Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / ЛМНОПР / Резанова Наталья / Игра Времен: " №03 Одно Из Имен Дьявола " - читать онлайн

Сохранить .

        Одно из имен дьявола Наталья Владимировна Резанова
        Игра времен #3
        « - Обождем.
        - Зачем?
        - Пусть пройдут.
        - А нам что до них?
        - Больно веселенькие…»
        Наталья Резанова
        Одно из имен дьявола
        
        - Зачем?
        - Пусть пройдут.
        - А нам что до них?
        - Больно веселенькие…
        - А ты испугался.
        - Послушай раз в жизни совета!
        Двое остановились в подворотне у кабака, скрывшись от единственного на темной улице огонька - чадящей плошки у вывески. Тот, который убеждал не торопиться, был человек плотный, коренастый, несомненно, военный, лет сорока с лишним. Левая его рука, неестественно согнутая, пряталась под теплым плащом. Его спутник был почти вдвое моложе. По одежде его можно было бы принять за монаха, если бы не длинный меч у пояса. Подгулявшая компания, обходившая злачные заведения нижнего города, приближалась. Все они держались плотно, чтобы ненароком не свалиться в грязь, которую не мог укрыть даже снег. Охрипшие глотки вразнобой вопили песню:
        Эй, прочь от этих стен,
        Где пустота и тлен,
        Где всех нас ждет неумолимый плен.
        Здесь правит Кен Мелен,
        бродяга Кен Мелен,
        Проклятый проходимец Кен Мелен!
        - Вот как они нынче запели… - пробормотал старший. - Знаю.
        - Позволили бы они себе такое на Горе…
        - Разумеется.
        Неожиданно отстранив собеседника, чернорясник вышел на середину улицы и остановился там, куда падал свет. На мгновение воцарилось молчание, а затем гуляки с визгом брызнули врассыпную.
        - Все. Можем идти.
        Они зашагали дальше.
        - Зачем ты им показался? Они могли броситься на тебя.
        - Нет. Я знал, что они убегут.
        - Еще одну сказку сочинят.
        - Теперь это уже не имеет значения.
        - И все-таки обидно - после всего, что ты сделал…
        - Почему? Я этого ждал. Именно после того, что я сделал. И оставим это. Я пошел с тобой, потому что ты просил. А зачем тебе это нужно, не спрашивал.
        - Это тебе нужно, а не мне, Кен. Ей-богу, это очень значительный человек. Вроде тебя.
        - Тогда зачем назначать встречу здесь, если он не шпион?
        - Потому что он знает, что ночами ты часто бываешь в нижнем городе. И эта прогулка тебе не в труд.
        - Старый ты болтун, Бренк. Жалко, что у тебя рука отсохла, а не язык. Сколько он тебе заплатил за то, что ты меня приведешь?
        - Ну вот, сразу и «заплатил», - сказал Бренк, нимало не обидевшись на грубость. Очевидно, он привык к манерам своего спутника. - Бескорыстной дружеской услуги ты не понимаешь? Стой, это, по-моему, тот самый дом… Хотя… Нет, точно.
        Дом примыкал к торговым складам на Гончарном валу и выгодно отличался от соседних построек высокой и глухой оградой. На условный стук Бренка в воротах открылась узкая дверь. Бренк решительно просунулся первым, за ним - Кен, наклонив голову в капюшоне. За воротами их поджидал человек такого внушительного сложения, что рядом с ними весь отряд личной королевской охраны показался бы компанией хилых недоносков. Знаком он пригласил или, вернее, приказал следовать за ним. Трое вошли в дом. Пока безмолвный проводник вынимал из чугунного кольца, укрепленного на стене, факел, Кен что-то тихо сказал Бренку. Тот недовольно поморщился в ответ, но кивнул.
        Темный коридор, казалось, не имел конца. Но тот все-таки обнаружился, одновременно с ощущением живого тепла, несвойственного складским помещениям. Обитатель круглой комнаты с пылающим камином - узколицый смуглый мужчина - приветствовал гостей изысканным поклоном.
        - Прошу благородных господ быть моими гостями.
        Бренк расстегнул пряжку плаща, уронив его на сундук. Изуродованную левую руку заложил за ремень. Кен сдвинул капюшон на затылок.
