожения. Если в течение двадцати четырёх часов мне не удастся найти бронекостюм, а автопилот не справится с задачей возврата на базу, то доспехи просто сами собой распадутся на миллиарды мелких частей.
        - Но разве тебе будет не жаль? Ведь в их создание было вложено много усилий и ценных ресурсов, а ты хочешь позволить им исчезнуть вот так без следа. - Взволнованным голосом спрашивала Лиз.
        - Конечно же это будет огромной потерей. Но лучше уж пусть костюм будет уничтожен, чем эта технология попадёт не в те руки. Если такой человек сможет понять принцип создания подобных [Боевых костюмов], то не только в стране, но и по всему континенту может начаться глобальная война. Представь пару десятков обученных бойцов в бронекостюмах, беспощадно разрывающих тысячи тысяч обычных солдат. Именно так и будет выглядеть поле боя в таком случае. - Сурово произнёс маг.
        - Понятно. Ты прав, это действительно может стать серьёзной проблемой… - Призадумавшись отвечала девушка.
        - Ладно, пошли отдыхать. Как ты и сказала, нам завтра рано вставать! - Парень слегка взъерошил волосы на голове Лиз, отчего та тут же надула свои прекрасные щёчки.
        Глава 3. Марионетка
        Уже на протяжении нескольких часов Леонард, Элизабет и Вайолет слушали лишь шум магического двигателя. Утром эти трое отправились на Бронемобиле в путешествие до имперской столицы. Уже через пять дней начнётся первый этап Имперских состязаний магов.
        Чтобы добраться на своём транспорте до города Армелиума и при этом не слишком привлекать к себе внимание, юному магу заранее пришлось отправить дронов-разведчиков для подробного изучения местности. Исходя из географических данных он составил наиболее удобный маршрут. На всякий случай в радиусе нескольких километров вокруг Бронемобиля неустанно патрулировали мини-дроны.
        Маршрут был выбран таким образом, чтобы на пути им не встречалось каких-либо населённых пунктов. Так как «передвижная крепость» была способна проходить по любому бездорожью, подбор пути был достаточно простым делом. Единственная местность, которая была непреодолима на Бронемобиле - это леса. Само собой при составлении маршрута это также учитывалось.
        - Лео, как скоро мы доберёмся до Армелиума? - Лёжа на огромной кровати вздыхала Элизабет.
        - Если поддерживать тот же темп, что и сейчас, то уже послезавтра утром мы доберёмся до столичных земель. - Отвечал красноволосый парень, сидя на краю кровати.
        Леонард всю дорогу что-то увлечённо рассматривал на голографическом экране перед ним. Время от времени он отдавал различные команды Айрис, а затем множество раз тестировал какие-то функции Системы. На самом деле маг решил потратить время, которое он проведёт в поездке с умом, а потому сейчас занимался отладкой различных скриптов поведения для Боевой марионетки. Само собой марионетку он взял с собой в путешествие, собственно, как и [Боевой костюм].
        Хотя сейчас обе эти вещи были надёжно спрятаны в Инвентаре, маг надеялся, что во время путешествия ему выпадет шанс испытать новые «игрушки». И как оказалось, не зря надеялся. Уже вечером первого дня Система вывела оповещение на голографический экран перед Леонардом.
        [Бип! В 14 километрах к северо-западу от текущей позиции обнаружены магические колебания от 17 разных источников. Если придерживаться заданного маршрута, то пользователь окажется в поле их видимости через 9 минут 32 секунды. Предположительный уровень сил источников не превышает значения концентрации магии в 72 единиц. Желаете изменить маршрут? Да / Нет]
        - Продолжаем движение тем же курсом. - Потерев нос отвечал Леонард. - Посмотрим, кто это обитает на пустыре рядом с лесом.

* * *
        У костра посреди просторных равнин сидели три неопрятно одетых мужика. На поясе каждого из них висели мечи и кинжалы, а их тела были покрыты разными боевыми отметинами. Хотя у них было холодное оружие, не менее убойным можно считать смрад, исходящий от них. Стоило хотя бы на пару метров приблизиться к этой троице, как нос, словно после удара огромным молотом, моментально терял возможность чувствовать любые запахи.
        - Босс, а ты уверен, что тут вообще хоть кто-то сможет проехать? Может нам стоило выбрать другое место для засады? - Потирая свои грязные тёмные волосы говорил мужчина средних лет.
        - Точно, он дело говорит! Тут же вокруг лишь три камня да два дерева. Откуда здесь взяться какому-нибудь торговцу или даже путешественнику? - Поддерживал своего приятеля парень со шрамами по всему лицу.
        - Да что вы понимаете! Мы же находимся в розыске по всей империи! Стоит нам сунуться на границу или в какой-нибудь город - нас сразу же схватят солдаты. А ошиваться вблизи торговых путей мы тоже не можем. Там ведь всё время рыскают то патрули, то караваны под охраной авантюристов. Отсюда и вывод: единственное место, где мы можем попытать удачу - это на дорогах, вокруг которых обитает мало людей… - Объяснял свои решения высокий здоровяк с закрученными, словно фитиль, усами.
        - Ну раз босс так говорит, значит у него действительно есть какой-то план. - Подхалимничал первый бандит.
        - Тс-с-с! Слышите? Вдалеке что-то как будто жужжит! Эй, коротконогий Джек, возьми подзорную трубу и глянь что там! - Командовал главарь банды.
        - Х-хорошо, сию секунду!
        Услышав приказ, коротконогий Джек на секунду замешкался, но потом всё-таки вспомнил, куда положил подзорную трубу. Недалеко от своей самодельной палатки стоял мешок с награбленными вещичками. Где-то на самом его дне лежала потрёпанное устройство, позволяющее видеть объекты на расстоянии нескольких сотен метров. Разбойники не знали, как именно назывался этот магических артефакт, а потому называли его просто подзорной трубой.
        - Эм-м-м. Босс, там какая-то странная карета движется в нашу сторону. Вот, посмотрите сами!
        Медленно проковыляв к своему начальнику, коротконогий Джек передал подзорную трубу. Усатый здоровяк нервно выхватил артефакт из рук подчинённого и принялся рассматривать движущийся вдалеке объект. Из-за того, что время уже близилось к ночи, эта непонятная тёмная карета почти сливалась с пейзажем. Если бы она не находилась в движении, то заметить её стало бы куда сложнее.
        - Хе-хе! Парни, все по местам! У нас намечается крупный улов! - Скомандовал усатый начальник, доставая из ножен висящую на поясе саблю. Эта сабля была одним из его трофеев в самом первом грабеже, а потому была не только оружием, но и напоминанием о былых временах.
        Массивный, будто выточенный из камня, транспорт уверенно приближался к лагерю бандитов. Жужжащий шум, издаваемый двигателем, становился всё громче и громче. Наконец огромная непонятная повозка без каких-либо кучеров и лошадей остановилась прямо напротив лагеря. Шум, исходивший с её стороны, постепенно затих.
        - Эй, вы там! Выходите, чтобы я вас видел! Если вы не послушаетесь, то мы вас просто так не отпустим! - Надрывая глотку кричал главарь разбойников. Мужчина впервые видел подобный вид транспорта. Было не понятно, где у него вход и есть ли вообще внутри люди. Лишь одна мысль крутилась в голове у усатого разбойника: раз эта странная повозка настолько огромная, значит внутри точно есть чем поживиться!
        Около минуты со стороны этой повозки не наблюдалось абсолютно никакой реакции. Почти два десятка бандитов с оружием в руках окружили Бронемобиль, ожидая пока оттуда хоть кто-нибудь выйдет. Парочка смельчаков уже попытались прорваться внутрь силой, но, к сожалению, им этого не удалось. Материал, из которого сделана эта повозка был чрезвычайно крепким и ни в какую не поддавался разрушению.
        *Ф-ф-фить* - Боковая дверь передвижной крепости медленно откинулась кверху. Ночную поляну озарил яркий свет, исходящий изнутри Бронемобиля. Стоило двери распахнуться, как на пороге сразу же показался силуэт человека. Из-за слепящих лучей была не совсем понятно, мужчина это или женщина. Этот человек медленно спустился по откидной лесенке Бронемобиля, после чего дверь транспорта почти беззвучно захлопнулась.
        Силуэт человека медленно приближался к одному из разбойников, держащему в руках пару острых кинжалов. Это был парень лет двадцати пяти, по поведению которого было видно, что он совсем недавно стал промышлять подобным ремеслом. Руки и ноги парня бесконтрольно дрожали, а его взгляд ни в какую не хотел отцепляться от двух светящихся красных глаз человека перед ним. Казалось, стоило ему хоть на секунду отвернуться, как его жизнь тут же подойдёт к концу.
        Постепенно в вышедшем из непонятной повозки человеке угадывалась женщина. Её конечности были необычайно тонкими, а она сама заключена в каких-то странных металлических доспехах. К каждой руке этой женщины от ладони до самого локтя крепились округлые острые клинки. Это была Боевая марионетка, которую пятью минутами ранее запустил Леонард с целью испытать в деле.
        - Бросьте оружие, встаньте на колени и поднимите руки вверх. Любой не проследовавший протоколу будет расцениваться как враг и немедленно устранён. Повторяю: бросьте оружие на землю, встаньте на колени и поднимите руки вверх! - Железным безэмоциональным голосом предупреждала марионетка. Светящиеся ярко-красным глаза угрожающе осматривали людей вокруг повозки.
        Молодой парнишка с кинжалами, который был ближе всех не выдержал и тут же с воплем, наполненным ужаса, попытался как можно дальше сбежать. Не успел парень развернуться, как его голова тут же упала с плеч, а из шеи фонтаном брызнула кровь. Боевая марионетка расценила его действия как потенциально опасные, а потому сразу же избавилась от возможной угрозы.
        - Произвожу обратный отсчёт. По истечении пяти секунд начинаю ликвидацию объектов. - Нагнетал холодный голос, исходящий изнутри доспехов этой опасной женщины.
        - Трусы, что вы её слушаете? Нас почти два десятка, а она всего одна. Неважно насколько она сильна, ей не одолеть каждого из нас! - Подбадривал свою банду усатый предводитель. Мужчина не собирался отступать перед какой-то девкой. Он, разыскиваемый по всей империи главарь банды, не опуститься до того, чтобы плясать под дудку какой-то неизвестной.
        - Да! Босс дело говорит! Покажем ей, кто из нас сильнее!
        - Я не поверю, что она сможет справиться со всеми нами!
        - Атакуем её со всех сторон, и делов-то!
        Окружившие марионетку бандиты один за другим выкрикивали ободряющие речи. Боевой дух этой группы мужчин единовременно поднялся до невообразимых высот. Не важно, кем была эта девушка. Важно лишь одно - перед ними стоит враг. Враг, который без колебаний лишил жизни одного из их братьев. Выражение злости и предвкушения будущей наживы смешались на лицах бандитов.
        - 5… 4… 3… 2… 1… - Всё тем же безэмоциональным голосом производила отсчёт женщина.
        Некоторые из бандитов чувствовали небольшой холодок по спине. Кто-то громко сглатывал слюну. Но ни один из них так и не решился напасть первым. Такова уж натура бандитов: ещё несколько секунд назад они громко кричали о своей непобедимости и неустрашимости, но прокручивая в голове сцену с недавним убийством одного из них, боялись сделать первый шаг.
        - Подтверждено шестнадцать целей. Ни один из объектов не пожелал последовать протоколу. Начинаю процесс ликвидации. - Произнесла своё заключение марионетка. Её ярко-красные светящиеся глаза несколько раз сильно замерцали, после чего женский силуэт сразу же будто растворился в воздухе.
        Глава 4. Тесты
        В эту ночь по всей равнине были слышны крики боли и отчаянья. Шайке бандитов не повезло оказаться на пути Леонарда и стать первыми, кто протестует на себе работу Боевой марионетки. Следуя протоколу каждый из объектов, не пожелавший сдаться, был отмечен марионеткой как враг, а затем беспощадно уничтожен. Части тел разбойников то и дело падали на землю обнажая идеально ровные места разрезов.
        Во время этой бойни марионетка то появлялась, то исчезала рядом с противниками, успевая за доли секунды взмахнуть рукой с острейшим клинком, а затем снова скрывалась в темноте. Последнее, что видели перед своей смертью бандиты - это светящиеся ярко-красным светом глаза. Если во мраке ты увидел эти два алых огонька, то скорее всего твоя жизнь уже подошла к концу.
        По всему окроплённому кровью полю были разбросаны руки, ноги, головы и тела разрезанных бандитов. В центре этой кровавой сцены неподвижно стояла металлическая марионетка. Её полукруглые острые клинки за ненадобностью были спрятаны внутрь тоненьких женских ручек. С пальцев её механических рук спадали тёплые капли крови.
        - Все цели были успешно ликвидированы. Начинаю процедуру самоочистки. - Размеренным железным голосом проговаривала марионетка.
        По всему телу боевой марионетки загорелись вырезанные узоры формаций, после чего горячий пар из мелких отверстий по всему телу марионетки вырвался наружу, очищая при этом тело. Цвет глаз этой железной девы уже успел смениться с ярко-красного на нежно-голубоватый. Это изменение говорило о том, что марионетка перешла из боевого режима в обычное состояние.
        Пока марионетка неподвижно стояла из-за процесса очистки, дверь передвижной крепости медленно распахнулась. Спустя десяток секунд Боевая марионетка направилась внутрь Бронемобиля. Оказавшись в салоне, механическая девушка встала в просторной зоне напротив двери, а затем озвучивая свои действия ушла в режим гибернации. Голова марионетки плавно опустилась, примерно также, как у спящего в сидячем положении человека.
        Леонард подошёл вплотную к этой механической кукле, и немного осмотрев отправил её обратно в Инвентарь. Одна из его задач уже была выполнена - он смог успешно протестировать свою Боевую марионетку и собрать много новых данных для дальнейшей настройки скриптов. Конечно же Леонард не был из тех людей, которые получают удовольствие от причинения боли или жестоких убийств. Он продолжал придерживаться своего старого принципа: на добро отвечать добром, а на зло - злом.
        Как и было заложено в схемах поведения, марионетка несколько раз предупредила разбойников перед атакой и предоставила им выбор. А последующее устранение целей было лишь результатом этого выбора. Если бы бандиты сложили своё оружие и переступили через свою гордость, то эта ночь не стала бы для них последней.
        - Схожу гляну, что там осталось от этой шайки. Они же были бандитами, так что наверняка успели отобрать хоть что-то ценное. - Спокойно говорил юный маг. - Вы лучше оставайтесь внутри, а то там слишком неприглядная картина. Да и всё в округе уже пропахло кровью.
        Надев свой длинный тёмный плащ с капюшоном из шкуры редкого магического зверя, Леонард вышел наружу в поисках ценностей. Всё, что ему удалось собрать с тел семнадцати разбойников - это довольно качественная мифриловая сабля главаря банды, какой-то низший артефакт в виде подзорной трубы и с десяток золотых монет.
        Неподалёку стояла небольшая палатка, рядом с которой горел костёр. Около палатки стоял наполненный разными вещами мешок из грубой ткани. Лео заглянул внутрь мешка и обнаружил там много всяких безделушек. Там лежала кухонная утварь, несколько элементов от разных комплектов одежды и прочие предметы быта.
        Высыпав на траву содержимое мешка, молодой маг смог обнаружить в куче вещей интересную находку. Среди всего этого мусора лежал крохотный кусочек чёрного металла, от которого исходила еле заметная дымка. Это был осколок руды Тёмного железа. Тёмное железо являлось материалом, который так сильно желала получить Тайра.
        - Находка-то довольно полезная, но вряд ли этого куска хватит хотя бы на изготовление кольца. Ну, зато я теперь точно знаю, как выглядит эта руда… - Размышлял вслух молодой человек, рассматривая осколок руды.
        Закончив изучение лагеря бандитов, парень понял, что больше тут ничего ценного нет. Затем парень направился обратно в передвижную крепость, попутно стирая все следы прошедшей битвы своим [Испепелением]. Лео забрался обратно в Бронемобиль, после чего транспорт тут же двинулся с места.

* * *
        На следующий день группа Леонарда была на территории Альцеросовских топей. Около двух сотен лет назад это была обычная болотная местность, но потом здесь в ловушку природы угодило несколько тысяч элитных воинов одного из существовавших ранее королевств. Во главе этого войска был известный на тот момент генерал Альцерос. Этому бравому мужчине тоже не повезло. Вместе со своими солдатами он сгинул посреди этих болот. Именно после этого случая территория получила такое название в честь небезызвестного генерала.
        Конечно же имея в наличии разведывательные мини-дроны, а также вездеходный бронетранспорт, юному магу вместе с его компаньонами не было нужды волноваться. Получая оперативные данные о местности от механических разведчиков, Система самостоятельно перестраивала маршрут, выбирая наиболее безопасный путь.
        [Бип! В 22 километрах к западу от текущей позиции обнаружены магические колебания от 4 разных источников. Если придерживаться заданного маршрута, то пользователь окажется в поле их видимости через 24 минуты 17 секунд. Предположительный уровень сил источников не превышает значения концентрации магии в 312 единиц. Желаете изменить маршрут? Да / Нет]
        «Нет. Продолжай движение по маршруту». - Отдавал ментальный приказ маг. Хотя враг был достаточно силён, чтобы по силам сравниться со Среднеранговым магом, Леонард предпочитал думать, что это была отличная возможность опробовать в действии ещё одну из своих новых «игрушек».
        Парень тут же достал из Инвентаря [Боевой костюм], и не без помощи Элизабет принялся облачаться в этот доспех. Сначала он надел массивный нагрудник, затем поменял свои кожаные сапоги на бронированные ботинки, а под конец экипировал перчатки. Без особых раздумий Леонард приказал ИИ Системы активировать боевой режим костюма.
        Блестящие серебром чешуйки раскрывались одна за другой, медленно окутывая всё тело парня. Несколько секунд спустя этот красноволосый маг уже полностью был облачён в эти необычные для этого мира доспехи. Что-то подобное носили солдаты войск специального назначения в прошлом мире Леонарда.
        [Бип! Активация боевого режима костюма прошла успешно! Текущий уровень энергии: 100 %.]
        - Айрис, выбери целью те четыре источника, которые мы недавно засекли. Включи автопилот и отправь меня прямо к ним.
        С момента выдачи магом команды не прошло и секунды, как дверь движущегося Бронемобиля плавно открылась. В тот же миг Система взяла на себя управление [Боевым костюмом] и активировала функцию полёта. Из кузова бронированного транспорта в сторону четырёх неизвестных существ вылетел парень, закованный в плотные серебристые доспехи.
        Хотя полёт в костюме на предельной скорости сильно увеличивал расход энергии, нельзя было не упомянуть значительное сокращение времени следования до пункта назначения. Если в бронированном транспорте весь путь до цели мог занять чуть менее получаса, то передвижение по воздуху в [Боевом костюме] занимал каких-то пару минут.
        Спустя именно такое количество времени Леонард заметил обитающих на небольшом островке суши посреди болот четырёх медленно ползающих существа. У них не было ни лиц, ни конечностей. Каждое из существ было похоже на желеобразную массу. Несмотря на свой внешний вид эти существа излучали достаточно мощные волны магической силы. Судя по результатам сканирования, каждый из этих магических животных был не слабее мага второй ступени Среднего ранга.
        [Бип! Данный вид биологических существ определён как «Болотный слизень». Среда обитания располагается в местах с большим количеством влаги. Данный вид слизней крайне ядовит. Являются всеядными существами и способны переваривать что угодно. Во время борьбы с ними рекомендуется не вступать в ближний бой, а атаковать на расстоянии. Чтобы уничтожить «Болотного слизня» необходимо уничтожить либо плавающий внутри тела мозг, либо его магическое ядро.]
        - Айрис, настрой автоматическое прицеливание. Можешь использовать как лучи, так и волшебные стрелы. - Приказывал маг Системе.
        Подлетев поближе к Болотным слизням, маг в металлическом костюме начал с двух рук выстреливать [Лучами тайной магии]. Мощный энергетический луч небесного цвета мгновенно поразил двух слизней, не оставив от монстров и мокрого места. По-прежнему зависая над слизнями, Лео нахмурившись рассматривал на голографическом экране перед собой настройки огневой мощи [Лучей тайной магии].
        - Видимо немного переборщил с количеством магической силы… Надо снизить с трёх до полутора процентов за выстрел. - Задумчиво говорил маг. - Здесь уменьшим входные параметры, теперь подтвердим изменения, и готово!
        *Вж-жиу!* - Очередной лазерный луч вылетел из ладони этого бронированного мага. Заклинание оставило в теле этого желейного монстра сквозную дыру, после чего слизень, потеряв свою форму начал растекаться по земле. Теперь [Луч тайной магии] не потреблял чересчур много энергии, а следовательно, не был столь разрушительным, как во время первого использования.
        Этого слизня Леонарду удалось убить достаточно аккуратно: мало того, что его магическое ядро не пострадало, так ещё осталась большая часть его тела. Жидкость, из которой состоят тела таких магических животных как слизни, часто используется в качестве основного ингредиента в алхимических рецептах редчайших зелий. Для мага это означало лишь одно: помимо ценных магических ядер с убитых слизней ему вдобавок доставалось ещё и несколько литров жидкости слизней.
        На последнем противнике маг испытал залп [Волшебных стрел]. По сравнению с аналогичным заклинанием, выпускаемые из наплечников магические снаряды были куда меньше размером, но при этом выстреливали не очередью, а все разом. Своим видом такое действо чем-то напоминало артиллерийскую канонаду. Десятки снарядов сжатой магической силы стремительно разили полужидкое тело монстра.
        Хотя мощи от [Волшебных стрел] было недостаточно, чтобы разом убить Болотного слизня, её хватало на то, чтобы на время вывести оппонента из строя. Из-за полученных увечий слизень был вынужден направить все свои силы на ускоренную регенерацию повреждений, что давало Леонарду время сделать свой следующий ход.
        Глава 5. Церковь бога света
        - Поигрались, и хватит.
        Маг нацелимся ладонью в слабое место монстра, а затем произвёл лазерный выстрел. В тот момент, когда монстр как можно быстрее старался вернуть своё тело в изначальное состояние, его полужидкая туша была снова атакована. На этот раз атака привела к летальному исходу. Жидкая плоть Ядовитого слизня вмиг растеклась по земле.
        - Айрис, выполни приземление и отключи автопилот. - Приказывал парень.
        [Бип! Произвожу посадку… Успех! Состояние автопилота: отключен.]
        - Вот чёрт, теперь придётся отмывать ботинки. - Фыркнул Леонард, стряхивая с ноги слизь. - А сейчас время собирать трофеи!
        Парень присел на корточки, а затем осторожно достал из тел слизней их магические ядра. Одно было [Редким водным магическим ядром], а второе классом выше - [Высококлассным водным магическим ядром]. Ядовитые слизни по уровню магических сил были на одной ступени со Среднеранговыми магами, потому не мудрено, что внутри их тел успели сформироваться такие высококачественные магические ядра.
        - Надо бы ещё и эту слизь собрать… - Задумался он.
        Парень достал одну из усовершенствованных пространственной магией [Зачарованных колб] и при помощи обычной бытовой магии воды и ветра отправил жижу прямо в горлышко бутылка. Прошло не больше минуты, как ему удалось собрать все ресурсы с тел поверженных врагов.
        Закончив с делами, парень встал на ноги, и кряхтя из-за онемевших после длительного сидения мышц, лениво потянулся. Он не стал дожидаться прибытия Бронемобиля, и запустив режим полёта, отправился навстречу своим товарищам.
        Двери передвижной крепости автоматически раскрылись, стоило магу в бронекостюме оказаться в радиусе сотни метров. Искусственный Интеллект был заранее настроен таким образом, чтобы избавить хозяев от всякой рутинной деятельности. Привыкшие к жизни вместе с Леонардом, уже не представляли свою повседневность без этой автоматизации.
        Человек в [Боевом костюме] влетел внутрь Бронемобиля, после чего двери транспорта всё также плавно закрылись. Встав посреди просторного прохода, маг деактивировал костюм. Серебристые чешуйки, переливаясь серебристым цветом, друг за другом быстро сворачивались. Теперь вместо высокотехнологической брони на теле мага были надеты лишь перчатки, ботинки и нагрудник.
        - Как прошло испытание в бою? Насколько сильным ты становишься в этом костюме? - Заваливала градом вопросов, скучающая от длительной поездки Элизабет.
        - Отлично. Костюм показал себя куда лучше, чем я ожидал. Если не вдаваться в детали, то мне хватило всего одного выстрела, чтобы убить существо на пике Среднего ранга. И это ещё не предел его возможностей. Но самое главное, что за время боя я не потратил ни капельки собственного запаса магических сил. - Хвастался парень.
        - То есть, в этом костюме даже обычный человек может на равных противостоять воину или магу Высшей ступени? - Наклонив голову спрашивала Лиз.
        - Именно так. Но тут всё ограничится запасом энергии костюма. Как только она иссякнет, из мощного высокоуровневого снаряжения [Боевой костюм] превратится в магическую броню. Пускай приличного качества и из высококачественных материалов, но всё-таки в обычную зачарованную броню. - Пояснял Лео.
        - Хм… И правда, это - серьёзный минус. Было бы прискорбно по среди боя лишиться своих сил. Тогда ответь на последний вопрос: кто победит в схватке между Боевой марионеткой и человеком в [Боевом костюме]?
        - С учётом того, что в мини-двигателе марионетки установлено [Легендарное трёхэлементное магическое ядро], а в [Боевой костюм] встроено лишь двухэлементное, то марионетку можно считать немного сильнее. Но не это самое главное! Марионетка управляется Искусственным Интеллектом. Постоянно анализируя врага и происходящее вокруг, марионетка становится сильнее с каждой секундой. Так что теоретически она сильнее человека в костюме. - Парень сделал паузу, а затем продолжил. - Но, человек может обладает тем, чего пока что нет у ИИ, а именно - фантазией. Будь этот ИИ хоть трижды умным, он не сможет со стопроцентной вероятностью предугадать все твои ходы.
        - Вот как! Значит я могу с лёгкостью одолеть марионетку?
        - Не обольщайся. Далеко не каждый человек в стрессовой ситуации сможет быстро и адекватно оценить ситуацию во время боя. Зачастую люди совершают множество ошибок. А во время схватки с марионеткой, управляемой Искусственным Интеллектом каждая из этих ошибок, может стоить тебе жизни. - Пояснял Леонард.
        Во время беседы маг поочерёдно снимал свои доспехи. Несмотря на своё физически развитое вследствие ежедневных тренировок тело, парень всё ещё ощущал тяжесть носимого им боевого костюма.
        Вплоть до раннего утра следующего дня маг занимался лишь одним: тонкой настройкой боевых параметров своих «игрушек». Во время боёв с бандитами и слизнями Система смогла собрать большое количество информации. Лео внимательно изучал логи событий, и в соответствии с ними производил отладку.
        - Смотрите, на горизонте уже заметно какое-то поселение! - Радостно сообщала Элизабет.
        - Это деревня Рейноук. Она находится всего в двухстах километрах от имперской столицы. - Заявила Вайолет.
        За время обучения с Атриэль зверодевушка уже стала неплохим разведчиком. Вайолет заранее достала информацию о ситуации в столице, а также о поселениях, которые могут встретиться им в пути.
        - Девочки, высаживаемся. Дальше мы пойдём пешком.
        Молодой маг не собирался разъезжать в своём габаритном транспорте на глазах у посторонних. Чтобы не привлекать всеобщее внимание он специально заранее проложил такой маршрут, шанс встречи с людьми на котором был бы ничтожно мал.
        Обёрнутые в длинные плащи поверх лёгких кожаных доспехов, все трое шли по небольшой протоптанной тропинке, ведущей прямо к деревне Рейноук. Путь до туда занял почти полчаса. В центре деревушки с населением в тысячу человек выделялась белокаменная украшенная цветными фресками церковь.
        - Что вы творите! Не забирайте её у меня! Моя доченька! - Рыдала взрослая женщина в потрёпанном платье.
        - А ну пошла отсюда! Твоя дочь теперь служительница церкви! Вся её жизнь теперь будет посвящена служению богу Света! - Бранил в ответ толстоватый мужчина с залысиной.
        В руках мужчина держал толстый талмуд, которым то и дело размахивал при разговоре. Белая ряса с золотой вышивкой выдавала в этом мужчине священнослужителя.
        Вокруг этих двоих уже собралась толпа зевак. Большинство из них были простыми людьми. Никто из них не мог заступиться за эту девушку. Каждый из собравшихся понимал, что лишь одно неверное слово в сторону церковников может стать причиной твоей смерти.
        - Гордись, невежда! Это дитя теперь сможет встать на пути к просветлению. Наш бог был столь милостив, что даровал ей дар управлять священной магией. Для такой простолюдинки, это единственная возможность доказать свою значимость!
        Причитая, мужчина направлялся в сторону церкви. В паре шагов позади него два крепких бугая в золотистых доспехах вели молодую светловолосую девушку. По щекам девчушки текли горячие слёзы. Руки простолюдинки были до красноты связаны грубой верёвкой.
        - Лео, мы можем ей как-нибудь помочь? - Жалостно спросила Лиз.
        - Сейчас лучше не ввязываться в конфликты с Церковью. Они считаются особой силой на всём континенте Алмор. Если мы попытаемся влезть в это дело, то можно будет попрощаться со спокойной жизнью. - Отвечал парень.
        - Угу, как скажешь…
        Как только пять лет назад к власти в церкви пришёл новый Патриарх, церковная политика сильно изменилась. Первым делом Святые воины церкви во главе с одним из Детей света - так называемым избранником бога, захватили небольшую страну на северо-западе континента. Эта страна обладала огромным количеством природных ресурсов, потому и стала целью Церкви бога Света.
        В качестве предлога Патриарх заявил, что королевская семья вместе с дворянами была в сговоре с демонопоклонниками, а потому от них необходимо избавиться во имя бога Света. За каких-то пару месяцев страна пала под натиском церкви, а члены правящей верхушки власти были все до единого истреблены. Уже на следующий день после захвата власти Патриарх заявил о создании теократического государства - Мирании.
        Не смотря на обилие имеющихся ресурсов, церковь продолжала свою экспансию. Сначала под контроль церкви попали соседние страны, а затем и остальные. Под угрозой войны правители стран предпочитали идти на уступки, из-за чего последние теперь могут творить всё, что заблагорассудиться. На сегодня вся западная часть континента Алмор находится под влиянием Церкви бога Света.
        - Ладно, не стоит здесь надолго задерживаться. Поспешим в Армелиум. - Командовал красноволосый маг.

* * *
        Пару часов спустя три человека успешно добрались до столицы Империи Лоран. На входе в город дежурила усиленная охрана, тщательно проверяя каждого из приезжих.
        - Мы из Магической Академии Ноуледжа. Вот наши [Идентификационные кулоны].
        - Эта зверодевушка с вами? - Взглянув на выглядывающий из-под плаща длинный чёрный хвост, спросил стражник.
        - Да, она мой компаньон. - Не задумываясь отвечал парень.
        - В таком случае можете проходить.
        Молодой маг направился прямиком в город. По обе стороны от него следовали две девушки-компаньона. Первым делом Лео решил подыскать место для ночлега в одной из гостиниц Армелиума. Пятнадцатью минутами позднее вся троица уже находилась напротив стойки регистрации в отеле «Небесный свод». В этом месте зачастую снимали апартаменты выходцы из дворянских семей, чиновники, а также уважаемые маги и воины. Но такой контингент был обусловлен не особыми правилами отеля, а скорее стоимостью его услуг. Далеко не каждый житель столицы мог позволить себе раскошелиться на номер в этом отеле.
        - Нам апартаменты на трёх человек. Мы пробудем здесь неделю. - Говорил холодным тоном Леонард.
        Девушка за стойкой с ног до головы осмотрела молодого красавца в плаще перед собой. Затем её взгляд ненадолго задержался на девушках подле него. Внимательно осмотрев своих клиентов, регистраторша тут же принялась искать нужную карточку в выдвижном ящике стола. Достав пустой картонный бланк, девушка начала что-то записывать.
        - Позвольте ваши [Идентификационные кулоны]. - Мягким голосом сказала девушка за стойкой регистрации.
        Маг протянул кулоны, которые были у него в руках. Девушка проверила каждый из них, после чего поставив печать на бланке, закончила с регистрацией.
        - Трёхместные апартаменты на три персоны сроком в семь дней, всё верно? - Уточнила работница отеля.
        Леонард кивком дал понять девушке, что она нигде не ошиблась. Девушка ненадолго задумалась, а затем подошла к тонкому резному шкафу, в котором находились ключи от свободных номеров. Взяв нужный, девушка вернулась обратно к своим посетителям.
        - Общая стоимость составит двести семьдесят три тысячи золотых или около двадцать одну тысячу магических кристаллов. Как будете расплачиваться?
        Молодой маг достал из Инвентаря увесистый мешок с кристаллами и поставил её на стойку перед девушкой. Несмотря на то, что регистраторша часто вела дела с состоятельными постояльцами, при виде такой суммы денег её глаза горели жадным блеском.
        - Сдачи не нужно. - Забрав кулоны и ключ от апартаментов из рук девушки сказал парень.
        Глава 6. Аукционный дом Армелиума
        Сняв апартаменты в отеле, группа направилась осматривать достопримечательности имперской столице. Бесконечный шум на центральной площади заглушал не только разговоры, но и путал мысли. Перед фонтаном распевал баллады бродячий музыкант, играя на струнном инструменте. В трёх метрах от него, под небольшим навесом громко спорил продавец фруктов с одним из прохожих. С конца улицы доносился рёв маленького мальчика, потерявшего в толпе свою маму.
        - Давай пройдёмся по торговой улице! - Говорила Элизабет на ухо Леонарду.
        - Веди. - Указав жестом в сторону, отвечал парень.
        Одной рукой Лиз схватила руку возлюбленного, а другой - кошкодевушку. Из-за резких движений капюшон слетел с головы Элизабет, обнажив её длинные золотистые волосы. На солнце этот золотистый цвет слегка переливался к розоватым оттенкам.
        - Ну, чего вы так медленно? Таким темпом нам ни за что не успеть обойти все эти лавки! - Подгоняла спутников девушка.
        Сначала ребята посетили с десяток бутиков одежды. Хотя товары в них были достаточно дорогими, ассортимент в каждом из магазинов был примерно одним и тем же. После досконального изучения девушками тенденций столичной моды, троица направилась по магазинам с товарами для магов.
        Лавка для алхимиков, начертателей и создателей магических артефактов - ничто не осталось без внимания. Стоило группе немного увлечься, как они незаметно для себя оказались прямо напротив аукционного дома Армелиума.
        - Предлагаю зайти и посмотреть, что нам могут здесь предложить. - Озвучил свои мысли Лео. - К тому же я обещал Тайре, что достану руду Тёмного железа. Где, как ни здесь, можно найти этот материал?
        Резной каменный вход в столичный аукционный дом подпирался на десяток высоких колонн. С двух сторон от входной арки стояли две детально выполненные из драгоценного металла фигуры львов. В зубах один из львов держал небольшой молоток аукциониста. Вторая скульптура льва вальяжно развалилась на горе из золотых монет. По всей видимости владелец аукционного дома уже с фасада хотел показать свою состоятельность.
        - Добро пожаловать в лучший аукционный дом города Армелиум! Дорогие гости, чем я могу вам помочь? - Спросил низкорослый мужчина прямо с порога.
        На этом невзрачном толстоватый человеке был одет комплект из коричневатых брюк и жилетки. Из-под жилета торчала светло-молочная рубашка. На шее тугой петлёй был затянут чёрный тоненький галстук.
        Достав из кармашка своей жилетки носовой платок, мужчина несколько раз вытер свой лоб. Своими щенячьими глазами он внимательно смотрел на стоявшего впереди своей группы Леонарда и ожидал ответа посетителя.
        - Я бы хотел приобрести кое-какие ресурсы. Не могли бы вы подсказать, каким образом мне следует поступить?
        - Конечно, с радостью!
        Консультант буквально запорхал вокруг мага и его спутниц. Мужчина в жилетке отвёл ребят прямо в комнату для клиентов. Здесь любой желающий мог ознакомиться с товарами в наличии и их текущей стоимостью. Принцип работы аукционного дома был предельно прост: помимо специально устраиваемых вечерних аукционов, сделать ставку можно в любое время. По истечении срока действия лота, товар достаётся человеку, предложившему на конце лота наибольшую сумму.
        Если же человек не хочет ждать истечения срока аукциона на данный лот, то он может выкупить товар за указанную цену. Зачастую эта цена в полтора-два раза выше, нежели та, которая была бы при стандартной процедуре проведения аукциона. Но от этого в любом случае выигрывают все: покупатель гарантированно получает заинтересовавший его товар, продавец зарабатывает больше запланированного, а аукционный дом получает завышенный гонорар.
        - Господин, поведайте мне, вас интересует что-то конкретное?
        - Больше всего меня интересует руда Тёмного железа. Есть ли она у вас в наличии?
        - Эм… Вы должно быть уже знаете, но эта руда не из дешёвых. Раньше она была не дороже мифрила, но после основания церковью своего государства Мирании, поставки этого материала сильно сократились. Во всей западной части континента лишь на территории Мирании были обнаружены месторождения руды Тёмного железа. - Жалобно вздохнув говорил аукционист.
        - Ну так сколько Тёмного железа у вас в наличии и во сколько мне это обойдётся?
        - Текущая цена за выкуп килограмма руды составляет чуть больше девятисот тысяч золотых. Конечно же можно расплачиваться и магическими кристаллами. В таком случае стоимость будет около шестидесяти тысяч кристаллов.
        Хотя у Леонарда был свой развивающийся бизнес, это ещё не означало, что у него большие запасы золота и магических кристаллов. Из родительских денег у него оставалось не больше сотни тысяч кристаллов. А золотые монеты он предпочитал держать в обороте. Даже если сложить магические кристаллы, полученные от доходов своего предприятия и оставшуюся сумму от родительских денег у парня, будет около двухсот пятидесяти тысяч кристаллов.
        - Сколько руды у вас в наличии? - Без особого проявления эмоций поинтересовался маг.
        - Вместе с поставкой в прошлом месяце на складе около пятнадцати килограмм.
        - То есть общая стоимость выкупа составит чуть больше миллиона кристаллов? - Брови Леонарда немного приподнялись от осознания такой суммы.
        - Дорогой клиент, если вы действительно собираетесь выкупить весь запас Тёмного железа, то аукцион готов пойти вам на встречу и продать руду ровно за один миллион магических кристаллов! - Пытаясь не упустить такую возможность предлагал мужчина в жилетке.
        Леонард призадумался. Сейчас у него не было такой суммы, но эта руда ему как-никак нужна. Ещё не известно, когда в следующий раз он сможет попасть в столицу. В голове маг продумывал все возможные варианты.
        - Возможно ли оплатить покупку другими магическими материалами? - Задал интересующий вопрос Лео.
        - Конечно! Аукционный дом может сразу выкупить ваши материалы по минимальной цене или же вы можете создать лот и подождать более выгодных предложений.
        - Молодой маг достал из Инвентаря [Зачарованную колбу], с наложенной на неё пространственной магией. В колбе находилась родниковая вода из подземного озера, которую маг сумел добыть в пещере пустыни. Это была вода с высоким уровнем концентрации магических сил.
        Достав из Инвентаря пустую [Зачарованную колбу], парень наполнил её этой озёрной водой, а затем передал пузырёк аукционисту. Переняв из рук человека в плаще колбу с водой, работник аукциона надел на голову специальное оценочное устройство и принялся разглядывать жидкость в стеклянной пробирке.
        - Неплохо! Весьма неплохо! Эта жидкость будет идеальной основой для множества алхимический зелий. Даже сейчас я могу с уверенностью сказать, что эффективность таких зелий будет на двадцать, нет, даже на тридцать процентов выше по сравнению с зельем из обычной воды! - Аукционист ещё минуту внимательно рассматривал содержимое колбы через устройство оценки, а потом перевёл взгляд на красноволосого мага перед собой. - Сколько вы за неё хотите? Добыть такую вещь крайне непросто. Скорее всего спрос на неё будет выше, чем на руду Тёмного железа.
        - В таком случае, как на счёт обменять пять таких колб на пятнадцать килограмм руды? - Начал торговаться маг.
        - Да, эта вода безусловно ценна. Но не настолько, чтобы пятью склянками можно было покрыть стоимость такого количества руды. Тридцать колб с этой водой будут равноценным обменом.
        Работник аукциона не хотел упускать своей выгоды. Чем большее количество с этой водой он получит, тем больше сможет заработать. И не важно, какова реальная ценность такой воды. Вполне возможно, что обмен пяти колб на пятнадцать килограммов руды - это уже выгодная для аукциона сделка.
        - Семь склянок. - Повысил своё предложение маг. Он не собирался так просто сдаваться. Как-никак это была сделка эквивалентная миллиону кристаллов. Кто же знал, что вода, которую Леонард однажды чуть не испарил на месте, будет дороже золота.
        Эти двое торговались ещё несколько минут, пока в итоге не пришли к компромиссу. Было решено обменять двенадцать колб с жидкостью на пятнадцать килограмм руды. Зная, что аукционист хотел просто побольше заработать, маг не мог не понимать, что сделка была крайне выгодной и для него. Озёрной воды в [Зачарованной колбе] с пространственными чарами у него ещё больше сотни литров.
        По завершении сделки мужчина в жилетке ненадолго оставил группу молодых людей в одних комнате. Через несколько минут мужчина вернулся с мешком, набитым магической рудой. Невооружённым глазом было видно просачивающуюся сквозь мешковину тёмную дымку.
        Аукционист с усилием поставил мешок с материалами на книжный столик в центре комнаты. Затем он развязал и приоткрыл мешок, обнажив содержимое на всеобщее обозрение.
        - Это именно то, что мне нужно! - На лице Леонарда проскользнула едва заметная улыбка.
        Проверив товар, молодой маг сразу же обменял двенадцать [Зачарованных колб] с озёрной. Он посчитал нужным упомянуть, что волшебные свойства воды при неправильном хранении могут исчезнуть. Именно поэтому парень передал воду в этих покрытых множеством магических формаций сосудах.
        - Поздравляю успешным завершением сделки! - Подхалимничал аукционист, протягивая свою потную руку магу. - Так как вы продали и приобрели товаров на сумму в один миллион магических кристаллов, вам присваивается статус почётного члена Имперских аукционов!
        Мужчина в жилетке достал из внутреннего кармана какую-то золотую пластину и передал её Леонарду. На пластине были выгравированы два льва, статуи которых стояли у входа в здание.
        - В любом аукционном доме империи вы будете желанным гостем. Но самое главное - теперь у вас особые условия. Выкуп лотов обойдётся вам дешевле на десять процентов, а комиссия аукционного дома за ваши лоты будет ниже на пять процентов! - Описывал преимущество нового статуса работник аукциона, протягивая пластину магу.
        - Благодарю!
        Леонард принял золотую пластину из рук мужчины в пиджаке и отправил её в свой Инвентарь следом за рудой Тёмного железа.
        - На сегодня с делами в столичном аукционном доме покончено. Теперь стоит сходить отметиться в качестве участников. Вроде бы Академия Магии Армелиума находится к северу от центра города. - Сообщил маг своим спутницам.
        - Тогда чего же мы ждём? Пошли скорее! - Потянув парня за рукав повеселела Лиз. Девушке уже наскучило это место, и она рвалась выбраться наружу.
        Троица направилась к входным дверям. Мужчина в жилетке шёл впереди, провожая своих клиентов.
        - Наш аукционный дом будет рад вновь видеть вас у себя в гостях! - Поклонившись группе Леонарда прощался аукционист.
        Все трое спустились по лестнице, прошли мимо статуй львов, а затем остановились посмотреть на небольшой фонтанчик, что располагался на территории аукционного дома. Насмотревшись, они уже собирались отправиться в столичную академию.
        Как вдруг…
        Руку Элизабет кто-то крепко схватил из-за спины. Девушка почувствовала резкую боль и вскрикнула. Даже дворянин не осмелился бы так небрежно хватать незнакомца на территории столичного аукционного дома. Элизабет развернулась, чтобы увидеть своего обидчика. Леонард, услышав голос Лиз позади, тоже обернулся.
        «Когда пытаешься обходить проблемы стороной, они сами тебя находят». - Промелькнула мысль в голове мага.
        Глава 7. Регистрация
        Позади Элизабет стоял церковник в своём белом, расшитым золотом, одеянии. Его сопровождали два святых рыцаря. Их переливающиеся на солнце доспехи выглядели внушительно.
        Церковный служитель не торопился отпускать руку девушки. Лиз попыталась вырваться, но пока не решалась использовать боевую энергию или магию. Она не хотела действовать необдуманно. Это могло доставить Леонарду неприятности.
        - Если не хочешь проблем, то я бы посоветовал тебе угомониться, девчушка. - Протяжно говорил служитель церкви. - Я знаю, что ты наделена божьей благодатью, а значит твоя миссия - служить нашему богу!
        На шее у священника висел какой-то голубоватый минерал. Он был подвешен на длинной золотой цепи. Этот минерал легонько подрагивал и становился прозрачнее при приближении к магам, чья предрасположенность к магии света была высока. Служители церкви фанатично верили, что такие люди должны находиться исключительно во служении Церкви бога Света.
        - Не бойся, дитя, ты не станешь обычной монахиней. С таким количеством божьей благодати у тебя будет возможность стать одной из наложниц нашего Патриарха! - Он ненадолго задумался, а затем продолжил. - Только представь, что ваши дети смогут стать Детьми Света, а впоследствии занять место Патриарха!
        Леонарду не нравился этот разговор. Скулы на его лице сильно напряглись. Первым делом парень обхватил Лиз за талию и вырвал из цепких лап церковника. Он больше не мог наблюдать за тем, как этот старик пристаёт к его девушке.
        - Слушай внимательно, повторять не буду: если ещё хотя бы раз увижу тебя или твоих церковных дружков рядом с моей женщиной, то я проигнорирую тот факт, что ты какой-то там священник.
        - Мальчишка, ты не шутишь? Ты хотя бы знаешь, что с тобой может произойти, если ты пойдёшь против церкви? Думаешь, ты сможешь нам противостоять?
        - А ты рискни проверить. Для меня ничего не стоит убить парочку таких как ты, если они будут мне мешаться.
        - Кайл, хватай девчонку и веди к нам в церковь. Майкл, а ты разберись с этим отродьем. Не хватало мне ещё тратить время на переговоры со всякой шпаной. - Раздавал приказы священнослужитель рыцарям позади себя.
        Услышав его слова, Леонард сказал своим спутницам приготовиться к битве. Святые рыцари достали мечи из ножен и сделали пару шагов в сторону группы Леонарда. Вот-вот начнётся битва. Прямо посреди имперской столицы. Даже императорская стража не осмелилась бы вступиться в перепалку с представителями церкви.
        Элизабет сразу же накрыла себя и своих друзей [Огненным куполом]. Это заставило рыцарей оступиться. Вайолет уже взяла в руки, висящие ранее на поясе [Клыки пантеры], а Леонард достал из Инвентаря [Лунные клинки].
        - Остановитесь! - В нескольких метрах прозвучал мужской голос. - Только попробуйте устроить сражение в городе!
        Это был высокий светловолосый парень. По его одежде сразу было понятно - аристократ. Две верхние пуговицы его изысканной рубашки были расстёгнуты. Компания Леонарда с первого взгляда узнала этого парня. Это был Адам Люминерос - второй принц Империи Лоран, а также маг света Среднего ранга второй ступени. Этот человек противостоял Леонарду в финальном поединке во время внутренних состязаний Академии Магии Ноуледжа.
        Адам был честным и справедливым человеком, а потому ему можно было доверять. После победы в финале Лео ещё пару раз встречался с принцем во время своих походов в библиотеку. Эти двое подолгу беседовали и нашли общий язык.
        Леонард убрал оружие обратно в Инвентарь, а затем попросил своих спутниц сделать тоже самое. Послушавшись, Вайолет тоже спрятала клинки, а вслед за ней и Элизабет убрала [Огненный купол].
        - Приветствую, Леонард! Скажите, что заставило устроить схватку с церковными служащими посреди города?
        Леонард коротко, но доходчиво объяснил события, произошедшие несколько минут назад.
        - Вот как. Тогда теперь у меня вопрос к вам, уважаемый Епископ. Во время переговоров с моим отцом… Кхм, то есть Императором, насколько мне известно были обговорены условия нашего сотрудничества. И я полностью уверен, что в этих условиях не было ни слова о том, что церковь имеет против воли забирать к себе любого жителя нашей Империи! - С каждой своей фразой голос принца становился всё громче. Было похоже, как будто строгий отец поймал за руку только что нашкодившего ребёнка.
        - Принц… Вы правы. Извините этого старика за подобное поведение. - Говорил священник, жестом показывая своим рыцарям сложить оружие и вернуться. - Эта девушка… Она может стать для церкви важным человеком. Заметив, как на неё отреагировал небесный камень, я просто не мог упустить такой возможности!
        Епископ продолжал оправдывать свои действия, а принц его внимательно слушал. Принцу не нравилось то, насколько раскрепощённо вела себя церковь в их стране. Если бы Император не пришёл к согласию с Патриархом, и они бы не заключили договор, то сейчас, скорее всего, между двумя странами была бы война.
        Наблюдая за переменой выражения лица принца, Епископ думал о том как поступить дальше. Ему ни в коем случае нельзя упускать возможность выслужиться перед Патриархом. Он был уверен, что как только преподнесёт это дитя в дар Патриарху, тот сразу же назначит его Архиепископом.
        «Если бы только этот мальчишка не вмешался…» - Думал Епископ, продолжая вежливо улыбаться принцу. Сейчас у него уже не выйдет забрать девчушку, но это не значит, что ему нельзя попытаться сделать это позже.
        - Раз всё улажено, то, пожалуй, я пойду. - Поклонившись в сторону принца тихонько сказал старик. Перед уходом он украдкой снова взглянул на Элизабет, после чего удалился.
        - Выясни, кто они такие. Им повезло иметь в знакомых принца страны. Но ничего, у меня ещё будет много возможностей! Ещё никто не осмеливался идти против церкви! - Говорил старикашка одному из своих стражей.
        Леонард не мог слышать слова старикашки, но он точно знал, что церковь теперь не оставит его в покое. Парню нужно будет заранее приготовиться к возможным последствиям.
        - Лео, извини, что подобное с вами произошло!
        Принц искренне извинялся, хотя это и не было его виной. Он думал, что если на территории его родного города происходит подобное, то он как потенциальный Император в будущем должен взять на себя ответственность и проследить, чтобы подобного не повторилось.
        - Тебе не стоит извиняться. Ты тут совершенно не причём. - Отвечал парень с красными волосами. - Но я не ожидал, что церковники будут так бесстыже вести себя в таком месте.
        - Как ты видишь, временами этим фанатикам плевать на любые законы и договорённости. Люди их слишком боятся, чтобы хоть как-то противостоять. Мы не всегда можем проконтролировать ситуацию, чем церковь и пользуется. Но создание договора между нами было лишь вынужденной мерой, чтобы не допустить бессмысленного кровопролития. Военная мощь Мирании слишком велика, чтобы её игнорировать. На данный момент наша страна не может позволить себе противостояния с ними. Именно поэтому церковь так себя ведёт на нашей территории. - Раздражённо говорил Адам.
        - Ну да ладно. Опустим это. Вы ведь тоже ещё не подтверждали своё участие в Имперском состязании? - Резко переключив своё внимание на другую тему, спросил принц.
        - Мы как раз собирались, но нам, как видишь, кое-кто помешал. - Отвечал Леонард.
        - Тогда почему бы нам не сходить всем вместе? Только представь, сам принц будет твоим гидом! - Подшучивал Адам размашисто жестикулируя. - А после можно будет сходить ко мне в поместье и поболтать.
        - Ты живёшь не в императорском дворце? Почему? - Вклинилась в разговор до этого лишь молчавшая Лиз.
        - Можете считать, что я просто решил почувствовать, каково быть самостоятельным. Мне хотелось немного побыть подальше от вечной кутерьмы и многое для себя решить. - Пояснял светловолосый юноша.
        За разговором они и не заметили, как добрались до столичной академии. Сотрудники академии заранее позаботились о приезжих, а потому здесь повсюду стояли указательные знаки. Следуя указателям, уже через пять минут группа подобралась к пункту назначения.
        Сейчас они находились в главном здании академии магии. Перед ними стояла огромная деревянная дверь. Леонард потянул за ручку двери и пропустив девушек вперёд, прошёл внутрь.
        Помещение, в котором они оказались было временной регистратурой. По всей длине стены напротив входа стояли высокие столы. За каждым из этих столов находились молодые девушки и парни. Все они были одеты в форму имперской академии. Судя по их одежде и знакам отличия, этих людей здесь на время Имперского состязания оставило трудиться руководство. Такое не редко можно было встретить в стенах любой академии магии. Ученики, не имеющие особого таланта или высокого статуса вынуждены идти на поводу у преподавательского состава.
        - Мы хотели бы подтвердить своё участие в состязании. - Обратился Адам к одному из ребят, находившихся за столом.
        - Конечно. Будьте добры предоставить вашу [Студенческую карту]! - Не поднимая глаз протяжно отвечал парень, что-то записывая в бумажку.
        - Вот, держите.
        Адам аккуратно положил на стол карточку со своими данными. Двумя пальцами он пододвинул её в сторону ученика этой академии. Тот сначала даже не обратил внимания, а потом резко встал со стула и посмотрел на парня перед собой.
        - Адам… Адам Л-люминерос?! - В его голосе сильно угадывалось изумление.
        Сейчас мальчишка очень сожалел, что вёл себя настолько безалаберно. Причём он проявил подобное отношение не просто к какому-то магу из захолустья, а самому принцу! За то, что он можно сказать нагрубил члену императорской семьи, его могли жестоко наказать. Прознай о таком профессора, они без доли сожаления избавятся от такого ученика.
        - Да, я. Там ведь именно так и написано. Не мог бы ты уже подтвердить моё участие? - Не обращая никакого внимания на стандартную по отношению к себе реакцию, продолжал Адам.
        - К-конечно. Извините…
        Мальчишка тут же достал новый бланк и принялся в нём что-то черкать. Сейчас он был сконцентрирован настолько, насколько никогда до этого. Не прошло и минуты, как на руках у Адама была его часть заявки об участии. Эта бумага потребуется ему для того, чтобы попасть в здание академии и иметь возможность участвовать в сражениях в день Имперского состязания.
        - Так, я уже всё! А как обстоят дела у вас с Элизабет? - Обращался принц в сторону Леонарда.
        - Мы уже тоже почти закончили. - Ответил Лео.
        - Отлично. Я же тебе говорил, что смог увести из императорского дворца одного из лучших поваров? Теперь он работает в моём доме. Ты будешь приятно удивлён, как только попробуешь его готовку. - С предвкушением говорил принц.
        - Кто вообще догадался впустить сюда это грязное животное? Кто-нибудь выкиньте её отсюда! - Во всю глотку истерично завопил только что вошедший в помещение маг, обнаружив, что вынужден находиться в одном помещении со зверочеловеком.
        Глава 8. Трапеза
        Спрятав заполненную заявку об участии в Инвентарь, Леонард повернулся в сторону крикливого мага. Ему показалось забавным, что этот уродливый во всех отношениях человек считает его обворожительную подругу грязным животным. Конечно же он понимал, что устоявшиеся за несколько сотен лет предубеждения о превосходстве человеческой расы не могут исчезнуть без следа.
        Голосивший о своей нетерпимости маг не только своим отношением, но и своей внешностью вызывал лишь отвращение. Помимо торчащих из-под тоненькой верхней губы кривых зубов, он мог похвастаться разными, торчащими под разным углом ушами, а в довершении этого тонюсенькими как ветка дерева конечностями.
        - Чего вы всё ещё сидите? Я что, должен сделать это вместо вас? - Обращался кривозубый маг в сторону молодых людей, сидящих за своими столами.
        Временные регистраторы лишь переглянулись между собой, а потом вернулись к своим делам. Мало того, что пришедший маг устроил здесь такое представление, так ещё главным зрителем этого шоу стал сам второй принц Императора. Одно они знали наверняка - вряд ли у этого мага теперь будет шанс поучаствовать в Имперском состязании. Вряд ли он теперь вообще сможет продолжить обучаться магии в любой из академий Империи. Жители Империи были наслышаны о том, насколько их второй принц не любит дискриминацию и несправедливость. Эти качества он перенял у своего отца - Императора.
        Леонард продолжал улыбаться. Даже без использования «Сканера магических частиц» было понятно, что худощавый маг перед ним лишь недавно прорвался в Средний ранг. И хотя ему не нравилось, как какой-то проходимец так отзывается о его спутнице, он понимал, что этот парень буквально играет со смертью. Вайолет очень хороша в использовании кинжалов. Да и её оружие не назовёшь совсем обычным, ведь его сделал очень умелый кузнец, который денно и нощно практикуется в этом ремесле в Ониксовой башне близ города Ноуледж. Если бы Вайолет только захотела, то уже давно перерезала глотку этого крикливого мага.
        - Пожалуйста, не создавайте проблем в академии магии! Если вы пришли подать заявку на участие, то можете сделать это у одного из столиков регистрации. - Говорил подошедший к магу с кривыми зубами один из учеников столичной академии.
        - Каких ещё проблем? Ты кто такой, чтобы мне указывать? Всего-лишь никчёмная прислуга!
        - Сэр, лучше не стоит так говорить, а то вдруг вас услышит кто-нибудь из императорских рыцарей. Они сейчас как раз занимаются поддержанием безопасности на территории академии. - Нашептал регистратор на ухо нерадивому магу, пытаясь этим хоть как-то спасти ситуацию. Он не знал, что этот непробиваемый идиот зайдёт ещё дальше в своих суждениях.
        - Чего ты шепчешься-то? Если вы не выкинете взашей этого дикого зверя отсюда, тогда это сделаю я! И пусть сюда придёт хоть сам Император, меня это никак не остановит! - Бахвалился он.
        Комичность происходящего уже превзошла все пределы. Леонард прикрыл рукой рот, чтобы остальные не увидели, как он давит лыбу. Только подумать, что этот парень сам себе вырыл могилу. После чего лёг в эту яму, закопался, да при этом ещё и возложить сверху цветы не забыл.
        - Осмелишься нести всю эту ересь даже перед Императором? Не обращая внимания, будешь продолжать в присутствии верховного правителя вести себя таким образом? Говоришь, что тебя никто не остановит? - Грозно говорил Адам, с каждым словом увеличивая свою громкость.
        - А ты кто такой? Чего вообще лезешь в чужой разговор? Совсем не понимаешь, перед кем находишься? - Продолжал напирать парень.
        Лео уже не мог сдержать своего смеха. Давно он не видел чего-то настолько же забавного. Элизабет тоже тихонько хихикала. Все они в предвкушении наблюдали за происходящим. В тоже время, на лице Адама не дёрнулось ни единого мускула. Как принц он с малых лет обучался множеству дисциплин, в числе которых был контроль эмоций.
        Второй принц империи вплотную подошёл к магу с кривыми зубами. Затем он положил свою руку на плечо этого крикуна, создав при этом громкий хлопок. И без того кривое лицо мага в этот момент исказилось ещё сильнее. Затем Адам своими массивными руками обхватил тонюсенькие ручонки человека перед собой, и легонько приподняв, развернул его тело на сто восемьдесят градусов.
        - Вперёд! - Рявкнул принц, подтолкнув мага вперёд.
        Эти двое направились наружу. Хотя маг продолжал сквернословить и вырываться из мёртвой хватки светловолосого юноши, ему всё равно не удалось освободиться. Кривозубый был вынужден идти в сопровождении Адама по длинному коридору, ведущему к выходу из здания Имперской академии.
        - Эй, вы. Подойдите сюда! - Скомандовал проходящим мимо рыцарям.
        Два императорских рыцаря сразу признали в этом белокуром юноше своего принца. Быстрым шагом они приблизились к Адаму, а затем встали на одно колено.
        - Рады приветствовать, ваше Величество!
        Глаза кривозубого мага в этот момент буквально вылезли из орбит. Сейчас он проклинал всех, кого только помнил: и студентов академии, занимавшихся регистрацией участников, и ту зверодевшку, из-за которой всё это произошло, и даже самого принца, за то, что он сразу не раскрыл своей личности. Маг винил всех. За исключением самого себя.
        - Отправьте этого в темницу. Пусть проведут допрос с особой тщательностью.
        Адам посмотрел в небо и на мгновение о чём-то задумался. Тишина была недолгой. Прошла всего пара-тройка секунд. Затем принц продолжил отдавать указания императорским рыцарям.
        - И не забудьте сообщить руководству Имперской академии. Пусть они с ним разберутся. Этот человек в стенах одного из лучших учебных заведений страны не один раз позволил себе грубо высказаться в сторону наших граждан, члена Императорской семьи, а также самого Императора. Вполне возможно, что он является шпионом из соседней страны.
        Принц специально использовал такую интонацию, чтобы даже самый непробиваемый тугодум понял, что этого мага должны запрятать далеко и надолго. С подобным человеческим мусором необходимо провести воспитательные работы.
        - Слушаемся! - В унисон гаркнули рыцари, а затем встав под обе стороны от заключённого, направились в сторону темницы.
        - На том и порешим… - Вздохнув проговорил себе под нос Адам.

