Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.



Сохранить .
НАТАЛЬЯ РЕЗАНОВА
        ЗЕЛЬЕ
        Вот какую историю рассказала мне старая Сандра, сидя с трубкой у очага.
        - Это случилось во времена моей молодости, когда я жила в Ангборне. Ангборн был тогда маленьким поселком на берегу озера Герта, а я там пользовалась репутацией колдуньи, - она усмехнулась. Несмотря на годы и неистребимую привычку к курению, все зубы к нее оставлись целы. - Для этого были все основания: я знала травы, умела лечить, жила одна, кормилась охотой и рыбной ловлей, и хорошо разбиралась в людях. В то время ведьм уже не жгли и не вешали, а если какая-нибудь старуха плевала мне вслед, меня это не волновало.
        А на другом берегу озера жил Спаркс, торговец пушниной, скандальный старикан - оттого и поселился на отшибе. Но тем не менее возле его дома часто ошивались посторонние, потому что у старика имелась молоденькая дочка по имени Аманда - хорошенькая кокетливая вертихвостка и такая щеголиха, какая только может быть в нашей глуши. Жена Спаркса давно умерла, из-за соей вечной вспыльчивости старик ни с кем не мог ужиться, и единственным человеком, кому он доверял, был Кристиан - молодой парень, охотник, очень спокойный, порядочный, я бы даже сказала, добрый, если у него в руках не было ружья. Однажды, в начале лета, Спаркс приехал в Ангборн и захватил с собой дочь...
        
        Когда стемнело, девушка подкралась к дому ведьмы, чуть было не запутавшись в развешанных на столбах сетях и постучалась. Велено было заходить. Аманда осторожно переступила порог. Они с Сандрой давно знали друг друга, но в доме у нее Аманда была впервые. Это было странное жилище, где по столам и полкам валялись пучки трав, банки, бутылки и коробки, костяные крючки и книги в толстых переплетах. Сандра что-то мешала в котелке, стоявшем на огне, и по дому стлался дурманный запах.
        - Я пришла к тебе за помощью, Сандра. Я знаю, многие девушки просили у тебя это и получали.
        - Любовное зелье, - сказала Сандра.
        - Да.
        - Верно. Только я не думала, что оно может когда-нибудь понадобиться т е б е .
        - Ты... ну, ты знаешь, что обо мне болтают. Будто я всем строю глазки. завлекаю мужчин, Бог знает что... так я в самом деле много делаю, чего не надо бы делать... то есть, ничего такого...но я верчусь перед всеми только со злости на одного, который меня не любит...
        - Кристиан, - сказала Сандра.
        - Как ты догадалась?
        - А кто б это еще мог быть?
        - Верно. Но что же делать?
        Сандра наморщила нос, соображая.
        - Дай подумать. Он тебя ненавидит?
        - Вовсе нет. Он очень хорошо ко мне относится. Может. даже любит. Но...как сестру, что ли? Представляешь, отец уезжает и оставляет меня с ним в доме!
        - Так я и предполагала. Думаю, особо сильных чар не понадобится. Ладно, сделаю я тебе любовное зелье. Только тебе придется за него заплатить. Не думай, что я жадная. Просто обычай такой - за зелье приходится платить.
        - Сколько?
        - Я денег не люблю. Если у тебя есть какая-нибудь серебряная побрякушка - потому что серебро бывает очень полезно при моем ремесле...
        - У меня с собой сейчас серебряная заколка на платье...
        Аманда отколола булавку и подала ее Сандре. Та разглядела ее, подойдя к очагу, и заодно сняла котелок с огня.
        - Подходит. - Она повернулась к Аманде - высокая и крепкая против маленькой изящной дочери торговца - одна из тех женщин, что легко справлются с любой работой.
        - Жди. Как только будет готово, я сама тебе привезу. А сейчас беги, пока отец тебя не хватился.
        
        Недели две спустя Спаркс уехал в Эйлерт. Он попросил Кристиана присмотреть за домом, потому что в последние дни прошел слух, будто в окрестностях бродят каторжники, сбежавшие с серебряных рудников. А на следующий день Сандра приплыла к его дому на лодке, чтобы порыбачить. Она и раньше так делала, ничего странного в этом не было - в этой части озера действительно был хороший клев.
        Кристиан был чем-то занят в доме, Аманда готовила в летней кухне обед, когда Сандра причалила к дощатым мосткам. Она с ходу подала Аманде небольшую бутылку из зеленого стекла.
        - На вкус - как вино. Наливай ему сама, а то не подействует.
