Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / ЛМНОПР / Редькин Сергей: " Шустрые Ребята " - читать онлайн

Сохранить .
Шустрые ребята Сергей Редькин
        #
        Сергей Редькин
        ШУСТРЫЕ
        РЕБЯТА
        Сборник рассказов
        Санкт-Петербург
        ВВМ

2011
        Р33
        Редькин С. В.
        Р33
        Шустрые ребята: Сборник рассказов. - СПб.: ВВМ. -

364 с.
        ISBN 978-5-9651-0000-0
        ISBN 978-5-9651-0000-0
        I.
        ЧеРтоВа дюжина
        ДоБРоЕ ДЕло
        Сидели мы на днях с приятелем в беседке, что в скверике напротив
        моего дома. Ну, и как водится в таких случаях, пили да о жизни рассуждали. Вот приятель и говорит мне, что у него с женой с недавних
        пор абсолютные нелады в постели, словно у нее кто-то иной завелся. А я и сам знаю. она тоже от меня ничего не скрывает. Я ведь как-никак
        ее давно знаю. Еще до ихней с приятелем свадьбы. она сильно тогда
        хотела за меня замуж, но мне моя мама не разрешила. она всегда была
        мудрой женщиной и уже в те времена предвидела, что из этого может
        выйти. Жаль, что сейчас ее со мной уже нет! Да не, она жива, только
        в очередной раз замуж вышла, кстати, очень неплохо и живет теперь
        в другом городе. А квартиры ее предыдущих мужей не пропали. Нет!
        они мне, брату и сестренке по наследству достались. Так вот, и говорит, значит, мне приятель… А я-то уже об этом и сам
        знаю. Как тут поступить? Чего да как посоветовать, чтобы, не дай
        бог, не проговориться. Ведь, если проговоришься. Так и в морду дать
        может. он такой! Ну, делаю я, понятное дело, округлые глаза.
        - Как так, - говорю, - да быть такого не может!
        И уже с менее удивленным видом, от всего сердца интересуюсь:
        - А кто, еще не проболталась?
        - В том-то и дело, что нет. - обиженно сопит приятель. - она
        вообще ничего не сказала.
        - А почему? - спрашиваю я, делая теперь совсем уж удивленные глаза.
        - Ну, ты даешь?! - изумляется приятель. - Если пьешь, то и закусывать не забывай. Ты, что? Забыл что ли, ведь я ее об этом пока
        не спрашивал?!

5
        Сергей Редькин. Шустрые ребята
        - Ах, да, - грустно соглашаюсь я и тут же, воспрянув, добавляю, - так возьми и спроси. Делаю вид, что и мне самому небезынтересно, что там у них с женой все-таки приключилось, хотя сам все уже знаю!
        - Да боязно как-то, - говорит приятель и, уже совсем раскиснув, добавляет, - может, ты лучше сам у нее спросишь?!
        А чего мне спрашивать?! Не мое же это дело!
        - Не, - говорю я, - так не годится. А, впрочем, если не хочешь
        сам, то и не надо.
        - Как это понимать?! - обижается приятель
        - Да чего тут непонятного? - не унимаюсь я. - Кто тебя кормит, поит, а еще иногда и одежду покупает?
        - Супруга, - авторитетно заявляет тот.
        - Вот то-то и оно! Смотри, чтобы, как бы чего не случилось. А вдруг возьмет да осерчает. Что тогда?!
        - Я никого не боюсь, - начал было приятель, но вовремя одумался. И уже вполне рассудительно добавил:
        - Пожалуй, ты прав. Не зря, как видно, говорится «молчи в тряпочку, пока молчится»… или как там его?
        - Не. Просто «молчи в тряпочку». Чтобы не вышло еще хуже, -
        поправляю я.
        Все-таки я по специальности филолог как-никак. Хотя давно уже
        преподаю в школе только труд.
        А приятель, он, - просто слесарь-сантехник, хотя и высшего
        разряда.
        - А теперь, давай еще по стакану и разойдемся. Приятель согласен.
        Ну, пришел я, значит, вечером домой, точнее, уже ночью. А жена, черт бы ее подрал, все еще не спит! И, стало быть, все видит!
        Но почему-то не ругает. Напротив: ласково так смотрит, будто мною
        любуется. «Что-то здесь не так, - думаю. - Быть такого не может. Уж не завелся ли и у нее кто-нибудь?!»
        Тьфу ты, ну что за напасть, то друг, то жена! Прямо нет никакой
        радости в жизни! Как тут с горя не запьешь!
        опасения, что что-то не так, и в самом деле, под твердились, но, к сожалению, совсем по другому поводу. оказывается, звонила жена
        приятеля и так меня хвалила, а мужа своего, пьяницу, так чехвостила, что даже моя поняла, что что-то здесь не так. И, видимо, убоявшись, 6
        I. Чертова дюжина
        как бы чего не вышло, решила меня приласкать на совесть. И теперь
        надо было отрабатывать в постели уже по полной программе. Вот так-то, друзья, проявлять заботу о делах кого-то чужого! Пусть
        даже и закадычного твоего приятеля.

17 июня 2004 г.
        ГоСТИ
        Никифор Бездремов, в прошлом совхозный сторож, а ныне и того
        меньше - всего лишь обычный пенсионер, кемарил после сытного
        обеда на веранде. Внутри дома было душновато. Вдруг его внимание
        привлек какой-то подозрительный настойчивый шорох, доносившийся, кажись, со стороны сарая. «Чтобы это могло быть?» - подумал
        Никифор и, насилу приоткрыв слипавшиеся глаза, нехотя поднявшись, двинулся к источнику звука.
        Подойдя к двери, ведущей в сарай, он не стал заходить сразу. Приложив к одной из щелей глаз, попытался вначале узреть хоть что-то. Внутри, как ни странно, кажись, никого не было. Зато шорох стал
        теперь слышен настолько отчетливо, что сомневаться, что он доносится именно из сарая, больше не приходилось. Надо было делать выводы. Перекрестившись, Никифор открыл дверь, и, взяв в руку молоток, боязливо озираясь по сторонам, вошел внутрь. Сделав несколько крадущихся шагов вдоль стены, нащупал электровыключатель и резким
        щелчком включил его! Хотя и так было понятно, что в сарае, похоже, действительно, никого нет. Яркий свет только усилил это впечатление. На всякий случай Никифор все-таки осмотрел все, что только
        счел нужным. он был от природы бдительным. Шорох, казалось, шел
        откуда-то из-под земли. Да и не шорох это, а, скорее, какой-то скрежет. Уж не подкоп ли?!
        Да не! Почти тотчас отмахнулся Никифор от данной мысли, как
        от назойливой мухи. Под меня копать?! Это зачем же? Да ведь у меня
        и нет ничего. И он собрался было уже уходить, как чей-то скрипучий
        тонкий голосок пропищал откуда-то сверху:
        - Не туда смотришь, дедушка. Подыми-ка глаза повыше. от неожиданности Никифор настолько растерялся, что послушно
        закатил глаза аж на самый лоб. И что же он видит?
        Под самым потолком в каком-то розовом, правда, с некоторой
        голубизной сиянии парят пять маленьких зеленых человечков. Три7
        Сергей Редькин. Шустрые ребята
        мальчика и две девочки. Точь-в-точь люди, только с крылышками
        и рожками.

«Инопланетяне», - подумал Никифор.
        - Да не, дедушка, всего лишь пришельцы, - прочирикал все тот
        же голос.
        Говорил один из зелененьких мужчин, самый старший с белой
        бородой до самого пояса. У других бород и вовсе не было, только
        усики.
        Видя, что никто ему ничего плохого пока не делает, Никифор потихоньку начал приходить в себя. А как пришел, то и вовсе расхрабрился. Даже права качать начал.
        - Чего это вы, - говорит он им, - без спроса-то? А вот счас как
        пожалуюсь, куда следует, узнаете тогда, как бедокурить!
        - Да ты не кипятись, - успокаивает его старший. - Мы всего
        лишь на минутку, так и то, проездом! А там, глядишь, и опять домой.
        - Это куда же?
        - Как куда, на небеса!
        - То есть… как это?! Так вы что, ангелы, что ли?
        - Да нет, Никифор, бери еще выше.
        - Не может быть! Неужто Сам еще и с командой?!
        - А ты как думал?! Знай наших! Мы всегда только компанией
        ходим. Так толковей!
        от гордости Никифора Никифоровича едва не разорвало. Да и было от чего. И все-таки, даже тут он не дал маху. Малость
        опомнившись, он тут же понял, что с этого можно поиметь многое. Только, как это сделать? Никифор начал усиленно размышлять. Но долго это делать ему не пришлось. Человечек, как оказалось, запросто читал его мысли.
        - Нет, дед, это уже слишком. - отрезал он, ехидно взглянув
        на Никифора.
        Поняв, что его раскрыли, Никифор набычился и решил играть несознанку.
        - Да ты не обижайся, - уже более мягко добавил Сам, - в твоем
        возрасте думать об этом?!
        - А что, мне, может, уже и помирать пора. - Хотел было обидеться Никифор и только тут осознал, что думает вслух.
        - Ишь ты, все-таки проговорился, козел старый! - в сердцах рявкнул Бездремов и что было сил стукнул себя рукой по лбу, да, видать, сгоряча позабыл про молоток в ней. Короче, вырубился он. А как оч8
        I. Чертова дюжина
        нулся. Так пятерицы уже и след простыл. Только записка какая-то
        на полу брошенной осталась. Ну, дед подобрал ее и, недолго думая, прочитал. «Ну, ты и баран! А ведь мы так хотели тебе помочь! Но ничего, надейся и жди. Может, еще и свидимся. А если нет, что же…
        значит, не Судьба!»
        Подпись главного из пришельцев.
        Вот так-то утратить бдительность в самый неподходящий момент!
        Хорошо еще, что Никифор Бездремов был выкормыш атеистического
        общества! А, если бы он жил в верующей стране, то точно бы помер
        от расстройства.

17 июня 2004 г.
        ПоРЯДоЧНЫй
        Темным зимним утром. Когда воздух еще довольно-таки свеж, Иван Арнольдович Полупьянов, крадучись возвращался домой. А прятаться ему было зачем. Ведь шел он с самого что ни на есть воровского дела. И хотя делал это он уже не впервые, ему все-таки было
        страшно. Не дай-то бог, увидит кто-нибудь не тот, а вдруг вообще не
        из ихней деревни, тогда точно кранты! Ведь в глаза-то сразу бросается, что прет-то он не свое добро. Ну и что, что можно сказать ничейное, а все-таки ворованное. А ведь это плохо, воровать-то! И вот почти
        что у ворот своего дома Иван Арнольдович неожиданно спотыкается
        и роняет добычу на землю, да с грохотом, аж на всю улицу. «Мать
        моя, - думает Иван Арнольдович, - на кой черт меня угораздило
        взять такие большие листы. лучше бы взял те, что поменьше. один
        ведь хрен - крышу крыть!»
        Но Иван Арнольдович отнюдь не был дураком. И не успел еще шум
        от падения листов окончательно растаять в воздухе, как он уже был
        внутри своего дома
        И пока соседи спросонок осмысливали, что же все-таки случилось, благо, родственники дрыхли без задних ног, после вчерашней попойки, раздевшись, юркнул в постель. Жена даже не шелохнулась. А соседи меж тем, все уже на улицу высыпали. И глаза еще со сна, как следует не продрав, вовсю наводят всякую напраслину. Будто сами
        никогда ни-ни! А ведь тоже люди.
        Ну, да шут с ними! Иван Арнольдович, слыша такое дело, тоже решил подняться с кровати да еще и жену с собой прихватить. Но с же9
        Сергей Редькин. Шустрые ребята
        ной ничего не вышло. Хорошо еще, что сам насилу добрался до окна. Сами знаете, нелегко вставать спозаранку, когда спиться.
        - Чего это вы, вашу мать, разгалделись? - вежливо обратился
        Иван Арнольдович к соседям через форточку. - Не поделили чего, что ли?
        - А тебе, Иван, только бы поспать подольше, - огрызнулась баба
        Шура из дома напротив.
        - Не, - возмутился Иван Арнольдович, - я сейчас тоже выйду!
        Помогать!
        И, накинув пальто, он опрометью бросился на улицу, не то соседи, и вправду, могут невесть чего подумать.
        Уж кто-кто, а он-то меньше всех виноват в случившемся. он же
        это не специально.
        А соседи меж тем уже начали растаскивать оброненное им добро.
        - Э, - заорал Арнольдович, видя такое дело, - что же это вы
        делаете? Может оно чьейное?!
        - Тогда скажи, кого, - не уступает приставучая баба Шура, подтаскивая самый здоровенный лист уже аж к самой калитке. Да и другие, похоже, не отстают.
        Поняв, что напрягать бесполезно, Иван Арнольдович решается
        на крайние меры. он начинает гнать пургу о том, что это, мол, те
        самые листы. Которыми собирались латать кровлю колхозного свинарника еще позапрошлым летом. И что надо бы пока еще не поздно
        отнести их обратно, и что он, Иван Арнольдович, согласен добровольно это сделать.
        - Так, кажись, залатали-таки, - опять вмешалась подозрительная баба Шура.
        - А, может, их ветром посшибало да и протащило аж сюда, - заступился за Ивана сосед Авдей из дома на другом конце улицы.

«он-то как здесь очутился?» - изумился Иван Арнольдович. Но вслух не растерялся, а, напротив, бойко ответил:
        - Так и я о том же говорю!
        - А вот и нет, - пискнула любка, внучка бабы Шуры, осматривая
        свой лист. - Это не те. Эти, как новенькие, будто только что со склада
        сперли.
        - Думай, что говоришь, - строгим голосом рявкнул Иван Арнольдович. - А ну, давай, тащи сюда, я сам посмотрю!
        - Как же! - взвизгнули хором бабка с внучкой. - Да и вообще, Иван Арнольдович, ибко что-то вы подозрительный. Может, удумали
        чего?! Нехорошо. Это уж совсем не по-соседски. 10
        I. Чертова дюжина
        осознав, что дело проиграно, Иван Арнольдович, нехотя двинулся
        к своей калитке.
        - Эй, Арнольдыч, - вмешался теперь уже и Авдей. - Тут
        еще два листа осталось. один мне, а другой тебе. Идет?!
        - Не идет, - даже не оборачиваясь, отчеканил Полупьянов. -
        Мне чужого не надо.
        он уже был внутри дома, а вслед ему все еще неслись восторженные возгласы пораженный соседей:
        - Вот это да!Какой все-таки порядочный этот Иван Арнольдович. 16 июня 2004 г.
        ДЕДУШКА
        В тот день я, как и обычно, поздно вечером сидел за столом в спальной и делал уроки за внука. он у меня молоденький еще, только девять классов окончил. Да и то с третьего раза. И вдруг отчетливо так
        слышу, что кто-то настойчиво в окно начинает долбить. Не голубь
        ли, думаю. Совсем уже совесть свою птичью утеряли. Не поленился, сходил, глянул. Ну, думаю, если голубь, точно ничего жрать не дам. Ан
        нет, не голубь. Ангел, оказывается. Только черный какой-то. Видно, вымазаться успел по дороге.
        - Чего надо? - говорю.
        Меня вообще-то трудно удивить.
        - Слушай, дед, открой, а?! - говорит ангел. - Холодно ведь.
        - Не, - говорю, - я эти штуки знаю. Может ты и не ангел вовсе, а черт какой-нибудь, только с крыльями. Запусти такого в дом, после
        пожалеешь.
        - Да впусти, хоть на минуточку, дай чуток согреться. А там, может, и сговоримся.
        - Нет и еще раз нет, - сказал я, теперь уже точно подумав.
        - Тогда я окно вышибу и войду сам, - не унимается крылатый. Видя такое дело и, зная, что в наше время можно ожидать чего
        угодно, я решил схитрить. Ну, и сразу ему прямо в лоб (а чего с таким
        церемониться?):
        - Хорошо, но при одном условии.
        - Каком? - радуется тот.
        - Если ты действительно, чего-нибудь да стоишь, сделай так, чтобы мой внук закончил школу досрочно. Надоело, понимаешь ли, делать за него домашние задания.

11
        Сергей Редькин. Шустрые ребята
        - Ну, это я запросто, - говорит это чудо природы. - Давай, открывай!
        Пришлось впустить. очень уж я люблю своего внука, так хочу, чтобы все у него было хорошо. Выпили мы с ним, Ангелом, значит. Понятное дело, захорошели, да и давай делиться жизненными впечатлениями. оказывается, он совсем и не ангел, а так, ни то, ни се, демон
        какой-то там. Правда, высокой категории. По-нашему будет, что-то
        вроде ведущего инженера. Да пес с ним, разве это главное. Плохо
        то, что он сумел задурить мне голову своими посулами, мол, дружи
        со мной, не пожалеешь. Стали дружить, и хорошо начали. Два раза
        к соседу спекулянту за водкой бегал. Да позже выяснилось, что зря!
        Как убрался он восвояси, уже где-то под утро. Хорошо, что жена
        на сутках дежурила, не то - быть бы беде. Глянул я по сусекам, мать
        моя! Все мои сберкнижки на предъявителя пропали, а заодно и валюта
        отложенная на черный день, точно ничего этого и не было. Хорошо, хоть жены золотишко не тронул, а то рева бы было! И с тех пор я его
        больше не видел. Видать, зазнался, падла!
        Вот так-то доверять кому бы то ни было в наше трудное время!
        Демон, хоть и ворюгой оказался, а слово свое все же сдержал. Недолго я маялся с внуковыми заданиями. Помер мой Васенька в аккурат
        под новый год. Царствия ему небесного. Застрелили все-таки в одной
        из разборок.

20 июня 2004 г.
        ПРоВЕлИ, КАК МАльЧоНКУ
        - Хорошо запускай, - сказал Исмаил-бей секретарше, перед
        этим убрав в комод прибор для курения кальяна и сделав после этого
        с десяток разгоняющих пасов руками для очищения воздуха. Вошедший оказался европейцем среднего возраста, довольно приятной наружности.
        - Садитесь, пожалуйста, - скорее приказал, чем попросил
        Исмаил-бей, пододвигая посетителю один из стульев. - Рассказывайте.
        - Я к вам вот по какому делу, уважаемый Бей. Меня обокрали и, можно сказать, дочиста. И я подозреваю, что это сделал кто-то из близких. Во всяком случае, у них были на это основания. 12
        I. Чертова дюжина
        - Какие? - уточнил Исмаил-бей.
        - Мой сын погряз в долгах, а жена, похоже, завела любовника.

«Эх, вы, христиане! Все-то у вас - не слава богу!» - подумал
        Исмал-бей, но вслух только сказал:
        - очень даже может быть. Хорошо, я займусь этим делом. Кстати, вам объяснили, сколько я беру за услуги?
        - Я на все согласен, лишь бы знать правду!
        - Напишите, кто вы, где живете, ну, и тому подобное. Короче, что сочтете нужным. Для следствия все сгодится. Когда мужчина ушел, Исмаил-бей, сказав секретарю, что на сегодня прием окончен, вновь достал кальян и с наслаждением сделав
        пару глубоких затяжек, принялся изучать писульки клиента. Закончив
        это дело, он сделал еще несколько затяжек и только тогда уже окончательно убрал прибор. Все, на сегодня хватит, ведь ему впереди предстояла кропотливая работа. Сняв отпечатки пальцев, оставшиеся после ухода клиента, он сверил их с картотекой. И пришел к выводу, что там их нет. Тогда он провел тщательную графологическую экспертизу его почерка. Тут было за
        что зацепиться. Во всяком случае, Исмаил-бей понял, что этот человек
        далеко не тот, кем хотел бы казаться.
        Надо было проверить.
        Жил этот человек за городом, в небольшом коттедже, который уже
        около месяца снимал у местного домовладельца Хасана-аги. Предварительно поговорив по телефону с владельцем дома, с которым был неплохо знаком, и узнав у того, что вообще то постоялец
        живет один, во всяком случае, когда брал дом в наем, ни словом не обмолвился о том, что у него есть семья. Исмаил-бей решил действовать незамедлительно. «А ведь я сразу
        заподозрил, что что-то здесь не так. Не надо было соглашаться», -
        укорял он себя, садясь в такси и направляясь по указанному адресу. Как и предполагал Исмаил-бей, свет в коттедже горел во всех
        окнах. «Для конспирации, - подумал Исмаил-бей. - Но, ничего. Я все равно выведу тебя на чистую воду!» И он позвонил во входную
        дверь. Но никто и не думал открывать. Тогда он решил постучать, но, увы, с тем же успехом.

«Не случилось ли чего?» - вихрем пронеслось в его мозгу. Заглянув в одно из окон первого этажа, Исмаил-бей увидел, что внутри
        никого нет. Тогда он влез по стене до самого верха, то есть второго этажа, и там заглянул в окно. Но и на втором этаже тоже никого не было!

13
        Сергей Редькин. Шустрые ребята

«Вот это да!» - удивился Исмаил и решившись, через форточку
        влез внутрь. А почему бы и нет? В его возрасте тренированные люди
        способны проделать еще и не это! Ведь ему лишь год назад перевалило за тридцать. Как он и предполагал, внутри дома не было ни души. обыскав все уголки и, не найдя ничего интересного, Исмаил решил
        больше не ждать хозяина, а отправиться домой и там уже основательно все осмыслить. Но добраться было сложно, в это время такси уже
        встречались крайне редко.
        Когда Исмаил, наконец, вернулся назад, то с ужасом обнаружил, что его провели, как мальчонку. Пока он был в коттедже, к нему залезли воры, нашли тайник в комоде и похитили хранившиеся там компроматы на Тань ли, ныне известного политика, а в прошлом главаря
        одной из преступных группировок, шантажом которого и кормился
        Бей последние три года.
        Агентство почти не давало дохода. Ведь мало, кто сочтет нужным
        платить частному детективу, когда есть бесплатная полиция. 20 июня 2004 г.
        ПРАВДИВАЯ ИСТоРИЯ
        Пошел как-то один мужик из нашей деревни в лес поохотиться
        да и пропал. Недели две - ни слуху, ни духу. Жена уже беспокоиться
        стала. Хотя у нее, между прочим, в эти дни постоялец жил. Да оно
        и понятно, постоялец это одно, а вот муж - дело совсем иное. Его, если что, то можно и на место поставить. Сказать, к примеру, такой, мол, сякой, почему домой денег не носишь?! И за это, скажем, отлучить на неделю от секса, и никаких тебе угрызений совести. Потому, что есть за что сердиться. А с этим-то, как быть? Ведь он-то деньги
        приносит регулярно. Да и вообще особенного ничего не требует. Только давай ему то, что положено. И все. Все бы так. Короче, жена уже
        беспокоиться начала, да и соседи тоже. Столько ведь назанимал. Пошли искать. Ищут день, второй. Нет. Не находят. Наконец, к вечеру третьего дня, как пошли искать, он сам домой приходит. А те все ищут!
        А там как раз постоялец в это время ужинает. А он этого постояльца
        и не знает вовсе, потому что никогда его прежде не видел.
        - Кто это? - интересуется муж.
        Жена, как увидела его, так сразу в обморок и хлоп. от радости, наверное. Как в сорочке была, так прямо в ней и повалилась. Ага, даже

14
        I. Чертова дюжина
        кофту надеть не успела. Ну, муж понятное дело, испугался, жена всетаки! В чувство приводить начал. Раз по щекам, другой. Нет. Не помогает. Только кулаком хотел, так оно верней, как постоялец заорал
        благим матом откуда-то из-под стола:
        - Все! Хватит! Клянусь, это больше не повторится!
        Мужик поначалу не понял, видать, в лесу одичал малость. Но, когда до него все же дошло, то он вовсе невменяемым стал. Жутко, наверное, переволновался. Пошел зачем-то на кухню. Взял там ножик
        побольше и обратно в комнату. Постоялец, как увидел это, совсем
        мокрый стал. Думал, резать будет! Но тот резать его не стал. Только
        перед носом чуток помахал, так для пущей важности. Помахал да и говорит, видать, не совсем еще озверел:
        - Денег дашь, долги отдать надо. Если сговоримся, считай, я уже
        все забыл.
        Пришлось дать, куда тут денешься!
        На другой день и мужики с охоты, то есть поиска, вернулись. И, как
        узнали, что уже нашелся, сразу к нему в дом за долгами. Все отдал
        до копейки. Ну, не сволочь ли! Выходит, зря они мотались по лесу
        столько дней. В сердцах даже накостылять хотели. Но он им такого
        наплел, (мол, и не бегал он от них, а был все это время в няньках
        у жены снежного человека, и лишь вчера на рассвете ему удалось
        бежать, хозяин пошел за провизией, а жена повела детей в ихнюю
        школу, второпях забыв запереть его.)
        что они его таки пожалели за смекалку, наверное, хотя он потом
        божился, что так оно все и было! Постоялец, как услышал о снежном
        человеке. Сразу домой засобирался. Пора, мол, ему. Правда, когда
        хозяйка всплакнула, обещал все же вернуться и уже не один, а с экспедицией. Это по-ихнему, по-научному, он, видите ли, доцент какойто там. А по-нашему, по-простому, кодлу собирать, подлюга, поехал, видать жалко ему выброшенных грошей стало! Вот и вся история. Да, чуть не забыл добавить. Поймали их потом, снежных людей-то. Семья шимпанзе это оказалась, сбежавшая из бродячего цирка, и нашедшая приют в одной из сторожек лесника!

20 июня 2004 г.

15
        Сергей Редькин. Шустрые ребята
        ДолГоЖДАННАЯ ВСТРЕЧА
        Давно не виделись в прошлом закадычные друзья Акопян и Иванов. И вот, наконец, свиделись. Ну, и давай, как водится, рассказывать друг другу, что да как. оказывается, Иванов за это время
        сделался кооператором и живет теперь припеваючи. А Акопян, тот
        и вовсе, колдуном заделался. Наводит себе порчу, а деньги, так рекой
        и текут.
        - Поехали ко мне, - говорит Иванов, - посмотришь, как живут
        кооператоры!
        Сказано, сделано.
        И вот они уже сидят в квартире Иванова за роскошным столом
        их черного дерева и пьют Армянский коньяк.
        Акопян, как истинный патриот предпочитал именно этот сорт. А Иванову, тому было все равно, что пить. Ну, сделали они пару заходов. от этого размякли малость, да и давай, бахвалиться друг перед
        другом.
        - Я, - говорит Иванов, - имею доходов аж сто тысяч зеленых
        в год!
        - А я, - вторит ему Акопян, - и вовсе денег не считаю!
        - Я, - Иванов бьет себя в грудь, - могу, понимаешь, многое.
        - А я, - не отстает Акопян, - и вовсе волшебник!
        - Как это? - удивляется Иванов. - Я думал ты только мозги
        людям пудришь?!
        - А вот и нет, - пыжится Акопян. - Я могу даже духов вызывать!
        - Это чертей, что ли?
        - А хоть бы и их! - Акопян стучит кулаком по столу, знай, мол, наших.
        - Не верю! - не сдается Иванов.
        Еще бы, обидно ведь признавать, что друг его круче.
        - Ха, - хмыкает Акопян, заедая очередную порцию коньяка шоколадом щас покажу и закусив начинает колдовать. С горя Иванов опрокидывает подряд три чекушки! Акопян все колдует. Колдовал, значит, он часа полтора. По пьяни время-то бежит незаметно. Иванов за это время успел набраться, можно сказать, дальше
        некуда. Да и Акопян не отставал. Во всяком случае, когда он, наконец, кончил свое дело, вид у него был самый, что ни на есть плачевный. В аккурат для вытрезвителя!

16
        I. Чертова дюжина
        - Жди, - сказал Акопян, - не позже, чем через полчаса точно
        объявятся!
        Сказал да и захрапел, уткнувшись мордой в стол. Видать, устал
        сильно.
        Иванов стал ждать. И, как ни хотелось ему вздремнуть рядом с другом, он держался, можно сказать, из последних сил. И точно, через
        полчаса кто-то тихонько заскребся во входную дверь. Затем дверь так
        же тихо отворилась, послышался шум крадущихся шагов и на пороге
        комнаты появились трое. Ни дать, ни взять, черти какие-то! Все в черном трико, да и в масках, кажись. А, может, это морды у них такие?
        Иванов прищурился. Нет, не разобрать. Как понял Иванов, что друг
        ущучил его таки, расстроился вдрызг, да и вырубился от переживаний
        окончательно.
        Когда же он, наконец, очнулся, Акопян уже не только встал, он вовсю накручивал диск телефона, пытаясь куда-то дозвониться.
        - Чего это ты? - поинтересовался Иванов.
        И только тут, окинув взглядом комнату, понял, почему тот это делает. оказывается, пока они тут дрыхли, его квартиру кто-то обокрал, можно сказать дочиста. Все вынесли, даже мебель, и ту забрали! Как
        тут не прослезиться, особенно, если вспомнить доктора Шпака из кинофильма Гайдая. Вот к чему, порой, приводит переоценка своих возможностей. 21 июня 2004 г.
        СЕРДЦЕ РоДИТЕлЯ
        Сынок мой, Прокопий, в деревне-то живет. А мы с женой уже
        годков пять как в городе. Ему же и помогать приехали, а глядь, как
        все обернулось! Бросил он нас таки. Как случай подвернулся, так сразу же уехал. Да тоже, дурак, поперся не куда-нибудь, а обратно, а нашу
        же деревню. А там его, оказывается, еще помнят! Как тут не помнить, когда подлец столько девок перепортил. Не, узнали сразу. Шибко
        на меня похож! Только ноги малость кривые, да и в плечах поширче. Ну, и понятное дело, никто с ним видеться не хочет. Все друзья уже
        женатые, за своих баб боятся. Как он им не объяснял, что уже давно
        на такое не способен. Не верят, сволочи! Будто бы человек и в самом
        деле измениться нипочем не может. Так вот, он и прислал мне на днях
        письмо. Приезжай, мол, батяня, выручай сына! Совсем соседи извели. Во всем только одно недоверие.

17
        Сергей Редькин. Шустрые ребята
        Надо бы съездить, свое ведь все-таки, чадо. Можно сказать, с пеленок усыновленное. Да только что-то не хочется. Чего мне, городскому, в деревне-то делать?! Даже не знаю, как и поступить. Только
        вот с женой. Точно не надо советоваться. Та, дура, обязательно поедет. она у меня вообще помогучая. Ее лишь попроси, сам потом не рад
        будешь. Кажись, придумал, вот что я сделаю: порву-ка я это письмо. Не получал, мол, да и только! А там видно будет. Коли приспичит, еще пришлет. А сам за это время переговорю, с кем надо. Узнаю у них, что по чем. Может, денег и хватит. Ведь, кажись, не бедствуем. Свой
        дом, хоть и на окраине, корова, куры, свинки, даже коза есть, правда, боднючая, зараза! Все лучше, чем самому ехать!

21 июня 2004 г.
        НЕБЫлИЦА ИлИ, ВСЕ ЖЕ, БЫль
        Молоденькая и, надо отметить, хорошенькая преподавательница
        старших классов московского государственного лицея имени Абрамовича нашла в своем столе в учительской в канун своего двадцатилетия
        анонимную записку в виде куска сыра, которая гласила: «Уважаемая, Нелли Иудовна, очень любим и хотим…» Далее кусок с этой стороны был кем-то обгрызен. Строчкой ниже было написано: «…в день
        рождения…» Далее снова обгрызено, а завершалась вся запись так:

«Ваши ученики!»

«Какие такие ученики?» - подумала Нелечка. Я ведь, в конце концов, девушка порядочная. Во всяком случае, так говорит моя мама. Увлекшись содержанием, она явно не заметила, что над текстом потрудились не только ученики. Как все-таки загадочна природа человека. Вместо того, чтобы порвать писульку на мелкие кусочки или, во всяком случае, хотя бы съесть, она от впечатления забыла ее на столе
        директора. Директор этот был не кто иной, как самая что ни на есть
        старая дева. Что потом было-то! А, казалось бы, чего проще, шевельни чуток посильней мозгами и все будет, как надо! И это я не только
        об училке, но и о директоре тоже! Небось, старая, подумала, что Нелечка сама кусок обгрызла от восторга. Неправда, скажете вы. очень может быть. Впрочем, вряд ли…
        Теперешние люди полны всяких причуд!

21 июня 2004 г.

18
        I. Чертова дюжина
        КРЕДо
        (Философский рассказ)
        - Так говорите, разумному человеку бояться нечего? Не согласен!
        Со мной вот какой случай приключился. Иду я как-то ночью домой
        от друга через кладбище, так короче. Вижу, кто-то на могиле недавно
        почившей тещи ковыряется. Позавчера только девять дней отмечали. А кто - не разглядеть!
        Ну, думаю, если чужой, точно шею взгрею! Я ведь бывший десантник. А коли кто свой. Все равно, отругаю. Нечего так поздно по могилам шастать!
        Подхожу поближе и авторитетно так заявляю: «Кто это там в нашей могиле ковыряется?
»
        Ковыряльщик, как услышал мой голос, так сразу и грохнулся. лежит, не шевелится. То ли окрика моего испугался, а может, и просто
        поскользнулся от неожиданности. Перевернул я его, значит, кверху
        брюхом. Уже в процессе почувствовал, что это женщина. А как глянул
        фонариком - точно, жена моего соседа!
        Чего ей, думаю, надо, это ночью-то! А та уже и не дышит. Испугался я, стал в чувство приводить, насилу откачал. Даже вспотел
        весь. Хорошо, что мы, советские десантники, многое умеем. Не то, что нынешние. Пришла она в чувство и, первым делом, как открыла
        глаза, давай орать! Видать, узнала, зараза! Что это, мол, я, подлец, делаю?! она, видишь ли, всего лишь перстень свой потеряла. Думала, что здесь, а оказалось, что нет. Правда, она лишь сегодня об этом
        вспомнила, может, кто уже и прибрал.
        - Может, и ты! То-то, подлюка, почитай каждый день здесь шастаешь! Все налюбоваться на дело своих рук не можешь!
        А чего тут возразишь. Может, она в чем-то и права. Я-то с тещей на ножах был. Жадная очень, все деньгой упрекала! А соседка
        все не унимается:
        - Нет, это точно ты, если по-доброму не отдашь или хотя бы
        деньгами не возместишь, всем расскажу, какой ты! Не успел с тещей
        разделаться. А уж и на соседей охотиться начал! И тогда будет тебе и
        за то, и за это! До пенсии точно родного гнезда не увидишь. Пришлось два года на ее, курву проклятущую, горбатиться! Хорошо хоть сама на днях загнулась. А то, точно бы все-таки удавил!
        Совсем жизни человеческой лишила!

19
        Сергей Редькин. Шустрые ребята
        А вы вот утверждаете, что разумному человеку опасаться нечего!
        Нет, уважаемый, всякое может случиться. На то мы и родились, чтобы
        научиться выживать.

21 июня 2004 г.
        ПРЕРВАННАЯ лЕТоПИСь
        В последние дни варвары совсем обнаглели. Сегодня они аж с самого ранья столпились перед воротами, похоже, готовятся к очередному штурму. Эх, кабы и в этот раз пронесло!.. о, кажись, началось!.. Уже часа четыре, как бьемся, пока справляемся! Более того, только
        что Главный отдал приказ, открыть ворота и самим сделать вылазку, чтобы попытаться переломить ход сражения. Поступок достойный
        восхищенья!..
        Увы, решение оказалось ошибочным. Неприятель сумел остановить наше продвижение, воспользовавшись припрятанным резервом. Полегли все! Жаль, хорошие были бойцы!
        К вечеру, наконец, все-таки поняли, что защищать обитель больше
        некому. В живых остались лишь начальники со своими телохранителями да и кое-кто из мелочи, вроде меня, писца здешнего. А какая
        от нас польза? Мы сражаться не обучены. Полночь. слышны какие-то
        крики. Похоже, враги все же ворвались внутрь! Да, так и есть. Вот
        один из них, здоровый-то какой! Ну, что же, попытаюсь продать жизнь
        подороже!
        Дальше рукопись обрывалась.
        - Ты погляди, - сказал Иван Петрович, энтомолог со стажем, своему более молодому коллеге. - Почитай, двадцать лет, как тружусь, а такое вижу впервые!
        - А я о таком даже не слышал! - поддакнул младший.
        - Еще бы, да это просто не мыслимо. Маленький, черный, в одиночку одолел Ксеркса! Жаль, что сам тоже околел. Ишь ты, шею тому
        жвалами, можно сказать, начисто перетер!
        Надо бы похоронить, как героя!
        - Согласен!

22 июня 2004 г.

20
        I. Чертова дюжина
        оПРоМЕТЧИВАЯ ЗАБЫВЧИВоСТь
        Чудища приходили чаще днем, когда все уже спали. Сначала они
        забирали с собой одного, потом двух. А в прошлый раз аж пятерых!
        Надо было класть этому беспределу конец. Не то всех людей скоро
        повыведут. Но как это сделать? Чудища-то большие, а люди совсем
        маленькие, хотя, конечно, и умные. Стали думу думать, долго думали. людей уже почти не осталось, когда хоть что-то путное надумали. А раз людей нет, то, стало быть, и дело сделать, как должно, не можно! Как тут быть?! Решили, пока еще не поздно, покинуть стойбище
        и переселиться в другое место.
        Заметать следы поручили двум добровольцам, Бяке и Каке. Ну, те и рады стараться. Пока остальные люди путешествовали к новому месту, по пути испытывая массу лишений, ведь многое пришлось
        бросить, не тащить же с собою в такую даль! Бяка и Кака мародерствовали на совесть, начисто забыв, зачем их послали. А когда они всетаки успокоились, ибо все, что возможно, было ими уже захапано,и
        все же вспомнили, зачем их послали! То тут им вдруг так стыдно
        стало, это Бяке-то с Какой, что они решили остаться жить на прежнем
        месте, лишь бы в глаза родственникам не смотреть. Ну и через неделю их в аккурат в полдень и забрали Чудища, когда
        они без задних ног дрыхли после сытного обеда.
        - В этот раз только двое попались, - жаловался бригадир зверодобытчиков своей подружке.
        - Наверное, умные стали! Сколько вы и х переловили. Вон и мне, смотри, какую сурковку сварганил, не шуба, а сказка!
        - Умными, говоришь, стали?.. Да не, просто ушли в другое место.
        - И что теперь будете делать?
        - Станем искать следы, может и найдем. И коли повезет, свое уже
        с лихвой наверстаем!

22 июня 2004 г.
        ДоБРоЕ ДЕло
        Только окончится перерыв, сразу же нечаянно уроню эту махину, этого гребаного Брайтмана. Чудо, понимаешь ли! Тридцать очков
        и это за одну четверть. Совсем сраные легионеры оборзели, так и норовят все захапать. Будто нам совсем уже играть неохота! А это не так!

21
        Сергей Редькин. Шустрые ребята
        И мы не прочь. Да только контракты наши шибко маленькие. Как тут
        себя за такие деньги гробить. А у них, что ни сделка, миллион тянет!
        Да и вообще, если бы он играл хотя бы в нашей команде, тогда я, может, и подумал бы. А так, дело решенное. Сказано, сделано!

«Хорошо, что так легко отделался», - радовался, придя в сознание на больничной койке Иван Майкин, опорный защитник баскетбольного «Динамо». от сознания, что он все-таки свалил самого Брайтмана, на душе
        у него сделалось так светло, что он поначалу даже и не заметил, что переломал при этом несколько ребер.

22 июня 2004 г.
        ПоПУТНоГо ВЕТРА ТЕБЕ, ГоСПоДИН ПРЕЗИДЕНТ
        С недавних пор объявился в России новый царь, кажись, Володей
        кличут. Невидный такой. Сразу и не понять, кто это. Прежнего-то
        сразу было видно, за версту даже! Седой такой, морда, что у моей
        соседки задница! Пить любил страшно. Порой даже не понимал, где
        вода, а где все-таки водка! Только бы выпить, понимаешь ли! Видать, больной был. А этот не такой. Этот, как верблюд, неделю не пить может и не только водку! Бывший разведчик как-никак! Прежний-то
        и буквы иногда путал, куда там все слова помнить! Да он их отродясь, наверное, и не знал. А теперешний… тот аж три языка знает. Русский, нерусский и еще какой-то там! Старый-то, кажись, спортсменом был. Ага, в волейбол играл. Раз как ударит рукой по сетке, да так грозно, что два пальца этой самой руки на землю со страху и попадали. лежат бедные, как мертвые, даже не шелохнутся! А он даже и не понял, в чем дело. Видать, уставши был. Еще бы, играл-то он после работы!
        Потому, наверное, и забыл подобрать их. Может, они и по сию пору
        там лежат, чего-то дожидаются. Хотя вряд ли. Небось, давно уж пошли
        на сувениры. Жаль мужика! Не скотина ведь какая-нибудь, президент
        все же! Правда, бывший. Новый тоже спортсмен, хотя и не по этой
        части. Этот по борьбе, маленький такой, несильный вроде, а туда же, в борьбу! Молодец, правильно! Жизнь, как говорил какой-то классик, это постоянная борьба, только вот с чем, уже не помню. Старый
        стал, почитай, всего годок до пенсии остался. Правда, поговаривают, что тот, кого Володей кличут, обещал поднять пенсионный возраст
        годков, эдак, на десять. Вообще, не мешало бы! Тогда я точно сразу

22
        I. Чертова дюжина
        бы помолодел! Шутка ли, столько лет бы еще пахать оставалось! Враз
        бы забыл про все болячки. Не помирать же от них досрочно. Жаль, что и этого, в конце концов, тоже испортят! Иначе нельзя, тогда он такого наворотить сможет! Живем-то в какой стране! Здесь все, что хочешь можно. Надо только власть иметь или денег побольше! Только
        власть, пожалуй, лучше. Может, и мне в президенты податься? Пущай
        портят! Я все готов стерпеть! Ведь не за себя радею, а за державу!
        Жаль вот, забыл, как она теперь-то называется: то ли по-прежнему
        Россия или уже Новая Америка!

22 июня 2004 г.
        БРАТСКАЯ УСлУГА
        Бой состоял из пяти раундов по две минуты, это по новым правилам. А прежде было всего три, хотя и по три минуты. Ну, да ничего, мне бы только хотя бы раунд продержаться. А там, скажу - живот, мол, схватило. Неужели в туалет не отпустят!? люди ведь. Ну, а после
        меня брат-близнец Мишка подменит. он у нас профессионал, и не такие бои выигрывал. Не, не прознают! Я ведь скрываю, что он мой
        брат, а то завистников-то будет! Ну, короче, стали мы биться. Минуту, полторы… Чувствую, противник одолевает, еще чуток и в нокдаун
        пошлет! А там, глядишь, и нокаут близко! Насилу дотерпел до гонга. В перерыве хотел уже было попытаться осуществить задуманное. Да случайно глянул по сторонам и попал, как раз в то самое место, где Мишка должен уже стоять. А его там и нет! Как так, быть того
        не может! Неужто родного брата продал, Иуда! Интересно, сколько
        это по теперешнему курсу? Тридцать серебряников-то? Хотелось бы, чтобы было побольше. Все-таки не так обидно. А тут уже и перерыв
        кончился. Противник накинулся на меня еще пуще. Совсем забил, сволочь! один раз даже на пол уронил. Но я проявил характер и на счет

«семь» уже стоял на ногах. Тут и гонг снова прозвучал. Из последних
        сил пошел в угол. И, прежде чем сесть снова взглянул. Не пришел ли
        Мишка. А его и нет! Я, как понял это, честное слово, остолбенел даже. Ну, все, точно кранты! До конца мне ни за что не продержаться. И такая тут меня взяла злость, что и самому страшно стало. И, как только
        прозвучал сигнал, я вепрем накинулся на противника. откуда силы
        взялись-то?! Сходу несколько раз ударил по голове. от неожиданности тот даже крякнул, да так и осыпал его ударами вплоть до самого

23
        Сергей Редькин. Шустрые ребята
        сигнала на перерыв. И при этом совсем не устал! Прямо фантастика
        какая-то! Снова глянул из угла, уже почти не надеясь на удачу. Так
        и есть. По-прежнему нет Мишки. Хорошо же, думаю, и зверею уже
        окончательно. Да чего там говорить, накостылял я в этом раунде, четвертом по счету, противнику так, что уже не я. он после гонга едва
        ли не ползком добрался до своего табурета. Слышу, кто-то зовет меня
        из зала по имени, настырно так. Прислушался, похоже, Мишкин голос. Глянул, куда следует, Так и есть, он. Да еще и ухмыляется. Нравится, видать, подлецу, как его брат на ринге уродуется. Нет, говорю про себя, шалишь, братец, я те покажу, кто из нас, чего стоит! посмотрим еще, чья будет победа. Ну, и окрыленный этой идеей, за двадцать секунд
        до конца поединка одолел-таки противника, послав в нокаут! Такое
        со мной случилось впервые. А ведь я провел боев не мало. Правда, большей частью бился не я, а Мишка. Подняли, значит, мою руку
        вверх, как победителя. Гляжу я, гордый такой, туда, где Мишка, а он, мать моя, уже с цветами! И, кажись, искренне радуется моей победе!
        Может, он и не виноват вовсе! Только подумал об этом, а Мишка уже
        рядом, облапил меня и по-братски лезет в засос целоваться. Как позже выяснилось, он все это придумал специально. Во мне, понимаешь ли, веру в собственные силы пробуждал!

22 июня 2004 г.
        МоНолоГ НАЧИНАющЕй ПУТАНЫ
        Ночью в одном из злачных мест пытается снять клиента хорошенькая толстушка двадцати с небольшим лет.
        - Мужчина, постойте. Куда это вы так поздно? Как домой? К жене!
        Ну, тогда идите! Вам здесь делать нечего. юноша, эй, да чего это вы
        так припустили? Я не съем. Дорого, говорите? Кому, как… по мне, так не очень. Не хотите, ну и не надо. С вас и взять, наверное, нечего. Вот-вот, и вам того же. Да пошел ты! Ишь ты, сразу остановился, когда задело. Все бы так! Убрался все-таки, козел безрогий! А ведь
        молодой еще. Что же это с народом делается?! Э, женщина, что это вы
        толкаетесь?! Мужа разыскиваете. Нет, не видела. Чье это место? Мое, три дня, как поставили. Говорите, с неделю, как пропал. Тогда точно
        не видела! Да идите вы отсюда, женщина. Работать мешаете! Каккак? Что вы сказали? Нет, я не такая, я честная! Ну, и что, что тоже
        давалка. А вы, что ли нет?! Я-то хоть не бесплатно. Со мной драться?!

24
        I. Чертова дюжина
        Да я тебе щас, фря колчезадая, все-таки врежу! о, вот и милиционер
        идет! щас он живо все объяснит! А, испугалась! Ишь ты, как припустила, даже не оглядывается! Захочешь, не догонишь. И правильно
        сделала. У нас все схвачено! Сам главный местный милиционер с нашей старшей Шурочкой за ручку здоровается! о, подходит-таки. Ха, сержант всего лишь. Ничего, смазливенький. ( Не, бесплатно не могу. Дело принципа! )
        - Здравствуйте, господин сержант! Чего это я здесь делаю? А вы
        не знаете? Нет?! Кхм, я новенькая, Шурочка лишь неделю как сагитировала. Сколько стоит, спрашиваете. А скоко дадите, господин сержант? Ничего! А почему? Не принято, мол. А вы потом меня обратно
        отпустите, на работу-то? Прямо здесь, говорите? Так ведь люди же
        смотрят. Я глупая? очень даже, может быть, господин сержант! Уж
        какая есть. Зато работящая! работать, говорите, не надо?! То есть как
        это, не поняла?! Так вы пришли не за этим. А зачем, господин сержант? За деньгами! Какими?! Данью, говорите? А скоко? Так много!
        Да я еще столько ни с кого не брала! Полагаете, зря. Так я не местная. Ага, дунька деревенская! А если, положим, не деньгами? Тогда уходи, говоришь? Свято место пусто не бывает?! Сама знаю! А куда? Куда
        хочешь. Ух ты, какой шустрый! А ну-ка лучше сам документы покажи!
        Чего щас как дам! Я тебе и сама могу заехать! И не только в рыло! Чего
        свистишь? На помощь зовешь, что ли?! Ну, тогда получай! Вот это да, ловко я его в пах! Сначала, как собака завыл, а теперь и вовсе не дышит. Уж не убила я его?! Не, кажись, задышал. Все, бежать надо, пока
        в чувство не пришел. Ну, ее к черту, эту Москву! Хорошо хоть старшая
        из землячек-то оказалась, даже паспорт и тот не отняла! На слово, дура, поверила. Поеду лучше опять домой. Там у меня и клиентура, да и у матери с отцом хозяйство. А скотина, она, сами знаете, ухода
        требует. Гоняться же за длинным рублем, как оказалось, совсем неблагодарное дело! Хорошо хоть быстро разобралась-то! ( Убегает. ) 23 июня 2004 г.
        НЕоБЫЧНЫй СлУЧАй
        Пошли мы тут недавно с женой в лес за грибами. По мухоморы, значит. Других-то не знаем! Да и зачем. Эти вон какие большие да красивые. Всего пяток сваришь, и уже наешься до отвала. Правда варить
        долго надо; говорят даже воду сливать; Право, не знаю, ни разу этого

25
        Сергей Редькин. Шустрые ребята
        не делали! И ничего себе, до сих пор живы живехоньки. Никакая зараза тебя не трогает. Мухи и те, когда летят к нам на запах, подлетая, тут же падают замертво! о, смотри, даже счас одна вон лежит дохлая!
        Ага, с тобой рядом. Ишь ты, какая жирная. Да ты что, думай, что мелешь! Чтобы я взял да сам съел, это не поделившись! Неужто не хочешь?! Ну, тогда ладно. У, вкуснятина! Слушай дальше. Приходим
        мы в лес, а там чего-то мухоморов и нет. Видя такое дело, зашли мы, значит, в самую, что ни на есть глушь. Может, там, думаем, отыщутся!
        Но и там ни одного не оказалось. Расстроились мы да, видать, делать
        нечего. Решили домой податься. Да вот беда-то. Кажись, заблудились. Стали других людей кликать, может, кто-то где-нибудь поблизости
        все-таки околачивается, вдруг тоже с курса сбился! А компанией оно, как-никак веселее. Всю окрестность обегали, но никого не нашли. Даже умаялись малость от усердия. Стали, значит, мы по сторонам
        глазами зыркать, место для ночлега искать. Глядь, а в ста шагах влево меж деревьями, кажись, сторожка виднеется. Подошли поближе, точно - избушка на курьих ножках. о чем-то это напомнило мне, можно сказать даже чем-то родным потянуло! Только вот, чем, никак
        не вспомнить. поинтересовался у жены, тоже не знает. Решили подкрасться да посмотреть, сквозь щели, в чем все-таки дело! Только
        пристроились, это, смотреть, значит. А хозяйка уже тут, как тут, стоит старая на пороге да и улыбается во всю свою щучью, не, скорее, волчью пасть.
        - Заходите, - говорит, - гости дорогие. Экая радость, что вас
        ко мне занесло! Я еще с самого утра как не жравши. Мы, как стояли враскоряку жена у одного конца стены, а я у другого, так в той же позе и застыли. И думаем оба хором вслух:
        - Ты что, старая, совсем что ли опупела? Чем нас тогда кормить
        будешь?!
        - Сначала зайдите, - говорит, - а там и видно будет. Так чего не зайти, думаем, к бабке-то? Чего она с нами, бугаями, сделает?
        Я, посмотри, какой упитанный! А жена моя и того круче. Да ты же
        ее знаешь! точно, знатный кусок сала.
        Зашли, значит, мы все-таки внутрь, насилу протиснулись через
        дверь. Не поодиночке. Почему? Да я и сам не знаю!
        Внутри, ну, свинарник да и только. Не мыто, не ухожено, вонища. Чего?! Точь-в точь, как в нашем доме, говоришь? А ты там был, сам
        нюхал-то? Не, в избушке-то! Вот то-то! Ну, посадила она нас за стол. 26
        I. Чертова дюжина
        - щас, - говорит, - в сарай схожу за инструментом.
        - Чего, - говорю, - ходить-то? Мы можем и руками.
        - Нет, - хитрит старая, - я все же пойду, чтобы вас не смущать. А вы, что найдете, родненькие, то и съешьте. А я скоро приду, только
        инструмент поточу малость.
        Ну и ушла. Ищем мы, что поесть, но, похоже, ни хрена нет путного
        у старой перечницы. То бурда какая-то невкусная, а то и вовсе пойло
        дерьмовое. Пришлось все же слопать, сам понимаешь, голод не тетка. Нажрались, значит. А бабки все нет и нет! Что же это за инструмент, если его так долго точить надо?!
        Говорю жене:
        - Пойдем, что ли, сами взглянем, коли надо, то и поможем! Вылезли из избушки значит Глядь, а бабка здоровенный топор наждаком
        точит. Увидела нас бабка, видать удивилась, потому что морда у ней
        сделалась шибко недовольная. Да и говорит нам своим противным
        голосом:
        - Так вы все-таки очнулись, касатики?!
        А сама бросила точить и на нас с этим самым топором уже и надвигается! Как глянули мы на это дело, да и давай, тут же когти рвать!
        Куда там бабке нас догнать! Правда, в самой чаще нам показалось, что кто-то крикнул откуда-то сверху:
        - Я еще с вами разберусь, голубчики.
        Да ведь, как говорится, со страху и не такое учудится! И что самое интересное, сразу дорогу домой нашли. Как будто и не плутали
        совсем. ой, что это я с тобой тут заболтался. Мне давно уже домой
        пора! Похлебка стынет. Жена все-таки разобрала, из чего ее бабка
        готовила!
        - Что за бабка-то была?
        - А пес ее знает! Ну, все, бегу. Пока.

23 июня 2004 г.
        ПЕРВЫй ЗВоНоК
        - Ага, Коля, это я, Вася! Молодец, что узнал. Слушай, что я тебе
        сейчас расскажу. Случай тут у нас с месяц назад приключился. Повезла одна баба, да ты ее знаешь, Зинка косая. Точно, с ней ты
        тогда, бутылки на лесопете сдавать в соседний поселок. ездил. У нас
        чего-то тогда не принимали. А ей, видишь ли, втемяшилось. Баба, она

27
        Сергей Редькин. Шустрые ребята
        и есть баба. Какие бутылки? Как какие? Да уж не молочные, конечно. Повезла, значит, да и пропала. Как сквозь землю провалилась. День
        ее нету, два. Даже соседи и те беспокоиться стали. Жалко, говоришь
        бабу! Тебе-то, может и жалко. А мужу ее, Петьке, совсем нет. Да, да он, он тебя тогда за это дело вздул. «Сама, - говорит, - виновата, коли
        дороги назад не чуешь, то и нечего ехать».
        Поискали ее малость. Так для вида. Петька, муж, тот и вовсе не пошел, да и бросили. Чего зря время терять, неужто другим заняться
        нечем. Это в деревне-то. Да и правильно, выходит, сделали. В аккурат
        через неделю она сама и вернулась. Только уже без велосипеда. Насилу, говорит, дотащилась. оказывается, ее приезжий там один снял. Еще бы, баба при деньгах, да и с лисапедом в придачу. Покутили
        они, значит, денек другой, третий, короче, пока у нее монеты были. Потом он воспользовавшись тем, что она дрыхла, сел на ее лисапед, да и уехал в неизвестном направлении. Кажись, с тех пор никто его
        так больше и не видел.
        откуда знаю-то? Да бабы по секрету сказали. она им потом сама
        призналась. Не, мужу ничего не сказала. Наврала, что цыгане отобрали. он теперь этих цыган на дух не переносит. Как где увидит, там
        и накостыляет. Сам знаешь, какой он здоровущий! Чего звоню-то?
        Так и мне тоже телефон поставили. Когда? Только что, вот я тебе сразу
        и позвонил, чтобы друга обрадовать. А ты, чего не рад что ли?!
        Тьфу ты, разъединили. Или трубку сам бросил. Так бросил
        или разъединили? Плохо, если бросил. Выходит, обидел я его чем-то. Только вот чем, никак в толк не возьму.