* * *
        Вечером того же дня. На краю города Армелиум. В красиво обставленном двухэтажном поместье из серого камня.
        - А у тебя тут немного пустовато для принца. - Оценивая взглядом интерьер столовой говорил Леонард.
        - Знаешь, я совсем не любитель всей этой вычурности… Порой мне даже говорят, что я совсем не похож на того, каким должен быть будущий Император. - Парень почесал подбородок, а затем продолжил. - Впрочем, я не горю желанием им становиться. Мой старший братец куда лучше подходит на эту роль.
        Адам остановился посреди столовой. После чего быстро, почти бесшумно, прочёл заклинание. Из рук мага света в сторону висящих под потолком хрустальных люстр вылетели белые огоньки света. Огни влетели внутрь небольших кристаллов, сосредоточенных по краям каждой люстры. В этой огромной комнате сразу же стало гораздо светлее.
        - Присаживайтесь! - Указывая на большие позолоченные стулья, сказал Адам. - Чувствуйте себя как дома. Я уже приказал горничным подготовить всё для нашей трапезы. Приготовьтесь испробовать вкуснейшие блюда в вашей жизни!
        Адам сильно хвалил своего повара. И было за что: в свои тридцать с небольшим этот мужчина уже успел поработать в Императорском дворце, в том числе и в качестве шеф-повара.
        Двухметровые деревянные двери тихонько приоткрылись. В столовую вошла одна из горничных поместья принца. Внешность девушки не была выразительной, но и не отталкивала. На серебристой тележке горничная везла необходимую для проведения трапезы посуду. Аккуратно, соблюдая все нормы этикета, раскладывала столовые приборы. Сначала ножи, а затем вилки и ложки. Закончив с сервировкой стола, девушка поклонилась хозяину поместья и удалилась.
        «Есть в этой девушке что-то странное». - Подумал Леонард, смотря на дверь, через которую только что вышла прислуга.
        Спустя десять минут другие две горничные привезли на таких же тележках только что приготовленные блюда. Каждая из тарелок с первым блюдом сегодняшнего ужина была накрыта серебряной крышкой. Девушки осторожно расставили тарелки, после чего убрали крышки, выпуская клубы пара.
        - Леонард, скажи честно, ты ведь не простой маг огня? - Не обращая внимания на прислугу, спросил Адам.
        - Что ты имеешь в виду? - Без особого энтузиазма отвечал маг.
        - После моего поражения по время внутреннего состязания, я постарался разузнать о тебе как можно информации. - Откусывая кусочек пшеничной булочки, говорил принц. - Всё, что у меня получилось разузнать - это лишь то, что ты буквально из ниоткуда появился в Империи примерно полгода назад и сразу же записался в авантюристы. Я понимаю почему ты так поступил. У каждого из нас есть свои секреты. Конечно же, я не прошу тебя рассказать всё, но если ты считаешь, что мы можем считаться друзьями, то… Кха-а-а… Йэ-э-э…
        Принц схватился руками за горло, и упав со стула на пол, стал корчиться от боли. Адам пытался набрать воздуха в лёгкие, но у него не получалось. В горле как будто образовался огромный ком, не позволяющий нормально дышать. Лицо юноши приобрело синеватый оттенок. Будто не умеющий плавать человек, которого бросили по среди океана, принц барахтался прямо на полу.
        Леонард вместе со спутницами сразу же осознали в чём дело. Вероятность того, что принца отравили была почти стопроцентной. Хорошо, что эти трое ещё даже не притронулись к своей еде. Иначе они сейчас за компанию валялись бы на полу. Испытывая жуткую агонию.
        Все трое вскочили со своих мест. Перепрыгнув через стол, они прямиком направились к лежащему на полу юноше. Вайолет старалась помочь, отодвигая тяжёлые стулья подальше от этого места. Леонард сел рядом с Адамом и приподнял его голову. Он не хотел просто смотреть, как умирает этот человек.
        Адаму становилось всё хуже. Его конечности непроизвольно дёргались, задевая то стол, то самого Леонарда. Глаза принца полностью покрылись красноватой сеткой, а его зрачки медленно закатились за веки. Нужно было срочно ему помочь. Ещё пара минут, и второй принц Империи Лоран может заснуть вечным сном.
        Но мало им было проблем. Дверь в столовую с грохотом распахнулась. На пороге, показался женский силуэт. Из-за того, что в коридоре почему-то погас свет, лицо женщины было плохо видно. Но одно было ясно наверняка - в руках этой женщины был огромный кухонный нож. Именно такой, которым обычно нарезают куски мяса.
        Глава 9. Горничная
        Женщина в дверях сделала пару шагов вперёд. Сейчас можно было увидеть, что это была та самая горничная, которая раскладывала столовые приборы. Это была именно та женщина, которую Лео посчитал странноватой.
        Стоило ей выйти на свет, как на свету обнажилось не только её искривлённое от злости лицо, но и острый, покрытый кровью нож. Кровь с него капала прямо на ковровую поверхность столовой.
        - Вайолет, она на тебе! - Скомандовал Леонард. - Попытайся её не убить. Нам нужно будет многое у неё узнать.
        Кошкодевушка уже держала в руках [Клыки пантеры] и приготовилась к атаке. Взгляды девушек встретились. Первой атаковала горничная. Она замахнулась ножом и бросилась на Вайолет. Неизвестно, по какой причине горничная пыталась их отравить. Неизвестно, почему она напала с ножом. Но ясно было одно - сейчас она враг.
        Пока девушки дрались где-то у входа в столовую, Леонард и Элизабет собирались реанимировать Адама.
        - Айрис, как прошёл анализ симптомов? Ты смогла определить яд? - Надрывисто спрашивал Лео.
        [Бип! В теле объекта обнаружено высокая концентрация токсинов. Предположительно это «Яд шипастого угря» и «Кровь ската-альбиноса». Для детоксикации рекомендуется использовать…]
        Система продолжала давать развёрнутые инструкции о способе нейтрализации этого яда. Лео внимательно слушал и думал, как поступить дальше. В последние месяцы он не так много уделял времени алхимии, а тем более ядоварению. Но затем его осенило.
        - Лиз, ты же у нас эксперт в изготовлении зелий и ядов. Доставай все антидоты, которые у тебя только есть! - Обращался маг к девушке, стоявшей прямо за ним.
        Элизабет достала около трёх десятков колб с различными жидкостями. Всё это были антидоты, которые девушка изготовила во время своей алхимической практики. Она аккуратно положила склянки на пол, прямо перед Леонардом.
        - Вот, держи. Но я не знаю, какой из антидотов сможет помочь. У Адама слишком странные симптомы…
        - Ты всё поняла верно. - Подтвердил её догадку маг. - Он отравился не одним ядом, а сразу двумя. Потому нам и нужно сделать специальный антидот.
        Можно сказать, что большинство врачевателей или лекарей в подобной ситуации просто бы сдались. Но Леонард был уверен наверняка - у него всё получится. Следуя инструкциям Айрис, маг поднял с пола две колбы. Остальные Лиз тут же убрала в Инвентарь, чтобы те не мешались под рукой.
        Красноволосый юноша сконцентрировался лишь на одном. Сейчас он, понемногу вливая свою магическую силу в колбы, старался смешать эти два антидота. Чтобы они сработали, необходимо сделать аккуратно, не переборщив с пропорциями.
        Лежащий на полу Адам уже прекратил попытки жадно вдыхать воздух. Из его покрасневших глаз неконтролируемым потоком скатывались слёзы. Мышцы рук и ног прекратили сокращаться, из-за чего принц лежал почти неподвижно. Было очевидно, что ещё немного, и парня уже не спасти.
        - Готово. Лиз, придержи его голову. Нужно заставить его выпить антидот.
        Девушка осторожно подняла голову Адама. Лео опустил челюсть принца и влил в ему в горло содержимое колбы. Реакции не было. Маг просил Айрис анализировать всё происходящее с принцем. Только так можно было достоверно узнать положение дел.
        - Кха! Кха-кха! - Повернув голову на бок откашлялся Адам.
        Вместо синеватой жидкости, которую Лео заставил принять принца, изо рта отравленного юноши полилась тёмная жидкость вперемешку с кровью. Опухоль в горле постепенно уменьшалась, а закатившиеся зрачки вернулись в обычное положение. Наконец-то от Адама послышалось хриплое дыхание.
        - Действие яда сходит на нет. Теперь с ним всё будет в порядке. - Успокаивал красноголовый юноша свою девушку.
        Элизабет наблюдала за всей этой картиной и не могла не переживать. Всего-лишь за один день этот светловолосый парень умудрился вытащить их из передряги дважды. Но мало того, ещё пригласил в гости, чтобы угостить вкусной пищей.
        Леонард достал из Инвентаря [Эликсир ускоренной регенерации] и помог Адаму его принять. Состояние принца с каждой секундой приходило в норму. На всякий случай Лео решил использовать [Сильное исцеление], дабы принц восстанавливался ещё быстрее.
        Тем временем Элизабет переключилась на помощь Вайолет. Видимо у зверодевушки были проблемы с попыткой задержать горничную невредимой. Очевидно, что оппонент был не из простых. Её сила была не меньше воина Среднего ранга.
        Лиз использовала лук и стрелы, которые достала из инвентаря. После практики с Атриэль девушка неплохо владела луком, так что прицельный огонь по врагу для неё не являлся чем-то невозможным. Лучница целилась в ноги горничной. Если лишить её мобильности, то победа будет у них в кармане.
        Стрелы летели одна за другой. Но, как ни странно, от каждой из них горничная успешно уклонялась. Эта женщина во время драки с двумя оппонентами успевала время от времени поглядывать в сторону уже оклемавшегося Адама и красноголового мага рядом с ним.
        Скорее всего, целью женщины был кто-то из этих двоих. Не обращая внимания на девушек, она кинулась прямо туда, где находились парни. Своим ножом она собиралась покалечить одного из них. Но у неё этого не вышло.
        Использовав [Теневой шаг], Вайолет оказалась позади горничной. Кошкодевушка сделала захват из-за спины, при этом использовав боевую энергию. Не смотря на разницу в силе, у горничной не получилось вырваться из железной хватки. Сила зверолюдей значительно выше людской, а потому даже на уровне Среднего ранга они могли на равных бороться с более сильным противником.
        Леонард оставил присмотр за Адамом и поспешил помочь Вайолет. Несколько ударов в живот смогли утихомирить убийцу. От полученных травм женщина без сознания упала на пол.
        Когда горничная очнулась, она обнаружила себя привязанной к стулу. Поначалу она немного запаниковала, но затем быстро успокоилась. Сейчас её уже ничто не волновало. Как убийца она провалила свою миссию. Но что ещё хуже, так это то, что её смогли поймать.
        - Кто ты такая, и куда дела Марию? - Гневно спросил принц.
        Адам видел женщину с внешностью Марии, но это была не она. Её повадки и выражение лица выдавали в ней другого человека. Принц хотел выяснить, что случилось с той горничной, которая верой и правдой служила ему последние пять лет.
        - Ах-ха-ха-ха! - Связанная женщина истерично рассмеялась. - Вы что, ещё не заглядывали на кухню? Твоя миленькая Мария вместе с остальными слугами уже дожидаются тебя на небесах. Если бы твой дружок тебя не вылечил, то ты бы и сам с ними скоро встретился.
        Светловолосый юноша всеми силами старался сдержать свой гнев. Сейчас он хотел лишь одного - избавиться от человека, который собственноручно убил его дорогих слуг в доме. Но он не мог этого сделать. Пока что не мог. Необходимо было разузнать, кто её наниматель, чтобы понять, с кем он имеет дело и каковы его мотивы.
        К сожалению, связанная женщина больше была не в состоянии ответить ни на один из его вопросов. Убийца приняла какой-то яд, содержащийся в одном из её зубов. Серебристая жидкость, а затем и пена потекли из её рта. Последнее, что было услышано от этой женщины перед смертью - это её дикий, будто звериный хохот.
        Теперь не было возможности узнать ни мотивов, ни имени заказчика. Покончив с собой, убийца оборвала нить, которая могла бы помочь выйти на след. Адам собирался во что бы то ни стало отомстить за смерть тех, кто по вине неизвестного лишился своих жизней. Ни в чём не повинные люди просто попались под горячую руку какого-то наёмного убийцы. Три его горничные и один из лучших поваров во всей Империи так внезапно покинули этот мир.
        - Это всё моя вина. - Склонив голову, низким голосом говорил принц. - Эти люди верили мне. Они думали, что рядом со мной им ничего не грозит. Как их хозяин я должен был следить за тем, чтобы им никто не мог навредить. Но даже этого мне сделать не удалось!
        [Бип! «Шипастый угорь» - подвид змеевидных рыб, обитающих в северо-восточной части Ноксарийского океана. Шипы, расположенные по всему телу, покрыты чрезвычайно сильным нейротоксином. «Скат-альбинос» - вид редких пластиножаберных рыб, которые проживают исключительно на территории Райского озера.]
        - Райское озеро… - Проговорил в слух Леонард.
        - Почему ты вдруг заговорил об этом? Ты решил съездить на территорию теократического государства? Тебе и так мало проблем с церковью? - Задавался вопросами Адам.
        - Нет, просто один из токсинов, которым тебя отравили, был изготовлен из крови рыбы, что водится только в том озере. - Пояснил маг.
        - Это всё усложняет… Видимо нам уже незачем гадать, кто был заказчиком. Вполне очевидно, что это кто-то из церкви.
        - Видимо так. Но мы всё ещё не знаем, кем именно был наниматель. Наиболее вероятным заказчиком я считаю того Епископа, с которым мы столкнулись рядом с аукционом. Этого человека явно не остановят ни законы, ни мораль. Если он хочет чего-то, то лишь смерть сможет его остановить. - Размышлял Лео.
        - Но действует он крайне решительно и быстро. Всего-лишь за пару часов смог найти наёмного убийцу и организовать покушение. Нельзя недооценивать этого старика. Как думаешь, почему он решил напасть именно на меня? - Почесав затылок спросил принц.
        - Первое, что приходит мне в голову - это подставить нас троих. Первым делом в твоей смерти обвинили бы нас - людей, которые вдруг оказались в твоём поместье, и которые последними видели тебя в живых. Убийство принца - это страшное преступление, а потому нас сразу бы заключили под стражу. Затем появился бы Епископ и вытащил Элизабет из тюрьмы, заявляя, что она всего лишь свидетель и вообще человек, одарённой божьей благодатью.
        - Звучит разумно. Но он явно не ожидал, что его план провалится. Должно быть сейчас один из его приспешников дожидается возвращения убийцы, которая должна принести ему хорошие новости.
        - Но вот незадача. Этот убийца не придёт. И тогда Епископ придумает новый способ забрать Элизабет. Если он решился устроить покушение на принца, тогда можно не сомневаться, что вскоре этот священник выкинет ещё что-то более экстравагантное. Нужно действовать раньше него, иначе мы снова угодим в одну из его ловушек. Говорил красноволосый юноша.
        - У тебя есть какие-нибудь идеи на этот счёт?
        Леонард ничего не ответил. Маг достал из инвентаря какой-то металлический манекен женщины. Её руки и ноги были довольно тонкими, а лицо не выражало никаких эмоций. Этим манекеном являлась Боевая марионетка. Бездушная механическая кукла, готовая выполнить любой приказ своего создателя.
        Глава 10. Бойня (1)
        Последние два часа ребята провели в особняке принца. Вайолет помогала Адаму убрать последствия нападения, а Элизабет была рядом с Лео, пока тот вырезал витиеватые линии на металлическом теле марионетки.
        - Вот теперь готово! - Почесав нос сказал маг.
        - А что именно ты делаешь?
        - Добавляю функцию преломления света. А если проще - невидимость. Сейчас только настрою кое-что и можно провести тест.
        Потратив ещё десять минут, парень наконец дописал скрипты для активации марионеткой режима невидимости. Теперь её можно использовать не только как идеального убийцу, но и в качестве превосходного шпиона.
        Лео отдал команду Айрис и через несколько секунд глаза Боевой марионетки уже светились синим цветом. Механическая кукла была в состоянии полной готовности. Парень отдал приказ марионетке отправиться в город, чтобы найти Епископа. Как только она его найдёт, то должна будет передавать всю информацию с места событий.
        - Сначала нам придётся убедиться, что мы сделали верные выводы. Пусть Епископ и полный урод, но даже в таком случае мы не должны его убивать, если он не причём.
        - Угу. Я тоже так думаю.
        - Пошли глянем, как там дела у Вайолет с Адамом.

* * *
        Опёршись головой на черенок лопаты, Адам Люминерос стоял посреди кладбища, что было в десяти километрах от его особняка. Парень с задумчивым видом смотрел на четыре могилы, в которых теперь покоились его верные слуги.
        Эти люди были ему как семья. Они жили под одной крышей. Иногда вместе ели и пили. А к одной из них Адам питал особо близкие чувства. Но теперь парень остался без слуг. Совершенно один в огромном пустом доме.
        - Покойтесь с миром, друзья мои. Я непременно найду того, кто это сделал. Кем бы он ни был, он ответит за содеянное!
        Принц своей огромной рукой смахнул с покрасневших глаз слезинки, а затем развернулся и пошёл обратно в сторону дома. Вайолет была немногословной и лишь действиями показывала своё отношение. Она помогала раскапывать землю, а также выполняла роль охраны, пока принц занимался погребением.
        - Вы уже закончили? - Спросил Леонард, только что пришедший на кладбище.
        - Да. Я уже попрощался с ними. Теперь, как ты понимаешь, у меня только одна цель. Покарать этого ублюдка. - Распылился Адам.
        - Погоди. Не так быстро. - Положив руку на плечо принца, останавливал красноволосый парень. - Я уже предпринял некоторые действия, так что нам остаётся лишь подождать.
        Леонард на пару секунд замолчал. Он смотрел куда-то за горизонт, который озарялся последними лучами солнца. В эти мгновения Леонард как будто был не здесь. Где-то далеко. Но уже в следующую секунду парень продолжил свою речь.
        - Предлагаю тебе пойти с нами в гостиницу. По крайней мере сегодня тебе нельзя оставаться одному.
        - Хорошо. Твоё предложение как нельзя кстати. Зная себя, в таком состоянии я скорее всего отправился бы искать проблем на свою голову. Возможно, меня бы уже задержали святые рыцари за попытку отомстить Епископу.
        В груди Адама пылали ярость и сожаление. Сожаление о том, что не смог защитить близких. И ярость к человеку, который их отнял. Он понимал, что если бы не Леонард, то скорее всего сейчас уже наломал бы дров. Принц был искренне благодарен за то, что у него появился такой надёжный друг.

* * *
        Оказавшись в отеле, эти четверо наконец смогли чем-то перекусить. Они голодали ещё с самого утра, немного перекусив лишь во время своей прогулки по магазинам. Адаму же было не до еды. После отравления он не мог испытывать к еде ничего кроме отвращения. Само собой он понимал, что-то был результат покушения на убийства. Но в данный момент у него не было никакого настроения для принятия пищи. Он лишь выпил немного воды, а затем лег в кровать.
        Апартаменты в одной из лучших гостиниц были роскошными. Тут было три отдельных спальни, гостиная и прочие комнаты с удобствами. Принц спал в самой дальней спальне, Вайолет в той, что по середине, а Лео вместе с Лиз находились в ближней.
        [Бип! Обнаружен объект разведки! Начинаю передачу звука.]
        [ - Что значит провалилась? Ты уверен? Может она просто сбежала?
        - Господин, она не пришла на встречу в установленное время. К тому же, не было новостей о смерти принца или задержании той троицы.
        - По-твоему так должны исполнять свой долг святые рыцари? М? Я тебя спрашиваю!
        - П-прошу прощения, но мы как рыцари, должны отвечать лишь за вашу безопасность…
        - Какую безопасность? Я Епископ Церкви бога Света! Разве для меня может возникнуть хотя бы малейшая угроза? Думаешь на свете существует хотя бы один дурак, который осмелиться напасть на служителя церкви моего уровня? Не знаешь? А я тебе скажу! Правильный ответ - НЕТ! Это будет равносильно самоубийству!
        - Т-тогда что прикажете делать, милорд?
        - Дай-ка подумать… Всё предельно просто. Раз у тебя не вышло сделать всё скрытно, то иди и действуй в открытую! Просто схвати ту светловолосую девку, а её спутников можешь прирезать. Главное принца случайно не убей, а то ещё спутаешь все планы Патриарха раньше времени.
        - Как скажете, господин Епископ.
        - Всё, свободен! Действуй!]
        - Так вот, что вы решили… - Говорил лёжа на кровати Леонард. - В таком случае, не вините меня за то, что я собираюсь сделать.
        - Лео, что-то произошло? - Спросило находившаяся рядом Лиз.
        - Да. Я уже выяснил, кто является нашим врагом. Как и предполагалось - это тот старик из церкви.
        - Уэгх! - Скривив лицо, девушка дрогнула, стоило ей вспомнить того священника. - И что ты теперь собираешься делать?
        - Я? Абсолютно ничего. Мне нравится проводить время здесь, с тобой. Но вот у моей механической разведчицы крайне боевой нрав. Скорее всего сегодня она не даст заскучать тем ребятам.
        Парень повернулся со спины на бок, чтобы увидеть лицо возлюбленной. Подарив девушке поцелуй, парень нежно погладил её по спине.
        - Не волнуйся. Больше эти ребята нам не встретятся. Даже если у них будет сотня святых рыцарей, они вряд ли справятся с моей марионеткой.

* * *
        - Она там! Слева! А-а-ах… - Крикнул святой рыцарь, пронзённый длинным острым клинком из-за спины.
        - Да нет же, она справа!
        - А-а-а-а-а! Помогите! Я же всего лишь охранник! Я не сделал ничего пло… - Сплёвывая кровь кричал другой святой рыцарь, пытающийся сбежать из помещения.
        Это была пристройка рядом с церковью. Здесь находились Епископ и около дюжины рыцарей. Не успел Епископ отправить своего подопечного выполнять поручение, как в помещении стали происходить странные вещи.
        Сначала у одного солдата ни с того, ни с сего упала голова с плеч. Порез на шее был настолько тонким и острым, что перед смертью солдат даже успел осознать, что лишился головы.
        Затем плашмя свалился другой рыцарь. Как ни странно, присутствие врага замечено не было. Сначала Епископ подумал, что это проклятие какого-то тёмного мага, но прочитанное им заклинание [Очищения] опровергла эти домыслы.
        Хотя паниковать ещё было рано, Епископ всё равно направлялся к дверям в окружении оставшихся рыцарей. Их жизни ценились в сотни, а то и в тысячи раз меньше, чем жизнь этого Епископа. Поэтому особого выбора, кроме как стать пушечным мясом, у них не было.
        В состоянии маскировки Боевая марионетка успешно выполняла задание, полученное от её мастера. Смысл задания был предельно прост: уничтожить любого, кто находился в этой пристройке. Не отпускать никого из них.
        Именно этим марионетка и занималась. Рыцари не могли даже увидеть своего врага. В то же время боевая кукла видела достаточно чётко каждое их движение. Она не давала шанса ни одному из них. Это было не сражение. Это была бойня.
        Разрезанных во всех возможных местах тел становилось всё больше. Кровоточащие, бездыханные трупы святых рыцарей заполонили полы помещения.
        - Быстрее! Быстрее, говорю! Двигайтесь! - Кричал Епископ.
        Если всё будет продолжаться в таком же духе, то ни одного рыцаря в живых не останется. Церковник не мог умереть в этом месте. Он ещё пока не собирался умирать. В его планах было занять пост Архиепископа, а затем, возможно, и пост самого Патриарха!
        - Вот тварь! Выходи, если не боишься! Думаешь, ты останешься безнаказанным? Да наша церковь тебя из-под земли достанет! - Разгорячённо вопил старик. - Что, струсил? Лучше бы тебе выйти и сдаться по-хорошему!
        Марионетка не обращала внимания ни на единое слово Епископа. Сейчас она делала лишь то, что сказал её мастер. Выполнить задание - лишь это было для неё важным. Епископ продолжал отступать к выходу, но рыцарей, окружавших его становилось всё меньше и меньше.
        - Только попробуй передо мной показаться! Я тебя на кусочки порву! Заставлю тебя страдать! Ты испытаешь все возможные муки! - Продолжал священнослужитель.
        Старик успел отпереть массивные двери и выбежать во двор. Стоило ему только выйти наружу, как он сразу же принялся кричать.
        - Рыцари! Сюда! На нас напали! - Орал старик.
        - Быстро, защитите Епископа! Не дайте врагу и пальцем к нему прикоснуться! - Приказывал капитан рыцарей.
        - Есть! - В унисон кричали солдаты.
        На улице перед церковью собралось почти полсотни человек. Рыцари и священнослужители Церкви бога Света перемешались в этой толпе. Священники использовали так называемую святую магию. Рыцари доставали из ножен мечи, а из-за спин овальные щиты.
        Двери пристройки с громким хлопком раскрылись. Хотя идущего не было видно, все понимали, что человек, только что молниеносно избавившийся более чем от десяти рыцарей, направляется прямо сюда. Невидимый противник ступал настолько бесшумно, что сразу определить его местоположение было практически невозможно. Лишь смятая под ногами трава выдавала приблизительную позицию нападавшего.
        Для рыцарей церкви это была буквально безвыходная ситуация. Если они попробую переключиться в нападение, тогда защита Епископа сильно ослабнет. Но если они так и продолжат стоять, то их словно куриц перережут по одному.
        - Приказываю всем держать строй! Поднять щиты! Выдвинуть мечи вперёд! Как только почувствуете удар врага - сразу сообщайте! Остальные помогайте стоящим рядом товарищам!
        - Да! - Во всё горло заорали солдаты, повышая этим криком свой боевой дух.
        Глава 11. Бойня (2)
        Капитан рыцарей внимательно наблюдал за тем, как поминается трава под ногами незримого врага. Он полагал, что таким образом сможет противостоять убийце. Но тут случилось то, чего капитан совсем не ожидал: подмятая трава начала выпрямляться, а следов оппонента больше не было видно. Казалось, как будто убийца… прыгнул!
        - Поднять щиты! Враг сверху! - Прокричал капитан.
        От его крика у солдат, находившихся рядом, заложило уши. Но несмотря на это, они послушно выполняли приказа командира.
        *Вш-ш-ших!*
        С плеч одного из священников слетела голова. Аккуратный диагональный разрез острым клинком марионетки в одночасье оборвал жизнь мужчины.
        - А-а-а-а! Спасите!
        - Рыцари, защищайте нас!
        Священнослужители один за другим начинали паниковать. Даже Епископ, который должен был держать перед всеми невозмутимое лицо, сейчас мог лишь истерить и дрожать в страхе.
        - Чего вы ждёте?! Атакуйте в ответ! Какая разница, что убийца невидимый? Просто рубите во все стороны, и тогда наверняка заденете его! - Раздавал свои советы Епископ.
        Капитан рыцарей понимал, что если сейчас поступит так, как сказал Епископ, то убийце будет ещё проще разобраться со священнослужителями. Если святые рыцари начнут махать мечами, то их строй может развалиться, а в этом случае шанс уберечь Епископа уменьшится.
        Пока рыцари продолжали держать оборону, стараясь обнаружить врага, со всех краёв их кругового строя то тут, то там слышались крики. На землю одна за другой падали руки, ноги, головы. Убийца без тени сомнений шинковал врагов, словно те для него были чем-то вроде капусты.
        Из пятидесяти с лишним рыцарей и около десяти священнослужителей в живых осталось не более двадцати человек. Но даже среди этой двадцатки некоторые уже были настолько ранены, что еле держались на ногах.
        С каждым услышанным криком боли, с каждой увиденной смертью, в сердце Епископа поселялся страх. Леонард наблюдал за событиями на территории церкви посредством передачи изображения от марионетки. Парень дал особое поручение своей кукле: первым делом разобраться с людьми в окружении Епископа, а его самого оставить напоследок.
        Лео хотел увидеть, как этот ублюдок, решивший, что ему всё дозволено, будет молить о пощаде. Всего несколько часов назад он пытался отравить Императорского отпрыска лишь из-за того, чтобы воплотить в жизнь свои гнусные планы. Ему было плевать на закон, мораль или принципы. По мнению Леонарда, такого человека уже нельзя было спасти. Но Епископу можно было показать ад на земле, перед тем как он сможет отправиться туда самостоятельно.
        - Епископ, дела плохи! Мы уже не справляемся! Враг слишком силён. Нам нужно бежать отсюда как можно скорее!
        - И к-куда мы убежим? - Треща зубами, но при этом характерным надменным тоном спрашивал Епископ. - Думаешь, он нас просто так отпустит? И дураку ясно, что убийца, кем бы он ни был не так прост. Он явно не будет просто стоять и ждать в сторонке, пока мы будем готовить лошадей. Да и твои рыцари уже почти все закончились.
        За время ночной бойни как маг света Среднего ранга Епископ перепробовал множество заклинаний. Ни одно из них не помогло во время сражения с неизвестным врагом. Вспышки света не могли задержать убийцу даже на долю секунд. Исцеляющие заклинания просто не успевали подействовать, да и времени на их поддержание враг не давал. Если же священники использовали [Щит света], то враг просто временно менял свою цель, пока этот самый щит не прекратит своё действие.
        - Эй, капитан, ты уже придумал, как нам выйти из этой передряги? Если ты сейчас же что-нибудь не предпримешь, то считай уже завтра будешь обычным солдатом! - Угрожал священнослужитель.
        - Господин Епископ, вы должно быть шутите? Что я могу придумать в сложившейся ситуации? Враг явно сильнее нас. Похоже на то, что он просто играется. Убийца с лёгкостью убил почти тридцать человек, хотя всего несколько минут назад нас было полсотни. И это, не говоря о тех рыцарях, что полегли в пристройке до этого!
        - Думаешь, мне не плевать на твоё мнение? Ты всего лишь солдат! Обыкновенная пешка! Смысл твоей жизни заключается в защите служителей церкви! Ну так и исполняй свой долг!
        Хотя слова Епископа сильно задевали капитана рыцарей, отчасти это было правдой. Как святой рыцарь теократического государства, капитан на самом деле был всего-навсего пешкой. Даже если он здесь умрёт, его просто заменят кем-то другим. Но несмотря на это, у него не было никакого желания умирать здесь, защищая этого порочного Епископа.
        Хотя для святых рыцарей долг перед своей страной был превыше всего, капитан понимал, что, выбрав долг, он скорее всего умрёт. Оценив возможные риски, рыцарь решил, что его жизнь куда важнее жизни этого старика, а потому, бросив свой тяжёлый щит, кинулся со всех ног наутёк, прямо к стойлам. Нужно было всего-то забраться в лошадь, а потом скакать туда, куда глаза глядят.
        Какая разница, что он дезертировал во время этой бессмысленной бойни? Все равно никто об этом не узнает. Когда он принял решение бежать, в живых оставалось не более пяти человек. Капитан был уверен, что целью убийцы являлся не он, а Епископ. Так зачем же рыцарю рисковать своей жизнью?
        Добравшись к загону с лошадьми, капитан святых рыцарей принялся искать свою лошадь. Его породистый мустанг был одним из самых быстрых ездовых животных, которые только можно было найти на территории всего государства Мирании.
        - Риса! Эй, Риса, ты где? - Подзывал свою лошадь капитан.
        В непроглядной темноте у него не получалось быстро определить местоположение своей лошади. Издавая странные звуки губами, рыцарь старался привлечь к себе внимание своей лошади.
        - Риса, ну же, иди сюда! - Увидев своё ездовое животное сказал рыцарь. - Давай, поехали отсюда. Нам больше нечего делать в этом злосчастном месте.
        Капитан задрался на лошадь. И пришпорив животное, поскакал прочь отсюда. Святой рыцарь ни секунды больше не собирался здесь находиться. Он украдкой взглянул в сторону Епископа и заметил лишь то, что Епископ теперь находился посреди двора совсем один. Каждый из священнослужителей и святых рыцарей уже был убит.
        - Но! Поехали! Живее! - Подгонял свою лошадь капитан.
        Как вдруг…
        *Вш-ш-шух!*
        Лошадь резко остановилось. Кровь брызнула на лицо капитана. Несколько секунд рыцарь даже не мог понять, что именно произошло, пока голова лошади не упала на землю. Безголовое тело животного тут же упало на бок, заставив седока кубарем перекатиться по земле.
        - Да чтоб тебя! Я же оставил тебе Епископа! Зачем убивать обычного рыцаря? Что я тебе такого сделал, что ты меня преследуешь? - Жаловался безмолвному врагу капитан святых рыцарей.
        Но его действия не имели смыла, а его слова не долетали до бездушной Боевой марионетки. Она не собиралась оставлять в живых никого, кто находился на территории церкви в данный момент.
        - Подожди! Стой! Давай договоримся? Золото! Ты хочешь золото? У меня как раз припрятано пару десятков тысяч золотых! Я отдам тебе всё, что у меня есть, только пощади!
        Капитан рыцарей не издал больше ни звука. Ответом марионетки была слетевшая с плеч голова. Единственное, что имело для неё значение - это успешное выполнение поставленной задачи. У механической куклы не было ни желаний, ни эмоций. Лишь цели и средства.
        *Топ, топ, топ - топ*
        Свистящий ночной ветер внезапно утих, и всё, что теперь слышал Епископ - это шаги. Шаги медленно приближающейся к нему марионетки. Это было похоже на щелчки секундой стрелки старинных часов. Словно кто-то отсчитывал последние мгновения его жизни. Чем громче были слышны эти шаги, тем ближе был невидимый враг, и тем сильнее дрожал от страха старик.
        - Н-не подходи! П-пощады! Я был не прав! Я очень сожалею! Позволь мне загладить свои грехи, только не убивай! - На лице старика появились крокодиловы слёзы.
        Вряд ли он действительно хоть о чём-то сожалел. Скорее всего он просто очень боялся смерти. Действуя нагло и безрассудно всю свою жизнь, не принимая во внимание чувства других, этот человек поступал всегда так, как сам этого хотел. Но сейчас, когда с ним поступали ровно также, как и он поступал с другими людьми всю свою сознательную жизнь, Епископ уже не имел возможности выйти сухим из воды. Возможно, это была карма, возможно это всё результат его бесстыдных действий, но в конечном итоге - исход лишь один.
        *Вших! Вших!*
        - А-а-а-а! - Диким, нечеловеческим воплем озарился весь церковный двор.
        Епископ разом лишился обеих ног. Изнывая от боли, старик продолжал ползти в направлении стойл.
        *Вшух!*
        Теперь одна из рук священнослужителя была мгновенно отделена от тела. Боль была просто невыносимой. Лицо Епископа побледнело из-за большой кровопотери, но он всё продолжал барахтаться на земле.
        *Вшух!*
        Очередная рука была отрезана марионеткой. Старик уже не кричал как раньше. У него просто больше не было сил. Всё, чего он сейчас жаждал - это скорейшей смерти.
        *Вшух!*
        Туловище Епископа разделилось на две части. Оставаясь в сознании, священнослужитель продолжал чувствовать непередаваемую боль. Но всё, что он мог поделать - это лишь ждать.
        *Вшух!*
        Отрезанная голова священника покатилась по залитой кровью траве. Последнее, что увидел Епископ перед своей смертью - это горящие кроваво-красные в темноте глаза. Словно демон из глубин ада лично пришёл, чтобы забрать его жизнь.
        На самом деле, из-за высокого расхода энергии, маскировка Боевой марионетки уже начинала спадать. Энергия тратилась в просто колоссальных объёмах: на маскировку, на передвижение, на поддержание защитных заклинаний и передачу данных своему владельцу.
        Молва о сегодняшней ночи ещё многие года будет распространяться среди горожан, приезжих торговцев и посетителей трактиров города Армелиума. Эта ночь будет занесена на страницы исторических книг, как «Лоранская дьявольская бойня».