        Тут из дома вышел Кристиан, и Аманда едва успела спрятать бутылку. Сандра и Кристиан обменялись обычными приветствиями - они были знакомы, как и все в округе. Затем уселись обедать. Сандра спросила, как здесь дела, и ей рассказали об отъезде Спаркса и слухах про каторжников.
        - А как у тебя дела, Сандра? - спросил Кристиан.
        Она пожала плечами, затем достала трубку и кисет.
        - Мои дела не таковы, чтоб о них рассказывать... Пристойно было бы, если б священник стал болтать о делах своих прихожан? А ко мне ведь приходят по тем же причинам, что и к священнику. - Она с наслаждением затянулась.
        - И что ты все время куришь? - сказал Кристиан.- Совсем тебе это не идет.
        - А меня, видишь ли, не заботит, что мне идет, а что нет. У меня голова не так устроена. - Она встала. - Спасибо за обед. Пойду готовить снасти.
        Изготовившись, она уплыла куда-то на лодке, а Кристиан с Амандой до вечера занимались каждый своим делом и ужинать сели вдвоем. Стол стоял в летней кухне, откуда хорошо были видны освещенное луной озеро и темный лес. Накрыв на стол, Аманды вытащила заветную бутылку.
        - Ты как-то говорил, что водки не любишь. Так я нашла бутылку вина
        Кристиан не стал отказываться, но, когда она наполнила его кружку, спросил:
        - А ты?
        Аманда похолодела. Сандра ни словом не обмолвилась, можно ли ей самой пить зелье. Наконец она пробормотала:
        - Разве что самую малость...
        Выпив кружку, Кристиан посмотрел на озеро.
        - Хорошо здесь, здорово красиво. И как хорошо сидеть так, только вдвоем...
        Аманда засмеялась.
        - Мы не совсем вдвоем - Сандра где-то поблизости. Но она, наверное, до утра не появится. Она всегда так, когда приезжает: или все время на озере, или ставит лодку - и сутками в лесу.
        - И как она не боится?
        - А ты разве боишься?
        - Во-первых, я - мужчина, а во-вторых, у нее и ружья-то нет.
        - Вообще-то ружье у нее есть, - сказала Аманда, вспомнив карабин, висевший на стене у Сандры, и тут же прикусила язык. Она не хотела проговориться, что была там. - Но ты прав, Сандра часто ходит на охоту без ружья. Она немного трнутая...
        Вдвоем они прикончили ужин и бутылку с зельем. И на озеро больше не смотрели, а только друг на друга. И в дом они ушли, взявшись за руки.
        ------
        - Я раньше никогда не был с женщиной. Прости.
        - И я раньше никогда не ббыла с мужчиной. Так что мы квиты.
        И больше ничего не было слышно в доме, только перешептывание и смех.
        ----
        Сандра сидела в лодке, курила и следила за снастями.
        --------
        Когда утром они проснулись, снаружи кто-то возился. Кристиан тут же рванулся за ружьем, но приостановился.
        - Это на кухне. Чужой бы в кухню не пошел.
        - Если это отец, будет хуже, чем чужой, - Аманда быстро натягивала платье.
        Кристиан приоткрыл дверь, посмотрел.
        - Там Сандра... у плиты.
        Сандра управлялась со сковородкой и кофейником. Волосы у нее были мокры, видимо, она успела искупаться. Заслышав шаги Аианды, она махнула ей рукой.
        - Привет. А я решила не есть даром ваш хлеб. Жарю рыбу, которую наловила ночью.
        - Я тебе помогу, - сказала Аманда, стараясь не смотреть ей в лицо. Следы вчерашнего ужина были убраны со стола, исчезла и зеленая бутылка.
        - Булавку вернуть? - тихо спросила Сандра.
        - Нет.
        Через несколько минут уже Аманда спросила:
        - И что теперь будет дальше?
        - Как - что? Он тебя любит?
        - Да. Он так говорит.
        - Ну, насколько я его знаю, теперь он на тебе женится.
        - А что мне дальше делать?
        Сандра пожала плечами.
        - Откуда мне знать? Это уж тебе решать. Или ты думаешь, что все время буду стоять у тебя над душой?.. И сахара для кофе у тебя нет. Хорошо, что я с собой привезла.
        За завтраком Аманда и Кристиан помалкивали, говорила одна Сандра, в основном о рыбалке.
        - Я никогда не ловлю рыбы больше, чем могу сьесть за один раз. Только ближе к осени, когда надо вялить на зиму...
        - Ты долго собираешься пробыть здесь?
        - До завтрашнего утра. С рассветом уплыву.