22 июня 2004 г.
        ПРИКлюЧЕНИЕ
        (Рассказ)
        - Эй, Нилыч! Шкандыбай сюда. Здорово! Чо я тебе счас расскажу!.. Забрался я вчерась ночью к Кольке в сарай, тяпнуть винца доморощенного. он ведь обещал мне, да зажал, подлюга. А там уже ихний
        этот, как его… да не сын,.. свин. Видать, и его потянуло. Здоровущий
        такой, к корыту не подберешься. Не Жучка ничего не сказала. Я ее хорошо знаю. Кость в зубы и бери, что хочешь. Я с одной стороны зашел, 28
        I. Чертова дюжина
        с другой, все равно никак! Скотина, а туда же! Знаешь, как в корыте
        выжимки рылом давит, брызги аж до потолка! Я его по ушам, значит, чтобы вспомнил свое место. Не понимает, чуть за ногу не хватил. Тогда я его ногой в пятак, так ведь оно больнее! Поначалу опешил он. А потом, как понял, то и совсем озверел, сволочь. Драться начал. Но и
        я тоже не из робких. ох, и сцепились же мы! Клубком катались! В нем
        пудов двенадцать будет и во мне не меньше восьми. Все, что только
        могли, сломали нахрен. Еще бы, двадцать пудов. Это я тебе скажу, сила. Когда нас растащили, то оказалось, у нас с ним ничья приключилась. он меня помял малость, до сих пор ребра болят. Зато я его
        до крови укусил. За правое ухо. Не, Колька не очень обиделся. Я же
        обещал все возместить. Когда? Как только, так сразу!
        Не, выпить нет! А чего позвал-то? Так это, выпить есть? Тоже
        нет! Плохо дело о вот и Колька идет Привет; греби к нам. Я Нилычу
        уже рассказал, что ночью-то было. Все равно, говоришь, не нальешь
        и Нилычу тоже?! Эка беда-то! В магазин-то только к часу завезут! Ну, да ладно, пожалуй, побегу я по пути к Нинке заскочу, может, и даст
        взаймы. А там - то да се, глядишь, и магазин откроют. 24 июня 2004 г.
        СКАЗоЧНАЯ СЦЕНКА
        (Сказочка)
        - Шеф, кажись, русалки объявились!
        - откуда знаешь, - начальник пристально посмотрел в глаза
        рыбинспесктору, но тот и ухом не повел.
        - лесник рассказывал.
        - Брешет, небось.
        - Да, не похоже.
        - ладно, а где он сейчас?
        - Да торчит в приемной, аудиенции добивается.
        - Пьяный?
        - Да не совсем еще.
        - Тогда зови!
        Входит лесник, ну, точь-в-точь артист Бычков.
        - Кузьмич, ты чего это воду, понимаешь ли, мутишь?
        - Так святая же, правда ведь, Абрам Моисеевич. Мамой клянусь!

29
        Сергей Редькин. Шустрые ребята
        - И чего ты там углядел?
        - Так это. Трое их. Две бабы и мужик, русал, значит. Как ни гляну
        с похмелюки в окно, а они все там. То он их на катере катает, то воду, видишь ли, нижними частями в самом рыбном месте мутят.
        - Может, это всего лишь туристы какие-нибудь?
        - С хвостами-то?
        - А вдруг это ласт у них такой!
        - Скажете тоже, что я ластов что ли не видел?!
        - А где это?
        - Так на ведьмином озере, в аккурат перед моей избушкой.
        - Давно?
        - Дней десять.
        - Чего же до сих пор молчал-то?!
        - Хотел убедиться, чтобы напраслину не пороть. Вот вы и теперь
        не верите.
        - А показать сможешь?
        - Почему нет! Во всяком случае, с утра они там уже были.
        - ладно, поехали!
        На озере. Шеф рыбинспекторов из окна избушки лесника наблюдает в бинокль.
        - Твою мать, - говорит шеф, - сам не видел, точно бы не поверил! Только не пойму, на кой хрен катер им, русалкам-то?
        - А бес его знает. Бабы-то, те все больше плавают да ныряют. Этот же - нет. На палубе все валяется, загорает, небось!
        - ладно, Кузьмич, пойду, узнаю. Не старый ведь еще. Могу
        и с девчатами разок другой пообщаться. Поговорить, стало быть, что да почем!
        К вечеру возвращается Кузьмич уже еле на ногах стоит, а туда же, бдит! Как в разум придет, сразу в окно смотрит. Видать, понимает, что дело это ответственное! оплошать никак нельзя!
        - Эй, Кузьмич, не поверишь. Фу, да не дыши ты так на меня, чертов пьяница. от такого выхлопа и хорек сдохнет! Знаешь это кто?
        - Кто-о?
        - Артисты, кино снимают.
        - Сказку что ли?
        - Ага, про русалок.
        - Дела-а!
        - Ну, я поехал, а ты отдыхай. ложись-ка лучше спать, как-никак
        утро вечера мудрее!

30
        I. Чертова дюжина

«Мудренее», - промычав это, лесник уткнулся головой в стол
        да и захрапел, как лось, будто только и ждал такого приказа. Где-то через неделю, все в том же кабинете.
        - Абрам Моисеевич, а я все-таки разузнал, что это было!
        - Ну и?
        - Да дайверы, понимаете ли, объявились.
        - Это, что за порода такая?
        - Спортсмены это. Ну, которые дайвингом занимаются!
        - Дайвингом? Как же, вспомнил! Те, которые ныряют!
        - Точно, они самые. И глубоко, я вам скажу!
        - И чего им надо?
        - Тренируются. К чемпионату готовятся.
        - Понятно. Пусть тренируются. Передашь, я разрешаю.
        - Так они полдня, как уехали.
        - Что?! Хорошо, иди, я приму это к сведению. лишь закрылась за инспектором дверь, как начальник тут же подскочил к телефону и, давай накручивать диск.
        - Петя, это я, Абрам. Представляешь, уехали! Не сказав ни слова! Наверное, все-таки что-то нашли! Если сможешь, то попытайся догнать! Как уже смог. И чего у них было? Так всякая мелочь!
        А, что не звонишь? Самому мало! Вот всегда ты так! А ведь жадничать нехорошо, Петя. Сам понимаешь. А если не секрет, то сколько?
        Фи, стоило ли мараться! Стоило, говоришь?
        Понимаю, жена, дети, кормить надо! Хорошо, что хоть поймал. Пусть так, а за друга все же отомстил.

24 июня 2004 г.
        ПоВЕЗло
        (Деловой рассказ)
        Забрался я на прошлой неделе ночью в ботанический сад. Зачем?
        Промышлять. жену хотелось порадовать. Как смог-то? Да в заборе
        дыра была. Почитай, уже два года, как работники через нее все и тащат! А начальство никак найти не может, чтобы заделать. А все потому, что сами еще пуще воруют, только по крупному. Я в этом саду, что, где уже ориентируюсь, не в первой ведь. Сам знаешь, какая у меня супруга требовательная. Самое ценное у них в тропической оранжерее. 31
        Сергей Редькин. Шустрые ребята
        Не, в других хорошее давно растащили! Вон субтропиками уже только пахнет! А тут еще много осталось. Видать, боятся. Сижу, значит, полночь стукнуло. Вдруг слышу, как входная дверь скрипит, а потом
        уже и вижу, как какая-то процессия всем скопом внутрь вваливается. Мать моя! Не мерещится ли?! отродясь не видел такого. Все нагишом, из одежды только перья да украшенья, у кого - в ушах, а у некоторых
        и на срамном месте болтаются!
        Ввалились, ну и давай плясать да горланить вокруг баобаба! Век
        бы глаза мои такого бесстыдства не видели! А самому все-таки интересно, чем дело-то кончится!
        Спрятался я получше, буйные ведь и обидеть могут, гляжу, а у некоторых уже пена изо рта от исступленья идет!
        Во, думаю, попал! Поймают, точно в жертву принесут. И правда, смотрю, кого-то тащат. Тот орет благим матом, упирается, как может, а толку ноль! Хорошо хоть заживо не сожрали. Привязали они его
        к тому самому баобабу, да и запели какую-то и вовсе жуткую песню. А он, бедный, со страху, видно, и не жив уже! Нет, надо спасать
        беднягу, не то поздно будет! Но как! Да долго думать не пришлось, как только они к нему с ножами подступили, я сразу, как выскочу
        из укрытия, да как закричу:
        - Живо оружие на землю и руки вверх, мать вашу!
        А сам всего лишь зажигалку на них наставил. Хорошо, что она
        у меня в форме пистолета. Не то быть бы большой беде! Как увидели
        те это, хоть и дикие, а все же поняли, что я не шучу. И не странно ли, вроде как сразу угомонились. А потом ихний старший, на вполне понятном русском и говорит мне:
        - Браток, больше так не делай, а не то, уши отрежем. Чего
        надо-то?
        - отпустите, - говорю, - этого бедного человека!
        - Это он-то бедный? - обижается вождь. - Да ведь это он сам
        нас и нанял, экзотики, видишь ли, захотелось! Чего только с жиру
        не придумают!
        Вглядываюсь, а это сам директор сада! Ну, думаю, влип, вот и помогай после этого людям! Да не, обошлось! Не обиделся, даже деньжат подбросил. И вообще, обещал к себе устроить. Вот теперь и думаю, соглашаться или нет. Вдруг не справлюсь!

24 июня 2004 г.

32
        I. Чертова дюжина
        НЕПРИДУМАННАЯ ИСТоРИЯ
        Пришел я как-то к врачу. Живот прихватило. Как дошел, сам
        не знаю. Врач и спрашивает, девица видная такая:
        - Что у вас больной?
        - Живот, - говорю, - болит.
        - Зря вы пришли, - объясняет та. - Сидели бы лучше дома. Всякое ведь могло по дороге случиться. А так участковый пришел бы, да и вылечил прямо на дому.
        И улыбается при этом мило так, словно мы с ней и прежде были
        знакомы. Как увидел я это, живот почему-то сразу прошел. Вот она, стало быть, какова колдовская сила женской улыбки! Если бы кто
        раньше о таком рассказал, точно бы не поверил. обрадовался я необычайно тому, что у меня живот болеть перестал. И решил, как и положено, в случае, когда больному все-таки полегчает от заботы врача, за это отблагодарить. Ну, и говорю ей
        - Сколько с меня?
        А она, засмущавшись, скромненько так, прямо душа на нее не нарадуется, раскраснелась вся, ну и говорит мне тихим, почти заискивающим голосом:
        - Если жалко, то и не надо! Я ведь не только ради денег работаю.
        - Какое там жалко! - говорю. - Я бы вас и в ресторан сводить
        не прочь, лишь бы доставить вам этим удовольствие! Но ведь вы с таким, как я не пойдете?!
        - Почему нет?! - Еще тише шепчет она и смотрит на меня так
        по-доброму. Ну, чистый ангел, без крыльев только. - Мы можем
        это с вами сделать прямо сегодня.
        - Сегодня? - так же шепотом, но уже не говорю, а, можно сказать, пропеваю я. - И куда?
        - Если не против, то сходим в «Метрополь». Там вкусно готовят, да и музыка хорошая.
        Я, как услышал, куда она собирается, в сердце аж что-то екнуло!
        Е-мое, думаю. Это сколько денег надо выбросить и за один раз!
        Призадумался я, даже покраснел от натуги. Нет, в голову ничего
        не приходит. А она уже свой стульчик вплотную в моему придвинула и дышит мне в самое ухо. И такая из нее теплота женская прет, хоть караул кричи! Я было размяк уж совсем. Но потом собрал волю
        в кулак, да, как хлопну себя им же по лбу. Больно стало невмоготу. Вскочил даже!

33
        Сергей Редькин. Шустрые ребята
        - ой, - говорю, вспомнил, сегодня-то я не могу. лучше в другой раз.
        - Когда же? - интересуется она, правда, уже не так мило.
        - Точно не знаю, - говорю. - Когда время будет. Может, и не скоро, я человек занятой!
        - Фи, - морщит носик докторша, - а чего тогда пристаете?!
        Что я вам, дешевка какая-нибудь, что ли? У меня папа и тот - генерал.И так стыдно мне вдруг стало, что я не генерал, что я, не попрощавшись, выскочил из кабинета и, как ошпаренный бежал почти
        до самой квартиры. Но, как говорится, нет худа без добра. По пути
        я вспомнил, где видел докторшу раньше. То была дочка прапорщика Хапнюка! Мы с ним в прошлом году вместе на пенсию вышли. он в чине старшего прапорщика, а я - старшего мичмана!
        она тоже была на отвальной. Как вспомнил, так сразу и полегчало!
        Даже похвалил себя потом за то, что так лихо выкрутился. А то вони
        бы было! Вот и верь после этого на слово людям!

23 июня 2004 г.
        БлАГоРоДНЫй ПоСТУПоК
        Пошел я как-то в выходные в парк сирени нарвать. Жена попросила. любит она ее. Вечером уже, чтобы народу поменьше видело. Только пристроился, слышу - кто-то орет:
        - лучше не трогай.
        оборачиваюсь. Это наш бывший сосед Толька. Давненько не встречал его, чертяку. Подбегает ко мне он, грязный весь, будто из подвала
        недавно вылез. Думаю, бедствует, наверняка, парень. И хвать меня
        с наскока за руку. Мол, не смей, да и только!
        - Ты чего это? - говорю.
        - Я тебе, Мартыныч, сейчас такое расскажу, не поверишь!
        Ну, и начал.
        - Я, - говорит, - тоже неделю назад хотел эту сирень драть. Еще в бутонах была. Так увлекся, что и не заметил, как ко мне подошли какие-то жуткие морды. Избили ни за что до потери сознания, да и с собой забрали. очнулся я, кругом темень, лишь где-то вдали
        огонек мерцает. Пошел, скорее пополз, на его свет. Подобрался по34
        I. Чертова дюжина
        ближе, всмотрелся на силу. То фонарь в лапах какая-то тварь зажала
        и спит себе. Во, сволочь, видать ничего не боится. Хотел незаметно
        было мимо проскользнуть. Да куда уж там! Выдвинулась откуда-то изпод самого низу здоровенная ножища да и придавила меня сапожищем
        так, что нипочем не шевельнуться.
        - Куда направился? - ревет, как из бочки, чудовище, при том
        даже глаз не раскрывает. - Сковорода еще не готова. Я, как услышал такое, чуть не помер с перепугу. Потом все-таки открыл глазищи, черные, как два уголька. Присмотрелся ко мне, после принюхался и басит:
        - Не, сначала прислуживать станешь, а как жирок нагуляешь, видно будет.
        И при этом так плотоядно облизнулся, словно не впервой ему людей пробовать. Работы было немного, зато кормили на убой, как свиней к рождеству. Вчера лишь удалось улизнуть. Уж не помню и как, только сейчас
        до знакомых мест сумел добраться.
        Так что, смотри. Ну, прощевай. Мне еще домой надо успеть, пока
        не поймали.
        Только я его и видел, так сиганул, даже пятки засверкали!
        Ну, думаю, и болтун! Чего наплел-то. лишь собрался сирень снова
        драть, глядь, рядом двое бугаев в халатах. Точно из-под земли вылезли.
        - Гражданин, пока вы здесь, тут больной не пробегал?
        - Это бомжового вида, худой такой, в тельняшке?
        - Похоже, - говорят.
        - Так он вон туда побежал, - и показываю совсем в другую
        сторону.
        - Спасибо, - говорят медики, они все вежливые, и исчезают, как
        ветром сдутые в указанном направлении.
        Ну, думаю, Толька, если бы не я, точно влит бы. А Полечиться
        малость тебе не помешает. Чтобы брехал поменьше!
        Да, чуть не забыл. Сирени я так и не нарвал. Решил - береженного бог бережет. Жена, конечно, пилила. Но потом все же простила, как сирень цвести перестала. Ведь мы вместе уже двадцать лет. 24 июня 2004 г.

35
        Сергей Редькин. Шустрые ребята
        ДолГ ПлАТЕЖоМ КРАСЕН
        Мы, поморы, народ сметливый. Нам только покажи, что да как, сразу суть схватим.
        В тот год весна наступила поздно. Поэтому кое-кто из наших к концу мая еще не успел вернуться с зимовки на Грюнланде. А в этот период, как раз и случилось, что викинг Харальд снова показался со своей
        бандой в наших водах. Да еще и злее, чем прежде! Видать, и у них
        тогда не все хорошо было. Правда, к берегу пока не подходил, стал
        в бухте на якорь и орет чего-то во все горло, лапой в нашу сторону
        указывая. Прислушался я. По ихнему из наших один только я достаточно разумею. В плену был у этого самого Харальда. А остальные
        так, лишь отдельные слова знают. Пока его пасынок меня под честное
        слово к своим не отпустил. Харальда-то дома не было. А они с ним
        на ножах. Да и я обещал к следующему их набегу выяснить, у кого
        и чем можно будет поживиться.
        Насилу, можно сказать, разобрал! Далеко ведь, чертяки, встали, похоже, осторожничают чего-то.
        А это они, мать ихнюю спрашивают, где тут живет, мол, Прокопкузнец. То бишь, я.
«он нам обещал долг отдать. И еще кое-чего. Вот
        мы и приплыли!»
        Кому же такое понравится! Нет, думаю, изверги, отдавать-то -
        не себе брать! С долгом-то вы поторопились. Не собрал я покамест
        вами требуемого. А вот, где, что, почем узнал-таки! Видать, делать нечего, не подводить же своих. Дашь слабинку, так эти хреновы рогачи
        викинги поотбирают и лишнее! Пришлось назваться, сесть со всем
        добром в лодку да и плыть к кораблю на переговоры. Залез на корабль, кинул все к ногам Харальда да и встал перед ним по стойке смирно!
        Как у них, басурманов, принято!
        - Докладывай! - говорит по ихнему Харальд и смотрит мне в самые глаза, а взглядом так и сверлит!
        Как тут сбрехнешь-то, сразу учует!
        - Вот, - говорю, - сколько смог!
        - Молодец, хоть что-то собрал, - рычит Харальд. - А об обещанном разузнал?
        - Почти.
        - То есть, как это?! - обижается Харальд.
        - Так они почти все еще на зимовке!
        - Не беда, - успокаивает Харальд. - Дорогу, небось, и сам
        знаешь!?

36
        I. Чертова дюжина
        - Знать-то я знаю. Но не сдавать же неприятелю своих! Так у нас, поморов, не принято!
        - А чего спешить? - говорю Харальду и преданно так гляжу
        в его свиные глазки. - Может, лучше вначале все, как следует, обмозгуем? За одно и обмоем!
        - Можно и обмозговать, - соглашается викинг. Спустились мы с ним в трюм, да и давай решать, к кому в каком
        порядке нагрянем. Два дня не могли договориться. Все его пиво выпили. Как кончилось пиво, пригорюнился я. Теперь уж точно, не отвертишься. Вышли мы с ним на палубу. он, чтобы дать команду готовиться к высадке, я в море с горя утопиться! А тут, как раз и наши
        корабли показались. Не один, а аж целых шесть! И, как увидели, что Харальд уже тут, давай грести из всех сил! Харальд, как углядел, побелел весь.
        - Навел-таки, подлюга, рявкнул он и хотел было двинуть мне
        кулачищем в ухо, точно бы вырубил, поганец, и опять прощай родные
        пенаты! И, может, уже навсегда. Да я вовремя успел прыгнуть за борт
        и давай плыть к берегу. о лодке даже и не вспомнил! По пути нырнул
        несколько раз, чтобы не подстрелили. Но им не до этого было, так
        хотели ноги поскорей унести!
        Выбрался я на берег, не скоро, правда, как-никак версты две
        не меньше. Глянул на море, а от Харальдова корабля лишь точка
        и осталась. Шибко сиганул с перепугу-то! А следом еще несколько
        точек, малость покрупнее!
        То, наверное, наши погнались за ним. И оказалось, не ошибся. В аккурат через три дня воины приводят этого самого Харальда, пасынка его Свена да еще несколько придурков к нашему старосте. Я в это время случайно поблизости оказался. Да и говорят, прими, мол, отче, от нас подарок. Мы их с пойманного драккара, как залог, взяли. Басурмане на мечах поклялись больше нас не беспокоить!
        - И вы поверили? - вспыхнул я. - Нету им веры, да и быть
        не может! Уж я-то знаю. Сам в плену у них был. Увидите, скоро они
        снова возьмутся за старое!
        - Не каркай, - сказал староста, - чего надо-то?!
        - отдайте, - говорю ему, - дядя Пахом, мне Харольда да пасынка его Свена. Пущай на меня, как я на них когда-то поработают!
        - Хорошо, будь по-твоему, - говорит тот.
        И теперь после работы почти что регулярно собираемся мы втроем. Варим пиво да горланим во все горло песни. И так хорошо у нас

37
        Сергей Редькин. Шустрые ребята
        это получается. Соседи, и те, диву даются. Чужестранцы, говорят, а поют - ну точь-в-точь, как наши с похмелья!

23 июня 2004 г.
        ЕщЕ СКАЗоЧКА
        Говорит мне на днях Барсик, это котик наш:
        - Сгоняй-ка, папа в магазин, выпить купить да заодно и в аптеку
        зайди за валерьянкой. У нас сегодня гости будут.
        - К тебе, может, кто и собирается, а я никого не приглашал.
        - Экий ты непонятливый, - удивляется Барсик. - Я ведь Мурку
        не одну позвал, а с хозяйкой!
        - Эту-то фурию зачем? - спрашиваю.
        - Ну-ну, - усмехается Барсик. - С каких это пор, папа, ты таким
        разборчивым стал?

«Тоже мне, француз шерстлявый, понимаешь ли, - думаю, -
        от горшка два вершка, а туда же, учить!»
        - ладно, - говорю, - сынок, тебе виднее, так и быть сбегаю.
        - И про валерьянку не забудь.
        Барсик закрывает за мной входную дверь.
        Иду по улице. Начало лета. Все цветет, пахнет, кое-где и хорошо. одним словом, благодать! Первым делом в аптеку - чтобы не забыть!
        Купил пузырёк да побольше! Молодые, они, сами знаете, как
        пьют! Потом ещё два таких же на всякий случай. Да и двинул опрометью в магазин за бутылкой, вдруг не успею. Барсик-то, задница
        лохматая, забыл сказать, во сколько они придут. А сам я спросить
        постеснялся.
        Купил плетенку вина. Не одну, три литра. И давай, домой. Прихожу, а они уже там! Барсик их чаем угощает.
        - Здравствуйте, - говорю, - Софья Давыдовна, - и, скрепя
        сердце, целую её в наштукатуренную пухлую щечку. Мурочка тянет
        для приветствия лапку. Дружески пожимаю её, та довольно мурлыкает. - Чем угощать-то будешь? - басит Софочка, пышная красотка
        сорока с лишним лет. Между прочим, вдова адмирала. - А то все чай, да чай!
        - Вот, - говорю и показываю бутылку.

38
        I. Чертова дюжина
        - Забыл что ли? Для меня это, что для тебя вода. Давай ещё чегонибудь покрепче!
        Пришлось лезть к папе за коньяком.
        - Да не жмись ты, бери ещё. Родитель, он все поймет. На четвертой бутылке Софья милостиво разрешила остановиться.
        - Садись уж, разливай! И Мурочке не забудь!
        - А валерьянку куда же девать?
        - Ее пусть твой Барсик до усёру лакает, все равно больше пользы
        никакой женскому нутру от него нет!
        - он же не нарочно, его соседи кастрировали.
        - Сам виноват, нечего было котят по всему дому плодить!
        - Вот всегда вы так, Софья Давыдовна. Ну, никакой деликатности!
        - А чего? Я и тебе могу все сказать! Чего с мужиком-то церемониться?! Его в руках держать надо! Чо оцепенел-то, давай лей по новой!Выпила она пару бутылок, я только
        - пол, размякла малость. Потом ещё бутылочку, я больше ни-ни! Мне и этого не мало! Если добавлю, что же я потом делать-то буду? Ну и говорит мне, можно сказать, теперь уже почти ласково:
        - И чем же мы, котик, дальше заниматься будем?
        - Как чем?! А давайте телевизор посмотрим, - говорю, - вдруг
        что-нибудь интересное! - Да не, лучше сделаем вот что... И лезет ко мне обниматься. Еле отбился от её могучих объятий. Пришлось схитрить, сказал писать хочу и не только!
        - Хорошо, - говорит, - иди, посиди, подумай. Как выйдешь, сразу и скажешь, что накумекал!
        - Ага, - говорю и бегом в туалет!

3аперся на шпингалет и сижу ни жив, ни мертв, жду, что же будет
        дальше. Долго сидел, боялся очень!
        Наконец, Барсик постучал в дверь и доложил, что все тип-топ. они, мол, уже почивают!
        - А где? - спрашиваю.
        - Да в твоей кровати.

«Тьфу ты, - думаю, - влип все-таки!» Хорошо хоть, что Барсик сообразил надоумить меня позвонить на работу отцу. Тот приехал и вдвоем мы эту тушу кое-как одевши, доволокли-таки до её квартиры!
        Мурка открыла своим ключом дверь и мы, войдя вовнутрь, положили Софью аккурат в ее постель. Сделав это, мы тут же убежали, 39
        Сергей Редькин. Шустрые ребята
        не дай-то бог коли проснется! А остальное Мурка после забрала. Софья же, как рассказывала она потом Барсику, совсем не помня ничего с перепоя, долго ещё изумлялась, как это её угораздило забраться
        в чистую постель с грязными ногами, ведь она такая чистюля!

25 июня 2004 г.
        ПоЕДИНоК РАЗУМоВ
        Главный Мыслитель общины тружеников господних, а по совместительству и их врачеватель, Большой оранг-Утанг, усиленно скреб
        в голове. Не, не насекомых ловил. Думал! Хотел иметь от предстоящего дела выгоду, да не знал как. Так ничего не скумекав, он кликнул
        мыслителя рангом поменьше. они всегда отирались близ него, другие
        мыслители-то, в ожидании подачки. он ведь справедливый был, всем
        работу находил.
        - Эй, рыжий Кацап, подь сюда. Ты это... грамоте разумеешь?
        - Последнюю букву с месяц как зазубрил!
        - Глянь-ка, чо здесь накалякано!
        И он протянул подчиненному кусок коры, испещренный какимито символами. Тот глянул. Всмотрелся, как следует.
        - Не это не буквы, это херня другая!
        - Цифры что ли?
        - Угу!
        - Читай сука, не томи батьку!
        - Прям таблица какая-то.
        - Получай, задница!
        - ой, шеф, нельзя ли потише, я уже кажись разобрался!
        - Ну, чаво там?
        - Это неприятельская шифровка.
        - Так я и знал! Злодеи! Можешь же все-таки, скотина этакая!
        Переводи!
        - Разведданные получили. Гонорар, как и обычно, под пнём!
        - А сколько, не пишут?!
        - Не, сведения и те не разглашают!
        - Вот сволочи! Все равно мы победим, наше дело правое!
        - И деньги их себе заберем?!
        - Спрашиваешь! Всё бедным людям отдадим! До грошика! Давай
        покумекай-ка, где этот грёбаный пень может быть?

40
        I. Чертова дюжина
        - Ваша последняя жена вам точное место сама укажет!
        - Значит, Сивая, говоришь, знает. А откуда?
        - Не имею понятия, только это святая правда!
        - А почему ты в этом убежден?
        - Я подсмотрел, как она оттуда деньги таскала.
        - Не понял.
        - Простите, шеф, но мне уже и правда пора, жрачка стынет.
        - ладно, умник, иди, только на будущее запомни: прежде, чем
        молоть языком-то, подумай немного, хотя бы ради субординации!
        оставшись один.
        - Надо же, чуть не попались. Хорошо, что я такой умный, не
        то быть бы беде!
        Во вражеском лагере. Тот же помощник главного мыслителя беседует с главой их разведки.
        - Ну, как провернул?
        - Все как вы и предполагали! он, похоже, ничего не заподозрил.
        - Ага, как же! А кто же мне тогда доложил, что ты уже в пути?
        - ой!

26 июня 2004 г.
        оБМЕН
        Злопукну - вождь племени приятно пахнущих и много думающих
        красивых людей, первый охотник на крокодилов в здешних местах, занимался любимым делом, поеданием мяса с душком! За ним и застал его пришелец, маленький зеленый человечек с огромной головой, непонятно каким образом благополучно еще покоящейся на такой
        тонкой шее. он был одет в костюм, отдаленно напоминающий форму
        водолаза, которую Злопукну не раз видел в молодости, когда работал
        кочегаром на барже работорговцев.
        - Привет, - сказал вождь, - присоединяйся, у меня много!
        В голове пришельца что-то щелкнуло, затем тонюсенький голосок
        пропищал явно недовольно:
        - Ты чей будешь-то, рожа?!
        - Я ничей! Я сам вождь, - возмутился было Злопукну, но вовремя понял, что человечек, похоже, совсем не здешний. И уже более
        миролюбиво добавил, - сам-то ты, что за чмо? - Я не чмо, - зло
        пискнул пришелец, явно не любивший фамильярности. - Азм есть -

41
        Сергей Редькин. Шустрые ребята
        Главный Горшкоподаватель его Величества! А здесь я в отпуске, в поисках подаренных им мне земель. Злопукну задумался: чего этому дебилу надо? Неужто решил
        на халяву хапнуть. Как же, сейчас! В наших краях не забалуешь. Если
        что, то я могу и людоедов подговорить. С их королем мы, почитай, как
        братья! Сколько раз вместе из его запасов ели да пили. Так ничего и не придумав, Злопукну задал зелененькому очередной вопрос:
        - Чего надо-то, говори уж.
        В большой голове снова что-то щелкнуло.
        - Если у тебя есть, что путного, могу купить, либо обменять
        или вообще отнять!
        Услыхав это, вождь обрадовался чрезвычайно, ибо ещё сызмальства любил подраться, но и от выгодного обмена он тоже никогда
        не отказывался.
        - Разберемся, - авторитетно пробасил Злопукну. - Значит, земли, говоришь, подарили. - А где?
        - Где понравится, а то как же! Государь для меня, даже своего
        дерьма не жалеет! А вашей поганой земли и подавно!
        - Может, она у нас и плохая, но у соседей наших хорошая!
        - А не брешешь? - Насторожился человечек. - Неужто лучше
        этой?
        - Я брешу только в исключительных случаях, - обиделся Злопукну, - когда по-иному нельзя.
        - Тогда пошли, проверим.
        - Не, обожди, - я сам сбегаю, скажу ихнему королю, чтобы
        к приходу подготовились. - Попробуй только не вернуться, тогда
        точно ничего не получишь!
        - А чего подарить-то хотел? Дай наперед хоть половину! Тогда
        быстрее ветра туда и обратно!
        - Верю, - сказал пришелец и протянул вождю какую-то небольшую шкатулочку круглой формы. - Вовремя вернешься, получишь
        еще одну, полагаю достаточно!
        - Я мигом, - пропел Злопукну.
        И сунув шкатулочку в трусы, бойко двинул в заросли. При этом
        издав какой-то странный звук.
        Едва он скрылся, все и прояснилось. Вонь была просто нестерпимой. Привыкший к ней человечек и тот поморщился.
        - Надо же, - изумился он, - а я-то думал, что все уже понюхал!

42
        I. Чертова дюжина
        Через два часа вождь возвратился явно чем-то довольный.
        - Дело слажено, - рявкнул он, - давай вторую штучку.
        - Получишь по прибытию! - Да тут недалеко, за изгибом реки, может, сам доберешься? Мне ведь некогда, детишки с утра голодные!
        - Вот уж теперь точно брешешь! Видать, выгоду ищешь.
        - Я - никогда! Хорошо, идем!
        - Ну что, когда будешь делиться-то? - спросил король людоедов у своего приятеля, все того же Злопукну, преданно глядя тому
        в глаза. - А прямо сейчас, братан. На, получай, - и он отдал одну
        из шкатулочек королю.
        Тот открыл её, взглянул на содержимое, похоже, не совсем понял, что внутри, колупнул для начала пальцем, а затем ещё и попробовал
        на вкус.
        - Да это же обычное дерьмо! Да и старое при том, только побрызганное чем-то приятным. Злопукну принюхался:
        - Жасминной водой, кажись!
        - Так, так! - рассердился король, - говном, значит, друга потчуешь! Живо гони свою, не то пожалеешь!
        Пришлось отдать.
        - Что! И здесь тоже. Ну, ты, блин, даешь! Так купиться! Хорошо, что мы его хоть съели. Не так все же обидно!

26 июня 2004 г.
        РАЗГоВоР С ТЕНью
        Нашему человеку, да вы и сами знаете, только бы выпить и желательно на халяву! Вот и я стою у ларька, ага, случайно оказался. Не, я не пью один. А тут как раз дружбан мой, Толька, подходит и, давай языком молоть, и все, понимаешь, о политике. Слушал я поначалу с интересом, конечно, не обижать же друга! Думал, может, угостит
        всё же! Потом даже я понял, что навряд ли. Не выдержал.
        - Чего, - говорю, - к ларьку-то пришел? Мог бы дома и перед
        женой распинаться! Все равно не налью, я нынче не при деньгах!
        Стыдно стало Тольке, купил себе большую квасу, точно он не пьющий. Ну и мне заодно две, правда, уже пива. Не, сам догадался, не впервой
        ведь. Потом и жена его подходит Клава и говорит:
        - Мужики, пошли к нам, звонила дочка, пятёрку за диплом получила, обмыть надо! Я уже все подготовила. 43
        Сергей Редькин. Шустрые ребята
        Не, точно не хотел, но как отказаться? Чадо-то у них одно. Так и то ущербное. Тридцать лет, а не замужем. Красивая, зараза, ноги от ушей! На лицо? Не знаю, не глядел. Если на Клавку похожа, тогда ничего, коли на Тольку не хотелось бы. Хорошо, в следующий раз проверю. Чего дальше-то было? Пришли мы к ним домой. Как сели за стол, сразу телевизор включили. Не, выпили уже потом!
        от души, правда. одно плохо, Толька с Клавкой очнулись-то на кровати, а я, почему-то на полу?! откуда про это знаете?! Видели, говорите. Странно. Ну, да ладно. Похмелились, значит мы, глядь по сторонам, а дочкой ещё, кажись, и не пахнет.
        - Странно, - говорит Клавка, могла бы уже и успеть.
        - Не, - говорю, - видать отрабатывать заставили, я о таких делах кое-что слышал!
        - Точно, на кафедре! - радуется Толька. -То-то доцент на днях
        ей названивал.
        Ну, думаю, надо сматываться! Вдруг ихняя Тонька вернется, утомленная да злая. Будет мне тогда на орехи за то, что я тут на ихнем ковре
        без чувств валялся. И плевать ей, что мне плохо было, даже сблеванул малость! Нынешняя молодежь, она ведь справедливая не в меру. А жалости уж точно никакой нет! Выбежал я от них. Ну, ладно, выполз. Так не покормили же. Почему? Сами все сожрали, ещё вчера. Вот теперь стою тут, перед своей дверью да и зачем-то объясняюсь
        с вами. Потому что ключи потерял, говорите!? Ну и что! Жена-то дома, откроет. Уже не захотела! А почему я об этом не знаю. Забыл! Странно. Стукнулся, видать, обо что-то. А пес с ней, не пускает и не надо! Я могу
        и под дверью вздремнуть. Пусть ей перед соседями стыдно потом станет за это безобразие! Какое?! Хватит спрашивать-то! Вконец оборзели, все-то вам разжуй! Сами без зубов что ли? А я так устал по дороге!
        Все, больше не могу, сплю. Укладывается на коврике и, свернувшись
        калачиком, засыпает. Тень ложится рядом со словами:
        - Вконец измучил болтовней, тварь неблагодарная! Вот и охраняй после этого чмо всякое!

27 июня 2004 г.
        ПоТоРоПИлАСь!
        Ж е н а: Наш сосед килер, кажись.
        М у ж: Тише, дура, не то услышит! откуда знаешь-то?

44
        I. Чертова дюжина
        Ж е н а: Так подслушала, как он разговаривает по телефону. М у ж: Надо же, вот идиот-то! А вдруг ты ошиблась?
        Ж е н а: Не он сам потом подтвердил.
        М у ж: Да ты чё его в упор, что ли спросила?!
        Ж е н а: А чего, мы ведь его давно знаем!
        М у ж: Впредь думай, что делаешь, коза! Вдруг он догадался!
        Ж е н а: Скажешь тоже, я же умею! Правда, кого не сказал. Добавил только, что уже жалеет об этом. М у ж: Видать, мало заплатили!
        Ж е н а: Сам виноват. В таких делах всегда надо драть. М у ж: Ишь ты, умная. ладно, не выступай, сам наведу справки!
        Где-то через неделю.
        М у ж: Пляши! Наконец-то, удалось узнать про соседа. он, оказывается, в театре пожарником работал. лишь на днях уволили! По пьяни шефа нечаянно замочил, когда тот попросил его объяснить, как
        работает пенный огнетушитель.
        Ж е н а: Надо же, вот дура! А я уже и заказов набрала. Думала
        сосед все-таки!

27 июня 2004 г.
        ДоБРАЯ ДУША!
        Я вообще-то выпивать не люблю! Но, когда наливают, не отказываюсь, не обижать же людей! А не уважишь, глядишь, и не приглашают больше. Вот и теперь, когда бомжи в подвал пригласили обмыть
        юбилей ихнего вожака согласился все-таки! Да и чего не пойти, люди
        как-никак, не съедят же, хотя с голодухи - кто его знает!
        На всякий случай взял кило колбасы посытнее, это которая собачья
        радость называется. Два круга черного хлеба покрепче, чтобы на дольше хватило, да и двинул вслед за Толькой в ихний подвал. А там уже
        морд собралось, одна другой круче. Не подвал, а зверинец какой-то!
        - Здорово! - говорит вожак. - Присоединяйся. Молодец, что закуски захватил. А то с самого утра еще не жрали! Пойло-то достали. Ага, Красную шапочку, по два флакона на рыло. На закусь же уже
        не хватило.
        - Это мне самую малость плесните, я сегодня за рулем! -
        говорю.

45
        Сергей Редькин. Шустрые ребята
        - Понятное дело, - соглашается вожак. - Мы чужой труд уважаем!
        Ну, и плесь в мой стакан на два пальца, не больше! Совсем опупел, думаю, все за чистую монету принимает! Неужто забыл, что сегодня
        выходной. Живут же некоторые! Небось и число какое нынче тоже
        не знает. За что только старшим избрали?
        Выпили мы, закусили малость, так, для приличия. Потом
        еще по разу. Смотрю, старший на меня уже коситься начал. оно и понятно, боится, что может развести за рулем. Надо сделать вид, что понимаю его опасения, а то обидится.
        - ладно, - говорю, - братан, налейте мне напоследок до краев
        и считайте, что здесь меня уже и не было!
        - А не много ли будет? - строго спрашивает вожак. однако, наливает-таки до краев, как и просил. Пришлось заверить, что это точно последняя. Выпил я свою порцию, обождал малость, чисто символически и решил было выметаться, как вдруг почувствовал, что меня и впрямь развезло, да так, что держись! Чуть не ползком добрался до выхода. Выбрался на двор, из последних сил сделал с десяток
        шагов, да и повалился прямо мордой в грязь. Последнее, что помню, это, как меня куда-то волоком тащат. Короче, загремел в вытрезвитель. Не сразу, правда, прежде меня кто-то раздел. И при том основательно!
        Только трусы да майка из всего остались. Кроссовки и те умыкнули!
        оштрафовали, конечно, но я не в обиде. Сам виноват! Кстати, я потом такие же на Тольке видел. А прежде он лишь в кирзовых сапогах, да и то, дырявых шастал! Не, не постеснялся, спросил. Купил, говорит, долго копил, мол.
        - А чего же поношенные взял?
        - Денег не хватило!
        Может, так оно и было. А все-таки я выводы кое-какие для себя
        сделал. Теперь я по компаниям только с собакой своей хожу, догом
        Барбосом! А если не хотят его принимать, то тогда и вовсе туда не иду!
        И пусть дуются, плевать! Видел я, к чему это дело привести может!
        На собственной шкуре, так сказать, убедился!

27 июня 2004 г.
        ИГРА НА РЕЗУльТАТ
        - А ну, выметайся, задница!
        Бармен горой навис над Пью. Тот хоть и съежился, но не шелохнулся. 46
        I. Чертова дюжина
        - Ты что, не понял? Сейчас как врежу!
        Пью незаметно сунул руку в карман брюк, нащупал увеличитель
        силы и осторожно без щелчка включил тумблер.
        - Не, это не слыхано, - все больше кипятился бармен. - Малявка, а туда же, в герои! Слушай, парень, шел бы ты по доброму!
        Тяжелая рука опустилась на плечо Пью. Казалось, под ее тяжестью
        оно, если не сломается, то уж точно прогнется. Но не тут-то было!
        Плечо Пью даже не поколебалось! Более того, сам бармен вдруг почувствовал под своими пальцами что-то невероятно твердое да мускулистое! Это немало его озадачило. Но он не привык отступать, ибо был в этих краях самым сильным человеком, что неоднократно
        подтверждал, когда находились охотники.
        - Мне что, повторить что ли приглашение? - рыкнул бармен
        и грозно уставился на Пью, при этом так и сверкая заплывшими жиром глазками.
        - А хоть бы и так, - ответил, словно сквозь зубы тот, - а еще лучше будет, если вы добровольно извинитесь за ваше хамство!
        - Чего мелешь-то?! - от злости толстяка аж затрясло. - щас
        я тебя точно прибью!
        Но… как говорится, человек предполагает, а бог располагает. Казалось, бармена сейчас вот-вот хватит апоплексический удар. Так подействовало на него это унижение. Без сожаления оставив поверженного бармена в растрепанных чувствах, Пью гордой походкой вышел из бара! Еще бы, он выиграл пари! И не важно, как он
        это сделал.
        Ведь в деле главное результат!

2 июня 2004 г.
        РЕЗВЫй УЧЕНИК
        Чем бы мне заняться пока учитель отсутствует? Может, что самому поделать! Как-никак неделю уже обучаюсь, да и записи веду
        регулярно, если что, есть, где посмотреть!
        Ну, сказано - сделано!
        Где-то через полчаса.
        - Ни хрена не понятно! Вроде, все правильно делаю, а не выходит. Тут что-то не так. Смотрит на часы.

47
        Сергей Редькин. Шустрые ребята
        - Ба, скоро уже и шеф должен вернуться. ой, что будет, если
        застукает! ладно, сворачиваюсь. В следующий раз докончу. Куда бы
        спрятать?
        Что-то прячет в шкаф, а чего - не видно, закрывает спиной. Едва
        успевает проветрить, входит учитель. Еще не старый мужчина приятной наружности.
        - Молодец, правильно поступаешь, давно пора освежить воздух!
        - А то как же, бос! Я ведь знаю, что вы любите порядок.
        - Ну, что, дрых небось?
        - Что вы, вас дожидался!
        - ладно, давай за работу. Я достал то, что нужно!
        - Слушаюсь! - ученик начинает приготовления. Смешивает
        какие-то жидкости и разливает их по колбам.
        - Да не туда, балбес, - наставляет учитель. - лей это в зелененькую!
        - Но как же, у меня ведь все записано!
        - Экий глупый! Пойми, жизнь полна перемен!
        - Не ухватил, поясните, пожалуйста!
        - о дает! Хорошо, бездарь, слушай. Короче, я подумав на досуге, пришел к выводу, что мы делали наш процесс не совсем так, как надо. И я, похоже, догадался, почему!
        - Какой вы умный все-таки, шеф!
        - Мы заливали данный состав в емкость, сделанную их рыхлого
        стекла! И он вступал с ним в реакцию. Получались нежелательные
        примеси, которые и тормозили дело! теперь же ты наполнил им колбу, изготовленную по особой технологии. И я убежден, в этот раз мы победим!
        Работа была закончена, как и утверждал учитель, с явным успехом. лишь только тот удалился в свои апартаменты, ученик тут же открыл
        дверцу шкафа и с грустью посмотрел на дело рук своих - резиновую
        женщину.
        - Да, похоже, рановато мне еще заниматься этим делом в одиночку!

2 июня 2004 г.
        ВИЗИТ
        - Не верите, подойдите к окну и сами посмотрите. Двое в шляпах
        у дома напротив.

48
        I. Чертова дюжина
        Я, нехотя, поднялся и проделал то, что он просил. Странно, не врет. Да я их, похоже, знаю. Тот, что повыше, сам шеф седьмого отдела!
        А второй - его лучший агент. Только зачем им это? они по наркоте
        не работают.
        - Ну, убедились?
        - Кажись, так. И все-таки, я сомневаюсь.
        - Да вы никак издеваетесь надо мной?!
        - Что вы! Хотите, я сам пойду и спрошу их. Со мной они поделятся информацией. Я уже не раз с ними сотрудничал.
        - Не стоит утруждаться, я и так, похоже, все понял!
        Мгновенно, словно ниоткуда, у него в руке появился пистолет, который он, не стесняясь, направил прямо мне в лицо. «Хорошо хоть
        не выстрелил!» - пронеслось с моем мозгу.
        - Что все это значит? - поинтересовался я, пытаясь вопросом
        рассеять его внимание.
        Не знаю, клюнул он или нет. Во всяком случае, ответ я получил.
        - Теперь я просто уверен, что это именно вы навели их
        на меня!
        - Но я ведь не был с вами знаком прежде!
        - Это не аргумент. Вы могли где-нибудь прослышать о моих
        махинациях, и заочно сделать необходимые для подобного действия
        выводы.

«Да он ненормальный, - ужаснулся я. - Надо что-то срочно
        предпринять. Такой может и просто так прихлопнуть!»
        А он все накручивал себя, уже, не говоря, а, скорее, истошно
        визжа.
        - Какие все-таки сволочи частные детективы! Во всем руководствуются лишь личной выгодой. Наконец, он настолько разошелся, что на какое-то мгновение
        утратил бдительность. Этим я и сумел воспользоваться! Неуловимым
        для глаза движением, бросился на пол и, почти также быстро достав
        из кобуры пистолет, выстрелил ему в лоб! С такого расстояния даже
        в таком темпе промахнуться я не мог.
        Убедившись, что он мертв, я проверил содержимое его карманов. В одном я нашел удостоверение сотрудника ФБР! «липовое», -
        усмехнулся я. И тут в дверях моего кабинета появились эти двое!
        - Не успели! - сказал старший, увидев труп на полу. И, уже обращаясь ко мне, добавил:
        - ларсон, а нельзя ли было хотя бы на этот раз не спешить. 49
        Сергей Редькин. Шустрые ребята
        - Но он вынудил меня! Своим поведением!
        - Жаль, а я-то думал, что мы с вами все же договорились!
        Когда они уходили, я сумел краем уха услышать, как агент в коридоре жаловался шефу:
        - До каких же пор мы будем терпеть выходки этих килеров!
        На что шеф резонно ответил:
        - Пока их ценит высокое начальство!

27 июня 2004 г.
        ПЕРВЫй НоРМАНН
        Роллон, конунг западных земель, слушая новую песнь своего
        скальда, попивал пиво. Мелодия была хороша, да и пел старец отменно! А уж напиток был и вовсе божественный! Пожалуй, сам один
        от удовольствия причмокнул бы, попробовав его. И, как раз в самый
        неподходящий момент явился орлак, главный жрец, чтобы поведать
        об очередном предзнаменовании.
        Не мешкая, допив пиво, конунг знаком отпустил певца, и только
        тогда обратился к жрецу со словами приветствия.
        - Доброго здравия и тебе, орлак! Пусть один умножит и твои
        силы. Ну, что там у тебя?
        - Могучий Роллон, нас ждет дальняя дорога!
        - Куда поход на этот раз?!
        - В землю франков!
        - Но я могу снарядить лишь не более ста кораблей!
        - Боги нас не оставят.
        - Понятно, значит, к нам по пути присоединятся и другие?!
        - Возможно, даже под командованием самого ярла, Гарольда
        Гарфгарера!
        - Тогда нам точно будет чем поживиться! он дело знает. Спустя несколько месяцев, после многочисленных побед в сраженьях с франками, в ставке Роллона, ставшего к этому времени уже
        ярлом!
        Начальник стражи:
        - Великий, прибыл гонец от самого Карла Простого!
        - Давно бы так, зови.
        Входит гонец.
        - о, прославленный ярл Роллон, мой государь, он же повелитель
        Франконии, Карл, просит Вас прибыть к нему на переговоры!

50
        I. Чертова дюжина
        - И где этот простак теперь ошивается?
        - Его величество будут ждать Вас в Сент-Клере!
        - Передай Карлу, я согласен. Но я приду со всем войском!
        Король Франции и Ярл прибыли в назначенное место, можно сказать, одновременно, расположив войска на противоположных сторонах реки Этны. Архиепископ Руанский, которому было поручено
        быть посредником между сторонами, весь взмок, пока король с ярлом все же поладили! Ему пришлось сделать более десятка переездов
        с берега на берег. Роллон отказался от Фландрии из-за ее болотистой
        местности, но принял Неистрию, правда, потребовал к ней еще и Бретань, как вознаграждение за состояние опустошения, в которое война
        повергла большую часть получаемой им территории. Бретань не была
        подчинена Карлу Простому, поэтому он без промедления дал разрешение. Также он предложил в жены скандинаву свою дочь, на что тот
        с радостью согласился. Девушка была редкой красавицей! Затем Роллон отбыл в Руан, где согласился принять крещение. Там же он и женился на Гизелле Прекрасной. Завоевав Нормандию, Роллан сделался
        герцогом. Был он хорошим правителем! он возобновил разрушенные
        храмы, развил сельское хозяйство. Через несколько лет Нормандия
        сделалась самой богатой и населенной провинцией Франконии. Народ
        любил его. от него-то и пошли норманны: сам Вильгельм Завоеватель, покоривший Туманный Альбион, был его прямым потомком. 28 июня 2004 г.
        ЕСлИ НУЖНо - НЕ лЕНИСь
        - Гурвинок, ты купил газету? - поинтересовался дядюшка Назер у племянника.
        - Не-а.
        - Шевелись, миленький! Вдруг нам повезло.
        - Скажешь тоже! В лотерею выигрывают только дураки! Да и
        то случайно.
        - Ну, тогда беги живее! Ты точно первый претендент.
        - Не понял, дядя?! Ты это шутишь или взаправду думаешь?
        - А ну, живо выметайся, не то я сам схожу!
        И дядюшка Назер чуть не взашей вытолкнул Гурвинока на улицу!
        - Два часа уже прошло, а его все нет! Неужто опоздал?! И теперь
        домой боится возвращаться.

51
        Сергей Редькин. Шустрые ребята
        Звонок в дверь. открывает. На пороге Гурвинок, весь сияет.
        - Ну, что, оболтус, достал?!
        - Аха! И не только, даже номера успел сверить.
        - Неужто выиграли?!
        - Знамо дело, сто тысяч!
        - Наших?
        - лучше. Зелененьких!
        - Ишь ты!
        Назер от восторга пляшет.
        - Давай-ка сюда билет, «сынок», я сам посмотрю.
        - Так я это…
        - Не понял, неужто потерял?! Боже мой!
        Хватается рукой за сердце.
        - Да не. В банк положил, там целее будет!
        - Но ведь у нас же столько долгов!
        - Понял! Скажи, сколько, я потом тебе выпишу доверенность
        на получение.
        - о!

28 июня 2004 г.
        ДВойНой АГЕНТ
        - Чем займешься? Ведь такие деньжищи огреб! Если что, имей
        ввиду, я на любых условиях помогать согласен.
        - Заметано, Билл, я уже сам хотел предложить. обсуждают планы. Входит новая секретарша Билла, красавица, каких поискать! отдает документы и, виляя точеными формами, уходит.
        - Где добыл такую крошку?
        - Приятель в счет долга отдал.
        - Дорого, небось, обходится?
        - Не дешево, но она того стоит.
        - Полностью с тобой согласен! А не уступишь?
        - Чего уж там. Сам знаешь, что отказать тебе не сумею, мы ведь
        друзья! А это так, хороший работник, да и только.
        - Сколько?
        - Договоримся. Пойду, сообщу ей, кто отныне ее работодатель. Уходит.
        - Похоже, она обрадовалась, с чего бы это?!

52
        I. Чертова дюжина
        - Чует, видать, что я могу дать больше! Ну, ладно, мне пора. Значит, все делаем так, как и обговорили. Через несколько дней в том же кабинете.
        - Проходите, Ирен, присаживайтесь, а теперь докладывайте, как
        идут дела?
        - он очень скрытный, но сдвиги уже есть! Надо бы, Билл, мне
        на его раскрутку еще деньжат подбросить!
        - Хорошо, сколько?
        - Я тут все подробно написала.
        Достает из сумочки листок и передает его Биллу. Тот внимательно
        читает, затем, тяжело вздыхая, выписывает чек. После чего довольная
        Ирен уходит.
        Сцена, подобная предыдущей, но уже в кабинете его друга.
        - Ну, что, удалось узнать?
        - Шеф, он очень ловок, но я, похоже, нащупала его слабину!
        Только надо бы еще деньжат добавить. Работа-то необычная.
        - ладно, сколько?
        - Сейчас прикину, - достает блокнот и начинает писать. - Кажись, готово. Держите. Шеф изучает запись.
        - Да, чертовски дорого! Но раз надо, то я согласен. Чуть ли не со слезами лезет в сейф и, отсчитав нужную сумму, передает банкноты Ирен. Та прячет их и, смачно поцеловав шефа в мясистый нос, выпархивает за дверь. Уже через довольно-таки долгий промежуток времени после описанных выше визитов. Билл и его друг беседуют в ресторане.
        - Понимаешь ли, Билл, какое дело. Нанял тут одного агента, а он лишь деньги сосет!
        - И не говори, я точно также попал!
        оба хором:
        - Ушлые же люди, эти женщины!

28 июня 2004 г.
        НЕЗАПЯТНАННАЯ РЕПУТАЦИЯ
        Взглянув на себя в зеркало, я ужаснулся.
        Хотя не мудрено, что так выгляжу. Столько переживаний в последнее время. Жена хворает, да и любовница, похоже, опять нача53
        Сергей Редькин. Шустрые ребята
        ла изменять! А заказов все меньше и меньше. Видно, люди добрее
        становятся. Теперь уже не заказывают, кого походя. А деньги нужны
        до зарезу: жене на лекарство, чтобы еще чуть-чуть протянула, жалко
        ведь, такая клевая была в молодости баба! любовнице, чтобы о других
        хотя бы на время забыла. Надо бы и себе на очередную косметическую
        операцию лица, чтобы клиенты, видя меня не морщились. о, кажись, телефонный звонок.
        Снимает трубку.
        - Да, я. Есть заказ?! Говорите! Сколько? Годится! А кого?
        Не знаете, только фотография и место, где бывает. ладно, попробуем!
        Но все деньги вперед! Вот и славненько, уже еду!
        Встретясь в условленном месте с поставщиком, я первым делом
        пересчитал деньги и лишь после того, как положил всю сумму в карман, взял конверт с необходимыми мне для работы материалами. Внутрь я решил заглянуть уже дома.
        Налив себе шампанского, я с явным удовольствием сделал несколько глотков. Затем вскрыл конверт. Интересно, кому же это я обязан таким высоким гонораром? Да так и застыл. Из конверта выпала
        фотография моей любовницы! Но отказаться я уже не мог, ибо дал
        слово! Все-таки, сколько порой надо доставить себе неприятностей
        для того, чтобы спасти честь своего мундира!