* * *
        - …Именно так всё и было. - Пояснял Леонард.
        - Я тебе искренне благодарен! Хотя твоими руками, но мои слуги были отомщены! Большое спасибо, Лео!
        На следующее утро после бойни, Лео рассказал Адаму о произошедшем. Он поведал, что во всём был замешан Епископ со своими святыми рыцарями. Также маг сообщил и о других словах священнослужителя, которые он успел услышать перед началом бойни. Красноволосый юноша передал информацию о том, что церковь не слишком полагается на заключённый договор, и как только накопит достаточно сил, направит свои войска в сторону Лорана.
        Адам принял слова Лео к сведению, и в тот же день отправился на встречу к отцу. Нужно было рассказать Императору о своих небезосновательных опасениях, а также о реальной причине произошедшего прошлой ночью.
        Глава 12. Имперское состязание
        Сегодня на территории Академии Магии Армелиума было не продохнуть. Помимо участников Имперского состязания магов здесь присутствовали их друзья, родственники и простые зрители. Академия зарабатывала немало с продаж билетов на это состязание.
        - О, Леонард, ты как, уже подготовился к соревнованию? - Похлопав по плечу спросил принц Адам. Он только что встретил группу Лео у прохода на территорию проведения состязания.
        - Я всегда готов принять вызов. Ты бы лучше о себе побеспокоился. Как у тебя со здоровьем? Успел прийти в норму после отравления?
        - Да я чувствую себя здоровее, чем обычно! То зелье регенерации, что ты мне дал, крайне действенное. Уже на следующий день я был как огурчик!
        - Рад слышать. Значит на состязании у тебя будет возможность показать себя.
        - Хе-хе! Я-то сделаю всё, что в моих силах, но и ты не смей проигрывать до нашей встречи в финале! - Улыбнувшись, говорил принц.
        Всей группой они направились прямо на зрительские трибуны. Из них четверых только Элизабет должна участвовать в отборочных испытаниях. Занявшим первые три места на состязании внутри академий не было необходимости проходить отборочный этап.
        Заняв места на трибуне, они стали ожидать начала мероприятия. Ежеминутно людей становилось всё больше. Совсем скоро сидячие места закончились, а поток новоприбывших зрителей не прекращался.
        - Лиз, не волнуйся. Ты достаточно сильна, чтобы надрать задницы этим недомагам. Просто делай то, что и всегда. Твоя магия крайне мощная, нужно только поверить в себя. - Успокаивал свою подружку Леонард.
        Видимо, большое количество участников и поразительно огромное количество зрителей заставляли её нервничать и начать сомневаться в своих силах. Поняв это, парень сразу принялся помогать ей справиться с этим.
        - Л-ладно. Пожелай мне удачи! - Звонко сказала Лиз.
        Девушка хлопнула себя по щекам, чтобы прийти в чувство. От этих хлопков на её нежно-розовой коже остались два едва заметных отпечатка.
        - А тепер-р-рь, попрошу участников о-о-отборочного этапа собраться вокруг арены! - Скандировал ведущий главного события магов в этом году.
        Ведущий выглядел весьма эксцентрично: его волосы были выкрашены в кислотно-лимонный цвет, глаза были подведены фиолетовой тушью, впрочем, как и губы. Одежда заслуживает отдельного упоминания: красные кожаные сапоги на высоком каблуке, а также чёрный костюм и белоснежная рубашка с длинным воротом. Рубашка была расстёгнута на три верхних пуговицы.
        - Пер-р-рвый этап отборочных довольно прост: по всей арене вы можете видеть размеченные круги. Эти круги являются местами поединков. Как только начнётся этап, магические формации активируются, а место сражения накроет защитным куполом. Можете не переживать о возможных повреждениях. Защитный купол может выдержать даже атаки Высших магов!
        Своим женоподобным голосом ведущий объяснял правила первого этапа. Из двух с лишним сотен участников одновременно будут проходить испытание двадцать магов. По двое человек на одну из размеченных боевых зон.
        - Что ж, начнём самое интер-р-ресное - выбор оппонентов! Первая двадцатка участников, поднимайтесь на боевую ар-р-рену!
        Отбор происходил следующим образом: маги, бывшие ближе к арене, подымались первыми. Соперники выбирали друг друга напрямую. Здесь было не важно, кого ты выберешь, ведь в конечном счёте победу одержит лишь сильнейший.
        Очередь Элизабет подошла довольно скоро. Ей удалось попасть в третью группу участников. Большинство боёв проходили крайне односторонне. «Силачи», если можно так выразиться, выбирали тех магов, которые, по их мнению, были определённо слабее. Результат был вполне ожидаемым.
        Стоило Лиз взойти на арену, как к ней тут же подбежало несколько участников. Каждый из них устраивал «охоту на слабаков». Но они даже не подозревали, что слабаком в этом случае была не девушка, а они сами.
        - Ну что, девчонка, сдашься сама или мне тебе в этом помо…
        Не успел оппонент светловолосой красавицы закончить свою провокацию, как его речь была прервана градом из [Огненных стрел]. Спустя мгновение парень с опалённой одеждой валялся на спине. Удары от стрел были настолько яростными, что даже магическая защита его формы не смогла полностью его защитить.
        - Обратите внимание! Первой завершила свой поединок светловолосая красотка! Все девушки из Ноуледжа такие сильные? Поздравим её с прохождением на следующий этап! - Комментировал ведущий.
        Элизабет не особо обратила внимание на слова ведущего. Ей не было никакого дела до того, что о ней думают незнакомцы. У неё был любимый человек и несколько верных друзей. И мнения именно этих людей она по-настоящему ценила.
        Через час начался следующий этап сражений магов. Количество бойцов значительно сократилось: из двухсот пятидесяти человек теперь участвовало лишь сто шестьдесят два.
        В этом этапе маги случайном образом были объединены в команды по двое. В следующий этап сможет пройти лишь половина. Начиная со второго этапа Леонард и Адам тоже вступают в игру.
        К сожалению, Лео не мог принять участие вместе с Лиз, так как команды определялись организаторами соревнований. Красноголовый юноша попал в команду толстоватого молодого мага земли. Перед началом сражения Леонард заранее обговорил со своим новым знакомым тактику боя.
        Звали мага земли Гленном, а родом он был с самой западной части империи. В их академии было всего пятнадцать учеников со всех трёх курсов обучения.
        - Говоришь, твоя сильная сторона - это атакующая магия? - Спрашивал у толстячка Леонард.
        - Да, я в ней очень хорош! Профессора меня очень хвалили. Если ты сможешь защитить меня пока я буду произносить заклинания, то мы определённо победим своих оппонентов! - Хвастался Гленн.
        Маг земли был именно таким человеком, которого можно было бы назвать добрым толстячком. Несмотря на свою комплекцию, он не вызывал какого-то отвращения или чувства презрения. Скорее даже наоборот. Пяти минут общения ему хватало, чтобы полностью расположить к себе собеседника.
        - Дамы и господа, настало время объявить начало второго этапа нашего Импер-р-рского состязания! Участники, займите свои места! Начинаем бои пр-р-рямо сейчас!
        Леонард вместе с Гленном были в первой волне участников. Лео очень быстро активировал [Огненную стену], прикрывшись тем самым от возможных атак оппонентов. Гленн сконцентрировался на прочтении заклинания [Каменных глыб].
        Но не всё шло настолько плавно, как хотелось бы. Противники решили просто-напросто обежать стену с двух сторон, а затем атаковать. Времени на произнесение заклинания у Гленна оставалось всё меньше.
        *Вш-ш-ш-шух!*
        Пролетая через стену из огня, [Каменные глыбы] загорались, а затем поражали врагов. Одному из оппонентов не повезло оказаться на пути у одной из глыб. Прямое столкновение с полыхающим каменным снарядом сбило невезучего мага с ног. Чтобы уклониться от такого, ему бы потребовалась недюжинная реакция.
        Теперь Леонарду вместе с напарником оставалось всего лишь победить в неравной схватке - двое против одного. Преимущество было на их стороне. Юноша решил не томить и использовал против оппонента заклинание [Облако пламени].
        Опаляющие облака ярко-алого цвета, густым скопом из магических частиц огня заполонили все в радиусе пары метров вокруг оставшегося противника. Оппонент не мог долго выдерживать заклинания Леонарда, а потому буквально сразу признал поражение.
        - Ура! Мы справились! Я знал, что ты очень сильный! Спасибо тебе Леонард! - Необычайно по-детски реагировал Гленн.
        - Ты тоже неплохо справился. - Отвечал парень.
        В следующем раунде была дуэль между командой Элизабет и Адама. В одной команде с принцем была девушка из столичной академии. Эта девушка была магом воздуха. Хотя её магия не шибко хорошо сочеталась с магией света Адама, это ещё не означало, что они проиграют.
        В команде Элизабет был тихий худой парнишка. Он был магом тьмы. Хотя по нему и не скажешь, но этот первогодка умудрился занять первое место в магической академии своего города.
        Этот поединок обещает быть напряжённым. Всегда нелегко сражаться на соревновании против своих друзей. Но Элизабет и Адама кое-что сейчас заботило куда сильнее. Они оба хотели доказать, насколько сильными они являются. Доказать Леонарду и самим себе.
        Как только их поединок начался, Лиз сразу использовала [Огненный купол], которым она накрыла себя и своего сокомандника. Парень же в свою очередь медленно зачитывал своё атакующее заклинание.
        Адам с девушкой-магом решили пренебречь защитой и атаковать купол. [Клинкам ветра] удавалось разрезать купол, но тот всё равно через пару секунд восстанавливался. Поэтому они решили действовать немного иначе: стоило девушке разрезать купол, как принц тут же посылал через открывшийся проём [Копьё света].
        Одно за другим копья залетали внутрь барьера. Эффективность огненной защиты была почти нулевой. А с учётом затрачиваемых магических сил на его поддержание, можно считать, что это приносило скорее вред, чем пользу.
        Элизабет отменила своё заклинание и сразу же призвала [Столб пламени], который направила на мага ветра. Стоило ей выбить из поединка эту девушку, как Адам останется буквально без рук. Его магия света требовала куда больше времени на подготовку.
        Хотя Лиз не использовала безмолвную магию или мгновенную активацию заклинаний, это не значит, что она не могла немного ускорить скорость срабатывания через Систему.
        Пока на неё отвлеклась команда Адама, тёмный маг наконец закончил с подготовкой. Это был град снарядов из тьмы, который также назывался [Теневым дождём]. Магические частицы, которые были чуть больше капель дождя, на высокой скорости осыпали противников.
        Адаму даже пришлось прекратить свою атаку и сконцентрироваться на применении [Щита света]. Принц поднял над собой и своим партнёром массивный слой магической защиты, сотканный из плотных частиц магии света. Словно массивную дверь, он держал над головой этот щит. Теперь ни один теневой снаряд не сможет им навредить.
        Но тут…
        Не взирая на магический защитный купол, а также на любые возможные преграды, прямо из-за спины тело принца проткнула длинная металлическая стрела. С её зеленоватого древка на каменную плиту арены капала алая кровь юноши.
        Адам не понимал, откуда здесь взялась стрела, кто её выпустил и зачем. Его глаза закатились, а тело быстро ослабло. Вызванный внезапной атакой, болевой шок моментально отправил принца в обморок.
        Глава 13. Война (1)
        - … Эй! Держись! Не закрывай глаза! Целителя сюда, живо!
        Сквозь полудрёму Адам слышал, как кричал какой-то человек, сидящий рядом с ним. Это среагировал ведущий Имперского состязания, а по совместительству - один из профессоров столичной академии магии.
        Мужчина приподнял тело Адама, чтобы тот не захлебнулся из-за крови, которая стекала у него изо рта.
        Элизабет тоже успела среагировать на выстрел. Первым делом она прекратила сражение. Затем девушка подбежала к Адаму и принялась использовать на нём [Исцеление]. Сейчас уже было не важно, что окружающие узнают о её магической силе. Куда важнее - спасти жизнь друга.
        Лео вызвал Боевую марионетку с уже активированным режимом маскировки, а затем вместе с Вайолет направился к Лиз, чтобы помочь.
        - Вайолет, ты вместе с марионеткой будешь отвечать за безопасность! Сделай так, чтобы ни одна стрела не могла прилететь в нашу сторону. - Приказывал маг.
        Вайолет была сильна в ближнем бою, а её отличная реакция зверочеловека этому только способствовала. В свою очередь, Боевая марионетка была не хуже, а в каких-то моментах даже лучше.
        Добравшись до арены, Лео узнал состояние принца у Лиз. Хотя девушка не была высококвалифицированным целителем или врачом, с помощью анализа системы, по симптомам, она могла определить состояние человека перед собой.
        - Скорее всего задеты важные органы… Древко стрелы сделано из смеси Орихалка. Видимо поэтому им так легко удалось пробить защиту. Нужно скорее что-то сделать, Лео! - Говорила застигнутая врасплох нападением девушка.
        - Главное, пока не трогай стрелу, а не то можешь ещё больше ему навредить.
        [Бип! Приблизительное оставшееся время жизнедеятельности объекта составляет 01 минуту 03 секунды. Рекомендуется принять меры.]
        Анализ состояния Адама Искусственным Интеллектом давал неутешительные прогнозы. Если Леонард хотел спасти друга, то ему было необходимо как можно быстрее хоть что-то предпринять.
        Маг достал из инвентаря [Притупляющий боль эликсир] и [Эликсир ускоренной регенерации], а затем вылил первый из них прямо на рану. От жгучей боли принц Адам даже ненадолго вышел из своего шокового состояния и закричал.
        Затем Лео отломал переднюю часть стрелы и посадил друга прямо. Необходимо было моментально вытащить стрелу, а затем вылить [Эликсир ускоренной регенерации] на рану с двух сторон. Из-за крови, идущей изо рта, Адам не мог пить эликсиры. Но это даже к лучшему, ведь не смотря на испытываемую боль при непосредственном контакте алхимических реагентов в составе эликсиров с раной, их эффект проявлялся быстрее.
        *Вшух! Вшух! Вшух!*
        Парень успел позабыть о том, что находится под прицелом. Из-за зрительских трибун показались люди с луками и мечами. Одежды каждого из них были совершенно разными. Кто-то был облачён в кожаную броню, на ком-то присутствовали элементы металлических доспехов, а кто-то носил обычную тканевую одежду. Их поведение тоже было различным. Была видна какая-то неорганизованность. По всем признакам эти люди являлись наёмниками.
        Но даже несмотря на их неорганизованность, наёмникам удалось создать хаос в этом месте. Многих людей задело стрелами. Кто-то умер на месте, а кого-то уволокли отсюда организаторы состязаний. Кому-то удалось сбежать, а кто-то сражался.
        - Ха-а-а! Получи дрянная кошка! - Прикрикнул один из них, замахнувшись своим потрескавшимся в некоторых местах мечом. На бороде нападавшего уже торчало несколько седых волосинок, а его лысую голову украшал крестообразный шрам. - Сдавайся! Мне любые девчонки нравятся! Бросишь оружие, и я так и быть, сегодня тебя пожалею! Правда тебе придётся за это немного побыть со мной.
        Вайолет никогда не обращала внимания на то, что ей говорят незнакомцы. Ещё во время жизни на улице, она привыкла к разного рода унижениям и провокациям. Но это не значит, что она будет терпеть. Теперешнюю Вайолет и несмышлёную кошкодевочку из прошлого отличает одна важная особенность: сейчас она стала намного сильнее. Сильнее как эмоционально, так и с позиции силы.
        Разведчица ответила просто - парой быстрых ударов в район шеи наёмника. Пара секунд - и можно переключаться на следующего противника. Вайолет оглянулась вокруг себя, но не обнаружила больше ни одного живого наёмника. Все они были, словно разрезанное на дольки сочное яблоко, жестоко разделены на части. Скорость устранения целей Боевой марионетки была просто за гранью разумного.
        - Ну и ладно… Просто вернусь обратно к Лео. - Тихим голоском сказала девушка.
        По пути обратно, Вайолет краем глаза заметила движение сбоку. Это был странный человек, на котором, словно мешок, висела несоразмерно большая коричневатая накидка. Девушка решила проверить кто это был. Большинство людей во время нападения наёмников уже убежали подальше отсюда, но этот человек почему-то преспокойно стоял себе в сторонке.
        Заметив кошкодевушку, этот человек развернулся и быстрым шагом направился к выходу. Но он явно недооценил скорость этой девушки. Ей хватило нескольких секунд, чтобы сократить расстояние.
        Приблизившись вплотную, она сорвала тканевую накидку с подозрительного человека. Им оказался средних лет мужчина. Под накидкой на нём была надета белоснежная ряса священника с вышитыми золотом орнаментами.
        Не став церемониться, Вайолет ударила пару раз мужчину рукоятью клинка по затылку, а затем поволокла священника за шкирку в сторону арены. Нужно было допросить этого человека. Скорее всего он был как-то причастен к нападению.
        - Что, произошло? Мы же вроде сражались, а потом… Прилетела стрела, и… - Спрашивал немного отошедший после внезапной атаки Адам.
        - Произошло нападение наёмников. Но я догадываюсь, кто за всем стоит. - Отвечал Лео, повернув голову в сторону только что принесённого Вайолет священника. - В любом случае, сейчас мы это выясним.
        Роскошная роба священника была порядком испачкана из-за того, что до сюда его приволокли по земле. Сам священник всё ещё был без сознания. Леонард решил помочь мужчине с пробуждением, а потому сразу же использовал на нём простейшую бытовую магию воды.
        Как только с десяток литров холодной воды обдал сверху священнослужителя, тот мигом среагировал. Он резко открыл свои глаза и, несколько секунд осматриваясь по сторонам, не мог понять происходящего. Последнее, что он помнил - это как с него сорвали плащ, а затем сильно ударили в голове.
        - Я задам тебе лишь один вопрос. И от ответа на него будет зависеть то, что произойдёт в дальнейшем. Если мне не понравится твой ответ, то Церковь бога Света лишится одного из своих священников. Если понял, тогда кивни! - Не стесняясь в выражениях грозно сообщал маг.
        Священник кивнул. По его внешнему виду было не понятно, какого возраста мужчина на самом деле. То ли ему было двадцать, а то ли и все тридцать лет. Страх появился на его лице. Можно было утверждать, что этот человек не являлся кем-то значимым для церкви. Одним словом - пешка. Но это совершенно не означало, что из него нельзя выудить никакой информации.
        - Наёмники, что нас атаковали, это же дело рук церкви?
        Получив кивок в ответ, маг продолжил свой допрос.
        - В таком случае, какова цель церкви? Насколько я знаю, вы совсем недавно подписали с Императором договор о сотрудничестве. Так почему же вы решили напасть?
        - Д-да, господин. Всё так, как вы и сказали. Многие священнослужители т-т-тоже были удивлены такому спонтанному решению. Это б-был приказ свыше от Архиепископа, который управляет делами юго-западного региона. - Сделав пару коротких вдохов, мужчина продолжил. - Произошедшее вчера событие, прозванное «дьявольской бойней», не осталось без внимания. Архиепископ убедил Патриарха в том, что церкви необходимо взять под уздцы Империю Лоран, и что нельзя просто стерпеть такое оскорбление. Патриарх в свою очередь не был против, а потому руки Архиепископа были теперь полностью развязаны.
        - То есть, ты хочешь сказать, что церковь решила в открытую устроить войну против империи?
        - В-верно.
        - И почему же вы тогда решили напасть только на второго принца?
        - Не только. Насколько мне известно, помимо принца Адама, одновременному нападению подверглись все члены императорской семьи и высокопоставленные лица империи. Уже к концу дня должен приехать сам Архиепископ в сопровождении нескольких десятков тысяч святых рыцарей. Хотя если план удастся, то войска могут и не понадобиться.
        - С этой стратегией пара мелких стран была полностью завоёвана церковью за один вечер. Думаю, с нашей страной они собираются поступить таким же образом. - Сообщил Адам.
        - В таком случае, нельзя долго здесь находиться. Необходимо помешать убийцам как можно быстрее.
        - Боюсь, у вас ничего не выйдет. - Встревал пленник. - Архиепископа не зря считают серым кардиналом церкви. Именно благодаря ему Патриарх смог занять своё место, а церковь создала своё Теократическое государство.
        - Почему все наши мертвы? Неужели целям удалось выжить? - Звучал грубый мужской голос со стороны трибун.
        - Вон они! Держи их! За каждую голову нам обещали по пять золотых! - Поддерживал другой наёмник.
        Обнаружив, что товарищи задерживаются, другая часть команды наёмников решила посетить тренировочную зону академии магии. На этом месте их собратья должны были совершить нападение на группу второго принца. Как оказалось, второй принц был куда сильнее, чем они думали.
        - Они все маги. Выпускай антимагические стрелы! - Прокричал главарь наёмников.
        Возможно, из-за присутствия их главаря, эта группа наёмников вела себя более организованно. Никто не бежал вперед и не рвался на рожон. Каждый из них послушно исполнял приказ своего командира.
        Около десятка бойцов убрали свои мечи в ножны, а затем достали висящие за их спинами луки. Натянув тетиву, они по команде выпустили стрелы в сторону арены. Прямо туда, где сейчас находилась группа Леонарда.
        Леонард поднял голову к небу и увидел лишь град летящих на них стрел. Использовать магию для защиты от этих снарядов было бессмысленно. Орихалковые наконечники неплохо справились с защитным полем, поддерживаемым одним из профессоров академии, а потому какой-то барьер Среднерангового мага вряд ли справится.
        Глава 14. Война (2)
        - Адам, ты как, уже можешь самостоятельно идти? - Узнавал нынешнее состояние принца Леонард.
        - Да. Созданные тобой зелья творят чудеса.
        - Ну ладно, потом меня будешь хвалить. - Говорил маг, отбивая прилетающие стрелы своими [Лунными клинками]. - Нужно для начала убраться отсюда, а уже потом решим, что делать дальше.
        - Дело говоришь. - Поддержал Адам.
        Принц поднял меч, лежащий рядом с телом одного из наёмников, и вместе с Леонардом принялся отбивать атаку. Группе мага благополучно удалось отбиться от первых двух залпов стрел. К сожалению, их источник информации о нападении церкви попал под раздачу. Из тела пойманного священника торчало пара-тройка металлических стрел.
        Всей компанией они направлялись к выходу с территории тренировочной зоны академии. Большая часть мирных жителей уже давно покинула это место. Леонард решил размять мышцы, а потому сразу же использовал [Призрачный бег], чтобы оказаться за спинами своих противников и атаковать.
        Враги один за другим с болезненными криками падали на землю. Первыми под раздачу попали лучники. Убрав их, парень хотел убрать возможную угрозу для своих товарищей. В этом деле ему также помогала Боевая марионетка. Кукла всё ещё находилась в режиме маскировки, а потому о наёмники даже не замечали возможной угрозы.
        На то, чтобы избавиться от половины наёмников ушло не больше минуты. Адам и две девушки даже не успели среагировать. Эти трое просто наблюдали за тем, как Леонард с лёгкостью расправляется с врагом.
        - Элизабет… Это самое… Лео, он же маг, я верно говорю? - Неуверенно спрашивал принц.
        - Угу. - Спокойно отвечала Лиз.
        - Тогда почему он настолько хорошо управляется с клинками? Обычно ведь на такое способны только магические воины?
        - Угу.
        - Видимо, мне ещё многое предстоит узнать об этом парне… - Уже намного тише обычного пробурчал себе под нос Адам.
        - Угу. - Услышав последнюю фразу принца, ответила девушка.
        Тем временем устранение наёмников продолжалось. Перед лицом красноволосого мага находился последний выживший наёмник - капитан отряда. Этот человек находился примерно на уровне Среднерангового воина.
        - Мальчик, ты не думай, что я такой же слабак, как эти парни. Меня так легко не убить! - Сообщал мужчина с повязкой на глазу.
        Помимо повязки, главарь наёмников выделялся тёмно-серебристым грудным доспехом, надетым поверх кожаной брони. Несмотря на видимую громоздкость этого доспеха, движения наёмника не были какими-то скованными или медленными. По всей видимости они были сделаны из какого-то редкого материла.
        В каждой руке у него было по острому короткому мечу. Главарь наёмников ринулся в бой первым. Он одновременно замахнутся двумя руками на Леонарда. Юноша выставил блок. Хотя удар наёмника был настолько силён, что был способен сдвинуть парня с места, магу всё же удалось выстоять, вовремя использовав усиление Боевой энергией.
        Бой был довольно динамичным. Эти двое сражались словно два свирепых волка. Маг не ожидал такой силы от простого наёмника.
        - Мальчишка, а ты кое-чего всё-таки умеешь! Но этого недостаточно для того, чтобы… Кха…
        Речь главы наёмников резко прервалась. Это была Боевая марионетка, атаковавшая его сзади. У группы Леонарда не было времени разбираться с каждым встречным. Да и смысла в честном поединке парень тоже не видел. Какой смысл сохранять своё лицо перед тем, кто пытается тебя убить? Кто победит, тот и будет в конечном итоге прав.
        - Пойдём. У нас мало времени. - Спокойно сказал маг, убирая [Лунные клинки] в Инвентарь.
        Элизабет, Вайолет и Адам послушно пошли за ним. В округе больше не было видно никаких наёмников. Но это совсем не означало, что больше врагов не было. Стоило ребятам покинуть территорию Имперской Академии Магии, как они сразу же нарвались на группу из двух десятков святых рыцарей и пяти священников.
        Эти ребята куда сильнее обычных наёмников. Рыцари были облачены в золотистую прочную броню. Каждый из рыцарей держал в руках по огромному острому палашу. Священники находились в тылу. Тактика ведения боя этого смешанного отряда предельно проста: рыцари сражаются в авангарде, а при необходимости отправляются в тыл для лечения. В то же время, места тех, кто отправился в тыл занимают новые рыцари. И так может продолжаться довольно долго.
        - Во имя Церкви бога Света, а также во имя Теократического государства Мирании мы должны покарать этих грешников! - Кричал с задних рядов какой-то из священников.
        - Да-а-а-а! - Отвечала толпа.
        - Уничтожим их во славу бога Света!
        - Нападаем!
        Рыцари и священники один за другим выкрикивали лозунги, одновременно с этим готовясь к атаке. Рыцари опускали забрала своих шлемов и кидались прямо на врага. Обычный человек не способен выдержать и одного удара палашом такого рыцаря.
        - А-а-а-а! Помогите!
        - Спасите, они позади нас!
        - Кто здесь? Как у них вышло так внезапно нас обойти?
        Находящиеся в авангарде рыцари услышали крики, исходящие с тыла. Эти крики издавали священники, которых поочерёдно вырезал кто-то, кого они даже не могли заметить. Всё, что видели церковники - это лишь то, как на белых одеждах их братьев появляются большие пятна крови, после чего сами священники замертво падали на землю.
        Это была Боевая марионетка. Бездушная механическая кукла выполняла чёткий приказ своего владельца - устранить всех священников, которые на данный момент находились в арьергарде. Не успела битва начаться, как группа воинов Церкви бога Света уже осталась без поддержки. Теперь группе Леонарда предстояло разобраться лишь с двадцатью святыми рыцарями.
        Конечно же и здесь не обошлось без помощи марионетки. Пока Лео с товарищами отражали атаку нападающих, его марионетка убивала зазевавшихся воинов. Пока половина дюжины святых рыцарей не умерли, их группа не решилась поменять построение. Лишь спустя несколько минут, ощутив подлые атаки врага на себе, потеряв стольких товарищей, они поняли, что тут всё нечисто.
        Рыцари образовали круг. Теперь даже невидимый враг не сможет так легко их атаковать. Двенадцать святых рыцарей стояли плечом к плечу, прикрывая друг другу спины. В центре этого образования находился капитан рыцарей, который раздавал приказы своим бойцам.
        - Не дрейфить! Их всего пятеро! - Брызжа слюной кричал командир.
        - Но капитан, пятый постоянно где-то скрывается! Мы не можем его увидеть, а значит и атаковать!
        - Заткнись болван! Нас в два с лишним раза больше. Думаешь у них получится нам противостоять? - После заданного вопроса капитан набрал полные воздуха лёгкие, после чего продолжил. - Наши братья положили свои жизни на то, чтобы дать нам этот шанс! Там не потратим этот шанс впустую! Уничтожим врага!
        После ободряющей речи солдаты стали заметно бодрее. Они с большей яростью рубили мечами, и куда слаженней двигались. Со стороны казалось, что это единый металлический зверь, атакующий любого, кто только к нему приблизится.
        Леонард сказал своим товарищам отступить. Марионетка тоже была отозвана. Не став скрывать своей способности к моментальному использованию заклинаний, Лео тут же призвал огромное [Лавовое поле] под ногами этой группы святых рыцарей.
        Но и это ещё не всё. Парень не собирался давать врагу никакого шанса. Он сразу же использовал одно за другим [Облако пламени] и четыре [Огненные стены]. В итоге рыцари были буквально заперты в пламенные тиски. Снизу всё сильней разгоралось пламя, воздух был наполнен огромным количеством жгучих частиц магии, а со всех четырёх сторон стояли пылали высокие огненные стены. Те из рыцарей, кто решил попытать счастье и пройти стену насквозь, словно сваренные в кипятке яйца валились на землю, гремя своими доспехами.
        Крики заполнили улицы. Рыцари один за другим расставались с жизнями, запертые в этой смертельной ловушке. Леонард тем временем выпил пару [Зелий восстановления сил], приготовленных Элизабет. Ко всему прочему, пока появилась свободная минутка, он дал каждому в своей команде выпить по [Эликсиру каменной кожи] и [Эликсиру ускоренной регенерации]. Он допускал то, что враг в очередной раз может произвести неожиданную атаку, а потому решил перестраховаться.
        - Адам, куда дальше? - Добравшись до перекрёстка спрашивал маг.
        Сейчас они должны были проверить в каком положении находится семья принца. Следуя указаниям Адама, группа быстро добралась до Императорского дворца самым коротким путём. Навстречу ребятам встретилась всего пара групп святых рыцарей, устранение которых не заняло слишком много времени.
        Забравшись по многочисленным мраморным ступеням, они медленно, но, верно, приближались к тронному залу. Первым делом они собирались проверить именно это место. По сведениям Адама, именно из-за сегодняшней встречи с одним из представителей церкви его отец, а точнее властитель Империи Лоран, не смог присутствовать на Имперском состязании.
        Подобравшись к большим дверям из тёмного дерева, ребята услышали доносившиеся изнутри звуки отчаянной борьбы. Лязг мечей, свист стрел и взрывы от заклинаний - всё это заставляло тревогу в груди второго принца нарастать с каждой секундой.
        Адам со всей силы оттолкнул громоздкие двери. Створки одновременно с диким грохотом распахнулись и ударились о стены. Находящиеся в помещении люди тут же обратили своё внимание на только что вошедшего в тронный зал светловолосого юношу.
        Из-за перекрывающих обзор колонн, что находились по всему залу, принц ещё не понял, что именно происходит в другом краю. Всё, что он смог разглядеть - это святых рыцарей и священников, настойчиво сражающихся с императорскими рыцарями. Шум битвы не прекращался ни на минуту.
        Адам бежал прямо туда, где происходило сражение. Он не мог допустить того, чтобы его отец или близкие пострадали. Он не хотел вновь испытать то чувство, которое ему довелось ощутить из-за недавней потери своих слуг.
        Парень бежал что есть мочи. Ещё немного, и он сможет помочь отбиться от захватчиков. На его стороне был Леонард со своими товарищами. Сейчас они вместе избавятся от врага, а затем придумают, что делать с тысячами врагов, движущихся прямо к границе Империи.
        Но увиденное в следующую секунду поразило парня. Он остановился и словно смотрел в пустоту. Из его глаз неконтролируемо текли слёзы. Недалеко от трона лежало окровавленное тело Императора и нескольких императорских рыцарей. Его старшего брата не было нигде видно. И лишь остатки дворцовых рыцарей продолжали сопротивляться из последних сил.
        Глава 15. Война (3)
        - Отец! - Крикнул во всё горло Адам, увидевший перед собой кровавую картину.
        Сейчас Император неподвижно лежал в луже крови. Его тело защищали четыре рыцаря. Остальные солдаты уже полегли.
        Адам, недолго думая принялся зачитывать заклинание. Спустя несколько секунд он выпустил [Копьё света] прямо в сторону святых рыцарей и священников. Некоторые из них уже давно заприметили светловолосого юношу и кинулись в атаку.
        *Дзынь! Дзинь-дзинь! Вш-ш-шух!*
        Леонард, Вайолет, Элизабет и даже Боевая марионетка не остались в стороне. Лео и зверодевушка пошли в ближний бой, тогда как Элизабет сразу же использовала множество [Огненных стрел]. Из-за мощности и большой области поражения, чтобы не зацепить союзников, она не могла использовать [Лазерный луч].
        В перерывах между атаками Лео закидывал в стан врага [Зелья зелёного дракона]. Попавшие под этот обстрел оппоненты с криками убегали прочь, стараясь хоть как-то погасить это зеленоватое пламя. Золотая броня на их телах в этом случае действовала против них. Она была для святых рыцарей словно кастрюля, в которой пытались почти моментально сварить блюдо.
        Вайолет, словно тень, то появлялась, то исчезала, при этом успевая наносить удары облачённым в места соединения доспехов святых рыцарей. Марионетка в режиме невидимости, как и до этого, следуя приказу, сначала избавлялась от священников, которые лечили раненых солдат.
        Положив пару дюжин врагов, Адам вместе с товарищами немного успокоился. Он подошёл к бездыханному телу Императора и прикрыл его глаза. Это была тяжёлая сцена. Парень рыдал над телом, при этом проклиная себя за то, что не успел прийти вовремя. В очередной раз он вынужден испытать то чувство, когда теряешь близкого человека.
        - Пойдёмте, нам нужно ещё отыскать моего брата. Возможно, ему сейчас как никогда требуется наша помощь. - Заявил второй принц.
        - А как же тело твоего отца? Так его здесь и оставишь?
        - Мне тяжко его здесь сейчас оставлять. И я хотел бы его захоронить, но у нас не так много времени. Ты ведь и сам это понимаешь.
        - Тогда позволь тебе немного помочь.
        Леонард подошёл к телу Императора и отправил его в Инвентарь. Так как это был не живой организм, то он свободно мог храниться в пространственном хранилище Системы.
        - Спасибо! Как только всё закончиться, мы сможем его похоронить со всеми почестями. - Поблагодарил Адам.
        - Веди. Время поджимает. - Коротко ответил Лео.
        Группа из четырёх человек в сопровождении нескольких императорских рыцарей направилась прямиком в восточное крыло замка. В той стороне находятся рабочий кабинет и покои кронпринца.
        В коридорах им встречались мелкие группки церковников и святых рыцарей, которые с особой жестокостью уничтожались. С каждой секундой Адам мчался всё быстрее. Пятьсот метров, двести метров, десять метров… Дверь в кабинет старшего принца была заперта. Обычно именно в этом месте проводил большую часть своего времени его брат.
        - Брат! Это я - Адам! Если ты там, открой дверь! Мы должны что-то придумать, иначе уже к вечеру эту страну полностью подчинит себе церковь!
        Стояла абсолютная тишина. Адам дожидался ответа брата, но, с другой стороны, было по-прежнему тихо. Внезапно послышался звук шагов и щелчок. Дверь отворилась. На пороге показался старший брат Адама - Коллен.
        Коллен был таким же статным на вид человеком. Его золотистые короткие волосы только дополняли его властный вид. Позади Коллена находилась его помощница - Эмма. Круглые очки и рыжие по плечи волосы - именно этим запоминалась эта девушка.
        Она с отличием окончила Академию Магии Армелиума. Но не это стало причиной выбрать её в качестве помощника. Помимо таланта в магии огня, эта девушка была чрезвычайно умна. В тактике и стратегии первый принц полностью полагался на эту девушку.
        - Заходите внутрь! Нужно всё обговорить! - Сообщил Коллен.
        - Хорошо. - В унисон ответила группа пришедших людей.
        Леонард приказал Боевой марионетке охранять вход. В случае обнаружения святых рыцарей или священников, нарушители тут же будут устранены невидимым врагом. При этом, если марионетка будет неподвижно стоять у дверей, даже с учётом расхода энергии на поддержание режима маскировки её энергия будет восполняться магическим мини-двигателем.
        - Отца убили… - Понурив голову сообщил Адам старшему брату.
        - Я знаю… Во время встречи с представителем церкви, её рыцари провели внезапную атаку. Даже стоявшие рядом телохранители не успели отреагировать. В последние секунды жизни отец мне велел идти сюда и дожидаться тебя… Он сказал, что мы - это всё, что у него осталось. Что бы должны выжить. - С покрасневшими глазами сообщал Коллен.
        Император очень любил своих сыновей. Они напоминали ему о почившей жене. С момента её смерти он так и не женился вновь. Всё свободное время Император уделял своим детям. Они были для него всем. Само собой принцы тоже очень ценили своего отца.
        - Помимо церковных отрядов, бродящих по всему городу, они ещё отправили многотысячную армию, которая совсем скоро будет на подступах в столицу. Они собираются лишить нас всей военной мощи, чтобы затем без всякого сопротивления захватить Армелиум. Брат, что мы будем делать? - Спрашивал Адам.
        Коллен многозначительно посмотрел на своего брата. Затем он перевёл взор на Леонарда и его спутниц. На пару секунд прикрыл глаза и задумался. Затем резко встал со стула и начал задавать вопросы младшему брату.
        - Вместе с твоими друзьями и той непонятной штукой за дверью нас сейчас всего семеро. Насколько сильны твои друзья? - С серьёзным видом спрашивал Коллен.
        - Не слабее меня. А Леонард и его невидимый боец даже сильнее…
        - В таком случае у нас ещё есть шанс. - Встряла в их диалог Эмма. - Предлагаю начать с малого: сначала нам необходимо избавиться от врагов внутри замка, попутно спасая людей внутри и собирая остатки Императорских рыцарей. Затем нужно отправить приказ в казармы о мобилизации всех доступных войск и перекрытия города. Нужно подготовиться к возможной осаде церковью.
        - Хорошо. Тогда поступим следующим образом: мы с Эммой и Адамом попробуем зачистить замок и собрать всех выживших… - Кронпринц на мгновение замолчал, а потом перевод взгляд на красноволосого мага. - Леонард, ты можешь справиться с мобилизацией наших солдат? Я сейчас же приготовлю Императорский указ, а ты должен будешь его передать.
        Леонард кивнул. Он понимал, что это меньшее, что он может сделать в такой ситуации. В данный момент Империя Лоран - его дом, а младший принц - один из друзей. Само собой парень не мог просто всё бросить и сбежать.
        - На всякий случай я оставлю свою марионетку для вашей поддержки. Можете не волноваться, я настроил её таким образом, чтобы она нападала только на церковников и святых рыцарей.
        Коллен достал из ящика стола свёрнутый в трубочку толстый пергамент, затем обмакнул длинное птичье перо в баночку с чернилами и принялся писать указ о мобилизации войск. Это заняло не больше минуты. Капнув внизу документа красным воском, первый принц плотно прижал Императорскую печать. Когда печать прижималась к воску, дабы оставить рисунок, принц вливал через неё частицы своей магической силы. Такой способ свидетельствовал тому, что данный документ является подлинным.
        - Вот, держи! И будьте там осторожней! Мы не можем знать наверняка, что ещё приготовила для нас церковь. - Наставлял парня кронпринц.
        Ответив кивком в очередной раз, Лео развернулся и вместе со своими спутницами направился на выход. Перед этим Адам успел сообщить магу о месте расположения казарм. Поворот за поворотом группа добралась до нужного выхода. Чтобы отсюда добраться до казарм им потребуется примерно пять минут бежать на север.
        Чем ближе подбирался парень к казармам, тем сильнее был слышен шум битвы. Лязг мечей звучал всё звонче. Добравшись до места Леонард обнаружил сражающихся со святыми рыцарями имперских солдат. Здесь находилась самая большая группа святых рыцарей, которую удалось встретить за весь день. Этих рыцарей было чуть больше сотни.
        Маг не стал медлить и вместе с Элизабет принялся использовать одно из самых мощных своих заклинаний. В данный момент уже не было особого смысла скрывать своё происхождение. Началась крупномасштабная война, во время которой никому особого дела нет, кем именно является красноволосый парень.
        *Вж-ж-ж-жух! Вж-ж-жух!*
        Одно за другим заклинания разрезали врагов на две части. Мощные [Лазерный луч] Элизабет и [Луч тайной магии] Леонарда одновременно разили святых рыцарей и служителей церкви. И белые наряды, и золотые доспехи одинаково хорошо, словно нагретое масло ножом, разделялись мощными испепеляющими магическими лучами. В один присест из сотни с небольшим противников в живых осталось не больше пары десятков. Больше Леонарду не пришлось помогать армии, так как с оставшимися нападавшими им удалось справиться самостоятельно.
        - Благодарю вас, мистер имперский маг! - Говорил подошедший к Леонарду командир имперских рыцарей.
        - Я не имперский маг. Всего лишь человек, решивший протянуть руку помощи в нужный момент. - Пояснял Леонард.
        - Не имеет значения, кем вы являетесь. Вы помогли нам, а значит мы с вами на одной стороне!
        - Я тут по делу. - Лео достал из Инвентаря Императорский указ, а затем передал его в руки командира рыцарей. - Это меня попросил передать кронпринц.
        Командир бережно взял приказ, затем аккуратно его распечатал и стал читать. Внимательно, стараясь не упустить не малейшей детали, человек в доспехах вчитывался в каждое слово. Во время чтения он несколько раз кивнул головой, как будто получал этот приказ напрямую от кронпринца.
        - Ситуация мне ясна. Я уже предполагал, что церковь не просто так активизировалась прямо сейчас. Я немедленно соберу все наши силы и отдам приказ перекрыть все городские ворота! - Затем рыцарь встал смирно, выпрямив спину. Он прижал правую руку к сердцу и громко выкрикнул. - От имени имперских рыцарей благодарю за проделанную работу!
        Глава 16. Война (4)
        Завершив задание по мобилизации войск, Леонард направился обратно во дворец. Его миссия отняла куда меньше времени, чем планировалось. Спустя некоторое время он уже вошёл на территорию дворца.
        На этот раз парень решил зайти с другого крыла здания, чтобы избавиться от возможных врагов. Но противников оказалось немного. Всего две небольшие группки по три-четыре человека.
        Маг вместе со своими спутницами шаг за шагом исследовал Императорский дворец. В конце концов он наткнулся на группу Адама, которые занимались тем же самым. На одеждах двух принцев была кровь. Но не своя, а поверженных врагов. За время, что отсутствовал Леонард, троица принцев при поддержке Боевой марионетки умудрилась вырезать всех неприятелей.
        - Ты уже здесь? Вы уже справились со своей задачей? - Спрашивал принц Коллен.
        - Да, всё прошло как по маслу. Единственным препятствием, которое встретилось нам на пути, была сотня с небольшим святых рыцарей. Но это не стало особой проблемой. Указ я передал. Капитан тут же принялся собирать войска, закрывать городские ворота и предупреждать жителей, чтобы те заперлись по своим домам.
        - Отлично! Если в том крыле вы уже избавились от врагов, то смею полагать, что замок теперь под нашим контролем. Осталось лишь дождаться уничтожения врага внутри города, а затем приготовиться к осаде. - Принц задумчиво посмотрел на мага, а затем продолжил. - Вы, ребята, можете пока отдохнуть вместе с Адамом. Вы и так целый день сражаетесь. Как только мы с Эммой закончим с приготовлениями, я вас позову.
        Закончив разговор, Коллен вместе со своей помощницей направился в кабинет. Туда, где раньше его отец занимался государственными делами. Там было собрано множество необходимой ему информации.
        Отец Коллена был чересчур мягким и доверчивым человеком. Хотя он имел огромную власть, уважение своего народа и военную мощь за счёт имперских рыцарей, Император не любил подковёрные игры. «Истинный Император должен править честно и справедливо» - таково было мнение отца Коллена.
        Коллен считал, что именно из-за своей доверчивости и некоторой наивности отца вся страна теперь находится в подобном положении. Скорее всего церковь не стала бы нападать в одиночку. У неё должны быть как внешние союзники, так и внутренние.
        Пока Коллен вместе с Эммой обдумывали, как выбраться из сложившейся ситуации, Леонард решил отправиться в гостиницу. Он заплатил немалые деньги за недельный отдых в этом месте. Сейчас ему хотелось перекусить и немного отдохнуть. Он предложил Адаму отправиться вместе с ним, но получил лишь сухой отказ. По всей видимости, у второго принца были какие-то свои дела. А может быть он просто хотел побыть наедине со своими мыслями.
        - Лео, раз проведение Имперского состязания было прервано, то значит мы теперь можем вернуться обратно в Ноуледж? - Задавалась вопросом Лиз.
        - Не совсем. Как ты знаешь, к Армелиуму уже подступают войска церкви. Уже через несколько часов они будут рядом с городскими воротами. Во время их осады нам вряд ли удастся проскочить незамеченными, да и оставлять здесь Адама в такой плачевной ситуации тоже не хочется… - Задумчиво говорил маг.
        - Тогда, что мы будем делать?
        - Дадим возможность кронпринцу самому придумать выход из ситуации. Как-никак он - следующий Император. Если он не сможет ничего предпринять, то значит и Император из него выйдет никудышный. В свою очередь, мы можем их лишь поддержать.
        Леонард оставил свою марионетку во дворце, чтобы та защищала Адама. Конечно же сам второй принц об этом вряд ли в курсе. Помимо защиты Адама марионетка была способна передавать магу важную информацию о происходящем в замке.
        Немного подумав красноволосый юноша решил, что было бы неплохо разведать позиции врагов. Он достал из Инвентаря десяток мини-дронов, которые обычно находились внутри специального отсека Бронемобиля.
        Парень запрограммировал дронов на выполнение двух задач: сначала облететь весь город в поисках возможных противников, а затем отправиться на исследование округи во всех возможных направлениях. Очень важно иметь в своём распоряжении достоверную информацию, а во время войны - особенно.
        После отправки дронов прошло не более получаса, и первые механические разведчики уже вернулись обратно к Леонарду. Исходя из разведданных, большинство нападений внутри города уже были отбиты силами имперских рыцарей.
        Что же касается нападения святой армии на город, то тут всё куда хуже: как оказалось, Архиепископ разделил свою десятитысячную армию на две части, и решил атаковать город с двух сторон. Под предводительством одного из Епископов примерно три тысячи святых рыцарей отправились к южным воротам Армелиума, а сам Архиепископ вёл за собой семь тысяч бойцов в сторону северных ворот.
        С собой армия врага принесла несколько десятков катапульт и два огромных десятиметровых тарана. Стоит им лишь подвезти эти тараны к городским вратам, как дальнейшее проникновение войск в столицу будет лишь делом времени.
        Юный маг решил, что необходимо передать информацию о враге как можно скорее. Ему было не известно, как скоро кронпринц узнает точные сведения о приближающейся к городу армии.
        - Адам, это я - Леонард. - Послышался знакомый голос рядом со вторым принцем.
        - Лео? Ты где? Ты же вроде бы должен быть в гостинице?
        - Да. И я до сих пор нахожусь здесь. Не время объяснять. Просто послушай, что я тебе скажу…
        Маг объяснил принцу всю информацию, которую сумел добыть: о точном количестве и местоположении врага, об их возможной тактике нападения, а также об орудиях, которые были у них в наличии. Лео хотел, чтобы эта информация как можно скорее попала к кронпринцу, а через Адама это сделать будет куда проще.
        - Хорош, я тебя понял. Я сейчас же передам всю информацию старшему брату. На всякий случай скажу тебе это сразу: даже не думай провернуть что-либо в одиночку. Дождись сначала действий от моего брата, а потом уже придумаем, что делать с врагами.
        - Можешь не переживать. Я не из тех людей, кто бездумно лезет на рожон. - Заверял Леонард. - Особенно, если мне с этого нет никакой выгоды.