        - Не обессудьте, что стол не накрыт. Я с великой радостью угостил бы знаменитого Кена Мелена, но мне известно, что он никогда не пьет и не ест на людях. Поэтому я приглашаю его к пустому столу. Что же касается моего друга Бренка, то его в соседней комнате ожидает ужин и доброе вино.
        Бренк хмыкнул.
        - Магнус, проводи!
        Упрашивать сухорукого не пришлось, и хозяин остался с глазу на глаз с молодым человеком в черном балахоне.
        - Взаправду ли я говорю с Кеном Меленом, членом Малого Королевского Совета?
        Кивок.
        - Тебя называют колдуном.
        - А также обманщиком… К чему все эти титулы? Я ведь твоего имени не спрашиваю.
        - Я предпочел бы пока его не называть. Но садись же!
        Кен Мелен, член Малого Совета, колдун и обманщик, сел в предложенное кресло. Отблеск огня освещал его короткие волосы, темные глаза и тонкие насмешливые губы.
        - Чему ты смеешься, гость моего дома?
        - Я смеюсь тому, хозяин дома и гость города, что ты посадил меня против огня, а сам остался в тени…
        Ему не ответили. Он ждал.
        До прошлого сентября имени Кена Мелена в Вильманском королевстве не слыхал ни один человек. Он появился в разгар очередной войны со Сламбедом, неизвестно откуда возникнув в военном лагере вильманцев. В поводу он вел отощавшего, но сильного коня. Одет он был как простолюдин, острижен почти наголо, как раб, но у пояса носил меч, как подобает благородному. Направился он прямиком к палатке архиепископа. Никто его почему-то не остановил. После получасовой беседы архиепископ представил пришельца королю. Тому новоприбывший поначалу крепко не понравился, и, вероятно, лишь уважение к престарелому примасу удержало его от решительных действий. Но после первого сражения мнение столь же решительно изменилось в пользу Кена Мелена. Война вскоре завершилась выгоднейшим для Вильмана образом, а через месяц Кен Мелен заседал в Малом Совете…
        - По-моему, мы молчим достаточно долго. Пора бы и прерваться, иначе бы зачем мне двигаться ночью в такую даль?
        - Но ведь сегодня не видно звезд.
        - Ты угадал. Когда я не могу беседовать со звездами, я ищу другие занятия.
        - Именно поэтому ты стал искать власти, собеседник звезд?
        - С чего ты взял, что я ищу власти?
        - А как же иначе объяснить возвышение человека твоего происхождения?
        - Что ты знаешь о моем происхождении, чужеземец?
        - Ничего. Признаюсь честно - ничего.
        - Я из рода Меленов - ученых Меленов, которые испокон века ставили благородство ума выше мнимого благородства крови. И каждый из Меленов, сидя в своей башне, был сильнее короля на троне.
        - И у тебя есть своя башня. Черная башня в замковой крепости.
        - Об этом все здесь знают.
        - И ни один человек не подходит к ней ближе, чем на сотню шагов.
        - Так будет лучше для них. Слабые умы полезней не смущать.
        - Однако ты только этим и занимаешься. А ведь подобный образ действий - тоже способ достигнуть власти.
        - Интересно, - сказал Кен Мелен.
        - Что тебе интересно?
        - Понимаешь, я всегда знаю, чего от меня хотят. Многие начинали, как ты. Купить меня пытались, запугать тоже. Шпионов и церковных фискалов я распознаю с первого взгляда. А вот тебя я пока не раскусил.
        - Ты не назвал еще убийц и похитителей.
        Кен Мелен сделал пренебрежительный жест.
        - Ну, еще бы. Лучший фехтовальщик в королевстве. («Один из лучших», - педантично поправил его Кен.) А темниц ты не боишься. Ты уверен, что отовсюду сможешь сбежать, как сбежал из Лауды.
        - Вот как? Ты и до этого докопался?
        - Ты уверен, что сможешь сломать любой замок и любого человека.
        - Замок - да. Человека - нет, не любого. Кроме того, я предпочитаю общаться с людьми, а не их обломками. - За стеной было слышно, как Бренк гремит посудой, и собеседники взглянули на дверь одновременно. - А ты знаешь больше, чем хочешь показать.