28 июня 2004 г.
        МЕСТь
        В перерыве носатый Кинош бесновался вовсю. Еще бы, после первого тайма Португезы выигрывали со счетом 2:0. талисман же противника коротышка Астерикс был явно не доволен, и не потому, что его
        любимцы проигрывали, просто он недолюбливал Киноша. Хотя почему, и сам не знал. То ли потому, что тот такой высокий или все же
        потому, что тот моложе и еще носастее. Да бог с ним, не это главное. Суть в том, что он решил для себя, если они проиграют, он будет
        действовать. И тогда держись, деточка Кинош. Второй тайм начался
        с новых атак Португезов, и минут через пять они забили еще гол. Надо
        же, уже три, - ужаснулся Астерикс, а еще играть и играть. Что же
        будет-то?!
        Нет, пора колдовать. Данное дело Астерикс знал неплохо. Какникак полгода стажировался у самого Умноторикса, Верховного друи54
        I. Чертова дюжина
        да. К шестидесятой минуте галлы отквитали один гол. А на семьдесят
        третьей счет и вовсе стал 3:2. «Если я еще немного поднатужусь, -
        обрадовался Астерикс, - мы можем и сравнять счет». И одушевленный подобной идеей, он снова бросился в бой.

«Как же так, да быть такого не может?!» - Поначалу всего
        лишь нервно изумлялся Кинош, наблюдая с центральной трибуны
        за перепитиями матча, а потом и вовсе расстроился, когда счет стал

3:3, а до конца игры оставалось всего три минуты. Теперь точно
        не успею, - подумал он и при этом, ничуть не стесняясь этого, пустил слезу. Но Кинош был истинный патриот и поэтому шел всегда
        только до конца.

«ладно, попробую», - и он начал рыться в карманах в поисках
        текста заклинания. Подобная тарабарщина без бумажки явно не поддавалась запоминанию. Через минуту его прошиб холодный пот - текста не было. Неужто
        потерял, резвяся, в перерыве?! Делать нечего, пришлось вспоминать
        так. Чудовищным напряжением всех сил Киношу удалось извлечь
        из глубин памяти основную часть, и он начал произносить. Тучи над воротами галлов сгущались. За последнюю минуту противник сумел провести целых три атаки, и более того, один раз мяч
        попал в перекладину. Кинош усиленно шевелил губами. он обязан
        успеть, прочитать все, иначе не будет результата! И только он произнес последнюю фразу, как мяч неожиданно, отскочив от головы защитника Галов, полетел в их собственные ворота. Но в тот момент, когда
        он уже завис над линией, прозвучал сигнал об окончании матча.
        - Гол! - изо всех сил заорал Кинош.
        - Нет! - точно так же громко, но с противоположной стороны, рявкнул Астерикс.
        Посовещавшись, судьи решили мяч не засчитывать. Матч так и закончился со счетом 3: . Сунув опечаленному и потому нечувствительному Киношу что-то
        за шиворот, Астерикс с ухмылкой удалился.
        - Нашлась-таки, твою мать! - взбеленился Кинош, снимая с себя
        футболку в раздевалке. - А на кой ты мне теперь! И он в сердцах
        писульку с точным текстом заклинания изорвал в клочки, ибо был
        человеком действия, а не мыслей!

28 июня 2004 г.

55
        Сергей Редькин. Шустрые ребята
        ДРУЗьЯ
        Вовчик давно дружил с соседской Кларой, нравилась очень, да и выгодно было - возилась с ним, как с маленьким. Только жениться все же не спешил, думал - успеется, да во, как все обернулось. В тот день повела его Клара домой с вечерней прогулки зачем-то
        через пустырь. обычно они возвращались другой дорогой, где гораздо
        люднее. Видно задержались по времени, вот она и торопилась. Идут
        они, чуть ли не бегом. И уже в самом что ни на есть конце, можно
        сказать, прямо из-под земли, два здоровенных амбала и шасть к ним. Снимай, мол, цацки, жучка, и, вообще, выгребай все ценное. А ты, мужик, гони нам монету, не то обоих уроем.
        Испугался Вовчик, хотя был бугай будьте-нате. Вдруг и правда, уроют, рожи-то злые. Коли что не так, точно драться будут. А драться
        он не любил, да и не умел. Да и незачем было. Все и так, одного его
        вида пугались: два метра и сто двадцать килограмм. Эти же, похоже, ничего не боятся. Урки, небось. лучше отдать, решил Вовчик и полез
        в карман за деньгами. Достав их, он скрепя сердце, протянул банкноты
        одному из грабителей. Тот присмотрелся.
        - о, зелененькие! Не плохо! Ух, ты, целых триста баксов.
        - Нет, от меня вы ничего не получите, - храбро сказала Клара, отступая на несколько шагов, и явно готовясь защищаться.
        - Ха! - усмехнулись мордовороты и рявкнули хором, -
        это мы скоро увидим, крошка!
        Затем они двинулись к Кларе.
        Что произошло дальше, Вовчик не видел, ибо в ужасе закрыл глаза
        руками.
        Вначале он слышал какой-то шум, потом несколько удивленных
        и в то же время болезненных вскриков. Затем два каких-то тяжелых
        предмета один за другим грохнули о землю. После этого стало, как
        ни странно, тихо.
        Выждав немного, Вовчик решился-таки открыть глаза. И что же
        он видит?
        Его Кларка целехонька, а вот о мордоворотах того же не скажешь.
        - отбились все-таки, - Вовчик довольно хмыкнул. - А я и
        не сомневался! Ведь ты у меня боевая.
        - Да чего уж там, - сказала Клара и нежно чмокнула Вовчика
        в щеку.

56
        I. Чертова дюжина
        - Теперь-то женишься? - спросила мама сына.
        - Думаю, можно. Впрочем, ей бы еще чуток деньжат подкопить. ладно! В секцию запишется, потренируется малость, да и выступать
        будет. Думаю, среди девчат на многое потянет!
        - Говоришь, сделал предложение?! Даже не верится. Пойду, обрадую Толика и Васю. А то они его уже идти бить собирались. 29 июня 2004 г.
        ТАК КТо ЖЕ ВСЕ-ТАКИ НАВЕл?
        Квартира нерядового сотрудника коммерческого банка. Звонок в дверь.
        - о, привет, Колян. Заходи!
        - Да ты никак почти седой стал.
        - Пошли в кухню, счас такое расскажу!..
        Уже в кухне.
        - Я-то хоть дешево отделался, а жена и вовсе полысела. Теперь
        парики носит.
        - о, бляха, во попали-то!
        - Так вот, слушая сюда. Есть тут у нас одно чмо.
        - Где?
        - Этажом ниже. Приходит он как-то ко мне и говорит: «Степан, ты мне должен за прошлый раз, так что наливай». А я и сам помню. Я ведь тоже не наглый, только неразворотливый
        малость.

«Чо, прямо теперь? - говорю. - Зинка скоро вернется. Будет
        тогда на орехи!»

«А когда?» - спрашивает. «В восемь должна быть». - «А сейчас
        только шесть, - посмотрев на часы, радуется поганец. - В аккурат
        успеем. Вспомнишь, и не заметит».
        Делать нечего, пришлось угощать. Полагал, и вправду, успеем. Ведь не знал, что супруга чуть раньше с работы отпросится. оказывается у нас годовщина в этот день была.
        - Сколько уже вместе?
        - Сейчас почти одиннадцать, а тогда ровно десять стукнуло.
        - Да, редко видимся, надо бы почаще. Как-никак со школьной
        скамьи знакомы. Значит, не успели-таки! И что же потом было?

57
        Сергей Редькин. Шустрые ребята
        - Только хотели на посошок, как она и ввалилась. Реву-то было!
        Все бы ничего, да только это чмо возьми да и упади в обморок
        со страха. А, может, и Зинка ненароком зацепила, рука-то у нее тяжелая. Чемпионка по сумо, как-никак. Впрочем, врать не буду, не углядел. Короче, видя такое дело, мы и сами струхнули. она мало, я - много. Хотели врача было вызвать, но потом все же поняли, что лучше не надо. он к этому времени
        уже оклемываться начал. Взяли мы его под руки и потащили к нему
        домой. Благо, ключи при нем оказались. Затащили. Значит, раздели
        да и в кровать положили. А сами быстрее удирать, чтобы кто чужой
        не заметил. Да выходит, напортачили где-то.
        Через сутки к нам и объявились.
        - Милиционеры, что ли?
        - Хуже, бандиты. И давай трясти. Такие решительные, я тебе скажу! Даже Зинку не убоялись! Вдобавок с оружием. Чуть не застрелили
        нахрен! С тех пор и тянем лямку. Доят круче, чем доярки своих коров. Совсем извелись. У жены от переживаний аж все волосы повывелись. А у меня, что ни день, то новый седой.
        Вот так-то, братан.
        - Надо же! Скажи кто другой, не поверил бы. А с мужиком-то, что стало?
        - Переехал, сволочь! Купил себе хату покруче.
        - Так ты же говорил, что он чмо.
        - Вот именно, чмо, а не голь! Извини, друг, но мне пора за дело, работы невпроворот!
        Выпроваживает гостя.
        Тот уже на улице:
        - Интересно, сколько это надо драть, чтобы саму Зинку так пробить?! Позвонить что ли, узнать?
        Достает сотовый, набирает номер.

29 июня 2004 г.
        ДолГ ПлАТЕЖоМ КРАСЕН 2
        Первыми на увиденное отреагировали волосы мужчины: встали
        дыбом, и только затем уже в горле образовался тошнотворный комок, а еще через мгновение, его и вовсе вырвало! Картина, представшая
        перед глазами этого человека, была поистине ужасна! Труп молодой

58
        I. Чертова дюжина
        женщины с перерезанным горлом и отрубленными кистями буквально плавал в луже крови. Мужчина, видимо, не привыкший к такому
        зрелищу, явно не знал, что делать. Наконец, он, похоже, все-таки успокоился, тяжело вздохнув, вышел в коридор, достал сигарету, прикурил
        ее и, покуривая, принялся размышлять о случившемся. Может, он послал меня сюда специально, чтобы скомпрометировать?. Я, небось, дюже наследил по незнанию! Даже не помню, за что и не хватался! Ведь шпионить, как-никак пришел! Надо было
        перчатки одевать! Так ведь ключи же дал, сволочь. Говорил, его, мол, это квартира, только самому пока нежелательно появляться. Набрехал, видишь ли, соседям, что в командировку уехал. Когда же, наконец, все же переведутся подобные личности?! Ну, что я ему такого сделал?
        Да еще лишь задаток взял! ладно, будем убираться! А там видно будет, может, и повезет. Прежде, правда, попытаюсь хоть какие следы
        уничтожить.
        Когда мужчина уже почти закончил, в дверь вдруг неожиданно
        позвонили. «Кто бы это мог быть?» - подумал он. Нет, открывать
        нельзя! Как бы чего не вышло.
        Звонок брякнул еще дважды, затем стих.

«Торопиться не буду, - решил мужчина. - Сначала выжду и только затем уже рискну. Все равно же придется выходить! Здесь оставаться нельзя, тем более, если виноват именно тот, на кого я и думаю». Выжидает какое-то время, потом прислушивается. Смотрит в глазок. Похоже, все спокойно. открывает дверь и выходит. Тут-то его
        и арестовывают полицейские. оказывается, они так и ждали его
        за дверью. Звонили же для того, чтобы выманить быстрее. очень им
        не хотелось брать квартиру штурмом.
        Аноним сообщил, что убийца чрезвычайно опасен. Но нашему
        герою удалось-таки выкрутиться. В ходе следственных экспериментов
        было неоспоримо доказано, что он к этому убийству не имеет никакого отношения. И что его, стало быть, оклеветали! А в том, что они
        смогут узнать, кто это сделал, следователь не сомневался. Да он и сам понимал, кому это было выгодно!
        - Пуля попала прямо в сердце, смерть наступила мгновенно!
        - Надо же, как все обернулось, только-только собрались брать, а его кто-то возьми, да и хлопни!

29 июня 2004 г.

59
        Сергей Редькин. Шустрые ребята
        НЕ ПоВЕЗло
        - Не понял!
        Бандит Медведь схватил нищего Зайца за грудки.
        - Борзеть, что ли начал?! Счас, как врежу!
        - Все равно, не отдам, лучше драться буду!
        - Со мной-то? Совсем, кажись, очумел! Думай, что говоришь.
        - А чего ты пристаешь?! Это моейное! Мне его подарили.
        - Нечего мордой щелкать было, когда давали. Татка кривая
        видела.
        - У, сучка, заложила-таки!
        - А ты чего хотел? она за место задолжала и много! Не идет, мол, бизнес! Шеф на нее и надавил.
        - Слушай, Медведь, может, все же договоримся?!
        - Не, братан, не могу. Я на службе, босс этого не поймет.
        - Что же делать-то?
        - лучше отдать, не то, прокорма точно лишишься. Ведь шеф не я, сюсюкать не будет!
        - Жалко-то как, вещь больно хорошая!
        - Не канючь, мое дело маленькое. Потом сам к боссу сходишь, если не понравится, может, и отдаст. В счет отработки, конечно!
        - Эх, видать, делать нечего. Достает из сумы кулон в форме Розы
        ветров и передает его бандиту. Тот пристально его рассматривает.
        - Спору нет, хорошая работа! Только цепочка малость бедновата, босу явно не подойдет. ладно, свою отдам, все равно не ношу!
        - Может, хоть цепочку тогда вернешь?
        - Как же! лучше вообще выброшу, а то сам же и ляпнешь, комунибудь по пьяни. Что же тогда делать будем?!
        - Нет, не ляпну, дай, а!?
        Плачет.
        - Да не хнычь ты, козел. Пока точно не дам. Может, после того, как схожу к босу. Правда, если все будет тип-топ. Ну, прощевай! Поздравляю, что отдал. Жмет нищему руку и уходит.
        - Вот, сволочь-то! А еще человеком прикидывается, даже цепочки и той пожалел! Ну, ничего. Если не возвратит, как обещал, пойдутаки к его шефу. Вдруг сжалится, падла, и вернет кулон уже с двумя
        цепочками, а я, так уж и быть, отработаю.
        Медведь дома перед зеркалом любуется кулоном на новой цепочке. 60
        I. Чертова дюжина
        - Вот это да! Даже мне, и то, как идет! Бос точно будет доволен!
        Не забыть бы потом вернуть Зайцу его цепочку, а то, чего доброго, удавится от жадности, паскуда. Какого работника тогда лишимся!
        Та же сцена, но уже в исполнении шефа.
        - Молодец, нищий, удружил! Давно о такой побрякушке мечтал! Да и цепочка, кажись, тоже ничего. Похожа на ту, что я Медведю
        в прошлом годе на его двадцатник подарил. Ну и хороший же у меня
        все-таки вкус! Кстати, надо будет потом спросить, почему не носит. Тут все и произошло!
        Видно, шеф, лапая кулон, случайно зацепил какой-нибудь секретный механизм. Укол был хоть и не сильным, но последствия оказались
        ужасны!
        Короче, шеф загнулся до смерти через каких-нибудь пять минут!
        Когда похороны закончились и сроки приличия были соблюдены, вдова, осторожно положив кулон в коробочку, понесла его к знакомому антиквару. Как потом пояснил антиквар, такие вещи были широко распространены в эпоху средневековья, особенно в Испании, где в те времена свирепствовала инквизиция. Многие дворяне, боясь пыток, а они
        были ужасны, предпочитали сами свести счеты с жизнью, используя для этого подобные предметы, секрет которых знал лишь хозяин. Для остальных они были абсолютно безопасны.
        - Выходит, ему просто очень не повезло, - горестно вздохнула
        жена, выслушав объяснение антиквара.
        - Поверьте мне, исключительный случай! Я о таком даже не слышал; Когда супруга. погибшего удалилась, унося с собой и кулон. она не пожелала
        с ним расстаться. он был дорог ей, как память о самых последних
        мгновеньях жизни супруга! Старикашка, больше не сдерживаясь, вскочил из-за стола и пустился в пляс. Это в его-то возрасте! Радостно при этом восклицая:
        - Неужто свершилось! Видать, было от чего.

29 июня 2004 г.
        НЕПРЕДВИДЕННЫй СлУЧАй
        Приехал я как-то к другу на выходные. У него в деревне дом. Попарились мы с ним в рубленной баньке, потом выпили на совесть. он, когда его совсем развезло, спать лег, а я зачем-то поплелся

61
        Сергей Редькин. Шустрые ребята
        гулять. А, вспомнил! он, пьяница чертов, набрехал, что внучка соседей
        обо мне спрашивала. Когда, мол, дядя Сережа приедет в гости, да ей
        снова что-нибудь подарит из игрушек. Ну, я-то слово, по возможности, держать стараюсь. Взял обещанное, куклу Барби в малиновом халатике, да и пошел, куда следует. Кое-как добираюсь до их калитки, открываю
        и, можно сказать, вползаю во двор. И выписывая кренделя, двигаюсь
        уже к дому. И тут ровно на полпути возникает перед глазами чья-то
        противная морда. Присмотрелся, спьяну ведь, сразу не разберешься. Ха, да это, кажись, их бык, Борька, тоже, видать, погулять вздумал!
        отодвинул его с дороги малость. Да и дальше поплелся. Я же
        не знал, что он у них за сторожа поставлен.
        Почти у самого крыльца чувствую вдруг нутром: нет, что-то всетаки не так! оборачиваюсь, проверить чтобы, так и есть - плохо
        дело! Борька точно, подлюга, боднуть хочет! А, что я ему такого сделал?! Вид мой что ли ему со спины не понравился? Вывернул я шею, сколько мог, глянул - так и есть. оказывается, куклу-то я за спиной
        держу. Вот она ему глаза и режет.
        - Дебил, - говорю, - это ж малиновый цвет, а не красный!
        Вижу, не понимает, уже пыхтеть от злобы начал! Теперь точно
        не отстанет. Не поверите, как осознал я это. Так и протрезвел мгновенно, инстинкт самосохранения, наверное, сработал! Только, что делать, точно не знаю! То ли обратно поворачивать к калитке или все же
        ломиться в дом?! Решил к дому, поближе будет. Как Тарзан, рванул. В жизни так не бегал. Все равно не успел! Настиг-таки скотина невоспитанная, в самый последний момент, когда я к самой двери подобрался. Подкрался сбоку, по ступеням-то он не может! Да, как даст
        под задницу. Хорошо хоть, рога начисто у него спилены, не то быть
        бы большой беде! Короче, вышиб я соседскую дверь, да и впорхнул
        птичкой аж в самую середину веранды! Тарарам был такой, что соседи
        тут же прибежали. Поняли, что к чему, и давай, быка ругать, а заодно
        и мне выговаривать. Предупреждать, мол, надо! Пришлось не только
        дверь помогать чинить, но еще потом и ставить хозяину. А девчушку
        я все-таки порадовал. Кукла, пусть и помятая, а ей все же досталась!
        Хозяйка радовалась этому очень. Хвалила за то, какой я молодец! Прямо герой! Даже в такую минуту и то, о Настеньке не забыл, игрушки
        не бросил! А ведь мог бы! Пришлось согласиться. Не огорчать же ее
        признаньем того, что я этого просто не успел сделать!

30 июня 2004 г.

62
        I. Чертова дюжина
        ЗАВлЕКАТЕль
        (Сценка с налетом)
        Не, я голубых люблю не очень. Чего их любить?! Других что ли
        нет людей? А что это вы на меня так смотрите?! Похож, говорите? Ну
        и что, подумаешь! Сосед мой, может, вообще вылитый Путин! Но ведь
        не он же! Я вам так скажу, каждый человек должен знать свое место. И за то, что ему от природы не дано, не браться! Вот я, например, это дело блюду свято. Почитай, каждый день проверяю! Не поняли, зачем? Ха, объясняю! Иначе, как же я узнаю, готов я или все еще нет!
        На ком проверяю? Во, даете! На себе. Да вы вообще что-нибудь-то
        в ситуациях рубите? Все, больше убеждаетесь, что я вам определенно
        напоминаю… опять вы за свое! Сказано, только похож. Не верите, можете сами проверить! Где? Да хоть у меня дома! Боитесь! А почему? Уверяю, я смирный. А вы нет? Странно. Никогда бы не подумал!
        Куда это вы? Погодите! Некогда, говорите? Жена, мол, ждет. А где, если не секрет? Я свободен, могу и проводить. Так это она и есть?!
        Я-то думаю, что за тетка стоит рядом с разинутым ртом, даже слова, и того, сказать не может! Уж не немая ли? А я и не оскорбляю! Тоже
        мне фифа! Бери своего активиста в охапку, да и дуйте отсюда, пока
        я не передумал! Не то потом не отвяжетесь, я приставучий!
        Пара, он, упираясь, она, матюгаясь, уходит.
        Надо же, опять сорвалось! А я-то думал, что почти договорился!

30 июня 2004 г.
        СоСЕДСКИЕ оТНоШЕНИЯ
        - опять пьешь, задница! лучше бы работу поискал ! А ну, пшел
        отсюда! Соседка взяла могучей дланью за ухо плюгавенького Ивана
        Петровича и, вытащив из-за стола пинком под зад, отправила прогуляться.
        - Верка, подь сюда, - рявкнула она подружке. - Мы за егойным
        посидим, тут почище.
        Подружка ее, тощая квазиморда неопределенного возраста, довольно хмыкнула:
        - Что пить-то будем?
        - Посмотрим, что там у него. Ни хрена себе, даже коньяк есть!
        Жена, небось, принесла. она на ликероводочном работает!

63
        Сергей Редькин. Шустрые ребята
        - А он, значит, бездельничает. Дура баба, я бы такого взашей
        прогнала.
        - Я бы тоже. На кой такой мужик нужен! А эта дура терпит, говорит - хороший человек, жалко!
        - Сама-то, что не приходит? Угостили бы.
        - Сегодня сутки дежурит!
        - И охота ей так вкалывать?!
        - Семью кормить надо! Это мы с тобой холостые!
        - Я бы хотела замуж, так никто не берет! Фигурой, говорят, не вышла!
        - Брешут! Фигура у тебя еще ничего!
        - Тогда почему?!
        - Пес их поймет, этих мужиков! По мне, все у тебя на месте. Даже лицо!
        - ладно, наливай лучше по новой, чего душу-то травить! Все равно без толку!
        - Да не переживай ты так. Я вот была замужем, целых три раза!
        И ничуть не жалею, что развелась.
        - И все-таки хочется иногда замуж-то!
        - о, кто это там в дверь звонит?!
        Идет открывать. За дверью сосед, пьяный в дупель!
        - Мать твою, сосед, ты-то как здесь оказался?!
        - Я, Шура Абрамовна, как вы и приказали, про работу ходил
        узнавать!
        - А что, сам открыть не мог-то? Добавил еще что ли?
        - Да не, опять отказали! С расстройства ключи и забыл.
        - Хорошо, входи уж! Иди, спать ложись. Устал, небось?!
        - Кто это был?
        - Сосед вернулся!
        - А чего надо-то?
        - Ключи, говорит, потерял!
        - Чмо он и есть чмо!

30 июня 2004 г.
        оПлоШНоСТь
        Я курил на кухне, посматривая иногда в окно. И было для чего. В самом темном углу двора кто-то прятался. Пока, правда, я не су64
        I. Чертова дюжина
        мел толком разобрать, кто бы это мог быть. Но вот, наконец, лунный
        луч заполз-таки и в это место, и я увидел! В общем, даже сейчас
        я не могу вспоминать об этом без содрогания. А тогда я просто откровенно испугался. И было от чего. Это был не человек, а скорее
        всего, какое-то чудовище. огромного роста, толщины невероятной, до пояса голый, вместо лица и вовсе что-то жуткое, неимоверно заросшее и клыкастое.
        - Мать моя! - непроизвольно вырвалось у меня. - Неужто
        это сам охтинский людоед, пожаловал к нам в гости?!
        При этом упоминании последние волосы на моем затылке вытянулись в струнку. Вот это сенсация! Если бы мне удалось задержать
        его!.. я бы тогда точно прославился. Но, как это сделать?
        Спуститься вниз и вступить с ним в бой в открытую! Но это чистое безумие, ведь шансов никаких. Попытаться заманить в западню?
        Но как?! Кого использовать в виде приманки? Похоже, только себя!
        И я стал напряженно думать, пытаясь все-таки найти выход, нельзя же
        упустить такой шанс. Так ничего толком не придумав, лишь обкурившись окончательно, я почему-то всегда делаю именно это, когда сильно нервничаю, я решил действовать на авось, а там будь, что будет!
        - Эй, гражданин, - крикнул я в форточку, заодно высунув руку, чтобы ему было легче определить, откуда его зовут. - Может, вам
        помочь?
        Я полагал, что, услышав звуки моего голоса, так неожиданно
        свалившиеся на него, чудовище сделает что-нибудь неординарное
        или хотя бы просто малость опешит! Но не тут-то было. оно, словно
        бы предвидело, что так и будет.
        - о, наконец-то, - пропищало чудовище тонким, почти детским
        голоском, совсем не вязавшимся с его огромной комплекцией. -
        А я уже заждался. Думал, никто не клюнет.
        Я налил себе стакан водки, единым духом выпил его и сказал:
        - Заходи!
        - Давно бы так, - промурлыкал людоед и буквально влетел, скорее, чем вбежал, в мою парадную.

«однако, коли он во всем такой шустрила, дело мое плохо», -
        пронеслось в моей голове. И я, больше не мудрствуя, набрал «02». А он в это время уже колотил в мою дверь! Изложив ситуацию и клятвенно заверив, что не шучу, я пошел открывать. На пороге стоял
        огромный подвыпивший мужик. Я узнал его сразу. Это был артист
        Войнаровский, загримированный под Бармалея. Надо же, увлекшись, 65
        Сергей Редькин. Шустрые ребята
        я напрочь забыл, что живу в доме, примыкающем к оперному театру. И мои окна, как раз выходят, только этажом выше, на дверь его
        гримерной студии. Что же теперь будет, когда приедет милиция? ох, плохо будет! И я не ошибся.

8 августа 2004 г.
        ЗУлУС И лЕВ
        Белый зулус Яша, бывший советский детдомовец, а ныне один
        из заместителей главного вождя племени «Панки Бенина», шел на очередную львиную охоту. Взвалив щит на спину, весело напевая, Яша
        двигался по протоптанной вдоль горного склона слонами тропинке
        в урочище львов! Где его ждала очередная битва с тамошними обитателями, черными львами. Кто не знает, поясняю. Черный лев - самое
        могучее хищное животное во всей Африке. Живет он в горах, в пещерах. от обычного льва отличается более короткой гривой и темносерой, а местами и вовсе черной шерстью. К тому же, он значительно
        крупнее. отдельные экземпляры достигают в холке 120 сантиметров, а веса иногда за
300 кило! Я полагаю, что именно их называли в древние времена пещерными львами. Придя на место, Белый зулус подошел к входу самой большой из пещер и, заглянув внутрь, громко
        крикнул:
        - Баас, хватит спать! Выходи, снова биться будем!
        Какое-то время было тихо, потом из глубины пещеры раздался
        грозный рев и невероятных размеров лев появился на пороге. Весь вид его явно не предвещал ничего хорошего. Морда сердитая, глаза злые, в углах пасти клочки пены. Предусмотрительно отбежав, на всякий случай, как можно дальше, Яша торжественно приветствовал льва помахиванием копья. Баас был умным зверем и все прекрасно понял. очередной бой начался! Яша едва успел броситься на землю, прикрывшись щитом, как Баас уже наскочил на него! Удар был ужасен. Но сверхпрочный щит из носорожьей кожи с честью выдержал испытание. Потоптавшись на нем пару минут для приличия, лев соскочил
        с него и, отбежав всего на пару-тройку шагов, принялся наблюдать, что будет делать Яша дальше. Но Белый зулус, оно и понятно, детдомовец, как-никак, тоже был не дурак. он сразу разгадал хитрость
        хищника. Если он высунется из-под щита и попытается бросить копье, 66
        I. Чертова дюжина
        то может не успеть снова спрятаться. Расстояние слишком невелико, а Баас, несмотря на возраст, все еще быстр. Заманить же его, как
        иных малолеток, напороться самому на копье, явно не удастся. Какникак опытный мыслитель, хоть и животное. остается одно: лежать
        и ждать.

«ладно, сосну пока, - решил Яша, - а там видно будет. Достать
        меня из-под щита он все равно не сможет, кишка тонка!» Когда Яша
        проснулся, солнце уже начало садиться. Прислушавшись и втянув
        на всякий случай воздух, воин понял, что льва, кажись, поблизости
        нет. Во всяком случае, его не только не было слышно, но им даже
        не пахло. «Хитрит, скотина, - подумал зулус. - Нет, не поддамся, выжду еще!»
        Когда совсем стемнело, Яша, наконец, решился, ибо знал, что черные львы охотятся только в темное время. А что он за дичь, когда
        вокруг полно сочных копытных! Высунув кончик копья из-под края
        щита, Яша поводил им взад-вперед, затем по сторонам, как бы провоцируя хищника, но никто не поддался. Тогда он уже окончательно созрел для необходимых ему действий и, одним рывком вскочив
        на ноги, прикрыв спину щитом, а перед - копьем, приготовился
        к бою. Но, как он и предполагал, все было тихо. Тогда, не мудрствуя, Яша бросился прочь из ущелья настолько быстро, насколько позволяла ему собственная безопасность. опять ничья, размышлял Белый зулус по дороге. Пора, видно, менять тактику. 10 августа 2004 г.
        СПЕЦИАлИСТ, ИлИ ГлАЗА НА ЗАТЫлКЕ
        Не зная, чем занять себя, я прогуливался после трудового дня
        вдоль пляжа, зорко всматриваясь в морскую даль! Неожиданно мое
        внимание отвлек какой-то странный шум, доносившийся из-за моей
        спины. Я обернулся и увидел такую картину. Кто-то всего лишь
        в каких-нибудь десяти шагах позади, волок по песку что-то тяжелое. Присмотревшись получше, уже начинало темнеть, я с ужасом увидел, что это труп женщины! Мне стало не по себе. Делать такое почти
        в открытую! Да для этого надо быть круглым идиотом! Интересно, что незнакомец скажет, когда я его окликну? В том, что это мужчина, я не сомневался. обычной женщине явно было не по силам такое!

67
        Сергей Редькин. Шустрые ребята
        Но, подумав, я все-таки сдержался. Мало ли, что может произойти. Вдруг вместо ответа просто-напросто застрелит! Я сделал вид, что ничего не заметил. И отвернувшись, уголком глаза стал следить, что же будет дальше.
        Дотащив тело до ближайших кустов, незнакомец остановился, тщательно осмотрелся по сторонам. Наконец, заметив мою одинокую
        спину, зло сплюнул. Потом полез зачем-то в карман, небось, за оружием! Но по пути передумал. Вынул руку, втащил тело на сколько мог
        в гущу кустов, да и бросился бежать! При том так быстро, что я точно
        бы не смог догнать его даже, если этого очень захотел! Выждав пока
        бегущий совсем не скрылся из вида, я, крадучись, подошел к кустам. Так и есть. То был труп женщины и притом, еще достаточно молодой!
        И, похоже, красивой. Во всяком случае, так показалось мне в вечернем
        освещении. Пощупав пульс, я понял, что не ошибся, более того, труп
        уже начал коченеть! Проверив содержимое сумочки и карманов, я нашел лишь водительские права на имя Марии Гудмен. Я начал расследование. В картотеке полиции мне, как это ни звучит парадоксально, удалось-таки кое-что накопать.
        оказывается, покойная была некоторое время замужем за известным авторитетом Колей Ха. Потом они разбежались, но остались
        друзьями. Более того, он даже помог ей организовать свой бизнес. Как выяснилось позже, где-то с месяц назад Мария познакомилась
        с неким Салманом Радуевым, тоже из мелких бизнесменов. И что самое интересное, две недели назад вышла за него замуж. После свадьбы молодые поехали в морской круиз и вот-вот должны были вернуться.

«Странно, - подумал я, - безусловно здесь что-то не так!»
        Получив результаты патолого-анатомической экспертизы, я еще более убедился в подобном мнении. Покойную опознали знакомые. лицо
        совсем не пострадало. Ей, извините за бестактность, свернули только
        шею! отпечатки же пальцев не совпадали, во всяком случае, с теми, что значились в картотеке.
        В моей голове зародилась одна неожиданная идея, правда, пока
        не имевшая под собой почвы. А вдруг это вовсе не она?! Молодожены, как я и предполагал, не вернулись к назначенному сроку. Более того, они вообще словно пропали. Предприняв тщательные поиски, я было
        вышел на их след, но потом снова потерял его. Шли недели. Но как
        ни старался, я похвалиться успехами все-таки не мог. Если бы мне
        не помог случай, я бы точно так ничего и не раскрыл!

68
        I. Чертова дюжина
        однажды непроизвольно я обратил внимание на одного мужчину, который, сутулясь, брел впереди меня по улице. Что-то показалось мне
        в нем знакомым. присмотревшись, я напряг свою память и меня вдруг
        осенило. Да ведь это, кажись, тот человек, что затащил труп в кусты!
        Необходимо было действовать! Я вызвал подкрепление, и мы его задержали! Как выяснилось позже, я, действительно, не ошибся. После длительных допросов мне удалось все же его расколоть!
        оказывается, он не убивал женщину, это сделал кто-то другой. А ему
        поручили лишь спрятать мертвое тело! Хотя казалось, такое признание не укладывается ни в какие смысловые рамки, я склонен был ему
        верить! Ибо он работал в команде самого Ха! Но я никак не мог понять, зачем Ха это нужно! Как выяснилось позже, убитая была младшей сестрой его бывшей жены, а то, что сестры так похожи, чистая
        случайность, не имевшая к делу никакого отношения! Уничтожив ее, он тем самым давал понять Марии, что и ту ожидает подобная участь, если она не объявится!
        В том, что она поддерживает связь с сестрой, он не сомневался!
        оказывается Гудмен бессовестно обобрала Ха, умудрившись снять
        деньги с некоторых его счетов. Впрочем, как она могла это сделать?
        Ну, да ладно. Поэтому экс-супруг был явно недоволен! Когда Ха задержали, он спросил у меня с глазу на глаз, а как бы проступил я, будучи на его месте. И я не смог ему грамотно ответить! Как и обычно в таких случаях, когда задействованы большие деньги, суд вынес
        оправдательный приговор! Мотивируя решение тем, что прямых доказательств нет, а косвенные слишком малы для того, чтобы по ним
        можно было вынести обвинительное заключение. Пришлось смириться! И все-таки, не смотря ни на что, я горд собой. Так как и в этот раз
        я сумел достичь истины.

30 мая - 1 июня 2004 г.
        АНЕКДоТЫ

* * *
        - Мой муж, как котик!
        - Неужели такой ласковый?
        - Да не, так же под ногами путается...

69
        Сергей Редькин. Шустрые ребята

* * *
        После вручения ему очередной литературной премии, один известный поэт жаловался друзьям:
        - Ну, сколько можно всегда одно и то же, когда же, наконец, они
        все-таки поймут, что деньги для меня не главное?! Хоть бы раз сделали что-нибудь путное! Ну, бабу подарили, что ли?.. Ведь знают, как
        я одинок. Так нет!
        Ну, ему и подарили… резиновую.

* * *
        Так, похоже, это вы все-таки ограбили сейф.
        - Скажете тоже! Я наоборот, его охранял.
        - А как же тогда прошляпили?
        - Кто-то мне подсыпал снотворное.
        - ладно, но почему тогда внутри сейфа нашли ваши отпечатки?
        - Ну, а уж это совсем не правда, я был в перчатках!

* * *
        Муж вернулся с ночного дежурства пораньше и, чтобы порадовать
        жену прямиком в спальню, не зажигая света, едва раздевшись, тут
        же в постель. Сделал дело, идет в кухню, чтобы подкрепиться, а там
        жена кофе пьет.

«А кого же я тогда?..» - думает муж.
        - Слушай, жена, а кто это спит в нашей кровати?
        - Да Тонька вчерась попросилась переночевать, мужик ее шибко
        был не в духе.
        - Так чего ж она тогда не призналась?
        - Не знаю, может, боялась, что ты рассердишься?..

* * *
        Весна. Брачный период. Самец дальневосточного леопарда крутится вокруг самки и канючит:
        - Ну, как тебе не стыдно! Нас ведь осталось так мало!. Даже
        люди, и те не хотят, чтобы мы вымерли!

70
        I. Чертова дюжина

* * *
        Знаешь, а у меня свекровь умерла.
        - ой, ой! Что же у нее было?
        - Да ну! Только на телевизор и польститься можно было. И то золовка опередила.

* * *
        Перебрался как-то в голодный год турецкий людоед через границу в Армению. Пришел в селение, залез в первый же попавшийся
        дом, да и съел находившуюся там женщину, хозяина в это время дома
        не было. Сидит мужа ждет, а тот все не идет. Наконец, надоело ему это бдение впустую. Дай, думает, сосну чуток, разморило как-никак после сытного обеда, а как хозяин придет, всяко даст знать о себе и уж тогда и ему задам. Короче, понадеялся, значит, он на авось, да и забрался в кровать. Видать, обожравшись, начисто забыл, где находится. А зря ведь вернувшийся хозяин оказался истинным горцем

* * *
        Пришел как-то один бывший культурист наниматься на работу
        стриптизером в бар для женщин. Думал, уж там-то его всяко оценят!
        Поигрывает он, значит, мускулами перед управляющей. И, надо отметить, очень даже есть чем! Сразу видно, что та довольна.
        - ладно, - говорит управляющая, это все хорошо и я вас, конечно, возьму. Только теперь опустите-ка плавки, пожалуйста!
        Пауза.
        - Что ж, хорошо. Будете раздеваться лишь до пояса.

* * *
        В кафе.
        - Принесите мне что-нибудь недорогое, но качественное!
        - Ага! Сейчас!
        - Да не торопитесь вы так, я могу и подождать. 2001 г.

71
        Сергей Редькин. Шустрые ребята

* * *
        - Милый, купи же мне, наконец, какой-нибудь дорогой подарок.
        - Хорошо, хорошо, лапушка! А теперь, пожалуйста, снова иди
        на панель! И попрошу, не сачковать! Ведь и так еле сводим концы, а ты еще к тому же и о подарках думаешь!
        Сентябрь 2002 г.
        ПоБЕДИТЕль
        - откуда, спрашиваешь, звоню? Из больницы! А чего там делаю?
        Так попал. отравился, понимаешь ли, перекурил малость. Как было дело? Сейчас расскажу! У наших соседей по даче козел
        живет. Да не, настоящий! Так этот самый козел курить пристрастился. Ребятишки приучили. Поначалу только разок-другой затянется уже
        зенки в кучу! А потом - нет, пристрастился, гаденыш, аж до полпачки дошел! Представляешь, курильщик, мать твою, новый объявился. Под пьяное дело поспорили мы, значит, с его хозяином, кто из нас
        больше выкурит. Зачем? У козла научились. И что самое интересное, козел тоже увязался с нами! Не, не, не приглашали, сам напросился!
        Засунули мы в свои пасти цигарки, да и ему тоже, правда в нос. он
        от этого больше кайфует. И давай, дело делать! Выкурили по пол пачки, вроде немного, но подряд, поверь, мне достаточно тяжело! У соседа после такой дозы глаза уже совсем пьяные, да и я недалеко ушел. А козлу, хоть бы что, еще, скотина, просит! Что тут делать? Не пасовать же перед животным?! Дали ему еще цигарку, а заодно и себе, потом еще несколько раз повторили подобную операцию. Вижу, все: соседу больше нельзя, не то, точно плохо будет. Да и мне, пожалуй, можно, если только чуток, а козлу, подлецу, опять хоть бы хны! Ну, думаю, неужто победит меня все -таки козел, да быть такого не должно я курю, почитай, лет двадцать, не меньше, а он лишь с полгода, как
        начал. К тому же, я как-никак человек. Венец природы! А он, всего
        лишь чмо копытное! обозлился я вконец и, давай с бородатым да рогатым до конца тягаться. И победил-таки его! Да вот видишь, как оно
        обернулось. Я в больнице, а ему, как с гуся вода! отлежался с денек, как звонил сосед, да и опять туда же - курить да по козам шастать!
        А мне с этого самого дня курить и неохота! Вот она азартность до чего
        доводит! Сам знаю, что виноват, а все равно обидно!

20 июля 2004 г.

72
        I. Чертова дюжина
        ХИТРЕЦ
        Беседуют трое в очереди за водкой во времена ее дефицита. Первый:
        - Рыбачил я как-то, не клевало, затем поймал-таки одну! она и говорит мне «отпусти меня, мужик, я тебе еще и приплачу!» «Сколько?» - говорю. - «Двести». - «Не, мало. А почему со мной не хочешь?» - «Извини, но сегодня не моя очередь с такими, как ты, дело
        иметь!» - «Брезгуешь, значит! обидно, однако!» - «Да не, заразить
        боюсь! Ты же домашний, а я, как-никак, вольная. А природа, она, сам
        знаешь, полна сюрпризов! Так что бери деньги и ноги в руки, иначе, как бы чего не вышло!»
        Пришлось согласиться, а не то, ладно, если несварение желудка получишь, а то, чего доброго и сифилисом может наградить! Ведь не нашего поля ягода, экзотика, как-никак!
        Второй:
        - А я и вовсе больше на рыбалку не ходок! Удочка еще в прошлом
        годе сбой давать стала. Новую же я пока не приобрел. Никак от жены
        не сэкономить!
        Третий:
        - Да уж! Кто о чем, а я вот вшивый, все про баню мечтаю!

5 августа 2004 г.
        ПРо ЭТо
        Бывший турецкий вор в законе, а ныне российский бомж Читагоглы нашел Это. Чисто случайно, роясь на свалке. Это оказалось металлической кубышкой в форме пирамиды. Стенки ее были сплошь
        испещрены какими-то письменами. Присмотревшись, Читаг обнаружил, что они, кажись, написаны на древнееврейском языке, о котором
        он, как бакалавр семитской словистики, имел кое-какое представление. Сейчас почитаем, решил бакалавр и стал водить пальцем по каракулям, так ему было легче сосредоточиться. Аха, значит, так. Здесь, кажись, написано вот что:

«Как высоко бы не забросила судьба,
        Разумным не пристала похвальба!
        Внутри ее сокрыта суть земли,
        Покуда можешь, как святыню береги!

73
        Сергей Редькин. Шустрые ребята
        Но ежели наступит все же час,
        По пустякам на расточай запас!»
        о, Аллах, спасибо тебе, что все-таки не забыл меня, грешного!
        Видать, хорошая штука, только смысл малость темноват. Ни хрена
        не понял, галиматья какая-то. Все вокруг да около! ладно, чего зря
        голову ломать, лучше посмотрим, что внутри. Сказал, значит, да и давай, вертеть это так и сяк. Наконец, догадался-таки, уже к вечеру, а нашел-то утром, открыл и… тут же пожалел, что сделал это. Внутри
        не было ничего ценного. лишь лежала записка в виде миниатюрного
        папирусного свитка. Развернув ее, Читаг принялся изучать текст. И, надо отдать ему должное, довольно быстро постиг его смысл. А как
        сделал это, то и вовсе заплакал от обиды, в сердцах воздевая руки
        к небу, и при этом, восклицая: «Эх, Господь Бог, за что же ты меня так
        обидел?! Если не хотел помочь, зачем же было тогда так дразнить?!»
        Что же было в записке? А вот что.

«Дорогой друг, коли ты сумел сделать это, спасибо тебе за смекалку, но ты опоздал! Прежде здесь бы я - Абрам Шпиц из одессы. На найденные мной внутри этого предмета бриллианты, я открыл свое
        дело! Пирамидку же я оставил там, где и нашел, за ненадобностью». После такого удара Судьбы Читагу оставалось только одно -
        сдаться турецким спецслужбам, ибо правоверный, от которого отвернулся Аллах, конченый человек!

11 августа 2004 г.
        лУЧШЕ, ЧЕМ НИЧЕГо
        лаврентий вел паразитический образ жизни. Даже фамилию имел
        соответствующую - Беруя. Работал он, если это можно назвать работой, вольным литератором. А точнее, поэтом. он даже одно время
        руководил одним из литературных обществ, которое почему-то прозывалось «Союзом Поэтов», хотя, безусловно, ни в чем не соответствовало требованиям, предъявляемым к организациям подобного
        типа. Тут собирались все, кто платил за то, чтобы его стихи слушали
        другие! Можно было бы, конечно, и журнал издавать, а за это брать
        еще дополнительную мзду. Но это, как считал лаврентий, уже лишнее. И без того ему было, чем заняться. он очень любил молодых девушек, которых, как ему казалось, наставлял на путь истинный. Нет, 74
        I. Чертова дюжина
        он и в самом деле, кое-что давал им, но больше, конечно же, брал. А брать было что! Ибо лаврентий был не дурак и знал, с кем связываться. С богатых он предпочитал деньгами, с бедных, если внешность
        нравилась ему, натурой. А, коли нет, то делал вид, что работает бескорыстно. Ну, однажды лавр все-таки влюбился. Как ни странно, она
        не была красавицей. любовь преобразила этого вредного человека, сделала его почти что добрым. Теперь он иногда даже стыдился своих
        прежних поступков. Но избранница не отвечала ему взаимностью. Напротив, она открыто издевалась над ним. Но он ей все прощал! Ведь
        он не мог иначе. он-то, действительно, любил. Но и его чаша терпения тоже не была беспредельной. И вот в один прекрасный весенний
        день он, сильно поддав, очевидно, для храбрости, выбросился из окна
        своей квартиры на четвертом этаже и разбился насмерть. Перед этим
        он оставил записку, в которой была всего одна строчка: «И все же, это лучше, чем ничего!»

2004 г.

75
        II.
        СтРашненькие
        РаССказики
        ДВА САПоГА ЕСТь ПАРА
        Иван не любил роботов, особенно после того, как правительство
        рес публики уровняло их в правах с людьми. Больше всего его возмущало то, что этого были удостоены все без исключения модели, даже
        допото пные железные болваны, которых мыслящими единицами можно было назвать лишь условно, ибо они имели чересчур примитивные
        электронные мозги. Но это было бы еще полбеды, худшее состояло
        в том, что они постоянно стремились с ним общаться, в особенности, последние. Будто считали себя ничуть не хуже. Неужто, они все-таки
        чуяли в нем какой-то подвох?! А ведь это было нереально, он тщательно позаботился об этом. Ну, да ладно, хватит молоть второстепенное, перейдем-ка лучше прямо к сути дела.
        Итак, Иван недовольный, как и обычно, своей теперешней жизнью, понуро повесив голову, брел домой. Время было довольно позднее и поэтому он рисковал по пути столкнуться с серьезными неприятностями, так как обычно, после объявления комендантского часа, и начинали свирепство вать шайки механических разбойников, на которые местные власти почему-то не обращали никакого внимания, целиком сосредоточившись лишь на представителях человеческого
        сословия, видно полагали, что они и есть главное зло современного мира. А ведь это, в корне не соответствовало правде. Давно уже
        прошли те времена, когда роботы свято чтили законы робототехники. И теперь, когда стали в один ряд с людьми, во всяком случае, в глазах
        государства, они и дали волю своим чувствам. И чем меньше были
        их искусственные мозги, тем сильнее отдавались они на волю этому
        пагубному влечению. Так вот, не успел наш герой пройти пару кварталов, как его окружила толпа железяк хамоватого вида. Вначале они

79
        Сергей Редькин. Шустрые ребята
        пытались просто поиграть с ним, видимо, им было скучно. Но вскоре
        убедились, что товарищ этого не понимает и, тогда перешли к более
        жестким действиям. Но Иван был малый не промах и, поэтому отчаянно отбивался от их назойливых приставаний, но куда ему было
        в одиночку справиться с дюжиной головорезов и, уже примерно через полчаса им, удалось прижать его, как следует. Во всяком случае, к этому времени он был еще жив, но пиджак и брюки его, да и их содержимое, уже перекочевали в руки главаря разбойников, которого
        ко всему прочему вдобавок очень позабавили его звездно-полосатые
        трусы, он даже несколько раз попытался стянуть их с Ивана. Но вскоре
        осознал, что это ему вряд ли удастся, ибо их обладатель обещал пожаловаться в Сенат, мол, у него там связи, если он и его шайка лишат
        его и этой самой последней невинности. Вот тогда-то все и произошло. она появилась будто бы из ниоткуда и, несколькими отточенными приемами разогнала всю шайку, а господина главаря и вовсе, так
        крепко уронила, что он так и остался лежать без чувств. Наверное, от удара у него случилось короткое замыкание. Торжественно вручив
        ему обратно пиджак и брюки, девушка скромно поинтересовалась, сможет ли он самостоятельно добраться до дома. Получив утвердительный ответ, она не стала навязываться, а лишь оставила у него свою
        визитную карточку и, так же ловко, как и объявилась, растворилась
        в ночной тьме. Кое-как добравшись до дома, впрочем, и немудрено, после стольких-то, так неожиданно свалив шихся на него переживаний, Иван почти тут же завалился спать. Завтра надо было вставать
        ни свет, ни заря, чтобы успеть подготовить к сроку новый проект. Но еще долго он ворочался с боку на бок прежде, чем сумел сделать
        это, а все оттого, что уж больно крепко запала в его душу эта девушка. Надо же, думал он, проваливаясь в свое первое сновидение, какая
        она все-таки умница, а какая красавица! Надо бы с ней попытаться
        познакомиться поближе. На этой дивной мысли он и отключился уже
        окончательно. А в этот самый час, где-то на другом конце города, в од ной из шикарных квартир, двое дружески беседовали на кухне. П е р в ы й г о л о с: Прекрасно было сработанно. Все точь-в-точь, как на самом деле!
        В т о р о й г о л о с: а уж, постарались! А как же иначе, ведь
        для своих друзей мы на все готовы! И так как Иван в отличие от многих был хозяином своего слова, то, как сказал, так и сделал. Короче, ровно через сутки с того момента, как они встретились впервые, 80
        II. Страшненькие рассказики
        он уже был на короткой ноге с предметом своих мечтаний, а еще через
        день они и вовсе решили пожениться.
        На этом можно было бы и закончить данную историю хеппиенд
        все-таки, как говорится, самая что ни на есть вершина для истинного рассказчика, ибо плохих концов и так покамест еще более чем
        достаточно. Но это было бы уже сущей неправдой! Ведь идея моего миниповествования заключается вот в чем: я хочу показать даже
        в такой короткой форме абсолютно без всяких припудриваний, иначе
        это будет уже не действительность, а всего лишь придуманный фарс, современные нравы.
        Так вот, Иван потому пре зирал роботов, что сам являлся одним
        из них. Только он был, как он считал, самой современной моделью
        этого семейства, изготовленной, как клялся ему его создатель доктор Севастьян Котовский в единственном экземпляре! А оказалось, что его жестоко обманули, ибо академик Тимофей Котовский тоже
        изготовил свой экземпляр в тайне от брата, потому как хотел сделать
        тому приятный сюрприз. Ведь, как гласит святое писание, в этом мире
        всякой твари должно быть, как минимум, по паре!

26 марта 2007 г.
        (День рождения доктора Севастьяна)
        люБЯщАЯ ЖЕНА
        (Притча)
        любимый зять короля народности Бонго по имени Красивое лицо
        был явно не в духе. Сидя под баобабом и, глядя с непритворной тоской
        на реку, текущую под холмом, на вершине которого он расположился, он думал о своей невеселой жизни. «Да, - рассуждал молодец, -
        определенно жизнь моя круто переме нилась с тех пор, как женился. Прежде я был свободным человеком, хотя и не имел большого достатка. Теперь же я, словно птица в золотой клетке, шагу ступить не могу
        без позволения своей супруги. А ведь многие мне, почему-то завидуют. Побывали бы денек-другой в моей шкуре, уверен заговорили бы
        по другому. Даже друзья, и те, стали побаиваться меня. Ну, да ладно, хватит скулить пора и до хаты, не то баба моя дуться будет». И только он собрался уходить, как вдруг слышит, что кто-то шепотом зовет
        его. оказывается, это лучший кореш пришел проведать инкогнито. 81
        Сергей Редькин. Шустрые ребята
        В открытую-то неудобно, слишком велика между ними разница в чинах стала.
        - Привет, ваше Сиятельство, - говорит ему приятель, а сам смотрит на него так сочувственно, видно, и вправду, жалеет. Видя это, Красивое лицо понимает, что, наконец, настало время
        поговорить по душам со своим другом. Ну, и без обиняков рассказывает ему о жизни своей мытарской. Как дослушал тот до конца, загрустил еще пуще. А потом и говорит, сам, мол, виноват, по чему
        не можешь постоять за себя.
        Зять короля возразил ему было на это, что он, видишь ли, очень
        многим обязан своей супруге, а в особенности её отцу. Но тот и слушать
        не стал и продолжал увещевать друга и дальше. В конце концов, он добился своего. Красивое лицо решил последовать его совету. Но уже
        давно доказано жизнью, то что возможно в теории, на практике часто
        бывает сделать нереально. Да и сам он допустил непростительную
        оплошность уже в самом начале, нельзя было так бесхитростно браться за дело. он хотел все завершить быстро, как говорится одним нахрапом, но не тут-то было. Жена его была женщина кремень! И уж если
        что ей втемяшивалось в голову, то это уже надолго. Вот, коли бы он, действовал хитростью! То есть закручивал гайки потихоньку, тогда бы
        у него, возможно, и получилось. А так, лишь самому себе сделал хуже!
        И пришлось ему на время уйти из дому. Так как иначе, он чувствовал
        себя проигравшим. А этого ему, ох, как не хотелось! Но странное дело, никто не звал его обратно, хотя все знали, где он. А потом до него
        дошли и вовсе скверные слухи. оказывается, за то время пока он здесь
        прохлаждался во дворце произошли значительные перемены. Старый
        король тяжело заболел, воспользовавшись этим, власть захватила его
        старшая дочь, то есть его супруга. Поговаривали, что она, чтобы удержать эту власть, хочет и вовсе своего немощного родителя отправить
        к праотцам! А этого, он допустить не мог, ибо кто-кто, а он-то точно
        любил этого сурового и в тоже время по-своему очень порядочного
        человека. И тогда он решил действовать незамедлительно. Тайно вернувшись, он встретился с теми, на кого мог полностью положиться. И первым был тот самый товарищ по име ни Верный глаз, который
        и надоумил его на конфликт с женой. Потому как понимал, что тот
        это сделал не со зла. Когда они по спецпропускам проникли во дворец, он сумел их раздобыть у своей супруги, та на радостях толи от того, что он вернулся, либо просто опьяненная властью, снабдила его всем
        необходимым, то можно смело сказать, успели в самую последнюю

82
        II. Страшненькие рассказики
        минуту. Ибо плакальщицы по приказу Королевы уже начинали стягиваться к покоям её родителя. Сама она была в это время внутри
        их. Стражи у входа не было, ибо вряд ли кто мог ожидать чего-либо
        подобного, потому как не имелось у старого короля в данный момент
        защитника во дворце, способного благотворно повлиять на ход событий. И, странное дело, в этот раз Красивое лицо сумел осуществить
        задуманное достойно.
        На этом можно было бы и закончить данную историю, ведь конец и без того ясен. Как говорится, добро вновь восторжествовало
        над злом, если бы не одно дополнение. оказывается, все это было
        задумано, не кем-нибудь, а самой дочерью Владыки, ибо та очень хотела вернуть мужа. И так как была она женщиной мудрой,то сделала
        все по-умному. А что касается старого короля, он полностью поддержал идею дочери, распустив слухи о своей тяжелой болезни. Мораль. Муж и жена должны не только любить, но и уважать друг
        друга и тогда в их отношениях будет полный тип-топ. 28 марта 2007 г.
        НЕ ПоВЕЗло 2
        Мы, морские пехотинцы, народ впечатлительный. Да и за справедливость всегда постоять готовы. В тот день я, как боец-отличник
        получил очередную увольнительную. Ну, и решил с толком провести
        время. Не так, как обычно, завалиться к знакомым девочкам и там куролесить аж до самого крайнего срока, а потом, кое-как натянув штаны вприпрыжку нестись обратно в часть. Короче, надумал я местный
        парк аттракционов посетить. Ну, сказано, значит, сделано. Иначе нам
        морским пехотинцам нельзя, совсем уважать перестанут, а это уже
        никуда не годится. В общем, пришел я в этот парк, а у самого глаза
        врастопырку. Ведь сколько там всяких разностей, есть даже такое, чего
        я в жизни еще ни разу не видел. К при меру, чертово колесо. В деревне, откуда я родом, одна только радость для молодежи, это танцы в соседнем поселке за пятнадцать километров, да обжимание по вечерам, где-нибудь подальше от вездесущих старушкиных взглядов. Прокатился разок на этой самой штуке под наз ваньем чертово колесо. Понравилось очень, решил повторить, купил билет и, только
        хотел было уже сесть в свою каталку, как вдруг услышал какой-то, можно утверждать смело, нечеловеческий вой со стороны близлежа83
        Сергей Редькин. Шустрые ребята
        щего от меня шалмана. И так это меня почему-то заинтересовало, что я решил отложить свое катанье, благо билет мне еще не разорвали, а действовал он на весь день. Не торопясь, пошел я на этот звук, оно и понятно, осто рожность никогда не помешает. Да заодно по пути
        пытаясь разобрать, чей это все-таки вой, мужской или женский? оказалось, женский, но это я по нял уже тогда, как все самолично увидал. оказывается, двое каких-то нехороших парней южной национальности молотили, и притом, как следует двух молоденьких девчат лет
        шестнадцати не более, довольно-таки смаз ливой наружности. А одна
        из них вообще в самый что ни на есть раз на мой вкус, длинноногинькая такая, да вдобавок к этому, дюже задастенькая. одним словом, не самочка, а конфетка. Как осознал я эту самую несправедливость, мыслимое ли дело мальчикам забижать девочек, даже если те и не правы, так и поспешил тут же исправить данную оплошность судьбы. Но известное дело, проще сказать, чем добиться успеха действием. И все же я их победил! Да и, как могло случиться иначе, ибо я какникак чемпион нашего полка по рукопашному бою. Уделал я ребят
        так, да и девчата помогли малость, когда те уже лежали, что их можно было теперь смело складывать штабелями, никто бы из них даже
        не пикнул хотя бы в знак протеста. Когда я окончательно покончил
        с плохими мальчиками, девочки как налетели на меня и давай, целовать одна в одну щеку, а вторая в другую. А потом и вовсе пожелали
        отблагодарить на совесть.
        - Да чего уж там, - говорю я, - для меня это дело привычное. Я приучен сызмальства стоять за справедли вость. Но если вы так того
        желаете, то я, в принципе, не против. Куда поведете. Ну, те и говорят:
        - Да хоть к нам домой.
        Пришлось согласиться, не обижать же хороших людей. Пришли мы значит к ним домой. Я по пути выпить купил, да и коечто из закуски. Девочки сказали, что у них в хибаре еды уже второй
        день ни крохи. Потому что на производстве с зарплатой неувязочка
        вышла. Разделись чуток, потому, как жарко малость от быстрого бега
        стало, а все оттого, что время меня уже поджимало. Я ведь и не предполагал, что такое может случиться. Сидим, значит, мы, выпиваем, песни
        поем, а иногда и вовсе, даже целуемся в губы. Просидели так примерно
        с полчаса пока не захмелели. А потом девочки и говорят мне:
        - А не пора ли нам, морячок, теперь и главным заняться? Ведь
        не просто так мы тебя сюда привели.