* * *
        В то же время. На территории города Ноуледж.
        [ - Аллисия, как там у вас дела? С вами в порядке? - Спрашивала по ментальной связи эльфийка.
        - Да, мы просто-напросто заперлись в башне. Здесь нас никакие солдаты не достанут. Леонард говорил, что в режиме обороны башня может выдержать нападение десятка высших магов, так что переживать не о чем.
        - Отлично, тогда оставайтесь там. Я свяжусь с Лео и сообщу ему о ситуации.
        - Поняла. А как дела у вас с Миллой? - Интересовалась женщина-рыцарь.
        - Продажи явно упали. Хех… - Отшучивалась глава разведки. - Мы тоже просто заперлись изнутри. Лео заранее подготовил неплохую систему защиты, так что нас тоже не так просто сломить. Ну а в случае чего мы просто спустимся на нижние этажи. Даже если осада будет длиться ещё несколько месяцев мы без проблем это переживём.
        - Надо будет попросить Леонарда в следующий раз поставить телепорт между башней и магазином. - Вздыхала Аллисия.
        - Да уж. Никто не предполагал, что во время его отсутствия на город нападут войска Мистленда…
        - Хорошо, я отключаюсь. Если что-то произойдёт, то дам тебе знать.
        - Да. До связи.]
        По всему городу уже во всю свирепствовали люди в тёмных доспехах. Это больше напоминало нападение мародёров нежели военные действия. Они убивали и истязали любого, кто только встречался им на пути.
        Нападение произошло слишком внезапно. Ранним утром. Ни глава города - граф Маркус Энлайт, ни профессора академии магии не смогли долго выстоять под натиском врага. Этот не слишком большой городок осадила многочисленная армия Мистленда.
        Конечно же командование этой армией лежало на плечах военных из Дредмунда. Здесь также присутствовало несколько отрядов антимагов. Именно из-за их участия оборона города завершилась не в пользу Ноуледжа.
        В составе самой армии было несколько тысяч обычных Мистлендских солдат. Под угрозой собственной жизни и жизни членов их семей им пришлось отправиться на войну. По большей части этих солдат командование, прибывшее из Дредмунда, использовало лишь в качестве пушечного мяса. Лишь благодаря этому почти все представители антимагов и чёрных рыцарей - особых отрядов воинов Дредмунда, были в полном порядке.
        - Сэр, наши воины погибают, в то время как ваши занимаются бесчинствами. Почему мы должны умирать просто так? - Спрашивал один из капитанов взвода Мистлендских солдат.
        *Вшух!*
        От рассечения клинком в воздухе осталась лишь кровяная полоса, которая буквально сразу испарилась. Человек, ответивший ударом меча на вопрос, сейчас преспокойно достал носовой платок из кармана и принялся очищать от крови свой клинок.
        - Потому, что только так такие никчёмные Мистлендцы могут принести нам хоть какую-то пользу. - Грубым голосом ответил он, с презрением косясь на бездыханное тело капитана.
        - Эй, ты! Убери это отсюда. - Указывая на труп говорил командир. - Как закончишь, можешь приступать к обязанностям нового капитана взвода, уяснил?
        Солдат, не сопротивляясь просто кивнул и потащил тело своего бывшего капитана. Хотя внутри него кипела не передаваемая злость, он не мог этого выразить обидчику напрямую. Стоило солдату только открыть рот, как он тут же вслед за своим капитаном отправится к праотцам.
        Человеком, который командовал всей этой операцией по захвату города, а заодно тем, кто убил капитана взвода солдат Мистленда был Неймар Жестокий. Он был генералом королевства Дредмунд, а ещё одним из тех, кто основал орден Криолских антимагов.
        Хотя ему уже шёл пятый десяток, да и его звание не обязывало лично присутствовать на поле боя, этот человек никогда не отказывался от участия в битве. В былые времена он всегда шёл в авангарде, оставляя за собой кучи трупов. Именно тогда к нему прицепилось прозвище - «Жестокий». Лишь в последние десять лет его нрав немного утихомирился, и он лишь изредка принимал личное участие в битвах.
        Половину лица генерала Неймара закрывала тёмная маска. Говорят, что во время нападения на Мистленд семь лет назад он получил сильный ожог по всему телу, который ко всему прочему задел и лицо. К счастью, после этого генерала удалось спасти. Именно после этого события Неймар Жестокий слегка охладил свой нрав и теперь не лез на рожон.
        - Генерал! У нас доклад! - Говорил подошедший только что человек в чёрном обмундировании, присев на одно колено перед командиром в маске.
        - Говори давай! Не мешкай! - Резко отвечал генерал Неймар.
        - Наши войска успешно захватили город. В том числе под нашим контролем особняк градоправителя, академия магии и здания гильдий торговли и авантюристов. Помимо этих объектов мы взяли в плен графа Энлайта и множество магов их академии.
        - Отлично. Что-то ещё?
        - Д-да, генерал… Как бы вам сказать… - Неуверенно проговорил антимаг.
        - Ты специально пытаешься вывести меня из себя? Ну же! - Рявкнул мужчина.
        - Есть два места, которые мы как ни пытались, не смогли захватить.
        - И что же это за места такие?
        - Чёрная башня недалеко от города и один из магазинчиков внутри города, который построен ровно из такого же материала, что и башня.
        - Хм-м-м… Интересно… Если они так хорошо защищены, то это значит, что там есть что прятать. Иди позови наших магов. А если они не справятся, то используйте осадные орудия. Да хоть верёвками тяните, но, чтобы к вечеру смогли открыть для меня вход внутрь этих зданий! - Отдал приказ генерал.
        Глава 17. Война (5)
        Адам ждал на первом этаже гостиницы, пока Леонард спустится к нему. Не так давно принцы вместе с Эммой и несколькими имперскими советниками обсудили план будущих действий.
        Организовав всеобщую мобилизацию армии в столице, кронпринц решил разделить её также пропорционально количеству вражеских войск. Всего в столице набралось чуть больше пяти тысяч солдат. Полторы тысячи отправятся защищать южные ворота, а около трёх тысяч человек будут на страже северных ворот удерживать атаки врага во главе с Архиепископов. Оставшиеся войска Армелиума будут распределены на позицию поддержки.
        Помимо подготовки войск, кронпринц устроил созыв всех магов, находящихся на территории города. Каждый, кто достиг хотя бы Среднего ранга должен будет явится во временный распределительный центр, откуда его впоследствии направят туда, где потребуется его помощь.
        Само собой Леонард вместе со своей компанией заранее определились с местами несения этой службы. Адам взял на свои плечи командование солдатами у южных ворот. Он будет находиться там, где намечается атака трёхтысячной армии врагов. За безопасностью второго принца по-прежнему будет из тени следить Боевая марионетка.
        Командованием северных ворот займётся Коллен, Эмма и команда Леонарда. Здесь ожидается атака армии, число которой превышает число атакующих южные ворота более чем в два раза! Именно поэтому Лео выбрал участвовать в битве именно тут.
        - Ленард, я благодарен тебе за всё, что ты уже для нас сделал. Но больше всего я благодарен, что ты решил остаться и помочь здесь и сейчас! Не каждый способен на такой смелый поступок. Будь уверен, как только всё это закончится, Империя Лоран не останется перед вами в долгу.
        - Принц Коллен, не стоит этих формальностей. Я сам решил, что останусь и помогу. Это был мой выбор и выбор людей, что находятся подле меня. Хотя мы с Адамом знакомы не так давно, для меня он уже стал хорошим другом. А своих друзей я не собираюсь бросать в беде.
        - Рад слышать. В таком случае, нам стоит уделить время подготовке к бою. - Кронпринц тут же перевёл своё внимание на солдат, что находились с ним на стенах северных ворот. Он решил, что сейчас самое время, чтобы поднять своим людям боевой дух. - Не дадим врагу и шанса прорваться через нашу оборону! Покажем, на что способны люди империи!
        - Да-а-а!
        - Уничтожим этих треклятых церковников!
        Солдаты хором поддерживали своего правителя. Хотя большинство из них находились в некотором смятении из-за внезапно начавшейся войны, солдаты всё равно понимали, что они должны делать. Даже несмотря на то, что враги превосходят их числом, имперские воины не имели права отчаиваться. Если сейчас они сдадутся, то их жизни и жизни их родных и близких окажутся под угрозой.
        *Динь-дон! Динь-дон! Динь-дон!*
        Большие часы на башне с остроконечной конической крышей отбили ровно шесть раз. Солнце находилось всё ближе к горизонту. Уже наступил вечер.
        - Маги, приказываю активировать защитный барьер над городом! - Громко скомандовал кронпринц.
        Где-то на противоположной стороне, у южных ворот, молодой принц Адам отдал абсолютно такой же приказ. Медленно с двух углов города Армелиума стал подыматься образованный из магической силы сферический щит. Большую часть времени щит над городом был практически прозрачным, не видимым для человеческого глаза. Лишь изредка блуждающая волна золотистого цвета напоминала о том, что город находится под надёжной защитой.
        Теперь не было необходимости переживать о возможных атаках лучников и магов войск противников. С подобной обороной город может справиться с осадой в течение нескольких месяцев. Единственной возможной проблемой может стать лишь нехватка продовольствия.
        Помимо активации глобальной защиты над городом, отдельная группа магов занималась подготовкой к непрерывной подпитке магических формаций, укрепляющих высокие городские стены. Под действием этих формаций стены станут настолько прочными, что никакие осадные орудия не смогут с лёгкостью их пробить. Само собой у этого способа обороны был свой минус - высокое потребление магических сил. Именно поэтому данный метод используется лишь тогда, когда враг уже сконцентрировался на разрушении защиты.
        Время шло, а вражеские войска с каждой минутой приближались к столице империи. Находившиеся на стенах Армелиума солдаты с напряжением разглядывали противников. Красноватые солнечные лучи заметно отражались от полированной золотистой брони святых рыцарей.
        Шаги людей в тяжёлых металлических доспехах становились всё громче. Вдалеке звучали приказы командиров святых рыцарей и песнопения священников. Люди из Теократического государства Мирании искренне верили, что эта война во имя их господа - бога Света, а также во имя справедливости. Что же касается высших чинов, то для них это было удобным оправданием.
        - ГОТОВСЬ! ЦЕЛЬСЯ! ПЛИ! - Прозвучало за стенами города.
        Командиры отрядов святых рыцарей почти в унисон раздавали приказы своим воинам. Эти приказы тут же беспрекословно исполнялись. Грады стрел и залпы магических снарядов летели прямо в сторону Армелиума. Этими действиями церковники пытались истощить запасы энергии, которая требовалась для поддержания защитного купола.
        Грохот ломающихся об магическую защиту стрел и взрывы не прекращались уже несколько часов. Воины Церкви бога Света атаковали без остановки. Казалось, что у них в запасе бесконечное количество стрел и магических сил.
        Наконец подошла очередь осадных орудий. Со скрипящим, вызывающим в душе искреннюю неприязнь гулом, на огромных деревянных колёсах подвозились требушеты, тараны и осадные башни. Обстановка внутри города становилась более напряжённой.
        - Отставить панику! Это всего лишь парочка-другая деревянных орудий! Думаете наши маги не способны справиться с подобным? Думаете наша Империя может проиграть из-за подобного? - Выкрикивал Коллен, находившийся прямо в центре событий.
        Кронпринц был тем человеком, который из раза в раз подстёгивал боевой дух своих сограждан. Если бы этого человека не было на этой позиции, то вполне возможно, наши войска уже готовились бы к неминуемой гибели.
        *Бум! Бум-бум! Бум-бум!*
        Раскалённые каменные глыбы с ужасающе громким грохотом врезались о магический купол. Хотя на защитном куполе не оставалось и следа, каждый такой удар вызывал некоторое беспокойство. Казалось, стоит ещё парочке таких снарядов прилететь сюда, как защитный купол треснет, и следующая глыба уже достигнет своей цели. К счастью, пока этого не случилось.
        Имперские маги, в том числе и Леонард с ребятами, тоже не стояли без дела. Они помогали на расстоянии избавляться от наиболее сильных угроз. Узнав, что у южных врат битва проходит куда спокойнее, Леонард отозвал Боевую марионетку, и отправил её пройтись по рядам врага и устранить основную часть священников.
        Из-за поддержки священников большинство атак имперцев были крайне неэффективными. Любое ранение от стрелы или заклинания, полученное святыми рыцарями, почти мгновенно залечивалось священниками, которые находились в тылу. Здоровые рыцари возвращались обратно в строй, подменяя собой раненых. И так по кругу.
        Буквально через полчаса после нового приказа, марионетка уже искоренила трёхтысячной армии врага у южных ворот. Теперь Лео направил своего механического воина с той же задачей, но теперь в стан врага у северных врат.
        - Принц Коллен, прикажите магам и лучникам на время прекратить атаку. - Обратился к кронпринцу юноша.
        - Но если мы так поступим, то вряд ли сможем выстоять под таким давлением… Скажи, как это нам поможет? - С непониманием во взгляде отвечал кронпринц. - Ты должен понимать, что подобным приказом я подвергну опасности множество жизней наших сограждан!
        - Если вы мне доверяете, то просто сделайте так, как я сказал. У меня есть способ, с помощью которого я могу устранить множество священников. Но он не сработает, если собственные маги и лучники будут мне мешать. - Пояснил Лео.
        - Хорошо. Так уж и быть. За сегодня ты уже ни раз доказывал свою надёжность. Поверю тебе на слово. - Легонько хлопнув по плечу отвечал кронпринц.
        - ЛУЧНИКИ! МАГИ! СЛУШАЙ МОЮ КОМАНДУ! ВСЕМ НЕМЕДЛЕННО ПРЕКРАТИТЬ АТАКУ! ПОВТОРЯЮ: ЛУЧНИКАМ И МАГАМ НЕМЕДЛЕННО ПРЕКРАТИТЬ АТАКУ!
        Принц Коллен без промедления прокричал новую команду. Командиры взводов эхом вторили за принцем. Спустя несколько секунд атаки войск со стороны северных врат прекратились. Этим приказом Леонард хотел обезопасить Боевую марионетку от случайных повреждений со стороны союзника. Пускай магические снаряды и стрелы не смогут уничтожить его творение, но на защиту и уклонение расход запасов энергии марионетки будет растрачиваться значительно быстрее.
        Наконец из задних рядов вражеской армии послышались вопли. Механический воин приступил к беспрекословному исполнению приказа своего мастера. Священники один за другим теряли свои жизни из-за внезапных атак незримого врага. Каких-то пятнадцать минут, и большая часть целителей уже бездыханно лежала на земле.
        Конечно же марионетке удалось убить не всех священников. Некоторые были достаточно сильны, чтобы не умереть от подобной атаки. Кто-то из них находился под надёжной защитой рыцарей. Но в любом случае марионетке удалось выполнить свою основную задачу - проредить число вражеских целителей.
        Потратив огромное количество энергии, марионетка отправилась к месту нахождения своего владельца. Она легко преодолела магическую защиту и вошла в город. Стоило ей оказаться в укромном месте, где её дожидался Леонард, марионетка тут же сбросила маскировку. Передав всю добытую информацию с места событий, она сразу переключилась в режим гибернации.
        - Отличная работа. - Сказал маг уже лишившемуся питания магическому роботу, при этом очищая его при помощи бытовой магии от крови и грязи.
        Маг поднялся обратно на стену и сообщил кронпринцу необходимые сведения. Точное число и особенности врагов, а также отчёт об успешном устранении большого количества священников были потрясающей информацией для Коллена и Эммы. Теперь они могли сфокусировать своё внимание на уничтожении осадных орудий.
        *Бабах! Бабах!*
        Металлическая решётка северных врат начинала потихоньку изменять свою форму под гнётом врага. Церковь бога Света не теряла времени зря. Они уже успели подвезти к вратам своё главное осадное орудие. Зачарованный магическими формациями таран армии церкви неплохо справлялся как с защитным куполом, так и с воротами. На оголовье этого громадного тарана торчала такая же большая золотистая голова дракона со светящимися синим глазами. И с каждым ударом эта голова выглядывала всё дальше за городские врата.
        Глава 18. Война (6)
        - МАГИ, УСИЛИТЬ СТЕНЫ ФОРМАЦИЯМИ! - Прокричал кронпринц.
        За ним тут же вторили командиры всех подразделений. Не важно были это имперские рыцари или маги, чтобы приказ дошёл до нужного человека, каждый из командиров должен был дублировать любой приказ главнокомандующего.
        Маги, отвечающие за подпитку укрепляющих формаций магической силой, принялись выполнять возложенную на них миссию. Начертанные магические формации по всей стене сразу загорелись голубоватым светом. Обычная на первый взгляд крепостная стена теперь походила на какое-то сложное магическое изобретение эльфов или гномов.
        *Бум! Бум! Бабах! Бум!*
        Несмотря на магическое усиление, враг продолжал атаковать северные врата. С каждым разом удары тарана становились всё сильнее и эффективнее. Металлические врата потихоньку приходили в негодность. Ещё пару десятков таких мощных ударов, и войска противника смогут проникнуть внутрь.
        Казалось бы, непреодолимый магический защитный купол и укреплённые стены не могли справиться с атаками врага. Леонард решил в этом случае использовать один из своих козырей.
        - Принц Коллен, попросите рыцарей и магов освободить мне место прямо перед вратами! - Обращался маг.
        - Но Лео, тогда церкви удастся прорвать нашу оборону! Ты понимаешь, о чём ты меня просишь? - Гневно отвечал принц.
        - Понимаю. Снова прошу мне довериться. Враг рано или поздно сломает ворота, и тогда нам придётся как-то ему противостоять. У меня есть план, так что не переживайте на этот счёт. - Лео положил руку на плечо этого статного светловолосого мужчины, и добавил. - Если всё пройдёт по плану, то мы почти без потерь сможем отбить атаку врага. Просто прикажите воинам приготовиться.
        - Хорошо. Но хотя бы объясни, что ты собрался сделать? - С недоумением на лице спрашивал Коллен.
        - Я лучше просто продемонстрирую! - С придыханием ответил красноволосый юноша.
        Стоило людям у ворот освободить место по приказу кронпринца расступиться, как молодой маг тут же расположился напротив входа. Именно сюда первым делом попадут вражеские войска, стоит им пробить защиту. Лео достал из Инвентаря тёмную, огромных размеров повозку.
        У неё было множество громадных колёс, а сама повозка была словно высечена из камня. Её монолитный корпус создавал впечатление прочности и нерушимости. Казалось, ничто не способно сломать эту повозку. Ни один из находящихся рядом солдат не мог определить, как этим пользоваться. У повозки не было ни окон, ни дверей, ни лошадей. А на её крыше были какие-то странные длинные жерди.
        Конечно же это был Бронемобиль, который иногда ласково называли «передвижной крепостью». Откидная дверь Бронемобиля автоматически открылась. Леонард вместе с Элизабет и Вайолет сразу же забрались внутрь.
        - Айрис, заряжай рельсовые пушки! - Отдал короткий приказ парень.
        Маг собирался разнести ко всем чертям таран перед собой вместе воротами, которые еле держались на расшатанных креплениях. А если заодно получится прикончить несколько защищающих таран пехотинцев, то будет ещё лучше.
        На концах двух рельсовых лазерных пушек стал медленно собираться заряд энергии. Постепенно сгущаясь, заряд большое количества магической силы уже готовился к тому, чтобы поразить врагов.
        *Вж-ж-жух! Вж-жух!*
        Два высокоскоростных заряда полетели прямо к цели. Прожигая всё на своём пути энергетические выстрелы поочерёдно поразили таран. Один из выстрелов задел золотистую цепь с толстыми металлическими звеньями, на которой висело само бревно с драконьей головой. После этого громадина тут же повалилась в сторону и рухнула на землю. Второй снаряд лишь по касательной задел бревно тарана, перед тем как оно упало.
        Леонард тут же снова начал заряжать пушки Бронемобиля. Парень понимал, что на этом его роль в битве ещё не окончена. Из-за обгорелых входных ворот уже были заметны подходящие войска противника. Хотя выстрелы пушек Бронемобиля не полностью снесли ворота, и в данный момент пехотинцы ещё не могли проникнуть в город, теперь врагу было это сделать куда проще.
        - Открыть ворота! - Скомандовал Коллен. Именно об этом его заранее попросил юный маг. Лео сказал, что сможет справиться с наплывом врагов.
        - ОТКРЫТЬ ВОРОТА! - Вторили солдатские командиры, находящиеся у северных врат.
        Искорёженные последствиями боевых действий врата стали медленно открываться. На половине пути одна из створок просто отвалилась. Вторая же со скрипом, словно железной вилкой скребут по керамической тарелке, неспешно распахнулась.
        Бронемобиль, пушки которого по-прежнему всё ещё готовились к очередному залпу, направился прямо вперёд. Тяжёлая чёрная махина уже спустя десяток секунд покрылась тёплой кровью и внутренностями врагов. Даже священники с уровнем сил магов Среднего ранга не могли никак остановить эту передвижную крепость.
        Ни одна стрела, ни одно заклинание просто не пробивали толстые зачарованные стены Бронемобиля. Огромные колёса вращались всё быстрее, и вместе с почвой периодически перемалывали невнимательных воинов церкви. Это была неприглядная картина. Воины церкви просто не могли ничего противопоставить…
        Но тут…
        Раскалённая каменная глыба, что была запущена с требушета, попала прямо в одну из пушек на крыше Бронемобиля. Видимо, на этих снарядах были начертаны магические формации, а сами глыбы были из какого-то необычного материала. Результатом внезапной атаки сверху стала поломанная передняя пушка и немного помятая крыша. Не успел Леонард перевести дух, как рядом с ними с грохотом, подымая клубы грязи и пыли, приземлились ещё два вражеских снаряда.
        - Айрис, на основе данных с мини-дронов построй наиболее эффективный маршрут! Также во время движения постарайся уничтожить требушеты и осадные башни врага. Выбирай ту позицию, при которой одним залпом сможешь задеть сразу несколько целей. - Давал задачу Искусственному Интеллекту Лео.
        [Бип! Заданный объект наблюдения подвергнулся нападению! Рекомендуется срочно принять меры! Расчётное время до предполагаемой смерти объекта: 01 минута 13 секунд.]
        С одного из прилетевших разведывательных дронов Леонарду поступила неожиданная информация. Оставляя недавно Адама без присмотра Боевой марионетки, маг на всякий случай назначил одному из дронов кружить над местом битвы у южных ворот. В случае опасности, дрон должен был сразу же прилететь и сообщить о возникновении проблем. Именно это и произошло.
        - Чтоб тебя! Как не вовремя! - Выругался Леонард.
        В данный момент несмотря на всю свою подготовку и военную мощь он держался на пределе своих возможностей. Несмотря на автоматическое управление и ведение боя Искусственным Интеллектом, требовалось постоянно наблюдать и корректировать его действия. Любая ошибка ИИ могла привести к летальному исходу. Одно было хорошо - ИИ самообучался, а потому после каждых правок Леонарда он становился умнее.
        - Ладно. Времени маловато. - Пробубнил маг, доставая из Инвентаря [Боевой костюм].
        - Лео, тебе помочь? - Поинтересовалась Элизабет.
        - Будь добра.
        Двери передвижной крепости на полном ходу открылись. Оттуда на высокой, почти незаметной невооружённым глазом, скорости вылетел человек. Под последними лучами солнца его серебристые доспехи слепили глаза смотрящих.
        *Вш-ш-шух! Бам! Бабах! Бам! Вж-ж-жух!*
        Пролетая над толпами золотистых фигур святых рыцарей, а временами встречая среди них людей в белых одеждах, Леонард то и дело палил залпами [Волшебных стрел] и [Лучами тайной магии]. Ни жалобные крики, ни вонь сгоревшей плоти, ни ответный огонь в его сторону, не смогли остановить летающего человека в доспехах. Маг летел прямо к южным воротам города. Сейчас там на стенах сражается второй принц, который находится в смертельной опасности.
        [Бип! Расчётное время до предполагаемой смерти объекта: 27 секунд.]
        Закованный в технологичную броню маг продолжал лететь на максимальной скорости. Наконец, где-то внизу, прямо на вершине стены он заметил силуэт светловолосого юноши. Тот одной рукой держался за живот, а во второй крепко сжимал меч. Напротив парня был просто громадных размеров рыцарь.
        В руках у рыцаря был почти двухметровый палаш. Золотистая броня, защищающая тело вражеского рыцаря, была такой же огромной, как и он сам. Вполне очевидно, что этот комплект доспехов был сделан по особому заказу. На нагруднике у рыцаря были вырезаны какие-то магические формации. Леонард предполагал, что этот святой рыцарь был одним из командиров высокого ранга.
        - Хотя ты и не наследный принц, но думаю, за твою башку у меня будет неплохой шанс выслужиться перед Архиепископом. - Посмеиваясь говорил рыцарь в золотой броне.
        - Это мы ещё посмотрим, кто из нас лишиться головы первым! - Истекая кровью отвечал Адам.
        Святой рыцарь поднял свой палаш высоко над головой и приготовился ударить со всей силы. У Адама не было ни единого шанса уклониться. Светловолосый парень находился в узком пространстве на крепостной стене, а его раны дополнительно сковывали движение. Парень понимал своё безвыходное положение.
        Сейчас второй принц жалел, что не смог оправдать надежд. Жалел, что не смог защитить южные врата. Жалел, что больше не увидит своих друзей. Жалел, что не сможет закончить академию магии и стать настоящим уважаемым магом.
        Адам медленно закрыл свои глаза. Он стоял неподвижно. Было слышно неровное хриплое дыхание врага напротив. Парень отчётливо слышал лязг мечей, свист стрел и взрывы от заклинаний вокруг себя. Принц постепенно успокоил себя. Сейчас он просто ожидал своей неминуемой гибели.
        Глава 19. Война (7)
        *Вж-ж-жух! Бум!*
        Адам открыл глаза. Прямо перед собой он увидел воткнутый с размаха в каменную поверхность палаш. Как ни странно, этот громадных размеров рыцарь в золотой броне не стал вытаскивать застрявший меч и бить в очередной раз. Взгляд второго принца медленно поднялся. Он увидел, что на месте, где у рыцаря-здоровяка должна была быть голова, сейчас не было абсолютно ничего.
        - Ну и зачем было так пафосно ему отвечать, если ты всё равно собирался сдаться? - Спросил прилетевший неизвестно откуда Лео.
        - Лучше уж умереть с достоинством, чем пресмыкаться перед врагом!
        - Лучше уж вообще не умирать… Ладно, на выпей. - Говорил маг, протягивая [Эликсир ускоренной регенерации] принцу. - Подожди пока раны затянутся, а я пока помогу отбить армию противника.
        Леонард ласточкой взлетел в небо, а затем буквально пикируя надо группами врагов один за другим начал выпускать с двух рук [Лучи тайной магии]. Не было никого, кто смог бы скрыться от этих смертоносных атак. Вражеские крики заполонили поле боя.
        Маг в серебристом костюме летал по месту проведения битвы ещё около пяти минут. За это время ему удалось уничтожить таран, пару требушетов и три осадные башни. Конечно же он не забывал между делом уничтожать святых рыцарей, магов церкви и священников.
        - Я тут закончил. Дальше сам справишься? - Спрашивал красноволосый юноша, передавая в руки Адама очередной бутылёк. - Держи, это - [Эликсир каменной кожи]. Если ещё раз будешь вынужден вступить в ближний бой, то в таком случае, эффект этого зелья тебя сильно выручит.
        - Спасибо, Лео! Не знаю, как и когда, но я обязательно тебе отплачу!
        - Не стоит. Лучше постарайся тут выжить. - Коротко ответил маг в бронекостюме, и развернувшись в воздухе полетел в обратном направлении.

* * *
        - Ты уверен, что она там? - Спрашивал седовласый мужчина в белой церемониальной рясе и с высоким колпаком на голове. Спрашивая, он указывал на движущийся по полю боя чёрный бронированный транспорт.
        - Д-да, ваше святейшество! - Робко ответил молодой священник. - Епископ хотел схватить её и преподнести в дар Патриарху. С помощью неё он хотел занять пост Архиепископа как можно скорее.
        - Хм… И чем же так хороша это девушка, раз Епископ решил наплевать на законы и нарушить условия мирного договора? - Выразительно посмотрев на молодого священника, задал вопрос Архиепископ.
        - Т-точно не знаю. Но я слышал, что небесный камень отреагировал на силу этой девушки достаточно сильно. Епископ потом ещё полчаса распинался о том, что эта девушка должна быть подле нашего Патриарха.
        - Хах. Подле патриарха говоришь… - Седовласый священник задумался.
        Неизвестно откуда в его руке оказался [Святой меч], сотканный из множество магических частиц света. Архиепископ сделал быстрый выпад, и в одно движение рассёк шею молодого информатора.
        - Спасибо тебе за информацию, но прошу меня извинить. К сожалению, в той так называемой «дьявольской бойне» никому выжить не удалось… Кроме меня ни одна живая душа не должна узнать об этой девушке. Тем более о ней незачем слышать Патриарху. Ему уже давно пора на покой. А если божья благодать, что хранится внутри этой девчушки так велика, то занять место Патриарха я смогу значительно раньше, чем планировалось. - Вытирая белоснежным платком лицо и руки от капель крови, рассуждал церковник.
        Сидя под навесом в самом тылу на пригорке перед северным входом в город Армелиум, Архиепископ внимательно наблюдал за передвижением странной колесницы. Молодой священник поведал, что нужная им девушка находится внутри этой передвижной коробки.
        - КАПИТАН ФЕЛЛАР! - Проорал Архиепископ.
        - Слушаю, ваше святейшество! - Встав на одно колено перед седым священнослужителем отвечал капитан сильнейшего отряда святых рыцарей.
        - Капитан Феллар, видишь ту странную повозку без лошадей, что неудержимо носится по всему полю боя, попутно раздавливая наших бойцов и уничтожая осадные орудия?
        - Так точно, ваше святейшество. - Не подымая взгляда отвечал рыцарь.
        - Останови эту повозку. Только постарайся её не уничтожать. Внутри находится кое-что ценное, и я не хочу, чтобы оно повредилось. - Архиепископ оглядел капитана рыцарей, затем перевёл свой взор на передвижную крепость. - Всё. Можешь идти. Исполняй приказ. Надеюсь, ты не заставишь меня долго ждать.
        - Будет исполнено! - Отвечал святой рыцарь. Он ещё раз поклонился седому священнослужителю, выбрался из-под навеса, и, надев на голову свой золотистый шлем, отправился в сторону своего отряда.

* * *
        - Айрис, покажи оставшийся заряд костюма. - Скомандовал летевший по небу маг.
        [Бип! Текущий уровень энергии Боевого костюма: 74 %.]
        - Да уж… Во время сражений заряд садится чрезвычайно быстро. Нужно будет с этим сделать.
        Во время полёта маг продолжал говорить сам с собой, как бы обговаривая свои мысли и идеи. Он выдал задачу Айрис доработать модель Бронекостюма, в которой можно будет поместить большее число элементов питания. Внезапно парень получил сообщение от эльфийки-разведчицы, которая сейчас находилась на нижних этажах магазина компании «Арклайт». Девушка решила сообщить Леонарду о событиях, которые происходили с теми, кто остался в Ноуледже.
        [Атриэль: Леонард, у нас тут возникла небольшая проблема.
        Леонард: Неужели на вас тоже напали войска церкви?!
        Атриэль: Не совсем. На город захватила армия Мистленда, состоящая из нескольких тысяч человек. Также, тут присутствуют отряды Криолских антимагов и воинов без знаков различия, которые устроили мародёрство по всему городу.
        Леонард: Да тут и дураку ясно, что это дикари из Дредмунда. Мистленд они уже почти основательно разрушили, а теперь наметили себе новую цель.
        Атриэль: Главу города и большую часть магов академии уже захватили в плен. Многих убили. На улицу выйти невозможно.
        Леонард: Как долго вы сможете продержаться?
        Атриэль: Мы с Миллой и работниками магазина переместились на подземные этажи здания.
        Леонард: И правильно сделали. Подземную часть магазина можно считать непроницаемым бункером. Конечно же, если на их стороне нет Архимага. В таком случае, сопротивление будет бесполезно. Но я сильно сомневаюсь, что имея при себе Архимага, Дредмундцы стали бы использовать воинов Мистленда и столько антимагов.
        Атриэль: Ты прав. Архимагов среди них мы не обнаружили.
        Леонард: А как обстановка в башне? С ребятами всё в порядке?
        Атриэль: Не считая нескольких новобранцев, которым не повезло наткнуться на отряды антимагов и мародёров, у них всё в порядке. Аллисия велела запереть башню и активировать протокол защиты. Даже со всеми своими воинами, магами и осадными орудиями вряд ли у них получится предпринять что-то действенное.
        Леонард: Не стоит недооценивать своего врага!
        Аллисия присоединилась к чату!
        Аллисия: Леонард, у нас тут образовалась проблемка…
        Леонард: Говори, в чём дело?
        Аллисия: Их маги расчертили по внешней поверхности всего первого этажа какие-то формации. А магические воины в свою очередь высекают словно по трафарету эти самые формации прямо на стенах. Не знаю, что именно они задумали, но скажу наверняка, что тут что-то нечисто. Они даже подвезли пару таранов прямо к основанию башни!
        Леонард: Аллисия, слушай внимательно. Скорее всего они попытаются разрушить основание башни, чтобы затем её повалить. Тем самым они полностью сведут на нет всю вашу защиту. Соберите вместе с Тайрой все ценные вещи и оборудование в Инвентарь, а затем отправляйтесь через комнату телепортации на Гору чёрного пламени.
        Леонард: Аллисия? Ответь, как поняла?
        Атриэль: Лео, видимо у них там всё совсем плохо. Даже на подземном уровне мы ощущаем мощные подземные толчки.
        Леонард: Тогда попробуй сама связаться с Аллисией. Я постараюсь освободиться как можно быстрее, а затем отправлюсь прямиком к вам!
        Атриэль: Хорошо. Буду ждать.]
        После разговора с эльфийкой на душе у Леонарда стало неспокойно. У него появилось плохое предчувствие. Парень понимал, что ему необходимо как можно скорее вернуться в Ноуледж, если он не хочет снова потерять тех, кто ему дорог. Пока маг прокручивал в голове эти мысли, он успел прилететь на место сражения у северных врат.
        Бои не на минуту не прекращались. Большинство осадных машин противника были уничтожены. Повсюду лежали мёртвые тела как воинов церкви, так и солдат империи. Гул, гарь, вонь и шум вызывали исключительно отрицательные эмоции.
        Красноволосый юноша стал выискивать взглядом огромный обсидиановый Бронемобиль. Он медленно облетел всё поле битвы, пока не оказался в самом тылу врага. Спустя пару минут искомый объект был найден. Бронемобиль лежал кверху колёсами, которые всё ещё продолжали крутиться. Погнутая дверь валялась в паре метров от корпуса.
        Пара рыцарей в золотом держали под руки окровавленную зверодевушку. Вайолет явно находилась без сознания. Святые рыцари, бывшие рядом громко шутили и хохотали. Сначала парень решил попробовать поговорить с девушками по ментальной связи через Систему.
        [ - Вайолет! Вайолет, ответь! Ты меня слышишь?
        - …
        - Вайолет, это я - Лео! Открой глаза!
        - … Л-лео…
        - Что с вами произошло? Где Лиз?]
        Кошкодевушка не ответила. Она уже затратила остаток своих сил на ментальное общение, а затем потеряла сознание. Элизабет нигде не было видно. Маг решил, что пора действовать.
        Леонард пикировал прямо к тем рыцарям, которые держали молодую разведчицу. Два прицельных выстрела [Лучами тайной магии] сделали своё дело. Но не успела девушка упасть на землю, как красноволосый юноша в своём [Боевом костюме] её тут же подхватил на руки и улетел прочь.
        - Айрис, направь всех имеющихся дронов на исследование поля боя перед северными вратами! Живо! - Кричал маг.
        Вайолет всё ещё находилась без сознания. Лео не смог обнаружить Элизабет, облетев места расположения вражеских войск. По ментальной связи и в Чате Системы девушка тоже не отвечала.
        - Какая же скверная ситуация! - Яростно сказал парень.
        Ненадолго остановившись рядом с северными вратами, он достал из инвентаря марионетку и активировал её боевой режим. Задача марионетки была простая - найти местоположение Элизабет и защитить от любого врага. Закончив с этим, он направился к ближайшему полевому госпиталю.
        Хотя юноша уже успел дать принять девушке [Эликсир ускоренной регенерации], это не было панацеей. Девушке всё ещё требовалось оказать должную медицинскую помощь.
        - Целитель! Да что же мне никак не протолкнуться! Дайте пройти! - Расталкивая перевязанных солдат и снующих медицинских работников в полевом госпитале ругался Леонард. - Целитель! Скорее гляньте, что с ней! Постарайтесь как можно скорее привести её в чувство!
        Один из врачевателей уже успел подойти и начать оказывать девушке медицинскую помощь. Он внимательно осмотрел ранения и сразу же принялся её исцелять. В ход шли как хирургические навыки старика в белом халате, так и магические способности. Лекарю хватило пяти с небольшим минут на то, чтобы сделать для этой девушки с кошачьими ушками всё возможное.
        Под конец мужчина достал из деревянной коробочки какие-то сушёные травы, которые сразу же зажёг. Он поводил горящими травами рядом с лицом девушки, делая так, чтобы запах распространялся прямо на неё. Его действия возымели эффект. Девушка постепенно открыла глаза. Вайолет пришла в сознание.
        - Лео… Элизабет… Она… Её забрали… Архиепископ… - Стоило ей это озвучить, как она снова лишилась чувств.
        Глава 20. Война (8)
        - Вот ты где был! Я тебя повсюду искал. - Пытаясь отдышаться говорил вошедший в палату полевого госпиталя принц Адам.
        - Разве ты не должен сейчас оборонять южные врата? - Хриплым голосом спросил Лео.
        - Благодаря твоей помощи, мы уже полностью отбили нападение врага! Большинство святых рыцарей и служителей церкви погибло, а некоторых удалось взять в плен. Думаю, наши тюремщики смогут выудить из захваченных немного полезной информации. - Сообщив новости, Адам сделал кратковременную паузу. Посмотрел на красноволосого мага, а затем продолжил. - От Коллена я услышал о произошедшем.
        - Как видишь… - Лео перевёл взгляд на лежащую без сознания кошкодевушку, как бы указывая на неё принцу. - Я успел спасти Вайолет, но Элизабет нигде не оказалось. Сейчас я не знаю, где она находится.
        - И что ты теперь собираешься делать? - Поинтересовался принц.
        - Найду того, кто знает!
        Леонард встал со стула и вышел из палаты. В его глазах пылала решимость. Парень активировал боевой режим своего бронекостюма. Серебристые чешуйки быстро покрыли всё его тело. Каких-то десять секунд, и юноша оказался полностью закован в магическую броню. Он на мгновение остановился, а затем взмыл в небеса. Маг полетел прямо на поле боя.

* * *
        - Тайра, ты уже всё собрала?
        - Да. Я обошла всё: ремесленные комнаты, лаборатории, библиотеки и даже личные кабинеты. Ничего кроме материалов, из которых построена сама башня и мебели им не достанется!
        - Ты хорошо постаралась! А теперь иди в комнату телепортации. Скоро отправляется последняя группа людей. Точка назначения уже задана, так что нужно лишь дождаться активации. - Инструктировала Аллисия.
        - Подожди, а как же ты? Разве ты не отправишься со всеми?
        - У меня есть ещё одно дельце. Не волнуйся, со мной будет всё хорошо! - Неубедительно ответила девушка-рыцарь.
        - Л-ладно. Только не медли! Я буду тебя ждать на той стороне. Только попробуй меня обмануть! - Заявила смуглая девушка.
        - Договорились.
        Тайра развернулась и направилась к лифту. При помощи лифта она отправится на двадцать третий этаж. Туда, где находится огромная комната телепортации. Мощности телепорта не хватало на то, чтобы за один раз переправить всех жителей Ониксовой башни. Поэтому приходилось переправляться к Горе чёрного пламени группами.
        [ - Аллисия, ты всё-таки решилась на это? - Спрашивала по ментальной связи эльфийка-разведчица.
        - Да. Нельзя, чтобы технологии и материалы достались врагу в целости и сохранности. Лео рассказывал мне, как пользоваться системой самоуничтожения. Я уверена, что смогу всё сделать правильно. - Отвечала Аллисия.
        - Только не делай никаких глупостей! Как только активируешь режим самоуничтожения, беги оттуда со всех ног!
        - … Не переживай. Не буду. - Сделав короткую паузу, ответила девушка-рыцарь.]
        *Бум-бум! Бум! Бум-бум!*
        Здание башни затряслось. Даже на самом верхнем этаже отчётливо ощущалась дрожь от ударов таранами и магических взрывов. Зачарованные магическими формациями строительный блоки из обсидиана достойно выполняли свою функцию. Обычная башня из камня, пускай даже зачарованная, ужа давно была бы разрушена.
        От основания Ониксовой башни продолжали доноситься грохот и ударные волны. Времени оставалось совсем чуть-чуть. Аллисия вбежала в кабинет Леонарда. Здесь должен находиться спрятанный механизм активации самоуничтожения башни.
        - Где же она… Я точно помню, что эта книга была где-то здесь… - Бубнила девушка, перебирая книги на полке.
        - О, вот эта! «Основы применения огненной магии» - именно тебя я и искала!
        Аллисия достала толстенную книгу. Несмотря на то, что девушка была магическим воином, а следовательно, обладала недюжинной физической силой, ей пришлось приложить некоторые усилия, чтобы достать этот томик с полки.
        Книга была уж слишком увесистой. Казалось, что она была изготовлена из камня. Рыцарь с грохотом положила книгу на длинный деревянный стол. Такая тяжёлая книга вполне могла оставить на столешнице небольшую трещину.
        При помощи Системы девушка активировала специальный скрипт. Этот скрипт выполнял что-то похожее на заклинание. Различие было в том, что для этого использовалась любая из доступных носителю типов энергии: Боевая энергия, Магическая или даже Жизненная сила. К тому же, обычный человек, не владеющей Системой, не смог бы произнести подобное заклинание.
        В голове девушки прозвучал то ли свист, то ли шёпот. После этого, обнажив своё содержимое, книга отворилась ровно по середине. Одна сторона была полой. Вторая сторона была с небольшим углублением, накрытым какой-то прочной прозрачной пластиной, сильно напоминавшей обыкновенное стекло.
        Пластина была испещрена множеством фигур и символов. Это был второй уровень защиты системы самоуничтожения. Даже если неприятелю удастся каким-то мистическим образом открыть книгу, следующий механизм откроется только тому, кому доверяет создатель этой системы защиты.
        Девушка сняла с пальца кольцо, которое ей и остальным девушкам-рабыням однажды подарил Леонард. Юноша предупредил, что это не просто подарок, а кое-что важное, и что эти кольца необходимо беречь.
        Аллисия поднесла кольцо к прозрачной пластине. Внезапно комнату на долю секунды озарил свет. Девушка такого не ожидала. Она отвела взгляд в сторону и активно заморгала глазами, чтобы вернуть зрение. Взглянув на книгу, она обнаружила, что прозрачная пластина исчезла, оставив под собой плоскость с углублением.
        Всё говорило о том, что в это углубление необходимо вставить кольцо. Именно таким был следующий шаг Аллисии. Она аккуратно воткнула кольцо в углубление, но… Ничего не произошло. Всё осталось неизменным.
        Немного поразмыслив, она решила попробовать ещё кое-что. Девушка положила одну руку прямо на то место, где было вставлено её кольцо, а затем попробовала влить немного Боевой энергии.
        [Бип! Протокол ликвидации объекта «Ониксовая башня» успешно запущен! Рекомендуется немедленно эвакуироваться на расстояние 500 метров от объекта. До самоуничтожения осталось: 2 минуты 59 секунд.]
        Отсчёт до ликвидации Ониксовой башни медленно, но, верно, приближался к критической отметке. Времени медлить совершенно не было. Девушка поторопилась направиться к магическому лифту, но входная дверь была надёжно заперта. Как будто кто-то посторонний стоял с другой стороны и крепко удерживал дверь, не давая девушке выбраться.
        По всей конструкции здания стала распространяться сильная дрожь. Стены как будто начали ходить ходуном. Магические формации начали проявляться на поверхности. Мебель, скрипя двигалась по комнате. Где-то уже слышался треск. Всё это сопровождалось ударами и взрывами, исходящими от основания башни. Девушка-рыцарь оказалась в смертельной ловушке.

* * *
        - Отпустите меня! Я сказала, отпустите! Как только я освобожусь, вы сильно об этом пожалеете!
        - Не волнуйся, девчушка, у тебя всё равно ничего не выйдет! Видишь эти толстенные браслеты на твоих руках и ногах? Они не только сковывают твои движения, но и не дадут тебе использовать свою магию. А без магии ты кто? Обычная незрелая девушка. Я даже не знаю, зачем Архиепископ приказал нам взять тебя с собой. Как по мне, ты не достойна даже стать обычной монахиней.
        - Тс-с-с. - Делая характерный жест замолчать, сказал второй стражник. - Ты же не хочешь из-за своих глупых догадок лишиться головы? Или ты забыл, что приказы Архиепископа не нуждаются в обсуждении? Лучше заткнись и просто следи за девчонкой, как нам и приказали.
        - Умеешь ты испоганить всё настроение… Ладно, так и сделаю, только не нуди. Из тебя, сам знаешь, никакой собеседник. А тут хоть кто-то новенький, с кем можно поболтать. - Рыцарь нехотя отвернулся и стал пристально смотреть в окно повозки.
        Повозка то и дело подпрыгивала, нарываясь на кочки неровной дороги. Снаружи время от времени были видны малочисленные полесья. Погода стояла крайне паршивая. Дождь барабанил по крыше, а по внутренней части одной из дверей уверенно текла струйка воды.

* * *
        *Вшух!*
        - А-а-а-а! Просто убей меня! Я ничего не знаю! - Кричал один из схваченных капитанов святых рыцарей. Он только что лишился руки.
        *Вшух!*
        - Прекрати! Больно! Спроси у других капитанов или священников! Архиепископ не посвящал меня в свои планы!
        *Вшух!*
        Голова рыцаря свалилась на землю, а его тело тут же плашмя упало рядом. Леонард уже десять минут вёл допрос представителей вражеского войска. Не так давно маг залетел в своём [Боевом костюме] прямо в стан врага, после чего с лёгкостью смог захватить командиров противника. Несколько таких полётов, и в его плену уже было с десяток командиров и священников.
        У юноши не было времени на церемонии и допросы, а потому он решил действовать самым эффективным методом. Все заложники находились крытой палате. Каждый из них был связан. И все они стояли на коленях. Пока Леонард выпытывал информацию из одного - остальные с ужасом наблюдали и ожидали своей очереди. Единственным выходом для них было рассказать как можно больше информации этому безжалостному человеку в серебристой броне, если они не хотят испытать ту же боль, которую испытал человек перед ними.
        - Твоя очередь. - Холодным голосом сказал Леонард, указывая клинком на сидящего рядом с обезглавленным телом рыцаря священника.
        Имперские солдаты старались находиться подальше от этого места. Крики, которые издавали представители церкви вызывали ужас даже у их противников. Никто не знал, что именно происходит внутри, но и желающих это проверить не находилось.
        Глава 21. Война (9)
        Красноволосый юноша вышел из огромной тканевой палаты. Капли крови спадали с его металлических перчаток прямо на землю. Прикрыв глаза, парень вдохнул свежего воздуха.
        - Ты узнал что-нибудь полезное? - Спросил ждавший всё это время снаружи Адам.
        - Да, у меня есть уже некоторые наводки. Как там ситуация на фронте? - Поинтересовался Леонард.
        - Стоило вражеской армии лишиться своих командиров, как их действия сразу же потеряли слаженность. Это дало шанс нашим войскам прорвать оборону противника. Сейчас битва уже сходит на нет.
        - Значит вы захватили в плен оставшихся высших чинов их армии?
        - Да, кончено захватили. Ты же знаешь, что мы не можем их убить просто так, даже не получив и крохи полезной информации.
        - В таком случае, среди захваченных в плен… Не было ли среди них некоего священника с именем Алдрин? Ты бы не смог его не заметить. По моей информации он очень выделяется: длинные тёмные волосы, поверх рясы носит увесистую золотую цепь, украшенную рубинами, а также без левой руки.
        - Я не знаю. Сходи к дежурному тюремщику. Всех захваченных в плен врагов должны были уже распределить по камерам. Думаю, он подскажет тебе, если такой человек действительно находится у нас.
        - Что ж, хорошо. В таком случае, я отправлюсь прямо сейчас. - Услышав наводку от принца, Лео постоянно смотрел в ту сторону, где находилась темница Армелиума.
        Маг активировал [Боевой костюм], и рассекая воздух полетел прямо к зданию темницы. Сейчас его основной задачей было узнать место, в которое Архиепископ забрал его любимую. Хотя церковники, которых он пытал не смогли дать такой информации, каждый из них под пытками указывал лишь на одного человека - священника Алдрина.
        - Тюремщик, среди схваченных священников был безрукий с длинными тёмными волосами? - Грозно спросил Леонард, ожидая немедленного ответа.
        Парень протянул вручённый ему старшим принцем Императорский знак. Любой человек, владеющий таким знаком приравнивался к члену правящей семьи, а потому никто не посмел бы его игнорировать или пренебрегать его мнением.
        - Г-господин, был один такой. Недавно привели. Прошу за мной. Я вас отведу. - Робко отвечал тюремный охранник.
        Маг проследовал за ним. Спустившись на третий подземный этаж, они направились вдоль широкого тёмного коридора. Свет здесь исходил только от магических светильников, которые крепились к потолку. Запах был спёртый.
        Двое человек всё шли и шли. Где-то в углу на пол капала вода. Разок Леонарду даже удалось заметить пробегающую мимо крысу. Нормальному человеку ни за что не захотелось бы долго находиться в этом помещении.
        - Мы пришли, господин. В этой камере находится нужный вам человек. - Сказал тюремщик.
        Мужчина снял с крючка на поясе связку ключей, и принялся искать подходящий. Торопливое, но безрезультатное перебирание тюремщиком ключей начало выводить Леонарда из себя. У юноши закончилось терпение. Он направил руку прямо на замок клетки и [Лучом тайной магии] оставил в металле огромную дыру.
        - Что ж, я подожду вас снаружи, господин. Если буду нужен, тогда подзовите. - Кланяясь буквально через каждое слово говорил мужчина.
        - Хо-о-о. А ты ещё кто такой? Зачем пожаловал в мою скромную обитель? Неужели этому молодому имперцу от меня что-то нужно? - Говорил сидящий на каменной койке мужчина.
        Его внешность была точно такой, как её описывали: длинные чёрные волосы и отсутствующая рука. Единственное, чего на нём не было - это дорогих украшений. Их по всей видимости уже успел кто-то забрать. На лице мужчины было много складок. Если бы не текстура его кожи, то священника можно было бы перепутать со стволом многовекового дерева.
        - Священник, если не хочешь, чтобы помимо руки у тебя стали пропадать другие части тела, тогда ответь на мой вопрос. У меня не так много времени, чтобы возиться тут с тобой.
        - Значит я прав. Тебе от меня точно что-то надо, молодой человек. Ну так почему бы нам не посидеть здесь вдвоём и не пообщаться? В отличии от тебя, у меня этого времени хоть отбавляй!
        Леонард достал из Инвентаря один из [Лунных клинков] и немного покрутил им в воздухе. Клинок описал несколько кругов, вызывая характерный свист.
        - Хорошо, хорошо. Что же ты такой нервный? Даже пошутить нельзя.
        Молодой маг замахнулся. Сильный удар заставил клинок вонзиться в каменную лежанку. Это было своего рода предупреждение. Хотя удар не задел пленника, он пришёлся ровно туда, где у священника отсутствовала рука.
        - Парень, если ты хочешь вести со мной диалог и получить от меня хотя бы мало-мальски полезную информацию, то я бы порекомендовал тебе воздержаться от подобных действий… - Мужчина почесал щетину, а затем продолжил. - Ты же понимаешь, что я человек старый? Авось от страха в мозгу переклинит, и позабуду тотчас всё, что тебе надобно узнать.
        После каждой фразы священника на его складчатом лице то и дело мелькала неприятная улыбка. Как будто он находится не в плену у врага, а на заднем дворе своего домика, загорая под ласковыми лучами солнца.
        - Твои капитаны сказали мне, что Архиепископ оставил тебя за главного, а сам сразу же скрылся. Говори, где мне его искать, и тогда я тебя не трону. - Перешёл к делу Лео.
        - Думаешь твои угрозы смогут меня напугать? Мы же оба понимаем, что Архиепископ - не дурак. Стоило ему хоть немного почуять, что запахло жареным, как он сразу же сбежал с поля боя. Этот трус решил оставить кого-то вроде меня за главного, чтобы потом была правдоподобная отмазка перед Патриархом.
        - То есть, оказывается, здесь ты у нас жертва? И что, мне теперь тебя нужно жалеть?
        - Не будь таким грубым. Мне достаточно того, как со мной всю жизнь обращались в церкви. Хотя бы здесь я смогу отдохнуть от всего этого. Как думаешь, сколько усилий и времени мне понадобилось, чтобы стать обычным священником? - Алдрин сделал театральную паузу, и лишь дождавшись немого вопроса собеседника, продолжил. - Тридцать лет! Тридцать лет понадобилось чужаку с западных земель, чтобы стать обычным священником Церкви бога Света. И не то, чтобы это было мечтой всей моей жизни. Просто это был единственный способ выжить. И как ты уже наверное понял, выбранный мной способ оказался не самым правильным.
        - Повторю свой вопрос: ты знаешь где сейчас Архиепископ или нет? - Повысив голос произнёс маг.
        - Нет. Где сейчас находится человек, которого ты так жаждешь увидеть, я не знаю. Единственная полезная информация, которую я могу тебе назвать - это местоположение скрытого особняка Архиепископа. Однажды он лично давал мне задание принести ему одну вещь из его особняка. Именно так я и узнал об этом месте. Но прежде, чем я что-то тебе расскажу, у меня будет к тебе одна ма-а-аленькая просьба: не мог бы ты организовать моё пребывание снаружи этого очаровательного местечка?
        - То есть ты просишь, чтобы я помог тебе выбраться из тюрьмы?
        - Какой же ты всё-таки догадливый паренёк! Именно этого я и хочу! Ты же и сам знаешь, как по законам военного времени обходятся с такими как я. В лучшем случае, я просто проведу в этом гнилом месте остаток своей жизни. А с моим здоровьем долго я в этом месте не протяну.
        Леонард с минуту молча смотрел на однорукого священника. Всё выглядело так, словно они с церковником поменялись местами.
        - Мне в любом случае помирать. От болезни или от твоей руки, сегодня или завтра - не важно. Конечно, я бы лучше умер где-нибудь, где на меня не так сильно давят стены. Но это зависит только от тебя.
        - Вставай!
        - Чего? Так быстро решился?
        - Вставай говорю. - Взяв под руки священника прикрикнул Леонард.
        - Ты такой решительный, что мне аж прям не по себе. Парень, да мы такими темпами станем с тобой настоящими друзьями!
        - Иди. И только попробуй меня потом обмануть. Тогда ты пожалеешь, что решился на такой шаг.
        - Всё, всё, прекращай пугать бедного старикашку. Или ты хочешь вызвать у меня преждевременный сердечный приступ? - Лукаво улыбаясь спрашивал церковник.
        Маг демонстративно подтолкнул мужчину, чтобы тот шёл быстрее.
        - Г-господин, куда это вы его? Он же пленник, как-никак. Разве ж можно его просто так выпускать-то?
        В ответ парень лишь грозно взглянул на тюремщика. Этот взгляд давал понять, что надзирателю больше не следует задавать вопросов, а просто идти молча.
        - Какой у тебя грозный вид! Ты бы поменьше хмурился. Вон, смотри какая погодка хорошая! - Священник вздохнул полной грудью, а затем продолжил. - Ну, куда дальше? К тебе или ко мне?
        Красноволосый юноша ударом дал понять, что ему не нравится болтливость старикашки. Сначала Леонард решил отвести священника к месту «дьявольской бойни». Сейчас здание церкви пустовало. Единственное, что напоминало о её предыдущих обитателях - это пятна крови перед церковью и внутри пристройки.
        Через десять минут священник и юный маг добрались до городской церкви. Пока эти двое шли сюда, на них то и дело косились прохожие. Некоторые просто наблюдали, кто-то завидев человека в белой рясе плевался в их сторону, а кто-то даже кидался камнями. Люди знали, что все произошедшие ужасные события были виной Церкви бога Света.
        - Вот и твой новый дом. Я поговорю с принцем, чтобы к тебе приставили охрану.
        - Ого, ты боишься, что я смогу что-то выкинуть? - Насмехался мужчина в рясе.
        - Это не для того, чтобы защититься от твоих действий, а скорее для того, чтобы защитить самого тебя. Ты ведь и сам видел, насколько приветливы люди к представителям церкви в этом городе.
        - Да-а-а… Но знаешь что? Такое отношение куда лучше, чем всё, что мне удалось испытать за последние годы.
        Пока эти двое обменивались фразами, они успели зайти в главное здание церкви. Внутри было достаточно красиво: белые резные колонны, цветные витражи, а также мягкие ковровые дорожки на полу.
        - Стало быть теперь моя очередь исполнить своё обещание. Что же, тогда внимательно слушай. В пятидесяти километрах севернее Райского озера есть небольшая равнина. С трёх сторон по краям эту равнину окружают густые леса. Прямо перед входом в лес на равнине и находится секретное убежище Архиепископа. Даю вторую руку на отсечение, что эта черепаха выбрала своим панцирем именно это место.
        Леонард развернулся и быстрым шагом направился наружу. Во время ходьбы он уже начал активацию боевого режима своего костюма. Теперь у него была информация о возможном местонахождении Лиз. Парень знал свою следующую цель.
        - Эх, хоть бы попрощался… А ведь мы так мило общались. Какая невоспитанная молодёжь пошла… - Бубнил себе под нос Алдрин.
        Глава 22. Архиепископ (1)
        Уже полчаса юноша в технологичном костюме летел по небу. Равнинные, лесные и горные пейзажи быстро сменяли друг друга. Леонард летел при помощи автопилота, при этом занимаясь оптимизацией расхода энергии так, чтобы не падала скорость полёта. Занятый этим делом, парень и не заметил, как вдалеке показалось блестящая водная гладь Райского озера. Это озеро являлось главным ориентиром.
        Лео плавно опускался, приближаясь к поверхности земли. Несмотря на отсутствие дороги, неподалёку были видны следы колёс. Парень подошёл поближе, чтобы рассмотреть следы. Земля была влажная. Не так давно здесь прошёл дождь. Из-за этого следы были достаточно отчётливыми.
        - Видимо, здесь проезжала карета. И она держала путь на север… - Парень бросил из рук влажную землю и вновь оторвался от земли.
        - Айрис, активируй автопилот. Скорректируй маршрут. Ориентир - эти следы на земле.
        [Бип! Маршрут перестроен. Предположительное место назначение отмечено на карте. Расчётное время прибытия: 13 минут 10 секунд.]

* * *
        Грохот!
        Даже в укреплённом подземном бункере из Обсидиановых строительных блоков был слышен сильный грохот. Ониксовая башня, которая находилась совсем рядом с городом, саморазрушалась. Огромные глыбы тёмного камня то и дело падали прямо на группы нерадивых захватчиков. Вражеские солдаты, словно тюбики зубной пасты, растекались от неожиданного падения на них осколков башни.
        - Берегись! Всем отойти от башни как можно даль…. - Пытался скоординировать войска один из командиров отряда воинов из Дредмунда.
        - ТАРАНЫ! ПРИДУРКИ, ОТВОЗИТЕ ТАРАНЫ! ЕСЛИ ХОТЬ ОДИН СЛОМАЕТСЯ, ГЕНЕРАЛ НАС САМ ПРИБЬЁТ!
        Солдаты бегали во все стороны. Суетились. Кто-то старался сохранить свою шкуру, кто-то из-за боязни понести последствия смирно выполнял приказы, а кто-то уже успел убежать подальше, откуда и отдавал свои приказы.
        Тем временем эльфийка-разведчица пыталась восстановить внезапно прервавшуюся связь со своей коллегой-рыцарем. Как только со стороны Ониксовой башни донёсся грохот, Атриэль вновь попыталась связаться с Аллисией.
        [ - Аллисия! Аллисия, ты меня слышишь?
        - …
        - Аллисия, если ты жива, то скажи хоть что-нибудь!
        - …]
        Девушка-рыцарь не отвечала ни в Чате Системы, ни по ментальной связи. Конечно, с Аллисией могло случиться всё что угодно. Но на душе эльфийки была какая-то необъяснимая тяжесть.

* * *
        [Бип! Цель находится в зоне видимости. Посадка будет произведена через: 10 секунд.]
        Снижение происходило без проблем. Автопилот [Боевого костюма] плавно посадил мага на землю.
        - Айрис, выведи текущий уровень заряда костюма.
        [Бип! Текущий уровень энергии Боевого костюма: 34 %.]
        - Хм, для сражения этого будет недостаточно. - Сказал маг.
        Парень продумывал свой следующий шаг. В пятистах метрах впереди находился каменный особняк, в котором предположительно держат Элизабет. Вполне возможно, что его уже успели заметить. Медлить было нельзя.