        Вечером Сандра сказала Аманде:
        - Я буду ночевать на берегу. Ты знаешь, я не люблю летом спать под крышей.
        Для очистки совести Аманда поинтересовалась:
        - А как же каторжники?
        Сандра как-то странно посмотрела на нее, потом ответила:
        - Думаю, они не появятся.
        Аманда ушла в дом, а Кристиан остался на крыльце. Аманда разделась, легла в постель и стала ждать. Но, когда Кристиан вошел в комнату и сел на постель, она отодвинулась, прошептав:
        - Ты что, с ума сошел?
        - В чем дело? Ты меня больше не любишь?
        - Там же Сандра!
        - Она на берегу.
        - А если она услышит?
        - Ей до нас нет дела. У нее голова не так устроена. Она же тронутая...
        -
        В середине зимы в дом Сандры постучал человек, который туда никогда раньше не приходил. Ему было велено войти. Сандра сидела у очага и что-то строгала ножом.
        Войдя, Кристиан снял шапку, поздоровался и стал осматриваться.
        - Ты ко мне оружием пришел любоваться? - осведомилась Сандра.
        - Нет.
        - Тогда садись и говори, в чем дело.
        - Я не знаю, как объяснить... Извини, что я тебя беспокою, но я слышал, что люди обращаются к тебе за советом. Ну... я не знаю, с чего начать.
        - Твоя семейная жизнь не сложилась, - сказала Сандра.
        Кристиан кивнул.
        - Точно. Не жизнь, а сущий ад, Она меня со свету сживает. Ничего ей не нравится, ничем ей не угодить... А как хорошо все была вначале.... С чего все началось, не понимаю.
        - Хочешь знать, с чего же все началось? - Сандра отложила нож. - Примерно полгода назад на этом самом месте сидела твоя жена и плакалась, что ты ее не любишь, и просила о помощи.
        - Так это ты навела на меня чары?
        - Я.
        - Значит, ты можешь их снять!
        Сандра покачала головой.
        - Этого не нужно делать. Те чары были очень короткие, всего на один день. Помнишь тот день, когда я была у вас на озере? А дальше ты уж ввязался во все сам. Так что воля твоя свободна, ты можешь делать все. что захочешь.
        - Но я не могу ее обидеть!
        - Ты хочешь, чтоб она сама тебя оставила?
        - Послушай, как ты все время угадываешь?
        - А как ты попадаешь медведю в глаз? Короче, тебе нужно оворотное зелье?
        - Да.
        - Это можно.
        - Послушай, как ты можешь помогать ей, потом мне и спокойно об признаваться?
        - А что я должна делать? Я не имею права никому отказывать в помощи, как врач не может отказаться лечить больного, аптекарь - продавать лекарства, тем более, что вы приходите ко мне с одной и той же просьбой.
        - Совсем наоборот.
        - Для меня - одной и той же.. Ладно, есть у меня... - она достала с полки небольшую бутылку зеленого стекла. - Только тебе придется за нее заплатить. Не думай, что я жадная, просто обычай такой - за зеле должно быть заплачено. Поскоьку оно отворотное, а не приворотное, плата потом, а не вперед. Денег я не люблю, придумаешь что-нибудь. Наливать будедшь сам, иначе не подействует...
        --
        - Самое смешное, - сказала Сандра, - что я давала им обычное вино, даже, кажется, из одной бочки.
        - Так как же...
        - Видишь ли, я уверена, что один человек может всегда внушит другому свои желания и навязать свою волю. Но люди не верят в собственные силы. Им нужно на что-то опереться. Вот мое зелье и было такой подпоркой для веры. Крме того, Аманда все равно бросила бы Кристиана, но он был бы обижен на всю жизнь. А так он был доволен, считая, что сам этого добился.
        - А она его бросила?
        - Конечно.
        - А как же ее безумная любовь?
        - Не было никакой безумной любви. Она не знала покоя, пока не могла его заполучить, а как только он стал ее мужем, потеряла к нему всякий интерес. А Кристиан показал себя таким простаком, что ему надо было поучиться жизни и набраться опыта.
        - Что же было дальше?
        - Аманда уехала в Эйлерт, поступила на сцену и добилась успеха. У нее были наряды, побрякушки, развлечения, богатые поклонники - все то, чего не мог дать ей бедный Кристиан.
        - А сам Кристиан?
        Сандра вновь усмехнулась и выпустила клуб дыма.
        - Кристиан? Кристиан женился на мне, и мы прожили вместе пятьдесят лет.
        : 29.03.2005 15:31

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к