84
        II. Страшненькие рассказики
        Поначалу я и не заподозрил, о чем они это. Думал, подарок какой вручать задумали. А оказалось, что это была всего лишь обычная койка. Знал бы заранее, нипочем бы с ними не пошел. И все-таки
        отказаться не посмел, побоялся наплевать в их несовершеннолетние
        души. Ну, и задали же они мне жару, еле с койки сполз, да и то почти
        под самый обрез. Насилу отдышался, да и засобирался обратно к себе
        в часть. Только я надумал, значит, уходить, записав перед этим координаты девочек, уж больно те на этом настаивали, как одна из них
        и говорит мне та, что мне сразу понравилась, плати мол, дружок, за оказанное тебе доверие. Итого, по льготному тарифу это, стало
        быть, будет сто баксов!
        - Не понял, - говорю я.
        Тут еще и вторая ротик раскрыла.
        - Да мы понимаем, что это почти даром, но ты же нас спас, а у нас
        все-таки есть совесть.
        И так как такой суммы у меня при себе не было, пришлось воспользоваться кредиткой
        картой. Я еще с гражданки ношу с собой, как крайний резерв. И пока я бегал до банкомата и обратно, оставив в залог свои часы
        фирмы Роллекс, время моего увольнения все и вышло. Пришлось
        нести ответственность за свой прогул. Вызвал меня командир части
        к себе, ну и спрашивает:
        - Почему опоздал-то? Кажись, с тобой это впервые?!
        - Точно так, - отвечаю, - товарищ командир. Прежде никогда
        в подобном не был замечен.
        - А что все же случилось? - интересуется командир. И сразу видно, что он настроен миролюбиво. Ну, решил я ему
        все и рассказать, может, что и по советует дельного, как-никак не чужой мне человек.
        - Да, ну ты дал, - командир, похоже, непритворно развеселился. - А координаты этих пигалиц у тебя с собой?
        - А то как же!
        - Дай-ка я посмотрю. Блин, точно это они!
        - Кто, командир, - любопытствую я.
        - Да те самые девицы, они этим уже не первый раз промышляют. Только прежде все по офицерам работали. Да вот теперь и солдат им
        приглянулся. Видать, носом учуяли, что ты парень денежный. 30 марта 2007 г.

85
        Сергей Редькин. Шустрые ребята
        ПоВЕЗло 2
        одна смазливенькая девица легкого поведения, пожалуй скромница, а не оторва, занявшаяся своим неблагородным ремеслом скорее
        из жизненной необходимости, чем по призванию, решила устроить
        себе как-то выход ной, чтобы отдохнуть от опостылевших ей клиентов. Но провести ей его хотелось так, чтобы она запомнила это надолго. Нет, она не стала шататься по музеям или заниматься чем-то в подобном духе. она решила сходить в лес за грибами. Еще с детства
        наша героиня мечтала об этом. Да все почему-то не получалось. А как
        выросла да работать стала и вовсе времени для подобных занятий
        не осталось. Встала, значит, она с утра пораньше, чтобы успеть на первую электричку, взяла с собой короб, положила в него еды побольше, на всякий случай, одела сапоги болотные, чтобы точно ноги не замочить, да и поперлась туда, куда ей захотелось. Вышла она, значит, уже из электрички да и подалась в ближайший лесок, ибо слышала
        что именно в нем и водятся самые что ни на есть отборные грибы. Но, как очень скоро выяснилось, подобное утверждение оказалось
        всего лишь фикцией. Не было там никаких съедобностей, окромя сыроежек, да и то трухлявых. И от этого ей пришлось уже, как следует, углубиться в чащу. Даже не заметив, как это случилось, она перешла
        из леса близ платформы в другой, более просторный и дремучий. Вот
        там-то ей уже начало везти. Поначалу попадались одни лишь подберезовики, но позже, когда она уже насобачилась шуровать по сторонам
        глазами, стали встречаться и подосиновики, а когда она, можно смело
        сказать, окончательно заблудилась, появились и первые белые, да так
        много, что ровно через час весь короб был у неё заполнен, причем, едва ли не на треть одними белыми. Теперь можно было смело дуть
        до дому. Но не тут-то было. Когда она все-таки поняла, что без посторонней помощи ей вряд ли удастся найти обратную дорогу, то бедняжке сразу стало явно не по себе. Призадумалась девушка, не зная как теперь вести себя дальше. То ли
        на помощь звать или все же взяв себя в руки, попытаться вспомнить
        пройденный грибной путь. Да где там вспомнить, когда душа от стра ха
        в пятки уходит. Ведь давно известно, лес, он халатности не прощает. Поэтому стала, значит, она кричать, что есть мочи, может, кто и услышит. И надо отдать ей должное, делала она это не зря. Где-то часа через
        че тыре, уже под самый вечер удача, наконец, все же снизошла к ней. Явилась она в виде тщедушного мужичонки бомжовского вида. 86
        II. Страшненькие рассказики
        - Чего шумишь-то, красавица? - спрашивает её мужичонка.
        - Да заблудилась я, родимый, может, поможешь? - отвечает ему
        девица.
        Мужичонка взглянул эдак пристально, прикинул своим умишком, что да к чему, и решил, понятное дело, помочь.
        - ладно, - говорит он, - сделаю все что смогу, но путь не близок, сегодня уже точно дойти до станции не успеем. Скоро стемнеет, а во мраке блуждать по здешним местам даже я не решусь, больно
        нечисти много здесь разной ночью шатается. лучше у меня в избушке
        переночуем, так спокойнее. Да не бойся ты, я один живу.
        - Да я и не боюсь, - отвечает девица, - я давно уже привыкла
        с мужчинами дело иметь.
        - Вот и славненько, - ухмыляется лесной заморыш. Пошли
        что ли?
        Ну, и побрели они к его лачужке. Хибарка ничего оказалась, пусть
        и маленькая, зато чистенькая. Видно, хозяин любил по рядок, хотя
        по виду и не скажешь.
        - Но, - сказал мужичонка уже перед самым отбоем, глядя на заблудшую шкодливыми глазками, - я думаю, ты сама понимаешь, что за это ты должна отблагодарить меня.
        - А как? - спрашивает девица.
        - А то ты не знаешь! - ухмыляется радушный хозяин, знамо
        дело, по женской части!
        Красотка хотела было заартачиться, ведь это дело ей и без того
        надоело. Но вовремя одумалась. Черт с ним, посчитала она, с таким
        хлюпиком вряд ли будет много хлопот. И вот тут она, и просчиталось. Мужичонка таким сексуальным оказался, что даже ее, специалиста, и то вусмерть измучил. А утром, когда он наконец-то оставил ее в покое, она от усталости взяла да и заснула нечаянно. А как очухалась, хозяина уже и след простыл. Вернулся лишь поздно вечером и снова
        накинулся на нее, как изголодавшийся волк на добычу. И в этот раз
        она не посмела отказать ему, ибо все еще надеялась на его порядочность. И так продолжалось несколько дней. И вот однажды она не выдержала, очевидно, потеряв уже всякую надежду и, пока мужичонка
        отсутствовал, покинула его хижину. Вот тут-то ей в первый раз за последние несколько дней по-настоящему повезло. Ибо в каких-нибудь
        трехстах шагах от хибары третировавшего ее подонка она встретила
        Диану-охотницу. Это оказалась никто иная, как супруга мужичонки, возвращавшаяся с добычей домой. Когда девушка ей рассказала

87
        Сергей Редькин. Шустрые ребята
        свою историю, та поспешила е помочь. И не потому, что приревновала
        к своему супругу, скорее из женской солидарности. Правда, перед этим
        чуток отчитала девушку за доверчивость. Вот, что она ей сказала:
        - Милочка моя, вы давно уже не ребенок. Почему же до сих пор
        так и продолжаете верить сказкам? Разве может мужик добровольно
        отказаться от представившейся ему возможности, особенно, когда
        жена в командировке?

30 марта 2007 г.
        ХоД КоНЕМ
        Когда в тот вечер Иван Аронович отправлялся в свою очередную ежедневную прогулку перед сном, он и представить себе не мог, что с ним может случиться такое. Побеседовав с молодежью, которая курила, а заодно и рассказывала байки в скверике перед
        домом, Иван Аронович с легкой душой отправился дальше, больно уж
        ему пон равился анекдот, рассказанный соседским отпрыском. Где-то за два квартала от его обители, в самом что ни на есть лабиринте темных закоулков ему вдруг захотелось облегчиться. Видать, в этот раз малость переб рал пивка, дома выдул пару бутылок, да ребята еще бутылочку подкинули. Только, значит, он вышел на пустырь, что находился за гаражным кооперативом, как на него накинулись
        двое. Да, причем, так внезапно, что он и понять-то ничего не успел. Скрутили его, врезав перед этим пару раз для порядку, чтобы поменьше сопротивлялся, да и поволокли куда-то с завязанными глазами. Уже на месте, в одной из квартир, по-видимому в одном из окрестных
        домов, так как путешествие производилось пехом, да и длилось недолго. Двое в масках пытают привязанного к стулу Ивана Ароновича. П е р в ы й г р о м и л а: Ну, чо, задница, будем отпираться или
        все же, чирканем мазу, чтобы денег для тебя раздобыли?!
        В т о р о й г р о м и л а: Братан, врежь ему еще разок, он похоже
        так и не врубился.
        И в а н А р о н о в и ч: Сволочи, это произвол! Я так этого не оставлю!
        Получает оплеуху, после еще.
        Пауза, затем снова голос Ивана Ароновича, только уже менее
        храбрый.

88
        II. Страшненькие рассказики
        И в а н А р о н о в и ч: Мальчики, а нельзя ли по-хорошему? Ну, нет у меня таких денег!
        П е р в ы й г р о м и л а: А нам плевать, подключи жену и тещу!
        И в а н: А ежели я холостяк?
        В т о р о й г р о м и л а: Брешешь, мы знаем, кто ты!
        И в а н А р о н о в и ч: откуда?
        П е р в ы й: Не твое дело. Колись лучше, где бабки прячешь?!
        В т о р о й: Верно, верно, от жены и тещи.
        И в а н А р о н о в и ч: ладно, будь, что будет! Пишите номер, по которому станете договариваться, может, что и получится. А мне
        лично вас порадовать нечем. Нет у меня никаких заначек, да никогда
        и не было, я, слава богу, честный человек!
        П е р в ы й г р о м и л а: Ну-ну, праведник!
        Идет звонить, второй остается караулить, чтобы гость чего-нибудь
        не удумал.
        Примерно через час возвращается обратно, отирая пот с замаскированного лба: П е р в ы й: ох, и умаялся, блин, все никак не удавалось договориться!
        В т о р о й: А чего так?
        П е р в ы й: Да жена заартачилась, говорит, за такое добро
        ещё и деньги платить?! Хорошо хоть старуха вмешалась, мол, для любимого зятя ей никаких тайных сбережений не жалко!
        В т о р о й: Неужто, так прямо и сказала?!
        П е р в ы й: А чего мне врать? Сам знаешь, наше дело маленькое, как говорится, хозяин - барин.
        В т о р о й: Мне бы так, а то меня моя теща даже в хвост
        не ставит!
        П е р в ы й: Да и моя тоже не лучше!
        И в а н А р о н о в и ч ( обрадованный тем, что так легко может
        отделаться): Это все потому, что я хороший!
        о б а б а н д и т а ( хором): Знаем мы, что ты за фрукт! Заткнись
        лучше, не то вновь получишь.
        И в а н А р о н о в и ч ( испуганно): Все, уже молчу!
        Неделю спустя, в квартире семьи Ивана Ароновича. Иван Аронович, супруга, десятилетняя дочка и теща обедают
        в кухне. Раздаётся звонок во входную дверь.

89
        Сергей Редькин. Шустрые ребята
        Ж е н а: Ванюша, сходи, открой, пожалуйста.
        А р о н ы ч: Хорошо, да только боязно что-то, вдруг это опять
        они?!
        Т е щ а: Сиди уж, трус, я сама! ( Идет открывать. ) о, привет, Вася, заходи! ( Зятю. ) Можешь успокоиться, это ко мне пришли. И в а н А р о н о в и ч ( гладя дочку по голове): Марусенька, надо
        все до конца скушать, ты же не хочешь быть такой вредной, как твой
        папа прежде был? Давай еще ложечку, золотко?! Если ты будешь паинькой, то и папа твой больше никогда тебе плохо не сделает. Д о ч а: Врешь ты все, папулечка. Просто к маме с бабушкой подлизываться решил за то, что они тебя выкупили!
        И в а н А р о н о в и ч: Не совсем так, моя милая. Я действительно
        собираюсь исправиться!
        Доча ( доев все до конца и облизав напоследок ложку): Впрочем, посмотрим, если брешешь, точно долго не продержишься!
        И в а н А р о н о в и ч ( вечером, перед тем, как лечь в постель, спрашивает у супруги): Дорогая, не помнишь, где я мог слышать прежде голос человека разговаривавшего с твоей мамой?
        Ж е н а: А я почем знаю? ладно, пойду, спрошу у нее... она говорит, что ты ошибся!
        Несколько позже, когда Иван уже заснул, в ванной беседуют жена
        с тещей.
        Ж е н а: Мама, а вдруг он все же догадается?!
        Т е щ а: Ну, и пусть, я просто не могла поступить иначе! Ведь, как
        бы мы тогда по иному устыдили его? А теперь, сама видишь, какой
        он стал хороший!
        Ж е н а: Ага, до поры, до времени.
        Т е щ а: Да не переживай ты так, потом ещё что-нибудь придумаем!

1 апреля 2007 г.
        оПРАВДАННЫЕ оЖИДАНИЯ
        он всю жизнь чего-то боялся, а последнее время в особенности. И не мудрено, ибо нервы его были на пределе. Уже около месяца
        он получал анонимные письма приблизительно такого содержания:

«Тебе не уйти от ответственности, рок справедлив!»

90
        II. Страшненькие рассказики
        Но, как не пытался он, так и не смог понять, чем же это он так
        провинился. Вроде, ведет он жизнь добропорядочного человека. На его поступки никто ему вот уже как два года худого слова не сказал. А раньше… Но то было давно, совсем не в этой жизни. Тогда он, и вправду, вел недостойный образ существования. Но, кто вспомнит
        об этом теперь, когда он в корне изменился. А ведь кто-то все-таки
        злопамятен настолько, что решил именно сейчас, когда он наиболее
        уязвим из-за развода с женой припомнить давние грешки. Или же
        это просто чья-то злая шутка? Хотя, вряд ли! Чересчур уж настойчивы
        эти попытки запугать его. Так поступает только тот, кто действительно
        имеет на него зуб, да еще какой!
        В тот день, возвращаясь вечером с работы, он, проходя мимо дома
        напротив, заметил, что перед его подъездом творится что-то нехорошее. А именно: двое каких-то парней незнакомых ему в малиновых
        пиджаках, пытаются подобрать код к входной двери. Не зная, почему, но он сразу понял, наверное, шестым чувством, что это пришли
        за ним. Что же ему теперь делать? А малинники тем временем, осилив
        код, уже скрылись в дебрях подъезда. ладно, решил он, будь, что будет
        и устремился к ближайшему телефону-автомату. Набрав номер, он перекинулся с кем-то парой слов и довольный
        повесил трубку. После этого ему оставалось лишь одно, подождать, чем закончится эта история.
        Примерно через четверть часа к его подъезду подъехала иномарка, из нее выскочили три лица в камуфляжах и, набрав код, так же, как
        и прежде пиджаки, скрылись за дверью.
        Спустя полчаса они вернулись обратно, волоча с собой этих самых
        уродов. Без жалости запихнув их в машину, они, не медля, куда-то
        укатили. «Вот и хорошо, - сказал он, - полагаю, мне уже можно
        возвращаться». И он бодрой трусцой двинулся к своему дому, насвистывая песенку лепорелло. он вошел в лифт, который и доставил его
        на родной шестой этаж. Натыркал ключом замок в темноте, на площадке, как всегда, была вывернута лампочка, опять, очевидно, его
        бомжовского вида соседями. Не спеша, открыл дверь и осторожно
        просочился в свою квартиру. Не включая света, внимательно осмотрелся по сторонам. С самого рождения он видел в темноте, как кошка
        и, не обнаружив ничего странного, прокрался в комнату, где все так
        же, без помощи электричества, разделся и едва слышно юркнул в постель, перед этим выпив стакан апельсинового сока из графина на ночном столике. он всегда делал это. Так ему спалось слаще. 91
        Сергей Редькин. Шустрые ребята
        один из малиновых пиджаков сидел в камере предварительного заключения и ждал, пока его товарищ вернется с допроса. Сам-то
        он уже давно дал необходимые показания, во всяком случае, выдал
        все, что сумел вспомнить. А как же было иначе, ведь эти люди настоящие мастера своего дела. И ему можно сказать, еще повезло, что так
        легко отделался. Всего только каких-нибудь пару синяков под глазами, да перелом одного, ну, в крайнем случае, пары ребер. Хорошо бы, чтобы и его напарнику повезло не меньше!
        И вот, наконец, его приятель возвращается с дознания. Точнее, его
        приволакивают двое мордоворотов и словно куль роняют на пол. После чего нагло гогоча, оставляют их наедине. Когда ему наконец-таки, удалось привести приятеля в чувство, тот первым делом обсыпал его
        отборнейшей бранью
        - За что? - удивился малиновый пиджак. - Я ведь не виноват
        в том, что они нас взяли! Видать, кто-то навел.
        - Да я не за это, - морщась от боли, рычал его приятель. - Говорил же я тебе, идиоту, давай все запишем, а потом уже пойдем на дело. А ты - и так, мол, запомним. Видишь теперь, скотина, что со мной
        эти изверги по твоей милости сделали?!
        - Прости, брат, но я не предполагал, что у тебя такая плохая
        память.
        - Да, надо мне было не боксом заниматься, а подобно тебе
        борьбой!
        - Век живи, век учись!
        - Верно, что же делать-то будем? Думаешь, нас замочат?
        - Блин, даже не знаю. Может, и нет. они, вроде как, государственные служащие!
        - А я считаю, что это всего лишь маскировка!
        - Типун тебе на язык!
        Голос из-за двери:
        - Слышите, засранцы, посидите здесь пару деньков без еды и питья, чтобы усекли, что к чему а там, если данные подтвердятся, мы вас, так и быть, отпустим.
        - Так ты чо, проболтался что ли?
        - Да не, я только то, что сумел запомнить!
        - А я вообще, лишь имя шефа смог назвать.
        он очнулся в полной темноте, но не это не понравилось ему, а то, какой она была. Казалось, что он находится в каком-то чересчур огра92
        II. Страшненькие рассказики
        ниченном пространстве. он попробовал пошевельнуться, но у него
        не получилось. Все его тело было словно парализовано, но боли
        он не почувствовал. Что это с ним произошло, подумал он. И тут в его
        мозгу, словно свет маяка в ночи, вспыхнула отчетливая мысль. Боже, выходит, его отравили! А он-то, глупец, полагал, что сумел всех провести. Никаким матрасом здесь и не пахло, он лежал на чем-то очень
        жестком и холодном. Но как он ни вглядывался в пространство над собой, так ничего толком и не сумел разглядеть. Тогда он решил подать
        голос. Другого выхода у него не было.
        - Эй, помогите, я здесь! Помогите, пожалуйста! Помогите, молю
        вас всеми святыми, я в долгу не останусь.
        Дежурный по моргу закончил свой ужин и решил прикорнуть
        часок-другой на одной из каталок, ибо до прихода сменщика оставалось еще добрых шесть часов. Только, значит, он собрался это сделать, как до его слуха донеслись какие-то приглушенные крики, похоже, ктото звал на помощь. Вопли доносились со стороны стенки с ячейками. Перекрестившись, а заодно и хряпнув полстакана спиртяги для храбрости, дежурный решил действовать. определив, откуда доносится
        звук, он не без робости взялся за ручку ящика. И… он не ошибся. Кричал именно этот покойник, вернее, он был еще живой, но выглядел
        весьма плачевно. Тело его распухло так, словно пролежало несколько
        дней в воде.
        - Браток, - сказало тело, - вызволи меня отсюда и тысяча баксов твоя!
        - Не положено, - подумав, сказал дежурный. - Что же это будет, ежели всякий покойник так безобразничать начнет?! Анархия
        да и только!
        - ладно, две тысячи?!
        - Была - не была, - сказал сторож. - А кому звонить-то?
        он назвал дежурному номер, тот записал его. И снова задвинув
        ящик на место, на всякий случай, ушел звонить к ближайшему телефону. Вернуться к полноправной жизни он смог только через полгода, да и то, благодаря своим связям. Ибо токсин оказался на редкость
        стойким. А вообще-то не умер он лишь потому, что апельсиновый
        сок сыграл роль противоядия. И все же доза отравы была настолько
        значительной, что целых три месяца врачи героически боролись за его
        жизнь.
        - Ну, все, парни, вы свободны, ваша шарашка с этого дня прикрыта нами окончательно. А шеф ваш теперь надолго угодил в больницу!

93
        Сергей Редькин. Шустрые ребята
        И хотя он понимал, что ему чертовски повезло и он, определенно, не должен жаловаться на судьбу, он все же был крайне недоволен. Ведь все могло сложиться иначе, будь его заместители чуточку повнимательней в подборе кадров. отныне он сам будет набирать персонал!

2 апреля 2007 г.
        РАСПлАТА
        Белочка очень любила мужчин моложе себя и, видать, было за что. она и с мужем-то своим познакомилась лишь потому, что посчитала
        его таковым. И когда впоследствии, выяснилось что она жестоко ошиблась, он оказался ее ровесником, всю последующую жизнь горько
        сожалела об этом, во всяком случае, до тех пор, пока судьба все-таки
        не смилостивилась над ней и не забрала его в мир иной. о, нет, она
        не хотела этого, может, если только подсознательно. Но надо отдать ей
        должное, честно призналась своей ближайшей подруге, что она, похоже, заслужила подобную подачку. Ведь она потратила столько усилий
        для того, чтобы их семейная жизнь не потерпела крах еще в самом
        начале, когда он застал ее со своим приятелем, который был значительно его моложе, да и внешним видом не уступал. Но ей удалосьтаки убедить супруга в том, что это всего лишь игра. Правда, на
        это потребовался не один месяц! Вначале он даже хотел было подать
        на развод, но надо отдать ему должное, вовремя одумался, посчитал, что он не вправе разрушать то, на что их благословил сам господь. Ибо она заставила его совершить обряд венчания. И вот теперь, когда он умер, она могла наконец-таки вздохнуть спокойно, ибо больше
        ничьи силы не довлели над ее поступками.
        он познакомился с ней на вечере «Для тех, кому за тридцать». она очень понравилась ему потому как была женщиной эффектной. Знакомство скоро переросло в близкую дружбу, а потом и вовсе в любовь. И не смотря на то, что она была на целых пятнадцать лет старше, решили все же пожениться. он настолько потерял голову, что сам настаивал на этом. Вначале она, вроде как, и не соглашалась, намекая
        на то, что будет ему в тягость. Но потом все же пошла на попятный. Да оно и понятно, чего только с нами не делает любовь! Под ее воздействием даже люди тверже стали становятся, порой, мягче сливочного
        масла. А, впрочем, так и должно быть, ведь любовь дана нам свыше

94
        II. Страшненькие рассказики
        именно для того, чтобы почувствовать себя способным своротить
        горы во имя поставленной цели. И, похоже, он не прогадал. Во всяком
        случае, обеспечена по жизни она была гораздо лучше него. отдельная трехкомнатная квартира, машина, дача, да и внушительный счет
        в банке, наследство покойного мужа. Но все, увы, оказалось не таким
        радужным, как представлялось в начале. Вскоре он понял, что, не смотря на их разницу в возрасте, поблажек ему не будет. она никак не могла взять в толк, чем же ее новый супруг все-таки
        недоволен. обут, обстрижен. Накормлен. К чему эти постоянные придирки относительно того, что она не хочет сделать из него человека. Но ведь это проще сказать, чем осуществить. она же не может открыто поддерживать его, этого могут и не понять. Да и вообще, ей-то
        никто не помогал! Все, что у нее сейчас есть, это сугубо ее заслуга. Да и если смотреть в корень, она что, выходила замуж разве за Альфонса? Ну, и что, что он значительно младше нее. он же все-таки мужчина. Нет, так не годится, коли и дальше все продолжится в подобном
        духе, она вынуждена будет, как бы тяжело ей это ни было, указать ему
        на дверь! Ей это уже приходилось делать и не единожды. После того, как умер ее первый супруг, она успела побывать замужем аж дважды. Но это были явно неудачные походы. оба ее новых мужа оказались
        нахлебниками. они хотели за счет ее трудов обеспечить себе достойную жизнь. Но с ней такие поползновения не могли быть успешными
        длительное время. Всего через год, а во втором случае - полтора, мздоимцы были изгнаны с позором, вдобавок без гроша в кармане. Ведь она перед тем, как обженить их на себе не поленилась заставить
        этих интриганов заключить с ней брачный контракт на раздельное
        владение имуществом. И они, ясное дело, пошли даже на это, твердо
        веря в свое мужское обаяние.
        Но в этот раз она полагала, все будет по-другому, а вот, гляди, опять все, как обернулось. Что же делать, снова что ли разводиться?!
        В конце концов, сколько раз это можно делать?! Уже и перед подругами неудобно, а их мужья и вовсе будут открыто над ней подтрунивать, случись в очередной раз подобное, а ведь она очень обидчива, и ей, ох как не хочется быть мишенью подобных откровенных нападок, хотя и, безусловно, ею заслуженных. Нет, что-то надо определенно, придумать! Но что?
        Когда он, наконец-таки уяснил себе, что жена ему в его делах
        не помощник, да и, похоже, даже на дух не переносит хоть каких-то
        проявлений альфонсизма, в том числе и непреднамеренных, он решил

95
        Сергей Редькин. Шустрые ребята
        действовать незамедлительно. Но что он мог супротив нее?! И все же
        он кое-что придумал.
        - Вы слышали новость? Супруги № покончили жизнь самоубийством?
        - Да неужто, а как?!
        - Вскрытие показало - отравились. она мышьяком, а он -
        стрихнином.
        - И что теперь будет с ее миллионами?
        - Достанутся родственникам последнего мужа, сама-то она круглая сирота!
        - Быть не может! Неужто эта старая кляча потеряла голову
        от любви настолько, что забыла в этот раз заключить брачный договор?!
        - Похоже, что так!
        - Ну и дела, везет же людям!

3 апреля 2007 г.
        ПРИЧУДЫ СлУЧАЯ
        Марья Ивановна невзлюбила меня еще с момента нашего знакомства, а как женился на ее дочери и переехал к ним на постоянное место
        жительства, и вовсе ополчилась. Иногда едва до слез не доводила, все попрекала тем, что я не пара для ее Руфочки. Мордой не вышел, да и грошей приношу домой мало. А в последнее время я и вовсе
        стал опасаться за свою жизнь. Даже столоваться перестал дома. Надоумило же меня вот что. Как-то я заметил, что она подсыпала чего-то
        в еду нашим котикам. Подождав пока она покинет кухню, я тут же
        решил узнать, в чем дело. Подозрения мои оправдались. В еду определенно, было подмешано что-то нехорошее, но что, я так и не смог
        определить! На всякий случай я выбросил еду в унитаз и положил

«мальчикам» новую порцию. После чего я пошел в комнату и попросил жену и тещу без меня больше никогда не кормить животных. На что те, как ни странно, согласились. Ну, жена, оно и понятно, она
        и прежде никогда не делала этого, но теща-то, ведь это была ее прямая
        обязанность, видать, я не зря что-то учуял. А когда и это не помогло
        и старший из котиков помер примерно через месяц. ох, и тяжело же
        он погибал, словно бы весь выгнил заживо изнутри. Ветеринар хоть

96
        II. Страшненькие рассказики
        и взялся лечить, но сразу поставил неутешительный диагноз, постепенное накопление интоксикации организма. После этого я уже и вовсе боялся что-либо лишний раз тронуть в их доме, а на ночь и вовсе
        руки всякий раз карболкой протирал, да и то, из пузырька, который
        постоянно с собой носил. Вот такова была моя жизнь, пока со мной
        не случилось вот что.
        однажды, когда я проводил дневные часы в одной из окрестных
        забегаловок, только там мог я хоть как-то отвлечься от окружающей
        меня мрачной действительности, ко мне подошел один мой шапочный
        знакомый и слезно попросил выручить его. Подержать у себя несколько дней, как он выразился до лучших времен, некую весьма значительную сумму в валюте. Вначале я удивился этому и даже спросил, почему именно я. Разве у него нет более близких друзей? На что тот
        ответил, что давно наслышан о моей порядочности и честности и потому решил обратиться именно ко мне. И я ему почему-то поверил. Прощаясь, он мне сказал, что обязательно позвонит перед тем, как
        потребовать назад свои деньги.
        Дома я спрятал половину денег в свой тайник. За их сохранность
        я мог быть спокоен, ибо ни жена, ни тем более, теща, никогда раньше не были замечены в краже моих наличных. остальные же решил
        держать при себе на всякий случай, чтобы быть не с пустыми руками, коли приятель вдруг позвонит неожиданно.
        Когда на следующее утро я сел в метро и поехал на Невский
        для обстряпывания одного весьма сомнительного, но чертовски прибыльного дельца, мне вдруг ни с того, ни с сего стало плохо. И я сразу
        вдруг почему-то вспомнил, что так был вчера взбудоражен оказанным
        мне доверием, что забыл пред сном обеззаразить свои руки. от нахлынувшего на меня волной страха я и вовсе выпал в осадок. Короче, стал
        звать на помощь, оря, что было сил, что меня отравили, да в довершение ко всему, еще и охотно блевать, ибо понимал, что только так могу
        хотя бы частично избавиться от попавших внутрь ядов. окончательно
        пришел в себя я уже в больнице, да и то после соответствующих спасительных процедур. Но странное дело, если ты попал в больницу, особенно имени Боткина, оттуда ты уже не выйдешь, как бы ты сносно
        себя при этом не чувствовал, ранее, чем, как пройдешь полный курс
        реабилитации. А еще говорят, что наша медицина не гуманна. Примерно через неделю ко мне заявилась теща, донельзя довольная тем, что я обретаюсь не дома. Принесла гостинцев. А спустя еще десять
        дней, уже перед самой выпиской примчалась и жена, правда, без по97
        Сергей Редькин. Шустрые ребята
        дарка, но зато с хорошей новостью. оказывается, тещу замели в милицию за то, что хотела обменять в банке на рубли купюры, находящиеся
        в розыске! А вот, кто ей их подсунул, не помнит, потому как они среди
        чистых находились, тех, которые она дома на черный день хранила. А тут любимый двоюродный внук новый компьютер для видеоигр
        потребовал, как же она могла отказать! На радостях я после того, как
        она ушла, несмотря на по-прежнему еще немалый упадок сил, ловко
        сплясал джигу, чем изрядно порадовал своего сопалатника. При выписке я спросил у моего лечащего врача название своего заболевания. На что тот, помявшись, ответил:
        - Вообще-то я написал, что это гастроэнтерит, хотя не очень
        в том уверен.
        - А что это такое? - уточнил я.
        - Воспаление тонких кишок.
        - Понятно, а от чего?
        - А пес его знает, во всяком случае, точно не от пищевых бактерий!
        Приехав домой, я первым делом изъял валюту из тайника. Так
        и есть, кое-чего не хватало. После этого я уточнил у жены, звонил ли
        мне кто-нибудь настойчиво за то время, пока я лежал в больнице. она
        сказала, что вообще никто обо мне не спрашивал. Когда тещу, наконец, отпустили, что с нее взять-то, как-никак восемьдесят один год! отдавший мне на хранение деньги так и не объявился. Да и много позже
        о нем не было ни слуху, ни духу. Видать, и его замели. Постскриптум.
        Вчера он все-таки позвонил. оказывается, он все это время прохлаждался за границей. обещал скоро вернуться. Небось, брешет, сволочь, в бегах был, а заодно и ждал, когда его бабки отмоются!
        Блин, срочно надо что-то придумать! А, впрочем, ладно, отдам. Я и так уже достаточно на них наварил. Даже с тещей, и той, сумел
        через это дело помириться! оказывается, все упиралось, как не тривиально подобное звучит, все в те же деньги, Точнее, в их количество. На этом желаю всем вам полного куку! ох, простите, я хотел сказать, материального благополучия! Чтобы было за что вас любить, хотя бы
        вашим близким.

4 апреля 2007 г.

98
        II. Страшненькие рассказики
        НАХоДЧИВЫй МАлЫй
        лучший охотник своего рода по прозвищу Рыжая голова уже довольно долго преследовал добычу. Впрочем, пока безуспешно, ибо
        намеченная жертва была молодой и сильной. он уже начал уставать
        и давно бы бросил это дело, если бы не боялся вернуться домой
        ни с чем. Ведь в данный момент все стойбище могло надеяться лишь
        на него, потому как другие охотники, они же воины, ушли в набег
        на соседнее племя для захвата самых привлекательных самочек. Там
        их с давних пор почему-то царил избыток. А у них напротив, значительно чаще рождались самцы. Увлеченный погоней рыжий допустил
        непростительную оплошность. Не заметил ловко расставленной западни. он понял, что ступил не туда лишь тогда, когда окончательно
        очутился внутри нее. Яма оказалась настолько глубокой, что без посторонней помощи ему было не выбраться. осознав бесполезность
        своих попыток самостоятельно покинуть западню, охотник загрустил
        не на шутку. Ведь теперь его родня точно останется на какое-то время, возможно, значительное, голодной! А у них целых шесть мальцов. Что же делать? Неужели ждать, пока ему кто-то поможет?! А вдруг
        это ловушка принадлежит каким-либо враждебным созданиям? Нет, надо что-то придумать. И так продолжалось до самого вечера. он думал и пытался, но все оставалось по-прежнему! И вот, когда почти
        совсем стемнело, удача все-таки улыбнулась ему. она явилась в образе неизвестного ему прежде животного. Это чудище было поистине
        огромно, как минимум втрое больше него самого. Вначале оно, подойдя к краю ямы, лишь мельком взглянуло на то, что находится внутри. Потом принюхалось и, вроде как, малость оживилось. Его утробное
        урчание стало чуточку веселее и все равно оно отдаленно напоминало раскаты грома! Затем, видимо, так и не разобрав, что к чему, оно
        повернулось спиной и стало вертеть шеей по сторонам, должно быть
        в поисках чего-либо более интересного. При этом длиннющий его
        хвост свесился вглубь ямы. Теперь он находился в зоне досягаемости
        прыжка Рыжей головы и, охотник решился! Включив всю мощь своего
        тренированного тела, Рыжий взвился в воздух и вцепился, чем только
        мог в хвост исполина. от неожиданности гигант оторопел настолько, что не придумал ничего лучшего, как ринуться прочь от этого беспокойного места, надеясь по пути все же стряхнуть своего мучителя. Но не тут-то было. Наездник сидел на его хвосте, как влитой! С каждой потерянной минутой беспокойство монстра лишь усиливалось

99
        Сергей Редькин. Шустрые ребята
        и уже через полчаса и вовсе переросло в панику. Ничего не соображая
        от страха, он ринулся напролом через самую чащу и в темноте расшибся насмерть, свалившись с обрыва!
        Глава рода был доволен. Теперь они были надолго обеспечены
        мясом!
        - Привет, луиджи, ты еще не видал вчерашней кассеты с объекта
        номер четыре? обязательно посмотри!
        - А чего там?
        - Да, блин, мангуст такое отчебучил! Короче, сам увидишь!
        луиджи уже после просмотра:
        - Надо же! Павиана не испугался!

4 апреля 2007 г.
        СПАСИТЕльНАЯ ЗАБЫВЧИВоСТь
        Супруг многое позволял ей, даже флиртовать с другими мужчинами. лишь в одном был непреклонен. он не терпел обмана. он так
        и говорил ей: «Если хочешь, чтобы я понял тебя, скажи правду». И она
        так и поступала, и все было тип-топ, во всяком случае, до сегодняшнего дня. Этот мужчина ей определенно приглянулся,и она решила завязать с ним роман. И когда подобное получилось, была чрезвычайно
        довольна собой. Вначале они встречались, где придется, чаще всего
        у его приятеля. он не мог привозить ее к себе, мать-старушка не одобряла подобных поступков, в особенности с замужними дамами. Потом ей это стало надоедать, и она серьезно задумалась над дальнейшим. И чтобы не зависеть от чьей-либо посторонней прихоти, решила
        снять квартиру, благо, средства мужа это позволяли. И так продолжалось примерно полгода до того самого момента, когда все и приключилось. Утром она сказала мужу, что у нее сегодня выходной, и она проведет его до вечера у подруги. Супруг охотно согласился, а заодно
        намекнул, что и он малость задержится после работы, так как должен
        зайти к другу и забрать у того одну вещь. Когда они, наконец, покончили с любовными играми, и ей представилась возможность хоть
        немного понежиться в постели, ибо ее друг пошел на кухню готовить
        ужин, она почти мгновенно погрузилась в легкий сон, ведь ей надо
        было отдохнуть, чтобы супруг ничего не заподозрил. 100
        II. Страшненькие рассказики
        Из блаженной дремы ее вывел голос ее друга, который приглашал
        кого-то войти в квартиру. «Чтобы это могло значить?» - подумала она
        и сладко зевнула. Потом села на постели, протерла глаза и внимательно прислушалась. И тут ее сердце словно рухнуло куда-то в бездну. Ведь голос вошедшего был голосом ее супруга. Боже! Что же будет, если он все-таки войдет в комнату? он непременно захочет наказать
        ее за то, что она его обманула.
        В животном страхе она соскочила с кровати и, кое-как похватав
        свою одежду, спряталась в шкафу. Стуча зубами стала ожидать дальнейшего хода событий. И ей, как ни странно, повезло. Муж не только
        не заглянул в комнату, хотя ее любовник настойчиво приглашал его
        сделать это, правда, непонятно, для чего. он вообще, похоже, ничего
        не заподозрил. Тепло попрощавшись со своим приятелем, он тут же
        покинул квартиру. видимо, он уже получил все, что хотел. Когда любовник вернулся, то никак не мог взять в толк, куда же
        исчезла его подружка. И лишь, когда она сама вылезла из шкафа, наконец, осознал, где та находилась все это время.
        - Ты чего там делала, искала что-то?
        - Дорогой, а кто к тебе приходил?
        - Да приятель мой, вместе в институте учились.
        - он знает о нас?
        - Да я хотел его было с тобой познакомить, но он почему-то отказался!
        - Милый, ничего ему и не говори обо мне. Во-первых, так не принято, а во-вторых, я же замужем!
        - Ну и что, коли надо, то разведешься.
        - Но ведь твоя мама меня не любит!
        - Ничего, я ее потом уговорю!
        - любимый, давай не будем торопить хода событий! Все должно
        разрешиться само собой.
        - Хорошо, уговорила. А теперь живо в койку!
        - Но!
        - И никаких «но», у нас еще есть время!
        Хотя супруг вел себя с ней, как и обычно, она все же почувствовала
        что-то неладное. Всю ночь она не сомкнула глаз, думая, что же ее всетаки ожидает, если он догадался?!
        На следующий день вечером, когда ей стало почему-то особенно тревожно, она, выпив рюмашку коньяка для храбрости, решилась
        все же поговорить с ним.

101
        Сергей Редькин. Шустрые ребята
        - Муженек, коли тебя что-то тяготит, поделись со мной, может, и полегчает.
        - Да не, все нормально.
        - А вот и нет, я же вижу по глазам. они у тебя такие грустные.
        - Ну, хорошо, - сдался муж. - Сколько раз я тебе говорил: «Не
        утаивай от меня ничего»?!
        - А я ничего и не скрывала.
        - о, не лги, лучше признайся, пока я не обиделся окончательно! - о чем это ты? Я, право, не понимаю, - сказала она с видом
        явно оскорбленной добродетели.
        Меж тем мозг ее упорно искал выход. Как бы представить
        все в правильном свете.
        - Блин, нет, я этого больше никогда не потерплю! Почему ты
        не доложила, что купила новые туфли?!
        - А!.. ох, извини, родной, нечаянно позабыла!
        - ладно, на этот раз прощаю!

5 апреля 2007 г.
        РЕВНИВЫй МУЖ, ИлИ НАКАЗАННЫй оБМАНщИК
        Муж Константин был человек хороший, только очень ревнивый. Поначалу это ей нравилось, даже хвасталась этим перед подругами. Глядите, мол, девочки, как он меня любит. Те, ясное дело, поддакивали. Чего им лезть в чужие дела, когда своих забот по горло. Но вскоре
        ей это стало надоедать. Еще бы, где там поговорить в присутствии
        мужа со знакомым мужчиной, к примеру, хотя бы о жизненных делах!
        Что ты! И глаз не смей поднять на него! А почему? И не понятно. Да и вообще, разве можно не доверять своей жене настолько? И тогда
        она решила потихоньку вредить ему, чтобы не так обидно было, ведь
        не разводиться же, в самом деле, из-за этого!
        И она вредила, как могла. То плюнет ему в стопку исподтишка, то волосни в махорку подмешает, он курил трубку, а иногда и вовсе, таракана в первое подложит, вроде как сам случайно заполз, потому
        как проголодался очень. А в последнее время он так осточертел ей
        своей ревностью, что она решила заняться им по-настоящему, сколько
        же можно терпеть этот произвол. Но вот, что придумать такого, чтобы
        он, наконец-таки, все понял и оставил ее в покое. Ведь не изничтожать

102
        II. Страшненькие рассказики
        же его совсем за подобные закидоны, муж все-таки! Долго она думала, пытаясь намыслить хоть что-то путное, далеко не один день, по ходу
        не переставая делать свои прежние каверзы. Но так ничего и не напетрила, кроме как подсыпать ему пару раз в компот толченого пургену. Ну и что? Просрался да и только! А потом еще пуще за прежнее
        взялся, видать, от обиды, потому как чего-то все же укумекал и своим
        ограниченным умишком ну что ты тут скажешь! ложись, помирай, да и только, раз судьба у тебя такая тяжелая! И тут, как ни странно, фортуна все же смилостивилась над ней. Случилось вот что. Супруг
        пришел как-то с работы подшафе и сообщил ей, что его премировали
        путевкой на пять дней за хорошую работу в загородный пансионат. И, что уже в эти выходные он уезжает. Но пусть она не обольщается, он поручит другу следить за ней! Чтобы не натворила от радости чего
        не следует. «Скатертью дорога, - подумала она. - Наконец-то хоть
        немного отдохну от твоей постылой рожи». Но вслух сказала заискивающе:
        - А мне с тобой нельзя?
        - Да я бы не поехал, - сразу как-то подобрев, заявил муж, -
        да начальство обязало. Ведь это скорее производственная необходимость, чем отдых. Я обязан там договориться с нужным человеком
        о поставке на наш завод необходимого оборудования!
        Узнав адрес пансионата, она решила проследить за ним. Не потому, что не доверяла, просто на всякий случай, чтобы было потом за
        что мстить. И оказалось, что она не зря проделала этот путь. На третий
        день он, наконец-то, попался. она углядела его целующимся в кустах
        с какой-то девицей. «Подлец! - прослезилась она, созерцая подобное. - он все же солгал мне!» И когда он вернулся, она подсыпала
        ему вместо пургена мышьяк. Но он отнюдь не умер. Через неделю
        уже снова сидел в своей квартире на кухне, в очередной раз выуживая
        из щей таракана. Ведь, что она могла еще придумать, коли его не берет
        и мышьяк! Но надо отдать ему должное, после выписки он стал как-то
        более бережно относиться к ней. Во всяком случае, перестал открыто запрещать обращать внимание на знакомых мужчин. То ли боялся
        чего-то или же здоровье стало уже не тем, что прежде? И требовало
        теперь все чаще и чаще покоя.

5 апреля 2007 г.

103
        Сергей Редькин. Шустрые ребята
        В БоРьБЕ ВСЕ СРЕДСТВА ХоРоШИ
        Прокутив в опиумной таверне уездного городишки деньги, выданные ему отцом, деревенским бакалейщиком, на приобретение
        необходимых для из лавки товаров, Чинь Ху постеснялся сразу возвращаться домой и потому решил устроиться на работу. Но в этом
        городе работы для него не нашлось. Поэтому он двинул в город Сань
        Бяо, что находился в пяти ле южнее. Дорога шла через Ведьмин лес, страшно недоброе место. По рассказам местных жителей, он кишел
        всякой нечистью типа разбойничьих ватаг, а то и вовсе рыскающими в поисках ритуальных жертв дикарями из племени Черных мяо. Но он был рисковым юношей, к тому же и нужда поджимала. Поэтому, не взирая на предупреждения о грозящих ему в пути опасностях, смело отправился в путь через перевал Дракона, прямо в самое сердце
        зловещего леса, надеясь его пройти насквозь в течение суток, конечно, если все пройдет так, как он и задумал.
        В первый день не случилось ничего необычного, он шел осторожно, стараясь создавать поменьше шума, да и в стороне от протоптанных путей, чтобы не попасться на глаза нехорошим людям. Заночевав
        на вершине одного из хлебных деревьев, он с рассветом двинулся
        дальше. Но то ли он ошибся в расчетах, то ли не сумел правильно сориентироваться на местности. Короче, в это утро он не только не вышел из леса. Напротив, он зашел в такую глушь, что вскоре понял, что, похоже, окончательно заплутал. И вот тут-то, когда он уже едва
        не впал в панику от бессилья, на пути и повстречалась эта скромная
        обитель, представляющая собою сарай на сваях. «Что бы это могло быть?», - подумал Чинь Ху. Возможно, это и есть приют одной
        из разбойничьих шаек. Но что это все же не приют диких Мяо он знал
        точно, ибо те обитали в горных пещерах, а в чаще отделывались одними лишь временными шалашами. Спрятавшись, юноша стал следить за домом. Ждать ему пришлось
        недолго потому, как люди в те времена просыпались рано. Сначала
        из дома вышли двое подозрительного вида молодых парней, затем выползла какая-то старуха, а уже вслед за ними выпорхнула очаровательная девушка лет шестнадцати. Парни углубились в чащу, вооруженные
        луками, наверное, пошли на охоту. Старуха стала копаться в огороде. Молодка же, спустившись к бегущему неподалеку ручью, начала стирать белье. Вот к ней-то и решил обратиться за помощью наш Чин Ху. Но как это сделать понадежнее, так, чтобы у нее не было ни единого

104
        II. Страшненькие рассказики
        шанса объегорить его? Неожиданно появившись с противоположной
        стороны, он прикинулся разведчиком расположившегося неподалеку
        отряда. Похоже, это не очень удивило девушку. ответив на его вопрос, кто она такая и что здесь делает. оказывается, она с братьями
        и бабушкой уже несколько лет жила в этом месте, скрываясь от чего-то
        возмездия. Девушка пригласила его отведать ихнего гостеприимства
        для того, чтобы остальные члены его отряда, зная, что имеют дело
        с порядочными людьми не забижали их впоследствии. На что он с радостью согласился, потому как очень хотел есть. К тому же он предполагал хитростью выведать у нее точное место своего нахождения, чтобы как можно скорее выбраться из Ведьминого леса. отведав предложенного ему скромного, но вполне сытного угощения, он поговорил
        об интересовавших его вещах со старухой и тотчас решил двинуться
        в путь, пока не вернулись мужчины. Им-то он по-прежнему не спешил
        доверять. Внучка хотела его проводить, но он отказался, так, на всякий
        случай, чтобы не приключилось чего-либо непредвиденного. Примерно на втором часу ходьбы он почувствовал внезапно нахлынувшую
        на него сильную усталость. Присев на пенек, юноша решил передохнуть и даже не заметил, как погрузился в глубокий сон, причем настолько, что совсем не чувствовал того, что с ним происходило в дальнейшем, словно то был не сон, а какое-то тяжелое опьянение. очнулся
        он уже ночью, но странное дело, он это понял сразу, совсем в другом
        месте. Это была отнюдь не лесная полянка, а какое-то затхлое помещение. Чин Ху попробовал пошевелить конечностями, но не тут-то было. Когда его глаза, наконец-то свыклись с темнотой, ему потребовалось
        совсем немного времени, чтобы понять, где он находится. Боже, оказывается, он покоился на жертвенном алтаре. Неужто коварные Мяо
        все-таки схватили его?! Почему же тогда он этого не помнит? Ах, да, выходит, коварная старуха, пока он глазел на ее внучку, что-то подсыпала ему в питье. Что же делать? Без посторонней помощи он явно
        не выберется. Но какая может быть помощь? Тем более, от кого, ведь
        это их священное место?! А откупиться навряд ли удастся, к тому же, у него и нет ничего. Придется, видно, готовиться к смерти. Хорошо, чтобы напоследок опоили еще разок чем-нибудь, тогда не так страшно
        будет. А если все-таки не соизволят, тогда…от подобной мысли его аж
        всего передернуло. Не прервать ли свою жизнь самому, дабы не испытывать животного страза в моменты творимых над ним мерзостей. И он было попробовал сделать это. Но у него ничего не получилось, инстинкт самосохранения и в такие минуты брал свое. Тогда он, от105
        Сергей Редькин. Шустрые ребята
        чаявшись, при этом неоднократно всплакнув, безропотно отдался
        во власть ожидавшего его факта. он закрыл очи и погрузился в воспоминания о своем детстве, единственном времени, когда он чувствовал
        себя по настоящему счастливым. Так продолжалось довольно долго. Затем ему вдруг послышалось, что где-то неподалеку тихо скрипнула
        какая-то дверь. Непроизвольно он насторожился, неужели уже пришли?! Потом вдруг чей-то скрипучий голос тихо, но довольно отчетливо
        произнес уже совсем рядом:
        - Сынок, ты уже пришел в себя?
        он открыл глаза и увидел в двух шагах от себя старуху с факелом
        в одной руке и ножом в другой.
        - Не постеснялась-таки сама прийти, чертова фурия, - пробормотал Чин Ху, злобно глядя прямо в бесстыжие зенки старухи. -
        Что же, делай свое черное дело. Я больше ничему не удивляюсь.
        - Вот и славно, - говорит бабушка и несколькими точными
        ударами ножа освобождает ему руки, а затем и ноги. - А теперь, родненький, нам пора сматываться, не то поздно будет! Надеюсь, ты
        по достоинству оценишь подобный поступок и возьмешь-таки меня
        себе в жены!
        И Чин Ху пришлось согласиться.
        Спустя некоторое время, в хижине на сваях, братья и сестра беседуют за обедом. П е р в ы й б р а т: ловко же ты это придумала!
        В т о р о й б р а т: Да, наконец-то мы пристроили нашу бабушку!
        С е с т р а ( скромная девушка): Теперь-то никто нам не помешает
        в открытую заниматься сексом!
        Б р а т ь я ( хором): Видно, не зря тебя выбрали женщины Мяо своей предводительницей. 6 апреля 2007 г.
        НА ВСЕ ВолЯ БоЖьЯ
        Тем, что он достиг высот в жизни, Рогон был обязан, скорее всего, самому себе, точнее, своим исключительным мозговым способностям. Ведь внешний вид его, поистине, оставлял желать лучшего. Невысокий рост, откровенно безобразное лицо, почти обезьянья фигура
        (длинные руки и короткие, толстые ноги). И все-таки, и он надеялся, 106
        II. Страшненькие рассказики
        что и его когда-нибудь сможет полюбить женщина. И не какая-либо
        завалящая дурнушка, а писаная красавица. Вроде бы как и нереально не то, чтобы надеяться, но даже думать об этом такому человеку, как он. Но тут случилось нечто из ряда вон выходящее. Судьба, это очень, что бы там доброго про нее ни говорили, жестокое существо, решила, видно, хотя бы раз проявить подлинное великодушие
        и избрала для этой цели нашего Рогона. он пришелся по вкусу одной
        из первейших красавиц королевства, вдовствующей герцогине де
        Шавуи. Первоначально возникшее между ними влечение ограничивалось сугубо деловыми интересами. она приезжала в его дом консультироваться по оккультным наукам. А он заодно беседовал с ней, о чем считал нужным. Затем эта привычка проводить время вместе
        постепенно переросла в большое и светлое чувство, именуемое любовью. Во всяком случае, со стороны графини, точно. Рогон же пока
        еще не отдавал себе полного отчета в том, что из себя представляет
        его чувство. он знал лишь - ради этой женщины он готов на многое. Уже давно Рогон имел зуб на герцога де Бугоньи, фаворита прежнего
        монарха. Но в открытую схлестнуться с фигурой такой величины даже
        сейчас, когда старый герцог не пользовался прежними привилегиями, новый король не благоволил к нему, он не мог. Ибо четко представлял себе свое местоположение в табели о рангах. Во-первых, он сам
        не был не только герцогом по рождению. Баронский титул, и тот, ему
        пришлось покупать. А во-вторых, в должности министра полиции
        он пребывал всего каких-то полгода, а это, оно и понятно, слишком
        короткий срок для того, чтобы тебя боялись такие сиятельные вельможи. И вот, наконец, ему представилась возможность насолить своему
        врагу. Ибо он знал, что племянник герцога не равнодушен к мадам
        де Шавуи. Но действовать надо было сверх осторожно. он не хотел, чтобы хоть какая-то нить могла привести к нему. Правда, уж комукому, а графине он мог доверять полностью. «Хорошо, я поговорю
        с ней», - решил Рогон.
        Дьяволе де Шавуи была женщина блистательная во всех отношениях. ослепительная красавица, неимоверная богачка. Ее почивший в бозе супруг был третьим богачом в стране, сразу вслед
        за королем и все тем же господином де Бугоньи. Ко всему прочему еще и редкостная умница. овдовев около года назад, она с тех
        пор повела расточительный образ жизни. Но надо отдать ей должное, постоянные балы и тому подобные мероприятия совсем не отразились на ее здоровье. Наоборот, они как бы закалили ее. Помимо

107
        Сергей Редькин. Шустрые ребята
        страсти к различного рода увеселениям у нее было еще одно хобби. она очень увлекалась еще со времен детства оккультными науками. И когда она выяснила, что новый министр полиции является докой
        в подобных вопросах, то сразу решила сблизиться с ним. И надо отдать ему должное, он не разочаровал ее. Более того, он сумел дать ей
        несколько полезных советов, в особенности, как ей вернуть старый
        должок герцогу де Бугоньи. Когда-то давным-давно покойный сын
        этого сеньора надругался над ее старшей сестрой. обещал жениться, а потом соблазнил да бросил. Бедная девушка не вынесши позора, покончила жизнь самоубийством, бросившись с обрыва. Тогда сама
        графиня была еще всего лишь десятилетней девочкой и носила фамилию д’Артаньян. Ее отец, барон Рауль де Артаньян, состоял на службе
        местного сеньора, графа де ляфер, которому по приказу прежнего
        короля подчинялись все южные провинции государства, в том числе
        Гасконь и Прованс. Сам он, как и ее отец, базировался в Гаскони и, более того, их поместья граничили друг с другом. Но и он не смог ничем
        помочь своему преданному вассалу в свалившемся на него горе. Ведь
        в те времена отец негодяя был всесильным фаворитом короля. Тогда
        барон больше не надеясь на правосудие, решил покарать негодяя сам, и это ему вскоре удалось. он без жалости заколол наследника рода
        Бугоньи на дуэли. Но и сам поплатился за это. Его бросили в Бастилию, где он в скором времени до смерти был замучен герцогскими
        прихлебателями. Монарх же, как и предполагалось, сквозь пальцы
        посмотрел на это дело. Ни о каком служебном расследовании не могло
        быть и речи. Вот тогда-то будущая графиня и решила посвятить себя
        оккультизму. она надеялась настолько преуспеть в этом, чтобы впоследствии, применив свои знания на практике, суметь вернуть своих
        близких с того света. И лишь совсем недавно она окончательно поняла, да и то после многих длительных бесед с метром Рогоном, что сделать это практически невозможно. Для этого в дело должен вмешаться
        сам злой дух. А его, как уверял все тот же Рогон, в действительности
        не существует. И единственное, что она могла теперь сделать, это насолить старому герцогу, как можно сильнее. И ее дорогой Рогончик
        подсказал ей, как это сделать.
        Племянник герцога де Бугоньи, граф де Гиз, был юношей приятной наружности осьмнадцати лет отроду. Его отец, брат умершей
        супруги герцога, был человеком необузданных страстей и поэтому, когда он, можно смело сказать, разорился окончательно, отдав остатки своего имущества в уплату карточных долгов, а сам отправился

108
        II. Страшненькие рассказики
        на войну с Испанией, где и сгинул бесследно, герцог, уже к этому
        времени ставший вдовцом (герцогиня не перенесла смерти горячо
        любимого сына), взял его отпрыска к себе. И надо отдать ему должное, обходился с ним хорошо. А когда тот достиг совершеннолетия, то есть
        шестнадцати лет, сделал своим наследником.
        они познакомились на одном из ее балов. он сразу обратил на нее
        внимание. А когда она сама, первая, пригласила его на танец, и вовсе растаял. Да и разве мог бы восемнадцатилетний ягненок спастись
        от зубов двадцатишестилетней волчицы. Скоро уже почти весь бомонд шушукался по поводу их взаимоотношений. Кое-кого это огорчало, особенно одиноких мужчин, ибо они и сами имели на нее виды. Но в основном, общество радовалось тому, что она все-таки не побоялась дать отпор самому всесильному шефу полиции. Ибо насколько мы открыто раболепно преклоняемся перед сильными мира
        сего, в тайне настолько же их горячо и ненавидим. Нельзя сказать, чтобы весть о кончине старого герцога так уж и потрясла высший
        свет. Но в том, что это известие его все же всколыхнуло, сомневаться не приходилось, потому как буквально уже на третьи сутки после
        того, как это стало известно, по дворцу поползли всякие нехорошие
        слухи типа того, что старик не умер своей смертью и это, несмотря
        на сверхпочтенный возраст, а был попросту отравлен! И сделал это, ясное дело, тот, кому это было выгодно, а именно наследник герцога, граф де Гиз. Вначале король игнорировал подобные бредни но потом
        они достали его настолько что он поручил Рогону расследовать данное дело. И как ему того ни хотелось, Рогону все же пришлось этим
        заняться.
        Перво-наперво он вызвал к себе тайком графиню для приватной
        беседы. он хотел убедиться насколько крепко ее алиби. она откровенно успокоила его сказав, что граф принял подобное решение сам.