* * *
        По прибытии в особняк охранники бросили связанную девушку на большую кровать внутри комнаты, а затем заперли двери снаружи. Архиепископ приказал им охранять вход в комнату и дожидаться его прибытия.
        - Мы так и будем тупо стоять и ждать?
        - А что ты предлагаешь? Хочешь уйти с поста по своим делам? Думаешь после такого тебя не выгонят из рядов святых рыцарей?
        - А я и не говорил о том, чтобы уходить отсюда. Я предлагаю… кхм… немного повеселиться с девчушкой. Сам же видишь, она связана и не может колдовать. А если бы она была важным гостем, Архиепископ не приказал бы её стеречь таким как мы.
        - Я думаю, что не…
        - Да не торопись ты сразу отвергать моё предложение. - Сразу же перебил первый рыцарь своего сослуживца. - Всё равно Архиепископ ещё занят своими делами, а до этой девчушки ему и дела нет. Подумаешь, чутка с ней поиграем.
        - Знаешь, я всё-таки считаю, что как святые рыцари, мы в первую очередь должн-кхы…
        Тонкой струёй кровь потекла изо рта говорящего. Среднеранговый воин был убит одним скрытым ударом. Но ужасало то, что второй охранник по-прежнему не смог определить врага.
        *Вшух!*
        - Ну как, было весело? - Спросил холодный голос позади рыцаря.
        Церковника кто-то за одно мгновенье несколько раз полоснул сзади чем-то острым. Мужчина в золотистых доспехах даже не смог определить, когда позади него оказался враг. Этот человек в странном чешуйчатом серебристом доспехе подкрался слишком бесшумно.
        Маг снял с шеи мёртвого охранника ключ от двери. Дверь в комнату медленно отворилась. На большой белой кровати сидела светловолосая девушка. Её руки были чем-то связаны за спиной. На ногах тоже были тяжёлые на вид браслеты.
        - Лео? Я думала, что мне уже не выбраться! Как ты узнал, куда меня отвезли? - Со слезами на глазах спросила девушка.
        - Не плачь. Скажем так: даже среди церковников есть люди, которые охотно готовы поделиться информацией. Хотя чтобы найти этого человека, мне до этого пришлось устроить небольшой допрос парочке фанатиков.
        Парень подошёл к Лиз и постарался снять с неё наручники. Ни огненная магия, ни [Магический водный поток] не смогли сходу сломать оковы. Магу потребовалось некоторое время, чтобы при помощи ИИ разобраться что к чему.
        Решение оказалось довольно простым. Он просто использовал небольшое количество Боевой энергии, и при помощи своих [Лунных клинков] смог сломать металлические браслеты на руках.
        - Теперь ноги. - Указывал парень.
        - Угу. - Послушно отвечала Лиз, приподнимая свои ноги.
        - Кажется сюда кто-то идёт. Времени мало!
        На лестнице, соединяющей первый этаж со вторым, послышались шаги. Звук становился всё громче. Ещё немного, и человек снаружи заметит мёртвых охранников и поймёт в чём дело.
        - Ладно, иди сюда!
        Маг схватил девушку за руку и подтянул к себе. Как только она оказалась в нескольких сантиметрах от него, парень неожиданно стал одевать её в [Боевой костюм]. Он быстро снимал с себя каждый из элементов брони, а затем аккуратно одевал их на Элизабет. Это заняло у юноши не больше десятков секунд.
        - Айрис, активируй автопилот. Отнеси Элизабет обратно в Армелиум. Энергии должно быть как раз достаточно.
        Боевой режим костюма сразу же активировался. Всё тело девушки покрылось серебристыми чешуйками. Спустя пару мгновений она уже была полностью закована в бронекостюм.
        [Бип! Задача принята! Автопилот успешно активирован! Начинаю взлёт.]
        Перчатки [Боевого костюма] автоматически поднялись, а затем из каждой вылетело по мощному снаряду [Луча тайной магии]. Этой атакой удалось создать огромную дыру в потолке и пробить крышу здания. Как только пыль немного улеглась, девушка в костюме тут же вылетела сквозь отверстие.
        - Ну а теперь нужно тут немного прибраться, а то нас никогда так и не оставят в покое. - Хрустнув костяшками говорил Леонард.
        Шаги становились всё громче. Наконец они слышались прямо за дверью. Человек остановился.
        - Какие же вы бесполезные. Ещё святыми рыцарями себя называли. Даже с какой-то соплячкой справиться не можете.
        Гневно выразившись, мужчина ударил с размаху одного из мёртвых охранников по ноге. От этого нога рыцаря, словно бильярдный шар, по инерции ударилась о дверь, вызвав гулкий стук.
        В дверях показался огромный силуэт. Несмотря на его ширину и высоту, такого человека следовало называть именно огромным. Мужчина использовал немного магии и буквально выломал одной рукой вторую дверную створку.
        Затем этот огромный человек в белой рясе пригнулся и через широкий проход вошёл внутрь комнаты. Девушки не было, а вместо неё рядом с кроватью стоял какой-то небольшой парнишка.
        - Где? Где, я тебя спрашиваю моя девчонка? - Гневно спросил Архиепископ.
        Парень ничего ему не ответил. В руках мальчишки внезапно оказались два странных ножичка. Было заметно, как пропуская внутрь своего оружия магическую силу, парень каким-то образом усиливает свои кинжалы.
        - Думаешь этими зубочистками сможешь мне хоть как-то навредить? Парень, ты даже не представляешь, насколько жалким в моих глазах ты сейчас выглядишь!
        Леонард молчал. Он понимал, что с такими людьми нет смысла разговаривать. Единственный язык, который они понимают - это язык силы. Маг тут же исчез из зоны видимости, а затем показался позади гиганта в рясе.
        *Вшух! Вшик-вшик! Вшух!*
        Парень использовал [Рассечение] на спине Архиепископа, затем сделал парочку [Пронзающих ударов] прямо по позвоночнику, а в довершении полоснул ещё одним [Рассечением].
        - А-а-аргх! Мелкий сучоныш! - Яростно выкрикивал Архиепископ, неистово крутясь на месте, стараясь схватить врага.
        Леонард не обращал никакого внимания и просто продолжал атаковать оппонента. Следующим шагом было использование одного из сильнейших заклинаний в ассортименте мага - [Луча тайной магии]. Парень решил использовать побольше магической силы, дабы наверняка навредить своему врагу.
        Пока они находились внутри небольшого помещения, этот огромный неповоротливый противник не мог действовать достаточно свободно. Такой расклад был Леонарду только на руку. Юноша нацелился прямо на огромную неподвижную тушу и спустя пару секунд произвёл выстрел заклинанием.
        *Вж-ж-ж-ж-жух!*
        - А-а-а-а-а! - Словно дикий раненный зверь, кричал священнослужитель.
        В крике Архиепископа нельзя было разобрать чего-то членораздельного. Оно и не мудрено, ведь не каждому человеку вообще удастся пережить прямое попадание этого смертельного магического луча.
        В помещении стоял сильный жар. Вонь обгоревшей плоти порождало желание убраться отсюда как можно быстрее.
        Леонард смотрел прямо на лишившегося левой руки Архиепископа. [Лучу тайной магии] удалось пройти насквозь и помимо уничтожения руки расплавить левую часть тела церковника. С тела громилы свисали обгорелые куски ткани, которые раньше были белоснежной расшитой церковной рясой.
        - Убью! Уничтожу! Я с тебя живьём кожу сдеру! - Завопил Архиепископ.
        Поначалу Лео немного удивился, но потом, увидев показания Сканера магических частиц, разобрался в чём дело. Несмотря на несуразную комплекцию тела и занимаемое высокое положение в церкви, его враг как-никак являлся магом Высшего ранга первой ступени.
        Тело Архиепископа начало медленно регенерировать. Сначала зарастало туловище. Кожа, словно кипящая вода, постепенно восстанавливала форму тела. Затем, абсолютно таким же способом появлялась новая рука. Высшие маги света были крайне живучими существами.
        - Ну что ж, а теперь моя очередь показать на что я способен! - Не снижая голоса говорил священнослужитель.
        Глава 23. Архиепископ (2)
        Священнослужитель начал произносить какое-то заклинание. Лео не собирался давать и шанса врагу, а потому мгновенно выпустил очередной [Луч тайной магии]. К сожалению, второй заряд не задел Архиепископа. Тело врага буквально на секунду стало прозрачным, пропустив сквозь себя магическую атаку. По всей видимости, этот эффект был либо действием какого-то магического артефакта, либо каким-то защитным заклинанием.
        «Раз он может избегать прямой магической атаки, то, что насчёт атаки по площади?» - Подумал красноволосый юноша.
        Он тут же выстрелил залпом из десятка [Волшебных стрел], а параллельно с этим успел прочесть заклинание [Облака пламени]. А как только эти два заклинания были использованы, Лео тут же при помощи безмолвной магии Системы применил завершающее [Лавовое поле]. Уж теперь-то святоше некуда будет деться. Даже магу Высшего ранга не получится остаться невредимым в такой ситуации.
        - ТЫ-Ы-Ы-Ы! - Непонятно, дико, звучал горловой крик. - ТЫ ВЛОМИЛСЯ В ЖИЛИЩЕ СЛУЖИТЕЛЯ ГОСПОДА! ТЫ УКРАЛ ДИТЯ, НАДЕЛЁННОЕ БОЖЬЕЙ БЛАГОДАТЬЮ! ТЫ ПОСМЕЛ НАПАСТЬ НА АРХИЕПИСКОПА ЦЕРКВИ!
        Стоило частицам огня осесть, а раскалённому полю под ногами священнослужителя остыть, как тот тут же принялся кричать. Видимо, отношение красноволосого юнца слишком сильно его разозлило.
        - Ты должен прочувствовать всю тяжесть грехов, мальчишка! Пади ниц, вымаливай прощение! Даже не у меня, а господа нашего! И может быть тогда, бог Света смилостивится над тобой после смерти!
        Тело Леонарда начало прогибаться. Несмотря на то, что парень был достаточно развит физически, внезапно его колени задрожали. Казалось, будто на него разом скинули несколько тяжёлых каменных плит, которые вот-вот его раздавят.
        Так действовало заклинание [Тяжесть смертных грехов], которое применил Архиепископ. Уплотнённые частицы магии света с огромной силой производили давление на цель заклинания.
        Леонард сопротивлялся изо всех сил. Неохотно он начала опустился на одно колено. Затем на оба. Парень просто не мог выдержать такого давления. Было предельно ясно, что разница в силах между этими двумя была ощутимой.
        Но даже если магу удастся противостоять этому давлению и снова ранить священника, тот всё равно быстренько восстановится. Маги света Высшего ранга как раз-таки славились своей поразительно высокой скоростью регенерации. По этой причине определённого способа сражаться с ними не существовало.
        Несмотря на то, что обгорелое тело врага всё ещё заживало, Архиепископ был вполне способен оказывать на юношу огромное давление. Леонард уже не мог свободно передвигаться, а мысли в голове стали путаться. Магическое давление ощущалось не только физически, но и ментально.
        Парень бросил один из своих [Лунных клинков] в сторону. Клинок проехал по полу, а затем остановился, врезавшись в стену. Уже почти восстановившийся священник обратил на это действие мальчишки внимание, но не понимал, к чему были эти бесполезные трепыхания.
        У Леонарда не было ни единого шанса на равных противостоять магу, чья сила была на уровне, который качественно выше его собственного. А предыдущие ранения маг смог нанести церковнику лишь потому, что все его атаки были неожиданными, и из-за общей слабости магов света. Маги, владеющие этим элементом, не были предназначены для прямой конфронтации. Да, у них была одна из сильнейших магических защитных техник. Да, они умели как лечить других, так и восстанавливать свою собственную плоть. Да, у них могло оказаться пару тузов в рукаве, вроде [Вспышки света] или же давления [Тяжести смертных грехов], которое в данный момент использовал священнослужитель. Но на этом всё. Атакующих заклинаний у магов света почти не было, да и их мощность уступала заклинаниям магов других элементов.
        - Что, не можешь сопротивляться? Это всё из-за того, что ты оскорбил меня - служителя божьего. Наш господь не прощает таких еретиков! Раз уж совершил грех, то должен будешь раскаяться.
        Леонард, распластавшись лицом к полу, исподлобья смотрел прямо на церковника. Казалось, парень чего-то ожидал. Он не отвечал на фанатичные речи Архиепископа, а лишь молча продолжал коситься на него взглядом.
        - А знаешь что? Видимо та девчушка, которая одарена божьей благодатью, кем-то тебе приходится. Иначе ты бы вряд ли сунулся в это место. Да ещё и не подготовленным. - Архиепископ почесал голову. Сделал пару вздохов. - А давай-ка я одену на тебя антимагические оковы, после чего быстренько слетаю обратно за светловолосой? Только представь, что я прямо на твоих глазах смогу с ней сделать! А ты, неспособный ни на что, будешь просто сидеть и наблюдать! Какая чудная картина, правда же?
        Лео покосился на стену. Он перевёл взгляд туда, куда раньше был брошен [Лунный клинок]. Архиепископ заметил это, и тоже посмотрел в ту сторону. Как ни странно, того странного ножичка священник не обнаружил. Клинок бесследно исчез.
        - Не нравится мне твоё молчание. Я ожидал куда более бурной реакции… - С придыханием пожаловался Архиепископ. - Ну да ладно. Хватит мне на тебя время тратить. Пора заканчивать.
        Архиепископ напрягся. С каждым мигом его [Тяжесть смертных грехов] поглощала всё больше магической энергии, тем самым увеличивая испытываемое Леонардом давление. Послышался хруст костей.
        - А-а-а-а! - Наконец-то издал первый звук Леонард. Этим звуком оказался болезненный крик.
        Несмотря на выпитые юношей заранее [Эликсир каменной кожи], [Притупляющий боль эликсир] и [Эликсир ускоренной регенерации], он всё ещё ощущал сильную боль. Его кости в теле одна за другой ломались под диким давлением заклинания церковника. Сначала пострадало несколько рёбер, затем кости на уровне локтей, которыми Лео упирался в землю, а затем вместе с кровотечением стали ломаться и другие части тела.
        - Ну вот. Мы почти закончили. Надеюсь, в следующей жизни ты не перейдёшь дорогу моей церкви! - Беззаботно сказал Архиепископ.
        Как тут…
        Прямо в шею этого громилы, где-то из-за спины, поперёк вонзился [Лунный клинок]. Этот клинок был изготовлен из особого магического сплава Мифрила и Орихалка, а потому был способен пробить защиту Высокорангового мага. Возможно, если бы на его месте стоял Архимаг, то Орихалк бы не был настолько действенен в столь малом количестве. Но на этого человека такая атака влияла неплохо.
        - Кто здесь? Прекращай прятаться и выходи! Я знаю, что вы с этим ребёнком на одной стороне! - В полголоса прокряхтел громила. - Ну же! У тебя всё равно ничего не выйдет! Ты же и сам видел, что меня просто так не убить!
        - Выполняй! - Сквозь испытываемую боль, слегка улыбнувшись, скомандовал маг.
        *Вшух! Вшух! Вшух! Вшух!*
        Словно дровосек в лесу, Боевая марионетка неустанно била [Лунным клинком] по жирной шее Архиепископа. Со стороны выглядело так, будто кто-то пытается срубить толстенный ствол дерева.
        - Пре… кра… ти… Кха! - Едва различимо пытался остановить незримого противника священнослужитель.
        Конечно же магический воин не слушал никого кроме своего создателя. Она продолжала выполнять свою задачу. Огромных размеров мужчина старался отмахнуться от невидимки. Он бил наугад, вертелся, как только мог. Но это ему не особо помогло.
        *Вшух! Вшух! Вшух! Вшух!*
        Наконец-то верхушка этого «дерева» была отделена от ствола безжалостным механическим «дровосеком». Тем временем, давление, оказываемое на тело мага, сошло на нет. Во время попыток защититься от атаки, Архиепископ потерял концентрацию, что заметно ослабило его заклинание. А стоило священнику получить ощутимый урон, как заклинание и вовсе прекратило своё действие.
        Красноволосый маг неспешно встал на ноги. Повезло, что они не повредились под давлением заклинания Архиепископа. Кости юноши медленно начали срастаться. Разорванные мышцы и кожа - заживать. Пару минут спустя юноша уже пытался отряхнуть свою одежду от пыли и грязи, которыми покрылся во время сражения.
        - Всё оказалось куда проще, чем я предполагал. - Глядя на отрубленную голову здоровяка, говорил парень. - Хотя твои способности к сверхрегенерации достаточно проблемные, ты всё равно не бессмертен. И как мы видим, мне удалось это доказать.
        После битвы в воздухе летало много пыли. Парень откашлялся, а затем использовал на безголовом теле и безобразной голове поверженного врага [Испепеление]. Никогда не знаешь, на что ещё способны маги Высшего ранга. Вполне возможно, что у этого здоровяка был какой-то план, в случае возникновения смертельно опасной ситуации.
        Парень хотел убедиться, что в будущем со стороны убитого Архиепископа больше не возникнет никаких осложнений. Тело и голова священнослужителя моментально загорелись синим пламенем.
        [Бип! Магическая концентрация частиц света превышает допустимые нормы!]
        - А-а-а-а-а! - Внезапно закричала отрубленная голова.
        Не понятно, как у головы вообще получилось издать хоть какой-то звук. Но этот шипящий звук, который был слышен сейчас, на мгновение испугал Леонарда. Было слишком неожиданным услышать крик отрубленной головы.
        Постепенно всё затихло. Система выдала очередное уведомление, сообщающее о том, что магическая концентрация частиц в этом месте снова вернулась к нормальным значениям.
        По всей видимости, поняв, что в этой схватке ему не выжить, Архиепископ решил временно прекратить жизнедеятельность своего тела. Это был его способ выживания. Высшие маги уже не так сильно зависели от своих телесных оболочек и могли переселять свою душу в другие живые тела или искусственные.
        Церковник надеялся, что Леонард уйдёт, оставив его тело в покое. После этого единственное, что будет необходимо сделать Архиепископу - это приложить свою голову обратно к телу. Этих действий было бы вполне достаточно для полного восстановления. К сожалению, красноволосый парень решил перестраховаться, а потому полностью избавился от останков. Действия мага оказались абсолютно верными!
        - Вот теперь я спокоен. - Томно произнёс маг.
        Глава 24. Отбытие
        - Да уж, ну и покорёжило тебя в той схватке. - Рассматривая обезображенную Боевую марионетку, произнёс Леонард.
        Во время битвы с Архиепископом, по всей видимости, марионетке удалось ощутить на себе давление [Тяжести смертных грехов]. В тот момент, когда священник переключил своё внимание, он попытался тем самым задеть невидимого врага. Возможно, если бы он смог поддерживать своё заклинание чуть дольше, то у него бы всё получилось.
        Маг прекратил осмотр марионетки и просто отправил её обратно в Инвентарь. Сейчас он находился в палате госпиталя. Именно в этом месте пребывала Вайолет, чьи раны уже почти полностью восстановились. Также рядом была Элизабет, которую беспокоили разве что только синяки на руках и ногах.
        - Вы готовы отправляться? - Спросил красноволосый юноша. - Нам нужно поспешить, а то в Ноуледже ситуация слишком нестабильная.
        - Меня ничего не держит. Могу выдвигаться хоть сейчас! - Ответила светловолосая магичка.
        - Я тоже уже восстановилась. Если вы готовы, то и я тоже. - Сказала кошкодевушка.
        - В таком случае утром сразу же отправимся. Сейчас мне нужно зарядить [Боевой костюм] и починить марионетку. Вам тоже не помешает немного отдохнуть перед поездкой.
        Все трое отправились в проплаченный заранее гостиничный номер. Несмотря на все произошедшие события до этого, Леонард всё ещё не мог спокойно отдохнуть. Этой ночью он должен был решить множество дел. В основном эти дела касались создания магических артефактов.
        Половину ночи маг затратил на починку марионетки и доработку [Боевого костюма]. Хотя большую часть этого времени он безусловно занимался новым методом создания деталей. Этот метод кардинально отличался от магической ковки, которой занималась Тайра.
        Способ, вычитанный Леонардом из гримуара в пятой секции библиотеки Магической Академии Ноуледжа, назывался «Магическим синтезом». Даже не владея кузнечным молотом, маг мог синтезировать из имеющихся материалов нужные ему детали, компоненты, оружие или броню.
        Само собой оружие и броня, которые изготавливались таким способом были куда слабее своих аналогов, произведённых кузнецами. Зато на создание таких вещей требовалось в разы меньше времени и усилий.
        Полностью освоив синтез, Леонард сначала починил помятые голову и тело Боевой марионетки. Хорошо, что ему не пришлось использовать много дополнительного материала, так как старый был всего лишь помят, а следовательно, мог использоваться повторно.
        Помимо восстановления формы марионетки, парень сделал для механической куклы своеобразную тонкую броню. Хотя скорее это можно назвать напылением, нежели обычной бронёй.
        Маг нанёс поверх всего тела марионетки тонюсенький слой Обсидиановой пыли вперемешку с Мифриловой пылью. Первая позволит укрепить конструкцию куклы, а вторая - увеличит скорость рассеивания тепла и проводимость магической энергии.
        Далее парень занялся небольшим апгрейдом [Боевого костюма]. Для этого ему пришлось использовать порядочное количество магических материалов, которые уже приличное количество времени дожидались своего часа в Инвентаре.
        Лео сделал добавил под внешней обшивкой слой с гибкими магическими аккумуляторами. Эти аккумуляторы почти в два раза позволили увеличить ёмкость костюма в целом. Теперь на одном полном заряде вполне можно было за час-полтора добраться на полной скорости от столицы до Ноуледжа, если лететь по прямой.
        Также маг не забыл подправить настройки расхода энергии. Лазерные лучи он сделал чуть менее затратными, а у залпов [Волшебных стрел] увеличил мощность. Также юный изобретатель доработал цепь магических формаций на внутренней стороне доспехов. Теперь магическая сила из окружающей среды быстрее собиралась вокруг [Боевого костюма], а её концентрация была немного выше. Это позволяла быстрее заряжать сам костюм. Причём процесс зарядки мог происходить даже во время активного использования самой брони.
        Остаток ночи маг так и провёл за своими экспериментами и изобретениями. На утро под его глазами были настолько большие синяки, что парень был похож на панду. Это заметили его спутницы. Хотя они и беспокоились о его здоровье, пару шуток на эту тему всё равно соскользнули из их уст.
        - Лео, ты уверен, что не хочешь немного подождать? - Спрашивал встретивший в холле гостиницы светловолосый маг-одногодка. - Только что с миссии прибыл отряд наездников на грифонах. В этом отряде состоят одни из лучших рыцарей империи! Нам нужно лишь стабилизировать здесь ситуацию и получше подготовить оборону, а затем мы сможем все вместе направиться в Ноуледж!
        - Нет, Адам. У меня нет столько времени. У моих людей в Ноуледже тоже его нет. Они вынуждены были либо бежать, либо укрыться под землёй. И я не собираюсь отсиживаться здесь, пока они там прячутся, словно крысы.
        - Что ж… В таком случае береги себя. Постарайся особо не нарываться на неприятности! - Советовал Адам. - Что это?
        - Держи. - Перебивая юного принца, маг протягивал какой-то свёрток.
        - Что там внутри?
        - Ну так открой и проверь!
        Адам развернул свёрток. Внутри были какие-то непонятные, невиданные принцем доселе штуковины. И каждая из них была парной. Две из этих штуковин были сделаны из какого-то странного золотистого сплава, а похожи они были на ложи от арбалета. Единственное, чего тут не было - это главной части арбалета, которая обычно используется для стрельбы. Помимо этих штук, здесь были две каменные таблички с кучей символов и формаций.
        - Это оружие и… какой-то отличительный знак? - Уточнял Адам.
        - С оружием ты угадал. Я его назвал «Световой самострел». Он создан специально для магов, владеющих элементом света. - Леонард взял в руку одно из этих орудий, а затем, влив в него немного магической силы, направил прямо в воздух. - Вместо стрел тут используется магическая сила. Достаточно пропустить её в оружие. Затем, нажимаешь спусковой крючок, и вылетит образованный при помощи магических формаций снаряд.
        Каждое слово маг подтверждал действием. Это была показательная демонстрация его нового изобретения.
        - С этим оружием ты полностью лишишься недостатка большинства магов света. Со световым самострелом твоя атакующая мощь будет не просто на уровне того же мага огня, а даже выше. Всё будет зависеть от твоего уровня магии. Чем сильнее будешь становиться ты, тем мощнее будут атаки, генерируемые самострелом. - Закончив объяснение, маг пару раз выстрелил в небо. Он специально использовал значительно большее количество магии, чем требовалось, чтобы вызвать в небе взрыв. Это было похоже на беззвучный салют, полностью состоящий из ярких пучков света. - Один из самострелов для тебя, а второй передай нашему будущему императору. С наилучшими пожеланиями от меня.
        С последней фразой Леонард слегка поклонился в знак уважения. Прошлым вечером братья-принцы уже устроили церемонию захоронения их отца-императора. На церемонии присутствовали только самые близкие люди. Леонард с девушками тоже ненадолго пришёл, чтобы отдать дань уважения и выразить свои соболезнования. Официальные всенародные похороны бывшего императора устроят немного позже, после того как военные стычки с церковью будут прекращены.
        - А это телефо… Хотя знаешь что? Лучше назвать их «Табличками связи». Их я тоже сделал две штуки, по одной на принца. Принцип действия довольно прост: вливаешь немного магической силы и общаешься. Эти две таблички настроены так, чтобы можно было переговариваться между собой. - Леонард на примере объяснял и показывал Адаму, вертя таблички и так, и эдак. - Я специально сделал их двухцветными. Эта сторона отвечает за связь между владельцами табличек, а эта нужна для связи со мной.
        - Удивительная вещь! Это похоже на ментальную магию! Такие маги крайне редки в наше время. А их способности очень ценятся в разведке. Спасибо тебе за столь чудесные дары!
        - Не за что. Ты же как-никак принц нашей страны, а значит твоя безопасность должна быть на первом месте! - Говорил Леонард, похлопав высокого светловолосого парня по плечу.
        - Говоришь-то ты всё верно, но лишь за последние пару дней меня трижды чуть не убили! - Хвастался своим невезением принц.
        - Ничего страшного. Со временем привыкнешь! - Подшучивал маг.
        - Уж чего-чего, а привыкать к такому мне бы точно не хотелось! - Возразил Адам.
        - Леонард, тот ваш транспорт помяло словно буханку хлеба, как же вы теперь собираетесь добираться? На лошадях?
        - Ну, останки от Бронемобиля я собрал, но к моему сожалению, он уже неремонтопригоден. - Тяжело вздыхая поведал маг. - Потому выбора у нас особого нет.
        - Тогда как насчёт грифонов? Я попрошу всадников. Они смогут вам одолжить парочку. Потом просто отпустите их, и грифоны сами найдут обратный путь.
        - Раз сам принц предлагает, то не смею отказывать. Думаю, парочки грифонов будет вполне достаточно. А сам я просто полечу внутри костюма.
        - Видел. Ты же на нём рассекал по полю боя! Выглядело чертовски здорово!
        - Да, но сам понимаешь, в чужих руках эта технология может сыграть против тебя. Так что я предпочитаю о ней особо не распространяться.
        - Всё. Понял. Но обещай, что когда-нибудь дашь мне в нём полетать! - С блестящими глазами озвучил своё детское желание принц.
        - Хорошо. Когда-нибудь обязательно это устрою. - Улыбнувшись ответил Леонард.
        Уже через десять минут им привели грифонов. Два огромных величественных существа. Тело льва, а голова и крылья орла. Девушки прошли быстрый инструктаж по управлению этими существами в небе, а затем попробовали взлететь в небо.
        Крылатые существа грациозно парили над городом. Вайолет и Элизабет справились с управлением с первого раза. Это оказалось не сложнее, чем ездить на лошади.
        - Ну всё. В таком случае, мы полетели! - Прощался Лео со своим другом.
        - Удачи! - Ответил маг света.
        Последним, что запомнил Леонард после этого путешествия в имперскую столицу был прекрасный городской пейзаж. А где-то там внизу по-прежнему продолжал махать рукой светловолосый юноша.
        Глава 25. Старая база
        - Ур-р-ру! Ур-р-р! - Громко кричал грифон.
        - Приземляемся здесь! - Говорил маг.
        - Но мы же собирались лететь напрямик в Ноуледж. Почему мы тогда останавливаемся в этом полесье? - Спросила Элизабет, поправляя прядь волос.
        - Сначала нам нужно заскочить кое-куда.
        - Хм-м-м… Я помню это место! Это же здесь мы устанавливали одну из точек телепортации? - Задала вопрос Вайолет.
        - Верно. Первым делом мы ненадолго отправимся на нашу старую базу. - Пояснил парень.
        Сейчас перед глазами Леонарда висело уведомление от Системы. В сообщении было указано о завершении одного из исследований. Его вычисление заняло долгое время, и наконец-то было окончено.
        [Бип! Исследование противодействия «Эффекту Орихалка» успешно завершено! Затраченное время: 473 дня 22 часа 13 минут.]
        Парень внимательно изучил всю доступную информацию. Если бы он не продвинулся до пика мага Среднего ранга и не смог достать множество сведений из библиотеки академии магии, то это исследование могло бы занять в десятки раз больше времени.

* * *
        В комнате телепортации внутри базы Горы чёрного пламени кратковременно проявились три яркие вспышки света. Это был Леонард со спутницами. Поднявшись в гостиную, он обнаружил много знакомых лиц. Здесь была Тайра, дети и несколько новичков, которые обучались воинскому ремеслу у Аллисии.
        - А где сама Аллисия? - Поинтересовался красноволосый маг.
        - Мы с ней потеряли связь. Она собиралась активировать протокол самоуничтожения башни, и видимо что-то пошло не так… В общем, уже вторые сутки ни я, ни Атриэль не смогли связаться с Аллисией. - Понурив голову сообщала полугномиха.
        - Значит нужно будет включить в наш план поиски Аллисии.
        - Угу. - Коротко ответила девушка-кузнец.
        - Я займу ненадолго лабораторию. Тайра, твоя помощь мне тоже понадобится. Элизабет, твоя тоже. Нам необходимо хорошенько подготовиться!
        - Хорошо! - Хором ответили девушки.
        - Вайолет, как немного отдохнёшь, проведи боевую тренировку с новобранцами Аллисии. Проверь их на боеспособность. С нами пойдут только те, кого ты одобришь. - Отдал команду Леонард.
        - Так и сделаю! - Пошевелив своими пушистыми ушками ответила зверодевушка.
        Следующие шесть часов парень активно занимался созданием одного симбиотического зелья. Оно вводило в организм мельчайшие частицы зачарованных Орихалковых пылинок. Эти пылинки управлялись Системой на полном автомате. А основным эффектом зелья было ограничение воздействия Орихалкового излучения на носителя.
        Исходя из данных исследования, проведённого системой, антипатический «Эффект Орихалка» можно было побороть самим Орихалком. Волны, которые излучает Орихалковая руда, способны останавливать поток магических частиц. А действие нового зелья вкупе с Системой способно отражать данное излучение. Получается, что любой человек, у которого внедрена Система, испив данное зелье станет невосприимчивым к действию Орихалка.
        Капля пота скатилась по лбу алхимика, а затем упала на каменный лабораторный стол. Сейчас Лео был крайне сконцентрирован на изготовлении этого [Зелья сопротивления Орихалковому излучению]. Парень решил сразу изготовить все семь порций. По одному на каждого члена команды.
        - Фу-у-х! Наконец-то, мы закончили. - Сказал маг, стряхивая пот со лба.
        - Ты молодец! Это всё, что ты хотел сделать? Мы скоро отправимся? Боюсь, что нас там уже заждались. - Говорила Лиз.
        - Хотелось бы уже пойти, но ещё слишком рано. Я собираюсь сделать ещё парочку вещей, перед тем как отправиться. Надеюсь, что ты и дальше будешь мне помогать. - Парень нежно погладил девушку по плечу.
        - Конечно! Можешь на меня рассчитывать! - Задрала нос девушка.
        - Пойдём глянем, как дела у Тайры. - Встав со стула сказал маг. Парень снял лабораторный халат, который защищал его от воздействия реагентов во время многочисленных экспериментов. - Заодно отдадим Вайолет и Тайре нашу новинку.
        Парень потряс в руках изготовленные зелья. Внутри [Зачарованных колб] находилась светящаяся жидкость оливкового цвета. Маг залпом осушил колбу. Поначалу никакой реакции не наблюдалось. Но не прошло и пары минут, как вены юноши заметно набухли.
        - А это куда болезненней, чем я ожидал. Кхэ! - Опираясь о рядом стоявший стул прохрипел маг. - Перед этим зельем вам будет лучше принять [Притупляющий боль эликсир].
        Элизабет кивнула. Увидев, что Леонарду поплохело, она забеспокоилась, а затем судорожно стала доставать из своего Инвентаря разные лекарства и зелья.
        - Не надо. - Останавливал её парень. - Всё идёт по плану. Если что, Айрис тут же устранит угрожающие жизни вещества. Нужно просто перетерпеть эту боль, и совсем скоро всё стабилизируется. Кхэ!
        Юноша был абсолютно прав. Несмотря на его плохое самочувствие, уже через пять минут боль сошла на нет. Остались лишь тошнота и головокружение. Он достал немного обычной воды. Выпил. Отдышался. Ему стало куда лучше.
        - Ладно, пошли. - Сказал Леонард своей девушке, взяв её за руку.
        Хотя они собирались навестить кузнеца, сначала всё-таки решили отправиться на свежий воздух. По бледному лицу мага было ясно, что это ему больше пойдёт на пользу, нежели духота и жар печи в магической кузне.
        - А вон и Вайолет. Она по-прежнему тренируется с новичками! Пошли посмотрим! - Сказала Лиз, потянув парня за рукав.
        - Пойдём, пойдём. Заодно отдадим её порцию [Зелья сопротивления Орихалковому излучению].
        - Только не забудь для начала дать ей [Притупляющий боль эликсир]. У меня даже вместе с ним были сильные боли. Даже не представляю, что удалось испытать тебе!
        - Конечно же не забуду. Я же не садист какой-нибудь! Милые девушки не должны страдать. - Сообщил парень, при этом получив тычок локтем от Лиз. - Да пошутил. Не воспринимай так серьёзно. Ты же прекрасно знаешь, кто для меня самый милый человек.
        Лицо Элизабет покраснело от смущения. Девушка резко отвернулась в сторону, при этом продолжая крепко сжимать ладонь Леонарда.
        - Выбрались на свежий воздух, чтобы пофлиртовать? - Покачивая хвостиком спросила Вайолет.
        - Кхм-кхм. - Неловко откашлялся парень. - Вообще-то мы тут по делу. Во-первых, я пришёл узнать, сколько человек будут готовы отправиться завтра вместе с нами в Ноуледж? А во-вторых, мы смогли изготовить зелье, способное противодействовать антимагическому излучению Орихалка. И одну порцию я решил вручить тебе лично.
        Парень с важным видом протянул [Зачарованную колбу] с зельем кошкодевушке. Несколько секунд было неловкое молчание. Затем раздался заразительный смех. Девушкам всегда казались смешными те моменты, когда Леонард пытается перед ними важничать. Это совсем не вязалось с его образом.
        - Из семнадцати человек, конечно же без учёта детей, к боевым действиям готовы двенадцать. Каждый из них успел за время нахождения в башне продвинуться да Низшего ранга воина или мага. Не стоит ожидать от них слишком многого, ведь они только вступили на путь силы, да и боевого опыта у них как такового не имеется.
        Парень только кивал головой, тем самым давая знать, что внимательно слушает каждое слово.
        - Если бы у нас было магическое снаряжение для каждого из них, то возможно этот отряд был бы на порядок сильнее. А сейчас единственное, что у них есть - это железные мечи да кожаные доспехи.
        - На этот счёт можешь не переживать. Кое-что мы всё же успеем подготовить к моменту отбытия.
        - Прекрасно. Тогда что там по поводу противодействия антимагии? - Поинтересовалась кошкодевушка.
        - Сначала выпей [Притупляющий боль эликсир], а лишь после этого прими тот, что я тебе только что дал. Он вызывает достаточно болезненную реакцию, но это вполне честная плата за то, чтобы получить полный иммунитет к антимагическим атакам!
        - Согласна. В таком случае прямо сейчас этим и займусь.
        Девушка тут же опустошила залпом сначала одну колбу с эликсиром, а затем и вторую. Шерсть на её пушистых ушках и хвостике встала дыбом. Вены по всему телу сильно вздулись. Почти сразу же девушка упала в обморок.
        - Видимо организм зверолюдей куда чувствительней, чем у обычного человека. Даже не смотря на притупление боли, действие [Зелья сопротивления Орихалковому излучению] вызвало у неё болевой шок. - Озвучивал свои мысли маг.
        - Нужно отнести её в комнату и уложить на кровать. Помоги её донести, а остальные заботы оставь на меня. Я за ней присмотрю. - Сказала Элизабет.
        - Так и поступим. - Держа кошкодевушку на руках, парень неспешно обернулся, а затем прокричал в сторону тренирующихся солдат. - НА СЕГОДНЯ С ТРЕНИРОВКАМИ ЗАКОНЧИЛИ! МОЖЕТЕ ВОЗВРАЩАТЬСЯ ОБРАТНО В АПАРТАМЕНТЫ И ОТДЫХАТЬ!
        Затем троица удалилась. Они направились в покои Леонарда. В комнату, где раньше проживали только вдвоём. Маг аккуратно положил девушку на кровать, недолго посмотрел на её лицо, а затем удалился. Необходимо было навестить ещё одного важного члена команды.
        Юноша направился к магическому лифту. Внизу находилась магическая кузня, в которой сейчас должна была заниматься своим ремеслом Тайра. Помимо непосредственного создания магических артефактов девушка занималась обучением своему ремеслу одного из сирот.
        Один маленький хилый паренёк очень любил оружия и броню. Ему с малых лет читали множество книг о героях и рыцарях. Больше всего мальчишке нравились книги, в которых подробно описывались разные легендарные мечи, молоты и другие оружия.
        В свои одиннадцать лет, он думал, что мечта так и останется мечтой, ведь безродному сироте почти невозможно записаться в подмастерья к обычному кузнецу, чего уж говорить о магических. Но тут судьба предоставила мальчику такую редкую возможность. Он ухватился за эту возможность и теперь почти всё свободное время проводил в магической кузне вместе со своим учителем.
        Двери магического лифта открылись. Даже находясь снаружи кузни, Лео учуял какой-то странный запах. Это напоминало запах гари.
        *Бум! Бабах! Бум-бум-бум!*
        Изнутри кузни прозвучала целая серия мощных взрывов. Ударная волна разбросала материалы по всему помещению. Некоторые заострённые заготовки вонзились в двери, потолок, стены. Под наковальней дрожал, свернувшись в клубок, подмастерье магического кузнеца. Рядом, вся покрытая кровью, лежала смуглая девушка-кузнец.
        Глава 26. Ноуледж (1)
        Маг подбежал к девушке. Её глаза были прикрыты. Половина лица была залита кровью. Парень использовал бытовую магию воды, чтобы промыть раны. Затем он использовал на кузнеце магию исцеления. Пару минут спустя ему всё-таки удалось привести её в чувство.
        - Лео? Как ты здесь оказался? - Медленно произнесла Тайра.
        - Дошёл на своих двоих, как же ещё. - Маг понял, что после взрыва девушке нужно немного отдыха, потому не стал сильно её ругать. - Я же тебе говорил, что метод синтеза нельзя освоить с наскока. Тем более не было нужды в его тестировании, когда рядом находится твой ученик. Этим ты подвергла опасности не только себя!
        - Да, я поняла, что ошиблась. Простите. - Девушка жалостно посмотрела в сторону, после чего снова потеряла сознание.
        - Ещё одну нужно тащить на руках. - Вздохнул маг. - Ладно, парень, пошли за мной. Будешь присматривать за своим мастером.
        - Д-да! - Парень подобрал тяжёлый магический кузнечный молот, с которым Тайра ни на секунду не расставалась, после чего последовал за Леонардом.
        Они направились к магическому лифту, который должен был отправить их наверх. Лео решил расположить Тайру в той же комнате, где сейчас лежала без сознания кошкодевушка.
        - О, ты уже очнулась? - Спросил красноволосый маг, увидев сидящую на краю кровати Вайолет.
        - Угу.
        - Как себя чувствуешь?
        - Уже получше. Но голова всё ещё побаливает.
        - Отдохни до завтра. Не волнуйся, ничего важного не пропустишь.
        - Хорошо. - Потерев глазки, ответила девушка.
        Юноша подошёл с другой стороны огромной кровати и положил бессознательную Тайру.
        - А с ней что? Тоже последствия зелья?
        - Нет. Она у нас любитель проводить эксперименты. Не успела полностью освоить новый метод работы с материалами, но вопреки моим советам решила всё-таки его попробовать. В итоге - взрыв и потеря сознания.
        - Вот как. Можешь оставить её на меня. Мне уже лучше, так что я прослежу за её состоянием.
        - Вот ещё оставлять одного больного присматривать за другим. Просто полежите здесь обе и восстанавливайте силы. Если что, паренёк-подмастерье и Элизабет за вами присмотрят.
        Маг разобрался с девушками и направился обратно в кузню. Сейчас он хотел сделать то, что поможет им отбить город Ноуледж от захватчиков. Считая Элизабет и Вайолет в боевых действиях всего будет участвовать пятнадцать человек. А когда к ним присоединятся Атриэль и её группа разведчиков, то это число увеличится почти вдвое.
        Конечно, в сравнении с войском противника разница в количестве людей просто громадна. Но и на этот счёт у Леонарда были свои планы. Сейчас он собирался сделать то, что поможет максимально усилить его группу за минимальное время.
        До утра следующего дня парень не смыкая глаз создавал оружие. Внешне эти орудия были точь-в-точь как «Световые самострелы», которые он подарил Адаму. Данное изобретение позволяло использовать как Боевую энергию, так и Магическую силу для стрельбы.
        Маг не стал придумывать изощрённое именование, а потому назвал оружие просто «Магическим самострелом». Основное отличие этой модели от тех, которые были подарены принцам заключается в их универсальности. Но из-за этой самой универсальности максимально возможная мощность оружия на пару десятков процентов ниже.
        Юноша поднялся в гостиную, где уже собралось большинство обитателей Горы чёрного пламени. Парень достал что-то отдалённо напоминающее арбалетные ложа из Инвентаря и разложил их на журнальном столике.
        - Двенадцать бойцов, которые сегодня отправятся вместе с нами в Ноуледж, разбирайте оружие. - Скомандовал маг.
        - Лео, оно выглядит почти также, как и те, что ты подарил Адаму.
        - Именно. Они почти такие же. Только ими могут пользоваться не только маги света. И это их основное отличие. - Погладив по голове Элизабет, рассказал Леонард.
        - А для нас с Вайолет ты что-нибудь приготовил?
        - Для вас я сделал две особые модели. - Ответил он.
        Маг достал из инвентаря иссиня-чёрный [Магический самострел] и протянул его кошкодевушке. Она владела магией элемента тьмы, а потому для неё был создан специальный самострел, позволяющий с высокой эффективностью выстреливать зарядами магии тьмы.
        Далее юноша извлёк из пространственного хранилища другой [Магический самострел]. Если тот, что он вручил Вайолет, был слегка укорочен, то версия самострела Элизабет была удлинённой. Это было сделано для того, чтобы стабилизировать выстрелы [Лазерного луча], которые было способно производить данное оружие.
        - Что ж, предлагаю для начала выйти наружу и попрактиковаться в стрельбе! - Воодушевлённо сказал маг. - После этого проведём небольшое тактическое совещание и будем отправляться.
        Тренировочные стрельбы прошли достаточно быстро. Хватило получаса, чтобы новобранцы освоились с новым видом оружия. Для стрельбы из [Магического самострела] не требовалось особой подготовки, в сравнении со стрельбой из лука, а также не было необходимости в долгой подготовке перед выстрелом, как это бывает во время использования атакующих заклинаний.
        Вайолет была поражена скоростью срабатывания стрельбы её оружия. Для своей разведчицы Леонард сделал такой самострел, который бы реагировал на введение магической силы моментально.
        Самострел Элизабет требовал большего терпения и магических сил для использования. Но всё это окупалось сразу после произведения выстрела. [Лазерный луч], выпускаемый этим самострелом требовал меньше магической силы, но при этом был настолько же эффективным, как и аналогичное заклинание.

* * *
        - Генерал, после штурма башни у нас большие потери! - Преклоняясь перед военачальником отчитывался один из старших командиров.
        - Говори, не томи! - Резко ответил Генерал Неймар.
        - В общей сложности у нас почти сотня убитых и три сотни раненых, среди которых есть обычные солдаты, маги и антимаги. Также были уничтожены два осадных тарана. Враг использовал какое-то мощное заклинание изнутри. Это вызвало подрыв всего здания. - С каждым словом голос капитана слышался чуть тише. - Кроме самих осколков материала, из которого была изготовлена башня, в руинах здания ничего ценного найдено не было. Почти всё до безобразие было уничтожено взрывом.
        *Бам!*
        Генерал Неймар сильно ударил по резной ручке кресла, на котором он сидел. Из-за сильного удара на древесине подлокотника появилась небольшая трещина.
        - Бесполезные. Какие же все вы бесполезные! - Прокричал генерал на капитана, бросая в того предметы, которые только попались под руку. - Что там с тем магазином, который в городе?
        - Нашим войскам вместе с группой магов удалось прорваться внутрь. К сожалению, там оказалось пусто: ни людей, ни товара внутри не оказалось. - Докладывал капитан, покорно склоняя голову перед старым воякой.
        - Это - позор! Что я должен буду сказать королю? Что мы пару деньков помарадёрили и толком ничего ценного не нашли? Во всём городе? - Генерал отдышался, а затем продолжил. - Ну ладно, хотя бы в здании академии магии смогли нарыть что-то ценное?
        - Так точно! Мы смогли отыскать хранилище магических материалов и уже погрузили всё в телеги.
        - Ну хоть это радует. Ладно, раз с этим мы закончили, то отдавай приказ готовиться к наступлению на следующий город. Завтра утром выдвигаемся! - Командовал старый воитель.
        - Будет исполнено! - Ответил капитан, после чего резко развернулся и направился наружу.
        - Доклад! Срочный доклад! - Кричал какой-то юноша неподалёку. - Разрешите доложить!
        - Что там ещё? - Прорычал генерал.
        - Генерал, наши патрульные, отправленные следить за обстановкой со стороны леса уже несколько часов не выходят на связь!
        - Ну и что? Думаешь, это такая серьёзная информация, которую следует непосредственно докладывать генералу войск? Тебе уже совсем жить надоело, чтобы по таким пустякам отвлекать главнокомандующего? - Упрекал генерал.
        - Никак нет! Помимо группы патрулирования мы отправили уже два отряда на разведку. Никто из них так и не вернулся!
        - Ну так может это какие-то дикие звери? В этих лесах полно всякой живности.
        - Сэр, в последнем отряде были опытные антимаги и даже парочка магов Среднего ранга. Не думаю, что в этих лесах обитают звери, способные справиться с такой группой, да ещё и при этом не оставив никого из них в живых.
        - То же верно. Объяви общий сбор. Соберите сотню… Нет, две сотни лучших бойцов! Отправьте их проверить этих ваших зверей! - Генерал перевёл свой взор на ещё не вышедшего из помещения капитана и продолжил. - А ты, капитан, будешь ответственным за эту миссию. Выполнять!
        - Есть! - Ответили в унисон солдат и капитан, после чего направились наружу.