        - Да. Я многое знаю о тебе, Кен Мелен. О катапульте, которая нанесла поражение сламбедцам. О больных и раненых, от которых отказались все лекари, а ты поставил на ноги. Говорят, ты придумал какой-то способ смешивать краски, чтобы они не меркли?
        - Ну, это епископ попросил написать для него пару образов, которые бы не темнели…
        - Поэтому я и пришел к тебе. «Кто имеет много, будет иметь больше», - так, кажется предречено?
        - Примерно так. Но кто из земных владык может дать мне больше, чем я уже имею?
        - Из владык - никто. Но тебе ведь не нужна власть. Я говорю о знаниях. Есть некое братство, принимающее в свои ряды лишь достойнейших.
        Кен Мелен насторожился.
        - Я говорю об Одиннадцати мудрецах.
        - А! Слышал, как же. Одиннадцать, владеющие всеми тайнами мира… и которых никогда не будет двенадцать. Сказки. Вроде тех, что сочиняют обо мне.
        - Но в каждой сказке есть зерно истины. Даже с малыми знаниями - а они малы, поверь мне, Кен! - ты достиг пределов того, что может здесь человек. Подумай, что будет, когда ты овладеешь настоящим знанием!
        - И что я должен для этого сделать?
        - Последовать за мной и довериться судьбе.
        - Нет. - Кен покачал головой. - Нет.
        - Как? Ты отказываешься от знаний?
        - На эту наживку нужно было ловить меня года три назад, перед тем, как я угодил в Лауданскую крепость. Тогда я жаждал чистого знания. Теперь я понял: знания сами по себе - ничто, их нужно осуществлять. И только для этого я решил стать сильным.
        - И полез в грязь войны?
        - Я пришел на помощь слабейшим, это во-первых. Ускорил заключение мирного договора, во-вторых. А катапульту потом сжег. Кстати, она больше пугала, чем приносила вреда. Но война-то кончилась. И, пока моих сил достанет, ее не будет. То, что ты обо мне говорил, - правда. Но и это, и приборы, чтоб видеть звезды вблизи, и книги, и все, что я собрал в Черной башне, - это все пустое, мелочь. Сейчас я переделываю кузнечные мастерские города. Когда сойдет снег, я проведу каналы на поля - у нас будет новая система орошения. - Выражение насмешливости, свойственное его лицу, совершенно исчезло. - Перестрою я и рудники. А потом…
        - Ничего у тебя не выйдет, Кен Мелен. Ты ослеплен своими замыслами и ради них пойдешь на все. До сих пор тебе удавалось пробить себе дорогу, играя на людских предрассудках, и Церковь тебе не препятствовала. Но при дворе тобой все больше недовольны. Здесь не любят долгого мира. Они боятся и ненавидят тебя и, чтобы оправдать свои страх и ненависть, называют тебя сразу колдуном и проходимцем.
        - Проходимец. - Мелен снова усмехнулся. - Неплохо звучит. «Время стоит, проходите вы», - говорят мудрые люди.
        - Примас, твой покровитель, - дряхлый старец, а от старости не лечат даже твои снадобья. Те, кто придет ему на смену, не отличаются подобной широтой взглядов. И тогда тебя ничто не спасет. Твою Черную башню с книгами и приборами сожгут до основания. Ты исчезнешь, как пыль на ветру, и если что и останется от тебя, так краткая запись в хронике, где о тебе не скажут ни единого доброго слова.
        Кен поднялся из-за стола, пристально глядя на собеседника.
        - Можешь не продолжать. Я не могу проникнуть в твою душу. Ты хорошо защищаешься, и строй твоих мыслей для меня неясен. Возможно, ты провидец и знаешь будущее. Но ведь и я провидец. Я тоже многое умею. И знаю, что об Одиннадцати посвященных ты лгал… а про новые знания - нет. И еще ты все время думаешь о дьяволе, хотя не веришь в него! А звезды я читаю еще лучше, чем мысли. Разве не я сам составлял свой гороскоп? Я знаю, что моя жизнь будет короткой. Поэтому я должен спешить. Никогда по доброй воле не согласился бы я бросить работу незавершенной…
        - А не по доброй?
        - Что ты мне сделаешь? Твой телохранитель - кстати, он может выйти из угла, я его вижу, - возможно, сильнее меня, но вдвоем мы с вами сладим.