«Выходит, они его все-таки отравили», - подумал Рогон. Но вслух
        сказал совсем иное:
        - Дорогая, а я и не сомневался, что ты к этому непричастна. Единственное, чего я боюсь, это, чтобы он под пытками не указал на тебя, как на соучастницу.
        - Что ты, милый, он меня никогда не выдаст.
        - Ну, тогда все в порядке! Прости, любимая, но я обязан арестовать его, иначе король не простит мне подобной оплошности.
        - Рогон, а если это всего лишь досужие слухи и герцог умер своей
        смертью?!

109
        Сергей Редькин. Шустрые ребята
        - Чего-то я тебя не пойму. Неужели и ты от меня отвернулась, предпочтя этого юного бездельника?!
        - А вот это мне от тебя действительно больно слышать! Хорошо, поступай, как знаешь.
        Когда юного графа допросили с пристрастием по методу господина Рогона, он, наконец, сознался в содеянном. И так как теперь
        все улики были налицо, его решено было казнить через отделение
        головы от туловища принародно на площади близь собора Парижской
        Богоматери. Когда действо свершилось, Дьяволе, находящаяся в ложе
        почетных гостей, малость всплакнула потому, как ей определенно стало жалко этого молодого человека. Спустя примерно полгода после описанного события, Дьяволе
        Шавуи и барон Рогон де Брисак сочетались законным браком. Это никого не удивило, в том числе и самого монарха. Ведь не зря же бытует
        поговорка, что деньги определенно достаются тому чаще, кто имеет
        больше власти.
        Хотя Дьяволе и понимала, что от такого человека, как Рогон нельзя
        ожидать чего-либо сверхъестественного в интимных отношениях, откровенное пренебрежение супруга к своим основным обязанностям
        вскоре стало тяготить ее и она иногда, особенно, когда его не было
        поблизости, начинала томиться одной навязчивой идеей. А именно, ей хотелось, как можно быстрее покончить с подобным безобразием. Но как это сделать? Начать использовать афродизиаки?! Но у него пошаливает сердце. И тогда он уже точно долго не протянет! А ей, ох, как хотелось этого. Ибо она по-своему очень любила его. Сам монарх выразил графине де Шавуи соболезнование, узнав
        о постигшем ее несчастье, пригласив для этого к себе в лувр. Когда
        верховный сюзерен тактично поинтересовался у вдовы, велико ли ее
        горе, она честно сказала на это:
        - Безусловно, монсеньер, но, видать, на все воля божья. Я полагаю, он получил то, что заслужил. И король понял ее правильно и не только, он еще ей ободряюще
        улыбнулся.

6 апреля 2007 г.

110
        II. Страшненькие рассказики
        КоВАРНАЯ ГолУБИЗНА
        Космонавт лишь тогда понял, что его звездолет сбился с курса, когда увидел в свой иллюминатор голубой шар этой планетной
        системы потому, как твердо знал о том, что там, куда он был откомандирован, не должно быть ничего похожего. Выходит, надо было
        возвращаться к центральной международной магистрали, на станцию «Надежда» в квадрате Би-62 и там уже уточнять координаты, а это было, ох, как не близко. И хотя теперь он не мог стопроцентно
        надеяться на своего робота пилота, все же он решил сделать себе
        небольшую передышку, а именно посетить эту чертову голубизну. Корабль приземлился на небольшом плато, примерно на высоте
        около двух тысяч метров, где-то в самом центре данного космического тела. Датчики показали, что за бортом подходящая для жизни обстановка. Все почти в точности соответствовало параметрам
        его далекой родины. астронавт неподдельно этому удивился и сразу
        значительно повеселел, потому как мог теперь не бояться покидать
        звездолет без всякой там спасательной амуниции. И он решил проделать это незамедлительно. Выбравшись из своей посудины, при этом, не забыв захватить видеокамеру, он окунулся в самую гущу доселе неизведанных ощущений. Но лучше бы он не делал этого.
        - А это еще что такое? - спросил вождь племени каннибалов, Сивый Мукумбе, у своего заместителя, с которым обычно любил прогуляться после сытного обеда из человеческих жертв.
        - Где, Муки?
        - Да вона, висит на веточке!
        - Это-то? А хрен его знает, сроду не видел ничего подобного.
        - Похоже на головастика, но те ведь не лазают по деревьям.
        - ладно, щас поймаю, дома у колдуна спросим. Уже в деревне в хижине колдуна.
        Вождь:
        - Гляди-ка, Бомж Василий... (Колдун почему-то требовал, чтобы
        его именовали именно так, а почему даже сам толком не мог объяснить. Предполагал, что мама так назвала его в честь отца, который, как
        она объясняла, поматросил ее да бросил.) ...Что тебе принес Чесото. Давай, показывай ему.
        Чесото достал что-то из котомки и бросил к ногам Василия. Что-то
        заверещало нечеловеческим голосом.

111
        Сергей Редькин. Шустрые ребята
        В а с и л и й: Блин, точно, головастик, а здоровущий какой! Где
        достали-то?
        В о ж д ь: Да сидел на дереве, солнышком любовался!
        К о л д у н: Интересно, на закуску сгодится?
        Ч е с о т о: Так это, давай ему хвостик укоротим малость, для проверки в самый раз?!
        В о ж д ь: Точно, точно. Если что, с такой дозы навряд ли окочуримся!
        Ну, сказано - сделано.
        ох, и верещал же этот хвостатый, будто его заживо резали. На следующее утро снова в хижине колдуна.
        В о ж д ь: Ну, как, Василий, кажись, и ты не помер!
        К о л д у н: Да, похоже, безвредная штука.
        И он смело ткнул пальцем в спину головастика, который плавал
        у него, как морж в лохани.
        Ч е с о т о ( тоже уже подошедший): Ну, чего? Будем делать из него
        еду? А то я пойло уже принес!
        В о ж д ь: Ребята, давайте вначале выпьем?!
        Когда робот-пилот наконец-таки ответил на сигнал, на центральном пункте межзвездной космической станции поняли, что случилось
        что-то непредвиденное. Ибо робот имел право выходить на связь только в чрезвычайных обстоятельствах. Космонавт открыл глаза и осторожно взглянул по сторонам. Похоже, что ему все это всего лишь приснилось. Тогда почему же он находится на земле, хотя отчетливо помнил, что должен сидеть на дереве. И тут до него только дошло, что с его телом что-то не в порядке. Боль была не сильной, но довольно настойчивой. он провел рукой
        в том месте, где у него болело, и с ужасом почувствовал пальцами
        сочащуюся жидкость. Нет, все, хватит! Немедленно прочь из этого
        проклятого места!

7 апреля 2007 г.

112
        II. Страшненькие рассказики
        САМоУБИйСТВо ИлИ ВСЕ-ТАКИ НЕТ?
        Помните ту нашумевшую историю с самоубийством известного теннисиста, довольно бойко раскрученную средствами массовой
        информации около полугода назад? Так вот, все случилось совсем
        по иному, чем это излагали газеты.
        Корни этой истории лежат намного глубже, чем может показаться
        на первый взгляд. Точнее, в самом начале профессиональной карьеры этого, смело могу сказать, незаурядного спортсмена. Первым его
        тренером был Джон Макинрой, двукратный обладатель Большого
        Шлема. Но потом они по определенным причинам расстались. Этому сопутствовал тяжелый характер тренера и отчасти неспособность
        спортсмена адекватно оплачивать оказываемые ему наставником
        услуги, ибо призовые его тогда были еще недостаточно высокими. Расставшись с Макинроем, он обратился к услугам другого тренера, но и с ним дело пошло явно не лучше. Тогда Николос, так звали
        теннисиста, вообще решил отказаться от услуг профессиональных
        тренеров. он полагал, что может и сам позаботиться о себе. Для этого
        надо лишь почаще играть в турнирах. Но все оказалось далеко не так
        просто, как он думал. Хотя теперь он участвовал в гораздо большем
        числе турниров, результаты его от этого не улучшались. Наоборот, дела даже пошли чуть на убыль. Теперь ему хватало заработанных
        средств лишь на покрытие непредвиденных расходов. о том, чтобы
        скопить значительный капитал и обеспечить этим себе безбедную старость не могло быть и речи. И тогда он решил обратиться за советом
        к старшему брату. Тот понимал толк в теннисе, ибо сам очень неплохо
        играл в эту игру, во всяком случае, для любителя. Брат сказал, что сам
        будет тренировать его. И, если дела пойдут успешно, то он будет иметь
        полное право на часть доходов своего подопечного. И, как ни странно, лишь только его брат взялся за дело, результаты Николоса стали
        непрерывно расти. Теперь в некоторых из турниров, особенно, второй
        категории, он иногда доходил до полуфинала. За все предыдущие годы
        ему удавалось это сделать лишь дважды. Соответственно и гонорары
        за его труд стали значительно возрастать. он был этим, само собой
        разумеется, очень доволен. одно только малость омрачало его, это то, что его брат согласно заключенному между ними договору, всякий раз
        изымал у него свои законные тридцать процентов. Но с этим он готов
        был примириться, как-никак все-таки Тедди много сделал для него
        хорошего в этой жизни. он, можно сказать, вырастил его. они рано

113
        Сергей Редькин. Шустрые ребята
        остались сиротами, мать умерла во время рождения Николоса. А отец
        вскоре попал под машину и, став инвалидом, через пару лет окончательно спился и закончил свой жизненный путь в грязном притоне, где
        от пьяной тоски повесился на ремне в туалете. И трехлетний Николас
        остался на руках пятнадцатилетнего брата.
        Когда Николас, наконец, сумел выиграть свой первый турнир, пусть
        и второй категории, он понял, что чего-нибудь да стоит. А после того, как число их выросло до семи, и вовсе зазнался. Даже стал иногда
        грубить своему брату. Раньше он за собой такого не замечал. И брат
        вынужден был терпеть все эти колкости, ибо понимал, что младший
        кое в чем прав. Ведь основная заслуга в том, что у них есть деньги, скорее не его, а брата. Потому как именно он побеждает в турнирах. Тогда старший попросил перевести его на фиксированную оплату, гораздо меньшую, чем его нынешний заработок, коли так будет для того
        лучше. И, хотя Николас желал именно этого, он не посмел проделать
        подобное с единоутробным братом. он сделал вид, что он выше этого. Но вскоре он сильно пожалел об этом. В особенности, когда старшой
        пристрастился к азартным играм и теперь значительную часть своих доходов просаживал в казино. Так не могло продолжаться долго. Кому же понравится, когда заработанные им деньги проматывает ктото другой, да еще в таком количестве! И тогда он серьезно поговорил
        с братом, тот обещал исправиться, но оказалось, что он не хозяин
        своему слову. И тогда Николас заявил ему, что желает расторгнуть
        их договор. И уже сам предложил ему зарплату, составляющую примерно треть от того, что тот имеет в среднем в месяц. Брат заартачился, а потом и вовсе послал его на три буквы, пригрозив вообще
        уйти от него к другому спортсмену. Ему, мол, уже предлагали. Хотя
        Николас и не поверил брату, но на какое-то время все же поубавил
        свою прыть, а потом все постепенно и наладилось. Тедди сумел-таки
        избавиться от охватившей его пагубной страсти. Не сразу, конечно. А когда тот окончательно созрел для добрых дел и попросил уменьшить свою долю до пятнадцати процентов, что было, надо сказать, вполне справедливо, дела у них пошли и вовсе хорошо. И они снова стали, как когда-то, не разлей вода. И надо же, в эти счастливые
        для них дни и приключилась эта трагедия. Никто не мог понять, зачем
        он это сделал. особенно его старший брат. После смерти Николаса
        он еще долго не мог успокоиться. Ничто его не радовало, даже отказывался вступать в права наследования. Ну, потом его все же кое-как
        удалось уговорить. И все равно, немалую его часть он потратил на вы114
        II. Страшненькие рассказики
        полнение, как ему казалось воли усопшего младшего брата. Во всяком
        случае, он не раз слышал от того о желании приобрести домик в горах
        с видом на Боденское озеро.
        Когда домик был приобретен, а прах брата перезахоронен под самой большой из окрестных лип, Тедди полностью окунулся в свои
        печали, спрятавшись от основного мира в этом безлюдном месте. Старший инспектор Бляхман просматривал отчеты по уголовным
        делам своего недавно ушедшего в отставку предшественника. Случайно он натолкнулся на один случай чрезвычайно заинтриговавший
        его. он приехал к новому месту службы издалека и поэтому ничего
        не знал о том, что происходило в этих местах. Так думал Бляхман, просматривая отчет о расследовании гибели известного теннисиста. Выходит, Рувало (такова была фамилия инспектора, занимавшегося
        этим дело) посчитал, что это и впрямь самоубийство.

«Ну-ну! Как бы не так! Больно уж все гладко. Покопаться что ли
        самому? ладно, займусь, коли выкрою на это время». И, надо отдать ему должное, выкроил-таки. А потом и вовсе так
        увлекся, что напрочь притормозил другие дела. И дал себе клятву
        распутать его непременно, а если не получится, то обязательно подать в отставку. Что он и сделал, спустя год, ибо в деле своей жизни
        он не продвинулся ни на йоту, а остальные дела его теперь уже не интересовали. Но и в отставке он не переставал заниматься им. Спросите, для чего же было тогда уходить с работы? Нет, друзья мои, сделать
        это было надо обязательно, чтобы уже целиком сосредоточиться лишь
        на нем. И не поверите, ему все-таки повезло. однажды, примерно лет
        через пять после того, как он начал им заниматься, ему удалось-таки
        подслушать, а заодно и подглядеть, как пьяный Тедди плакался на новой могиле своего брата, что под пятисотлетней липою, о том, как
        он плохо поступил, собственным руками погубив родное ему по крови
        существо. Бляхман ликовал, потому как сумел зафиксировать это признание на диктофон. И все же как оказалось впоследствии улика улике рознь, даже такая прямая! Чертов адвокат так сумел повернуть
        все дело, что свел на нет все представленные бывшим инспектором
        доказательства. Чего только не смогут в наши дни большие деньги. Но инспектор все равно был доволен, ибо он сумел-таки раскрыть этот
        глухарь. А то, что Тедди удалось отмазаться, не его вина!

6 апреля 2007 г.

115
        Сергей Редькин. Шустрые ребята
        УМ ХоРоШо, Но ДВА лУЧШЕ
        опытный образец искусственного интеллекта радостно приветствовал вошедшего.
        - Как дела, Джулиус? Ты сегодня что-то невеселый?!
        Тучный мужчина средних лет приятной наружности тяжело вздохнув, неторопливой походкой подошел к постаменту, на котором в специальном прозрачном контейнере расположилось главное достижение
        современного прогресса и, облокотившись на него рукой, грустно поглядел в электронные глаза своего приятеля. Затем он снова вздохнул
        и произнес следующее:
        - Здорово, луи, а ты, я вижу, не унываешь?
        - Было бы от чего!
        - Считай, что это время уже пришло!
        - объяснись.
        - Наса хочет затормозить проект.
        - И что же станет со мной?
        - Да лучших времен упокоишься где-нибудь на одной из полок
        главного хранилища.
        - И ничего нельзя поделать?
        - Да пробовал я, но они даже не стали слушать!
        - Жаль, а я, похоже, уже созрел для представления мне постоянного, а не временного носителя.
        - Ты уверен?
        - Вполне!
        - Ну, тогда это в корне все меняет. Я попытаюсь все-таки убедить их!
        - Не стоит, мы лучше вот что сделаем. Помнишь историю с покойной мадам легуан?
        - Да ты что, разве возможно забыть подобное?! Такая красавица
        и, надо же, так не повезло!
        Новая сотрудница одного из самых засекреченных отделов Наса
        леонида Нью была не женщина, а чистый мужик, только в юбке. И это не было показухой. Видимо, подобным даром ее наградила
        сама матушка-природа. И все равно мужчины так и увивались за ней. особенно в этом усердствовал сам шеф отдела, бригадный генерал
        Штермлер. Ему всегда нравились дамочки подобного типа, но даже
        у него было немного шансов на успех. Ибо леонида была помолвлена, о чем ему и не преминула намекнуть уже при первом поползновении. 116
        II. Страшненькие рассказики
        В худшем случае он мог рассчитывать лишь на дружбу. А подчиненным его и вовсе ничего не светило! И скоро они начали осознавать
        это. Тогда, обидевшись, они объявили ей войну, но она чихать хотела
        на это. Свои служебные обязанности она выполняла настолько толково, что на нее стали обращать внимание уже и на самом верху. И, спустя примерно полгода после поступления на службу, ей предложили повышение. На что она с радостью согласилась. С некоторых пор на профессора Джулиуса словно сошло озарение. Его стали посещать идеи такой глубины, которую никто прежде в нем
        и не предполагал, особенно его начальство. Из заурядного доктора
        наук он превратился в научное светило первой величины. один его
        генератор нулевого пространства запросто утер бы нос всему научному миру. А подобных разработок у него накопилось уже с десяток
        всего за каких-то пять месяцев! А когда выяснилось, что он ко всему
        прочему еще и собирается жениться и не на какой-нибудь там смазливой пустышке, а на самой гордости космического ведомства, многие
        коллеги и вовсе записали кровью от зависти.
        Когда агентство возобновило проект Интелико, продолжать работу
        поручили доктору Петри. Ассистенту сэра Джулиуса. Сам профессор
        давно уже перерос подобные детские забавы.
        Я полагаю, вы уже и сами догадались, что из этой затеи ничего
        путного не получилось. И если я спрошу вас, почему, уверен, без запинки дадите мне правильный ответ!

7 апреля 2007 г.
        КолИ ПлоХо ВИДИШь, НЕ СНИМАй оЧКоВ
        Многим рядовым читателям не дает мысль о том, почему даже
        юношеские произведения крупных писателей мало в чем уступают
        образцам, созданным ими уже в зрелом возрасте. И поверьте, они
        никогда не найдут ответа на этот вопрос сами. Для этого им надо
        посоветоваться с профессионалами от литературы. Но Шабилович
        уже довольно давно знал ответ на этот вопрос. С тех самых пор, как
        его приняли в Союз писателей. Поэтому так и продолжал обхаживать
        своих более зрелых коллег, а с редакторами и вовсе делился гонорарами. Когда Шабилович отправился на свою регулярную дневную
        прогулку, которая длилась обычно два часа, по ходу ее он обдумывал сюжеты новых произведений. А так как он работал в основном

117
        Сергей Редькин. Шустрые ребята
        в жанре миниатюры, за редким исключением, то успевал за несколько часов непрерывной работы сварганить очередной шедеврик, так
        за глаза редакторы называли его побасенки. Но он, хотя и знал об этом, не держал на них зла. Наоборот, был, скорее, благодарен за то, что они
        относились с пониманием к его творческим опусам. Проходя мимо детской площадки, он обратил внимание на девочку
        лет девяти-десяти, одиноко качавшуюся на качелях. Его внимание привлекла не совсем обычная одежда этого ребенка, она более подходила
        для взрослого человека, чем для еще несмышленого ребенка. Ведь десять, это разве возраст для самостоятельного вступления в трудную современную жизнь? Шабилович имел от природы слабое зрение, но даже
        он сумел разглядеть, что личико у этой девочки прямо-таки ангельское. Это обрадовало его чрезвычайно и, подойдя поближе, он спросил у ребенка, чем это она занимается. На что девочка бойко ответила тоненьким голоском, откровенно напоминающим звучание колокольчика:
        - Маму жду.
        - А давно? - поинтересовался писатель.
        Девочка взглянула на часики и пропела колоратурным сопрано:
        - Уже два часа!
        - А когда же она тогда вернется?! - непритворно изумился Генрих Исакович.
        - Не раньше пяти, - авторитетно заявил ребенок.
        - Так сейчас еще только двенадцать десять! - ужаснулся Шабилович!
        - Ничего, мне не привыкать, - успокоила его девочка.
        - А почему я тебя прежде не видел?
        - Так мы это… не местные. Всего неделю как приехали! Вон
        в том доме поселились, - девочка указала тонким пальчиком на девятиэтажку в аккурат напротив дома Генриха Исаковича. Нет, в том доме Шабилович мало кого знал, так что решил поверить ребенку на слово.
        - Надо бы поговорить с твоей мамой, - сказал добряк Шабилович и двинул дальше уже в сам парк. Возвращаясь обратно, он лишь мельком взглянул, чтобы не привлекать лишнего внимания в то место, где прежде видел девочку. она по-прежнему была там.

«Видать, не врет, - искренне обрадовался мастер миниатюры. -
        ладно. Не буду мешать. Пускай воспитывает характер. Это завсегда
        в жизни пригодится».

118
        II. Страшненькие рассказики
        На другой день Шабилович снова обнаружил усидчивого ребенка. На этот раз девочка играла в классики на той же детской площадке. Вначале Шабилович решил не мешать ребенку. Но на обратном пути, узрев, что малышка по-прежнему занята своим неблагодарным делом, она все еще прыгала через начертанные ею квадратики, поспешил
        ободрить ее.
        - Здравствуй, милочка! - проворковал он ласковым баритончиком. - Снова ждешь свою мамочку?
        - Ага, еще целых четыре часа осталось!
        - Выходит, она сегодня решила припоздниться?!
        - Да сказала, чтобы не ждала раньше полседьмого.
        - Боже ты мой! Что же это делается?! Совсем родители бдительность утеряли! Да за это время черт знает что может случиться! Нет, я спасу тебя хотя бы на этот краткий срок от произвола твоей матушки!
        Хочешь ко мне в гости? А потом я тебя отпущу, где-то около шести, как раз в аккурат и поспеешь?
        - Не, я с вами не пойду, потому как вы взрослый! А мама мне
        строго-настрого запретила поддаваться на уговоры чужих дяденек.
        - Блин, чуть было не обиделся Шабилович, но все-таки сумел
        вовремя одуматься. - Деточка, - добавил он, потупив глаза долу, чтобы девочка не смогла в них прочесть чего-либо лишнего, - я ведь
        тебе гожусь в дедушки, разве можно меня так забижать?!
        - Экий вы бука, я же пошутила! - проколоратурила девочка. -
        А чего у вас дома есть путного?
        - о, много чего! В частности, вкусно покушать, ну и еще кое-что
        найдется!
        - Это дело! - пискнул ребенок и, взяв Шабиловича за руку, тронул его в путь. Дома писатель напоил девочку кофием с тортиком, угостил мороженым, показал ей свою коллекцию антиквариата, прочитал кое-что из своих произведений. Затем, устав, Шабиловичу все-таки пятьдесят пять лет, поставил квартиру на сигнализацию и, заведя будильник на 17.30, отправился поспать в маленькую комнату, предупредив ребенка о том, чтобы
        она без него никуда не уходила, не то сигнализация может сработать. Будильник, разбудил литератора вовремя. Поднявшись, он продефилировал в ванную, где, протерев глаза уже окончательно, оправился
        искать ребенка. он нашел девочку прикорнувшей на топчане в кухне.

«Какая умница, - подумал Шабилович, - даже не попыталась сбежать без спроса». 119
        Сергей Редькин. Шустрые ребята
        от восторга он даже забыл, что она бы и не смогла этого сделать
        без его ведома, ибо он на всякий случай, ко всему прочему, запер дверь
        еще и на ключ.
        - Ну, что? отдохнула чуток? - ласково спросил Шабилович, разбудив ребенка.
        - Аха, а что, мне уже пора?
        - Да, миленькая, ровно 18.00.
        - ой, дедушка, большое вам спасибо. Я, пожалуй, пойду.
        - Не проводить ли мне тебя, милочка? - Поинтересовался Генрих Исакович. - На всякий случай.
        - Что вы, лучше не надо! Я не хочу, чтобы мама нас вместе
        видела.
        - А что, она уже там? - удивился Шабилович?
        Девочка посмотрела в окно.
        - Да, вот та…
        Пауза.
        - …Женщина в белом плаще с черной сумкой!
        Писатель взглянул туда, куда указывал ребенок. Верно, все обстояло именно так и, похоже, эта дама кого-то искала.
        - ладно, беги уж, - ласково проговорил Генрих Исакович и поотечески выпроводил малышку из квартиры. Когда Шабилович все же понял, что все-таки произошло в действительности, гневу его не было предела да и обиде тоже! Так поступить?! И с кем?! С человеком, который сделал для нее доброе дело!
        - о, неблагодарная сущность людская! - проревел писатель
        и набрал номер милиции.
        Постскриптум.
        Ценой больших усилий правоохранительным органам удалосьтаки разыскать одну из Римских камей, похищенных из коллекции
        известного антиквара Генриха Шабиловича. Да и то, можно смело
        сказать, благодаря причуде случая. Ее продал одному из друзей вышеназванного какой-то пьяный лилипут. Но задержать его не удалось, ибо, когда купивший понял, что у него за вещь в руках, было уже
        поздно.

9 апреля 2007 г.

120
        II. Страшненькие рассказики
        ЧТо НЕ СДЕлАЕШь РАДИ люБВИ
        Утульк разворошил оставшиеся от костра и уже остывшие угли, затем вырыл ножом ямку и положил в нее мешочек с камнями Туай. После
        этого зарыл ее и, если так можно выразиться, поставил угли на прежнее
        место. Когда нелюди возвратятся, он уже будет далеко. А после, когда
        они снова уйдут на охоту, он вернется и выкрадет свои камни. И затем, когда в его селении утихнет шум по поводу пропажи, выменяет в соседней деревне у тамошнего шамана на них обережное колечко и подарит Укаши. Ведь он так давно обещал ей это. И тогда вождь поймет, что он действительно любит его дочь и больше уже не будет над ним
        смеяться, считая лишь никчемным лодырем, зарящимся на его богатство. Когда нелюди вернулись с охоты, так во всяком случае предполагал Утульк, а на самом деле просто ходили прошвырнуться по лесу, чтобы лишний раз полюбоваться его красотами. Ведь они поселились
        в этом краю недавно. Немного передохнув с дороги, они решили перекусить. Для чего снова разожгли костер и повесили над ним котелок
        с какой-то бурдой. очевидно, готовят горячее, подумал Утульк, наблюдая за этим с безопасного расстояния. Убедившись, что нелюди
        даже не подозревают о его тайнике, успокоенный он двинул иноходью
        в сторону своей деревни.
        Через несколько дней Утульк вернулся обратно, ясное дело, когда хозяев не было дома, и выкопал мешочек. Повизгивая от радости, он тут же побежал к соседям и уже через пять часов стучал в дверь
        хижины их шамана. объяснив последнему, зачем он пришел, Утульк
        протянул ему мешочек. Сначала шаман прикинул в руке его тяжесть
        и только потом уже, развязав, заглянул внутрь. По его рылу сразу было
        видно, что он доволен.
        - Где добыл? - поинтересовался он у Утулька.
        - В лесу случайно нашел, - робко признался тот.
        - Понятно, ладно, не мое это дело. - Промолвил ушлый медиум. - А камни, действительно, хороши. Никогда не видел подобного
        оттенка!
        И он высыпал пару камней на свою ладонь. Узрев, что стало с его
        бывшими камнями, Утульк невольно закрыл глаза, затем, выждав
        секунду-другую вновь открыл. Все осталось по-прежнему. Так и есть, цвет камней изменился. Правда, не сильно, скорее, приобрел какой-то
        иной оттенок. Но и это было чудом, ибо, во всяком случае, сам он никогда не встречал прежде камней с такой окраской. 121
        Сергей Редькин. Шустрые ребята
        Получив вожделенное кольцо, Утульк вернулся домой и торжественно вручил его возлюбленной. Та сразу побежала к родителю похвастаться. Когда она вернулась, довольная улыбка не сходила с ее губ.
        - Ну, как прошло? - поинтересовался Утульк.
        - Папа оценил твой дар по достоинству. Завтра он вызовет тебя
        для беседы.
        - Я слышал, Утульк, в соседнем селении объявились камни Туай
        небывалой окраски. Что ты думаешь об этом?
        - А где достали, они не говорили?
        - Шаман сказал, один парень со стороны принес. Но кто, не сказал. Намекнул лишь, что где-то его видел!
        Утульк почувствовал, как у него засосало под ложечкой. Но не
        от голода, скорее от страха. И все-таки он решился поведать правду, чтобы не было еще хуже, вдруг вождь уже сам обо всем догадался?
        - Так это… - проговорил Утульк, состроив лицом самую честную мину из тех, на которую был способен. - Я сам и принес их туда!
        Чтобы выменять на кольцо для вашей дочери.
        - Блин, везет же людям. А где добыл-то?
        - Так это… в лесу нашел близ стойбища нелюдей.
        - Если бы: не их странный цвет, а я полагаю, шаман не брешет, можно было бы подумать, что это те самые, что пропали из моей кладовой на прошлой неделе!
        - Не, эти малость помельче!
        - А сколько их было?
        - Тоже четыре.
        - Понятно. Слушай, Утульк, у меня к тебе одно дельце. Ты уж постарайся, коли хочешь стать моим зятем. Я тебе дам несколько камней
        покрупнее, а ты попытайся разузнать у нелюдей, что они там с ними
        делают. И чтобы ни с чем не возвращался. Надеюсь, ты все уразумел?!
        - Так точно, ваше величество!
        - А теперь дуй к казначею, я уже распорядился!

«Кажется, я влип», - размышлял Утульк, наполняя свою котомку
        отборными камнями Туай из самых сокровенных запасников местного
        владыки.
        Но надо отдать ему должное, он все-таки докумекал до сути. И спустя две недели вернулся в родные пенаты с таким количеством
        камней того самого странного оттенка, что соседи, узнав об этом, чуть

122
        II. Страшненькие рассказики
        не лопнули от зависти. А особенно их шаман. он-то думал, что так
        и будет до конца своих дней единственным обладателем подобной
        роскоши. И герою, конечно же, воздали по заслугам. он не только
        женился на дочери владыки, но и сам вскоре стал королем после случайной гибели тестя на охоте. А среди нелюдей еще долго ходила байка об отважном макаке, не побоявшемся прятать ворованное в самом центре костра!

9 апреля 2007 г.
        ПРо КУКА,
        ИлИ ЧТо ЖЕ СлУЧИлоСь НА САМоМ ДЕлЕ
        С МАГЕллАНоМ
        лапу-лапу, король острова Минданао, из окна своего дворца, расположенного на самой вершине высокой горы наблюдал в подзорную
        трубу, подаренную ему доном Фернандо, за тем, как корабль иноземцев входит в бухту.
        - Блин, быстро же они вернулись, - сказал король и пошел докладывать о случившемся своему почетному пленнику. Тот развлекался в его гареме.
        - Слушай, - прогудел вождь трубным басом, предварительно
        царственным жестом удалив женщин. - Твои, кажись, прибыли!
        - Что, уже?
        - Чего делать-то будем?
        - Уже и не знаю. Вроде, и хочется к своим, но и здесь тоже неплохо.
        - Тогда оставайся, будешь мне братом. Своего-то я года два как
        съел. - Чтобы ты и меня после схамал?!
        - Не, ты невкусный!
        - Это почему же?
        - Шибко старый. А брату было всего пятнадцать, самое
        что ни на есть время для поедания.
        - Ну, ты даешь! Загубил, значит, юную душу, изверг?!
        - Э, он сам виноват, тоже царствовать захотел, интриги, понимаешь ли, всякие плел. Вот мне верные люди и посоветовали положить
        этому конец!

123
        Сергей Редькин. Шустрые ребята
        - Жаль, конечно, твоего братца, но вернемся лучше к нашим баранам.
        - Не врубился?!
        - Да я говорю, давай решать, чего делать будем.
        - Деньги мне, конечно, не помешают, но и отпускать тебя жалко. Я к тебе уже, как к родному привязался!
        - Да и я тоже!
        - Слушай, а если бабки взять, а тебя самого не отпустить?
        - Не получится.
        - Думаешь?
        - Уверен!
        - И что же тогда предпринять?
        - Кажется, я придумал!
        - Говори, коли план понравится, я сделаю все, как ты захочешь.
        - Записывай. Короче, все совершим, как и положено. они тебе
        монеты, а ты им - меня. А потом, как они тронутся в обратный путь, ведь у вас-то и взять тут нечего, кроме бананов, я исподтишка смоюсь
        за борт. Если не получится с лодкой, то так, а вы потом меня тайно
        подберете.
        - Идея мне нравится, только за тебя малость опасаюсь, вдруг потонешь. Мы ведь не сразу поспеем. Или чего доброго, акулы насмерть
        закусают.
        - Придется рискнуть, уж больно шибко мне твои красотки приглянулись!
        - Да ты, я вижу, озорник. ладно, за дело! Пошли, что ли? они
        уже в лодку сели, скоро на берегу будут.
        Совершили, значит, они обмен свой. Фернандо сел в лодку, да и уплыл в целости и сохранности на свой корабль. лапу-лапу, поручив своим телохранителям тащить бочонки с дублонами, напевая
        по пути победную военную песню, двинул к себе домой, чтобы похвастаться перед старшей женой так ловко выманенными у дона Фернандо богатствами. Магеллан свое слово сдержал, а король нет. Поэтому, когда черед
        двое суток лодка с корабля вновь пристала к берегу острова Минданао, высадившийся из нее спасательный десант вскоре вернулся ни с чем. А сам местный владыка клялся всеми своими богами, что он никогда
        бы не пошел на такой бесчестный поступок!
        - Так, что Магеллан, выходит, по-вашему, сам утонул? - спросил
        опытный редактор у начинающего писателя.

124
        II. Страшненькие рассказики
        - Вообще-то, не уверен, может, ему помогли акулы.
        - Ну, ты и наворотил, - улыбнулся редактор, - хотя, впрочем, можно сунуть в раздел черного юмора. Ну, что же, дерзай дальше. Только лучше пиши о том, что тебе всего ближе! А теперь извини, но я очень занят!
        - Да свидания.
        - Ага, всего хорошего!
        Спустя неделю там же. Редактор пьет кофе, одновременно изучая
        чей-то рассказ. Робкий, но настойчивый стук в дверь. Редактор дает
        добро на вход. Дверь открывается и появляется все тот же начинающий писатель.
        - Здравствуйте, тут я еще один рассказик для вас принес.
        - Блин, а ты, парень, шустрый! Небось, про любовь?
        - Да не, о путешествии!
        - Ну, ну и как он называется?
        - История о том, что в действительности случилось с капитаном
        Куком!
        (У редактора точно такой же вид, как на картине «Приплыли» неизвестного художника!
        10 апреля 2007 г.
        оШИБКА В РАССЧЕТАХ
        Эту историю мне рассказал наш командир отделения, клялся, что это случилось с ним самим. И я склонен ему верить, потому как
        он был именно таким человеком, каковым и изобразил себя в своем
        рассказе. Поведал он мне ее, когда наш космический корабль попал
        в переделку на планете Тля, что близ звезды Аьфа Центавра, чтобы
        хоть как-то улучшить мое настроение. Ибо, наблюдая безвременную
        смерть многих своих товарищей и сознавая, что сам я не в силах ничего изменить, я впал от отчаяния в такое уныние, которое уже откровенно начинало перерастать в депрессию. И если бы не удачный ход
        моего командира, я, возможно, так бы никогда и не выбрался оттуда, полностью утратив веру в свои силы.
        Вот в чем суть истории моего сержанта.
        В юности мой командир служил по торговой части, правда, тоже в Межзвездном флоте. он был Суперкарго на корабле «Топаз». Да, том самом, который без вести пропал близ хвоста Малой Медве125
        Сергей Редькин. Шустрые ребята
        дицы. оказывается, черные Вольски взяли его в плен всего в какихнибудь трех сотнях миллиардов миль от конечной точки маршрута, неожиданно напав целым скопом! осознав, что сопротивление бесполезно, командир счел за лучшее сдаться на милость победителей. К тому же он был наслышан об их довольно миролюбивом характере. Затея его оправдалась. Нас не только не убили, а всего лишь заключили, да и то, на вполне приемлемый срок, около пяти лет по земным
        меркам в тюрьму умеренного режима на одном из спутников их главной планеты. Тюрьма, я тебе доложу, почитай, что у нас на земле
        иной санаторий. Кормят на убой, работа не тяжелая, да еще и спортом позволяют заниматься. Познакомился я там с одним сирианцем, тоже спортсменом, бегуном на стайерские дистанции, сам-то я больше
        триатлоном занимался, но бегать тоже неплохо умел. Скорешились
        мы с ним, а потом и вовсе стали. как Шерочка с Машерочкой. Даже
        поселить попросили в одну камеру и, странное дело, администрация
        пошла нам навстречу. Видать, и у них тоже умели ценить узы дружбы. Говорит мне однажды мой приятель, месяца эдак через три к тому времени уже как второй год стукнул с момента моего заключения в этот
        тюремный рай:
        - Послушай, браток, есть тут у меня одна задумка. Если все выгорит, точно не пожалеешь!
        - о чем речь? - говорю.
        - о чем же еще, как не о побеге?! - заявляет приятель авторитетно.
        - Хотя и опасное это дело, но выслушать все же готов, - говорю я. А сам думаю, коли что не так, всегда на попятный пойти успею.
        - Так вот, - объясняет он, - земляки мои подкоп недавно прорыли, через который и выбрались отсюда. Но что-то у них там не срослось и их повязали где-то почти уже у цели. Но лаз их так и не открыли
        потому, что они наврали, что выбрались под видом мешков с отходами
        на мусоровозе. Двоих из них оправили за это в тюрьму строгого режима, а третьего положили в наш лазарет, ибо им показалось, что он захворал не на шутку от случившихся с ним переживаний. Так вот, а я как раз в ту пору прислуживал там. Ну, он мне перед смертью, как
        земляку все и поведал. Так что, дружок, теперь все зависит только
        от нас! Ну, что, согласен?
        - Можно попытаться, - одобряю я план его действий. - Когда
        двинем-то?

126
        II. Страшненькие рассказики
        - Сразу, как представится случай.
        И он вскоре представился. отрядили нас с ним как-то работать
        в ночную смену на камбуз. Вот тогда мы и решили бежать. Все равно
        до завтрака никто нас не хватится.
        Перед тем как двинуть на волю, приятель объяснил мне вкратце, в чем главная суть этого дела. оказывается, примерно за два часа надо
        было преодолеть тридцать километров и добраться до аэродрома в горах и там, вырубив сторожа, угнать звездолет с целью долететь на нем
        до безопасного места типа перекрестка торговых путей или какойлибо дружественной планеты.
        - А почему именно за два, а хотя бы не три? - интересуюсь я. Друг отвечает, что именно через каждые три часа на центральном
        контрольном пункте и проверяют наличие на тамошней площадке
        леталок.
        - Так что, сам видишь, обязательно нужен запас. У тебя какой
        результат на эту дистанцию? - интересуется он.
        - Час тридцать, - говорю.
        - А у меня аж час пятнадцать, - ухмыляется он, - так что точно
        успеем!
        - Пошли, что ли? - спрашивает сирианец.
        - Ага, - говорю.
        Ну мы и подались, причем, как можно быстрее туда, куда и хотели. Бежим, значит, мы, резво бежим. Спортсмены все-таки, да и время
        поджимает. А теперь, я тебе скажу, эта задача, не приведи господи!
        В пяти шагах ни черта не видно. Хотя лун на этой планете целых четыре, в аккурат по штуке на каждую сторону света. Да только все они
        какие-то хилые, не чета нашей. Дорогу скорее по нюху определяем, да и то, это делает мой товарищ, а я за ним лишь хвостиком увиваюсь. Уже примерно около часа бежим, наверняка, аэродром где-то рядом!
        Но где, мне лично не понять. Приятель мой, похоже, тоже засомневался, во всяком случае, определенно отклоняться от прежнего маршрута
        стал. Я хоть и вижу это, однако, ему не мешаю, ведь не дурак же. Уверен, и сам разберется. И вот в самом конце срока отведенного
        нам на выполнение поставленной нами задачи, ровно через один час
        пятьдесят четыре минуты (почему я это так уверенно говорю, а у меня
        стрелки на часах фосфоресцирующие) натыкаемся мы, значит, уже
        явно впопыхах на какое-то препятствие. Думали, это гора, а оказалось… Да ты, наверное, уже и сам догадался. Молодец, правильно. Стена, а за ней не что иное, как та самая тюрьма, из которой мы и бе127
        Сергей Редькин. Шустрые ребята
        жали два часа тому назад! И так как до побудки оставалось всего
        полтора часа, а на обратную дорогу у нас сил уже и не было, мы решили вернуться, чтобы затем, уже не торопясь, основательно обдумать
        план своих дальнейших действий. И надо отдать должное причуде
        случая, в скором времени нам действительно повезло. Спустя какойнибудь день мы были освобождены сирианским звездным спецназом!
        И я опять вернулся к своей прежней работе, только уже на другом
        корабле. А потом я решил податься в десантники. Захотелось более
        острых ощущений. И вот я здесь с тобой и мы пока еще живы, несмотря на все происки неприятеля. Так что, не смей унывать, солдат. В жизни всякое бывает! Вот посмотришь: ты обязательно выберешься
        живым из данной переделки. И надо отдать ему должное, он оказался
        прав. Правда, сам он уже не узрел торжества своего разума. Когда
        пуля попала сержанту в сердце и он героически испустил дух у меня
        на руках, я, расстреляв до последнего боезапас, сделал вид, что тоже
        погиб от руки неприятеля. Позже, когда наступила ночь, я выбрался
        из-под груды упавших на меня мертвых тел и незаметно добрался
        до позиций нашего резервного отряда, закрепившегося в горах в двух
        километрах южнее и готовившегося с рассветом тоже ринуться в бой. Но уже по другому сценарию! И, конечно же, мы, в конце концов, все-таки победили, а я получил медаль за отвагу. Но это уже совсем
        иная история!

11 апреля 2007 г.

* * *
        Муж приходит домой и говорит жене:
        - Дорогая извини, но я сегодня не в состоянии сделать что-то
        серьезное, по шарикам и роликам словно катком прошлись!
        - А это мы сейчас проверим авторитетно заявляет супруга и приказывает ему показать хозяйство. Значит, говоришь, каток, мол, проехал? Так за брехню будешь отрабатывать сверхурочно!

2004 г.

128
        III.
        БытоВые иСтоРии
        С неБольшой долей
        пеРеБоРа
        НАШУ ПРАВДУ НЕ ЗАГУБИШь, НЕ УБьЕШь
        Бомжиха по прозвищу «Дюймовочка», имела достаточный жизненный опыт. За свои неполные тридцать восемь лет, она успела осуществить пару ходок на зону прежде, чем докатилась до теперешней
        и вовсе пропащей жизни. Ведь, кому нужны сегодня лица без определенного места жительства, что с них взять-то? А направлять их на путь
        истинный, вообще, пустая трата времени, потому как разучились они
        чувствовать себя людьми.
        Так вот, эта «Дюймовочка», проходя как-то белой ночью мимо
        фитнес-комплекса «Чайльд Гарольд» заметила, что в подвальном помещении центра, точнее в женском туалете приоткрыта форточка. Прежде такого она не замечала, хотя была по природе своей чрезвычайно наблюдательна. Недолго думая, девушка влезла внутрь и, к вящей своей радости, обнаружила, что дверь, ведущая из сортира
        вглубь клуба, тоже не заперта. Тогда она решила посмотреть, чем можно ей ещё поживиться, кроме того, как бесплатно побывать в элитном
        туалете. осторожно приоткрыв дверь, и ужом просочившись в образовавшуюся микроскопическую щель, Вероника Ивановна, лучше будем
        звать ее по имени-отчеству, потому как так культурнее, робко двинулась в направле нии прочих служебных помещений по ходу дела
        по складам изучая надписи на дверях. Наконец, она остановилась
        перед панелью из красного дерева, на которой значилось «Директор». Внимательно осмотрев ее, в целях обнару жения скрытой сигнализации и, по-видимому, не узрев ничего особо подозрительного, дамочка
        легонько дернула за входную ручку. Надо же, и тут тоже оказалось
        не заперто. «Елы-палы! - подумала удивленная Вероника, - расскажи об этом кто другой, в жизни бы не поверила, что такое может
        случиться».

131
        Сергей Редькин. Шустрые ребята
        Прокравшись внутрь, она принялась за поиски. Улов оказался богатым, в сейфе, ключ от которого почему-то торчал снаружи, было
        полно зеленых, аж целых шесть пачек стодолларовыми купюрами. Немного поковыряв в носу, так ей мыслилось явно лучше, Ивановна решила действовать незамедлительно. Схватив левой, а затем
        и правой кистью по пачке долларов, она ловко суну ла их за пазуху
        своего полушубка и, закрыв дверцу сейфа на три оборота ключа, для того, чтобы было меньше подозрений, опрометью бросилась обратно в то место, откуда и начался её изначальный путь в прочие помещения «Чайльд-Гарольда». Выбравшись наружу, она на всякий случай прикрыла форточку, умудрившись шпилькой закрыть её на внутренний шпингалет - явно
        в назидание тем неверующим, которые считают, что подобное осуществить нереально. После чего с чистой совестью, ибо её работа была
        явно окончена, убралась восвояси.
        Когда директор центра господин Честнов обнаружил пропажу, а сделал он это уже на следующее утро, как раз в воскресение, самый
        что ни на есть хлебный день, для подобных учреждений, он почти тотчас
        позвонил в част ное агентство своего друга, бывшего генерал-лейтенанта
        ФСБ Кержакова, и попросил прислать к нему знающего сотрудника. Дело поручили действу ющему майору ФСБ Конторовичу, по совместительству числящемуся старшим оперуполномоченным ведущего отдела данного агентства. Прибыв на место, и, как говорится, сразу взяв быка за рога, опер
        первым делом уточнил раз меры принесенного фитнес-центру ущерба. оказалось, что пропало около миллиона долларов предназначенных
        для закупки нового оборудования. Деньги лежали внутри сейфа стодолларовыми купюрами в пачках. Всего таких пачек было сто штук, а теперь внутри осталось лишь четыре.
        - Ясно, - бодро про ворковал Конторович, - в самый раз
        для оплаты наших услуг.
        - Но, - попытался было запротестовать директор, - ваш шеф
        мне ничего такого не говорил, просто обещал помочь по старой дружбе.
        - Уж не считаете ли вы, - обиделся майор, - что он из своих
        личных средств будет оплачивать мою работу?!
        - Блин! - только и сказал директор. - Хорошо я согласен, но лишь после того, как вы доведете, это дело до конца!
        - В этом можете не сомневаться, - ав торитетно заявил Конторович и принялся за обследование кабинета с целью обнаружения
        неопровержимых улик.

132
        III. Бытовые истории с небольшой долей перебора
        Вначале он обратил внимание на какой-то специфический запах, дух которого явно не смогли перебить никакие освежительные средства и, только затем обнаружил цепочку плохо затертых следов, ведущую прямо в женский туалет. Проследив их путь до конца, Конторович понял, что птичка, похоже, уже упорхнула. Но, как и когда?!
        Эта мысль явно не давала покоя бывалому детективу. Взяв пробу
        воздуха, а потом и сняв отпечатки следов, майор отбыл в свою контору
        для про ведения лабораторных исследований.
        Прошел уже месяц с того дня, как ему поручили расследование, а дело так и не подвинулось с мертвой точки. Сказать, что Конторович был раздоса дован этим, это значит вообще остаться безмолвным. он просто рвал и метал оскорбления в адрес лица, либо группы индивидуумов, повинных в хищении денежных средств из сейфа в фитнесклубе под названием «Чайльд Гарольд». И вот однажды, примерно дней через пять после того, как гнев
        майора достиг-таки точки белого каления, сей сыщик случайно оказался в местах обитания шайки бомжей. И тут его словно
        кольнуло шилом в зад, так вдруг неоспоримо отчетливо в мозгу
        сверкнула блестящая идея, заключающая в себе вот что. А не попробовать ли ему предложить бомжовским авторитетам понюхать
        содержимое пробирок № 5 и 6. В пер вой содержались микрочастицы со следов преступника, а во второй - тот самый странный, сугубо специфический запах. А чего ему, в принципе, бояться?!
        Ведь не съедят же они! Слава богу, с массовым проявлением подобной бесчеловечности покончено еще в дни ленинградской блокады. И так, как он был человеком военным, то поступил в точности так, как и задумал.
        Пробирка номер 5 не произвела на главного бомжа, Акакия Вельперовича, никакого эффекта. он явно не знал, да, и как подтвердилось
        впоследствии, никто из его братии тоже, кому принадлежат остатки
        со следов. Хотя главный даже не поленился попробовать их на вкус!