* * *
        - Лео, ты уверен, что план сработает? - Спрашивала Атриэль.
        - А ты как думаешь? Мы уже со вчерашнего дня их понемногу устраняем. Ещё чуть-чуть и они отправят сюда отряд побольше, а того и гляди - всю армию. Я и сам не подозревал, что они будут настолько терпеливыми. - Усмехнулся юноша. - Ты главное скажи, твои люди уже заняли позиции?
        - Конечно. Хотя их всего пара десятков, но я их уже неплохо поднатаскала. В лесу моих разведчиков почти невозможно обнаружить.
        - Ну и отлично. Тогда ждём масштабного нападения, и можем приступать к следующему этапу плана. - Говорил юноша.
        Со вчерашнего дня Леонарду и его компании уже удалось прилично помотать нервишки армии врага. Хотя он и ожидал увидеть более бурную реакцию, всё было в пределах допустимого. Сейчас по всему лесу было установлено множество различных ловушек. С помощью партизанской войны маг хотел как можно сильнее ослабить врага перед открытым противостоянием. Благо знание местности и наличие продвинутого оборудования позволили быстро развернуть подобную деятельность.
        Ещё вчера, сразу после телепортации, юноше удалось незаметно проникнуть на подземные этажи магазина. Он разъяснил детали плана, а также раздал разведчикам оставшиеся [Магические самострелы]. Ночью, когда охрана города была малочисленна, он по-тихому смог вывести пару дюжин человек наружу.
        - СТРОЙСЬ! ПОДЖИГАЙ! - Донеслась издалека военная команда.
        - Они подожгли лес, Лео! - Удивлённо произнесла Элизабет.
        - Угу. Видимо, основной план накрылся…
        Глава 27. Ноуледж (2)
        - Атриэль, оставляю командование на тебя! - Сказал Леонард. - Лиз, прикрываешь меня. Я пойду вперёд.
        - Поняла. - Ответила Атриэль, а затем направилась к врагу с фланга.
        - Хорошо. - Говорила Лиз, при этом приготовившись стрелять из оружия.
        Парень в серебристом бронированном костюме полетел вперёд. Огонь начал быстро распространяться по всему лесу. Пытаться его тушить и одновременно с этим сражаться с врагами было бессмысленно.
        - Капитан, никаких зверей не обнаружено! - Отчитывался солдат.
        - А что на счёт пропавших воинов? Никого так и не нашли? - Интересовался капитан.
        - Нет. Ни тел, ни живых - никого не обнаружили.
        - В таком случае, подождём ещё немного. Если из леса никто так и не высунется, то просто покинем это место. Нам завтра выступать в поход.
        Солдаты Дредмунда продолжали поджигать деревья. Достигая верхушек, огонь перекидывался с одного дерева на другое. Вечерний сумрак разгонялся ярким светом пламени.
        Разведчики под руководством Атриэль и Вайолет разделились на две группы. Он зашли с двух сторон и принялись, не привлекая внимания устранять врагов. Их атаки были скоординированы с атаками обычных бойцов и магов.
        [Лазерные лучи] один за другим срубали пополам деревья, а заодно и попадавшихся под заряды врагов. С неба по позиции солдат из Дредмунда велась прицельная стрельба [Лучами тайной магии], при этом время от времени поливая градом из [Волшебных стрел]. Сейчас Леонарду и его воинам не было нужды бояться навредить лесу, ведь он и без того уже горел ярким пламенем.
        Неожиданное нападение застало врага врасплох. Офицеры один за другим кричали свои команды. Кто-то командовал атаковать в ответ, кто-то защищаться, а кто-то отступать. Один приказ противоречил другому. Тут-то и показала свою несостоятельность подобная смесь из разных видов войск: обычные солдаты из Дредмунда, отряды антимагов, подневольные армии Мистленда и Дредмундские маги.
        [ - Лео, мы закончили с атакой на фланги. - Докладывала эльфийка.
        - В таком случае заходите к ним в тыл. Первыми уничтожайте магов и лучников. Я вас поддержу с воздуха.
        - Поняла!
        - У меня самострел сильно нагрелся и больше не стреляет. - Сообщила Элизабет.
        - Видимо, это перегрев. Дай ему пока остыть, а сама позаботься о защите. По возможности помоги нашему авангарду. У нас не так много магов и лекарей.
        - Так и сделаю.]
        Парень в [Боевом костюме] облетел вражескую армию, а затем приземлился в тылу. Помимо магов, лучников и прочих солдат поддержки Леонард обнаружил здесь порядка десяти церковников. Он конечно же подозревал, что единовременное нападение на Ноуледж и Армелиум не может быть простым совпадением, но реальные доказательства получил только сейчас.
        Первыми залпами [Лучами тайной магии] священнослужителей буквально разорвало изнутри. Остатки белых церковных ряс моментально покрылись кровью и ошмётками внутренностей. Но на этом маг не остановился. Летая над головами врагов, он то и дело уничтожал тех из них, кто представлял наибольшую угрозу. Айрис с поразительной точностью могла определить кто из них принадлежал к командирскому составу.
        Делая очередной круг над вражеским строем, Леонард резко спикировал вниз. Он, словно хищная птица, схватил капитана этого войска из двух сотен человек, а затем улетел прочь. Уже через минуту Лео был далеко от места сражения. Его войскам оставалось всего лишь добить своего врага. По приказу мага сдавшимся воинам из Мистленда давался выбор: перейти на их сторону или умереть. Таким образом, разбираясь с вражескими войсками, армия юноши лишь пополнялась.
        Конечно же в бою была задействована Боевая марионетка. Она сильно помогала в этой битве. Множество магов и антимагов из Дредмунда умирали в результате скрытных атак механического убийцы.
        Вряд ли такой бой можно было назвать честным. Даже сражаясь с врагом, который по числу превосходил в пять раз, это всё равно было больше похоже на бойню. Словно древний человек с каменным копьём пытается противостоять сверхсовременному лазерному оружию. У Дредмундцев не было ни единого шанса.
        - Выкладывай, сколько именно в вашей армии солдат. Сколько магов, антимагов, воинов из Мистленда? Говори, сколько осадных орудий? Были ли пленные и где их держите? А также, кто у вас главный? - Засыпал Леонард пленного градом вопросов.
        - Думаешь, что я тебе хоть что-то скажу? - Сплюнув кровь огрызнулся капитан.
        *Х-хр-р-русть!*
        Нога капитана, словно солёная закуска к пиву, громко хрустнула. Стоило магу в его бронекостюме немного надавить, как пленный тут же испытал неимоверную боль. Это был открытый перелом. С обратной стороны ноги можно было увидеть неприглядное зрелище.
        - Такой ответ сгодится? - Холодно ответил Лео.
        - Уф-ф-ф… Ых-х-х… - Вражеский солдат стонал, жадно глотая воздух.
        Маг медленно расположил свою ногу поверх здоровой ноги капитана. Он уже был готов перенести вес своего тела, чтобы дать капитану в очередной раз испытать болезненные ощущения.
        - Стой! СТОЙ! Я-я… Я скажу! - Пленник смотрел то на свои ноги, то подымал голову на своего мучителя. - Не ломай! Я скажу всё, что ты хочешь знать!
        - Так бы сразу! А то сидишь, тратишь моё время. У меня ещё много дел запланировано на сегодня! - Сказал маг, убирая ногу с врага.
        - Всего нас не больше полутора тысяч. Учитывая то, что вы уже устранили за эти два дня почти три сотни наших, то уже меньше. Много человек пострадало во время попытки вломиться в ту чёрную башню. Из-за чего сейчас боеспособно не более тысячи. - Делая паузы, чтобы отдышаться, говорил капитан.
        - Продолжай… - Кивая головой, отвечал маг.
        - Пленные! Почти всех пленников мы держим в здании Академии Магии. Большинство из них - это сами маги и авантюристы. Завтра утром должны прибыть повозки, в которых этих пленников можно будет отвезти на рынок рабов. После этого мы сразу же собирались отправиться на штурм следующего города.
        - Что насчёт количества Мистлендцев в вашей армии? - Рявкнул парень.
        - Почти половина. Генерал сказал, что пушечного мяса много не бывает, так что через неделю должны привести ещё около тысячи солдат из Мистленда.
        Леонард ударил солдата прямо по сломанной ноге. Нога ещё сильнее извернулась под невозможным углом. Капитал завопил, хватаясь за ногу. Он не понимал, чем заслужил этот пинок. В глазах Дредмундца был нескрываемый гнев.
        - Сколько у вас осадных орудий? Каких видов? - Всё так же холодно задавал вопросы Леонард.
        - После разрушения двух таранов у нас осталось дюжина баллист, порядка четырёх требушетов и два тарана. Осадные лестницы не в счёт. - Рассказывал капитан.
        - Если не хочешь больше испытывать боль, тогда отвечай на оставшийся вопрос: кто у вас главный и какова его сила? - Напирал маг.
        - Генерал Неймар! Генерал Неймар «Жестокий»! Он один из сильнейших воинов Дредмунда! Помимо того, что он является магическим воином Высшего ранга, он может справиться с Высшим магом голыми руками. Ему даже не требуется для этого оружие из Орихалка. Никто точно не знает, как у него это выходит, но факт остаётся фактом. Генерал - один из сильнейших антимагов нашей страны!
        *Вшух!*
        Леонард быстро пронзил врага своим [Лунным клинком]. Как и обещал, он сделал так, чтобы его капитан больше не испытывал боли. Один точный выпад в сердце, и противник моментально лишился жизни.
        Леонард взлетел ввысь, чтобы оценить обстановку. За то время, пока он допрашивал пленника, ситуация на поле боя полностью прояснилась. Бездыханные тела врагов были разбросаны по всему лесу. Бойцы армии Леонарда залечивали свои раны после битвы.
        Единственное, что сейчас вызывало беспокойство - это неконтролируемый лесной пожар. Но ни у Леонарда, ни у его людей не было времени, чтобы уделить этой проблеме хотя бы толику внимания. Остатки вражеских войск могли напасть в любую секунду.
        [ - Атриэль, Вайолет, Элизабет, объявляйте перегруппировку! Велите нашим войскам отступить на запад. Даю пару часов на восстановление, а затем мы переходим к следующему этапу нашего плана! - Командовал парень по ментальной связи.
        - Есть! - Почти хором отвечали девушки.
        - Лео, среди захваченных в плен врагов около семидесяти в броне Мистленда. Все они говорят, что их угрозами заставили участвовать в нападении на Ноуледж. - Передавала эльфийка.
        - Да, я в курсе. Я сейчас буду на месте. Пока что вели им собраться вместе, и ведите их впереди строя.
        - Хорошо.]
        Серебряный человек осторожно приземлился рядом с Атриэль. С несколькими разведчиками она была во главе строя. Прямо за ними, со связанными руками, шли несколько десятков мужчин. На потёртых кожаных и проржавевших металлических комплектах брони этих мужчин красовался значок с глазом. Леонард не мог не узнать этот знак. Это был герб королевства Мистленд. Парень встал впереди строя, а затем дал команду остановиться.
        - ВОИНЫ МИСТЛЕНДА! Я ЗНАЮ, ЧТО С ВАМИ ПОСТУПИЛИ НЕСПРАВЕДЛИВО! НАШУ СТРАНУ ЗАХВАТИЛИ РЕВНОСТНЫЕ ДИКАРИ! ЗА ПОСЛЕДНИЕ ГОДЫ ОНИ ТОЛЬКО И ДЕЛАЛИ, ЧТО ВМЕСТЕ С КОРОЛЁМ И ГОРСТКОЙ ЗНАТИ РАЗРУШАЛИ ЕЁ ИЗНУТРИ! ВАС ОТПРАВИЛИ ВОЕВАТЬ НА ЧУЖУЮ ЗЕМЛЮ В КАЧЕСТВЕ ПУШЕЧНОГО МЯСА! ХОТИТЕ ЛИ ВЫ УМЕРЕТЬ ВМЕСТО СВОИХ ВРАГОВ? - Кричал маг.
        - НЕ-Е-ЕТ! - Отвечали воины Мистленда.
        - ТОГДА МОЖЕТ БЫТЬ ВЫ ХОТИТЕ СЛУЖИТЬ ЗАХВАТЧИКАМ ИЗ ДРЕДМУНДА? КАК НАСЧЁТ ТОГО, ЧТОБЫ ПРОДОЛЖАТЬ ТЕРПЕТЬ ИХ УНИЖЕНИЯ? ВЫ ХОТИТЕ ЭТОГО?
        - НЕ-Е-Е-ЕТ! - Хором отвечали они.
        - ТОГДА МОЖЕТ БЫТЬ ВЫ ХОТИТЕ ОСВОБОДИТЬ МИСТЛЕНД? ХОТИТЕ СРАЖАТЬСЯ ЗА СВОБОДУ? ХОТИТЕ ПРОГНАТЬ ЭТИХ ТВАРЕЙ С НАШИХ ЗЕМЕЛЬ?
        - ДА-А-А!
        - СЕГОДНЯ МЫ ОТОБЬЁМ НОУЛЕДЖ, А ЗАВТРА ОТПРАВИМСЯ ПРЯМИКОМ В МИСТЛЕНД! МЫ СМОЖЕМ ИЗБАВИТЬСЯ ОТ ПАРАЗИТОВ, ОБОСНОВАВШИХСЯ ТАМ, ГДЕ ИМ НЕ МЕСТО! ВМЕСТЕ МЫ УНИЧТОЖИМ НАШИХ ВРАГОВ!
        - ДА-А-А-А! - Протяжно кричали все семьдесят с небольшим воинов.
        - Развяжи им руки. Думаю, они не сделают ничего страшного. Но на всякий случай оставь несколько человек, чтобы следили за ними. - Вполголоса сказал маг эльфийке, на что последняя лишь незаметно кивнула.
        - ВРАГ! ЗДЕСЬ ВРАГ! СРОЧНО, ДОЛОЖИТЕ ГЕНЕРАЛУ! - Раздался истерический крик позади строя.
        Глава 28. Ноуледж (3)
        *Вшу-у-ух! Бам! Вшу-у-ух! Бам!*
        - В рассыпную! Нас атакуют с требушетов! - Прокричала Атриэль.
        Столпы земли подымались на несколько метров вверх из-за падающих на землю огромных каменных глыб. Выжившие после удара с воздуха воины кричали от боли.
        - Они могут сделать ещё два выстрела из требушетов. После этого им понадобится несколько минут на перезарядку! - Громко говорил Леонард. - Я отправлю марионетку устранить солдат, обслуживающих осадные орудия.
        - Постарайся в первую очередь устранить именно тех, кто обслуживает требушеты! - Подсказывала Атриэль.
        - Так и сделаю, можешь не переживать.
        - Ты сказал, что они могут сделать ещё пару выстрелов. В таком случае, после них нам можно наступать?
        - Верно. Дожидаемся этого момента, а затем нападаем. Поступаем точно также, как и в прошлой битве.
        - Принято! В таком случае мы с Вайолет отправляемся на позиции.
        - ВОИНЫ МИСТЛЕНДА! - Обращался Леонард к своим новобранцам. - ПОРА ПОКАЗАТЬ ВРАГУ ЧЕГО МЫ СТОИМ! АТАКУЕМ ВСЕ ВМЕСТЕ!
        Леонард, Элизабет, дюжина воинов, пришедшая с ними со старой базы, а также чуть больше семидесяти солдат Мистленда бесшумно шли прямо на врага. Они внимательно следили за небом. В темноте было довольно сложно увидеть летящие снаряды. Потому приходилось ориентироваться по звуку.
        *Вшу-у-ух! Бам! Вшу-у-ух! Бам!*
        Один из снарядов попал в дерево, которое спасло группу солдат. Со вторым снарядом повезло меньше. Он летел прямо туда, где находилась четвёрка воинов Ониксовой башни.
        - [Защитное поле]! - Выкрикнула заклинание Элизабет.
        Девушка успела вовремя активировать магическую защиту прямо над бойцами. Каменная глыба рассыпалась при ударе об это поле.
        - Молодец! Неплохая реакция! - Похвалил маг свою девушку.
        - С-спасибо! - Немного застенчиво отвечала Лиз.
        - Теперь можно не сдерживаться! Нападаем! - Прикрикнул юноша.
        Леонард в своей серебристой броне взлетел на пару метров над землёй. Не слишком быстро он направился прямо в сторону врага. Солдаты строем бежали прямо за летающим человеком.
        [Лучи тайной магии] моментально привнесли хаос на поле боя. Сейчас маг залетел в стан врага и принялся искоренять магов, антимагов, лучников и командиров врага. Конечно же под залпы огня попадались и обычные солдаты, но основной целью всё же были те противники, которые представляли наибольшую угрозу.
        Маг не хотел уничтожать осадные орудия, ведь они ещё пригодятся во время захвата Мистленда. Он летал и буквально сжигал на месте своих врагов. Где-то глубоко в тылу Боевая марионетка одного за другим устраняла солдат, что были ответственны за стрельбу из требушетов. Ей понадобилось не больше десяти минут, чтобы устранить большую часть этих солдат.
        Наконец две армии вступили в открытое противостояние. Армия врага, насчитывающая более тысячи голов, и войска Леонарда, в которых не больше сотни человек.
        - АВАНГАРД, РАССТУПИСЬ! - Послышалось из центра вражеского строя. - БАЛЛИСТЫ, ПЛИ!
        Свист! Огромные, словно копья, баллистические стрелы стройным рядом летели прямо на солдат Леонарда. Это были баллисты-стреломёты. Хотя снаряды и назывались стрелами, они были настолько большими, что вполне способны убить виверну.
        - Лиз, защиту! - Крикнул Леонард.
        - Да! - Быстро ответила девушка.
        Оба мага использовали свои лучшие защитные техники на полную мощь. Элизабет активировала [Защитное поле], которое покрыло одну половину их строя, а Лео задействовал [Магический покров]. Если бы он не был на пике третьей ступени Среднего ранга, то на защиту от такого количества снарядов ему наверняка пришлось бы потратить больше половины запаса магических сил.
        - БАЛЛИСТЫ, ПЛИ! - Доносился очередной приказ вражеского командира.
        - Лео, они стреляют через одного! Пока одни готовятся к атаке, другие - стреляют. И так по очереди. - Подметила Лиз.
        - Вижу. Они не дают нам и шанса на то, чтобы подойти ближе. В таком случае пусть не винят меня за то, что я собираюсь сделать дальше!
        Юноша только собрался выпустить пару залпов лазера из перчаток своего [Боевого костюма], как от командира противников послышался приказ о прикрытии. Чтобы защитить баллисты от возможных повреждений, он приказал «пушечному мясу» в лице Мистлендских солдат закрыть собой орудия. Солдаты не могли противиться приказам, ведь в таком случае, их близким была уготована лишь смерть.
        Вновь прозвучал приказ расступиться, и перед армией Леонарда возникли готовые к бою баллисты. Вместе со своими солдатами он не успел пройти и пары десятков метров, до того, как враг снова обнажит своё оружие.
        - ПЛИ! - Прозвучал грубый мужской голос.
        Очередной залп длинных острых стрел полетел в бойцов. Лео и Лиз вновь использовали свои защитные заклинания. Элизабет с начала боя уже успела испить парочку [Зелий восстановления сил]. Без них запас её магических сил был бы уже на нуле.
        Тем временем немногочисленные разведчики, поделённые на группу Атриэль и группу Вайолет, методично избавлялись от врагов, заходя с двух сторон. Тактика «ударь и беги» неплохо позволяла рассеивать внимание противников и разделять их строй.
        - Генерал, враги оказывают сопротивление. Хотя их войско не так многочисленно, они умудряются атаковать нас с нескольких сторон! - Рапортовал один из капитанов Дредмундских войск.
        - Не важно, как долго они будут трепыхаться перед смертью. В конечном итоге они ничего не смогут сделать!
        - Эм-м-м, сэр, среди наших солдат тоже появились недовольные. Это Мистлендские солдаты, которые отказываются исполнять приказы. Следует ли нам их казнить на месте?
        - Я думал, вы их достаточно замотивировали, чтобы они не выкинули какой глупости. Видимо, они слишком быстро осмелели, стоило им хоть чуточку перестать ощущать угрозу. Убейте несколько в назидание остальным. Казнить каждого из них сейчас не стоит, ведь иначе у нас некого будет поставить на передовой.
        - Генерал, у противника есть парочка магов, которая сильно мешает нашим войскам. Один из этих магов способен летать. За несколько минут от начала боя у него получилось избавиться от половины наших магов, антимагов и воинов командирского состава.
        - Хм-м-м… Говоришь, может летать… Высший маг, стало быть… В таком случае, отправьте все отряды Криолских антимагов в бой. Даю вам ещё пять минут. Если не справитесь, тогда пеняйте на себя! - Грозно ответил Генерал Неймар.
        Баллисты продолжали стрелять в атакующих, тем самым, не позволяя армии Леонарда приблизиться. Два мага сконцентрировались на защите. Леонарду удалось немного изменить приоритет целей для марионетки. Стрелки, ответственные за баллисты, стали один за другим падать замертво. Атаки врага становились менее яростными.
        - Я взлечу, а затем уничтожу оставшихся стрелков. Ты продолжай поддерживать щит на всякий случай. - Подымаясь в воздух говорил юноша в серебристом бронекостюме.
        Девушка кивнула в ответ. Она полностью сконцентрировалась на поддержании [Защитного поля]. Этот оранжевый полупрозрачный купол стал понемногу расширяться, тем самым урывая собой всё больше человек. Элизабет шла в центре строя. Со всех сторон её окружали союзные войска.
        Леонард быстро преодолел те несколько сотен метров, и в мгновение ока оказался рядом со стрелками. Их чёрная форма и герб с изображением вьюги говорили о принадлежности к Дредмунду. Юноша без зазрения совести уничтожал врагов одного за другим, при этом оставив невредимыми осадные орудия.
        Он облетел врагов, стараясь устранять самых опасных из них. Ещё каких-то десять минут, и маг вполне мог полностью разрушить вражеское построение и ввести армию врага в состояние полного хаоса.
        Но вдруг…
        *Бах! Бум! Тудух!*
        С места столкновения двух войск послышались сильные взрывы. Именно там сейчас находились его воины и Элизабет. Парень резко развернулся в небе, чтобы увидеть, что же там происходит. Как оказалось, Дредмундские маги совместно с Криолскими антимагами отправились на передовую, дабы потеснить врага.
        Первым делом маг отправил баллисты в Инвентарь. Он понимал, что как только он отлетит подальше, новые люди придут вместо павших и примутся использовать орудия. Затем, облачённый в свой высокотехнологичный [Боевой костюм], юноша полетел обратно. Нужно было оценить текущую ситуацию и помочь своим людям.
        Его войска может и выстоят под градом атак магов, но бороться при этом ещё и против нескольких отрядов антимагов будет выше их сил. В таких отрядах состоят исключительно опытные и умелые вояки, которые уже не раз проливали кровь на передовой.
        Парень быстро преодолел по воздуху обратный путь и плавно приземлился аккурат перед своими воинами. Под его серебристой маской не было видно, какая гневная гримаса сейчас у него была. Леонард ненавидел каждого человека, хоть как-то относившегося к войскам Дредмунда. Но в большей степени он ненавидел Криолских антимагов.
        Воины в чёрных доспехах не стали давать шанса на подготовку. Каждый из них уже бежал в сторону мага. В руках антимагов находились кинжалы, мечи, булавы и прочие орудия. Все они были выкованы с использованием Орихалковой руды, что только подтверждалось характерным зеленоватым свечением.
        - Приказ генерала - уничтожить этих магов! - Кричал один из них. - Половина идёт ловить девчонку, а остальные разберутся с тем, что в странных доспехах.
        - Есть!
        Антимаги разделились на две группы. Первая сразу же напала на Леонарда в ближнем бою. Магу пришлось достать [Лунные клинки], чтобы отбить атаки. Вторая группа помчалась в сторону Элизабет. Девушка находилась в центре строя, а потому антимагам для начала было необходимо пробиться сквозь авангард.
        Во второй группе Криолских антимагов была парочка лучников. Используя стрелы со специальными антимагическими наконечниками, они принялись стрелять прямо в светловолосую девушку-мага.
        *С-с-свиш! С-свиш!*
        Нацеленные в голову мага, стрелы летели прямиком в её сторону. Одна за другой они со свистом рассекали воздух. [Защитное поле], поддерживаемое Лиз было просто неспособно сопротивляться такой атаке. Девушке грозила смертельная опасность.
        Глава 29. Ноуледж (4)
        *Дзинь!*
        Брошенный Леонардом [Лунный клинок] отбил обе стрелы, летящих в Элизабет. Когда кому-то из носителей Системы грозила серьёзная опасность, информация об этом сразу же поступала владельцу основной Системы.
        Недолго думая, парень использовал одновременный залп из всех орудий [Боевого костюма]. Пара десятков снарядов [Волшебных стрел] вырвались из наплечников костюма, направившись прямо на врага. При этом маг умудрился с двух рук выпустить [Лучи тайной магии], которыми мгновенно спалил лучников-антимагов. От тех кроме ботинок теперь ничего не осталось.
        Человек в серебристых доспехах тут же бросился в сторону Элизабет. Нельзя было распылять своё внимание. Он не мог одновременно сражаться с двумя группами врагов, которые находятся в двух разных местах.
        Хотя каждый из Криолских антимагов был опытным воином, не каждый из них мог похвастаться отменной реакцией. Своим Орихалковым оружием антимаг был способен свести на нет заклинание, но только если магический снаряд не летит на него со скоростью, незаметной глазу.
        Элизабет использовала и [Огненные стрелы] и [Лазерные лучи], но из-за недостаточной скорости полёта, большинство из этих магических атак были успешно отбиты. Использовать магическую против людей с Орихалковым оружием тоже было бессмысленно.
        - Лиз, используй самострел! - На долю секунды повернувшись назад, говорил Лео.
        - Поняла. - Отвечала она, достав самострел.
        Пока Леонард отвлёкся, из его рук выбили второй клинок. Теперь единственным оружием парня был [Боевой костюм]. Пускай юноша был магическим воином, да и бронекостюм значительно усилил его силу, это не значит, что он теперь непобедим в рукопашном бою. У парня не было времени и возможности изучить хоть какие-то техники, а потому он мог полагаться лишь на общие знания и инстинкты.
        Удар! Ещё удар! Антимаги один за другим атаковали юношу. Он старался либо уворачиваться, либо отбивать руками. Сквозь защиту костюма он всё равно ощущал силу этих ударов.
        - Уверен, после битвы синяки будут по всему телу… - Вздыхал юноша. - Надо бы как-то с ними заканчивать, а то так и заряд костюма сядет.
        Антимаги продолжали напирать. Хотя юноше помогали отбиваться Мистлендские солдаты, перешедшие под его начало, а также воины Ониксовой башни, бой всё равно был неравным. По сравнению с закалёнными во множестве сражений бойцами в чёрной броне, солдат Леонарда можно было считать неопытными юнцами.
        Отбив очередную атаку антимагов, Лео выстрелил очередной парой залпов [Волшебных стрел]. На этот раз он целился не во врагов, а им под ноги. Юноша хотел временно лишить врага обзора, дезориентировать его. Конечно, он мог с этой целью использовать и [Вспышку света], но в таком случае была вероятность ослепить и своих бойцов.
        Стоило клубам пыли вперемешку с частицами земли подняться в воздух, как маг тут же начал использовать [Клинки ветра]. Эти магические атаки было сложно заметить, а их скорость полёта была крайне велика. Из-за того, что враг на мгновение лишился обзора, отбиться от летящих на тебя [Клинков ветра] было почти невозможно.
        - А-а-а!
        - Чёрт!
        - Кхэ-э…
        Кому-то из антимагов повезло, и они всего-навсего лишились рук или ног. Кто-то держался за горло, из которого фонтаном лилась кровь. Ну а от некоторых совсем отвернулась удача: в них [Клинки ветра] прилетели по такой траектории, что их тела просто разрубило надвое.
        - Отлично! Давайте попробуем ещё разок! - Негромко сказал Леонард.
        *Вшух! Бум-бум-бум! Тынь-тынь-тынь!*
        В воздух снова поднялись столпы земли, закрывавшие весь обзор. Леонард снова безудержно выпускал [Клинки ветра]. Маг выпустил не меньше десятка атак. Последние магические снаряды звучали слишком гулко, как будто они во время полёта натыкались на что-то металлическое.
        Теперь Лео собственными глазами понял, отчего был вызван такой звук. Прямо за лежащими на земле телами антимагов находился двухметровый, словно дикий медведь, стоящий на задних лапах, мужчина. Он был в похожей одежде, что и его сослуживцы. Но в руках этот мужчина держал огромный, словно крышка гроба, щит. Щит переливался от серебристого к изумрудному. Было понятно, почему бугая не задели атаки мага. Щит был сделан из сплава Орихалковой руды.
        - Это же сколько руды вам пришлось потратить, чтобы сваять такую огромную штуку? - Поразился юноша.
        *Бадум! ДУМ!*
        Было что-то в этом гигантском антимаге странное. Для чего-то он со всей силы бил щитом по земле. Словно дикое животное, он привлекал к себе внимание и старался спровоцировать врага.
        Секунду спустя щитоносец рванул прямиком на юношу в бронекостюме. Держа перед собой щит, словно разъярённый бык, он мчался вперёд. Леонард попробовал вновь провернуть комбинацию из [Волшебных стрел] под ноги и нескольких атак [Клинками ветра]. Также юноша успел выпустить с двух рук [Лучи тайной магии], но, к сожалению, ни одна из его атак не смогла ни на миллиметр пошатнуть несущегося на него амбала.
        Элизабет тоже пыталась подстрелить этого антимага. Она целилась в части рук, ног и голову, торчавшие из-под щита. Но не смотря на своё большое тело, бугаю удавалось отражать щитом каждый выстрел.
        - Лео, а что на счёт марионетки? Может ты просто прикажешь ей вернуться? - Спрашивала Лиз.
        - Слишком долго. Она сейчас на другом конце поля боя. За это время он сможет доставить кучу неприятностей.
        Само собой Леонард мог взлететь прямо перед атакой щитоносца, но в таком случае от его удара пострадают бойцы мага.
        - Ладно, я постараюсь принять его атаку на себя. А вы тем временем попробуйте зайти к нему сбоку. - Отдал приказ воинам башни юноша.
        - Есть!
        *БУМ!*
        Здоровяк столкнулся с сопротивлением человека в серебристых доспехах. Он совсем не ожидал, что кто-то будет способен принять его удар на себя. Леонард усилил своё тело Боевой энергией, при этом крепко упираясь в землю. Под диким давлением, ноги юноши в бронекостюме уже на десятки сантиметров утопали в почве.
        - Да уж, нужно приложить больше усилий. Айрис, активируй режим полёта!
        Из-под ног юноши в доспехах, словно при запуске ракеты, возник бурный поток огня. Медленно он подымался выше, при этом умудряясь отталкивать антимага.
        - Айрис, поддай-ка жару. Увеличь мощность на тридцать процентов! - Отдавал парень приказ своему ИИ.
        Пламя усилилось. Вместе с ним давление, оказываемое магом на щитоносца, возросло. Парень давил на верхнюю часть щита, стараясь повалить врага. Он хотел, чтобы антимаг, словно детские качели, опрокинулся на землю.
        Но противник был не из пугливых. Здоровяк немного пригнулся. Покрепче схватился за ручки щита. И навалился плечом так, что теперь действия Лео не могли привести того к ожидаемому исходу.
        Тем временем воины башни, вооружённые [Магическими самострелами] уже обошли громилу с двух сторон. Они принялись палить во всю мощь. Залп магических атак, словно рой жалящих ос, летела в щитоносца. Казалось, что после этой атаки, армия Леонарда избавится от этого надоедливого врага.
        - Ха! Вы думали, что мы будем просто наблюдать со стороны? - Говорил один из членов новоприбывшего отряда антимагов.
        Стрелки, разделённые на две группы, продолжили атаковать. Но антимагам без проблем удавалось отбивать летевшие в них снаряды. Бой начинал чересчур затягиваться.
        - Лиз, просто используй [Столб пламени]! - Сказал Леонард.
        - Хорошо, сейчас займусь.
        Спустя мгновение искорка огонька вылетела со стороны девушки, направляясь под ноги щитоносцу. Земля под антимиром медленно начала плавиться, разгораясь сильнее с каждой секундой. Наконец языки пламени поднялись высоко в небо, образуя огромный огненный столб.
        - Ы-ы-ых! - Сквозь зубы прокричал опалённый мужчина.
        Этой атакой не удалось убить антимага, но получилось хотя бы того ранить. Леонард воспользовался случаем. Он ещё немного увеличил мощность полёта, чтобы вывести врага из равновесия. В конечном итоге амбар перевернулся.
        С телом, покрытым множеством ожогов, здоровяк ударился о землю. Временно его хватка ослабла. Маг ожидал этого момента, а потому воспользовался возможностью и моментально вырвал щит из рук противника. В следующее мгновение огромный Орихалковый щит уже находился в Инвентаре юноши.
        - Одной проблемой меньше. - Сказал Леонард.
        Парень выпустил [Луч тайной магии] усиленной мощности прямо в голову лежащего на земле амбала. Один выстрел - и проблемный враг прекратил своё существование. Маг сделал финт в воздухе, чтобы подобрать разбросанные по полю боя [Лунные клинки]. Бой всё ещё продолжался, а потому ему необходимо было оружие.
        Стоило Лео совершить крюк и вернуться в авангард, дабы помочь своим воинам, как тут же нарисовалась новая проблема. Перед ним стояли три здоровяка с точно такими же щитами, как и у прошлого громилы. Хотя эти антимаги были на пару голов пониже прошлого щитоносца, их всё ещё можно было считать достаточно крупными людьми.
        Мистлендские воины на стороне Лео не стояли просто так. Они тоже сражались с антимагами, хотя и безуспешно. Воины в чёрном с лёгкостью отражали слабые выпады в их сторону, а затем тут же умудрялись контратаковать.
        Из семидесяти с лишним человек, способных продолжать сражение было не больше тридцати. Некоторые рискнули обойти щитоносцев с обратной стороны, но нарвались на удары мечами. Эти антимаги с щитами не были ярыми приверженцами одной лишь защиты, как предыдущий громила, а потому не гнушались использовать вместе с этим Орихалковые мечи.
        Армия Леонарда редела с каждой минутой. Его бойцы были просто неспособны на равных сражаться с таким противником. Ситуация складывалась явно не в пользу мага. Перед ним были щитоносцы, с лёгкостью убивающие солдат Мистленда. Чуть поодаль стрелковый отряд сражался с двумя группами антимагов.
        Маг не знал, как поступить в такой ситуации. Где ему следует приложить усилия, чтобы пострадало как меньше его сторонников. Не так далеко уже были слышны шаги облачённых в стальные доспехи воинов. Сюда надвигались остатки Дредмундской армии.
        Но как будто этого было мало: вперёд вышли очередные враги. Их было около пятидесяти антимагов. Все как на подбор в чёрной броне, с оружием из Орихалка и в чёрных плащах с капюшоном.
        Вновь прибывшие антимаги выглядели довольно опасно. Возможно, из-за чёрных капюшонов, которые делали их похожими на наёмных убийц. Своим звоном, орудия, доставаемые из ножен, давали понять, что положение армии Леонарда лишь усугублялось.
        Глава 30. Ноуледж (5)
        Среди новоприбывших полсотни антимагов один сильно выделялся. Он стоял впереди всей этой группы. Его телосложение было худощавым, да и ростом он был невысок. Лицо этого человека было невозможно разглядеть из-за длинного капюшона.
        Леонард видел, как этот юноша отдал какую-то команду своим товарищам. Антимаги уверенно зашагали вперёд. С минуты на минуту они объединятся с остальными воинами в чёрной броне, и таким объединённым фронтом задавят своего врага.
        - ВСЕМ ОТСТУПАТЬ! ВСТАТЬ ПОЗАДИ МЕНЯ! - Выкрикнул Леонард.
        Парень не хотел разом потерять всех бойцов, а потому он приказал им вернуться. У юноши было пару мыслей, как минимизировать ущерб. Но для этого ему нужно было, чтобы его союзники были рядом, дабы не загнать себя в собственную ловушку.
        Отряды Мистлендских солдат и отряды стрелков из Ониксовой башни, услышав приказ своего командира, сразу же попятились назад, при этом стараясь сдерживать врага.
        Антимаги тем временем сплотились, образовывая плотный строй. Этим строем они неотступно преследовали армию Леонарда. Впереди группы антимагов через одного распределились щитоносцы. Между щитоносцами стояли воины с тяжелыми орудиями. Далее стояли мечники и бойцы с кинжалами. А позади расположились оставшиеся лучники и даже парочка магов.
        - Лиз, дела совместно несколько [Огненных стен]. Это даст нашим время, чтобы безопасно отступить.
        - Поняла! - Отвечала девушка, кивнув головой.
        Леонард и Элизабет совместно расставляли [Огненные стены] одну за другой. Пока Лиз готовила заклинание, парень использовал своё. И так по очереди. Со стороны такое количество магических преград выглядело словно бронебойное стекло из современного мира, только состоящее целиком из пламени.
        К сожалению, даже десяти слоёв [Огненных стен] было недостаточно, чтобы остановить такое число врагов. Безусловно, этот способ работал. Он давал солдатам Леонарда время на небольшую передышку. Но на этом всё.
        Враг продолжал наступать. Щитоносцы теперь шли чуть впереди строя, разрушая своими массивными Орихалковыми щитами стенку за стенкой. Такая картина немного пугала солдат, сражающихся на стороне мага. Им казалось, что врага невозможно остановить.
        - На изготовку! Оружие к бою! - Скомандовал кто-то из тыла строя антимагов.
        Юноша в серебристом бронекостюме тоже не собирался стоять без дела. Он скомандовал своим стрелкам занять места позади, а мечникам приготовиться держать оборону.
        [Бип! Основные заклинания категории «Магии земли» были проанализированы и оптимизированы под носителя. Теперь носителю доступны новые заклинания!]
        - Значит, пора проверить кое-что новенькое! - Улыбнувшись высказался маг.
        Стоило его войскам исполнить команды, как маг тут же призвал две высокие [Каменные стены]. Каждая из этих стен была достаточно длинной и широкой, чтобы вместить с десяток бойцов. А толщина стен была достаточной, чтобы выдержать несколько яростных атак тараном. Такой ход юноши позволил не только временно обезопасить стрелков, но и дал возможность занять более выгодную позицию.
        Далее маг сделал пару залпов [Волшебными стрелами] по земле. Он решил ненадолго завесу, дабы незаметно разместить пару глубоких [Земляных рвов]. Они расположились аккурат после [Огненных стен]. Хотя этим парень вряд ли убьёт врага, но немного времени для своих стрелков он точно выкроит.
        Конечно же, так как почти все антимаги были искусными магическими воинами, перепрыгнуть такой ров для них не составляло труда. Но Лео надеялся, что из-за перекрытия обзора, ему удастся загнать в ловушку несколько невнимательных антимагов. Так как щитоносцы и так закрывали себе обзор, да ещё и шагали впереди всех, их шансы угодить в ловушку были самыми большими.
        - Целься! Огонь! - Прокричал своим стрелкам Леонард.
        Залпы снарядов из [Магических самострелов] дождём посыпались на головы врагов. Щитоносцы среагировали почти моментально. Они подняли свои массивные щиты над головами, попутно прикрывая трёх или четырёх союзников. Остальные антимаги успешно отражали снаряды своим оружием или же уклонялись.
        Конечно, не всем из них удавалось оставаться невредимыми. Зазевавшимся бойцам в чёрной броне прилетала шальная магическая стрела, которая сразу же наносила ощутимый урон. Броня прожигалась на раз два. Если два выстрела прилетали в одно место, то это означало почти гарантированную смерть.
        - А-а-аррр! - Крикнул один из антимагов-щитоносцев, который первым свалился в созданный ров.
        Вслед за ним свалилась ещё парочка воинов, которые слишком поторопились. Стоило оказаться на дне ямы, как им на головы тут же прилетело множество атак. Стрелки Ониксовой башни стреляли с двух сторон прямо по угодившим в ловушку врагам. Леонард тоже сделал одновременный выстрел [Лучами тайной магии] из двух рук.
        Упавшие антимаги не успели среагировать. Щит не был поднят. Оружие было невозможно использовать в столь узком пространстве. Перед своей смертью воины в чёрной броне даже не могли сопротивляться.
        Идущие следом враги не были столь невнимательными. Увидев, что произошло с их товарищами, антимаги, находящие спереди, останавливали строй, раскидывая руками в обе стороны.
        - Не двигаться! Тут яма! Используйте Боевую энергию, чтобы перепрыгнуть! - Говорил впереди стоящий антимаг.
        Стоило ему приготовиться оттолкнуться от земли и перелететь [Земляной ров], как за ним последовали остальные. Леонард схитрил. Он специально дал перепрыгнуть первому воину, после чего сразу же создал прямо перед рвом [Огненную стену].
        В полёте не каждый из противников успел среагировать. Ещё около пяти человек свалились на дно ямы, прежде чем кто-то из них догадался выставить впереди себя Орихалковое оружие, чтобы разрушить магическую преграду.
        - Лео, они продолжают наступать. Вряд ли получится продолжать их сдерживать! - Говорила Элизабет.
        - Ты права. Но рассредоточить врага у нас получилось. Так с ними будет легче справиться.
        Враги один за другим перепрыгивали через ров. Больше никто не попадался на уловки мага. Почти десяток антимагов погибли за зря. Это заставило их серьёзней отнестись к своим оппонентам.
        - Атакуйте тех, кто перебрался! Пока они не восстановили строй атакуйте врагов сообща! - Прикрикнул Лео.
        - Есть! - Хором отвечали Миследские солдаты.
        С мечами наперевес воины из выбегали вперёд мага. Они окружали попадающихся на пути антимагов и скопом наносили удары. Некоторым антимагам не удалось справиться с превосходящим врагом, но для более опытных бойцов тактика нападения группой не представляла опасности. Такие воины, не обращая внимания на количество врагов, просто рубили всех, кто попадался им на пути. Превосходящую силу не могли побороть несколько слабых противников.
        Солдаты, бившиеся на стороне мага, один за другим падали на землю. Сражаясь изо всех сил, они просто не могли дать отпор антимагам. Броня врага была толще, навыки лучше, а оружие острее.
        - Как только появился малейший шанс восстать, вы сразу же переметнулись? Хе-хе, а что мы сделаем с вашими детьми и жёнушками вы подумали? - Ехидничал один из антимагов облизывая окровавленный кинжал.
        - Ах ты тварь! - Не выдержал один из Мистлендцев и кинулся прямо на противника.
        Один умелый удар, и на земле оказался ещё один труп. Это был вполне молодой парень. Ему не нравилось терпеть постоянные издевательства и притеснения. Он больше не мог видеть перед собой этих проклятых Дредмундцев. Но, как и у любого другого незрелого мальчишки, у него не было никаких шансов на победу. Такова была суровая правда жизни.
        - Ну и зачем ты полез вперёд, если настолько слаб? У тебя же было вполне достаточно времени, чтобы убежать. Нет, решил погеройствовать… - С придыханием иронизировал антимаг.
        На стороне Лео оставалось уже не так много бойцов. Маг использовал весь свой арсенал: [Клинки ветра], [Волшебные стрелы], [Лучи тайной магии] и прочие прицельные заклинание. Дошло до того, что запасы Магической силы юноши почти полностью истощились.
        Хотя непрерывной бомбардировкой из множества различных заклинаний магу удалось убить и ранить некоторых врагов, перевес сил всё ещё был в пользу врага. Стоило ему закончить применение магии, как юноша сразу же достал из Инвентаря пару [Лунных клинков] и рванул в бой.
        Леонард брал своих за шкирку и откидывал их назад, тем самым спасая жизни своих людей. Сейчас парень использовал Боевую энергию по максимуму. Он тратил остатки магических сил на [Призрачный бег], а затем использовал то [Рассечение], то [Пронзающие удары] на своих врагах.
        Бой длился уже достаточно долго. Особенно, если учесть, что это вторая битва за сегодняшний день. Все были порядком вымотаны. Леонард устал больше всех. Магическая сила уже иссякла. Заряда [Боевого костюма] оставалось не больше пяти процентов, а Боевая энергия расходовалась в бешеном темпе.
        - Лиз, бери солдат, и бегите к точке телепортации. Уводи выживших. - Говорил Леонард. Сквозь серебряную маску, закрывавшую его лицо, было слышно одышку мага.
        - А как же ты? Я не хочу оставлять тебя здесь! Здесь же ещё море врагов! Ты один явно не справишься! - Отвечала она.
        - Я и не один. Есть ещё боевая марионетка и отряды разведчиков. Как только они прибудут, мы вместе отправимся к вам.
        - Но… - Девушка не могла придумать, что ответить. Она не хотела уходить.
        Лео тоже не был святым и не любил такие вещи, как самопожертвование. Он считал всё это ересью и просто глупостью. Но сейчас у него не было выбора. Он не хотел, чтобы на его глазах погибла та, кем он дорожит больше всего.
        - Беги! Уже через несколько часов мы сможем увидеться. Как только вы уйдёте, я смогу действовать более свободно. Вы мне мешаете. Уходи! - Повысил голос маг.
        - Умг. - Девушка слабо кивнула в ответ.
        Маг спустил стрелковый отряд с [Каменных стен]. Элизабет в последний раз взглянула на мага, затем развернулась и отдала команду отступать. Под её руководством остатки армии сначала быстрым шагом, а затем перейдя на бег, направились в сторону телепортационной платформы.
        Глава 31. Ноуледж (6)
        Пробегая между деревьев, девушка слышала позади лязг мечей, взрывы и выстрелы. Леонард остался совсем один против группы из более чем полсотни антимагов. Девушка в последний раз обернулась, чтобы посмотреть на происходящее…
        Юноша, облачённый в свой серебристый доспех, был окружён воинами в чёрном. Те подшучивали над противником, посмеивались и пытались его запугать. Было очевидно, что для Леонарда эта ситуация являлась патовой.
        - Ну что, мальчишка, может быть ты уже вылезешь из своей железяки, и мы посмотрим, кто из нас сильнее? - Провоцировал один из мужчин.
        - Точняк! Ты же не трус, верно?! Осмелился драться против всех нас, значит и этот твой доспех тебе не особо то нужен. - Поддерживал антимага товарищ.
        Хотя преимущество было на стороне антимагов, по произошедшим ранее событиям они прекрасно понимали, что этот странно выглядящий доспех помогает способен помочь его носителю доставить врагу много неприятностей.
        За время боя парень внутри бронекостюма не раз использовал полёт, а также моментальные магические атаки. Грубая сила и защита парня тоже ощутимо увеличивались, пока он находился внутри. Следовательно, основной задачей врага было лишить мага преимущества.
        Само собой, подобные попытки провокации или уговоров не могли сработать на этом юноше. Воинам оставалось лишь навалиться всем вместе. Каждый из них был по крайней мере воином Низшего ранга.
        - Ну и ладно. В любом случае, как только ты умрёшь мы его с тебя сами стащим!
        - СЛУШАЙ МОЮ КОМАНДУ! - Выкрикнул один из антимагов позади. - Атакуйте все разом! Нам ещё нужно догнать тех, что убежали!
        - Есть! - Отвечали бойцы.
        Два антимага одновременно атаковали Леонарда. Парню не оставалось ничего, кроме как ответить на выпады. Мечи перекрестились. На мага наседали. Спереди и сзади стоявшие бойцы замахнулись, чтобы сделать удар.
        - Ха-ха! Ну вот и всё! - Крикнул тот, что был спереди.
        - Получай! - Поддержал другой антимаг.
        Но не успели их орудия коснуться тела юноши, как произошло что-то необъяснимое…
        - Кха! - Сплёвывая кровь, говорил один из антимагов. - Кто посмел?
        Из последних сил воину удалось повернуть голову. Позади он обнаружил своего сослуживца. Именно этот человек проткнул его грудь. По зеленоватому клинку на землю стекала кровь. Глаза воина закатились, и он плашмя упал на землю.
        - Это ты? - Спрашивал удивлённый Леонард.
        Антимаг, только что убивший своего, медленно снял капюшон. Под ним оказалась молодая светловолосая девушка. Она как никто другой отлично управлялась с мечами. Это была девушка-рыцарь Аллисия.
        Следом за ней несколько других переодетых воинов атаковали антимагов. За каких-то пару минут этой неожиданной атакой удалось устранить почти всех воинов в чёрном.
        - Привет! Заждался? - Улыбнувшись спросила Аллисия.
        - Рад, что ты жива. Но нам ещё нужно разобраться с этими ребятами. - Говорил Лео, указывая в сторону приближающейся армии Дредмунда.
        Пускай оставшиеся враги не были ни магами, ни сильными воинами, за счёт своей многочисленности они всё ещё представляли собой опасность.
        Леонард и Аллисия перекинулись парой фраз. Девушка рассказала, что после взрыва Ониксовой башни ей чудом удалось выжить. Её подобрали бывшие сослуживцы из Королевской гвардии Мистленда. Таких людей захватчики взяли под особый контроль. Чтобы выжить, гвардейцам не оставалось ничего, кроме как пойти на эту войну. Но именно поэтому Алисии удалось встретиться с этими людьми и возглавить этот небольшой отряд.
        Связаться через Систему с Леонардом и остальными ей не удалось. Девушка планировала просто отправиться к бункеру под магазином, но затем прознала про то, что несколько стражей было убито, и что кто-то видел, как группа незнакомцев выходила из города. Аллисия сразу же среагировала. Она предложила план замаскироваться под антимагов, чтобы, когда придёт время помочь Леонарду. Именно это и произошло.
        - Добиваем оставшихся! - Скомандовала гвардейцам Аллисия. - Не оставлять никого в живых!
        Мгновение спустя вокруг не осталось ни единого антимага. Отряд Аллисии совместно с Леонардом уничтожили каждого.
        - Соберите всё Орихалковое оружие и сложите в кучу! - Продолжала девушка.
        Со стороны Леонарда послышался небольшой смешок. Ему нравилось наблюдать за этой стороной девушки-рыцаря. Когда она брала на себя командование солдатами, Аллисия становилась словно другим человеком.
        - Аллисия, ты выжила? - Спросила только вернувшаяся Элизабет.
        Ещё издалека Лиз заметила, что среди антимагов творилось что-то странное. А затем, среди врагов она увидела знакомый силуэт. Несмотря на такую же чёрную броню, лицо антимага выглядело довольно знакомо. И лишь приблизившись на достаточное расстояние, Элизабет распознала в антимаге Аллисию.
        - Выжила. Мне просто повезло. - Ответила рыцарь. - Но, как и сказал Лео, для начала нам надо разобраться с остальными врагами.
        Согласившись с этим утверждением, Лиз приказала своим воинам приготовиться. Она уже раздала все запасы зелий, которые были в Инвентаре. Воинами было истрачено просто огромное количество [Зелий восстановления сил], [Эликсиров ускоренной регенерации] и [Эликсиров каменной кожи].
        Но эти затраты были не напрасными. Сейчас каждый из этих людей вновь мог сражаться. Пускай уже порядком измотанные, но они всё ещё были способны держать оборону.
        - Лиз, найди среди Мистлендцев самых метких. Пусть они управляются с этим. - Говорил маг, извлекая из Инвентаря массивные орудия.
        Леонард доставал из своего пространственного хранилища баллисты, которые не так давно позаимствовал у врага. Это было стратегически важная вещь. С этими огромными устройствами, позволяющими стрелять огромными стрелами, можно массово расправляться с большим количеством врагов.
        - А где достать снаряды? Ты же их тоже прихватил? - Наклонив голову спросила девушка.
        - На это не было времени. Сейчас что-нибудь придумаем…
        Маг использовал остатки своих сил, чтобы создать снаряды. Рядом с каждой баллистой теперь горкой лежали каменные стрелы. Хотя по их размеру вполне можно было перепутать их с копьями. С такими запасами можно было не переживать о том, что стрелы баллисты закончатся.
        [ - Атриэль, Вайолет, как у вас идут дела?
        - Мы уже некоторое время успешно отвлекаем армию врага с двух сторон. Хотя полностью уничтожить врага для нас невозможно, зато выиграть для вас ещё немного времени мы сможем.
        - Отлично. Не переусердствуйте. Совсем скоро мы будем готовы принять врага у себя.]
        Маг достал из Инвентаря две склянки с [Зельем восстановления сил], которые ранее ему успела вручить Элизабет. Юноша выпил их залпом. Магическая сила стала потихоньку восстанавливаться.
        Враг уже был совсем близко. Парень решил сделать некоторые приготовления. Он возвёл две массивные [Каменные стены] с лестницами на внутренней стороне. На этих стенах разместились бойцы с баллистами, а также стрелки.
        Между двумя стенами маг оставил небольшой проход. Именно тут он решил расположить оставшихся мечников и отряд рыцарей во главе с Аллисией. Также Леонард не забыл создать несколько [Земляных рвов]. Это даст его стрелкам дополнительное время, чтобы устранить врагов.
        - Приготовиться! СТРЕЛЯЙ! - Прокричал юноша уже совсем хриплым голосом.
        Первый залп каменных копий вперемешку с магическими снарядами самострелов роем накрыли авангард противника. Простые солдаты не могли пережить подобной атаки. Если кому-то везло, то он раненный старался уползти как можно дальше.
        - Второй залп! СТРЕЛЯЙ! - Продолжал Леонард.
        И вновь снаряды закрыли небо над головами врагов. Трупы разношёрстых воинов один за другим падали на землю. Бой проходил слишком легко. Лео понимал, что тут не обошлось без действий его разведчиков и Боевой марионетки. Последняя за всё время уже порядком вымотала вражескую армию. Много командиров, стрелков, магов и антимагов было ей убито. А выжившим только и оставалось, что со страхом осматриваться по сторонам в надежде, что они не будут следующей целью незримого врага.
        - ВОИНЫ МИСТЛЕНДА! - Прокричал юноша, усилив голос магией воздуха. - КАЖДЫЙ ИЗ ВАС, КТО НЕ ХОЧЕТ УЧАСТВОВАТЬ В ЭТОМ ПОБОИЩЕ МОЖЕТ ПРЯМО СЕЙЧАС ПЕРЕЙТИ НА НАШУ СТРОНУ И СРАЗИТЬСЯ ЗА СВОЮ РОДИНУ - ЗА МИСТЛЕНД! НЕ СТОИТ БОЯТЬСЯ ЗАХВАТЧИКОВ ИЗ ДРЕДМУНДА! ВМЕСТЕ МЫ С НИМИ ПОКОНЧИМ!
        В армии врага проявились некоторые перемены. Кто-то из воинов в строю замешкался. Некоторые остановились. Кто-то развернулся и внимательно смотрел на людей вокруг. Наступление обратилось в хаос.
        - ПОВТОРЯЮ: ВОИНЫ МИСТЛЕНДА, ДАВАЙТЕ СРАЖАТЬСЯ ВМЕСТЕ! МЫ ТОЧНО СМОЖЕМ ПОБОРОТЬ ЭТИХ ПСОВ ИЗ ДРЕДМУНДА! - Продолжал убеждать маг.
        Аллисия перехватила инициативу. Вместе с рыцарями из Королевской гвардии она выдвинулась прямо в авангард врага. Безусловно, это было рискованное решение, но если им повезёт, то армия Леонарда может неплохо пополниться.
        - Как и сказал наш главнокомандующий: каждый Мистлендец может перейти на нашу строну! Я глава Королевской гвардии Мистленда, и гарантирую вам, что вместе мы сможем вернуть контроль над королевством! Вы хотите продолжать терпеть унижение северян? Собираетесь до конца жизни прислуживать им, чтобы сохранить свои жизни? Или может быть вы хотите продолжать быть лишь пушечным мясом в чужой войне? - Кричала девушка.
        Солдаты переглядывались между собой. В глазах мужчин, которые уже, казалось, смирились со своей судьбой и потеряли всякую надежду, вновь вспыхнул огонь. Один за другим воины принимали сторону Аллисии.
        Сначала на стороне девушки было не больше пятидесяти рыцарей. Теперь подле неё мигом стало почти сто человек. Затем двести. Триста. Армия сопротивления быстро увеличивалась в количестве. Недовольные своим положением солдаты из Мистленда без всяких сомнений меняли сторону.
        - А теперь, атакуем врага! Мы уже почти сравнялись по числу! Покажем врагу на что мы способны! - Подбадривала девушка. - В АТАКУ!
        Готовые к бою солдаты кинулись на врага. Дредмундцы не понимали, что происходит. Казалось бы, ещё секунду назад бывшие союзники теперь с мечами бросались на них. Из-за подобной рассеянности и отсутствия большого количества командного состава, армия Дредмунда начала потихоньку разваливаться. Всё шло даже слишком хорошо.
        *БУМ!*
        Пыль поднялась вверх на несколько метров. На землю с грохотом кто-то приземлился. Спустя некоторое время проявился силуэт. Это был достаточно высокий мужчина в тяжёлых тёмных доспехах. За спиной этого человека висел огромный двуручный меч из Орихалка. На лице мужчины была злобная гримаса. Он выглядел словно разъярённый зверь. Это был сам Генерал Неймар «Жестокий».
        - И КТО ЭТО У НАС ТУТ РЕШИЛ УСТРОИТЬ ВОССТАНИЕ?! - Заорал генерал.
        Один взмах громадным мечом, и с десяток предателей тут же были убиты.
        - СПРОШУ ЕЩЁ РАЗ: ВЫ ТОЧНО ХОТИТЕ ПОЙТИ ПРОТИВ ДРЕДМУНДА?
        Глава 32. Ноуледж (7)
        - Всем отступить! - Скомандовала девушка-рыцарь. Она понимала, что ни солдаты Мистленда, ни Королевские гвардейцы не способны противостоять такому врагу.
        Стоило девушке отдать приказ, как бойцы пришли в движение. Аллисия и её рыцари оставались впереди, в то время как обычные воины располагались за ними. Позади было только несколько выкопанных [Земляных рвов].
        [Бип! Текущий уровень энергии Боевого костюма: 13 %.]
        За время боевого бездействия Леонард успел немного восстановить запас сил. Его магических сил уже больше половины. Боевая энергия тоже понемногу восполнялась. Пока [Боевой костюм] был деактивирован, он успел восстановить почти десять процентов заряда. Этого точно не хватит для полномасштабного боя с использованием всего арсенала, но будет достаточно для защиты носителя во время схватки.
        - Уводи людей подальше отсюда. - Лео при помощи магии земли превратил рвы обратно в ровную земную поверхность. - Как-нибудь разберусь с их командующим. А ты придумай, как нам добить остатки его армии.
        Аллисия подтвердила, что поняла приказ, и сразу повела войска к каменной стене. Она прекрасно понимала, что не должна мешаться у него под ногами. Вражеский Генерал был не тем противником, которого можно игнорировать.
        - Стало быть ты их главнокомандующий! - Брызжа слюной, почти крича, хрипло говорил Неймар Жестокий. - Ну что ж, приготовься умереть! Ты вынудил меня выйти на поле боя. Ни одному человеку, кто осмеливался бросить мне вызов, не удалось выжить после встречи со мной.
        У этого плечистого генерала не было оружия. Шлема на его голове тоже не было. Из брони - лишь латные сапоги, перчатки и облегчённый украшенный нагрудник. Остальные элементы брони были сделаны из толстой кожи. Достаточной, чтобы защитить от шальной стрелы или случайных порезов, и при этом обеспечивающей воину свободу движений.
        Маг внимательно разглядывал показания анализа цели Системой. Было две новости: хорошая и плохая. Хорошая заключалась в том, что Генерал Неймар не владел магией, вокруг него просто не было зафиксировано ни малейшего отклонения магический концентрации от нормы.
        Плохой новостью было то, что этот бравый пожилой мужчина по силе был не ниже воина Высшего ранга. Это была стадия насыщения крови боевой энергией. Генерал уже преодолел две предыдущие стадии: изменение мышц и укрепление костей. Именно поэтому он выглядел крайне внушительно для своих лет.
        - Ну что ж, начнём! - Юноша достал из Инвентаря [Лунные клинки], взлетел и параллельно земле, пулей, ринулся прямо на противника.
        Маг решил попробовать новый приём. Он, словно плавая на воде, двигал ступнями, тем самым придав своему телу вращение. Клинки он держал прямо перед собой. Сейчас Лео выглядел почти как сверло.
        У парня в запасе было не так много сил, а потому он хотел быстро покончить с врагом. Не забыл маг и о защите. Перед тем, как броситься в атаку, он использовал на себе [Магический покров]. Это было заклинание, способное защитить от летящего снаряда катапульты.
        *Бадум!*
        Генералу Неймару хватило одного удара кулаком, чтобы проломить [Магический покров]. Хотя юноша нисколько не замедлился, он уже лишился защитного поля.
        *Дз-з-з-з-зынь!*
        Вращающимися клинками парень вонзался в латные перчатки и наручи противника. Очень быстро генеральская броня пришла в негодность. Главнокомандующему из Дредмунда удалось перенаправить удар вверх, а затем уклониться. Хотя юноша и не задел жизненно важных органов оппонента, ему удалось задеть запястья, а затем вонзиться прямо в ключицу.
        Генералу повезло, что ключица была закрыта плотной защитой. Поверх толстой кожи именно в этом месте соединялся латный нагрудник. Удар, пришедшийся на это место, разделил соединение, из-за чего нагрудник с грохотом, словно какая-то сковорода, свалился на землю.
        - Ну ничего себе! - Удивлению мага не было предела.
        Леонард полагал, что является единственным человеком, который решился проводить подобные симбиотические эксперименты. Но оказалось, что это не так. Прямо из груди Неймара торчал огромных размеров, светящийся бледно-зелёным, кусок Орихалка. В этом был секрет основателя Криолских антимагов. У него не было антимагического оружия, потому что он сам являлся этим оружием.
        - Вот в чём твой секрет! - Поражался Леонард. - Интересно, как это работает? Твоя Боевая энергия обладает каким-то антимагическим эффектом?
        - Сейчас сам всё узнаешь! - Хрипло ответил мужчина. Доспех скрывал не только главный секрет силы Генерала Неймара, но и его развитое, накаченное тело. Не каждый человек в таком возрасте может похвастаться таким сильным телом.
        Неймар Жестокий атаковал парнишку кулаками. Они были твёрже стали. По всей видимости, как опытный магический воин, Генерал умел покрывать всего себя тонким слоем Боевой энергии. Именно она делала его тело достаточно крепким, чтобы иметь возможность на равных биться против вооружённых противников голыми руками.
        Сколько бы Лео не атаковал, всё попытки не приводили ни к чему. Неймар ловко отражал каждый удар юноши. Маг попробовал переместиться за спину врага, после чего пару раз использовал [Рассечение], но это не дало видимого эффекта. Не осталось даже царапины.
        - Парень, ты ещё закончил? Даю тебе последний шанс показать всё, на что ты способен! - Посмеивался Генерал. Было видно, что мужчина не слишком активен во время боя. Для него атаки мага были словно укус муравья для слона.
        Хотя парень старался не реагировать на провокацию, он стал атаковать куда яростнее. Парень решил проверить, так ли антимагическая защита старика хороша, насколько она кажется. Он на несколько метров отпрыгнул от врага. Множество [Волшебных стрел], пару залпов [Лучами тайной магии] и прочие атакующие заклинания скопом полетели в противника.
        Поднялась пыль. Стояла полная тишина. Солдаты противоборствующих сторон находились на несколько сотен метров от места схватки мага с Генералом. Наконец пыль осела. Показался силуэт мужчины. Кроме гневного выражения лица в Неймаре ничего не изменилось.
        - Вот теперь ты меня действительно разозлил! - Глаза мужчины покраснели, как и его лицо. Словно бешеная собака, генерал кричал в сторону мага. - Ты совсем не воспринимаешь меня всерьёз?! Думаешь, что своей бесполезной магией сможешь ранить меня - основателя Криолских антимагов?! В таком случае, я не собираюсь терпеть такого отношения!
        Старик бросился на своего врага. Теперь он был полностью серьёзен. Скорость перемещения Неймара была просто за гранью. Он в считанные секунды оказался перед магом и нанёс удар с огромной силой.
        Маг кубарем отправился в полёт. Лео упал на спину. В глазах на долю секунды промелькнула вспышка. Атака противника была чересчур яростной. Парню потребовалось несколько секунд, чтобы оклематься. Сначала он приподнялся на четвереньки, затем встал на ноги. Выпрямился. [Боевой костюм] действовал как экзоскелет, поддерживающий всё тело. Без него юноша сейчас дрожал бы словно тонюсенькое деревце на ветру.
        Леонард был в безвыходном положении. Он решил, что стоит попробовать ударить генерала прямо в кусок Орихалка, торчащий у того из груди. Сейчас генерал уже не был столь снисходителен, чтобы позволять врагу свободно атаковать. Вражеский командир был серьёзен. Полностью сосредоточен на битве. Именно поэтому в текущий момент даже попытка коснуться своего противника была для мага смертельно опасной.
        Юноша решил подождать. Он отдал команду марионетке возвращаться. Парень хотел воспользоваться этим козырем. Он предполагал, что пока будет удерживать внимание оппонента на себе, у Боевой марионетки появится шанс ударить прямо по Орихалковому наросту в груди Неймара.
        *Дзинь! Дзинь!*
        Кое-как юноше удалось выдержать очередное нападение Генерала. Сейчас парень стоял на земле, опираясь одним коленом. Держа клинки над собой, он как только мог сопротивлялся стальным кулакам Неймара Жестокого.
        Следующий удар старика пришёлся прямо в грудь мага. Лео вновь отправился в полёт. На этот раз он отлетел гораздо дальше. Генерал, словно хищник, наблюдал за своей жертвой. Он не пытался атаковать лежачего противника. Он просто ждал. Ждал, чтобы снова нанести удар. Ему нравилось это чувство. Чувство, когда даёшь оппоненту надежду, а затем её растаптываешь.
        Это продолжалось ещё несколько минут. Парень вставал, делал попытки атаковать врага, и в лучшем случае сталкивался с сопротивлением. В худшем же случае, он в очередной раз отправлялся в полёт. Серебристая броня, полностью покрывающая его тело, уже была смята в некоторых местах. Кое-где даже были видны небольшие всплески магической энергии. Это говорило о том, что [Боевой костюм] уже приходит в негодность.
        Снова и снова Лео продолжал вставать, а враг в очередной раз, не жалея сил, отправлял мага в нокаут. Сквозь серебристую маску, скрывающую лицо юноши, просачивалась струя крови. Дольше обычного он не мог подняться с земли.
        - Нужно ему помочь! Если ничего не изменится, то он скоро проиграет! - Прикрывая рот ладонями, с напряжением говорила Элизабет.
        - И чем ты ему поможешь? - Удерживая её за руку отвечала Аллисия. - Ты только будешь мешаться ему под ногами! Ты же прекрасно знаешь, что Лео сильнейший среди нас. Если он не сможет разделаться с Генералом, то у нас и подавно нет ни единого шанса.
        - Но может, всё-таки можно хоть что-то сделать? - Глаза девушки покраснели, а едва заметные слезинки стекали по щекам. Девушка больше не могла смотреть на то, как любимого безжалостно избивают прямо у неё на глазах.
        - Не знаю… - Повесив голову отвечала рыцарь.
        *Бдум!*
        Мощный удар откинул юношу в серебристых доспехах на несколько метров. Словно тряпичная кукла, маг ударился о ствол огромного дерева. Бронекостюм был настолько повреждён, что уже скорее не защищал парня, а скорее наносил вред. Вмятины по всей броне не давали нормально двигаться и давили на больные места.
        [Бип! Текущий уровень энергии Боевого костюма: 0 %. Производится переход в обычный режим. Боевой костюм слишком повреждён. Дальнейшая эксплуатация невозможна. Носителю рекомендуется прекратить механические воздействия. В противном случае дальнейшее восстановление будет невозможно!]
        С горем пополам, опираясь о дерево, Леонарду удалось встать. Повезло, что он ещё перед боем выпил [Эликсир ускоренной регенерации] и [Эликсир каменной кожи]. Без действия этих двух эликсиров, он уже несколько раз мог умереть во время боя.
        Отдышавшись, маг направился прямо к врагу. Тот стоял неподвижно. Наблюдал за юношей. Уже немного отросшие белые волосы парня слиплись из-за пота и крови. Пока он был на Горе чёрного пламени, юноша решил, что уже можно смыть красный окрас волос. Теперь уже не было особого смысла скрывать своего происхождения. Была война.
        Бросая части своего [Боевого костюма] на землю, парень продолжал идти. Сначала латные сапоги, затем перчатки, а под конец и нагрудник. Теперь юноше было куда проще двигаться. Но без бронекостюма его защита теперь была практически никакой. Если уж с костюмом и под усилением Боевой энергией он кое-как выдерживал удары врага, то теперь его способность сопротивляться была куда ниже.
        Но юноша не боялся. В его глазах не было ни намёка на страх. Генерал Неймар почувствовал, что здесь что-то не так. Командующий армией Дредмунда насторожился.
        Сделав пару вдохов, маг стабилизировал своё состояние. Он использовал [Призрачный бег], чтобы атаковать противника со спины. Всего секунда понадобилась, чтобы оказаться рядом со стариком.
        *Вшух! Вшух! ДЗЫНЬ!*
        Парень дважды ударил Генерала в спину. Он использовал умение [Пронзающий удар], при этом вливая остатки Боевой энергии в клинки. Одновременно с этим его механическая кукла, которая успела добраться до места битвы, ударила прямо в центр Орихалкового нароста.
        - И это был твой план? Собирался отвлечь меня, а скрытой атакой повредить кусок Орихалка? Думаешь до тебя никто не пытался этого сделать? - Посмеивался Генерал.
        Каким-то чудом у него получилось моментально ударить марионетку в ответ. Кукла отлетела на десяток метров. Маскировка спала. Теперь Боевая марионетка лишь время от времени подрыгивала конечностями. Удар был слишком силён. Даже модификация по укреплению защиты, которую не так давно проделал Лео, не смогла защитить механического воина.
        - Если это всё, на что ты способен, тогда нам пора заканчивать! - Грозно произнёс Генерал Неймар.
        Глава 33. Ноуледж (8)
        После атаки в спину маг успел отпрыгнуть назад. Сейчас юноша находился не в самом благоприятном состоянии. Магическая сила закончилась, Боевую энергию пришлось истратить на последние атаки, а бронекостюм давно разрядился и был разбросан на земле.
        - Что-то слишком долго ты отнял у меня времени. Можешь быть доволен собой. Мне хотя бы чуть-чуть удалось размять свои старые косточки. - Хрипло произнёс Неймар. - Как думаешь, кого мне следует убить первым: тебя на глазах твоей армии или наоборот? Неважно, в любом случае надеюсь увидеть забавную реакцию! Думаю, всё же стоит начать с тебя. Ты ведь так стремился попасть на тот свет!
        На лице старика была еле заметная улыбка. Он медленно приближался к Леонарду. Металлические детали его сапог звенели при каждом шаге, словно кто-то отбивал ритм. Вплотную приблизившись к юноше, Генерал Неймар замахнулся и сильно ударил.
        *Дзынь! Бум!*
        Парень отлетел на несколько метров. Хотя Лео удалось [Лунным клинком] отвести удар, оружие вылетело из его руки. Он больше не мог пошевелить этой рукой. Удар был настолько мощный, что пара костей были сломаны.
        Генерал, не обращая внимания, вновь зашагал к своей цели. И снова это раздражающее позвякивание. Воин вновь навис над магом и снова ударил. Атака была ещё мощнее предыдущей.
        Если бы не эффект принятых заранее эликсиров, то Леонарду уже давно оторвало руки от подобного. Генералу удалось одним ударом вывести из строя Боевую марионетку, а также за небольшой промежуток времени сломать высокотехнологичный бронекостюм. Что в таком случае может противопоставить маг, лишившийся сил?
        Парень в очередной раз был отброшен, словно резиновый мяч. По довольной гримасе Неймара Жестокого было ясно, что он получает от происходящего огромное удовольствие. Сейчас противник находился полностью в его власти. Ни брони, ни оружия, никаких сил, обе руки сломаны. Генерал всё ждал, когда же на лице мага проявится отчаяние. Сломать своего врага морально и физически прямо на пике его возможностей - вот чего желал Неймар.
        Генерал подошёл к юноше и, крепко схватив его за горло, поднял над собой. Леонард пытался сопротивляться, но все его попытки не возымели ни единого результата.
        - Знаешь, в детстве я частенько ловил бабочек. - Одной рукой Неймар держал мага за горло, а второй приподнял его руку. - Мне было интересно, смогут ли они выжить после того, как им оторвут крылья? Конечно, тогда я был ещё несмышлёным ребёнком, и многое не понимал, но мне было просто чертовски интересно!
        Мужчина будто не ощущал веса юноши продолжал наблюдать за человеком, который пытался вырваться из мёртвой хватки. Хруст! Успевшая зажить под действием [Эликсира ускоренной регенерации] рука была безжалостно сломана. Кровь хлынула фонтаном. Это был открытый перелом. Самый болезненный из возможных.
        - Так вот… - Злобно улыбаясь, неспешно продолжил Генерал. - Сейчас мне тоже интересно, что произойдёт с тобой, если тебе тоже оторвать твои «крылышки»?
        *Хр-р-русть!*
        Вторая рука тоже была сломана пополам, словно вафельный рожок. Из-за потери сил, действия эликсиров и длительного ощущения боли, боль от сломанной руки ощущалась уже не настолько сильно. Маг находился в полусознательном состоянии.
        - В любом случае, не попробуешь - не узнаешь! - Генерал оживился. В его глазах отражалась то ли дикость, то ли азарт.
        Он приложил чуть больше усилий и стал тянуть. И без того сломанная конечность теперь потихоньку растягивалась. Генерал планировал оторвать парню одну из рук. Медленно прикладывая чуть больше сил, вражеский командир наблюдал за реакцией обессилевшего противника. К сожалению, на лице парня так и не появилось тех эмоций, которые ожидал увидеть Неймар Жестокий.
        - Ур-р-р-ру! Ур-р-р! Ур-р-ру! - В сумерках не было видно, откуда именно исходит звук, но ясно было то, что он доносится откуда-то сверху.
        - Ур-р-р-ру! Ур-р-ру! - Звук становился отчётливей. Это было похоже на крик гигантской птицы.
        Послышались взмахи гигантских крыльев, а также свист ветра. В воздухе мелькали какие-то фигуры. Сейчас эти фигуры летали прямо над полем боя. Затем прямо в небе на мгновение зажглось яркое пламя. Вспышка!
        *Вж-ж-жух!*
        Белый магический снаряд на высокой скорости прилетел прямо в Генерала. Стоило ему войти в контакт с покрытым Боевой энергией телом, как он тут же рассеялся.
        *Вж-жух! Вжух!*
        Тут же прилетела ещё парочка таких же снарядов. Эти снаряды выглядели прямо так же, как те, что можно было увидеть в фильмах из жанра космической фантастики. Словно выстрел из бластера.
        В Генерала Неймара прилетело уже с десяток снарядов. Из-за Боевой энергией, наполненной Орихалковым излучением, магические снаряды не смогли причинить мужчине никакого урона. Всё его тело покрывал слой антимагической защиты.
        - К оружию! Пикируем! - Прозвучал голос в небесах.
        Послышался свист ветра. Он усиливался с каждой секундой. Было очевидно, что объект, вызывающий этот свист направлялся прямо сюда.
        - О, кажется, намечается что-то интересное! - Обрадовался мужчина.
        Генерал небрежно отбросил полуживого мага в сторону. Хрустнул костями, пару раз покачав шеей. Встал в стойку и выпустил как можно больше Боевой энергии. Теперь это был не тоненький защитный слой, а скорее разгоревшийся энергетический огонь, в самом центре которого находился Неймар Жестокий.
        - ДАВАЙ, НАПАДАЙ! - Крикнул во всё горло Генерал. Хотя врага было не разглядеть, главнокомандующему удалось ощутить угрозу.
        *Вш-ш-шух! Дзынь! Вш-ш-шух! Дзынь! Вшух! Дзынь!*
        Сверху на Дредмундца посыпался град атак. Это были Имперские наездники на грифонах. В руках каждого из них было по огромному серебристому копью. Все они были магическими воинами. Самые слабые из наездников находились на пике Среднего ранга. Именно это заставило Генерала отбросить тело юнца и насторожиться. Он почувствовал угрозу.
        Как только одни наездники на грифонах производили удар, они тут же взлетали, предоставляя возможность атаковать своим товарищам. Словно единый живой организм наездники раз за разом атаковали своего оппонента.
        Сначала Неймар использовал для защиты Боевую энергию на полную мощность, но очень скоро осознал, что таким темпом быстро обессилит. С данным противником нельзя допускать подобных ошибок.
        Улыбка на лице Генерала стала куда шире. Теперь в ней не отражалось того садистского настроя. Оно и понятно, ведь Генерал Неймар прославился не только своей жестокостью, но и любовью к военным действиям. Больше всего ему нравилось ощущать именно вкус битвы.
        - Отлично! Просто здорово! Наконец-то попались не слабаки! Давайте же! Все разом! Я вас не боюсь! - Обратился старик, глядя в небеса.
        Отряд наездников на грифонах не вёлся на провокации. Они немного изменили тактику, но всё также продолжали поочерёдно атаковать свою цель. Их основной задачей было полностью истощить, а затем ликвидировать свою цель. А направленные удары их огромными копьями из какого-то магического сплава вполне неплохо помогали добиться этой цели.
        Прошло несколько минут. Боевая энергия Генерала подходила к концу. По всему его телу стали появляться синяки, порезы и другие отметины. Его непробиваемая защита потихоньку сходила на нет.
        Следующий удар копьём с неба позволил проткнуть плечо главнокомандующего. Затем рана появилась в боку. Потом ему оставили порез рядом с шеей. Если бы он не успел уклониться, то вполне возможно, что пришлось бы лишиться головы.
        - ВСЕМ ВОЙСКАМ, СЛУШАЙ МОЮ КОМАНДУ! ЗАЩИЩАТЬ ГЕНЕРАЛА! - Прокричал один из выживших командиров армии Дредмунда. - ЦЕНОЙ СВОИХ ЖИЗНЕЙ, НО МЫ ДОЛЖНЫ СПАСТИ НАШЕГО ГЛАВНОКОМАНДУЮЩЕГО!
        Этот командир, уже не раз видел, что случалось с теми, кто мешал Генералу получать удовольствие от битвы. Лишь из-за этого он не хотел вмешиваться. Но стоило Генералу начать уступать своему врагу, как приоритеты поменялись. Пускай он бы навлёк на себя гнев главнокомандующего, зато ему удалось бы сохранить ему жизнь.
        Солдаты быстро окружили своего Генерала. Те, кто был с щитами, подняли над головой щиты. Те, кто с копьями - выставили вверх копья. Ключевой задачей была защита.
        - Лучники, открыть огонь! Остальные, сопровождаем генерала в город! Там можно укрыться от атак с воздуха! - Командовал Дредмундец.
        Пускай обычные солдаты не представляли для отряда Имперских наездников на грифонах особой угрозы, несколько сотен противников могли доставить некоторые сложности. Самыми противными были именно лучники, стрелявшие в воздух и копейщики, ежом расположившиеся вокруг своего военачальника.
        - Слушай мою команду! - Раздался женский голос со стены, что находилась в нескольких сотнях метрах. - Огонь прямо по врагу! ПЛИ!
        Тяжёлые каменные стрелы вереницей пролетели по небу. Со свистом, на высокой скорости, снаряды обрушивались головы врагов. Аллисия командовала этой атакой. За время, пока Генерал Неймар сражался с наездниками на грифонах, девушке удалось незаметно доставить Леонарда за пределы поля боя. Сейчас его лечением занималась Элизабет. А так как в зоне атаки находились лишь вражеские войска, девушка-рыцарь немедля скомандовала атаковать из всех орудий.
        Эльфийка-разведчица тоже уже успела вернуться на позицию, и, объединившись с отрядом стрелков, выдвинулась вперёд. Как только враг окажется вне зоны обстрела баллистами, Атриэль тут же продолжит атаку. Нельзя было позволить врагу сбежать. А то, что на их стороне сражался отряд сильнейших Имперских наездников, лишь придавало девушке уверенности в победе.
        - Отомстим за нашего лидера! - Крикнула эльфийка. - Дредмудцы думали, что им всё сойдёт с рук, но мы покажем, что это не так! В атаку!
        Глава 34. Ноуледж (9)
        - Отряд разведки, разделиться на две группы! Атакуем с флангов! - Отдавала приказы Атриэль. - Стрелки, продолжайте обстрел авангарда!
        Разведчики были облачены в лёгкую броню. Каждый из них был как минимум воином и магом Низшего ранга одновременно. Способность развивать две этих силы одновременно было необходимым условием для набора людей в разведку. Это помогало как в добыче информации, так и в устранении целей.
        Отряды разведчиков при помощи магии моментально подбирались к врагу, атаковали боевыми умениями, а затем вновь исчезали из поля зрения своего оппонента. Такие атаки на флангах врага происходили непрерывно. Первыми устранялись Дредмундские лучники и маги, а после них щитовики. Конечно же, командующие вражескими войсками тоже были в списке приоритетных целей.
        Из нескольких сотен человек, окружающих Генерала Неймара, теперь было не больше ста с лишним бойцов. Стоило их собратьям, державшим оборону в авангарде и по бокам, пасть от рук врага, как солдаты из тыла тут же занимали места павших. Окружение Генерала с большой скоростью редело.
        Конечно, наземные войска наносили огромный ущерб, но не стоило забывать и о всадниках на грифонах. Они пикировали вниз, насаживали на копья солдат, словно кусочки мяса на шампуры, а затем, подымаясь в воздух, скидывали врагов с высоты. Бойцы падали прямо на головы своих собратьев.
        - Держать строй! У нас всё ещё есть шанс отсюда выбраться! - Кричал один из командующих армией Дредмунда.
        Генерал Неймар почему-то никак не реагировал. Казалось бы, в сложившейся ситуации контроль над войсками должен взять на себя главнокомандующий, но старик был словно в бреду. Он совсем не ожидал, что будет настолько уязвим и так сильно ранен в бою с какими-то букашками. Даже не предполагал, что его солдатам придётся защищать его своими телами. В данный момент Генерал был полностью беззащитен.
        - Продолжаем атаковать! Враг уже почти разгромлен! Победа уже близко! - Крикнула Атриэль.
        Стрелки уже прекратили огонь. [Магические самострелы] были не настолько износоустойчивыми, так как после интенсивной битвы перегревались. Место стрелков Ониксовой башни занял отряд, состоящий из бывших рыцарей королевства Мистленд, и выжившие солдаты. Все они последовали за девушкой-рыцарем на передовую. Они собирались полностью истребить врага перед собой.
        В армии Дредмунда становилось всё меньше солдат. Сотня, полсотни, двадцать человек. Пока в конечном итоге не остался лишь генерал и с десяток сильнейших магических воинов, способных оказывать хоть какое-то сопротивление. Битва подходила к своему логическому завершению.
        Хотя Генерала всё это время окружало столько солдат, время от времени всё равно его задевали копьём либо шальной стрелой. Из-за недостатка Боевой энергии он не мог быстро исцелить своё тело, которое теперь было сильно изранено. Из-за особенности его антипатической силы, которую он заполучил после симбиоза с куском Орихалка, Неймар Жестокий не мог использовать никаких зелий или магических артефактов. Его собственная сила сводила на нет действие любой вещи, связанной с магией.
        *Вшух! Вшух! Вшух!*
        - А-А - АХ! ТВАРИ! УБЬЮ! - Кричал покрасневший от боли Генерал.
        Тело Неймара разом проткнули трое грифоньих всадника. Крепко держа копьями врага, эти всадники поднялись на достаточную высоту, откуда сразу же попытались скинуть врага на землю. Это была жестокий, но эффективный способ справиться с противником.
        - Думаете, от меня так легко избавиться? - Держась за копьё двумя руками хрипел Генерал Неймар. - Если собираешься меня убить, то тебе нужно приложить больше усилий!
        Каким-то чудом старому вояке удалось крепко схватиться за оружие одного из наездников. Генерал отчаянно взбирался вверх по копью. Всего пару метров, и он может вытолкнуть наездника из седла и улететь на грифоне прочь.
        В то же время грифоний наездник не стал долго размышлять над последовательностью действий. Единственной причиной, почему он не отпустил копью в ту же секунду, дабы избавиться от неожиданного пассажира были несколько кожаных креплений, усиленных магией. Они надёжно фиксировали оружие наездника, дабы тому было проще вести сражение.
        Без лишней суеты наездник отцепил один из двух ремней. Крепление копья ослабло. Из-за действий наездника, цепляющийся за копьё Генерал едва не свалился. Он в последнюю секунду успел поменять хват, а потому всё ещё одной рукой держался за копьё. Старик не стал терять ни секунды, и продолжил своё восхождение.
        Как вдруг…
        Щелчок! Звук отстёгиваемой застёжки ремешка крепления - это последнее, что Генерал услышал перед своей смертью. Дальше было только падение с огромной высоты, сильный удар об землю и чувство того, как огромный кусок Орихалка насквозь проникает через твоё тело, превращая все внутренности в кашу.
        Всё, что теперь осталось от Неймара Жестокого - это изуродованное после падения тело седовласого вояки.
        - УРА - А-А - А! ПОБЕДА! НАША ВЗЯЛА! - Хором кричали солдаты.
        Под их победные крики над горизонтом взошло солнце. Его лучи освещали полуразрушенный город Ноуледж, палаточный городок вражеской армии и почти полностью сгоревший лес.