        - Вдвоем? Есть много способов усыпить человека, кроме тех, что используешь ты…
        - Знаю. Бренк!
        Сухорукий появился в дверях, положив здоровую руку на эфес меча. В глазах смуглолицего выразилось удивление.
        - Ты помнишь, что я тебе сказал на пороге?
        Бренк ухмыльнулся.
        - Ты сказал: «Возможно, это ловушка. Поэтому ничего не ешь и не пей в этом доме». Вот я и делал вид… будем драться, Кен?
        - Думаю, нет. Я на всякий случай предупредил четверых из твоих людей: Конрада, Альберта, Бода и Хеля, чтобы они проследили за нами и, ежели мы задержимся, бежали на Гору и поднимали замковую стражу.
        И опять, как в переулке, на миг установилась тишина. Затем смуглолицый вышел на середину комнаты и поклонился.
        - Вы совершенно свободны, господа. До свидания. Был рад встрече с таким обаятельным собеседником. Надеюсь, не последней.
        И опять двое шагали по пустынной улице, только в обратном направлении.
        - О Господи! Прогулялись. Ну ладно, не спать я еще согласен, но не жрать - это уж твоя привилегия. Брюхо как колокол… И почему ты, сатана, от меня скрыл, что предупредил наших?
        - Да никого я не предупреждал, старое решето! Так сболтнул, на пробу. А ты и поверил. И они… Пошли, утром я должен быть в Совете.
        Телохранитель, проводив ушедших, вернулся в комнату, растирая рукой мышцы лица, уставшего сохранять невозмутимое выражение.
        - Порядок, Армен. Они поднялись на Гору.
        - Он солгал?
        - Конечно. Никого нет.
        - Я так и подумал. Потом. Можешь быть спокоен, Магнус, это наш подопечный, а не ваш.
        - А у меня были сомнения.
        - У меня тоже. Когда я узнал, что сообщает полевой наблюдатель. И внешне он похож на беглеца из Нестабильных Эпох. Но сейчас я уверен - это местный уроженец.
        - Отбываем?
        - Ты отбываешь. Патруль может ловить дезертиров, диверсантов и психопатов в других отрезках времени. А для нас это был лишь пробный заход.
        - Ох, не люблю я работать с экспертами!
        - А я - с патрульными.
        Они засмеялись.
        - Зачем он вам? Он же в астрологию верит. И в дьявола, наверное, тоже.
        - Кеплер тоже составлял гороскопы. А в остальном… Химик, механик, военный инженер, художник, врач - это можно было установить и по хронике. И, как мы только что сами убедились, гипноз и, очевидно, начатки телепатии. Возможно, это у него наследственное - недаром он поминал про могущество своего рода. Но и без этого… настоящий Леонардо да Винчи раннего средневековья! Однако и подлинный Леонардо в гораздо более благоприятных условиях не смог изменить ход истории. А Кен и вовсе не оставит в ней следа.
        - Значит, напрасно я старался. Подкупал этого Бренка - кстати, он показался мне порядочным жуликом…
        - Он такой и есть. Жулик. Но порядочный. Согласно хронике, он единственный в Совете выступил в защиту Кена, когда его изгнали, хотя в отличие от остальных ничем ему не обязан.
        - Так, значит, я тебя оставляю. Институт пришлет своих людей, и вы будете добывать носителя еще одного уникального интеллекта… Да, почему он сказал, что ты думаешь о дьяволе?
        - Наверное, потому, что я мысленно называл его Леонардо. А «Леонард» - одно из имен дьявола.
        - И что будет дальше с этим… Леонардо?
        - Через неделю умрет примас. Доносы. Преследования. Изгнание. А дальше… сведения крайне недостоверны. Возможно, плен в Сламбеде, побег. Последний раз его видели во время следующей войны, будущей осенью. И все. Он не ошибся насчет краткости своей карьеры.
        - А что вам остается?
        - Постараемся перехватить его сразу после изгнания. Если нет - придется прочесать весь полуостров.
        - Набегаетесь. И характер, у него кажется, препаршивый. Лжец, интриган…
        - Ничего. Встречались и хуже. И потом, он прав - работа есть работа.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к