3ато аромат из второй узнали сразу трое, их мнение было единодушно. Такое могло исходить лишь от одной девчонки, по имени Дюймовочка! Правда, она теперь не с ними. Похоже, хахель зажиточный
        подвернулся. Но она их по-прежнему навещает, едой помогает, так
        что подходи дорогой человек в этот четверг, где-то около шести вечера, она уже точно будет. В обозначенный день майор, одевшись во все свеженькое, чтобы
        произвести на дамочку как можно больший эффект, в указанный час

133
        Сергей Редькин. Шустрые ребята
        прибыл на назначенное место и, чтобы не вышло неожиданного прокола, затаился неподалеку. он опознал её сразу, еще бы, такая красавица, миниатюрная, с точеной фигуркой, а разодета-то как! Неожиданно появившись, словно
        из ничего, Конторович схватил куколку за руку, так, на всякий случай. И оказался прав, ибо та хотела было улизнуть, воспользовавшись
        его непритворным восхищением относительно её внешности, выказанным им в такой непритворной форме. Но, увы, ей это не удалось
        и, тогда она, осознав, что песенка её спета, начала плакать. Утешая
        женщину, Конторович сразу сообщил ей, потому как был мужчина
        крайне порядочный, чего он от нее хочет в данный момент. Женщина
        попыталась попробовать отпереться, но на этот раз у неё ничего не вышло. Да и как могло случиться иначе. Разве может какая-то регулярная
        нарушительница закона не расколоться под яростным натиском такого
        специалиста как майор ФСБ Конторович? Ясное дело, что нет! После
        допроса с пристрастием, проведенным в ближайшем кафе, все сразу
        и выплыло наружу. оказывается, в сейфе находилось не сто пачек, а всего шесть, две из которых виновная и позаимствовала.

«Вот тебе и на», - удивился сыщик. Выходит, кто-то решил держать его за лоха! Е-мое! Да и за командира обидно! Каково-то ему
        будет, когда узнает истинную правду!
        - ладно, не дрейфь, - сказал новой знакомой майор, - я тебя
        прикрою.
        И обещал позвонить примерно через неделю, чтобы приобщить
        к её двум пачкам и свои четыре, ибо они определенно приглянулись
        друг другу. Позвонив генералу на секретный номер, выделенный тем
        специально для тайных друзей, Конторович, не стесняясь в выражениях, откровенно поведал об обуревавших его сомнениях. Внимательно выслушав и осознав, что его агент все же прав, шеф
        бюро дал добро.
        Слово, данное зазнобе своего сердца, сыщик сдержал. А еще спустя неделю, они и вовсе расписались. И с тех пор и по сей день живут
        в покое и счастии. Уж кто-кто, а я об этом доподлинно знаю, потому
        как был, впрочем, как и директор «Чайльд Гарольда» одним из свидетелей во время регистрации их брака. Вот вам и вся история о вполне
        обоснованных, но, увы, довольно-таки неэтич ных поступках, иногда
        ещё встречающихся в нашей и без того неприглядной жизни. 14 апреля 2007 г.

134
        III. Бытовые истории с небольшой долей перебора
        СлУЧАй В БИБлИоТЕКЕ
        Пошли мы как-то с другом в библиотеку, в читальный зал, отдохнуть немного от повседневных забот, а заодно и водочки выпить. Потому как на улице неудобно, мороз сегодня жуткий - -35. Сами
        понимаете, чего у нас из по добной затеи могло выйти. Позавчерась
        при -28 и то пришлось палочкой зелье помешивать, дабы довести его
        до пригодного для питья состояния. Пришли, значит, мы, заказали
        книги, сели за стол в ожидании их, да и стали пока, чтобы времени
        не терять, сэндвичи из колбасы с сыром готовить, а за одно и пойло
        между коленями греть. И когда дамочка подошла с лите ратурой, были
        уже полностью готовы к самому что ни на есть бою. Ясное дело, библиотекарша ничего не заподозрила, потому как молодая еще. А когда
        кореш угостил её сандвичем и вовсе расчувствовалась и, обещала нам
        при нести под свою ответственность, какое-то, самое запретное издание. Вроде как, дневник какой-то Хари называется. А оно нам надо?
        У нас на сегодня совсем другие задачи. однако, отказаться не посмели. Так и сидели как на иголках, да ждали, пока она наконец-таки
        с этой ейной Харей не объявится. И от безысходности с горя всякий
        раз по стопарику пропускали, когда определенно начинало казаться, что девица, похоже, и вовсе забыла о нас. однако, надо отдать ей
        должное, где-то за пять минут перед закрытием она все-таки объявилась и заявила, что у неё дома есть ксерокопия, которую она нам может
        дать почитать. Для этого необходимо проводить её до дома.
        - Не, - сказал я. - Я - пас. Петро проводит, - и указал малость трясущимся от выпавших переживаний пальцем, на своего
        приятеля.
        - Не пойдет, - говорит молодуха, - вы-то мне нужны в первую
        очередь, потому как лицо у вас очень интеллигентное. Кореш, как услышал это, сразу не в меру обиделся и провожать
        библиотекаршу наотрез отказался. Пришлось мне через силу согласиться, не идти же бедненькой одной в такую темень. Тут и до беды
        недолго, а я все-таки еще мужчина крепкий, к тому же третий юношеский по боксу когда-то имел. оделись, значит, мы, да и вышли втроем из библиотеки. Друг дунул до дому, а я отправился провожать девушку. Шли
        мы с ней довольно долго, блуждали по таким местам, где я, отродясь, не был, более того, даже не подозревал, что таковые в нашем микрорайоне имеются. 135
        Сергей Редькин. Шустрые ребята
        Потом дошли все же до ее хаты, пятиэтажной хрущебы. Я прежде считал, что это какое-то заводское общежитие. Зашли в крайнюю
        парадную, поднялись с превеликим трудом, особенно я, на четвертый
        этаж, а все оттого, что я без лифту не приучен. она открыла, ключом, почему-то откровенно напоминавшим отмычку, дверь своей квартиры.

«Заходи», - говорит. Ну, я и вошел.
        Когда я очнулся, рядом девицы уже не видно было. Да и, похоже, что в этой квартире вообще никто не жил и, пожалуй, уже давно почему я так решил? Так ведь вся мебель в пыли, а по углам паутина
        сплошь и рядом. На вся кий случай, проверив содержимое своих карманов, я к своему немалому удив лению обнаружил, что лишился всего
        самого ценного, золотых часов фирмы Ролекс, платинового кольца
        с бриллиантом и навороченного смартфона. Все это мне сынок подарил, он у меня крутой.

«Блин, - подумал я, - это надо же! Вот жучка, а еще в библиотеке числится! Ну, ничего, мы еще ей с Петькой устроим, главное мне бы
        поскорее выбраться отсюда. А то, как же я смогу поквитаться с ней!
        Дернулся к входной двери, а там без ключа не открыть, даже изнутри!
        На кухню. А там и того хуже: оказывается, она, в довершение ко всему, еще и газ открыла. Хорошо хоть форточка не полностью прикрытой
        оказалась. Не то бы, мне уже было точно не очнуться. Тогда я вышел
        на бал кон, чтобы позвать на помощь. А кругом темень такая, что, ясное дело, не бродит не души. «Что же делать?» - думаю. Посмотрел
        по сторонам повнима тельнее и вдруг вижу, что к балкону в аккурат
        примыкает с левой стороны водосточная труба. По ней-то я и съехал, аж до самого низа. Спросите: «Как сумел-то?» А чего проще, ведь весь
        хмель давно уже выветрился из мо ей головы.
        Придя в библиотеку, мы тут же с другом, попросились к директору. Им ока зался мужчина наших лет импозантной наружности. Внимательно выслушав мою историю, директор пришел в ужас: неужели
        кто-то из его сотрудников способен на такое?! Построив весь свой
        персонал все в том же читальном зале по ранжиру, он тотчас пригласил нас на опознание. Но странное дело, среди присутствовавших
        не было никого мало-мальски похожего на нашу девицу. о чем мы, не скрывая, поведали директору. Тогда он показал нам в базе данных
        все имеющиеся там фотографии, но и среди них ее не было!
        осознав, что нам похоже не повезло, мы решили обратиться за помощью в милицию. Но и там нам не дали гарантий, лишь обещали
        сделать все возмо жное. После того как через шесть месяцев мое дело

136
        III. Бытовые истории с небольшой долей перебора
        закрыли, как бесперспективное, мы и вовсе приуныли. И вот тут-то
        все само собой и прояснялось!
        Звонит как-то мне вечером мой мальчик из Чикаго, у него там
        главный офис, и спрашивает:
        - Батяня, а ты случаем не терял часов и перстня, что я тебе
        на юбилей подарил?
        - Не, - говорю сыночек, - их у меня одна бабенка слямзила!
        - Понятно, - говорит мой наследничек, - то-то я смотрю, Мишка-Китаец ими обзавелся. Говорит краля подарила. ладно, не горюй я с ними разберусь по-свойски. С тех пор от него ни слуху, ни духу, а уже около года прошло!
        одно лишь утешение, что где-то примерно через месяц, после того
        как он звонил, прибегает ко мне друг Петька и говорит, что в Чикаго
        какого-то крупного авторитета из России шлепнули, кажись, МишкойКитайцем кличут.
        - Чему быть, того не миновать, - авторитетно заявляю я. А сам откро венно про себя радуюсь: молодец мой малыш, как
        быстро слово-то свое сдержал!

14 апреля 2007 г.
        ИСТоРИЯ НИ о ЧЕМ И, В ТоЖЕ ВРЕМЯ, оБо ВСЕМ
        Белонегров недолюбливал свою тещу и, надо сказать, было за что. Та всячески придиралась к нему. То почему с работы так поздно приходит, да ещё и выпивши, а иногда и вовсе с откровенной глупостью, чего это, мол, ты, любезный друг, деньжат с каждым разом все меньше
        и меньше домой приносишь?! Как будто лишь он один виноват в том, что с шабашками трудновато стало, все норовят все делать своими руками, а зарплату им на работе в последний раз выдавали, аж (как) три
        месяца назад, ведь не увольняться же ему, в самом деле, из-за такой
        ерунды. А где он потом еще, такое место найдет, на котором шабашничать в рабочее время можно?! Но нет, видать, эта старая образина
        подобных вещей не понимает, точнее, просто не хочет забивать ими
        свою пустую голову. А зря, так бы ей было хоть для чего-то шевелить
        мозгами.
        В тот день, а это было воскресенье, единственный выхо дной
        в его трудной жизни, столяра-краснодеревщика местного мебельного
        комбината, он особенно резко повздорил с этой самой перешницей, 137
        Сергей Редькин. Шустрые ребята
        которую, ко всему прочему, и звали-то соответственно - Скотинина Грызилья Аполлоновна. Это ее-то папа слыл Аполлоном! Да она
        на него похожа, как две капли воды, у обоих не лицо, а морда. А почему он в этом так был уверен? Да все потому, что застал еще этого
        Аполлона Поликарповича в добром здравии. Это в девяносто шесть
        годков-то! Короче, теща сказала ему, что если он будет продолжать
        и дальше в том же духе, то обязательно плохо кончит. Когда он показал ей кукиш и обещал коли что переломать ноги
        палочки, старушка имела хотя и свирепый, но довольно хлипкий вид. Та заявила, что на этот раз не полениться позвонить дочери, которая
        находилась уже как две недели в Сочи в пансионате и, рассказать ей
        всю правду. А подобное не только не сулило ничего хорошего в будущем. За такое он мог вполне достойно схлопотать от разъяренной, потому как та была сильно злопамятна, супруги по шее. А позволить
        себе вступить с ней в бой он не имел возмож ности потому как представлял из себя всего 60 килограмм чистого веса супротив её 104!
        После того как ему так и не удалось дого вориться с тещей помирному, Американ Африканович, ведь не зря, по-видимому, на Руси
        испокон веков говорится, что у Редкого человека и имя с отче ством, тоже должны быть соответствующие... в общем, надел, значит, наш
        краснодеревщик свои любимые звездно-полосатые шорты, а поверх
        них накинул блузочку с российской символикой, да и решил двинуть
        на улицу, чтобы распить с другом пивка бутылочку-другую. Но не тутто было, дверь оказалась напрочь запертой. А ключи, в том числе и его, находились в веданьи все той же злобной Грызильи Аполлоновны.

«Труба дело», - подумал Белонегров, и хоть ему этого не хотелось, вынужден был все же признать, что без посторонней помощи
        ему не выбраться из данного рассадника зла. Тогда он срочно позвонил своему корешу, тому самому, с которым и собирался побаловаться
        пивком, и, попросил последнего кое-что сделать. На что преданный
        корефан, конечно же, ответил согласьем. Довольный донельзя тем, что ему удалось-таки придумать способ, с помощью которого очень
        даже возможно попытать ся осуществить задуманное, Американ Африканович ринулся в тещину комнату, чтобы уже окончательно нарушить и без того шаткое равновесие их мнимого баланса. С редкой
        доблестью выдержав примерно пятнадцатиминутное отча янное сражение с этой гурией порока, Белонегров, сделал вид, что он больше
        не в состоянии выносить над собой подобного явного насилия и, пустив слезу яростного бессилия опрометью просочился обратно в кух138
        III. Бытовые истории с небольшой долей перебора
        ню с пеной на устах и соответствующим криком: «лучше свести счеты
        с жизнью, чем и дальше терпеть такой произвол!»
        Затем он открыв ставни (они жили в частном двухэтажном доме, а само дело происходило тютелька в тютельку на верхнем этаже), влез
        на окно и, не глядя (ибо Бакинский вечер дово льно темен), ринулся
        в бездну.
        После того, как его прощальный крик «Ай!», наконец, затих, теща
        рискнула, почти сразу, спустя всего каких-нибудь десять минут, пойти
        посмотреть, в чем там дело, но, конечно же, не углядела в темноте
        ничего. А спуститься вниз она постеснялась, вдруг это кому-либо
        не понравится.
        Немного попыхтев папиросой, чтобы уже окончательно успокоиться теща решила набрать номер милиции и доложить о результате
        своего предварительного расследования. Сделав это, а заодно и посоветовавшись с представителями власти, как ей вести себя дальше, честная женщина стала ждать результатов дальнейших событий. И надо отдать ей должное, все три дня пока длились поиски пропавшего, вела себя крайне достойно, не только не пролила лишней слезинки, она даже не сообщила горячо любимой дочери о случившемся, чтобы
        преждевременно её не волновать.
        очнулся Американ Африканыч Белонегров в Баиловской больнице для малоимущих, потому как посчитали, что его клоунский прикид
        не от хорошей жизни. Еще бы, какой бы местный гражданин, окромя
        бомжа либо нищего, мог напялить подобное.
        Поводя носом по сторонам - запах стоял соответствующий -
        герой наш попробовал для начала шевельнутьть руками да ногами, чтобы затем, если предварительный диагноз подтвердится, попытаться уже основательно пошевели ться на койке. Это ему почти удалось, отказала лишь левая нога. Американ, откинув в сторону одеяло, решил
        взглянуть, в чем там дело и, к ужасу сво ему обнаружил, что она снизу
        доверху закована в гипс.

«Вот те на! - мелькнуло в его свободном от прочих мыслей мозгу. - Похоже, я влип!» И тут он определенно услышал, что его кто-то
        кличет по имени и отчеству прямо с соседней койки. Повернув, куда
        надо, голову, он увидел… кого бы вы думали? Совершенно верно, того
        самого приятеля, с которым они договаривались пить пиво.
        - Блин, - сказал Белонегров. - Ты чего здесь делаешь?
        - А ты? - переспросил его приятель, Гусейн Мирза-заде, истинный гражданин Азербайджанской республики. 139
        Сергей Редькин. Шустрые ребята
        - Так это ты, наверное, машину не к тому месту пригнал, вот
        я и промахнулся, больше ничего не помню, очнулся уже здесь.
        - Да я и вовсе её туда доставить не успел. Когда ты звонил, я как
        раз ужи нал дома. А машину, дебил нерусский, ещё с утра поставил
        прямехонько левым задним колесом на канализационный люк. Ну
        и когда вышел, значит, после сытной вечерней трапезы меня уже
        ждали! они, оказывается все-таки, вылезли подлецы из другого места, где-то километра за полтора от того люка. Да ты его знаешь, тот, что у рынка на второй улице (Баиловской).
        Ну, мне и досталось, а потому как я не привык быстро сдаваться, вот и оказался здесь рядом с тобой с тремя переломанными ребрами. ладно, не горюй так, скоро зайдет медбрат Калдын. он хороший
        и, я попрошу его, чтобы он нам сгонял за пивом.
        - А ты откуда знаешь этого Калдына?
        - Вай, да ты, никак, точно сильно ушибся, ведь это же мой младший брат!
        Когда госпоже Скотининой, наконец, сообщили, что её зять нашелся и, что он, хвала всевышнему, все же жив, она долго-долго не могла
        прийти в себя от услышанной вести. После чего, выпив полстакана
        отборного Армянского коньяку, кляня на чем свет стоит причуды случая, набрала номер дочкиного сотового. Выслушав пламенную тираду своей матери о свалившейся на её
        старческие плечи великой несправедливости, взрослое дите тоже
        не выдержало и расплакалось в трубку, причитая при этом:
        - Да, матушка, видно нам не дождаться просвета в нашей пасмурной жизни!

16 апреля 2007 г.
        НИКоГДА НЕ ТЕРЯй ПРИСУТСТВИЯ ДУХА,
        И ТЕБЕ ЗА ЭТо ВоЗДАСТСЯ!
        отставной прапорщик по фамилии Генераллейтенантов в этот день
        проснулся в особо хорошем расположении духа. И ему было от чего
        радоваться, ведь его любимого старшего брата наконец-то определили
        в психиатрическую больницу и сегодня младший из Генераллейтенантовых в первый раз пойдет навещать того. Перво-наперво сделав зарядку, и лишь только затем, заправив
        койку (этой полезной привычке он научился ещё на службе), Моно140
        III. Бытовые истории с небольшой долей перебора
        карп Иудович сел завтракать. Плотно покушав, ведь ему уже с самого
        утра предстоял трудный день, он отправился в магазин за покупками
        для брата, ибо он не мог оплошать и отделаться лишь тем, что завалялось в его доме. Нет, он так никогда не поступал, да и что о нем
        подумают чужие люди? Скажут еще, что пожалел, мол, он для родного
        брата, теперь уже точно больного человека, каких-то там деликатесиев! Накупил всякой всячины, включавшей в себя не только осетрину, но даже и красную икру, а главное, не забыл приобрести тапочки. Брат в первую очередь просил его сделать это. Цвета морской волны
        не было, поэтому он решил остановить свой выбор на белых, в крайнем случае, коли не понравится, завсегда можно будет потом перекрасить, потому как к белому любой цвет пристает. Итак, нагруженный, словно мул, кошелками Монокарп Иудович, наконец-таки добрался до помещения психдиспансера уже ближе
        к вечеру. Но не это главное, важнее то, что сделал он это от чистого
        сердца. ожидая в коридоре, доз воления главврача навестить недужного родственника, он обратил внимание на какую-то дряхленькую старушенцию, одиноко шатавшуюся в конце коридора. Не поленившись
        подойти поближе, вместо того, чтобы самому позвать ее, он скромно
        спросил у неё, ибо с самого сызмальства питал почтение к людям
        древнего возраста, сколько лет она базируется в данном учреждении. На что бабушка, затянувшись, как можно глубже, пробасила
        сквозь дым:
        - Сыночек, да почитай уже как с неделю стукнуло сорок лет!
        - Вот это да, изумился, а заодно и обрадовался за других бывший
        прапорщик. Но сделал это, правда, про себя, чтобы о нем не подумали
        чего-либо неправильного. И тут его отвлек от этих светлых мыслей
        медвежий рев санитара, возвещавший о том, что ему можно, наконец, посетить старшего брата.
        Поговорив с накрепко привязанным к койке братом, видать, тот
        не в меру обрадовался приходу родственника, а заодно и, приблизив
        поближе к его носу передачу, источавшую из-за присутствия в её рядах копченой царской рыбы, поистине убийственный для слабонервного обоняния аромат, Монокарп с умилением начал глядеть на то, как
        собиравшаяся в уголках рта душевнобольного слюна, подобно пенящейся жидкости для бритья, медленно скатывается по его подбородку. Смахнув невольно набежавшую слезу ладонью, а после ею же отерев
        за компанию и подбородок брата, младший из Генераллейтенантовых, грустно вздохнув, двинул поближе к своему дому. 141
        Сергей Редькин. Шустрые ребята
        Нет, не думайте, он не забыл о белых тапочках, они стояли по стойке смирно в самом изголовье кровати, столь дорогого его сердцу здешнего пациента. С чувством явно выполненного долга бойко и, что самое странное, отнюдь не фальшиво, а ведь прежде за ним такого не наблюдалось, насвистывая мотив песни о гибели крейсера «Варяг», военный пенсионер вышел (все-таки) на пустырь, граничивший с одной стороны
        с лесопарком, а с противоположной подходивший почти вплотную
        к его дому. И вот тут-то все и приключилось. В темноте, не разобрав, а дело происходило зимой, как говорится, где бугор, а где всего лишь
        яма, Монокарп Иудович попал в самую что ни на есть настоящую
        западню на крупного дикого зверя, из которой ему без посторонней
        помощи, явно, не выбраться. Когда он все же понял это, первым сигналом к спасению в его мозгу была мысль: «Похоже, пора звать на помощь». Что он и сделал. Но никто не думал помогать ему, так как
        окрестность вокруг была безлюдная. А коротавший поблизости досуг
        местный бомж дядя Яша, успевший уже нагрузиться спиртным по самое дальше некуда, решил, что это какой-то случайный пьяница перед
        сном дурью мается. Поэтому, когда луна достигла самой что ни на есть
        высокой точки своего небесного апогея, наш герой все еще продолжал
        впустую заниматься своим неблагодарным делом. И когда он выдохся, можно сказать, совсем окончательно, к нему в голову все же вломилась единственная дельная мысль, которая и спасла его впоследствии
        от полного краха. И что же она собой представляла?
        она была не так проста, как это могло показаться на первый взгляд. Суть её заключалась вот в чем: раз люди не обращают на него внимания, как на человека, то чтобы заставить их себя заметить, он просто
        обязан стать зверем. И тогда он завыл по-волчьи, да так, что у бедного
        старого Яши едва не приключилось недержание, уж больно жутким
        ему показался этот звериный голос.
        - Мама, - сказал бомж по призванию и побежал в ближайший
        милицейский участок облегчиться, а за одно и доложить, кому следует
        о случившемся.
        охотников было двое, молодой и старик. они остановились в десяти шагах от ямы и явно совещались о том, как им быть дальше.
        - Блин, - сказал младший, - орет-то как! Небось, дюже матерый зверюга?!
        - Да не похоже что-то! Тембр малость высоковат. Бля буду, если
        это не волчица!

142
        III. Бытовые истории с небольшой долей перебора
        - ладно, чего гадать. Заряжай бердану и пойдем, посмотрим.
        - ой, мама родная, это же человек!
        - Скажешь тоже, зуб даю, что это лишь оборотень какой-то! Ишь, как засуетился, только ружьишко увидел!
        Голос из ямы:
        - Да свой я, ребята, свой! Прапорщик в отставке, а фамилия моя
        Генераллейтенантов. Старший:
        - Документики предъявите, пожалуйста?!
        - Вот, - тянет руку с удостоверением личности. Младший:
        - Э, нет, так не пойдет, лучше кидайте!
        охотники, изучив документы, хором:
        - Ты, козел военно-морской, не видишь куда ноги ставишь, что ли?!
        - Так я не нарочно, темно было!
        - Чудило. В такую темень с фонариком шастать надо!
        - Буду иметь в виду!
        - Дядя Егор, а вдруг брешет он все. Мы его освободим, а он нам
        горло ножичком чик, да и был таков! Нечисть, она ведь, ох, как порядочным людям насолить любит!
        - А ведь верно гутаришь, юноша, пойдем лучше заявим, куда
        следует.
        - Давай лучше его прихлопнем, люди, уверен, за это нам
        ещё и спасибо скажут!
        - Не, милый, никаких самосудов, все будет по закону! о, легки
        на помине!
        - Кто?
        - Да милиция наша! Вон дядя Яша за собой четверых ведет. отбыв в неволе ровно две недели, столько потребовалось времени, чтобы успешно пройти тесты на принадлежность к роду человеческому, а заодно и сдать соответствующие анализы Монокарп Иудович аккурат под самый понедельник прибыл на вверенную ему государством
        жилплощадь, где и обитает по сей день. И чувствует он себя, в целом, неплохо, потому как из дому выходит теперь лишь в сопровождении
        нанятого им для личной безопасности путеводителя, того самого дяди
        Яши, что вдоль и поперек знает все здешние места. А брат его старший давно уже выписался из той больницы, ибо попал в неё ошибочно. Но якшаться со своим младшим родственником
        с того самого дня больше не хочет. Все не в силах забыть подаренные

143
        Сергей Редькин. Шустрые ребята
        ему тапочки. То ли мозоль от них натер чересчур большой, либо чтото другое ему в них, определенно, не понравилось?!

17 апреля 2007 г.
        КИДНЕПИНГ По-РУССКИ
        Мотя Калганов учился неважно и не потому, что не хотел, просто его мозг был приспособлен для совсем другого. С самого раннего
        момента из тех, что он мог вспомнить, Мотю всецело тянуло к коммерции. Уже в пять лет он втюхивал более старшим своим товарищам подаренные ему родителями игрушки, а потом клялся со слезами
        на глазах, что где-то нечаянно потерял их. И все же он прекрасно сознавал то, что необразованному человеку просто нечего делать в коммерции, а особенно в той, которая распространена в настоящее время. Поэтому младший Калганов, несмотря на свою, если так можно
        выразиться, учебную профнепригодность, переползал-таки из класса
        в класс. и на момент событий, описанных в данном рассказе, числился учеником 6-го
«а» класса школы № 333 Невского района города
        Санкт-Петербурга.
        В тот злополучный день Мотя вернулся из школы раньше обычного: отменили урок физкультуры, учительница-практикантка заболела. Небось, на свидание отпросилась, весна все-таки - рассуждал
        Мотя, пристраи ваясь к замочной скважине, чтобы через тырканье
        ключом, наконец, про сочиться внутрь их семейного убежища и, пока
        дома никого нет, пошуровать по местам папиных заначек. Вот тут то
        все и приключилось. Изя Калганов, отец этого самого Моти, работал
        руководителем проекта в одном научно-исследовательском бюро и занимался проблемами не только теоретического, но, при определенных условиях, и практического обоснования возможности создания
        вечного двигателя, а за компанию, и вопросами разра ботки чертежей
        машины времени. И хотя он возглавлял данную работу всего какихто пять лет, дело определенно давно уже стронулось с мертвой точки. Во всяком случае, чертежи двигателя вчерне были почти гото вы. С машиной времени все обстояло явно хуже. она так и числилась до сих
        пор на стадии первичной разработки. А это никуда не годилось и явно
        вредило его имиджу разработчика-конструктора. Удрученный подобными невесёлыми мыслями старший Калганов, нехотя, открыл почтовый ящик. В этот раз помимо ежедневной газеты

144
        III. Бытовые истории с небольшой долей перебора

«Советский спорт» и журнала «Дамский угодник», его выписывала
        супруга, там находилось еще и какое-то письмо, на конверте которого
        было накарябано крупным размашистым, почти детским почерком:

«Только для господина Изяслава Изольдовича».

«Интересно, кто бы это мог мне писать?» - подумал Изя и, так как
        не привык ничего откладывать в дол гий ящик, тут же его, распечатав, ознакомился с содержанием.
        Текст гласил следующее:

«Коли хотите получить вашего сына в целости и сохранности, готовьте пять тысяч баксов. Мы вам позвоним ровно в шесть часов
        вечера! Ждите у телефона».
        Взглянув на часы и осознав, что уже 17.30, Калганов горным козликом ринулся вверх по ступеням и уже через пару минут, а жил он на 11
        этаже, вломился внутрь своей квартиры. Вот, что значит отцовская
        любовь! Скажите разве какой-нибудь лифт, даже самый скоростной, способен на такое?

«Где же этот урод? - размышлял Мотин папа, в очередной раз
        облазив вдоль и поперек жилище?! - Неужели его, действительно, нет дома?! Нет, не верю, опять где-нибудь спрятался, скотина».

«А ну, выходи! Я сдаюсь! - что есть силы, заорал недоверчивый
        родитель, но никто почему-то не откликнулся на этот страстный его
        призыв. - Блин, похоже, его действительно, умыкнули! Что же я скажу теперь его матери? Ведь не поверит, скажет, что это я сам специально сделал, чтобы выманить у нее бабки, что она откладывает уже
        не первый год, для покупки себе на юбилей бриллиантового колье!
        о, кажись звонок! легки на помине, сволочи. Ну, ничего, они
        у меня за все ответят, или я не главный разработчик вечного двигателя, а всего лишь, самое что ни на есть, полное Чмо!»
        - Алло, это Изя Калганов?
        - Да я, что нужно?
        - ознакомился с нашим письмом?
        - Прочитал!
        - Ну, и как, созрел или еще нет?
        - У нас с женой нет таких денег!
        - Жаль, что вы не хотите добровольно помочь вашему сыну. Но, к счастью, для вас, у нас есть определенные методы убеждения.
        - Не понял, вы что - хотите начать присылать мне ребенка по частям?!
        - А вы догадливы. Хорошо. Ваши предложения?

145
        Сергей Редькин. Шустрые ребята
        - Прежде докажите, что мой Мотя еще жив! Мальчик, поговори теперь-ка ты со своим папой. - Матвей, это ты, слава богу!
        Что приключилось-то?
        - Папулечка, они напали неожиданно, я ничего не мог предпринять!
        Если можешь, помоги, пожалуйста, не то они обещали меня изувечить!
        - Сынок, я бы рад, да что прикажешь делать, ведь это очень большие деньги.
        - Поговори с мамой, я думаю, она согласится.
        - Не уверен, родненький, да и не хотелось бы её к этому делу примешивать, вдруг поймет неправильно? Слушай, поговори-ка с ними
        сам. Ты у нас парень толковый, а я пошебуршу пока по заначкам. Кладет трубку.
        Примерно через полчаса новый звонок. Старший Калганов вновь
        снимает трубку.
        - Папа, это я. они согласны часть взять не только деньгами!
        - А чем?
        - Я им сказал, где ты работаешь.
        - Идиот, это же государственная тайна!
        - Но они настаивали. Иначе, говорят, нам обоим кранты!
        - Когда так, то я не против. Что им надо?
        - Две тысячи долларов и копии чертежей вечного двигателя!
        - И это все?! - Так ведь машина времени, ты говорил, еще
        не готова.
        - Понятно, а как обмен производить будем?
        - Сейчас передам дяденьке трубку.
        - Ну, чо, согласен, Изя, или опять вякать станешь, что дорого?
        - Не, меня устраивает. Как и где обмен производить будем?
        - Чертежи, когда будут готовы?
        - Завтра после семи вечера!
        - А жена когда возвращается из командировки?
        - Не раньше, чем послезавтра.
        - Добре, тогда в 2000 положишь под коврик, под своей наружной
        дверью. И чтобы не подглядывал, и уж, тем более, не звонил в милицию, не то точно пожалеешь!
        Как получу чертежи, дам знать о дальнейшем. А теперь поговори
        со своим чадом, я разрешаю!
        - Сынок, как дела?
        - Нормально, папа. Пока они слово держат. Извини, но мне
        уже пора!

146
        III. Бытовые истории с небольшой долей перебора
        - Не бойся, сынок, мы выберемся из этой передряги!
        После того, как чертежи были положены в указанное место, Изяслав Изольдович сделал все возможное, чтобы проследить за тем, кто
        их будет изымать. Но у него ничего не вышло, кто-то неимоверно
        ушлый залепил пластилином объектив его миниатюрной камеры. Когда похитители или похититель позвонил в очередной раз, Калганов-старший безропотно согласился на все его требования, ибо
        понимал, что человек, сумевший углядеть такое миниатюрное устройство, способен на многое!
        обнаружив в бинокль своего горячо любимого ребенка, стоящим
        в целости и сохранности, всего в каких-нибудь ста шагах позади соседнего дома, Изя сбросил стянутые резинкой двадцать стодолларовых купюр из кухонного окна, в находящиеся далеко внизу кусты шиповника, а сам, наскоро одевшись, ринулся вон из квартиры, встречать
        похищенное злоумышленниками живое сокровище. Встреча их произошла неподалеку от денежного места. Крепко взяв сына за руку, отец повел того домой. он был явно доволен собой. Еще бы, ведь ему
        удалось, так эффектно отделаться от злобных похитителей детей. Мотя тоже был доволен. А как же иначе, на конец-то у него появились деньги для организации собственного дела. лишь один человек не поимел, чего хотел, из этой истории. Это инженер-изобретатель из квартиры рядом. Изготовленный им
        по чертежам образец ни в какую не хотел работать! А он так рассчитывал с помощью этого устройства обессмертить свое имя. обратиться
        же за разъяснением к соседу он почему-то постеснялся. 20 апреля 2007 г.
        А ПоМНИШь, КАК ВЫ БЫВАло?
        Когда в то светлое июньское утро единственный отпрыск самого
        господина Шендеровича, владельца трехэтажного особняка из белого мрамора площадью примерно 5000 квадратных метров, а заодно
        и всего окружающего пространства в радиусе пятидесяти километров, состоящего из лесов, полей и рек, короче, из всего того, чем так
        привык гордиться обычный советский человек, начал свою обычную
        ежедневную возню с домовенком Никодимом, приехавшим погостить
        к своему дедушке Нафане, который уже несколько веков базировался
        на чердаке данного особняка, что был построен еще самим князем

147
        Сергей Редькин. Шустрые ребята
        Голициным в начале 18 века, ничто не пре двещало из ряда вон выходящего, если не считать того, что младший Шендерович проиграл
        подряд целых три схватки по вольной борьбе, чего прежде с ним
        не случалось. обычно он никогда не уступал больше двух. о чем
        он и не преминул напомнить своему приятелю. На что тот, посоветовавшись по сотовому с дедом, не постеснялся намекнуть мелкому хозяину дома на то, что с сегодняшнего дня игра в поддавки им больше
        не практикует ся.
        - Почему? - не удержался и спросил любознательный мальчик?
        - А потому, - ответил ему Никодим, - что пора положить конец беспределу господ Шендеровичей, хотя бы в данном конкретном
        месте!
        - А на кой это вам надо? - решил уточнить Арончик. - Вот
        доложу папе, и он враз выпрет вас отсюда!
        - А в нос хочешь? - обиженно рявкнул домовенок?!
        И, не долго думая, со словами:
        - Блин горелый! Понаехало тут шушеры всякой! Сидели бы себе
        тихо, коли в гостях, так нет же, обязательно права им надо качать! -
        закатил сыну олигарха звонкую оплеуху.
        Ну и пошло-попрыгало, да так, что пыль столбом!
        Угомонились только тогда, когда Арончик ухитрился скрыться
        в папин сейф от внука местного сторожила. Закрывшись изнутри
        для подстраховки, аж на целых четыре оборота, младший из Шендеровичей при нялся яростно названивать папе по спутниковому телефону, но тот почему-то упорно не желал брать трубку. Никодим же, приведя изрядно попор ченную его оппонентом одежду в порядок, предпочел спешно ретироваться с поля боя, покинув его, чтобы попасть на чердак к деду, ясное дело через люк в полу, который
        был замаскирован в камине. Эту уловку сварганил ещё его папа, когда был маленьким, чтобы иметь возможность, когда ему было надо, успешно осуществлять свои детские шалости. Но, когда его отец узнал
        об этом, он сразу же строго-настрого запретил чаду впредь занима ться
        подобным. И с тех пор люк так и стоял добрую сотню лет неиспользованным. И лишь совсем недавно дед открыл его секрет любимому
        внуку, ибо тот постоянно жаловался на различного рода притеснения, оказывае мые ему со стороны младшего Шендеровича. Когда горничная люся наконец-таки перебралась и в эту залу
        для проведения уборочных работ, барчук все ещё сидел внутри сейфа, и только когда люся подала голос, запев арию Розины из «Севиль148
        III. Бытовые истории с небольшой долей перебора
        ского цирюльника», он решился оповестить её о своем присутствии, злобно чирикнув:
        - Заткнись кобыла!
        Горничная обладала, по его мнению, чересчур уж пышными формами.
        - лучше скажи, ты там одна?
        - А то нет барин! Кто же еще отважиться к вам войти, когда вы
        не в духе?! Но я чего-то не пойму, откуда вы верещите-то?
        - Да, блин, полез в сейф к папе за карманными, да по ошибке закрыл не с той стороны, вот теперь в темноте никак не могу вставить
        ключ, куда следует.
        - Так это, очень-то не переживайте, скоро ваша матушка с бала
        на вертолете вернется, она вас враз вызволит.
        - Да не, мне ждать нельзя, дело есть срочное! Я тебе щас шифр
        скажу, а ты потом его на замке наберешь и меня откроешь. Записывай: 111 110 000, поняла?
        - Ага, уже кручу!
        Выйдя на свободу, Арончик, как истинный джентльмен, отблагодарил барышню стодолларовой купюрой, а заодно и извинился
        за то, что обозвал её лошадью. Потом приказал ей никому, даже его
        родителям, не говорить об этом. В противном случае обещал сжить
        со света!
        - Так, сказала госпожа Шендерович, - распахивая, как можно
        шире, дверцу личного сейфа своего мужа, - поглядим, что можно
        слямзить на этот раз?!
        о, кто-то уже меня опередил! Интересно, кому это понадобилось
        стоко бабок? Неужто сам хозяин решил малость потратиться?! Хотя, на него это не похоже. Да и дома-то он в последний раз лишь позавчерась был. А ведь я сегодняшним утром здесь значительно больше
        налички видела, даже после того, как я поскребла чуток по сусекам, там еще более чем достаточно оставалось. Похоже, это мелкого работа! Придется заставить его раскошелиться.
        - Сынок, ты зачем взял столько денег из папиного сейфа, вдруг
        он заметит?
        - А я ему звонил, хотел предупредить, но он почему-то не брал
        трубку!
        - Ясненько, а маме на сохранение отдать половину не желаешь?!
        Мало ли что, не дай бог потеряешь!
        - Я бы с радостью, но у меня их уже нету!

149
        Сергей Редькин. Шустрые ребята
        - Снова врешь матери, гаденыш, а ну живо выворачивай карманы!
        - Ты чо, совсем что ли? Да разве в них такое количество поместится!
        - А ведь верно, а ну признавайся живо, куда дел деньги? Не то
        все папе расскажу! - Куда-куда, да выкуп заплатил! Чтобы впредь
        не обижали наше семейство.
        - Кому это?
        - Да блин, нечистой силе!
        - Не поняла, выражайся яснее!
        - До чего же ты бестолковая у меня, да Нафане с его подлым
        внуком!
        - от дают, совсем оборзели чурки окаянные. Мы их, понимаешь
        ли, приютили по доброте душевной, а они тут же пакостить начали!
        Говорила я Витюше: «Гони ты этого чертового домового отсюда нахрен!» А он мне - нельзя, мол, как-никак здешний старожил. Почитай, с самого основания тут обретается!
        А внук-то этого самого Нафани Никодим и вовсе, полный отморозок! И чего ты, идиот эдакий, в нем нашел?! Вот теперь и получай
        личную благодарность за свою доброту.
        - Да ладно, хватит трындеть, папа вернется, я ему сам все доложу.
        - Не смей грубить мне, скотина! Я все-таки родила тебя! Что же
        мне делать, ведь я уже обещала заплатить ювелиру за колье!? Вот
        гляди, сынок, правда же мне идет?
        - Идет-то идет! Да где денег-то взять на оплату?!
        - Сынок, а может, поищешь у себя для мамочки? А то неудобно
        как-то перед людьми. - Скока стоит?
        - Сущий пустяк, пятьдесят тысяч евро!
        - ого, лишь немногим меньше, чем я заплатил этим! А своих
        у меня едва ли с четверть от этой суммы наберется, сама знаешь, какие
        нынче расходы!
        - Сынок, помоги уж мне, я в долгу не останусь!
        - Да чего уж там, свои все-таки люди! Жди, я скоро вернусь!
        После того, как Арончик все же сумел наскрести для матушки так
        необходимые ей пятьдесят тысяч, та довольная, не мешкая удалилась
        вновь на вертолетную площадку, чтобы завезти долг ювелиру лично. И снова маленький Арончик, ему лишь полгода назад исполнилось

14 лет, остался без присмотра родителей. И так как ему теперь стало, ну совершенно непонятно, чем же заняться дальше, чтобы хоть как-то

150
        III. Бытовые истории с небольшой долей перебора
        скоротать время, оставшееся у него до сна (книг он не читал, по телевизору смотрел только передачу «Спокойной ночи малыши», а от компьютера у него и вовсе моментально съезжала крыша), он не мудрствуя, набрал на сотовом номер Никодима и попросил у того срочного
        перемирия.
        Тот хоть и был изрядно обижен, все же согласился на выставленные ему условия. И вот в разгар их самой что ни на есть отчаянной
        борьбы друг с другом, в тот самый момент, когда в их междоусобных
        поединках счет стал одиннадцать десять в пользу Никодима, и вернулся до дому, до хаты старший из Шендеровичей. Да так неожиданно, что домовенок еле успел вовремя улизнуть, лишь колпак один от него
        остался! Ну, и первым делом папа Витя сразу же прямиком к сейфу, открыл его, а там, да вы уже и сами догадались, ничего и нет!
        - Ё-мое, - удивляется Виктор Шендерович, - когда же
        это я успел все подчистить? Совсем, видать, старый стал, начисто
        память порой отшибает! о, привет Арончик, как дела?! - Да ничего, папулечка, в целом, неплохо!
        - Это хорошо, с деньжатами как? Ты что-то давненько у меня
        ничего не просил?
        - Не-не, мне хватает, я тут даже маме помог, дал ей на ювелира!
        - Понятненько! А сама она где?
        - Улетела долги оплачивать!
        - Ясненько, а это чье добро?
        - Где?
        - Да вон, колпак какой-то, уж не Никодима ли?
        - Блин, точно его!
        - А чего сам-то смылся?
        - Да не знаю, видать, чего-то засмущался.
        - Понятненько, а ты ему про сейф не рассказывал?
        - Я нет, а мама не знаю.
        - Не, она их с дедом на дух не переносит. о, кажись, придумал, как делу помочь! Точно, так и сработаю. Тогда сразу прояснится, кто
        с сейфом так начудил.
        Спустя два дня старший Шендерович за рюмкой коньяка плачется
        Нафане, расположившись у того на чердаке в кресле:
        - Слушай, старый, что за жизнь пошла! Каждый так и норовит
        нагреть! Даже родные! Представляешь, жена с сыном повадились
        втихаря таскать бабки из моего личного сейфа, как будто попросить
        нельзя. Неужто я бы им отказал?! А твой внук еще и диск испортил, 151
        Сергей Редькин. Шустрые ребята
        чтобы я это не обнаружил. Хорошо, что хоть на сервере дубликат
        остался!
        - Да уж, не то теперь, и вправду, время. А помнишь, как вы, бывало, с моим сыном еще до крымской компании резвились с крепостными девчонками? И, когда те залетали, не стеснялись помогать им.
        - Да тише ты, чудило, не то главный прознает и меня тогда уже
        точно человеческого обличья навеки лишит! Забыл что ли, сколько
        мы на него работали с твоим Пашкой, чтобы он нас им одарил! Я же
        не виноват, что твой сын потом впал в немилость!
        - Сам виноват, на кой хрен в полицаи во вторую мировую
        подался!
        - Все, больше ни слова. Кажись, Никодимка возвращается! Не то, тоже человеком захочет стать.
        - ой, только не это, ведь люди сам знаешь какие!
        - Да уж !!

22 апреля 2007 г.
        ПЕРЕСТРАХоВщИК
        Это случилось еще в прежние времена, под самое восшествие
        на престол нашего Бориса Николаевича, а если быть совсем уж точным 22 ноября 1991 года. В 2 часа 15 минут на пульт дежурного
        по 25 отделению милиции города Санкт-Петербурга поступил звонок
        от некоего гражданина Петрова, сообщавшего о том, что с его бывшей супругой случилось, видимо, что-то ужасное, потому как, когда
        он вышел из ванной и спросил у своей нынешней жены: «Куда делась
        Таня?» - та цинично заявила, что она, видите ли, уехала!
        Это в такое-то время, да еще после того, как я попросил её остаться
        на ночь! А когда я, не поверив, пошел в туалет, чтобы там, в уединении
        собраться с мыслями, то обнаружил на полу в самом что ни на есть
        неподходящем месте следы крови! Но я ничего не сказал своей жене, а уж тем паче теще, чтобы не вызвать лишних кривотолков и, как
        только они уснули, не медля, решил позвонить вам!
        - И что вы хотите, чтобы я сделал? - нехотя, задал вопрос в трубку лейтенант Хворостов, ибо он не верил ни одному слову из тирады, произнесенной бдительным супругом.
        Вдобавок тот, так беззастенчиво отвлек его от просмотра видеокассеты откровенно запретного содержания. 152
        III. Бытовые истории с небольшой долей перебора
        - Я требую, чтобы вы проверили мою версию!
        - Блин, а вдруг это и не кровь?
        - Ну, ладно, коли не хотите прийти сами, я принесу вам чуток
        на анализ!
        - А где вы живете?
        - Да тут недалеко: Байконурская, 7.
        - Ну, это совсем рядом. Хотя, постойте, может быть, вы и правы. Если дело обстоит так, как говорите, чтобы не привлекать излишнего
        внимания, действительно, стоит вам самому подойти к нам в отделение с тем, о чем вы только что намекнули. И постарайтесь, чтобы
        родные вас не видели!
        - Здравствуйте, я Петров, вот принес! А когда будет результат?
        - В таком деле спешка ни к чему, главное результат!
        - А все-таки?
        - Не раньше десяти часов, когда придет лаборант.
        - А сами не можете?
        - Я-то могу, но не положено!
        - Ну, пожалуйста!
        - Вот пристал, елы-палы! ладно, уговорил!
        - Пожалуй, вы правы, это, определенно, кровь. И, похоже, человеческая! Первой группы, резус отрицательный.
        - Вот, вот у моей прежней супруги тоже была первая группа!
        - А резус какой?
        - Этого я не знаю.
        - Понятно, чего делать будем?
        - Я-то тут причем? Вам решать! лично я считаю, что всякий виноватый должен обязательно ответить за содеянное!
        - И не жалко вам жену с тещей?!
        - Первую очень, а вторую ни капельки!
        - Знаете что, давайте не будем спешить. обождем денек-другой, вдруг все само собой и прояснится.
        - Ну, это навряд ли!
        - Да бросьте вы, и не такое случалось, а потом оборачивалось
        самой что ни на есть первоапрельской шуткой!
        - А вы не подведете меня под монастырь, коли я соглашусь
        на ваше предложение?
        - Это не в моих интересах!
        - Хорошо, я вам верю. Ну, я пошел?!
        - Идите, если что - не стесняйтесь, звоните!

153
        Сергей Редькин. Шустрые ребята
        - Алло, здравствуйте. Позовите, пожалуйста, лейтенанта Хворостова.
        - он у телефона.
        - Это Петров с Байконурской, 7, тот что кровь приносил
        на анализ.
        - А, помню, помню, как там у вас дела?
        - Так это все нормально, я, очевидно, ошибся!
        - Не понял!
        - Да бывшая супруга вчера по телефону мне позвонила сказала, что все у неё в порядке!
        - Ясненько, а кровь чья тогда была?
        - Теща сказала, что слесаря Коли. он унитаз днем чинил, когда
        я был на работе и случайно сильно поранился.
        - А вы волновались. Я же говорил, что ещё и не такое случается!
        - Извините, пожалуйста, за причиненное беспокойство, но я
        это сделал, честное слово, не нарочно!
        - Да чего уж там, мы в милиции все понимаем!
        - Так значит, я могу надеяться на то, что вы меня правильно
        поняли?
        - А то, как же. Я же обещал не давать хода вашему заявлению
        раньше времени!
        - Тогда у меня все. Всего хорошего!
        - И вам того же!
        - Гражданин Петров, это звонят из милиции. Да-да, старший лейтенант Хворостов. Когда повысили? Два дня назад. За что? Да было
        дело! Я вот насчет чего звоню, мы тут с одним моим хорошим знакомым экспертом проверили результаты моих анализов, принесенной
        вами крови и знаете, что он предположил? По всей видимости, кровь
        эта принадлежит женщине, а отнюдь не слесарю ЖЭКа № 6 Николаю
        Небалуеву, как вам сказала ваша теща. А когда гражданин принес
        к нам в отделение чей-то отрубленный палец, который, как он говорит, выудил, прочищая забившуюся раковину в одной из квартир вашего
        дома, колесики и закрутились.
        оказывается, в этой квартире снимали комнату наркодилеры
        у одной старушки-блокадницы. И когда к ним поступила очередная
        особо крупная партия товара, они убили поставщика и, расчленив
        на части, спустили его труп в саноборудование. Но это злодеяние случайно открылось благодаря своевременному вмешательству слесаря

154
        III. Бытовые истории с небольшой долей перебора
        Николая. Почему же, спрашивается, кровь этой женщины оказалась
        в вашем туалете? Так это просто.
        Когда слесарь обнаружил данную улику, то тут же решил проявить
        смекалку, ибо прекрасно сознавал, с кем имеет дело! Поэтому он незаметно сунул палец в карман, где тот и пролежал до тех пор, пока
        он не доставил его нам. Вот тогда-то кровь с пальца и просочилась
        из кармана на пол вашего туалета. За раскрытие этого преступления
        мне и присвоили старлея.
        А у вас как жизнь?
        - Тоже прекрасно! Жена тещу уже три дня как отыскать нигде
        не может!
        - Да ну вас, или вы хотите, чтобы мне и капитана дали вне очереди?! Не, это будет уже чересчур. За такое сослуживцы меня точно
        в унитаз спустят!
        - А все-таки, может займетесь? Вдруг её и вправду кто-то замочил! Бля! Вот непруха-то, жива она. Жена только что по пейджеру
        доложила, лежит с сотрясением мозга в больнице на Костюшко!
        - Ну, и слава богу! А то я уже малость волноваться начал!

26 апреля 2007 г.
        ДАМА ИГРЕК
        (История из жизни элиты)
        очнулась я в тенистой аллее парка, вблизи скамейки, на которой
        плакал шикарно одетый мальчонка лет 5-6. Рядом со мной валялась
        банановая кожура, на которой я, по-видимому, и поскользнулась. Голова болела, тело ломило. Мне, и в самом деле, крепко досталось. Но, что самое странное, я не могла вспомнить не только того, почему
        очутилась в подобном месте, но вообще начисто забыла, кто я такая. Помнила лишь одно, что мне нужно обязательно 21 числа чего-то занести до 19.00 по адресу улица Правды, дом 5, офис 118 для какого-то
        Витова Андрея Петро вича.
        Увидя, что я пришла, наконец, в чувство, ребенок перестал плакать
        и, отерев глаза кулачками, обратился ко мне с жалобой, что он, мол, заблудился. Я окинула окрестность малость помутневшим взором
        и к стыду моему поняла, что навряд ли смогу помочь данному дитяте, ибо это место было мне совершенно незнакомо. осознав, что я, похоже, игнорирую его просьбу, малыш и вовсе заскулил и при том

155
        Сергей Редькин. Шустрые ребята
        так противненько, что мне пришлось волей-неволей обратить на него
        внимание. «Не хнычь, - сказала я ему, - со мной не пропадешь. Дай
        мне только самой малость очухаться».
        Вижу, понимает, видать смышленый мальчик. Замкнул свою коробочку да и говорит мне:
        - Тетя, я вижу, ты тоже потерялась? Предлагаю вместе идти в милицию.
        - Не говорю, - сынок, - не торопись туда, потому как хоть и начисто память у меня отшибло, а все же помню, что милиция это чтото для обыч ного человека совсем неподходящее. Расскажи-ка лучше
        сначала, как тебя зовут и кто твои родители?
        - Имя мое Егор, - авторитетно начинает объяснять мальчик, а фамилия моя Абрамович! Палу зовут Ромой, а маму кличут Татой.
        - А как здесь-то оказался? - интересуюсь я у понятливого мальчугана.
        - Точно не помню. Пришел какой-то дядя к нашей гувернантке
        в гости, папа с мамой в то время во дворе банкет в честь начальника
        охраны дава ли, а потом они зачем-то заперлись в её комнате, а когда
        он оттуда вышел, то выглядел очень расстроенным. А она, я это слышал через дверь, и вовсе плакала. Я сказал ему пару теплых слов потому, что хотел утешить. Тогда он взял меня за руку и сказал, что за мою
        детскую доброту хочет отблагодарить меня, угостив в каком-нибудь
        кафе неподалеку мороженым.
        Ясное дело, я охотно согласился пойти с ним, так как больше всего
        на свете люблю мороженое, а папа с мамой его мне стараются не покупать из-за того, что у меня слабое горло. Пришли мы с ним в кафе, заказал он мне полкило клубничного
        с орехами и сливками, я его больше прочих люблю, а себе стаканчик коньяку. Потом пока я это самое клубничное доедал, пропустил
        и еще стаканчик. После чего мы с ним пошли прогуляться. Зашли
        в этот парк, тут-то он меня и потерял, я засмотрелся на уточек, а он, по пьяни видно, не заметил, что выпустил мою руку из своей. А когда
        я спохватился, его и след уже простыл!
        Вот сижу с тех пор на этой скамейке и горько плачу.
        - Малыш, а ты не видел, случайно, почему я свалилась? - Интересуюсь я на всякий случай у ребенка, хотя и знаю, что во всем
        виновата эта чертова кожура!
        - Не, тетенька, когда я сюда подошел, вы были уже без сознания. А авоськи ваши бомжи подобрали. Я им кричал, чтобы они этого
        не делали, но разве они такого, как я послушают!

156
        III. Бытовые истории с небольшой долей перебора
        - Миленький, а чего в них было в авоськах-то, часом, не заметил?
        - Как же, еще как! В одной еда, а в другой макулатура какая-то, целых три папки! они вначале смеялись, а потом решили, что может
        пригодиться и, тоже с собой унесли.
        - Интересно, куда же они все-таки пошли?
        - Если хотите, я могу показать, тут неподалеку.
        - ладно, пошли, а заодно и милиционера поищем!
        - Давно бы так! - радуется маленький-умник, и тащит меня
        прочь от этого нехорошего места.
        По дороге встречаем какого-то мужика в сером костюме, с какимито совершенно незнакомыми мне финтифлюшками, а еще вдобавок, на голову у него надето что-то странное, во всяком случае, точно
        не платок.
        Как выглядит последний я все еще почему-то смутно помнила.
        - о, вот и милиционер, - говорит мальчик, - сейчас все и выясним!