* * *
        Леонард проснулся от ощущения тяжести в груди. Приоткрыв глаза, он обнаружил, что находится в комнате с чёрными каменными стенами. Он узнал этот интерьер. Как-никак, именно он занимался постройкой этого убежища. Сейчас маг находился в одном из жилых помещений в подземном убежище под магазином.
        На груди парня лежала Элизабет. Хотя его тело немного побаливало, никаких порезов или переломов он не обнаружил. Единственное, на что он мог сейчас жаловаться - это затёкшая рука, на которой спала его девушка.
        Элизабет несколько раз израсходовала запасы своих магических сил, чтобы вылечить парня. Она как одержимая колдовала [Исцеление], поила юношу эликсирами, восстанавливала свои силы, и повторяла все эти действия по кругу. В итоге такие нагрузки сказались на организме девушки, и она уже вторые сутки спала рядом с Лео.
        Парень повернулся на бок в сторону Лиз. Свободной рукой он ласково поглаживал её по голове. Ему нравились такие моменты нежности. Когда ты находишься с самым близким для тебя человеком наедине.
        - ДОБРОГО УТРЕЦА! - Вбежала невысокая смуглая девушка в комнату. Это была полугномиха Тайра. Ещё вчера, когда начались восстановительные работы в городе, она с оставшимися людьми прибыла при помощи телепортации обратно в Ноуледж.
        - Доброе… - Открыв свои глазки сонным голоском проверещала Лиз. - Лео, ты в порядке? Нигде не болит?
        - Не болит. И всё благодаря тебе! - Слегка улыбнувшись ответил маг. - Что произошло, пока я восстанавливался?
        - Я прибыла вчера, и могу сказать лишь одно: работы у нас навалом! Гильдия авантюристов, Гильдия торговли и администрация города совместно организовали восстановительные работы. Аллисия помогает организовать армию города, а Атриэль взяла на себя задачи по разведки и слежению за ситуацией на границе. - Смуглая девушка почесала макушку. На её лице отобразилась задумчивая гримаса. - Так-с, те, кто не задействован в обороне и разведке помогают чем могут. Я, например делаю простейшее снаряжение для войск города. Кто-то помогает с восстановлением домов, кто-то занимается врачеванием. Кто на что способен, в общем…
        - Ясно. Новых атак ещё не было?
        - Насколько мне известно, вражеские войска больше не пересекали нашу границу. Атриэль внимательно следит за обстановкой. Думаю, если что-то появится, то она сразу об этом сообщит.
        - Что случилось с Генералом Неймаром? Убежал или же его убили?
        - А ты посмотри на комод рядом с кроватью и всё поймешь! - Ответила девушка.
        Леонард повернул голову. На комоде лежал огромных размеров кусок Орихалка. Как ни странно, на нём было несколько царапин. Они появились во время битвы мага с Неймаром Жестоким. Особенно выделялись два небольших углубления, оставленные Боевой марионеткой.
        - Как? - Начал было спрашивать маг. Его тут же перебила Тайра.
        - Как что? Как его сразили? Ну, я сама не видела, но мне рассказывали, что ключевую роль сыграли Имперские наездники на грифонах. Эти бравые ребята приложили руку к устранению более половины армии врага. Если бы они не прибыли, то вряд ли мы бы смогли победить. - Девушка пыталась что-то вспомнить. Состроила непонятные рожицы, а затем вскрикнула. - ВСПОМНИЛА! Атриэль попросила тебя связаться с ней, как только придёшь в себя.
        - Хорошо, как только приведу себя в порядок, так сразу же этим займусь. - Ответил он.
        Хотя жилые помещения в подземном бункере были небольшие, так как предполагалось, что в нём смогут проживать до тысячи человек, всё равно в каждой комнате было всё необходимое для комфортной жизни. Помимо спального места и письменного стола в комнатах были туалет, ванная комната и кухня.
        Рядом со стеной стоял вместительный шкаф, который уже был заполнен одеждой. Это была универсальная магическая форма разведчиков. Стоило распространить наружу немного магической силы и произнести определённое заклинание, как форма тут же автоматически подгоняла свой размер под владельца. Всё было выполнено в соответствии с планом, составленным Леонардом.
        Как только Лео и Элизабет закончили со всеми приготовлениями, они сразу же направились в командный пункт разведки. Именно тут находился огромный кабинет, в котором много времени проводила Атриэль.
        - А вот и мы! - Протяжно говорила Тайра, которая сопровождала этих двоих по подземной базе. За последние пару суток она устала заниматься ковкой стальных доспехов и оружий, а потому оставила вместо себя подмастерья, который должен был набраться опыта, работая с другими кузнецами города.
        - О, Лео уже очнулся! Проходите! Могу предложить вам чаю. - Указывая на диван, что был недалеко от рабочего стола, говорила эльфийка. Она уже достаточно долго разбирала кипу бумаг. Всё это были предоставленные отчёты от её разведчиков. Сейчас девушка занималась обработкой информации и составлением цельной картины происходящего.
        - Ты хотела со мной о чём-то поговорить? - Поинтересовался маг.
        - Для начала я передам тебе кое-что, что возможно тебе пригодится. - Атриэль достала из Инвентаря высоченный столб, состоящий полностью из различных книг. Казалось в нём десятки или сотни различных гримуаров.
        Внимательно наблюдая за реакцией своих гостей, эльфийка продолжила доставать из Инвентаря ещё книги. Каждый из этих книжных столбов достигал потолка. Два, три, четыре, пять… Атриэль не прекращала заполнять помещение книжными столбами. У неё ушло с десяток минут, чтобы опустошить от книг весь Инвентарь. Сейчас половина просторной комнаты командира разведки была заполнена книгами.
        - Это… - Начал было спрашивать маг.
        - Это всё книги, которые мне удалось достать из шестой секции библиотеки академии. Во время миссии по освобождению заложников, я выкроила немного времени на то, чтобы посетить для тебя библиотеку. Там по всюду был дикий беспорядок, так что пришлось повозиться. Я знаю, насколько ценными ты считаешь знания, и что ты бы хотел получить остаток информации из библиотеки. Будем считать это нашей платой за спасение города. - Говорила эльфийка.
        - А ты умеешь делать подарки! - Подшучивал Лео. - Но это же не всё, что ты собиралась сообщить, верно?
        - Да. Насколько мне известно, атака произошла не только на Ноуледж, но и на множество других городов. Кому-то удалось отбиться, а какие-то поселения пали. Из столицы уже отправили армию на защиту городов. В целом, всё идёт достаточно хорошо. Но есть ещё одна небольшая деталь: у северных границ Мистленда собираются многотысячные войска. По нашим подсчётам, уже через несколько дней они прибудут сюда. И в этот раз армия почти в три или четыре раза больше, чем ранее. Нам нужно основательно подготовиться! - Серьёзным тоном сообщила Атриэль.
        Глава 35. Ноуледж (10)
        Сегодня весь день Леонард провёл в комнате медитации. Большинство книг из шестой секции библиотеки академии уже были проанализированы Искусственным Интеллектом. Хотя сам маг не знал содержание этих книг, так как не занимался их непосредственным изучением, база данных Системы автоматически наполнялась.
        На данном этапе юноше не было смысла рыться в этой информации. Любые сведения, содержащиеся в этих книгах, относятся к методам развития силы на уровне Архимагов. Помимо этого там описаны различные засекреченные исследования и произошедшие в прошлом события.
        - Айрис, выведи мои Характеристики! - Скомандовал сидящий на полу парень.
        [Характеристики]
        [Объект: Леонард Аркантель]
        [Возраст: 14 лет]
        [Классы: Маг Среднего ранга 3 ступени, Воин Среднего ранга]
        [Специализации: Тайная магия, Короткие мечи, Стрельба из лука]
        [Сила: 115.1]
        [Выносливость: 114.2]
        [Ловкость: 112.7]
        [Магическая сила: 3512.7]
        [Концентрация магии: 330.5]
        [Боевая энергия: 1205.0]
        Маг внимательно изучил свои Характеристики. Ещё до Имперского состязания парню удалось достичь необходимой планки силы для того, чтобы прорваться в ранге. Но из-за внезапно начавшихся военных действий, он не смог выделить на это времени. К счастью, сейчас у него была возможность совершить прорыв.
        Леонарду не понравились те чувства, которые ему довелось испытать за последние несколько дней. Сначала во время отражения нападения на столицу, а затем при защите Ноуледжа. Ему срочно требовалось накопить как можно больше сил. От этого напрямую зависела его жизнь и исполнение его целей.
        Маг уже успел испить необходимые зелья и эликсиры, а также полностью подготовиться процедуре прорыва. Он сидел в комнате медитации, прямо по среди специальной магической формации. На этот раз процесс должен был пройти куда проще и безболезненней, чем во время предыдущих двух прорывов. При помощи Айрис парню удалось создать идеальные условия для этого.
        Из-за того, что Концентрация магии в теле Лео уже достигла своих пределов для мага его ранга, Магическая сила внутри Центра сосредоточения сил уже покрывалась небольшой корочкой. Она выглядела словно застывшая вода. Это определённо был процесс кристаллизации магической силы.
        Парень закрыл глаза и вошёл в состояние транса. Сейчас он словно находился в бескрайнем космосе. Перед ним парила огромная энергетическая сфера. Излучая мистический свет, сфера дрожала и гудела. Поверх неё была едва заметная корочка, но трещины по всей поверхности лишь портили этот вид.
        Сейчас парень сконцентрировался на том, чтобы сжимать эту сферу в аккуратный кристалл магической силы. Под сильным давлением, наполненная жидкой магической силой сфера, медленно превращалась в кристалл.
        Несмотря на все действия юноши, выполненные в качестве мер безопасности, его организм всё равно находился под огромной нагрузкой. Вены по всему телу мага вздулись, а кров, что по ним текла наполнилась высококонцентрированной магической силой. Из-за этого тело парня немного светилось.
        Испарений магической силы во время процесса прорыва не наблюдалось. Из-за того, что процесс Кристаллизации магической силы сильно отличался от того, что было ранее, физиологическая реакция организма тоже была различной.
        После того, как кровь мага насытилась большим количеством магических частиц, тело мага, как и его Центр сосредоточения сил, стало покрываться морозной корочкой. Выходя из пор кожи, магическая сила тут же застывала на поверхности. Сейчас Лео выглядел словно ледяная скульптура. Но он никак не реагировал на эти изменения. Малейшее отвлечение могло загубить продвижение мага на корню.
        В этом состоянии маг провёл уже целый день. Магическое ядро силы сейчас выглядело словно огранённый драгоценный кристалл. Чтобы добиться этого, парню потребовалось приложить множество усилий. Сейчас он был истощён как физически, так и морально.
        Наконец-то ему удалось полностью сформировать этот кристалл силы внутри Центра сосредоточения магии. Именно по образу и подобию этого кристалла будет накапливаться магическая сила юноши в дальнейшем.
        Комнату озарила вспышка света. Произошёл огромный выброс высококонцентрированной магической силы изнутри тела мага. Корочка, которой успело покрыться тело мага, треснула от магического выброса. Кожа мага выглядела бледно-голубоватой, а само тело из-за насыщения магической силой стало в несколько раз крепче.
        Если бы сейчас Леонарду пришлось вновь сойтись поединке против Генерала Неймара, то шансы на победу были бы примерно равны. Это было бы поединком на равных.
        - Айрис, выведи Характеристики. - Не успев открыть глаза, озвучил юноша. ИИ без промедления вывел перед его глазами обновлённые данные.
        [Характеристики]
        [Объект: Леонард Аркантель]
        [Возраст: 14 лет]
        [Классы: Маг Высшего ранга 1 ступени, Воин Среднего ранга]
        [Специализации: Тайная магия, Короткие мечи, Стрельба из лука]
        [Сила: 138.2]
        [Выносливость: 138.5]
        [Ловкость: 136.0]
        [Магическая сила: 10072.9]
        [Концентрация магии: 1007.1]
        [Боевая энергия: 1206.2]
        Интересным фактом являлось то, что помимо сильно возросших Магической силы и Концентрации магии повысились и другие характеристики. Как и ожидалось, самосовершенствование сразу в нескольких областях позволяло получить лучший итоговый результат.
        Юноша встал на ноги. Не смотря на усилившееся тело, ноги были какими-то ватными. Оно и не мудрено, ведь последние сутки он почти не шевельнувшись, провёл в сидячем положении. Немного размявшись, парень тут же попробовал использовать парочку заклинаний.
        [Вспышка света] проявилась просто с невероятной силой и практически мгновенно. Если обычный человек будет смотреть на эту вспышку вблизи, то он вполне может ослепнуть на всю оставшуюся жизнь.
        Далее настал черёд проверки [Призрачного бега] и [Магического покрова]. Первый позволил магу буквально телепортироваться на близкие расстояния. Настолько огромной была скорость. Пару раз он даже потерял контроль, из-за чего маг пару раз врезался в стену.
        [Магический покров] теперь выглядел куда внушительней. Плотность магической силы, окружавшей тело заклинателя, была значительно выше. При этом расход магии, наоборот, сильно сократился.
        - Лео, поздравляю с прорывом! - Элизабет легонько поцеловала парня в щёку, а затем повисла на его шее. - Должно быть, ты сильно устал. Давай сходим поесть, а потом немного отдохнём?
        - Прямо мысли мои читаешь. Пошли.
        Прогулявшись с Элизабет и другими девушками из команды по городу, а затем выделив пару часов на отдых, парень отправился вместе с Лиз и Тайрой в магическую кузню. Нельзя было расслабляться. Вражеская армия уже на подходе.
        За то время, которое оставалось до начала сражения, маг хотел многое успеть: он собирался собрать ещё несколько десятков [Магических самострелов], восстановить свой [Боевой костюм], а также починить марионетку. Это заняло больше двух дней.
        Около десятка часов маг лично занимался изготовлением [Магических самострелов], пока Тайра восстанавливала повреждённые детали брони и марионетки. После этого, он приступил к техническому апгрейду, а создание оружия передал в руки девушки-кузнеца. Конечно же в этом деле им помогали подмастерье Тайры и Элизабет. Ученик кузнеца занимался ковкой, а Лиз нанесением магических формаций.
        К началу второго дня Леонард полностью завершил восстановление и модернизацию [Боевого костюма]. Основным нововведением было антимагическое поле, которое во время активации окутывало тело носителя. Добиться этого эффекта позволял огромный кусок Орихалка, который раньше был встроен в тело вражеского Генерала.
        Этот кусок Орихалка так долго пропитывался Боевой энергией старого вояки, что успел за это время слегка видоизмениться. Теперь это был не просто кусок Орихалка, а что-то вроде артефакта.
        Магу успешно удалось подключить этот Орихалк к магическому двигателю своего бронекостюма. Теперь из нагрудника, прямо по центру, выпирала часть этой магической руды. После нескольких испытаний Леонард подтвердил свою гипотезу. Юноше удалось с лёгкостью пробить [Защитное поле], которое создала Элизабет. Функция антимагического излучения костюма отлично работала!
        Остаток времени парень работал над укреплением экзоскелета марионетки. Ему не понравилось, что у Генерала Неймара получилось одним ударом буквально согнуть пополам творение изобретателя.
        Леонард нашёл выход из этой ситуации: вместе с Тайрой они изменили почти каждую частицу тела марионетки. Теперь механическая кукла почти на половину состояла из Тёмного железа. Пришлось полностью переплавить каждую деталь, чтобы добиться необходимого результата. Но оно того стоило. Теперь Боевую марионетку навряд ли получится так просто уничтожить. Её мощь, как и мощь бронекостюма, значительно возросла.

* * *
        - Лео, разведотряд с северных границ докладывает: «Враг выдвинулся в нашу сторону. Общая численность около пяти тысяч человек. Количество осадных орудий достигает семи десятков. В составе армии замечены несколько Высших магов и Высокоранговых воинов.» - С серьёзным лицом сообщала Атриэль.
        - Вот значит как… Какая ситуация в городе? Что с нашими войсками?
        - Совместно с Академией Магии и Гильдией авантюристов, нам удалось собрать ополчение. В общей сложности, вместе с нашими войсками, у нас около тысячи человек. Помимо этого в арсенале находятся двенадцать баллист-стреломётов и несколько требушетов.
        - Мы с Тайрой сделали почти полсотни [Магических самострелов]. Нужно их выдать наиболее способным воинам, а затем оперативно провести небольшие стрелковые учения. Сделать это нужно как можно скорее.
        - Полагаю, Вайолет вполне справится с этим поручением.
        - Хорошо, тогда эту задачу назначь ей. Что у нас с жителями города?
        - Из тех, кто выжил после предыдущей атаки, около трети населения отправилось в сторону столицы. Остальным же совсем некуда деваться, так что они решили остаться здесь.
        - Размести тех, кто не будет участвовать в сражении на верхних этажах подземного убежища. Если немного потеснятся, то места хватит на всех. С запасом продовольствия тоже проблем быть не должно. Пусть наши ребята организуют каждому из жителей какое-нибудь занятие, чтобы те не сидели без дела.
        - Поняла. Так и поступим. - Улыбнувшись отвечала Атриэль. Вместо того, чтобы сидеть по домам и дрожать в страхе, Леонард предлагал жителям безопасное место, где можно переждать. Здесь было всё необходимое для жизни. А за свою работу, жители могли обеспечить себе комфортные условия. Кого-то из них отправят на производственную линию, а кто-то будет заниматься обустройством верхних этажей. Маг собирался убить сразу нескольких зайцев одним выстрелом: защитить горожан от опасностей войны, поднять в глазах народа свою репутацию и репутацию своей компании, а также получить рабочую силу.
        Глава 36. Ноуледж (11)
        - Говоришь, впереди лишь небольшой городок с парой сотен недобитых жителей? - Спрашивала женщина с ямочками на впалых щеках. На ней была одета офицерская военная форма, а на её поясе висела длинная шпага с головой волка на эфесе.
        - Так точно! Генерал Корделия, этот город ранее уже был атакован Генералом Неймаром. Через пару суток после начала атаки он перестал выходить на связь. По словам немногочисленных разведчиков, которым удалось выжить, армия Генерала была полностью разгромлена! - Робко докладывал офицер. Это был глава отряда разведки армии Генерала Корделии.
        - Ну и не мудрено. Этот старый пёс получил то, что ему причитается. Стоило ему встретить сильного противника, как он, сразу же обезумевши рвался в бой. Видимо на этот раз ему попался опасный противник. - Для своих тридцати с небольшим лет эта женщина выглядела достаточно привлекательно. Но её красота не могла потягаться с её жестокостью и коварностью.
        Жестокость была общей чертой среди всех военных Дредмунда. Проживая в суровых условиях, с малым количеством плодородных земель, без источников ископаемых ресурсов, жителям севера было крайне сложно обеспечивать себя. Единственным путём выжить и процветать для северного государства являлась война.
        - Какие будут дальнейшие указания, Генерал?
        - Мне интересно, что нам смогут противопоставить остатки армии этого городка. Уже все войска собрались?
        - Да! Все пять тысяч триста двадцать три человека, не считая осадных орудий, находятся в полной боеготовности! - Отчитался офицер.
        - В таком случае нам уже стоит начать наступление. Сколько времени нам потребуется, чтобы добраться туда?
        - Если выдвинемся прямо сейчас, то уже к вечеру завтрашнего дня будем в черте города.
        - Передай мой приказ: выступаем немедленно! - Встав с украшенного позолотой стула, скомандовала Корделия.
        Время шло достаточно быстро, и вот уже перед взором многотысячной армии показался город Ноуледж. Этот город выглядел совсем не так, как о нём рассказывали в докладах. Сейчас весь город опоясывали высоченные стены. Они были настолько огромными, что никакой осадной башни не хватит, чтобы забраться наверх.
        Стены были не единственной проблемой. Прямо под ними был вырыт огромный ров, наполненный водой. Точно не скажешь, но на вскидку можно было сказать, что его глубина и ширина вполне достаточны для того, чтобы в нём могла свободно плавать стайка из десятка акул.
        Но самое удивительное было то, что на стене не было ни единой души. Как будто армия Ноуледжа надеялась на то, что стены и водяной ров сами собой защитят город от пяти с лишним тысяч воинов. Что-то здесь было не так.
        - Капитан! - Прокричала Генерал Корделия. - Отправь гонца к воротам. Пусть передаст, что я буду достаточно милосердна и позволю им сдаться. Всего-то и нужно, что открыть ворота и впустить нашу армию внутрь. Также сообщи, что я не собираюсь убивать мирных жителей. Даю им час на размышление. Если не сдадутся, то мы начнём штурм крепости. И позови сюда капитана Скирда.
        - Будет исполнено! - Ответил офицер. Мужчина одел свой шлем, который до этого держал в руках, а затем вышел из палатки главнокомандующего.
        - Генерал, капитан Скирд, следуя вашему указанию, прибыл! - Встав на одно колено перед женщиной, чётко произнёс вошедший в палатку офицер.
        - Встань. - Генерал Корделия посмотрела на прибывшего исподлобья. - Возьми пару тысяч человек и половину осадных орудий. Зайдите с другой стороны города. Как только прибудете на место, начинайте атаку!
        - Есть! - Ответил капитан, после чего удалился из помещения.

* * *
        - Смотрите, сюда кто-то скачет! - Говорил один из стражников города.
        - Вражеский посланник. Должно быть, они заранее считают себя победителями. Хотят сэкономить время и двинуться дальше. - Отвечал пожилой авантюрист. Этот человек за свою жизнь успел поучаствовать в десятках баталий, а потому знал, как именно ведутся военные действия.
        - КАК ПОСЛАННИК АРМИИ ГЕНЕРАЛА КОРДЕЛИИ ЗАЯВЛЯЮ: ВСЕМ ЖИТЕЛЯМ ГОРОДА НОУЛЕДЖА РЕКОМЕНДУЕТСЯ СДАТЬСЯ. ВАМ НЕОБХОДИМО ОТКРЫТЬ ВОРОТА И ВПУСТИТЬ НАШИХ СОЛДАТ ВНУТРЬ. НЕ ОКАЗЫВАЙТЕ СОПРОТИВЛЕНИЯ, И ТОГДА НИКТО НЕ ПОСТРАДАЕТ. ЕСЛИ В ТЕЧЕНИЕ ЧАСА ГОРОДСКИЕ ВОРОТА НЕ БУДУТ ОПУЩЕНЫ, МЫ НАЧНЁМ ШТУРМ ГОРОДА! - Продекларировав заявление пару раз, гонец развернул лошадь и ускакал прочь.
        - Как думаешь, они действительно оставят нас в живых, если мы их послушаемся? - Спросил молодой стражник.
        - Не будь идиотом! - Пожилой авантюрист дал юноше подзатыльник и выругался. - Думаешь, если бы не стена и ров, защищающие нас от них, Дредмундцы хоть на минуту задумались бы о том, чтобы дать нам шанс? Это всё делается лишь для того, чтобы с меньшими потерями захватить наш город. На наши жизни им наплевать!
        - В-вот как… - Повесил голову молодой солдат.
        - Сэр Леонард! - Склонил голову авантюрист, увидев взошедшего на стену молодого мага. Белоснежные волосы юноши слегка покачивались на ветру. - Посланник противника сообщил…
        - Я всё слышал, можете не объяснять. - Прервал на полуслове маг.
        - Тогда, что мы собираемся делать? Мы же не можем просто так сдаться врагу?
        - Конечно же нет. Любому здравомыслящему человеку будет ясно, что это всего лишь неумело расставленная их командиром ловушка. Пока мы ждём, часть армии врага уже обходит крепостные стены, чтобы атаковать нас с другой стороны. Но можете не волноваться, это сыграет нам только на руку! - Маг похлопал по плечу молодого солдата, а затем посмотрел с высоты в сторону вражеской армии.
        Генерал Корделия думала перехитрить врага. Но она не имела понятия, что круглые сутки с воздуха ведётся наблюдение. Десятки разведывательных дронов под магической маскировкой патрулировали несколько десятков километров вокруг города Ноуледж.
        Пока маг наблюдал за обстановкой снаружи с ним по ментальной связи успела связаться Вайолет. Кошкодевушка вместе с Аллисией находились на другой стороне стены. Они охраняли именно то место, куда должны были нанести первый удар вражеские войска.
        [ - Леонард, около двух тысяч воинов, продолжают своё передвижение в обход нашей зоны видимости. Если бы не дроны, то мы вполне могли бы упустить их из виду. - Сообщала Вайолет.
        - Какова боеготовность наших солдат?
        - Четыре установленных на стену баллисты готовы к бою. Тайра успела модернизировать эти орудия. Теперь нет необходимости в ручной перезарядке. Дальность стрельбы тоже сильно возросла. Помимо обычных солдат и нескольких рыцарей здесь присутствуют около тридцати стрелков. Не стоит забывать и про требушет, который установили в углу стены. Благодаря ему мы сможем сильно потрепать нервишки нашим противникам!
        - Рад, что у вас всё идёт хорошо. Продолжай следить за ситуацией и в случае чего сразу же мне докладывай!
        - Поняла!]
        Поверх лёгкой кожаной брони юного мага был надет комплект металлических доспехов. Каждый элемент доспеха был угольно-чёрного цвета, а в центре нагрудника был утоплен цельный кусок Орихалка.
        - Не будем заставлять нашего врага ждать! - Последние слова прозвучали приглушённо. Это было из-за того, что [Боевой костюм] уже был в процессе активации боевого режима и лицо мага находилось под маской.
        Маг, облачённый в свою высокотехнологичную броню, взлетел в небо. Он направился прямо к месту дислокации войск противника.
        - Что это там в небе? - Рассматривая летящую по небу фигуру поражался один из Дредмундских солдат.
        - Не понятно… оно летит слишком быстро! Нужно сообщить командиру! - Поддерживал его сослуживец.
        Но уже не было уже не было надобности в оповещении. Столпы земли поднялись на несколько метров вверх. В воздухе раздался сильный удар. Словно кто-то сбросил с высоты огромную каменную глыбу.
        Стоило завесе пыли осесть, как любой смог увидеть неприглядную картину. На месте падения не оказалось совершенно ничего. Не было никаких снарядов. Лишь огромная воронка, в центре которой лежал с десяток изуродованных тел воинов.
        [Бип! Приземление Боевой марионетки прошло успешно! Определяются первостепенные цели для ликвидации…]
        Это был никакой не снаряд, а всего лишь сброшенная с воздуха механическая кукла. За счёт своей доработанной конструкции она была вполне способна выдержать подобные нагрузки. Падение с высоты пары сотен метров не могло причинить ей особого вреда. Разве что, марионетке с активированным режимом маскировки необходимо было несколько секунд на стабилизацию после этой небольшой встряски, а также на сканирование местности.
        - Не может быть! - Раскрыл рот один из стоящих рядом с воронкой солдат.
        - Какой ужас! Как они погибли?! - Задавался вопросом другой солдат.
        - ОТСТАВИТЬ ПАНИКУ! ВСЕМ СЛУШАТЬ МОЮ КОМАНДУ! МЫ НЕМЕДЛЕ… Кха! - Ближайший командир оказался первой целью марионетки. Она моментально принялась устранять врагов.
        Невидимая угроза нависла над солдатами Дредмунда. Паникуя, очевидцы с криками разбегались в стороны. Психика обычных солдат не могла принять такого исхода. Прямо у всех на глазах сильнейшие среди них умирали один за другим. Большинство жертв не успевало издать ни звука.
        - Бежим! Спасайтесь кто может! - Кричали со всех сторон.
        - Отличное зрелище! На сцену ещё даже не вышел главный герой, а постановка уже началась! - Иронизировал маг, нависший над вражескими войсками.
        Человек в бронекостюме отлетел подальше, прямо в тыл вражеских войск. Именно здесь находилось большинство осадных орудий, батальоны лучников, а также отряды магов и лекарей. Здесь же был развёрнут небольшой командный центр врага. Пару десятков тканевых палаток было развёрнуто вблизи друг друга.
        Маг немного спустился. Сейчас он находился всего в десятке метров над землёй. Он внимательно рассматривал позиции армии Дредмунда, а затем раскинул руки в сторону. Юноша произносил заклинание.
        Спустя полминуты из земли начали под углом вырастать громадные каменные шипы. Помимо полного изменения рельефа эти объятые пламенем шипы могли сжечь всё на своём пути. Деревянные орудия и тканевые палатки сгорели в мгновение ока. Казалось, что в этом месте в одночасье разверзся ад. Именно поэтому Лео решил назвать это заклинание [Адским извержением].
        Беловолосый парень впервые использовал недавно составленное Системой заклинание. С его обретённой силой Высшего мага создание Айрис заклинаний занимало ничтожно малое количество времени по сравнению с прошлым.
        Наконец, действие заклинания почти достигло своего апогея. Раскалённые каменные шипы полностью показались из земли. Хотя эти шипы торчали под углом, минимальная высота была не менее десяти метров. Много людей погибло из-за этой внезапной атаки. Но ещё больше людей сгорели в необъятном пламени, что горело в самом низу, у самого основания шипов.
        - ДА КАК ТЫ ПОСМЕЛ! - Раздался истерический женский крик. Прямо в лицо Леонарду летела светящаяся красным цветом стрела.
        Глава 37. Ноуледж (12)
        Прямо перед лицом мага, зависшего над землёй, магическая стрела, выпущенная Генералом Корделией с громким звуком, взорвалась. Леонард посмотрел туда, откуда прилетел вражеский снаряд. Внизу стояла красивая статная женщина в кожаном корсете. Её длинные рыжеватые волосы были зачёсаны на бок. В руках Корделия держала длинный лук.
        Генерал достала ещё стрелу и вновь выпустила прямо в мага. Он не стал уклоняться. Очередной снаряд вновь взорвался, не долетев до цели. Маг использовал [Магический покров]. Со своей текущей силой, магическая защита могла автоматически поддерживаться Системой без особых затрат силы. Но несмотря на это, её эффективность была куда сильнее, чем прежде. Магические стрелы взрывались сами собой, стоило им уткнуться в барьер, распространившийся в радиусе десяти метров от мага.
        Спустя чуть больше минуты в колчане, висевшем на поясе женщины-главнокомандующего, кончились стрелы. Судя по тому, что она выпустила в противника весь запас стрел, Леонард понял, что это достаточно настойчивая женщина. Она отказывалась верить в происходящее и продолжала стрелять в парня, пока не израсходовала весь боезапас.
        - Эй, вражеский генерал, может быть сдашься и уведёшь свои войска обратно в Дредмунд? Пока что я готов вас отпустить, но это разовое предложение. Откажешься, и второго такого шанса уже не будет! - Прокричал человек в чёрном металлическом костюме, подлетая как можно ближе к рыжеволосой.
        - Юноша, как-то ты не смешно шутишь. Пускай ты и маг, но мне кажется, что ты не сможешь оказаться сразу в нескольких местах, чтобы победить всех моих солдат. Пока мы тут с тобой ведём светские беседы, твой городишко уже находится под осадой! - Злобно ответила Корделия.
        - Ты про тех ребяток, которые неумело маскируясь, пытались обойти и напасть на город с другой стороны? Думаешь мы не сможем с ними справиться? Скорее всего, половина из них уже кормит червей, а вторая половина в страхе бежит обратно. Может кто-то недальновидный вполне мог повестись на твои старания, но как по мне, это больше напоминает детские шалости… - Демонстративно вздохнув, сказал маг.
        - ТЫ! ДА КАК ТЫ… - Даже издалека было видно, как покраснело лицо этой женщины.
        - Так каков твой ответ? Будешь и дальше продолжать свои бесполезные попытки или разойдёмся по-хорошему? - Бодрым голосом спрашивал парень в металлическом костюме.
        - Думаешь воины Дредмунда способны сбежать, поджав хвост? Да мы скорее умрём, чем позволим над нами насмехаться! - Отвечала Корделия.
        - Ясно… В таком случае, ты не оставляешь мне выбора…
        Держась в воздухе, маг медленно набирал скорость, параллельно с этим, принимая горизонтальное положение. Разогнавшись, юноша крепко схватил Генерала Корделию и взмыл в небо. Он держал женщину одной рукой. Под действием всех усилений [Боевого костюма], ни один человек слабее Архимага или магического воина Мастерского ранга не мог выбраться из подобной хватки.
        С высоты птичьего полёта, Корделия смогла увидеть масштаб действия разрушительного заклинания, которое не так давно применил этот маг. Ему было достаточно пару раз повторить такую атаку, и от армии Дредмунда ничего не останется. Теперь она поняла, почему этот парень так в себе уверен.
        Во время полёта, женщина не могла не заметить возню и неорганизованность своих солдат. Кто-то бегал из стороны в сторону, кто-то замертво падал на землю, а кто-то просто беспомощно наблюдал. Это была по истине пугающая картина. Хотя армия Ноуледжа была за стенами крепости, её войска уже сражались. Точнее безуспешно пытались отбиваться.
        - Что ты сделал с моими войсками? Почему они умирают, даже не вступив в бой?! Не знаю, в чём заключается твой секрет, но это бесчестно!
        - Нравится? Если будешь послушной, может быть когда-нибудь расскажу. - Во время полёта парень даже умудрился шлёпнуть вражеского главнокомандующего по заднице. - А что касается бесчестия, то по сравнению с тобой я даже ничего и не сделал.
        Леонард приземлился у входа в магазин «Арклайт». Переложив рыжеволосую командиршу на плечо, он направился прямо в подземный бункер под магазином. Используя магический лифт, парень спустился на нижний этаж. Здесь располагались тюремные камеры.
        Магические формации специально поддерживали внутри этих помещений пониженную концентрацию магических частиц. Огромной толщины стены были крепкими настолько, что даже Высшие маги или воины ранга Мастера не смогут их повредить.
        - Вот и твой новый дом! Вытяни руки, не сопротивляйся! - Скомандовала Атриэль, которая уже успела встретить Леонарда вместе с пленницей у лифта. - Смотри как красиво. Теперь можно не боятся, что ты вытворишь что-то нехорошее!
        - Тьфу! Да вы знаете кто я такая? Я - Генерал Корделия из королевства Дредмунд! Только попробуйте со мной что-то сделать, и от вашего ничтожного городка камня на камне не останется!
        - Да хоть сама королева! Это ты со своей армией заявилась на нашу территорию, так что нечего теперь возникать. - Хладнокровно отвечала эльфийка.
        - Как браслетики? Не жмут? - Лео осмотрел особые утяжелённые противомагические браслеты. Эти браслеты были сделаны Тайрой по особому заказу. ИИ «Айрис» спроектировала эти ограничительные браслеты таким образом, чтобы они не только подавляли магическую силу, но и не могли проводить Боевую энергию. Это означало, что сколь сильным бы не был воин или маг, пока на нём такие браслетики, он не сможет воспользоваться своей мощью. Но, помимо этого, вес этих браслетов был достаточно большим, чтобы быть тяжёлой ношей для обычной женщины. Сейчас Генерал не могла не то, что воспользоваться силами, а просто свободно двигаться.
        Маг подвинул стол, который стоял в тюремной камере, а затем присел на заранее подготовленные стулья. Юноша расположился напротив рыжеволосой женщины, которую взял в плен.
        - Генерал Корделия, если хотите хотя бы получить малейший шанс на то, чтобы выбраться из этого места живой - рекомендую с нами сотрудничать. - Маг сделал артистическую паузу, как будто о чём-то задумался. - Во время нашего с вами небольшого полёта, вы уже успели заметить, что творится на поле боя. Полагаю, так как вы отказались сразу отвести свои войска, то большая часть из них уже уничтожена.
        Пока произносил речь, Леонард успел встать и походить вокруг. Постучав костяшками пару раз по столу, он вновь обратился к военнопленной.
        - Если всё же хотите, чтобы мы целой и невредимой вернули вас на вашу родину, то нам необходимо, чтобы вы поделились некоторой информацией. Ничего сложного: величина армии, главные силы внутри страны, кто дёргает за ниточки и всё такое прочее. Оставляю вас на попечение моих подчинённых. У вас будет предостаточно времени посидеть, поразмыслить…
        Маг вышел из тюремного помещения. Впрочем, не смотря на всю защищённость камер для заключённых, они были оборудованы всем необходимым. Был даже туалет и душевая. Если бы не ограничение свободы, проживание в таком месте можно было бы считать довольно комфортабельным. Не каждые гостиничные апартаменты могли таким похвастаться.
        Оставив вражеского командира на попечение Атриэль и её команды, маг отправился наружу. Здесь во всю кипело сражение. С задней стороны города вражеская армия была полностью разгромлена. Из двух тысяч человек лишь около двухсот были взяты в плен, причём исключительно из-за того, что являлись «мясными щитами» из Мистленда, которым просто повезло выжить в сражении.
        С трёхтысячной армией противника, что находилась напротив главных врат, ситуация была менее однозначной. Боевая марионетка неустанно уничтожала одного противника за другим, незаметно передвигаясь по полю боя. За собой она оставляла лишь след из множества трупов. Солдаты, которым удалось выжить в этой схватке с чем-то мистическим, с воплями разбегались в стороны. Не было никаких командирских приказов. Всех командиров, магов и сильных воинов марионетка устраняла в первую очередь. В общей сложности эта боевая единица смогла ликвидировать порядка семи сотен вражеских солдат.
        Вечером того же дня звуки сражений полностью стихли. Сейчас солдаты и авантюристы из ополчения Ноуледжа собирали трофеи, которые остались после битвы. Уцелевшие осадные орудия, оружие и снаряжение - всё это отправилось в городское хранилище. Кто-то из ополченцев конечно же прикарманивал себе вещицу-другую, но даже так город не остался в накладе.
        - За победу!
        - Да-а-а-а! - Хором кричали вояки.
        Леонард вместе с приближёнными ненадолго посетил один из восстановленных трактиров. Здесь было довольно шумно и многолюдно. Куда не взгляни - повсюду можно было заметить покрасневшие пьяные рожи. Наравне с победными возгласами раздавался озорной женский смех. Люди праздновали знаменательное событие.
        - Завтра мы с Элизабет отправляемся в Мистленд. Основная цель - захватить столицу королевства Вайтфолл. С собой я возьму небольшой отряд наших воинов.
        - А что насчёт нас? Ты оставишь нас здесь? - Надувши щёки спросила Тайра.
        - Будет не очень эффективно и слишком затратно передвигаться всем сразу. По пути к столице мы будем размещать платформы телепортации. Так что как только мне потребуется помощь, я сразу же её запрошу.
        - Хм-м-м… Передвигаясь таким способом, можно незаметно отбить всё королевство город за городом. Враг просто не сможет узнать, куда будет совершена следующая атака, если твоя армия будет появляться буквально из ниоткуда! - Поражалась Атриэль. Из-за последних событий эльфийка увлеклась изучением тактики и стратегии ведения боя, а потому идея Леонарда показалась ей простой, но интересной.
        - Атриэль, я попрошу тебя организовать учёт имеющихся людей в рядах нашей армии. Особое внимание удели Мистлендским солдатам, которые перешли на нашу сторону. Сообщи, что после того, как мы отобьём королевство обратно, каждый из них сможет через систему телепортации отправиться в нужный ему регион. А тех, кто хорошо проявит себя во время сражений будет ожидать дополнительная награда в виде золота, доспехов и оружия.
        - Поняла, сразу же займусь этим. - Покорно ответила Атриэль.*
        Глава 38. Мистленд (1)
        Несмотря на приближающуюся осень, стояла довольно жаркая погода. Находясь внутри [Боевого костюма], Леонард успел сильно вспотеть. С самого утра он летел по небу, держа Элизабет на руках. За последние три или четыре часа они совершили лишь пару остановок, чтобы разместить платформы телепортации.
        Пока что на их пути не было крупных поселений, лишь несколько опустошённых деревень и пара посёлков. Магу удалось облетать самые крупные из них, дабы не привлекать к себе лишнего внимания. Сейчас основной целью Лео являлся одновременный захват крупнейших городов Мистленда. Именно для этого парень сначала должен был расставить платформы телепортации.
        Изначально юноша не собирался брать с собой на облёт территорий свою девушку. Он хотел поступить как можно более эффективно. Но Лиз настояла на том, чтобы он взял её с собой. Возможно, она ещё не успела отойти после недавнего похищения Архиепископом. Буквально до вечера парочка только и делала, что носилась в воздушном пространстве Мистленда.
        - Это уже какая по счёту платформа? Много ещё осталось? - Уставшим голосом спрашивала светловолосая девушка. Хотя она уже привыкла находиться на высоте, да и ощущение полёта больше не вызывало дискомфорта, девушка порядком устала. - Куда комфортнее было, когда мы путешествовали на Бронемобиле…
        - Ну, за его поломку стоит сказать отдельное спасибо церкви. Эти ребята умудрились раздолбать то, что я с таким трудом строил несколько месяцев. А второго такого транспорта у меня в запасе, к сожалению, нет…
        - Хорошо, что ещё костюм удалось починить. Иначе было бы совсем плохо. - Поддерживала разговор Лиз.
        - Так-с, здесь закончили. Полетели к последней точке. После этого можно будет начинать переброску войск и атаку врага.
        - М-м-м. Полетели! - Хоть и уставшая, девушка всё равно протянула руки к Леонарду. Она обхватила его за шею. Парень в свою очередь поднял девушку на руки, словно принцессу.
        С высоты птичьего полёта ребята наблюдали за тем, как под ними пейзажи сменяют друг друга. В Мистленда были леса, равнины, озёра, ручейки и горные полосы.
        - Какая ностальгия… - Юноша разглядывал очередной лесок под собой. Этот лес он узнал с первого взгляда. Здесь располагался Туманный лес, в котором некогда находилось поместье семьи Аркантель.
        Маг не стал приземляться, дабы пройтись по знакомым местам. Сейчас было не до этого. Вокруг не было никаких населённых пунктов. Ближайшее место, в котором можно будет встретить людей - это город Вайтфолл. Каких-то час-полтора полёта по прямой, и они будут на месте.
        [Бип! Текущий уровень энергии Боевого костюма: 25 %. Рекомендуется временно прекратить повышенный расход энергии, чтобы восполнить заряд.]
        - О, как раз почти прилетели. - Рассматривая сообщение от Системы, высказался маг. - Лиз, скоро будем на месте. Рядом со столицей есть небольшое полесье. Там и разместим последнюю платформу.
        - Угу. Хорошо. - Тихо ответила девушка. Её особо не интересовали битвы, тактики и сражения, хотя в схватке с противником такого же уровня она может победить любого.
        Посреди небольшого леса, который располагался всего в нескольких километрах от столицы, виднелась равнина. На этой равнине росло не очень много деревьев. Это было идеальным местом для расположения последней платформы телепортации.
        [Леонард: Девушки, с нашей стороны всё готово.
        Аллисия: Отлично! Значит уже можем начинать атаку?
        Леонард: Не будь такой нетерпеливой. Для начала вы втроём телепортируйтесь сюда. Нужно составить детальный план атаки. Данные о местоположении я уже вам выслал внутри Системы.
        Атриэль: В таком случае мы пошли в комнату телепортации. Скоро будем!]
        Не прошло и десяти минут, как по среди равнины, окружённой высокими деревьями со всех сторон, на миг появилась вспышка света. Стоило вспышке исчезнуть, как на том самом месте показались три женских силуэта. Этими девушками были Атриэль, Вайолет и Аллисия. Именно они будут исполнять роль командиров в плане по полномасштабному захвату Мистленда.
        - Дождёмся, пока разведывательные дроны вернутся с облёта. Совсем скоро у нас на руках будет полная информация о враге. - Маг достал из инвентаря складной стол и стулья, присел на один из них, а затем разложил тарелки с разными блюдами. - Вы уже ужинали? Можем перекусить, пока ждём. Заодно и обговорим всё в общих чертах.
        - К-конечно. - Садясь на один стульев, отвечала эльфийка. Атриэль удивила непринуждённость Леонарда, который мог устроить вечерний пикник вблизи столицы, захваченной врагом. Причём пикничок устраивался прямо перед самой операцией по захвату.
        - Ну в самом деле, что мне теперь голодать прикажете? - Улыбаясь ответил юноша. Он заметил на себе непонимающий взгляд эльфийки.
        - Лео, как именно мы планируем устроить нападение? Будем отвоёвывать город за городом? - Спросила капитан рыцарей.
        - Не-е-ет. Это будет слишком долго. Опираясь на разведданные, которые появятся с минуты на минуту, мы правильно распределим наши войска. Куда-то отправим небольшие группы захвата, а для взятия объектов побольше используем армию. - Парень немного отпил из своей кружки, а затем аккуратно поставил её на стол. Вздохнул. Собрался с мыслями. - Тактику захвата можно разделить на две составляющие: для групп и для армий. Первым будет достаточно прикинуться обычными жителями и уничтожить Дредмундцев в подходящий момент. В небольших населениях сильных врагов быть не должно, да и их общая численность не представляет особой опасности для наших бойцов. С каждой группой захвата будет отправлено минимум по два разведчика. Задачей разведчиков будет устранение людей, что находятся на руководящих должностях. Лучше заранее отрезать голову змее, чтобы потом из-за этого не мучиться.
        - Понятно. Думаю, следуя такой тактике, можно достаточно быстро захватить деревеньки и поселения.
        - Будем надеяться. Но всё же основная трудность у нас будет не с ними. Проблема в захвате городов. Помимо столицы в Мистленде есть три города. Хоть их покорение не должно отнять столько же времени, сколько захват Вайтфолла, у нас всё равно имеется нехватка воинов. Как я понял для этой цели в нашем распоряжении будет не больше пяти сотен человек.
        - Если так, то можешь не волноваться! - Вклинилась в разговор Аллисия. - Среди моих бывших подчинённых рыцарей есть множество проверенных людей. Все жители Мистленда недовольны текущим режимом власти. И за последние пару лет их недовольство переросло в ненависть. Люди готовы браться за оружие.
        - Согласна. Я уже успела отправить несколько человек для налаживания связей с повстанческими организациями. Хотя их истинные мотивы могут преследовать свои цели, на данный момент у нас общий враг. Сейчас нужно лишь дождаться ответа моих ребят, и тогда у нас будет больше сторонников. - Сообщила Атриэль.
        - Приятная новость. Тогда эту часть плана оставляю тебе. Сама реши, как лучше в этом случае поступить.
        Не успели эти пятеро закончить трапезу, как каждый из отправленных на разведку дронов уже приземлился рядом с ними. Леонард тут же получил необходимую информацию. Теперь можно было точно рассчитать каждую деталь плана. На сегодня с делами было покончено. Маг решил, что перед тем, как что-то предпринять следует дождаться отчёта разведки. Поэтому вся группа отправилась обратно в Ноуледж, чтобы немного передохнуть перед битвой и проверить готовность своих солдат.

* * *
        - Докладываю: большинство наших солдат уже проникли во все населённые пункты на территории королевства Мистленд. Разведчики следят за своими целями и ровно в середине дня эти цели будут устранены. Большинство повстанческих организаций согласились сотрудничать. Остальные были уничтожены, чтобы не помешать нашим планам. В их числе были специально созданные Дредмундцами группировки, целью которых являлось пресечение любого возможного бунта на корню. - Отчитывался эльфийке молодой человек.
        - Благодарю. Можешь идти. - Атриэль сделала характерный жест рукой. Затем она повернула голову в сторону рядом стоящего беловолосого юноши. - Ну, ты и сам всё слышал. Видимо нам пора начинать!
        - Согласен. Отправляемся! - Ответил молодой маг.
        Уже через час Леонард вместе со своими войсками был готов начать атаку на Вайтфолл. Несколько десятков человек вместе с повстанцами, находившиеся внутри города, только и ждали приказа.
        Главной целью парня был захват королевского дворца. Именно здесь восседал король Люций Мистфелл вместе со своими приближёнными. Эти люди предали свой народ ради денег и власти. Продали страну захватчикам из соседней страны, устроив переворот семь лет назад.
        Леонард предвкушал то, что сейчас начнётся. Наступил ключевой момент. Именно то, чего юноша ждал так долго. Теперь у него был шанс не только отомстить Дредмундцам и предателям, но и захватить власть в стране.
        Почти три десятка солдат под руководством Атриэль и Аллисии направились из леса прямо в сторону столицы королевства. Как только они подойдут достаточно близко, Атриэль запустит в небо заклинание, эффект которого напоминает действие фейерверков. Это будет сигналом к началу военного переворота.
        Маг в бронированном костюме летел достаточно высоко, чтобы не быть замеченным. Он держал путь прямо в королевский дворец. На руках юноша нёс свою возлюбленную. Элизабет не захотела оставаться в стороне, а потому настояла на том, чтобы отправится вперёд вместе с Лео.
        Вот уже прямо под ними находилось красивое белокаменное сооружение. Дворец находился под охраной нескольких десятков рыцарей в тяжёлой чёрной броне. Эти люди отвечали за безопасность при королевском дворе.
        *БУМ!*
        Громкий удар о землю привлёк всеобщее внимание. Поднялся высокий столп пыли. У западного входа во дворец образовалась огромная воронка. Казалось, что сюда был сброшен огромный снаряд. Рыцари в чёрном посмотрели в небо, но ничего не заметили.
        - Я схожу поближе и проверю. - Один из рыцарей, охранявший вход направился в сторону воронки. Он внимательно осматривал воронку, но так ничего и не обнаружил. - Хм-м-м… Мистика какая-то…
        - Ну что там? Неужели нас атакуют? - Кричал ему другой рыцарь.
        - Нет. Тут кроме следа от падения вообще ниче… кхе… - Рыцарь опустил голову и провёл рукой по нагруднику. Затем он посмотрел на свою ладонь. Вся рука была в крови. - КХА!
        Изо рта рыцаря хлынула кровь. Только спустя несколько секунд он почувствовал острую пронзающую боль. Словно его тело моментально проткнули чем-то чрезвычайно острым. Глаза рыцаря закатились, и он с грохотом упал на каменную плитку. Больше он не издал ни единого звука.
        - Эй, ты там как? Что с тобой? - Спрашивал второй охранник, заметив неладное. Он увидел кровь. Проверил дыхание лежащего на земле рыцаря. Тот оказался мёртв. Стражник сильно испугался и закричал что есть сил. - ТРЕВОГА! ВО ДВОРЦЕ ПОСТОРОННИЕ!
        Глава 39. Мистленд (2)
        Пока Боевая марионетка отвлекала на себя всё внимание дворцовой охраны, Леонард и Элизабет смогли прошмыгнуть внутрь здания. Высокие потолки, ковровые дорожки, портреты всех правителей Мистленда на стене - всё это доказывало, что они попали в нужное место.
        - Да как ты смеешь обвинять меня? Я - КОРОЛЬ ЭТОЙ СТРАНЫ, МАТЬ ТВОЮ! - До хрипоты горлопанил мужчина. - Откуда мне знать, что случилось с вашей армией?! Между прочим, моих солдат в составе этих двух армий было большинство! Так что это я тут должен просить объяснений.
        - Ваше Величество Люций Мистфелл, мне так и передать нашему монарху, чтобы это его вина, в том, что рядом с границей вашего государства пропала армия, состоящая более чем из шести тысяч человек? - Медленно, но грозно, выделяя каждое слово, произносил седовласый рыцарь в чёрной броне.
        - Нет… Подожди… Я погорячился… - Люций сидел на позолоченном троне. Облокотившись, он придерживал голову рукой. Король явно задумался, как ему стоит выйти из этой ситуации. Сейчас ему грозила реальная опасность. В последние годы король-марионетка стал слишком своевольным, а представители Дредмунда только и ждали, когда появится причина убрать некомпетентного короля.
        - КТО ЗДЕСЬ? - Старый рыцарь обернулся, но никого не обнаружил. Он почувствовал на себе чей-то пристальный взгляд. Можно сказать, что за время службы рыцарь уже привык всегда быть на чеку.
        Два юных мага скрывались за огромной колонной. Большинство охранников повелось на отвлекающий манёвр. Это позволило парочке проскользнуть в тронный зал.
        [ - Приготовься атаковать. Я начну первым, а ты будешь на подхвате. - Вещал по ментальной связи Леонард.
        - Будь осторожен.
        - Не волнуйся. - Ответил он, подмигнув девушке.]
        *Вж-ж-ж-жух! Вж-ж-жух! Бум! Бум!*
        Два лазерных луча, выпущенные из рук мага, вызвали два мощных взрыва. На другой стороне тронного зала, там, где находился король Люций, Дредмундский рыцарь и королевская стража. Из-за взрывов во все стороны разлетелись каменные осколки, которыми задело некоторых солдат.
        - ВРАГ В ТРОННОМ ЗАЛЕ! ЗАЩИТИТЬ КОРОЛЯ! - Прокричал один из стражей.
        - НЕМЕДЛЕННО УВОДИТЕ КОРОЛЯ ОТСЮДА! - Скомандовал глава стражи. - Если хочешь добраться до нашего короля, то тебе придётся сначала сразиться со мной!
        - Как пожелаешь! - Коротко ответил юноша в бронированном костюме.
        Из наплечников [Боевого костюма] мага вылетело сразу четыре залпа [Волшебных стрел]. Над доработкой встроенных в костюм заклинаний. Теперь помимо увеличенного количество одновременно выпускаемых атак, волшебные снаряды приобрели модификаторы. Были ослепляющие, зажигательные, замораживающие и прочие. Применение таких особых [Волшебных стрел] было различным.
        - АТАКУЙТЕ ЕГО! ЧТО ВЫ СТОИТЕ? ИСПУГАЛИСЬ КАКОГО-ТО МАГА? - Прикрикнул глава стражи.
        - Но сэр, мы не можем даже сдвинуться с места, а ещё у нас раненные!
        Глава стражи обернулся, чтобы проверить, что с его подчинёнными. Ноги солдат были приморожены к полу. Каким-то странным образом каждый из выпущенных снарядов мага точно попал в цель.
        - Да просто возьмите и раздробите этот лёд! - Глава стражи попытался двинуться в сторону своих подчинённых, но что-то ему помешало. Он посмотрел вниз. Оказалось, что его ноги точно также были приморожены к земле. - Чёрт! Драный маг!
        Держа меч в руке, мужчина старался выбраться из ледяных оков. Магия была крайне сильна. С каждой секундой стражник всё сильнее ощущал онемение.
        - Ломайся, зараза! Ну же!
        Хотя было забавно наблюдать за бесполезными попытками эти людей выбраться из ледяного плена, Леонард не собирался давать врагу такой шанс. Король вместе с парой охранников и Дредмундским рыцарем тем временем старались сбежать из зала через задний вход.
        Следующие несколько залпов прекратили отчаянные попытки стражников освободиться. С ногами, которые всё ещё были приморожены к полу, тела стражников с металлическим звоном грохались на землю. Маг решил избавиться от этих людей, а потому просто использовал усиленные модификатором воздуха волшебные заряды. Автоматическая система наведения отлично справилась, сделав так, чтобы ни каждый из снарядов был достиг своей цели.
        - Пошли. Они не должны были убежать далеко! - Маг ненадолго повернул голову в сторону Лиз. Девушка кивнула и продолжила следовать за ним.
        *Вшух! Дзинь!*
        Стоило юноше открыть дверь, через которую недавно прошёл король Люций, как в его сторону сразу кто-то махнул огромным палашом. Это был тот седовласый рыцарь.
        - У Дредмундев всегда лишь подлые методы сражения. Но, к сожалению, это не сработало. - Удерживая рукой остриё палаша сказал маг.
        - Да что ты говоришь? А по-моему, очень даже сработало! Парни, в атаку!
        С двух сторон на мага напали экипированные с ног до головы в тёмную броню рыцари. В руках каждого из них были тяжёлые Орихалковые оружия. Один замахнулся на мага палицей, а другой - каким-то тяжёлым мечом, внешний вид которого сильно напоминал видоизменённый серп.
        Того, что был с палицей, Леонард откинул ударом ноги, успев одновременно с этим выпустить мощную энергетическую волну, которая обычно используется для полётов. Антимагу с серповидным мечом повезло куда меньше: на близком расстоянии у него не было шанса увернуться от выпущенного в упор [Луча тайной магии]. Голова, которую надёжно всего секунду назад защищал шлем, теперь будто бы испарилась. Безголовое тело просто рухнуло к ногам мага.
        - Говорил же, что не сработало. - Ухмыльнулся Леонард, после чего сразу же выстрелил очередным [Лучом тайной магии] в только что отлетевшего рыцаря с палицей. - Минус два. Остался ещё один.
        Седовласый мужчина оскалился. На его глазах были убиты двое лучших рыцарей-антимагов его королевства. Мужчина в очередной раз размахнулся своей гигантских размеров палицей. Судя по всему, рыцарь был как минимум воином на пике Среднего ранга.
        Сражение происходило в узком коридоре. Элизабет тихонько наблюдала за всем из тронного зала, временами поглядывая в сторону входа. Она думала, что в любую секунду сюда могут нагрянуть другие стражники, но, видимо, зря волновалась. Боевая марионетка, а также смешанная армия Леонарда и повстанцев сделали так, что солдатам, которые были на стороне нынешнего короля, было совсем не до этого.
        Лео отпрыгнул немного в сторону и достал из инвентаря своё оружие. Как только юноша выпустил свою Магическую силу и Боевую энергию внутрь [Лунных клинков], оружия сразу приняли свою боевую форму.
        - Какое необычное оружие! Пожалуй, заберу их, когда расправлюсь с тобой! - Смотря жадными глазами восхищался старый рыцарь. Казалось, что он даже не замечал закованного в странные доспехи юношу, который держал эти клинки в своих руках.
        - Можешь попробовать, если хватит сил. - Лениво отвечал парень. За последние несколько дней ему пришлось встретиться уже с десятком подобных врагов. Каждый из них был таким же надменным, и каждый из них теперь находится в могиле.
        Старик бросился вперёд. Его огромный палаш очертил полукруг, оставляя за собой слабый зеленоватый свет. Юноша уклонился. Сильный удар по земле образовал огромную трещину. С потолка посыпалась каменная крошка. Сила рыцаря впечатляла, но не более того. Он был гораздо слабее Генерала Неймара, с которым ранее пришлось столкнуться магу.
        Седовласый рыцарь вновь занёс меч для удара, но враг, что был прямо перед глазами, куда-то исчез. Леонард использовал [Призрачный бег], чтобы оказаться позади рыцаря. Два молниеносных [Пронзающих удара] закончили эту дуэль. В миг потерявший силы рыцарь сначала упал на колени, а затем и вовсе рухнул вниз головой. Это была лёгкая победа.
        - Лео, нам нужно спешить. Король может сбежать, если не поторопимся!
        - Да, пошли. - Юноша взял девушку на руки и направился по следу. Исследуя многочисленные коридоры королевского дворца, маг узнавал о положении дел у Атриэль и Аллисии.
        [ - Как проходит захват Вайтфолла?
        - Большинство сторонников короля Люция были убиты или схвачены. Мы всё ещё производим штурм казарм, но это лишь дело времени. Некоторые пожелали присоединиться к нам, а кому-то всё-таки удалось сбежать, но в целом ситуация под контролем. - Докладывала Аллисия.
        - А что происходит вне столицы?
        - Два из трёх городов уже под нашим контролем. В последнем городской лорд заперся в своей крепости и отказывается подчиниться. Наш разведчик, отправленный для устранения этого лорда, был схвачен отрядом антимагов, который и доставляет большинство проблем. Я уже отправила туда подкрепление, так что можешь не переживать. К вечеру тот город тоже будет под нашим контролем. Что же касается прочих поселений, то с их захватом не возникло никаких сложностей.
        - Отлично. Это я и хотел услышать. Мы с Лиз уже избавились от большинства королевских охранников, но самому Люцию удалось скрыться. Сейчас мы его преследуем и совсем скоро его поймаем.
        - Как только появятся свободные люди, я тут же отправлю вам подмогу. - Сообщила Аллисия.]
        Леонард аккуратно поставил Лиз на землю. Они стояли перед огромной дверью, ведущей во внутренний дворик. Это было единственное возможное место, где мог спрятаться король. Здесь был лишь один вход. На территории этого дворика располагалась резиденция, в которой временами проживал его величество вместе со своей супругой.
        Маг с грохотом распахнул массивные двери. На другой стороне дворика Лео заметил фигуру Люция. Тот исподлобья смотрел на незваного гостя.
        - Хе-хе, неужели ты думал, что я не подготовлюсь? Думал, что я буду беспомощно смотреть и умолять о пощаде? Не дождёшься! - Своим скрипучим голосом произносил король, поправляя свои одежды, заметно помявшиеся во время бега. Люций взмахнул рукой. - Приготовиться! ОГОНЬ!
        Дворик был огорожен высокой толстой стеной, по углам которой были расположены два огромных орудия. Огромные баллисты, заряженные острыми Орихалковыми снарядами, были в полной боеготовности. Услышав приказ короля, солдаты тут же нацелились на парня.
        - Лиз, отойди подальше, а то заденет! - Прокричал маг, параллельно с этим нацелившись на врага. Он собирался убить солдат до того, как те успеют сделать свой ход.
        Два [Луча тайной магии] вылетели в обе стороны. Из-за мощной атаки одна баллиста была в одночасье разрушена, а её осколками задело рядом стоящих солдат. Вторая баллиста осталась невредимой. Леонарду удалось лишь избавиться от одного из солдат, управляющих орудием.
        - НЕ-Е-ЕТ! - Раздался отчаянный девичий крик.
        Свист! Зеленоватый след света прочертил линию прямо от верхушки стены до того места, на котором стоял маг. Несмотря на автоматически активированный [Магический покров], применённое [Защитное поле] Элизабет и надетый [Боевой костюм], парню не удалось избежать атаки из осадного орудия на близком расстоянии. Длинное Орихалковое копьё пронзило тело юноши насквозь. Кровь мигом хлынула через повреждённые части брони.
        - Получили? Так вам и надо! - Истерически посмеиваясь произнёс Люций Мистфелл. - УБИТЬ ИХ! ЖИВО!
        Глава 40. Мистленд (3)
        - Лиз, не кричи, всё в порядке. Это всего лишь царапина для меня.
        Первым делом маг направил руку в сторону невредимой баллисты, и приказав Айрис увеличить мощность заряда, выстрелил лазером. Разрушительный луч направился в сторону осадного орудия. Разрушительная мощь [Луча тайной магии] просто поражала. От осадного орудия не осталось и следа, как, впрочем, и от находящихся рядом солдат. Даже массивная часть стены была буквально сожжена в прах.
        Лео переключил своё внимание на горлопанящего по другую сторону двора Люция Мистфелла. Парень вытянул руку и применил [Водный пузырь] - простейшее заклинания водной магии. Вокруг головы короля сразу же появился сфера, наполненная водой. Выглядело это так, будто голову Люция разом окунули в круглый аквариум. Король в панике пытался голыми руками соскоблить [Водный пузырь], но у него этого не получалось. Он что-то кричал своим солдатам, растрачивая на это драгоценный запас воздуха в лёгких, но из-за этой водяной преграды речь короля было совсем невозможно разобрать.
        Юноша в бронекостюме даже не смотрел в ту сторону. Сейчас он раздумывал, как бы ему избавиться от этого огромного копья, что торчало у него из бока. Ему повезло, что не было задето никаких жизненно важных органов.
        - Подойди сюда. - Обратился юноша к своей спутнице. - Крепко схватись за копьё. Используй все свои силы, в том числе и Боевую энергию. Как только будешь готова - дёргай!
        Элизабет именно так и поступила. Она подошла к юноше со спины. Взялась за покрытый кровью участок Орихалкового копья. Первые несколько попыток вытащить снаряд провалились из-за того, что руки девушки дрожали и постоянно соскальзывали.
        - Не переживай! Чем быстрее ты вытащишь копьё, тем быстрее я смогу восстановиться. - Обратился маг, слегка повернувшись лицом к светловолосой девушке.
        В очередной раз Лиз схватилась за копьё. Она выпустила максимальное количество Боевой энергии. Сейчас её тело стало заметно сильнее. Надёжно опёршись ногами, она что есть сил дёрнуло копьё.
        - А-А-А-А! - Закричал от боли юноша. Мучительное чувство, когда тебя, словно шашлык, насквозь пронзает копьё, Леонарду ещё никогда не доводилось испытывать.
        Лишь на секунду руки девушки дрогнули. Но затем она вспомнила слова Лео и вновь приложила усилия. Наконец-то Орихалковый снаряд был полностью извлечён. Она мигом достала из Инвентаря эликсиры для регенерации и притупления боли и помогла принять их юному магу.
        Не успел Леонард полностью восстановиться, как в него прилетела каменная глыба. Маг закрыл своим телом рядом стоящую Лиз. Его разозлило, что какой-то недомаг попытался на них напасть. Обозлённый произошедшим, юноша обратил свой взгляд к источнику заклинания.
        Рядом с королём Люцием стоял толстый, словно откормленная свинья, молодой маг. Леонард смутно помнил этого человека. Всем своим видом он напоминал Пиггса Фетмана, сына Хогга Фетмана, который семь лет назад объединился с Дредмундскими захватчиками и устроил государственный переворот.
        Сейчас маг подумал, что ему очень повезло: хоть и не с отцом, но с сыном предателей он точно сможет поквитаться. Несмотря на то, что как маг толстяк был довольно слабоват, ему всё же удалось избавиться от [Водяного пузыря], который ранее применил Леонард.
        - Окружите их и избавьтесь! Чего вы стоите? Маг, ты тоже не стой без дела! Атакуй их немедленно! Первым избавься от мальчишки! - Вопил Люций.
        - Ну вот… Только избавился от пузыря, как сразу же разорался… - Медленно проговаривал юноша в бронекостюме, пытаясь восстановиться.
        Королевские стражники гурьбой со всех сторон окружили юношу с девушкой. Лео и Лиз спиной встали спиной к спине. Девушка без колебаний моментально активировала [Защитное поле]. У обычных солдат не могло быть оружия из Орихалка, а значит на какое-то время эти двое были в полной безопасности.
        Но тут…
        Прямо сверху на защитный купол свалилась каменная глыба. Это были проделки Пиггса. Толстяк был магом Среднего ранга, а потому имел какую-никакую силу. Каждый раз во время сильной атаки по защитному куполу девушка ощущала напряжение, а расход магической силы на поддержание заклинания увеличивался.
        Каменные глыбы продолжали падать с неба. Лиз потихоньку уставала. Как только толстый маг прекращал свои атаки, королевские стражи пытались пробить [Защитное поле] обычными атаками. Хотя им не удавалось пробить магическую защиту, но повлиять на расход силы девушки-мага они могли.
        Леонард всё ещё не полностью восстановился после предыдущей атаки, а потому пока что не мог помочь девушке. Подмога со стороны союзных войск тоже ещё была не близко. Юноша старался просчитать свои дальнейшие действия. Посмотрев на противоположную сторону дворика, парень увидел ехидно улыбающегося Люция Мистфелла.
        Совсем скоро лицо короля переменилось. Улыбку на его лице сменило недоумение. Затем обеспокоенность. Затем страх и ужас. У стоящего рядом мага-толстячка наблюдался тот же спектр эмоций.
        Эти двое видели, как на их глазах, словно каких-то животных, одного за другим перерезают королевских стражников. Но самое страшное во всём было осознание того, что враг совершенно невидим глазу. Казалось, будто порезы на телах бойцов появляются сами собой.
        По приказу молодого мага, Боевая марионетка избавилась от противников на территории королевского дворца, а теперь вернулась к своему хозяину. Убить кучку обычных стражников для механической куклы не составило особого труда. Вокруг двух молодых магов по земле беспорядочно были разбросаны вражеские тела.
        - К-как… к-к-как такое возможно? - Указывая пальцем на парочку, дрожащим голосом произнёс Люций.
        - Нужно убираться отсюда как можно скорее! Мы им не противники! - Прошептал себе под нос толстый маг.
        - И как нам это сделать? Здесь есть лишь один выход! А сражаться среди нас двоих можешь только ты! - Огрызнулся Люций.
        - А я и не говорил, что выбраться сможем мы оба. Они пришли сюда за королём, то есть за вами! - Не успел Пиггс закончить фразу, как тут же принялся колдовать. Он собирался использовать одно из заклинаний магии земли, чтобы сбежать отсюда как можно быстрее.
        - Не так быстро. - Пригрозил Леонард, после чего залп [Волшебных стрел] намертво приморозил ноги Пиггса и Люция к земле. Сколько бы эти двое не пытались выбраться, у них это не выходило.
        - Лео, мы привели их! - Громко сказала появившаяся у входа Аллисия. По обе стороны от неё находились связанные люди. Оба были в довольно лёгкой одежде. Слева - женщина в халате, а справа - мужчина в подштанниках.
        - Лара? Что это значит? - С выпученными глазами завопил Люций, обращаясь к женщине в халате. - То есть ты изменяла мне с… этим? Он же глава семьи магов Пойзент! Как ты могла предать меня? Да я прикажу казнить вас обоих!
        - Да кто бы говорил! Король, который только и делает, что проводит всё свободное время в борделях?! - Отвечала женщина, поправляя халат. Это была жена Люция, а по совместительству - уже бывшая королева Мистленда.
        - Ничего ты больше не прикажешь! - Вмешался Леонард. Парень уже успел по ментальной связи попросить Вайолет заткнуть рот этому горлопану. Кошкодевушка тут же с удовольствием выполнила поручение.
        - Короля и его прихвостней поймали. Контроль над городом получили. - Юноша потёр подбородок и немного наклонил голову. Затем он повернулся к эльфийке. - Атриэль, организуй сбор всех жителей столицы на городской площади. Пора устроить небольшое показательное шоу!

* * *
        - ГРАЖДАНЕ МИСТЛЕНДА! НА ПРОТЯЖЕНИИ ДОЛГИХ СЕМИ ЛЕТ ВЫ ТЕРПЕЛИ УНИЖЕНИЯ, ГОЛОД И ПРОЧИЕ НЕВЗГОДЫ. НО СЕГОДНЯ ВЕСЬ НАРОД ОБЪЕДИНИЛСЯ, ЧТОБЫ ПРЕКРАТИТЬ ТИРАНИЮ И ИЗБАВИТЬСЯ ОТ ПРЕДАТЕЛЯ-КОРОЛЯ И ЕГО ПРИСПЕШНИКОВ! Я - ГЛАВА МАГОВ РОДА АРКАНТЕЛЬ С ГОРДОСТЬЮ ЗАЯВЛЯЮ, ЧТО СЕГОДНЯШНИЙ ДЕНЬ БУДЕТ ЛИШЬ НАЧАЛОМ ДЛЯ ПРОЦВЕТАНИЯ НАШЕЙ СТРАНЫ! МЫ УЖЕ СМОГЛИ ВЫГНАТЬ ДРЕДМУНДЦЕВ И ИХ МАРИОНЕТОК С НАШЕЙ ЗЕМЛИ, ТАК ЧТО ВСЁ ОСТАЛЬНОЕ НАМ ТОЧНО БУДЕТ ПО СИЛАМ! ЗА МИСТЛЕНД!
        - ДА-А-А-А! ЗА МИСТЛЕНД! - Хором отвечала толпа.
        Леонард чётко и громко произносил свою речь. Юноша стоял на деревянном помосте. Позади него на грубых толстых верёвках тихо покачивались тела повешенных предателей. Люций и Лара Мистфелл, Пиггс Фетман, Спайк Пойзент и прочие влиятельные лица страны из числа сторонников Люция были безжалостно казнены. В поддержку этих убийц и грабителей не прозвучало ни единого голоса из народа. Люди требовали крови за всё пережитое за последние годы.
        - Нельзя, чтобы на волне недавнего противостояния по всему городу возникли беспорядки. Аллисия, организуй временные отряды слежения за правопорядком. - Затем парень перевёл взор на эльфийку. - Атриэль, собери своих ребят. Пусть прошерстят весь дворец и прочие правительственные учреждения, в том числе и темницу. К вечеру должна быть подробная информация о текущем положении дел в столице. Также отправь несколько человек следить за ситуацией в Дредмунде. Мы должны сразу же узнать, как только они решат что-то предпринять.
        - Хорошо. - В унисон ответили девушки.
        Леонард вместе с Лиз отправился в королевские покои. Из-за полного истощения сейчас юноша еле держался на ногах. Лишь благодаря поддерживающей его девушке он всё ещё не свалился на землю. Юноше требовался отдых.

* * *
        В дверь спальни настойчиво постучали.
        - Войдите! - Сказал Леонард.
        Внутрь вошла Атриэль. У неё была важная информация, которую смогли добыть её подчинённые.
        - Мы изучили множество важных документов и примерно представляем, что творится внутри страны. Казна почти опустошена. Налоги для населения были завышены настолько, что Люцию даже пришлось выпустить закон о погашении долгов перед государством посредством рабства.
        - То есть, если обобщить, то нам нужно буквально строить страну заново, при этом не забывая следить за соседними государствами, чтобы избежать возможной атаки… - Ещё сонный юноша потёр переносицу. - Ещё какие новости?
        - В темнице находилось множество несправедливо задержанных заключённых. Большинство из них - рыцари и аристократы, не пожелавшие занять сторону Люция во время переворота. Но есть среди них и парочка куда более интересных людей. Думаю, ты захочешь увидеться с ними лично.
        Уже через пятнадцать минут они стояли напротив одной из тюремных камер. В двери из тёмного дерева было небольшое окошко с проржавевшими металлическими прутьями. Юноша вошёл первым.
        Внутри, на кровати, сидела исхудавшая молодая девушка. Её грязные тёмные волосы были сильно растрёпаны. Казалось, будто эта девушка всю свою жизнь провела в этой темнице.
        - Кто ты? - Посмотрев в янтарные глаза заключённой, спросил маг.
        - Сара… Сара Мистфелл… - Хрипло произнесла девушка. Её голос звучал слишком изнурённо.
        - Леонард Аркантель, приятно познакомиться. Скажи-ка, кем ты приходишься свергнутому королю Люцию? - Услышав имя «Люций», девушка неожиданно вздрогнула. В её глазах на мгновение проявился страх. - Не бойся, он больше не причинит тебе вреда. Точнее, он уже никому не причинит вреда. Его сегодня прилюдно казнили на главной площади.
        Девушка подняла взгляд на Леонарда. Она пыталась осмыслить то, что довелось услышать. Непонятно почему, но слёзы скатились с её глаз. Несколько минут, она не могла контролировать свои эмоции. Было не понятно, что сейчас испытывала эта хрупкая тощая девушка, но это точно был не гнев.
        - Спа-спасибо! Спасибо, что отомстили за меня, моего отца и за дедушку! - Всхлипывая говорила Сара. - Мой покойный отец - кронпринц королевства Мистленд. Папа - старший брат свергнутого короля Люция.
        - Почему же твой дядя Люций, решил заключить тебя под стражу? - Поинтересовалась Элизабет.
        - Хорошо, что он её лишь заточил в темнице. Если бы она была парнем, то её бы скорее всего убили. Как девушка, по законам королевства она не имеет права наследовать трон. Но она в любом случае остаётся дочерью коронованного принца. - Пояснил Леонард. Саре нелегко давался даже обычный разговор. Она только и могла, что кивать в знак согласия словам беловласого юноши.
        - И, Сара, ты в кое-чём ошиблась. Ты сказала - «покойный отец», а это не так. - Затем парень перевёл взгляд на свою девушку. - Лиз, помоги ей, пожалуйста. Нужно её отмыть и хорошенько накормить. Видимо её дяде не было до неё никакого дела, пока она находилась здесь. Чуть позже я организую её встречу с отцом.
        Элизабет помогла девушке встать с холодной каменной лежанки, а затем повела Сару в королевские покои. Лео вместе с оставшимся сопровождением отправился дальше. На нижнем этаже, в самом дальнем углу, была расположена небольшая тюремная камера.
        - Не поддаётся… Видимо, дверь заклинило… - Сообщал один из разведчиков, пытающийся открыть дверь. - Придётся использовать силу.
        Тело разведчика вспыхнуло Боевой энергией. Одним ударом плеча ему удалось выбить дверь. Одна из петель, на которых держалась массивная дверь, просто-напросто слетела со стены.
        - Так вот что он с вами сделал… - Осматривал юноша лохматого и порядком истерзанного мужчину в кандалах.
        В представшем перед магом кронпринце Альфреде Мистфелле сейчас не было видно ни грамма того статного, словно лев, мужчины и будущего правителя государства. Обе ноги пленника были отсечены. Одна рука - сломана. По всему телу были уже успевшие зажить раны от хлыста и прочих пыточных инструментов. Сложно было поверить, что пусть и предатель, но всё-таки его родной брат, позволил себе подобное отношение.
        Маг ловко освободил пленника из оков и сразу применил [Великое исцеление] на кронпринце. К сожалению, отрастить ноги, которых принца лишили уже достаточно давно, было почти невозможно. Но остальные раны и переломы заживить всё же удалось.
        Чуть позже тем же вечером состоялось трогательное воссоединение отца и дочери. На инвалидном кресле, которое Леонарду удалось собрать пока пара слуг помогали привести кронпринца в порядок, в одни из покоев ввезли Альфреда Мистфелла. Хотя этим двоим с помощью магии и эликсиров удалось вернуть здоровый вид, они всё ещё были слишком исхудавшими по сравнению с обычными людьми.
        - Мне приятно видеть воссоединение королевской семьи, но нам необходимо обсудить несколько важных дел. - Заявил Леонард. - Хотя это я и мои люди вернули контроль над государством и избавились от изменников, у меня нет никакого желания становиться королём. Поэтому я решил, что у королевства Мистленд впервые со дня его основания появится своя королева!
        Юноша перевёл взгляд на Сару Мистфелл. Она непонимающе смотрела в ответ. Наверное, ей думалось, как такая несмышлёная молодая девушка сможет править целым королевством. Почти половину своей жизни ей пришлось провести в стенах темницы.
        - Можешь не переживать. У тебя будет отличный учитель. Я более чем уверен, что он всеми силами тебя поддержит. Скажи, согласна ли ты с этим? - Успокаивал маг. Альфред Мистфелл понял намёк и лишь слегка улыбнулся. Сейчас он был всего лишь инвалидом, так что при всём его желании, теперь ему не стать королём. Но советником - вполне возможно.
        Девушка безмолвно посмотрела на своего отца. Он еле заметно кивнул ей в ответ. Сара снова посмотрела на мага и также легонько кивнула в знак согласия.
        - В таком случае у вас будет неделя, чтобы восстановиться и накопить сил. Ровно через семь дней ты начнёшь своё обучение в качестве приемника престола. - Серьёзно произнёс Лео. - До момента, пока ситуация в стране не стабилизируется, я вместе со своими людьми буду тебе помогать. На этом закончим с делами. Предлагаю отправиться в столовую и всем вместе поужинать.

* * *
        Следующие несколько дней повсюду была возня и суета. На некогда полупустынных улицах столицы теперь творился полный аншлаг. Торговцы, уличные артисты, зеваки, солдаты - здесь было не продохнуть. При помощи системы телепортации Леонард со своими людьми сумел организовать активную реконструкцию страны. Изменение законов, создание различных департаментов и ведомств, свободная торговля - всё это было лишь верхушкой айсберга.
        Помимо этого, столицу Мистленда посетила делегация из соседней Империи Лоран во главе со вторым принцем - Адамом Люминеросом. С каждым днём ситуация в стране стабилизировалась.
        Уже через пару недель некоторые из жителей, бывшее ранее в ополчении, теперь входили в состав армии королевства Мистленд. Их обучением занималась девушка-рыцарь Аллисия, а также некоторые из подчинённых Атриэль. Всеми своими силами Леонард пытался вернуть стране её былое величие.

* * *
        - … ПОСЕМУ, ОБЪЯВЛЯЮ САРУ МИСТФЕЛЛ ЗАКОННОЙ КОРОЛЕВОЙ ГОСУДАРСТВА МИСТЛЕНД! - Закончил объявление глашатай.
        Этим весенним ясным днём дочь Альфреда Мистфелла официально взошла на престол. За прошедшие несколько месяцев она уже успела изучить достаточно многое, и теперь вполне могла приступить к своим обязанностям.
        Как ни странно, после первого визита в Мистленд, Адам ещё несколько раз навещал своего друга. Как оказалось позже - это не было его основной целью. Адаму очень приглянулась юная королева, а потому он почти сразу же предложил ей руку и сердце. У второго принца империи не было права наследования на престол, а потому он вполне мог остаться в соседнем государстве. Его самого такая перспектива вполне устраивала.
        - Удачи! - Обнимая одной рукой тёмноволосую девушку с янтарными глазами, а другой маша в след отбывающего бронированного транспортного средства, кричал Адам.
        Леонард помог поставить дела государства на ноги, а потому теперь со спокойной душой доверил дальнейшую судьбу королевства Саре и Адаму. Маг преследовал свои цели, а потому, как только закончил с делами, сразу же вместе со своими спутницами собрался в дальнейшее путешествия. Вполне возможно, что когда-нибудь он ещё вернётся. Но в любом случае было ясно одно: этого беловолосого мага из семьи Аркантель непременно ждёт великое будущее.

* * *
      

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к