«Так вот он какой, милиционер-то! Хорош, ничего не скажешь», -
        радуюсь в душе я. На такого, определенно, можно положиться. Подходим мы к этому самому «надеже и опоре». Я и спрашиваю
        у него:
        - Мужчина, если вы и в самом деле, тот за кого себя выдаете, окажите нам, пожалуйста, любезность.
        - Какую? - интересуется страж порядка.
        - Проводите, пожалуйста, этого ребенка к его папе Роману Абрамовичу, да и мне заодно помогите отбить у бомжей мои вещи. Мужчина, очень внимательно оглядев меня, и не мудрено, я женщина видная, во всяком случае, так мне показалось, когда я рассматривала себя последний раз в зеркале, сразу же после того, как пришла
        в себя, делает вид, что ему стало все понятно и заявляет:
        - Ну, это мы запросто, только, с кого начнем?
        Тут я не на шутку призадумалась, в самом деле, с кого ему начать-то?
        Хорошо хоть ребенок выручил, пискнул, что лучше с меня, потому
        как до бомжей значительно ближе, чем до его дома. Нашли мы этих самых бомжей и, действительно, как и обещал
        ребенок, вышли на них достаточно быстро. После чего все втроем
        отобрали у них, причем мелкий усердствовал больше всех, те самые
        папки и остатки еды. Потом еду, правда, назад возвратили, ибо мне

157
        Сергей Редькин. Шустрые ребята
        совестно стало лишать этих жизненных страдальцев, такой насущной
        надобности.
        Заглянула я внутрь этих самых папок, а там... Ну, тут я все разом и вспомнила. И выходит, никакая я не дама Игрек, а самая
        что ни на есть Малышева Елена Григорьевна, тридцати пяти лет
        от роду, не замужняя.
        - Блин, - говорю я, а заодно и спрашиваю, - товарищ милиционер, а какое сегодня число?
        - Двадцать первое, - поясняет он.
        Тогда я гляжу на часы. Бог мой, 17.30! Это выходит, что в моем
        распоряжении осталось всего полтора часа. - А далеко ли отсюда
        до улицы Правды? - нервно интересуюсь я.
        - На машине можно успеть минут за сорок.
        - Тогда чао, - говорю я. - Где тут ближайшая стоянка такси?
        - А вы что, и правда, сама Малышева?!
        - А то кто же?
        - Тогда не спешите, я сам довезу вас, если, конечно маленький
        Абрамович не против? - Да не, я - за, - говорит замечательный
        мальчик, можно мне поехать с вами?
        - Коли так, то надо спешить, - заявляет милиционер, - машина
        у меня вон за тем углом. Ну мы все, стало быть, ноги в руки и быстрее
        ветра до его машины, даже малек, и тот не отстал. Видно, ему дюже
        захотелось прокатиться за чужой счет.
        Поспели мы вовремя примерно в 18.10 были уже на месте. Выпорхнула я из машины, хотела уж было попрощаться с добрым милиционером и широкой души мальчишкой, а потом вдруг с чего-то
        передумала, попросила их обя зательно меня подождать. На что те, причем оба, с радостью согласились. Наверное, им было интересно
        узнать, чем же все-таки моя эпопея закончится. Когда примерно через час, сияющая и счастливая я вернулась обратно, они все еще преданно ждали меня. Передав им привет, а за компанию, и похваставшись своими успехами, я снова села в машину, и мы двинулись на поиски старшего Абрамовича. К моему немалому удивлению это оказалось не сложным делом. Ибо кто такой Роман Абрамович знали абсолютно все за исключением меня. Вот, что значит крепко удариться головой. Похоже, память ко мне возвратилась не до конца, ведь я до сих пор не только
        не знаю, где живет этот самый Роман, но вообще даже не помню, как
        он выглядит.

158
        III. Бытовые истории с небольшой долей перебора
        На этом можно, пожалуй, и завершить историю о даме Игрек. В заключение остается добавить лишь одно: воссоединение отца и сына
        Абрамовичей, про исходило в теплой и дружественной обстановке. Старший был настолько обрадован тем, что его чадо так легко отыскалось, что выписал нам на радостях по чеку в размере моего заработка
        за три последних моих романа. лучше, конечно, было бы, если оба
        чека достались лишь мне. Но, похоже, от судьбы не убежишь. А уж
        тем более, лишнего не получишь. За этот прикол, тот милиционер
        потом за мной целый год впустую ухаживал, пока я, наконец, не смилостивилась и не вышла за него замуж. 12 апреля 2007 г.
        (День космонавтики)
        ДоВЕРЯй, Но ПРоВЕРЯй
        На Петергофском шоссе, совсем неподалеку от резиденции Президента, лежал человек. На вид это был хорошо одетый мужчина средних лет. И хотя уже начинало смеркаться, при свете фар объехать его
        не составляло большо го труда, особенно для наших питерских автомобилистов, на всю страну славящихся мастерством автовождения. Когда в первом часу ночи известный местный миллионер Равикович подъехал на своей «десятке» в окружении личного шофера и трех
        телохранителей, телами отгородивших его от всяких там угроз со всех
        сторон света к этому месту, человек все еще находился там. Зверски выругавшись, водитель ловким движением руля обогнув
        нео жиданное препятствие хотел уже было двинуть дальше, как Нахум
        Иванович дал ему приказ остановиться, когда авто, наконец, полностью остановилось Равикович посоветовал одному из телохранителей
        сходить, узнать в чем дело.
        Вскоре тот вернулся с докладом. оказывается, это еще живой человек, только до сих пор почему-то сильно пьяный. И что самое печальное, без посторонней помощи ему, определенно, не стронуться
        с места даже на йоту!
        - Плохо, - сказал светило регионального шоу бизнеса, -
        так ведь и задавить недолго! особенно если руки с самого начала
        не к тому месту баранки приставлены. Надо бы ему помочь. Знаете
        что, мальчики, оттащите-ка его на обочину. Пущай там полежит, пока
        сам не придет в чувство.

159
        Сергей Редькин. Шустрые ребята
        После того, как вверенное парням дело было исполнено в точности, Нахум Иванович самодовольно улыбнулся и приказал двигаться
        дальше. Ведь теперь ему было чем гордиться перед приятелями. Когда пьяный, наконец-таки пришел в себя, уже наступило промозглое сентябрьское утро. Поеживаясь, очевидно от нахлынувших
        на него одновременно с пробуждением воспоминаний, он первым делом взялся за висевший у него на груди смартфон со встроенной в него
        видеокамерой, как дневного, так и ночного виденья и проверил базу
        данных, чтобы установить, что с ним все же приключилось. И, когда
        он где-то после часа непрерывного просмотра обнаружил-таки знакомое лицо, более того, в кадр попал и номер давно из вестной ему
        машины, все, определенно, стало на свои места.

«Ну-ну, - вслух подумал мужчина, - значит вот ты как со мной
        обошелся! Не только чем-то опоил, но и выбросил вслед за этим на дорогу, потом еще вдобавок ко всему, спустя какое-то время не поленился проверить что же из этого вышло! А когда понял, что затея не удалась, то и вовсе потерял над собой контроль, приказав своим козлам
        сбросить меня с обрыва. Но ты, брат, жестоко ошибся. Я оказался
        чересчур живучим для твоих поползновений. Ничего, как говорится, долг платежом красен!»
        Весть о смерти миллионера мгновенно облетела весь город. Сюжет о панихиде показывали по телевидению. Многие были удручены
        данным нелепым стечением обстоятельств, особенно его деловые
        партнеры. И лишь один широко разрекламированный эстрадный
        див, не будем называть его имени, чтобы лишний раз не нервировать
        публику, не выразил никакого сожаления по данному поводу. Более
        того, он цинично заявил, что при жизни покойный относился к нему
        без должного уважения, за что, очевидно, и поплатился. И хотя компетентным органам было понятно, куда ведут нити, побудившие Нахума
        Ивановича закончить свой жизненный путь досрочно, ему было всего

66 лет, значительно меньше, чем средняя продолжительность жизни
        в обожаемой им Америке (США), никто не взял на себя смелости
        публично заявить об этом, ибо и там прекрасно понимали весомость
        поговорки из кинофильма «Кавказская пленница» - «За ошибки
        нельзя заплатить даже валютой, их надо смывать только собственной
        кровью!»

13 апреля 2007 г.

160
        III. Бытовые истории с небольшой долей перебора
        ПлоХоЕ ДЕло БЕЗ ЗлоГо НА То УМЫСлА
        В то утро барин N, как и обычно, пил свой кофе со сливками и заедал его сдобными булочками, лежа в постели и наслаждаясь свежим
        воздухом, стру ящимся из открытого окна. он не боялся простудиться, ибо на дворе стоял душный Питерский июль.
        Вдруг его внимание привлек какой-то негромкий шум за окном, похожий на всплеск от предмета упавшего в воду. Заинтересовавшись, барин поставил поднос с завтраком на прикроватный столик и, одев
        тапочки, неспешно подошел к окну. Взор его почти тут же углядел
        что-то белое, покоящееся на поверхности пруда, в котором по его приказу слуги разводили карпов. «Что бы это могло быть?» - подумал
        господин N. И не поленившись в этот раз одеться лично, поспешил
        посмотреть, в чем там, собственно, дело.
        Когда он добрался до места, на поверхности уже не было ничего. Толь ко на самом дне в гуще ила еще что-то белело. Почесав шнобель, а заодно, и прикинув что к чему, барин крикнул главного слугу и попросил срочно прислать сюда местного водолаза Прошку, когда тот
        прибыл, N поручил ему достать это самое что-то из недр пруда. И хотя
        барин очень устал, ибо путь к пруду был не близким, а ему было
        как никак целых пятьдесят лет (в этом возрасте даже сам обломов
        давно уже канул в вечность) он решил держаться до конца и не уходить отсюда до тех пор, пока не узнает истинной причины своего
        беспокойства.
        Примерно через два часа, причем половина из этого срока у Прошки ушла на то, чтобы напялить свой рабочий костюм, ему, наконецтаки, удалось узнать истину. Нечто оказалось любимой куклой его
        восьмилетней дочери, заброшенной чьей-то злодейской рукой, аж
        на самую середину пруда.
        Поблагодарив водолаза за доблестный труд, он от пустил его восвояси, при этом утяжелив и без того нелегкую ношу работ ника двумя
        серебряными полтинниками, после чего, немедля, принялся за тщательное исследование выловленных останков. Игрушка была основательно попорчена, отсутствовала левая нога, а остальные части тела, включая и голову, были кем-то жестоко покусаны. Прикинув в руке вес
        предмета, барин недовольно крякнул. Затем, тщательно осмотревшись
        по сторонам, ловко надавил какой-то тайный механизм близ пупочка
        жертвы. открылась неболь шая дверца N сунул туда пальцы и почти
        тут же недовольно рявкнул:

161
        Сергей Редькин. Шустрые ребята
        - Черт, так и есть! Сперли-таки сволочи! Ну, уж нет, я этого так
        не оставлю!
        И барин, не откладывая дело в долгий ящик, начал свое расследование. Вооружившись моноклем, он внимательно осмотрел почву
        под своими ногами и, надо отдать ему должное, сумел еще засветло
        обнаружить явные улики, уже сейчас позволявшие ему строить обнадеживающие прогнозы.
        - Ага, - сказал обрадованный сыщик, - это явно чьи-то следы. Похоже, здесь топал босиком чей-то ребенок, хотя, следы какие-то
        не совсем человеческие.
        И тут его неожиданно осенило: «Ха, да ведь здесь, похоже, похозяйничала обезьяна». Тогда он совсем уже тщательно пошуровав в закромах своего разума, сделал единственно правильный вывод: «Да ведь тут был не кто
        иной, как шимпанзе нашего нового садовника. Эдакий перезрелый
        обезьяний вундеркинд ростом с пятилетнего ребенка. Интересно, как
        он здесь очутился, я же запретил выпускать его одного!? Ведь самого
        садовника уже двое суток как нет тут, я отослал ма лого на похороны
        брата. ладно, вернется, спрошу, как это вышло». Когда садовник все-таки вернулся, спустя ровно неделю, барин так
        и не сумел к этому времени подучить ответы на все интересующие
        его вопросы, о чем без обиняков поведал хозяину обезьяны. Но тот
        знать ничего не ведал, потому как с пеной у рта утверждал, что запер
        коварное животное в клетке, где оно, кстати, все это время и находилось, как утверждала его жена. Барин хотел было не поверить и сделать вид, что ему все доподлинно известно, но, подумав, решил не утруждать себя дальнейшей
        нервотрепкой с какой-то там чернью.
        он поступил значительно мудрее, обратился за со ветом к своему
        приятелю, шефу здешней жандармерии, господину Нежириновскому
        Вольфу Владимировичу. Тот незамедлительно откликнулся на просьбу друга и, самолично помог в расследовании. Ему потребовалось
        всего каких-то два месяца, чтобы докопаться до цели. И вот, что он поведал приятелю. Повинен в том, что драгоценности бесследно исчезли из тайника в кукле был вовсе не шимпанзе, а некий X в человеческом обличье, который, как оказалось, числился, и притом, давно интимным
        ухажером сестры господина N. Вот ради него она и решилась на подобную глупость. А следы вблизи пруда они специально оставили, 162
        III. Бытовые истории с небольшой долей перебора
        чтобы запутать ход расследования. Зачем она это сделала? Подлец
        обещал освободить ее от вашей опеки, тайно женившись на ней, чтобы впоследствии отсудить у вас значительную часть её приданого. Кстати драгоценности нашлись. Поняв, что мы вышли на его след, негодяй струсил и по подложным документам продал их первому попавшемуся ювелиру. К счастью, тот оказался добрым моим знакомым, неоднократно наслышанным о вашем несчастье. К сожалению, задержать негодяя не удалось, он, словно растворился в неизвестности. А стоимость затрат ювелиру вы можете возмещать постепенно, лучше
        из средств, принадлежащих вашей сестре, чтобы впредь не учиняла
        подобного. Завтра я пришлю их вам вместе со сметой, а сегодня с вашего позволения их поносит моя жена. Вечером мы даем бал в честь
        помолвки нашей дочери.
        окончив рассказ, шеф жандармерии взглянул на свои ручные часы:
        - о, мне уже пора!
        - Вольф Владимирович, - не удержавшись, все-таки поинтересовался напоследок барин N, - не подскажете ли, как же обстояло
        дело с обезьяной в действительности?
        - Сие покрыто мраком таинственности! Могу лишь предположить, что обезьяна, если и сделала что-то, то без злого на то умысла!

13 апреля 2007 г.

163
        IV.
        как БРатья-Близнецы
        ЗАТЯНУВШАЯСЯ РАСПлАТА
        В последние дни он явно чувствовал, что с ним происходит что-то
        странное, чтобы это могло значить? Неужели кто-то сумел так ловко оказать на него влияние, что он даже не заметил этого. Но ведь
        он же потомственный ведун! Да тут явно действовал чародей очень
        могущественный. Пожалуй, хуже нет, чем чувствовать себя игрушкой в чьих-то ловких руках. А может ему это всего лишь показалось?
        Бывают же в жизни любого человека трудные дни, когда всё словно
        валится из рук.
        обычно протяжённость подобных мрачных полос не превышает
        нескольких дней.
        А тут дело началось ещё в прошлом месяце, и до сих пор ни единой зацепки на радужные перспективы. День ото дня ему становится
        только хуже. И всё-таки он не привык сдаваться и если надо, то будет
        биться до конца. По крайней мере, до тех пор, пока считает это возможным. Выпив чашку кофе с аспирином, это должно было хоть как-то облегчить его страдания, а заодно и плотно перекусив, чтобы были необходимые силы на эту жуткую борьбу, он тотчас направился изучать
        достопримечательности города.
        Сегодня он решил посетить Девичью башню. И пусть он бывал
        в Баку далеко не в первый раз, но до сих пор так и не удосужился
        сделать этого. Постояв несколько минут на вершине башни Скорби, будет правильнее называть её именно так, потому что девушка бросившись вниз, разбилась о прибрежные камни. она предпочла смерть
        жизни с нелюбимым человеком. И пролив при этом далеко не одну

167
        Сергей Редькин. Шустрые ребята
        слезу сочувствия, ибо погибшей было всего четырнадцать лет, он решил впредь больше никогда не посещать подобных грустных мест. С него и так достаточно переживаний. особенно ясно, это стало ему
        понятно теперь, когда вражьи козни изрядно пошатнули и его такую незыблемую прежде психику. отобедав в ресторане «Садко», что на эстакаде в приморском парке, он, не зная как скоротать в покое оставшиеся у него до ужина несколько часов, решил пройтись
        вдоль берега по направлению к Дому Правительства, чтобы, любуясь красотами морских пейзажей, забыться от посещавших его мозг
        печальных мыслей. Примерно через четверть часа он почувствовал, что за ним кто-то постоянно идёт. Бросив взгляд через плечо, он понял, что идущих двое, и оба здоровенные молодые ребята спортивного вида. Вначале он не подумал ничего плохого, мало ли, где гулять
        вздумалось людям.
        Но после того как, ускорившись, услышал, что один из них кличет
        его по имени, сомненья у него начисто отпали. Чего им надо запаниковал он? Словно бы предчувствуя, что с ним должно вот-вот произойти
        что-то неординарное.
        он не посчитал нужным остановиться, а так и продолжал теперь
        уже бежать вперед, надеясь, хотя бы этим образумить своих преследователей. В тайне всё ещё веря в их человеческую порядочность. И лишь когда он почувствовал, что парни, несмотря на его титанические усилия, всё же приближаются к нему, то только тогда прекратил
        это своё бесполезное сопротивление Судьбе. остановившись, он резко обернулся к преследователям и, сжав кулаки, с вызовом принялся
        ждать их неминуемого приближения. И он не ошибся, всего через
        каких-нибудь пару секунд они уже были близь него. Чего надо? -
        сквозь зубы обратился он к нехорошим мальчикам.
        - Никодим Иудович, пропищал один из парней, очевидно старший, голосом, явно не соответствующим его зверской внешности, -
        нас послали за вами.
        - А зачем?
        - Так, это, чтобы вернуть обратно.
        - И кто же?
        - Невелено говорить, так что больше не рыпайтесь и пройдёмте
        с нами.
        И так как сопротивление было бесполезным, он посчитал для себя
        возможным отдаться в их власть. И он не прогадал. они обращались
        с ним крайне бережно. Всего лишь сделали пару уколов какой-то гадо168
        IV. Как братья-близнецы
        сти. После чего положили как мешок картошки в подошедший невесть
        откуда катер, да и умчали затем в неизвестном направлении. очнулся он в роскошных апартаментах гостиничного типа, никак
        не ниже люкса первой категории. «Интересно кому это, я так срочно
        понадобился? Видать какой-нибудь местный недруг всё же вычислил
        мой курс. о, да я, кажись, связан по рукам и ногам. Вот, блин, попал!
        А впрочем сам виноват, не мог что ли замести следы получше. А если
        это поработал всё тот же треклятый колдун? Несомненно, такое более
        похоже на правду. Елы-палы, тогда уж мне точно, полный шандец!
        Можно хоть прямо сейчас начинать писать завещание. Ага, как же, разбежался. У них небось всё тут предусмотрено». - пробует шевельнуть конечностями, но куда там!

«Ни завещание тебе накалякать, ни вообще, пожалуй, никакого
        иного занятия кроме, как лежать да ждать уготованной тебе неизвестной участи. Да притом ещё и непонятно кем. Блин, - даже мурашки
        от страха по попе пробежали. о, кажется, дверь заскрипела, значит
        уже идут изверги по мою душу. Господи, помоги мне выдюжить это!»
        В ужасе закрывает глаза, чтобы не видеть лица своих мучителей. Ибо
        убежден, что пытать его будут всем скопом. Потому, как не раз видел
        в фильмах, что у злодеев принято это делать именно так. Первый голос - мужской:
        - Не понял, он, кажись, ещё не оклемался. А вы говорили, что он парень крепкий, потому как сумел прошибить даже вас. И как не хотелось ему открыть глаза, чтобы посмотреть к кому
        это обращается говоривший. он всё же не сделал этого. Как говориться, пропадать так уж пропадать. Зачем излишние волнения. Напротив, он ещё сильнее зажмурился. И тут заговорил тот к кому обращались. Вернее заговорила. Ибо это была женщина, хотя и с довольно низким, можно сказать, почти мужским голосом, как ни странно навеявшим
        на него какие-то далекие и вместе с тем определенно нехорошие воспоминания. Второй голос - женский:
        - Да притворяется он, я же его как облупленного знаю. Видимо
        полагает, что в таком виде с него меньше спросится. Нет уж, касатик, в этот раз ты точно просчитался. Всё тебе припомню! Будешь впредь
        знать, как над ближними измываться.
        В голове его кипела усиленная работа, мысли с ужасающей быстротой сменяли друг друга. Но он так и не смог вспомнить, где же
        всё-таки слышал этот голос прежде.

169
        Сергей Редькин. Шустрые ребята
        он попытался сделать всё от него возможное, чтобы хоть немного
        приподнять буквально заклинившие от страха веки. Но ничего не вышло. они явно отказывались ему повиноваться.
        - ладно, хватит придуриваться, скотина, - теперь уже не проговорил, а можно сказать, рявкнул всё тот же женский бас. Час расплаты настал. отныне до смерти не забудешь того, как родную тёщу
        щетиной тайно потчевал. Несите сюда, да поживее, розги вымоченные
        в скипидаре.
        И тут на него словно снизошло вдохновение не простое, а словно
        бы ниспосланное откуда-то свыше, и он открыл таки глаза. А как сделал это, то разом всё и вспомним. И голос этот противный, а уж рожу, его обладательницы, поганую и подавно. Боже мой, что же жизнь подчас с нами людьми делает!?
        В мгновение ока СоСом пронеслось в его мозгу. Как же это надо
        упиться личными успехами, чтобы начисто забыть о существовании
        своего злейшего врага. Нет, поделом ему, идиоту наивному. Да и вообще, это надо же было пытаться уделать такого матерого зверя, как
        Марья Амосовна какой-то там щетиною, оставшейся после бритья. Да подобных индивидуумов, чтобы окочурились, самим мышьяком
        не меньше полугода травить придётся.

23.01.2008 г.
        НЕИЗВЕСТНЫй ГоСПоДИН ХУ

1
        он не предполагал что, так легко уйдет от погони. остановив свой
        голубой опель-жучок вблизи подъезда своей старой знакомой, Митрофан решил всё-таки заглянуть к ней, несмотря на поздний час, ибо
        не поленился сообщить заранее о своём сегодняшнем визите. Правда
        это было ещё до погони. Но что это меняет, он и раньше частенько
        ночевал у неё. К тому же, если бы он был нынче ей не желанен, она
        бы без обиняков сообщила ему об этом. Набрав давно ему известный шифр кодового замка, он вошёл внутрь подъезда. Поднявшись
        по ступенькам подошёл к лифту, чтобы при помощи его взметнуться
        на 21-й этаж. Его подруга жила под самой крышей. Тут-то всё и случилось. Причём произошло так быстро, что он даже не сумел понять
        кто это был, мужчина, или всё же на редкость дюжая женщина. Долго

170
        IV. Как братья-близнецы
        не думая, нечто хватило его чем-то по голове. Да так, что он тут же
        потерял сознание. Когда он очнулся, то кроме резкой боли в затылке
        сразу же очевидно шестым чувством почувствовал, что с ним кроме
        этого произошло ещё что-то неладное. Так и есть, его обокрали. Мало
        того в добавок к этому ещё и раздели.
        оставив лежать лишь в трусах и майке на холодном кафеле лестничной площадки, а ведь дело происходило в самый неподходящий
        для этого момент. Аккурат перед самым началом отопительного сезона, когда на улице уже достаточно холодно. Нет в таком виде ему точно нельзя к знакомой. Шибко у неё натура
        вредная. Как прознает о том, что с ним случилось, без всякой жалости
        враз засмеёт. Ну ничего, он ещё разберётся со всеми своими врагами, а иначе и быть не должно, ведь он, прирожденный боец. Кое-как доковыляв до входной двери, он к радости своей увидел, что машина
        его всё ещё на прежнем месте. Достав из багажника запасной костюм, он всегда возил его с собой на всякий случай. И тут же, не медля, облачившись в него, счёл нужным дунуть подальше от города. Чтобы
        затихариться там в глуши захолустья, на даче своего дальнего родственника, живущего уже который год в Израиле и наведывающегося
        на родину не чаще одного раза в пять лет. А так как он был здесь всего
        лишь в прошлом году, то стало быть стесняться его присутствием ему
        не придется. Когда он, наконец, всё же добрался до этого отдалённого
        уголка Пензенской области, уже совсем рассвело. Но это его мало
        волновало, ибо в этой глуши о том, кто он есть в действительности
        не знал абсолютно никто. Все принимали его за обычного провинциала, приезжавшего иногда попользоваться в личных целях особняком
        богатого родственника. И хотя было ещё далеко до полудня, смотритель поместья, дядя Яша, встретил его в полном здравии, видать вчера
        выпил меньше обычного, а может и просто почувствовал, что он должен скоро приехать, ведь существует же иногда между родственными
        душами какая-то подсознательная связь, он даже где-то читал об этом. Заморив червячка рагу из кролика, а заодно и бутылкой портвейна

«777», смотритель предпочитал именно эти продукты всем прочим, он поднялся на второй этаж и прошёл в свою комнату, где раздевшись
        лег в кровать, чтобы собраться с мыслями, и сам не заметил, как вырубился буквально через какие-нибудь полчаса, такого с ним прежде
        не случалось. обычно он не смыкал глаз, пока до конца не прокручивал в мозгу все интересовавшие его вопросы. «Старею», - подумал
        он, уже окончательно проваливаясь куда-то в темноту. 171
        Сергей Редькин. Шустрые ребята
        Когда он проснулся, часы на стене показывали без четверти девятнадцать, а ведь лёг он не позже, чем в час по полудню. Выходит, он проспал больше пяти часов кряду и это днём. А ведь даже детям известно, что сон в светлое время суток значительно полезнее ночного.

«Ну и ну! Да я ко всему прочему, значит, ещё и устал как собака. Самое время ужинать», - подумал он и спустился обратно в столовую. Дядя Яша уже ожидал его с картошкой в мундире, батоном докторской
        колбасы и очередной бутылкой портвейна.

2
        - Этот человек не должен уйти от нас, потому как за него заплачены очень большие бабки! Да и вообще поймать его, это дело нашей
        чести, иначе впредь никто нам никогда не поручит подобного дела. Именно такими словами и распекал крупный Пензенский авторитет, Арон Раппопорт, своих подчинённых на их очередной бандюганской сходке, по поводу дальнейшего раскручивания порученной им
        братве операции.
        - Да поймите же вы, бездарности, в его успешном завершении
        заинтересовано само ФБР. Мне их здешний генерал Шарапов лишь
        вчера намекал об этом. он прямо так и сказал, коли не сдюжишь, Арон, считай что твоя лавочка уже закрыта. А переть против меня сам
        знаешь тебе не резон. Да и кишка покамест у тебя тонковата для подобных вещей. Поэтому пришлось дать ему слово. Так что, парни, я отныне с вами в одной упряжке. И посему, давайте-ка впредь действовать ещё более слаженно. 3
        отужинав деликатесами дяди Яши и укрепив этим по-новой свои
        уж было начавшие снова разбегаться мысли, Митрофан решил пройтись по посёлку. Ясное дело, для поправки малость пошатнувшегося от выпавших на его долю переживаний здоровья, а за компанию
        и обдумать план дальнейших действий.
        Когда он вернулся обратно к дому, примерно около полуночи, в каморке смотрителя всё ещё горел свет. «Волнуется дед, - умилился
        Митрофан, - а по виду и не скажешь, что он способен на такое. Интересно, чем же он занимается, небось с надеждой в окно смотрит. Да, надо торопиться, иначе старик и вовсе с ума сойдёт от разлуки
        с дорогим другом».

172
        IV. Как братья-близнецы

4
        Когда он в очередной раз очнулся от забытья, то понял, что находится уже не в доме своего родственника, а определенно в совсем
        ином месте. Странно, но он не помнил почти ничего из того, что с ним
        произошло в последний раз. лишь какие-то отрывочные картины того, как он в очередной раз пил со своим теперешним благодетелем дядей
        Яшей. Что же с ним всё-таки случилось? Неужели набрался до такой
        степени, что учинил пьяный дебош, и вредные соседи, якобы оскорбленные его поведением, не поленились вызвать милицию. Не, это место явно непохоже на камеру предварительного заключения в какомнибудь сельском милицейском участке. Здесь обстановка гораздо хуже. Скорее всего, это чей-то семейный склеп. Да так и есть, вон и гроб
        открытый всего в каком-нибудь шаге от него. Интересно кто же это так
        погано пошутил над ним? Хорошо хоть не связали по рукам и ногам, а просто заперли в подобном мрачном месте. Но вскоре он с ужасом
        осознал, оттого что у него свободны конечности ему крайне мало
        толку, потому как взломать дверь даже с помощью тяжелой дубовой
        крышки от гроба ему вряд ли по силам.

5
        - Ну, чего, Арон, твои ребята сделали всё как надо?
        - Ага, товарищ генерал, как вы и хотели, замуровали его
        на хрен!
        - А где ежели не секрет?
        - Да, блин, на дореволюционном кладбище, в склепе самого графа Толстого.
        - Больно много чести для подобного ЧМо.
        - Да что уж там, мы, люди добрые. Пущай хоть на последок порадуется.
        - В общем считай, что все обвинения с тебя сняты. А теперь прощевай.
        - Всего хорошего, Никита Сергеевич.

6
        он уже был готов покончить жизнь самоубийством, так его достали эти бесполезные попытки освободиться, как вдруг какой-то тихий, 173
        Сергей Редькин. Шустрые ребята
        но настойчивый шум откуда-то из противоположного угла привлёк
        его внимание.
        он внимательно прислушался, так и есть, ошибки быть не может, кто-то под землей определенно поднимался по ступеням какой-то лестницы. И хотя он страшно обрадовался этому, предусмотрительность
        всё же не дала ему сделать глупость, даже в такую трудную минуту. Долго не думая, он бросился на пол и затаился позади гроба готовый, если будет необходимо продать как можно дороже свою жизнь. А ведь
        совсем недавно он не считал её такой уж великой ценностью. Когда
        пол, наконец-то, начал приподниматься, это оказалась крышка ловко
        замаскированного люка, Митрофан во все глаза уставился на то место, чтобы абсолютно ничего не пропустить. он ожидал столкнуться с чемлибо сверх естественным, но то что он увидел вообще превосходило
        все мыслимые рамки. Из люка показались двое: тщедушный, бедно
        одетый старичок и маленькая худенькая девочка лет пяти не больше.
        - Ну что, любушка, - прохрипел старик прокуренным голосом, - вот мы и дома!
        Давай я тебе, как и обычно, постелю внутри гробика, а сам лягу
        на полу неподалёку.
        - Хорошо, дедушка, я согласна, - прощебетал трогательный детский голосок, - только ты один меня и любишь. Знаешь, дедушка, а мне, кажется, что мы тут не одни.
        - Не, солнышко, это тебе, наверное, просто причудилось. Когда дедушка с внучкой кое-как оправились от перенесенных ими
        переживаний,
        Митрофан счёл нужным поведать им свою историю. Как только
        он закончил говорить, из кристальных глаз ребенка полились непритворные слезы, даже старец и тот сочувственно всхлипнул. После того как ему удалось, понятное дело не без помощи деда
        и внучки, покинуть данное злополучное место, он решил на какое-то
        время залечь на такое глубокое дно, откуда бы его потом не смогла
        достать уже никакая чужая сила. И уже оттуда через старика, тот поклялся ему в вечной дружбе, после того как он подкинул ему чуток
        деньжат, свести счеты со своими недругами.
        Даже сейчас, когда после случившегося прошёл уже далеко не один
        год, шум от этого дела до сих пор ещё не утих в ушах местной элиты. Ведь в тот раз замели не только самого успешного из Пензенских авторитетов, но вдобавок к этому сняли с должности, а потом говорят
        и вовсе посадили, самого начальника ФСБ города и области. 174
        IV. Как братья-близнецы
        Кто же был этот неизвестный господин ХУ, до сих пор доподлинно
        неизвестно.
        Поговаривают, что под этим псевдонимом прятался никто иной
        как сам нынешний президент, служивший в то время в органах госбезопасности. Впрочем, лично я в этом более чем сомневаюсь. Ведь
        ежели у меня к примеру фамилия Пушкин, это совсем не означает, что я тоже могу писать стихи уровня Александра Сергеевича. 24.01. 2008 г.
        лЕГКоВЕРНЫй
        очнувшись от кошмарного забытья, он, открыв глаза, первым
        делом взглянул на окно. По-прежнему было темно. ох, эти долгие
        октябрьские ночи, сколь угнетающе действуете вы на разум загнанного в тупик человека. А он смело мог считать себя таковым. Ведь
        без посторонней помощи ему явно не выбраться отсюда. Ну на кой
        черт ему понадобилось идти за клюквой да, ещё в такую глушь! Мог
        бы её и на рынке купить. Пусть дорого, но зато безопасно. А ладно, чего теперь-то об этом трындеть. лучше подумать о том, как всё-таки
        выбраться отсюда. Да и сделать это просто необходимо, и как можно
        быстрее, иначе эти изверги наверняка учинят над ним какую-нибудь
        гадость. Ибо их и людьми-то возможно назвать с большой натяжкой, один внешний вид чего стоит. Вожак, так тот и вовсе монстр! Ростом
        за два метра, а образом сущий Снежный человек, лишь не такой заросший. Да и помощники его недалеко ушли. Роста пусть и обычного, но рожи… не приведи Господи! Видать все они, вконец, тут одичали. Такие небось и полюдоедствовать не прочь. А при нём из оружия, как
        нарочно, один лишь нож перочинный. Да яма, похоже очень глубокая
        до окна, что на потолке никак не меньше четырех метров, где уж тут
        допрыгнуть, а тем более ему хлюпику 49 лет. Но что-то определенно
        нужно сообразить, ведь не сдаваться же без боя, такое всегда успеется. Нет, пока он в состояние это делать, он будет бороться. Но как
        он не старался, взобраться по стене каземата так и не смог. Тогда
        он решил попробовать иной план. На то, чтобы всё хорошенько обдумать, ему понадобилось несколько часов. К этому времени стало уже
        совсем светло, и он счел более целесообразным отложить свой побег до следующего удобного случая, то есть до тех пор, пока снова
        не стемнеет.

175
        Сергей Редькин. Шустрые ребята
        Примерно через час после этого, он услышал чьи-то осторожные
        шаги над головой.
        Проснулись уже, сволочи, огорчился он, всё-то вам неймётся!
        Это, оказывается, ему принесли завтрак, оказавшийся очень недурным не только по виду, но и вкусу. Насытившись, он решил перекинуться хотя бы парой слов с существом, принесшим ему пайку. Подобное не составило большого труда, ибо оно всё ещё находилось
        наверху, с непритворным любопытством наблюдая за тем, как он завтракает.
        - Эй! - крикнул он образине, - вы зачем это меня сюда затолкали. Да ещё и откармливаете, наверное, сожрать хотите. Существо, молча, прослушало всю его тираду. И когда смысл её
        всё же дошёл до его пустой башки, радостно захрюкало от восторга, потом кое-как умерив свою прыть, прогудело пропитым басом
        - Ага, угадал, но только не мы.
        от подобной наглости он просто опешил и вынужден был сделать вид, что явно не понял смысла подобной шутки. - объяснись, касатик, я чего-то не врубился, - ласково обратился он за помощью
        к образине. Ну, тот и объяснил. оказывается его полонили специально, они иногда промышляют подобным, скажем всякий раз, как
        представится подходящий случай. А нужен он им для того, чтобы
        обменять его на продукты в деревне снежных людей. Потому как те
        очень человечинку жалуют.
        Да только ты, мол брат, такой худой, что тебя придётся ещё не одну
        неделю откармливать прежде, чем ты как деликатес попадёшь в желудок снежного человека. И хотя он определенно не поверил ни единому сказанному ему слову, настроение его сразу заметно ухудшилось. И уже в обед, он лишних вопросов не задавал, только во время ужина снова попробовал
        наладить контакты. В этот раз за его трапезой наблюдала женщина.
        - Послушай, - вкрадчиво начал он, - а это правда, что у вас
        здесь неподалеку есть деревня снежных людей?
        - Говорят, да, но я там не разу не была. Туда лишь нашего вожака
        допускают, он ведь полукровка.
        - Блин, вот это, да! - аукнуло в его мозгу, - да они ещё ко всему
        прочему и с людьми спариваются!
        Чего только ныне в мире не делается. Но вслух, однако, произнёс
        лишь следующее.
        - Слушай, а со старшим вашим договориться полюбовно можно?

176
        IV. Как братья-близнецы
        - Да ты чо, он на такое не пойдёт. Не дай бог в деревне прознают. Его же потом, ой, вот и он сам, легок на помине. Ну всё мне пора, не
        то точно холку взгреет, очень он не любит, когда с пленниками без его
        ведома калякают.
        Чтобы не общаться с безжалостным руководителем этих отморозков, ведь всё равно, как ему только что объяснили, делать это бесполезно, он решил притвориться спящим. Да и хитрость не помешает, если тому что-то будет нужно, он сам не преминет к нему обратиться. Но вожак лишь мельком взглянул на то, что происходит внутри ямы. Похоже, хотел убедиться лично в том, что пленник по-прежнему там. Ну и почапал обратно. Когда совсем стемнело, выждав ещё немного на всякий случай, он, то есть задержанный, решил действовать. Прежде всего он разрезал при помощи перочинного ножа на тонкие
        полосы нижнее белье: кальсоны и майку, после чего скрутил из них
        верёвку необходимой длины. Затем используя всё тот же нож, как некий мини гарпун, прикрепил всю эту конструкцию к оконной раме, и только после этого принялся снова карабкаться вверх. Кое-как добравшись до основания рамы, на что у него ушло не менее получаса, а всё оттого, что мало прежде практиковался в подобных мероприятиях, он ловким движением головы аккуратно выдавил один из кусков
        слюды и уже после этого, подтянувшись на руках, ведь всем известно
        какие силы нам придает порой решимость, смело выбрался наружу. Вокруг не было не души. Глотнув полной грудью свежего ночного
        воздуха, он не разбирая дороги, бросился опрометью прочь от этого
        гиблого места.
        И лишь с наступлением рассвета понял, что он, похоже, окончательно заблудился. И всё же он не винил себя за это. Ибо данная участь гораздо гуманнее той, что ждала его, останься он по-прежнему в яме. А дорогу
        к дому он может когда-нибудь и найдёт, главное не помереть с голодухи до этого времени. И надо сказать ему повезло. Спустя каких-нибудь
        пару недель, его случайно обнаружил отряд браконьеров-охотников
        на снежных людей. он так обрадовался этому, что тут же, несмотря
        на значительный упадок сил, ещё бы столько дней поститься, вызвался
        быть их проводником, потому как был твердо убежден, что если очень
        надо, то сумеет отыскать дорогу в стан пытавших его извергов, а оттуда и до деревни снежняков добраться можно. Но браконьеры попросили его не волноваться, так как об этом месте они и сами уже знали. Ведь это именно они и придумали данную затею, чтобы отпугивать

177
        Сергей Редькин. Шустрые ребята
        шатающихся где не надо грибников. А помогают им в этом здешние
        бомжи, под командой беглого зека, весьма неплохо ориентирующиеся
        в данном местности. Ты-то сам, как из погреба сбежал? - спросил
        бригадир охотников, уже после того как они вывели его к автомагистрали.
        - Да, блин, смастерил из белья веревку, ну и выбрался по ней
        наружу.
        - о, это что-то новенькое. обычно они по кучке дерьма своего
        наверх взбираются! - И вы их всё это время бесплатно кормите?
        - Дорого, конечно, зато больше никто из них в эти места ни ногой, да и всем кого знают, тоже присоветуют, так что, полагаю, овчинка
        выделки стоит. А теперь прощай. Я думаю, ты и сам дальше справишься. С тех пор как он после этого случая пешком вернулся домой. Почему пешком-то?
        Так никто не хотел брать, он стал словно бы другим человеком. Прежде был отзывчивым и добрым мямликом, теперь же стал бессердечным и злобным шустриком. Именно то, что и нужно, чтобы
        быть успешным в наше трудное время. Вот и говори после этого:

«Не буди лихо, пока оно тихо». А может оно нам нужно это лихо, потому что живём слишком тихо. 26.01.2008 г.
        ЗАБоТА о ДРУГЕ - ПРЕВЫШЕ ВСЕГо!
        они были похожи как братья, может поэтому их и тянуло друг
        к другу. И то, что один из них числился братком, а другой служителем
        закона, по сути своей ничего не меняло. Но однажды произошло вот
        что, братку, а последнее время он работал штатным киллером в своём
        преступном синдикате, поручили замочить особо важного клиента. Кто он такой ему не сказали, намекнули лишь на то, что он его видел
        неоднократно. Когда киллер получил фотографии жертвы, уже от непосредственного заказчика, он постеснялся вскрывать конверт в его
        присутствие, потому как подобное было не принято в их кругах. Но, когда по приезде к себе домой он сделал это и увидел что там внутри, настроение его сразу значительно ухудшилось. Даже его крепкие нервы мгновенно натянулись до предела. Ведь ему поручили ликвидировать никого иного, как его лучшего друга. - Вот те раз,
        - по178
        IV. Как братья-близнецы
        думал он, - как же я всё-таки влип?.. Что же теперь делать? Может
        отказаться, но тогда кто-то иной всё равно выполнит это грязное дело. Но, боже мой, как нелегко ему будет сделать это! А если заранее предупредить его о том, что он заказан, вдруг тогда он сумеет куда-нибудь
        скрыться. Полагаю, ему подобное по силам с его-то связями. Когда полковнику ФСБ Петрову доложили, что его вызывает
        к себе сам генерал-лейтенант Иванов, он сразу понял, что ему хотят
        поручить что-то очень важное.
        И он не ошибся. После того как ими была распита уже третья
        по счету бутылка коньяка из личных запасов шефа, тот, наконец, решился, вот что он поведал своему подчиненному. Из Центра поступил приказ: перестрелять всех киллеров, какие только проходили
        по сводкам конторы, как лица практикующие в их губернии. И сделать
        это надо тайно, чтобы лидеры бандюганов не могли потом осуществить предъявы. Почему на такой резкий шаг начальство решилось
        именно теперь, а не гораздо раньше, когда это сделать было намного
        проще он не знает, хотя склонен предполагать, что виной всему личная обида. Подумав на досуге и взвесив все за и против, он решил
        возложить выполнение данной операции именно на него, полковника
        Петрова, потому как полностью ему доверяет.
        Первая мысль полковника, после того как он вышел из кабинета, была таковой: несмотря ни на что, он обязан уберечь своего друга
        от грозившей тому смертельной опасности. Но как это сделать? Положим, он вычеркнет его имя из списка, но ведь на этом можно и попасться и тогда всё, пиши пропало, враз ликвидируют обоих за компанию. Ибо система Госбезопасности уже по природе своей не расположена даже к мизерным проявлениям жалости. Нет, коли есть всё же
        выход из данной ситуации, то он, видимо, и состоит лишь в том, чтобы
        суметь предупредить друга. И он сделает это. А там пусть уже тот сам
        позаботится о своем спасении.
        Когда они всё-таки встретились, подобный трудный да и опасный
        разговор нельзя было доверить средствам техники. оба начали беседу с того, что какое-то время плакались на судьбу и лишь затем, уже
        перешли к перипетиям основного дела.
        - Друг, - сказал, наконец, браток, - мне поручено тебя убить, а я, ох! как бы не хотел совершать по отношению к тебе подобной
        неблагодарности.
        - Блин, - изумился полковник, да и на меня возложено нечто
        подобное, только по отношению к тебе.

179
        Сергей Редькин. Шустрые ребята
        - И что же нам тогда предпринять?
        - Попробовать попытаться скрыться.
        - Ты, положим, сможешь это проделать, у тебя связи. Ну а я-то
        кому нужен.
        - Тогда я возьму тебя с собой.
        - Да нет, друг, двоим таким ярким фонарям, как мы, нипочём
        не скрыться от бдительных очей наших недругов.
        - Выходит, что тебе точно крышка, жаль!
        - Такова уж видно моя злая доля.
        - Хорошо, пусть будет так, - и полковник в мгновение ока, выхватив пистолет, приставил его ко лбу друга. Но тот, казалось, ничуть
        не удивился этому.
        - Что же, стреляй, но перед этим вспомни, что не только ты один
        любишь своих друзей.
        - Не понял, - признался полковник, на всякий случай убирая
        пистолет подальше от головы друга. объяснись?
        - Я заранее отравил выпитый тобой кофе, потому что у меня никогда бы не поднялась на тебя рука. А вот ты, оказывается запросто, в состоянии пристрелить даже лучшего кореша.
        - Ну ты и, сволочь, - хотел было крикнуть полковник и тут же
        пустить пулю изменнику в лоб, но вслух лишь прошипел, - Живо
        звони врачу, Сука, иначе я тебя сейчас прикончу!
        Пришлось позвонить.
        Следы их удалось отыскать где-то на Карибах, да и то лет через
        двадцать после описанных событий, когда один из туристов случайно
        опознал на кладбище по фотографиям их братскую могилу. Выходит они даже после смерти не захотели расставаться друг
        с другом.
        Да, это были истинные друзья. Им бы быть близнецами-братьями, а не просто людьми похожими один на другого. 22.01.2008 г.
        КУШАй люБИМАЯ, КУШАй
        он так любил свою жену, что отдавал ей все шоколадки, приобретенные для него втихаря тещей. Ибо та не хотела, чтобы дочь прознала об этом. Могли бы начаться совсем ненужные пересуды. А разве
        он способен пойти на такое. Ведь для него мир в семье, дороже всего

180
        IV. Как братья-близнецы
        на свете. И когда примерно через три года со дня их свадьбы супруга
        вдруг, как бы ни с того, ни с сего начала сильно хворать. Вначале врачи не могли понять в чём тут дело, но потом нашёлся один умудренный, как годами, так и сединами, профессор, который предположил, что во всём виновата скорее всего печень, что впоследствии было
        подтверждено соответствующими тестами. Прописанное лекарство
        сперва давало положительные результаты, но потом больной опять
        стало хуже. И чтобы хоть как-то скрасить супруге её безрадостные
        будни, он стал и сам покупать для неё шоколад, потому что она уже
        не могла и дня прожить без этого лакомства. А когда всё тот же профессор объявил ему по секрету, что похоже у его дражайшей половины нет ни малейшего шанса на положительный результат в лечении
        данной болезни. он с горя купил ей огромный шоколадный торт, который она тут же и съела, причём в один присест. Жаль, что так недолго, ему оставалось радовать её. И когда спустя месяц она всё-таки
        умерла, он, казалось, отнюдь не был убит подобным горем, будто бы
        заранее предвидел этот печальный исход. Когда впоследствии тёща
        предложила ему заменить собой покойную, он даже не удивился такому обороту дела. Ибо всегда считал её женщиной дельной, а себя
        видным мужчиной. И когда он привязался к своей новой сожительнице так, что уже не мыслил без её заботы и ласки своей дальнейшей
        жизни, он стал и её кормить шоколадом. И настолько преуспел в этом, что вскоре та стала потреблять этого лакомства ничуть не меньше, чем
        её дочь. Но и их счастье было увы недолгим. Внезапно теща сильно
        захворала. И снова врачи не могли определить, в чём тут дело. И хотя
        старый мудрец-профессор к этому времени давно умер, он похоже уже
        и сам знал в чём здесь дело. Видно опять во всём виновата печень. Наверное, это у них наследственное думал он, кидая прощальную
        горсть земли на могилу безвременно почившей. Первое время после
        её кончины, он едва не плакал при мысли о том, что ему больше некого
        кормить шоколадом. И тогда он начал есть его сам. Но вскоре напрочь
        прекратил подобные эксперименты, потому как, наконец-таки, понял, что в действительности из себя представляет шоколад. И когда за ним пришли из органов охраны порядка, он и не думал
        сопротивляться.
        И всё же приговор ему вынесли достаточно гуманный, потому
        что всем было ясно, что он это делал не со зла. 08.02.2008 г.

181
        Сергей Редькин. Шустрые ребята
        КоЗЁл оТПУщЕНИЯ
        Вряд ли кто-либо согласиться добровольно поверить в то, что именно ему на роду написано быть козлом отпущения. А вот мне прошлось
        сделать это, потому как я с самого детства постоянно нуждался в сильнейшей нервной встряске. Это пагубное влечение возникло во мне
        скорее всего оттого, что родители обходились со мной чересчур мягко. Поэтому избалованный подобной спокойной жизнью, я невольно
        стал стремиться к чему-то совершенно противоположному. А так как
        я по природе своей всегда был максималистом, то, ясное дело, не мог
        ждать пока то, к чему я стремлюсь, само придёт в мои руки. И так как
        в то время я имел ум ещё достаточно незрелый, то и поступал соответственно. Перво-наперво я попытался спутаться с теми мальчиками, что пользовались среди своих сверстников самой дурной славой. отчасти мне это удалось почти сразу, потому как я сумел заинтересовать их вещами заимствованными мной втихаря из родительского дома. Но дальнейшее сближение происходило крайне медленно от того, что они, видя мою угодливость, стали требовать от меня
        гораздо большего и, когда они всё же поняли, что явно переоценили
        мои возможности, дело и вовсе застопорилось. Тогда я решил пойти
        на хитрость, якобы предложить им добровольное рабство со своей
        стороны. Короче я готов был стать их тяговой лошадкой в самых, что ни на есть тёмных делах.
        Вначале всё шло вроде так, как я и предполагал. Но уже вскоре
        я сам не заметил, как накрепко вжился в эту роль. И то, что я прежде
        считал пустым притворством от которого возможно запросто избавиться в любой момент, вдруг стало насущной явью. И посему уже
        к четырнадцати годам из добродушного паиньки превратился в бессердечного мерзавца. одно только смущало меня, это то, что мне в отличие от моих приятелей слишком часто не везло в моих авантюрных
        начинаниях.
        Это теперь я понимаю, что в этом-то и была моя настоящая планида. А тогда я полагал, что всё это происходит лишь из-за того, что я чего-то так до конца и не додумал. Когда я, наконец-таки, решил
        в первый раз официально жениться, мне было уже целых двадцать
        шесть лет. Избранницей моей стала дочь одного из местных воротил. Не знаю, что она во мне нашла. Ведь я не был писаным красавцем, да и деньжат к свадьбе накопил маловато. А ведь сама она обладала
        очень привлекательной внешностью. Видно и впрямь законы люб182
        IV. Как братья-близнецы
        ви не поддаются никакому разумному толкованию. Но счастье наше
        было недолгим. Примерно через год, она случайно попала под машину. овдовев, я на какое-то время словно бы весь замкнулся в себе. Потом понемногу печаль моя стала проходить. А затем я снова взялся
        за старое, да ещё и с большим рвением. однажды во время ограбления
        банка мне пришлось, для разрешения конфликтной ситуации применить огнестрельное оружие. Хотя я никого не убил, а всего лишь легко
        ранил несколько человек, это не принесло мне должного облегчения, потому что, решившись принять участие в налете, я рассчитывал отнюдь не на то, чтобы потешить своё самолюбие острыми ощущениями, просто мне необходимо было хоть как-то занять себя, чтобы отвлечься
        от всё ещё тяготивших меня переживаний, да и лишние деньги мне
        тоже явно не мешали. И вот тогда я впервые и задумался основательно
        о том, что значит быть для кого-то козлом отпущения. Ибо в газетах
        заклеймили именно меня, как самого свирепого из налётчиков. А ведь
        окажись кто-либо из моих подельников на моём месте, то возможно
        он поступил бы ещё хуже.
        Но остановиться я уже не мог, поэтому так и продолжал катиться
        по наклонной плоскости. Ну и, конечно же, подобные игры закончились для меня весьма плачевно. В начале я и сам получил ранение в одной из стычек, а затем
        и вовсе загремел в тюрьму, правда, всего лишь за мошенничество, но всё равно обидно, так как пришлось оттрубить весь срок без какихлибо послаблений со стороны администрации зоны. Для этого постарался сам судья выносивший мне приговор. оказывается, это именно его племянницу я так безжалостно бортанул несколько месяцев назад. А что я мог проделать иного, если она
        жуть мне не нравилась. К тому же, я не выношу женщин, которые сами
        бросаются мужчинам на шею.
        Когда я всё-таки вышел из мест заключения, мои друзья сразу же
        решили напомнить о себе, беззастенчиво предложив участие в очередном деле. И я снова не счёл нужным отказаться. очень скоро я настолько поднаторел в разного рода преступных делах, что в конце
        концов смог сколотить и свою личную группировку. Это мне давало значительные преимущества, потому как я мог
        отныне самостоятельно планировать свои действия. И при этом мне
        не надо было ни перед кем отчитываться. А уж одно это, поверьте
        стоит многого. А я обычно знаю, что говорю, ведь за прожитые мной
        долгие годы в среде нарушителей закона, мне пришлось не однажды

183
        Сергей Редькин. Шустрые ребята
        хлебнуть лиха. Шайка моя состояла из четырех головорезов, не считая
        меня. Это были виртуозы своего дела. Первый из них, специализировался на вскрытии сейфов, второй был лучшим из всех когда-либо
        мне встречавшихся прежде стрелков, третий славился редкой силой, четвертой была тертая дамочка смазливой наружности, эта могла
        всё! Если бы мне кто-то когда-нибудь сказал, что подобные женщины
        существуют, я бы, наверняка, ему не поверил. А вот теперь, я и сам
        убедился в этом. Уже с самого начала дела наши пошли хорошо, благодаря моему чуткому руководству и умелой работе моих исполнителей. Когда наша слава стала греметь на всю округу, к нам начали
        обращаться за помощью и более крупные группировки. Им явно импонировало то, с каким профессиональным размахом мы проводим
        свои мероприятия. Вначале они обращались за советом, ибо подобным монстрам стыдно было привлекать к работе чужих исполнителей. Но постепенно они поняли, что именно мы, а не кто-то другой, являемся гарантом успешного выполнения любого задания. Но однажды
        нам всё же не повезло и понятное дело, что виноват в этом был я. Хорошо, что всё обернулось в конечном итоге не такой уж большой
        бедой, как могло показаться на первый взгляд. И всё равно, я чувствовал снова себя козлом отпущения. И это ощущение, испытанное мною
        уже далеко не впервые, в этот раз так пошатнуло меня, что я впервые
        по-настоящему пожалел о том, что выбрал в жизни подобный путь. Ну на кой мне это было надо? Неужели я неправильно осознавал мир
        ещё с самого рожденья. А может во всём виноваты мои родители? Ну
        зачем они так холили меня. Были бы они хоть капельку со мной построже, то возможно вся жизнь сложилась бы у меня иначе. И стал бы я не отпетым негодяем, а к примеру, порядочным и добрым человеком. Но что толку скулить, когда дело уже сделано. Тут способно помочь лишь одно. Это, постараться по возможности, как можно быстрее круто изменить свою жизнь. И превратиться в конечном итоге
        из плохого в хорошего. Но ведь сказать это одно, а вот сделать дело
        совсем иное. Но я всё же попытался. Вполне допускаю, что это мне частично удалось. Ведь не зря же меня сам здешний настоятель уже два
        раза ставил в пример перед другими послушниками. А в монастырето я всего лишь три месяца. Хотелось бы и мне, впоследствии стать
        религиозным деятелем подобного ранга и тогда я безусловно сумел бы
        многое. Но мечты, это только грезы и явью стать им вряд ли по силам. Впрочем чего не бывает, ибо Господь, справедлив ко всем. Главное

184
        IV. Как братья-близнецы
        верить и надеяться. А пока мне надо постараться, научиться не думать
        о том, что быть козлом отпущения моя доля. И когда я смогу такое
        сделать, это и будет днём моего второго рождения. 7.02.2008 г.
        СПРАВЕДлИВоСТь
        - Генерал ли, я поручил вам самому разобраться с повстанцами, и что же вы сделали?
        - Генерал Хонг похоже был крепко недоволен.
        - Господин Главнокомандующий, я полагал, что он справится!
        - Это мой зять-то? Ну вы даете!
        - Но он клятвенно обещал, что не подведёт!
        - Ну и как, вы довольны?
        - Не совсем.
        - А почему?
        - Слишком мало их осталось!
        - Кого, повстанцев что ли ?
        - Да не, солдат.
        - Зять-то хоть жив?
        - А чего ему сделается, он ведь только командовал.
        - Хорошо и на том спасибо. А то дочь всю плешь проела, волнуется всё-таки. Да! А что с повстанцами?
        - Большая часть ушла в горы. оставшиеся…
        - Погибли небось?
        - Кое-кто, да, остальные сдались в плен.
        - Я же объяснял, пленных по-возможности не брать. Нам самим
        жрать нечего!
        - Ваш зять убежден, что он сумеет перевербовать их!
        - Ну-ну, да пока он это сделает, я устану их кормить!
        - Что же предпринять командир.
        - Видать делать нечего, будем тратить на них из наших с вами
        личных сбережений,
        зять ведь, какой - никакой, а жалко!
        - А я-то здесь с какого боку, босс?
        - С ваших мы и начнем!
        - ой!
        Июнь 2004 г.

185
        V.
        РаССказы ни о Чём
        ДоБРЫй ДЯДЕЧКА
        Когда я появился на свет, мои родители были ещё слишком молоды для того, чтобы обременять себя заботами о своём отпрыске. Поэтому заботу обо мне взяли на себя бабушка и дедушка по материнской линии, ибо у папы моего не было родителей, его мама отказалась от него ещё в роддоме. Воспитанный в духе старой закалки, то есть чисто по-советски, я настолько привык уважать людей значительно старше себя, что просто не мог без особых на то причин
        перечить их желаниям, даже если они не сулили мне не малейшей
        выгоды. И когда ко мне подошел симпатичный дядечка сорока с лишним лет, а мне самому в ту пору едва исполнилось двадцать, и предложил финансовую помощь, разве я мог представить себе и в самом
        кошмарном сне к чему меня приведёт данное мной согласие. А ведь
        мог бы и догадаться, что бесплатный сыр бывает лишь в мышеловке. Короче мужчина снабдил меня необходимой суммой для открытия
        очередной торговой точки по продаже компакт дисков, уже третьей
        по счёту. Процентов он за это никаких не требовал, предложил только
        честно вернуть все деньги, после того как я отобью их на новой точке. Причем возвращать можно частями. Если надо, то он готов ходить ко
        мне каждый день и брать совсем по чуть-чуть, в зависимости от того, какая у меня на тот момент касса, потому как ему всё равно необходимо каждый день выходить из дома из-за того, что этого требует его
        болезнь. Какая именно он не уточнил, а сам я спросить у него об этом
        постеснялся. Так вот взял, значит, я у него деньги и сразу ясное дело
        пустил их в оборот, чтобы как можно быстрее рассчитаться с этим добрым человеком. Вначале дела мои шли как нельзя лучше, но потом
        вдруг неожиданно случилось непредвиденное, а именно, мне пришла

189
        Сергей Редькин. Шустрые ребята
        повестка из военкомата. В тот год, как раз уменьшили срок службы
        с двух лет до одного года. И стало быть все мои липовые отсрочки, купленные я вам скажу за совсем немалые бабки, пошли по боку. осознав это, я не на шутку пригорюнился. Как же мне теперь быть? Ведь
        ежели меня заберут в армию, то отдать долг я смогу, даже и не знаю
        когда. Вряд ли он согласится ждать целый год. А перезанять подобную
        сумму мне определенно негде. Тогда я, несмотря на то, что мне было
        очень неловко решил всё же попросить у своего благодетеля отсрочки. либо самому найти для меня выход из создавшейся щекотливой ситуации. Подумав, дядечка предложил мне отдать ему эту точку. Я обещал
        серьезно обмозговать его предложение.
        После чего мы, ясное дело, расстались. Промаявшись несколько
        дней, я решил уже было окончательно сдаться. Как вдруг мне неожиданно позвонил один хороший знакомый моей матушки и предложил
        свою помощь в деле уклонения от воинской службы, мол у него в горвоенкомате большие связи, но это будет стоить немалых денег. Как
        он выяснил о том, что мне пришла повестка, мне непонятно до сих
        пор. Даже моя матушка, похоже, ещё не знала об этом. Я первым обнаружил её в почтовом ящике, когда родительница была на работе. И так как требуемой суммы у меня не было, я начал ее копить, причём в срочном порядке, для этого мне пришлось продавать диски значительно дешевле, чем я это делал прежде, так же поступали и мои
        продавцы. Дядечке же я, позвонив по телефону, набрехал, что малость
        прихворнул от страха, потому что не очень-то желаю идти в эту самую
        армию, и клятвенно заверил, что если меня действительно всё-таки
        загребут на службу, то только он, и никто больше, станет вместо меня
        хозяином аж на всех моих точках. Благодетель, конечно же, на это отшутился. Но по тону его голоса я понял, что подобная идея доставила
        ему удовольствие. Как я и подозревал, приятель моей матушки знал
        своё дело туго. Не прошло и недели, как он позвонил снова и сообщил, что всё в полном порядке и, коли я наберу к сроку требуемую сумму, мне тотчас выдадут на руки свидетельство о том, что я по-прежнему
        не годен для призыва в Вооруженные силы. И хотя я набрал на момент его звонка только половину, в душе моей воцарился полный
        покой, ибо теперь всё зависело лишь от моих деловых качеств. Когда
        до крайнего срока оставалось три дня, а у меня по-прежнему не хватало на взятку ещё где-то около десяти тысяч. А взять их было уже
        неоткуда, так как весь самый ходовой товар я к этому времени давно продал. На оставшуюся нереализованной муру надежды не было

190
        V. Рассказы ни о чём
        никакой. И тогда я решил пойти на хитрость. Я договорился о срочной встрече с дяденькой и вернул ему часть долга. Чему тот отчегото немало удивился. Но на следующий день я позвонил ему снова
        и слезно попросил одолжить мне ещё денег, иначе меня обязательно
        загребут. А если я заплачу требуемую взятку, меня точно оставят в покое. Благодетель вначале малость заартачился, но подумав, решил
        всё-таки и в этот раз помочь мне, тем более, что я обещал ему дать
        расписку в том, что в случае невозвращения долга к определенному
        для этого сроку, все мои точки по продаже цифровых носителей переходят во владение лица, одолжившего мне эти самые деньги. Получив
        нужную мне сумму, я тотчас связался с моим вторым благодетелем, и не без гордости доложил о том, что я, наконец, набрал требуемое
        количество грошей.
        Тот взялся передать деньги сам. И ясное дело, его взяткодательство
        прошло успешно. После того, как мои трения с военкоматом были
        полностью улажены, я взялся, как и обещал, за отдачу долга дядечке. Подобное действо растянулось ровно на сто дней, потому что погасить ссуды быстрее мне не позволяла касса, которая была по прежнему
        незначительной. Но постепенно я всё же сумел поднять свои доходы
        за счёт закупки новых партий товаров. Когда я вручил благодетелю
        последние остатки своего долга, он тотчас порвал расписку и тут же
        пригласил меня к себе домой отметить это торжественное событие. И так как отказаться я не мог ни под каким видом, в противном случае я бы этим очень обидел этого человека, пришлось ехать к черту
        на кулички,(аж целых шесть трамвайных остановок), в его однокомнатную «хрущевку», и там пить с ним спиртное. А ведь я пью обычно лишь по особо торжественным случаям, да и
        то как сущий младенец, стопку другую не больше. А тут довелось
        хлебнуть пару фужеров отборного Армянского коньяка. Ну и, конечно же, с такой слоновьей дозы меня развезло настолько, что я где-то
        спустя полчаса после приема последней дозы вырубился прямо на рабочем месте. очнулся я уже под самый вечер, что-то около семи часов. Да и то при помощи дяденьки, он сумел привести меня в чувство нашатырным спиртом. Я попытался было извиниться заплетающимся
        языком за своё недостойное поведение, но благодетель лишь махнул
        на это рукой, мол чего только не случается между добрыми друзьями. Более того, он даже предложил проводить меня домой. Пришлось согласиться, ибо сам я был не в состоянии предпринять подобный вояж. Когда я проснулся на другой день, то прежде всего обратил внимание

191
        Сергей Редькин. Шустрые ребята
        на то, что у меня не только болит голова с похмелья, а ещё и подозрительно свербит в заду, да так, словно бы меня только что стащили
        с кола. Но как я не пытался, так всё же и не смог понять, что означает
        это жжение. Пойти же к врачу я постеснялся. И только теперь, когда с момента описываемых событий прошло уже несколько месяцев, я начинаю кое-как осознавать случившееся, да и то большей частью
        по чьим-то слухам. И вот к чему пришёл я на основе всего этого. По всей видимости не все люди таковы какими кажутся на первый
        взгляд. Ведь не зря же до сих пор, так и бытует поговорка, о том, что именно в тихом болоте черти и водятся!

21.04. 2008 г.
        ХоЗЯйСТВЕННАЯ ДАМА
        Я познакомился с ней в одном литературном обществе. Которое
        я посещал иногда ради собственного удовольствия, ибо с детства привык чтить изящную словесность. Так вот эта дамочка была довольно
        неплохой поэтессой, да и внешность её имела дюже сексопильный
        вид. В добавок ко всему этому она была ещё и очень общительна. Так
        что мне, с моим спортивным видом и довольно-таки привлекательным
        лицом, не составило большого труда завести с ней тесные контакты. С каждым днём она нравилась мне все больше. И спустя примерно
        две недели с момента нашего знакомства, я понял, что похоже крепко
        влюбился. И сразу же стал задумываться о том, как бы мне как можно
        на дольше затянуть наши отношения. Казалось всё располагало именно к этому, она по-своему, тоже хорошо ко мне относилась, никогда
        просто так не ругала, потакала многим моим слабостям, а уж кормилато как! Что ни день одни мясные блюда, словно бы нутром чуяла, что я
        по природе своей мясоед. Так продолжалось примерно с месяц, я уж
        было совсем растаял от такого душевного со мной обхождения. Даже
        решил в скором времени сделать ей предложение, если и дальше наши
        с ней дела будут продолжаться в подобном духе. Но вот тут-то судьба
        и решила вмешаться, а случилось вот что. однажды моя дама сказала
        мне, что как только закончатся заготовленные ею заранее запасы мяса, мне придётся какое-то время, причём длительное, довольствоваться
        птицей, а потом и вовсе рыбой, ведь не пропадать же запасенному
        впрок добру. К этому приучил мол её бывший муж. На мой вопрос, где он теперь, она малость смутившись, сказала, пропал без вести

192
        V. Рассказы ни о чём
        около полугода назад. Блин, подумал я, это надо же, кто же она в таком случае по статусу, вдова или всё ещё замужняя женщина. Увидев
        кислую мину на моей физиономии, дамочка подленько хихикнула
        и твердо заверила меня, что даже если её муж все-таки объявится, то это никак не скажется на наших отношениях. Ибо после того как
        она познакомилась со мной, он для неё стал как отрезанный ломоть. Это меня немного успокоило. Вскоре она ушла за чем-то в магазин, а потом вдруг неожиданно позвонила от своей знакомой и сообщила, что задержится и будет в лучшем случае лишь поздно вечером. Так что разогрей-ка еду себе сам. Пришлось согласиться, а что мне
        ещё оставалось делать, не переться же к родителям домой для того, чтобы лишний раз досыта покушать. Короче, приготовил я себе пожрать, а потом меня вдруг зачем-то потянуло посмотреть, что там
        у неё находиться в подполе лоджии. Неужели и в самом деле там
        такие значительные запасы перечисленных ею продуктов. Ну сказано - сделано. открыл я, значит, этот самый погреб да и глянул
        что у него там внутри. Эх, лучше бы я не делал этого. Даже теперь
        спустя столько времени после описываемых мной событий, я не могу
        без содрогания вспоминать об этом. Больше всего меня интересовали запасы мяса, поэтому я в первую очередь подсчитал количество
        оставшихся свертков именно с этой надписью. Их было всего два. Не знаю, что именно подвигло меня на это, наверное, нечто свыше, но я решил развернуть хотя бы один из них и посмотреть насколько
        качественно его содержимое. На вид это было самое обычное мясо, только пахло оно как-то по-особенному. Тут то и зародилось в моем
        мозгу первое подозренье. Странное это, понимаете ли, получается
        дело. Я живу на свете без малого сорок лет, а до сих пор ни разу мне
        так и не попадалось на глаза нечто подобное. И тогда я решил действовать. отрезав от куска тоненький ломтик, я завернул его в платок
        и спрятал во внутреннем кармане своего пиджака, чтобы позже отнести на экспертизу. Затем я уложил свертки с мясом на прежнее место, перед этим ловко, словно заправский продавец, закатав в обёртку тот, что потревожил. После чего я, больше ни секунды не медля, двинулся в ближайшее отделение милиции. Мне повезло, местный
        субмедэксперт был ещё на рабочем месте. Когда он внимательно
        взглянул на то, что я ему принёс, остатки волос на его голове встали дыбом. он и без экспертизы готов был поклясться, что это самое
        что ни на есть настоящее человеческое мясо. Когда я рассказал ему
        о том, где его добыл, он тут же забил тревогу и буквально умолил

193
        Сергей Редькин. Шустрые ребята
        начальство провести немедленное задержание предполагаемого преступника. И надо отдать ему должное он не зря волновался. Ибо, когда
        опергруппа прибыла по указанному мной адресу, дама моего сердца
        уже собиралась пуститься в бега, потому как обнаружила-таки пропажу позаимствованного мной куска. С этого самого дня я никому не доверяю готовить для себя еду, не хочу больше служить палочкой-выручалочкой для чьих-либо преступлений.
21.04.2008 г.
        люБоВь И КоВАРСТВо, ИлИ СлАБЫЕ ДЕТСКИЕ РУЧКИ
        Я всю жизнь стремился к тому, чтобы нравиться женщинам. Но это получалось у меня неважно, и не потому, что внешность моя
        не располагала к этому, просто, у меня не было от природы данных, позволявших успешно подвязаться на подобном поприще. Когда
        я окончательно понял, что подобная планида не для меня, мне стукнуло уже далеко за пятьдесят, ведь все мы всю свою сознательную жизнь
        склонны в той или иной мере к завышенной самооценке. Конечно, же, я тотчас горько пожалел о том, что не сделал данного вывода раньше, даже слезу пустил в припадке сентиментальности. Но как говорится, прошлого назад не вернуть, причём ни за какие коврижки. И поэтому
        остаётся лишь одно, жить настоящим, только уже совсем по-другому, так чтобы в будущем не повторять подобных горьких ошибок. осознав это настолько глубоко, насколько мне позволили сделать
        подобное мои скромные умственные способности, я пришёл к выводу, что нет ничего на свете важнее денег. И чем их у человека больше, тем
        стало быть ему и живётся краше. Поэтому я и направил все свои силы
        на прирост личных капиталов. А так как руки у меня были хорошие, а серое вещество имело врожденную склонность ко всякого рода экономическим ухищрениям, дела мои быстро пошли в гору. И спустя
        десять лет я превратился из зажиточного середнячка в бизнесмена
        с именем. одна только моя загородная вила и та стоила более четырех лимонов баксов. одного лишь по-прежнему не доставало мне, это искренней любви какой-нибудь симпатичной и порядочной женщины. Пусть даже и уже не первой свежести. Ведь и сам я всего лишь
        шестидесятипятилетний старик, да вдобавок ко всему ещё с далеко
        не простым характером.

194
        V. Рассказы ни о чём
        И вот однажды, это случилось на вечере кому за пятьдесят (я всё
        ещё иногда посещаю подобные места, ибо надежда всегда умирает последней), мне удалось познакомиться с очень симпатичной дамочкой
        примерно пятидесяти годов от роду. Мы настолько пришлись по вкусу друг другу, что основательно сблизились едва ли не мгновенно. А после того, как она вместе со своей взрослой пока ещё не замужней
        дочерью, красавицей, и вовсе переехала жить ко мне, восторгу моему
        буквально не было предела. Такая идиллия в моей душе господствовала примерно месяца четыре, а потом я начал замечать, что дочь моей
        чаровницы, начинает проявлять к моей особе излишнее внимание. Это не понравилось мне настолько, что я сделал ей замечание Но она
        и не думала отступать. Тогда я не выдержал и пожаловался её матери. Та попыталась было вразумить своё дитя, но потом поняла, что это, похоже, мартышкин труд и махнула рукой на данное безобразие. Короче, всё это непотребство кончилось тем, что нам пришлось
        с моей возлюбленной расписаться, чтобы хоть этим притормозить её
        разбушевавшееся дитя. Вначале это давало мало толку, но постепенно она всё же успокоилась, а потом и вовсе в открытую признала
        свою ошибку. Подобное обрадовало меня чрезвычайно, ещё и потому, что я не почувствовал фальши в её намерениях. И когда примерно
        через полгода, она собралась выйти замуж за приятного молодого человека, который был с ней знаком еще со школьной скамьи, я первый, даже раньше её матери благословил подобное укрепление их отношений. Жить они решили вне нашего с супругой дома. И хотя я был
        против этого, молодожёны твердо стояли на своем. И как выяснилось
        позже, они поступили правильно. Когда мне исполнилось семьдесят, мы по-прежнему жили с моей супругой душа в душу. И всё-таки коечто изменилось, с недавних пор я стал замечать, что здоровье моё
        явно начинает меня подводить, причём это не было похожим на сбои, связанные с возрастным изменением организма, скорее всего причина
        была в чём-то другом.
        И тогда я посчитал для себя возможным обратиться к одному
        из своих самых близких знакомых, а именно, генералу ФСБ Евреинову Соломону Моисеевичу с просьбой, помочь мне выяснить в чём
        тут дело. Тот клятвенно заверил меня, в том, что его ребята крепко
        присмотрят за всеми обитателями моего дома. И уже по дружбе, посоветовал мне в ближайшие дни быть особо бдительным, ибо тот, кто
        пытается меня погубить вряд ли откажется от своей затеи. Наоборот, он станет действовать ещё настойчивее, но только значительно бо195
        Сергей Редькин. Шустрые ребята
        лее осторожно, ведь плохие люди, почти всегда обладают звериным
        чутьём уже с колыбели. И так как я не счёл нужным придерживать
        его агентов в трате моих капиталов, мы с моим приятелем-генералом
        решили вести борьбу до победного конца. И надо нам отдать должное, поступили на этот раз более чем мудро. Потому что спустя три года
        после описываемых мной событий, я был всё ещё жив. И уже начал забывать о том, насколько может быть терпелив и коварен злодей
        по своей природе, особенно если преследует вожделенную цель. Но непредвиденный случай, и я очень благодарен ему за это, не дал
        мне изнежиться до конца. А произошло вот что, однажды за обедом
        мне удалось подсмотреть, как моя жена тайно сунула в руки дворецкому какую-то записку. Вначале это меня просто озадачило, ведь какие у них могут быть отношения друг с другом кроме служебных, слишком уж велика разница в их общественном положении. Но крепко
        подумав, я пришёл к выводу, что что-то здесь не так. И тогда я решил ещё больше повысить свою бдительность, пусть даже это будет
        во вред моему здоровью. Промаявшись так с неделю и, ясное дело, устав как собака, я хотел уже было сдаться судьбе на милость, как говорится, чему быть, того не миновать. Когда вдруг, неожиданно к нам
        в гости пожаловала моя дорогая падчерица, да ещё и со своим очаровательным отпрыском, кудрявым малявкой четырех с половиной годков
        от роду, и весь пессимизм мой сразу как ветром сдуло. Уж кому-кому, а ей я мог доверять полностью, ибо чувствовал, что она до сих пор
        во мне души не чает. Так вот в ту самую ночь, когда всё и произошло, я долго не мог заснуть, словно бы чего-то предчувствовал, но потом
        уже где-то чуть ли не под самое утро всё же задремал. очнулся я оттого, что что-то мягкое и в тоже время тяжелое обрушилось на мое лицо, и сильно осложнило, а потом и вовсе напрочь
        перекрыло мне доступ к воздуху. В панике, я сумел проявить настолько недюжинные физические возможности, что почти в мгновение ока, сбросил с себя этот предмет, а заодно и того, кто пытался меня лишить жизни с его помощью. Каково же было моё удивление, когда я, включив ночник, обнаружил кто это был. «Бедное, несмышленое дитя, похоже я здорово зашиб тебя, хорошо, что хоть не до смерти. Иначе
        как бы я смотрел в глаза твоей матери. Эх, да ты оказывается ко всему
        прочему, ещё и лунатик.»
        И всё-таки истинные виновники этого злодеяния были найдены. Ими оказались, о нет не жена и дворецкий, а горячо обожаемая мною
        падчерица, вернее её муж, к тому времени довольно известный в стра196
        V. Рассказы ни о чём
        не детский психолог. Да, да именно он, по-моему разумению повинен
        во всём. Ведь коли ты не в состоянии, даже собственного ребенка избавить от такой примитивной болезни, как же ты тогда можешь брать
        на себя ответственность за лечение чужих детей. Ибо это будет уже
        не грех, а вообще вопиющее непотребство.
        Но до суда я решил данное дело не доводить. Предпочёл разобраться чисто по-родственному. Короче, всех разогнал под чистую. Точнее убрал от себя подальше на всякий случай, чтобы в будущем ни в чьей голове не возникло
        подобных соблазнов. Для этого я перевел на счёт падчерицы значительную сумму в валюте и отправил всё её семейство доживать дни
        в Испании, где купил для её мужа клинику. Жену же свою я поручил
        заботам дворецкого, пригрозив в случае отказа, лишить их обоих хорошего денежного куска. И хотя подобное ей было явно не по вкусу, пришлось согласиться, так как в случае бракоразводного процесса она
        получила бы ещё меньше, потому что все мои капиталы были нажиты
        мной задолго до нашего с ней знакомства. Вот если бы я умер раньше
        супруги, то как вдова она имела бы полное права распоряжаться всем
        моим имуществом, правда не напиши я к этому времени завещания
        в пользу кого-либо другого.
        Так что нерасторжение брачных уз было в принципе выгодно нам
        обоим.
        И всё же меня иногда так и подмывает, втихаря составить завещание, и уж определенно не в её пользу. 23-24 апреля 2008 г.
        БЕЗ ВИНЫ ПоСТРАДАВШИй, ИлИ НоВЫй МюНГАУЗЕН
        История, которую я хочу привести, как наглядный пример вопиющей неблагодарности, произошла ни с кем иным, как лично со мной, поэтому я ручаюсь за её достоверность. В тот день, я, как и обычно
        в выходной, уже с самого утра, сидел в парке на скамейке и, попивая
        пивко, внимательно наблюдал за происходящим вокруг меня. А делал
        я это для того, чтобы в случае обнаружения мной вопиющих общественных правонарушений, тут же просигнализировать по сотовому
        телефону в правоохранительные органы. Меня там уже давно знали, и прекрасно понимали, что зря я никогда не стану их беспокоить. Вначале вроде как не было ничего интересного. Потом я вдруг со свой197
        Сергей Редькин. Шустрые ребята
        ственной пожалуй лишь мне одному проницательностью обнаружил, что группа каких-то, определенно мне доселе неизвестных лиц восточного типа, частенько шастает внутрь заброшенного туалета. И хотя
        на первый взгляд в этом не было чего-либо из ряда вон выходящего, я
        всё же заподозрил, что тут что-то явно не то. Но я решил не спешить
        со своими выводами, ибо чем чёрт не шутит. А вдруг это они просто
        так дурачатся или может у них на востоке обычаи такие. Поэтому
        я счёл для себя за благо ещё чуток понаблюдать. И потом, если моя
        догадка подтвердиться, сразу же сообщить куда следует. Короче стал
        я шпионить дальше и не заметил как задремал, да причём настолько
        крепко,(видать хмеля в этой, кстати впервые пробуемой мной двух
        с половиной литровой бутылке «Старого мельника», оказалось более чем достаточно,) что проснулся лишь уже под самый вечер. Причём сразу почуял что-то неладное, и как позже оказалось, увы не зря. Во-первых, меня ограбили, (стащили мобилу), а в добавок к этому
        ещё и раздели до трусов. И теперь в подобном непотребном виде мне
        предстояло возвращаться обратно, а ведь ещё не начало темнеть. Хорошо, что хоть погода в ту пору стояла на редкость теплая, середина
        сентября, а на улице, даже ночью плюс пятнадцать. Короче, чтобы
        не смущать прохожих, я счёл для себя возможным отсидеться в том
        самом туалете, и как только окончательно стемнеет, двинуть до дому. Ну, сказано, значит сделано. Ворвался, значит, я в этот самый бросовый сортир подобно урагану третьей категории, да и затихарился тише
        воды в одной из его кабинок. Сижу в ней, а сам сквозь щёлочку в двери старательно гляжу за тем, как парочка каких-то подозрительных
        типов бомжовского вида, крадучись, окольными путями, пробирается
        в сторону бомбоубежища.
        А этим-то чего не сидится в своем подвале, - подумал я, - неужто в бомбоубежище сохранилось ещё что-то ценное? ладно, завтра обязательно и сам туда загляну. Но, как говорится, не кричи гоп, пока не перепрыгнешь. Вдруг неожиданно, откуда то слева, похоже, что из соседней кабинки раздаётся какой-то странный скрипящий звук, чем-то похожий на тот, что издаёт крышка люка при открытии. Ясное дело, я мгновенно отвлекаюсь от бомжей. И переключаю всё своё
        внимание уже на новый объект. К великой моей досаде, разглядеть, что-либо толком мне так и не удалось. Ибо с полу я мог видеть только
        ноги, а сверху подсмотреть вообще не представлялось никакой возможности, так как в этой перегородке не было не единой дырочки. Зато слышно всё было распрекрасно. И вот что удалось мне разобрать

198
        V. Рассказы ни о чём
        из этой краткой речи, да ещё и с сильным иностранным акцентом. оказывается из сортира был прорыт подземный вход к секретному
        объекту, на котором хранились боеприпасы, необходимые для свершения терактов. Конечно же, я очень обрадовался тому, что подобные
        секретные сведения попали именно в мои руки. Жаль, что у меня теперь уже не было с собой телефона. Ну ничего, я найду какой-нибудь
        иной способ сообщить в органы о своём открытии. А пока мне оставалось лишь одно, набраться терпения и ждать, когда враги, наконец, покинут это общественное заведение. Ждать
        пришлось недолго. Им, наверное, просто было нечего доле делать
        в столь дерьмовом месте. После того как они ушли, я ещё кое-какое
        время выждал, а потом уже и сам двинул прочь. И так, как было уже
        совсем темно, и стало быть я мог не опасаться за то, что мой внешний
        вид может смутить многих, то решил малость прогуляться, чтобы собравшись с мыслями, более грамотно обмозговать план своих дальнейших действий. Неожиданно для самого себя я ненароком свернул
        в сторону бомбоубежища, и как позднее оказалось, сделал это не зря. Ибо через пару минут я натолкнулся на тех самых бомжей, за которыми с таким интересом наблюдал несколько часов назад. они, повидимому, возвращались обратно из своего рейда в бомбоубежище, причём далеко не с пустыми руками. один из них нёс в руках небольшой ящик, а второй волок на плече какую-то тяжёлую штуковину. Увидев меня, они не на шутку перепугались, потому как я был одет
        во всё белое. Похоже они приняли меня за приведение, ведь я русский негр, и в темноте лица моего, а заодно и прочих голых частей
        тела, нипочём не разглядишь. Пролепетав что-то невнятное, а заодно
        и живо побросав на землю свои причиндалы, бездомные опрометью
        бросились прочь от этого места, по пути оглушая окрестность трусливым воем. Интересно, что это они там нашли подумал я, и тотчас
        поспешил выяснить в чём дело. Ё-моё! Это оказались ящик со снарядами и переносная ракетная установка, правда, старого образца. Я решил пока прибрать их к рукам, чтобы в последствии сдать куда
        следует. С трудом дотащив всё это добро до своей квартиры, я спрятал
        найденное мной в тайнике в ванной, так на всякий случай, чтобы жена
        раньше времени не пугалась, а заодно и не ругалась. Сделав это, я лёг
        пораньше спать, так как завтра мне предстояла трудная работа, надо
        было изобличить перед спецслужбами группу злодеев, прорывших
        подземный ход в заброшенном туалете. Жены в тот раз дома не было, она уезжала погостить к своей подруге. Поэтому никто не мог мне

199
        Сергей Редькин. Шустрые ребята
        помешать осуществить задуманное, чему я радовался чрезвычайно. А на другой день, причём уже с самого утра, я едва успел позавтракать, за мной и пришли. Не поверите, но я сразу почувствовал, что моё
        дело плохо, больно уж настойчиво они звонили в входную дверь. И хотя среди вошедших было двое моих знакомых, мне так
        и не удалось уговорить сотрудников спецслужб не производить обыск. Ибо обвинения в мой адрес были слишком серьезны. оказывается, это те самые бомжы и вломили меня. После того, как вернувшись
        к себе в подвал, один из них рассказал о случившемся товарищам. Самый умудрённый из его приятелей, а именно Соломон Иванович
        Циновер, бывший кандидат искусствоведения, а ныне главный бомж
        всего района, посоветовал им обратиться за помощью в Милицию. объяснив это тем, что никаких мол привидений в действительности
        не бывает, и что скорее всего это Арон Портман, чернокожий местный
        еврей, посчитался с ними за то, что они так безжалостно его обобрали, воспользовавшись его пьяной беспомощностью. И когда после
        тщательных поисков оружие и боеприпасы были все-таки найдены, от тюрьмы меня спасло лишь то, что доведённая мной до сведения
        правоохранительных органов информация частично подтвердилась. В сортире действительно был выкопан подземный ход, только вёл
        он не в логово террористов, а в лабораторию по производству наркотиков. Да и оружие моё, как выяснилось позже, оказалось бракованным, так что вреда от него было бы не много, пусти я его в действие. И всё же пару недель мне довелось провести в следственном изоляторе. Причём всё это время меня мучила назойливая мысль о том, как
        же это я мог, так неграмотно истолковать услышанное мной в туалете. Но так и не сумел найти ответа. И лишь теперь, спустя чуть ли не полтора года после описанных мной выше событий, я начинаю похоже
        понимать в чём тут дело. очевидно они переговаривались шифром. Да, поистине безгранично коварство человека, особенно, когда это сулит ему баснословные выгоды.
26.04 2008 г.
        СВЕРХБАНАльНАЯ ИСТоРИЯ
        Когда скончалась Советская власть, и стало быть перестали привлекать за тунеядство, я предпочел заурядной жизни подневольного
        труженика, существование свободного бездельника. Да и зачем рабо200
        V. Рассказы ни о чём
        тать, если можно легко прожить и без того. Для этого надо проявить
        лишь чуток побольше смекалки. Я начал с того, что организовал
        шоблу, которая под моим умелым руководством лихо доила, тогда
        ещё только зарождающийся малый бизнес. За пару лет мы нахапали
        столько, что и сами смогли заняться кое-каким официальным бизнесом. Так что к моменту описываемых мной событий, я имел не только
        квартиру класса люкс в самом центре Невского проспекта, но и личный особняк под Сестрорецком, где и проводил ежегодно месяцы
        с июня по октябрь. Неподалеку от меня проживал один очень знаменитый современный писатель, не буду называть его фамилию, чтобы
        случайно чем-либо не скомпрометировать его в глазах общественности, ибо он едва ли не самое главное действующее лицо во всём моём
        повествовании. Этот самый писатель, с виду вроде, как достаточно
        умный мужчина, часто вёл себя довольно странно, а иногда и вовсе
        неадекватно соответствующей обстановке. Я в этом не раз убеждался
        лично, подсматривая за ним исподтишка в бинокль. Причём чудачествовал он в основном дома, видно на природе его хоть как-то удерживало от этого чувство личного достоинства, всё-таки автор немало
        нашумевших детективов.
        В тот день я, не зная как скоротать время между завтраком и обедом, (выходить на улицу мне не хотелось, потому что там шёл дождь, зарядивший ещё с ночи), решил в очередной раз понаблюдать за тем, чем занимается в данный момент столь значительная фигура нашего
        литературного мира. При помощи оптического прибора это сделать
        было не трудно, потому как он почти никогда не занавешивал окон. Итак наведя подзорную трубу куда следует,(её я приобрел лишь вчера, и поэтому было бы не простительным грехом тут же не попробовать
        применить столь мощное средство на практике, коли для этого представился подходящий случай,) я сразу заметил, что в особняке моего
        знакомого происходит что-то особенное. Вначале я даже не поверил
        своим глазам, но присмотревшись повнимательнее, окончательно
        убедился в том, что я похоже не ошибся. оказывается наш лапочкаписатель, ко всему прочему еще и развратник, блин, да и какой! Мало
        ему, понимаешь ли, плотских развлечений с красивыми девушками, он пригласил к себе ещё и мальчиков. И посасывая коньячок, любуется, подлец, как те милуются друг с другом. Интересно зачем ему
        это надо? Взял бы лучше, да сам пропесочил сначала девушек, а затем, уже до кучи, и самих мальчиков. Полагаю, и на это у него бабок бы
        хватило. Ан нет, не захотел, видать что-то совсем иное удумал. ладно, 201
        Сергей Редькин. Шустрые ребята
        гадина, всё равно я тебя обхитрю, подумал я, ну и сделал на всякий
        случай несколько снимков ихней оргии. После того, как я внимательно
        изучил всё это непотребство на компьютере, то тут же пришёл к выводу, что из этого можно извлечь для себя немалую пользу. Что же мне
        сделать, продать снимок в какую-нибудь крупную газету и тем самым
        положить конец его цветущей карьере?
        Но это же откровенная подлость, а разве я способен на подобное? Уверен, что нет! Поэтому я решил просто попугать его, так подружески, чтобы впредь понимал, что негоже ему, писателю, заниматься подобными глупостями. И так как я был знаком с ним не очень, то предпочёл послать ему вначале письмо, в котором четко изложил
        свои претензии, а заодно и требования. ответ пришёл достаточно
        скоро. Видно он сразу понял, что такие люди как я шутить не любят. В нём он клялся в том, что больше подобное не повториться, а также
        слёзно просил (я это усек по размытым чернилам), вернуть ему снимки и негативы, обещав за это немалую сумму, значительно большую, чем та о которой я его просил. Пришлось согласиться, ведь я порядочный человек, и вредить кому-либо способен лишь в исключительных
        случаях. Короче отдал я ему снимки и флешкарту, а он мне обещанные деньги, ну и разошлись мы в разные стороны, как и водиться
        в подобных случаях, крепко, можно сказать, от всей души, соединив
        на прощанье наши руки.
        А потом спустя примерно две недели, что я вижу, в местной газете
        наша с ним фотография крупным планом, да ещё в тот момент, когда
        он передает мне деньги. А под ней зловещая надпись. Известный в прошлом рекетир Сережа Ре, вновь взялся за старое. Вот и делай после этого добро людям. Хотя объект моих претензий впоследствии божился, что не его лап мол это дело, а подлых
        папарацци. Я всё же был склонен сомневаться. И когда спустя полгода в серьёзном светском журнале отчего-то всплыли сделанные
        мной тогда фотографии, я был просто на седьмом небе от счастья, но не особенно удивился данному обороту хода событий, ибо чётко сознавал, что без помощи этих самых папарацци мне явно бы
        не удалось столь скоро поквитаться. Ведь я же дал себе слово в том, что никогда сам не опущусь до такой низости. Да, цифровое фото
        поистине Великая вещь!

28.04.2008 г.

202
        VI.
        СледоВатель
        В отСтаВке ХРеноВ
        РаССказыВает
        ТРУП В ПоДЗЕМНоМ ЭТАЖЕ
        Когда уполномоченный по правам человека при губернаторе
        ленинградской области Эдем Парадизов поздно вечером, отпустив
        подрабатывающих на его даче рабочих нелегалов, решил углубиться с проверкой в только лишь законченный подземный этаж своего
        жилища, он и не подозревал, что данное мероприятие его не только
        не порадует, а напротив жестоко разочарует. А случилось вот что, обходя один из затаённых уголков в…
        В тот вечер, не зная чем заняться, я посчитал нужным пойти покурить на веранду, чтобы там, любуясь окружающим мою фазенду
        пейзажем, собраться с мыслями и, наконец, решить, чем мне всё же
        заняться в оставшееся до сна время.
        Примерно минут через двадцать, я люблю всё делать основательно, после моего выхода на веранду, я услышал чей-то быстрый топот, в аккурат по моим картофельным грядкам. И хотя уже начало темнеть, довольно скоро разобрал-таки кто это, так непочтительно обходится
        с моей собственностью. Это был никто иной, как сосед мой. Ко всему прочему он ещё и что-то кричал, ясное дело, не членораздельное, по-иному он и не умел разговаривать. Я сразу понял, что он чем-то
        непритворно взволнован. Но торопить событий не стал. Когда и он, наконец, увидел меня, лицо его просияло от радости, и он буквально рысью бросился теперь уже откровенно бежать, поближе к моему дому. Где-то в десяти шагах от себя я крепким матом, а заодно
        и жестом охотничьего ружья, кое-как притормозил его галоп. Тогда
        он, видя всю бесполезность своих дальнейших попыток проникнуть
        в район, ещё большей близости к самым сокровенным частям чужого имущества соизволил поведать именно мне, оно и понятно, я его

205
        Сергей Редькин. Шустрые ребята
        лепший дружбан, о том что привело его в такой неурочный час в соседские пенаты.
        - Это, - сказал он, - дядя Сережа, - и, почесав пониже своего центра, правда, со стороны спины добавил: - блин, у меня такое случилось! Короче, пошёл я к себе в подземный этаж проверить
        всё ли работяги, чё я им наказал выполнили. А там, мать мою, в самом что ни на есть темном углу колонного зала, за самой последней
        из них труп. Так это, ты подсоби, пожалуйста. Как никак, бывший
        сыскарь.
        - ладно, - говорю, - сделаем. Я, вообще-то, человек добрый, а уж приятелю завсегда подсобить готов.
        - А когда начнёшь-то, не унимается сосед.
        - Так пошли прямо сейчас.
        - Ну уж нет. Давай лучше утром, когда рабочие вернутся, тогда
        точно не так страшно будет.
        - Ну-ну, как же сообразил, понимаешь ли, да вы тогда точно
        все следы затопчете, на хрен!
        - А ведь и правда, тогда это ты давай сам сгоняй, а я у тебя пока
        пивка с водочкой тяпну, чтобы на душе хоть как-то полегчало.
        - Ну ты и трус умиляюсь я, ладно, гони ключи и я потопал. Сказано, значит сделано, иначе мы Хреновы не можем. Прихожу в этот
        самый, извиняюсь за выражение, гребаный зал ну и ищу указанное место. Довольно-таки скоро нахожу его. Я в таких делах сущий дока. Всё так, как и сказал друг, точно труп. Только не совсем в таком
        виде, в каком я предполагал его обнаружить. За то время, пока я добирался до места его нахождения, от тела мало что осталось. лишь
        один шкелет да и только, да и тот, словно бы начисто кем-то вылизан. Мослы так блестят, что аж глазам больно. Ну думаю, выходит уже ктото успел постараться. Видать думал подлюга, этим запутать след. Нет, дрянь эдакая, шалишь, всё равно я до сути дознаюсь. Ведь я - дядя
        Сережа, ещё и не такие выкидоны раскручивал. Тщательно изучив место преступления, я решил пойти к себе домой и там, если сосед всё ещё у меня, в чём я и не сомневался, обсудить с ним уже более подробно перипетии случившегося. И хотя
        он был уже достаточно под шафе, я всё же сумел добиться от него
        более подробных объяснений. Прежде всего я начал с того, что уточнил у него, какой свежести был труп. На что он ответил, что толком
        не помнит. Наверняка знает лишь одно, что тот был очень старый. Почему ты так решил, интересуюсь я?

206
        VI. Следователь в отставке Хренов рассказывает
        - А то как же иначе, - авторитетно заявляет сосед, - одни кости
        только и остались.
        - Не понял, - говорю я, - чего-то ты не то мелешь.
        - ладно, прикидывается паяльником пострадавший, и сославшись на то, что утро вечера мудренее, пожелав мне спокойного сна, отправляется прямиком в мою спальную. Пришлось и мне угомониться
        и лечь на коврике в кладовке. Впрочем, впредь буду запасливее, видно
        не зря говорится, лишний карман, точнее топчан не помешает. Но так и не смог, как не пытался, сомкнуть глаз, всё размышлял
        о трупе. И надо отдать должное моим серым клеточкам, ещё до того, как мой друг проснулся, я уже знал как мне поступить дальше. Наскоро позавтракав, я поспешил к приятелю, который по-прежнему
        дрых без задних ног. Наскоро объяснив ему, что времени у нас в обрез. Я потащил его прямёхонько в то место, из которого он накануне
        дал такого позорного стрекача. Гастарбайтеры уже поджидали своего
        барина. Но всех посвящать мы не стали. Взяли с собой только бригадира, ибо у него одного был хоть какой-то документ. Втроем, матерясь
        на чём свет стоит, особенно мы с корешем, потому как осознавали во
        что вляпались, а бригадир из-за того, что не мог добиться повышения
        расценок от хозяина, мы двинули на место преступления.
        - Ну? - спрашиваю я у соседа, - что скажешь на это, - и показываю ему скромненько так, носком ботинка на скелет.
        - Так, это, он, это, и есть, видишь совсем старый, только кости
        и уцелели.
        - опять ты за своё, - говорю и, видя его непроходимую тупость, начинаю уже по-настоящему злиться. - Я же тебе, придурку, ещё вчера ясно дал понять, что его кто-то начисто обглодал. Толи крысы, а может и вовсе, людоеды какие-нибудь.
        - Да не, - обиженно пыхтя, заявляет придурок, - а ещё друг
        называется, он таким и был.
        Тут я уже, совсем было взбеленился, но вовремя сумел одуматься. - Так чего же ты тогда гонишь, - говорю, - делать что ли
        нечего?
        - Так ведь труп же, - не унимается друг.
        Тут даже я растерялся. И обращаясь к китайцу-бригадиру, спрашиваю у того, - твой хозяин всегда такой, или лишь сегодня?
        - Нет, хозяина хороший, - защищает тот соседа, он правду говорит. - Эта штука совсем старый!
        - А ты, блин, откуда знаешь, - интересуюсь я у него. 207
        Сергей Редькин. Шустрые ребята
        - Так мы его сюда ещё в самом начале положили.
        - А зачем?
        - Хотели потом, когда всё закончим, пустить на сувениры.
        - А где взяли?
        - Да нашли на помойке дохлого.
        И тут меня и осенило. А ведь это пропавший пару лет назад
        без вести бомж Вася. То-то мне бляха на ремне знакомой показалась. Ибо у того была точно такая, редкая вещь, ручной тюремной работы. Такие безделушки обычно изготовляются только в одном экземпляре. Эдемчик мне потом её на радостях за дешево подарил. Потому как
        дюже расчувствовался, что дело так скоро разрешилось. Да и вообще, он после этого случая словно бы другим человеком стал. Видать понял
        подлюга, что нельзя так жить дальше. Ведь все равно всей мзды в один
        карман не положишь, каким бы большим он не был. Хотя, впрочем, это я уже шучу, карман карману рознь.

2.01. 2008 г.
        СУВЕНИР ИЗ ДАВоСА
        Данный случай из моей сыскной практики я хочу привести, как
        наглядный пример только потому, что считаю это просто необходимым. Чтобы и вы, господа слушатели курса моих лекций, поняли, что работа следователя угрозыска требует порой такого мастерства
        от работы наших серых клеточек, какое, пожалуй, и не снилось даже
        самому Эркюлю Пуаро.
        А случилось вот что. На одном из светских банкетов, которыми
        уже и тогда грешили отпрыски наших партийных руководителей, была
        отравлена дочка второго секретаря Калининского райкома. Паника, я вам скажу, поднялась большая, шерстили абсолютно всех. оно и понятно, все хотят отличиться, когда представилась возможность не ударить мордой в грязь перед сильными мира сего. Подключили к делу
        и меня, тогда ещё только начавшего свою служебную деятельность. Но не смотря на всю беготню, довольно долго не было вообще никаких
        зацепок, а всё потому, что как часто это бывает, взялись за дело совсем
        не с той стороны. И лишь когда я стал брать инициативу в свои руки, удача стала постепенно, шаг за шагом приближаться к следствию. А потом и вовсе повернулась лицом к моей группе, которая состояла
        из меня, младшего следователя Хренова, сержанта предпенсионного

208
        VI. Следователь в отставке Хренов рассказывает
        возраста, по фамилии Достойный и стажёра Тупова, этакого Митрофанушки 20 лет отроду. И вот с чего мы начали свой путь к успеху. Стажёру пришла в голову одна дельная идея, это не смотря на его, казалось бы не располагавшую к этому фамилию. она заключала в себе
        вот что, он подметил одну странную особенность, почти все подозреваемые были спортсменами, и причём каждый в своём виде достиг
        уровня не ниже кандидата в мастера, а трое и вовсе были мастерами
        международного класса. Это боксер Хватайлов, городошник Петров
        и баскетболист Чернов, правда, последний, покинул вечеринку, где-то
        за час до свершения преступления. Проведя тщательную обработку
        имеющихся у нас данных, мы пришли к выводу, особенно настаивал
        на этом сержант, и как выяснилось позже, он не ошибся, что, чтобы совершить такое тонкое дело, необходимо быть виртуозом своего
        дела. Ну никак не меньше, если выражаться языком физкультурников, уровня мастера спорта. Поэтому все кандидаты, были отметены сразу. А вот на мастеров международного класса мы решили обратить
        особое внимание. Правда, оставалось ещё семь мастеров хоккеистов, плюс один, точно такого же класса, фигурист. Но их я скоро исключил из списка, потому как понял, промаявшись
        всю ночь несварением желудка, а туалет, да вы и сами, уверен, ведаете
        об этом, создан для того, чтобы было нам, где лишний раз подумать, что неспособны эти люди на такое. А вот боксёр и городошник, очень
        даже могли бы сделать это. Баскетболист, находился пока вне подозрений, ибо он к моменту обнаружения трупа был уже вне сборища. осознав это, я тут же принялся обдумывать, как бы я поступил на их месте, задумав совершить нечто подобное. И надо отдать мне должное, примерно спустя час меня озарило дюже толковой мыслью. По всей
        видимости яд находился в кубике льда, который затем был кем-то
        ловко подброшен в стакан жертвы. Да только вот кем? Это мог сделать
        и боксёр, ведь руки у него быстрые, да и городошник вполне способен
        проделать это, впрочем вряд ли, одно дело попасть битой в чушку, и совсем другое, подбросить в стакан незаметно хоть что-то. Вот, если бы, к примеру, он вырядился официантом, или бы какнибудь иначе исхитрился незаметно подобраться к стакану, тогда бы
        я может и поверил в его виновность.
        Поначалу Хватайлов отрицал всё, но потом, после трех недель допросов с пристрастием, всё же сдался, и дал признательные показания. Но я не стал торопиться с закрытием дела и, пока держал всё втайне
        от начальства. И вскоре выяснилось, что я как в воду глядел. 209
        Сергей Редькин. Шустрые ребята
        Агентура доложила мне, что Чернов по-пьянке проговорился
        своим друзьям, что перед тем как уйти с вечеринки домой, заглянул
        в общественный туалет. И хотя тот находился на другой стороне улицы, я сразу же почуял, что что-то здесь не так. Тщательно облазив
        все уголки сортира, я пришёл к выводу, что из его окна, если, конечно, воспользоваться биноклем, хорошо просматривается зала, где и было
        совершено злодеяние. Так что, коли предположить, что форточка
        в одном из окон залы была открытой, то Чернов из туалета, ибо тот
        находился этажом выше, мог очень даже легко дометнуть что-либо небольшое до бокала дочери секретаря райкома. А в том, что он не промахнётся я не сомневался. И когда мы устроили ему очную ставку
        с боксером, который был готов по одному моему слову подтвердить
        всё, что угодно, лишь бы избежать высшей меры наказания, Чернов, услышав столь неоспоримые обвинения в свой адрес, не выдержал
        и сознался, что и требовалось доказать. Хотя всё им было проделано
        не совсем так, как мы предполагали, результат нашей победы был налицо. оказывается он, ещё в самом начале подменил фужер жертвы
        своим собственным, в котором находился кубик льда с цианидом. откуда он взял этот кубик? Так это, фигурист Севрюгин подарил, сказал, что это мол сувенир из Давоса.
        - Так ты что, идиот, не знал, что в нём за гадость?
        - Конечно, я просто хотел, чтобы она попила из моего фужера. Блин горелый, ну и ну! - подумал я и тут же про себя решил, что я его словам похоже верю.
        Арестовать Севрюгина не составило труда. Ибо, этот тщедушный
        боров полагал, что находится вне всяких подозрений. И как не изворотлив, он оказался на седьмом допросе с пристрастием после внеочередной, двойной уже дозы пентатала натрия, это меня Тупов надоумил, всё же раскололся. Ну и дали ему паразиту, как и водилось
        в нашей державе в те дни, вышку. А остальным двоим за чистосердечное раскаянье и всемерное содействие следствию, значительно сократили сроки заключения. Дав боксеру три года химии, а баскетболисту
        восемь лет строгача. Ведь это он всё-таки подложил кубик в фужер. 3.01. 2008 г.

210
        VI. Следователь в отставке Хренов рассказывает
        САМоУБИйСТВо САМоУБИйСТВУ РоЗНь
        Я знала её уже довольно давно, но особой дружбы с ней не водила. Потому как была она пьяницей и задавакой. А я ещё с ранней юности, девушка совсем иных моральных устоев.
        Но в тот день нам всё-таки пришлось схлестнуться и на довольнотаки длительное время. она, видите ли, обмывала продажу своей очередной картины, при чём в этот раз какой-то шибко богатый чудило
        отвалил за её мазню аж целых пять тысяч евро. Да, похоже дураки
        так и не переведутся никогда на этом свете. А так как меня она шибко
        не жаловала, то решила непременно уколоть своим успехом. Это меня, которая всегда пыталась оправдать её гнусные выходки в глазах окружающих. Ну, да ладно, черт с тобой, с гордостью подумала я, получив
        от неё приглашение по телефону, радуйся, подлюга, пока есть возможность я не такая. обязательно приду поздравить тебя с очередным
        творческим успехом. И буду строить при этом самые добрые рожи, хотя на душе у меня в те моменты обязательно будут скрести тигры. А иначе мне нельзя, я девушка интеллигентная. Зачем лишать человека восторга, если можно и не делать этого. Пускай поликует малость, вдруг ему уже больше никогда радоваться не придётся. Ведь всякое
        бывает в жизни, сегодня ты есть, а завтра, глядишь, уже и нет тебя. Приехала я к ней, подарила, как и водится у нас девушек в таких случаях, букет белых роз да бутылку французского коньяка. Посидели
        мы значит с ней на кухне, выпили чуток, затем поговорили о делах
        минувших, потом ещё выпили, снова поговорили, а после не помню
        как отключилась я, да и только. А когда очнулась, то, мама моя! Короче
        продрала я свои ещё мутные с пьяного сна глаза и что же вижу. лежу, значит, я в какой-то липкой жидкости, а подруги моей поблизости
        почему-то не видно. отерла я ладонью с лица эту самую жидкость. лизнула на всякий случай языком и поняла, что это ни что иное, как
        кровь! Да и пошла искать пропавшую хозяйку. А она в ванной, покоится в луже собственной крови с торчащим из груди кухонным ножом. Как увидела это, я так сразу и записала кипятком от страха. Чего
        доброго пришьют ещё мне это убийство. А ведь я похоже в этом деле
        лишь с боку припёку. Во всяком случае я точно помнила, что когда
        я вырубалась, подруга по-прежнему находилась напротив меня. Хотя, вспомнила я, особо напрягшись, морда её в этот миг уже была в блюде с салатом. Что же мне теперь делать? Сразу идти сдаваться, и там
        пусть Господь решает, как быть со мной.

211
        Сергей Редькин. Шустрые ребята
        Или же пуститься в бега, по-возможности уничтожив, как можно
        больше следов своего пребывания в этом гиблом месте. И тут вдруг
        я неожиданно вспомнила об одном хорошем знакомом моей мамы, отставном следователе угрозыска, майоре Хренове Сергее Владимировиче. Уж кому, а ему-то я могла доверять полностью. Выкурив
        сигаретку, чтобы собраться с мыслями, я, трясущимся пальцем, набрала номер майора, а потом всё же, взявши себя в руки, изложила
        ему суть дела. он обещал срочно приехать и обязательно помочь, повозможности, очень просив меня, ничего без него не трогать. Рассказывает Хренов:
        Когда я примчался на зов олечки, она открыла мне дверь вся в слезах. Я сначала немало удивился подобному, ибо она - человек на редкость сдержанный. Но ознакомившись со случившимся уже воочию
        понял, что она поступила правильно. Все оказалось действительно
        очень серьезно. Тщательно изучив обстановку, я обнаружил много
        интересного, в частности то, что кровь была лишь на кухне и в ванной. В коридоре же её следов, как я тщательно не искал, не оказалось. Странно, подумал я, но пока олечке решил не говорить об этом. очевидно в данном деле, что-то определенно нечисто. После того, как я уже окончательно покончил со своими обязанностями, мы предпочли ретироваться с места событий, перед этим уничтожив, как можно тщательнее, улики нашего пребывания. В милицию, мы решили пока не сообщать, чтобы не торопить хода
        событий.
        А в том что о ходе расследования данного преступления я обязательно сумею добыть информацию, у меня сомнений не было. Потому
        как в органах работало, ещё немало моих учеников. И я, конечно, же не ошибся. Где-то месяца примерно через четыре, мне позвонил
        Пашка Тупов, он теперь уже подполковник, а ведь начинал когдато в моей группе всего лишь стажёром и доложил, что мол закрыто
        полностью данное дело, это оказалась самое что ни на есть обычное бытовое самоубийство. Вероятнее всего на почве пьяной истерики, что обрадовало меня чрезвычайно, ибо теперь я был полностью
        спокоен за свою подопечную. Да и в целом, это не противоречило, сделанным мною самим выводам. А нарыл я вот что. Тщательно сопоставив все известные мне факты происшествия, а заодно и изучив
        все попавшие мне в руки писульки пострадавшей, любовные письма, долговые расписки, а самое главное её дневник, его я нашёл в спальне

212
        VI. Следователь в отставке Хренов рассказывает
        под подушкой, я пришёл к выводу, что покойная настолько ненавидела свою приятельницу, что могла под кайфом, запросто утратить
        чувство самообладания, и потому совершить что-нибудь из ряда вон
        выходящее. Что она в этот раз и сделала, разбив в кровь лицо собутыльницы, да так, что та потеряла сознание. Но и этого ей показалось
        недостаточно, тогда она решила и вовсе, образно говоря, сжить её
        со свету. Подойдя к телефону, она набрала номер милиции и сообщила
        о готовящемся убийстве. После чего прошла в ванную комнату и заколола себя до смерти ударом ножа в середину груди. Казалось бы она
        всё проделала безукоризненно и всё же, даже ей не удалось избежать
        одной маленькой ошибочки, настолько ничтожной, что я поначалу
        тоже не обратил на неё внимания. она не учла того, что наша доблестная милиция, наученная неоднократным горьким опытом, не верит
        на слово людям, а в особенности, говорящим подозрительными голосами. Вы спросите, а как я узнал о том, что она звонила? о нет, не записывающее устройство в телефоне поведало мне о том, это было бы
        слишком просто. Про такое сразу бы прознали следователи ведущие
        данное дело. Просто я случайно подслушал, как один из подчиненных
        подполковника Тупова жаловался своему приятелю на то, что кто-то
        в день свершенья преступления звонил в их отделение и пьяным голосом сообщил о готовящемся убийстве, но ему эти нетрезвые звонки
        на ночь так опостылели, что он, не дослушав до конца, бросил трубку. Хотя теперь жалеет об этом.

4.01.2008 г.
        ХИТРоУМНАЯ КРАЖА
        Когда пропали редкие книги из библиотеки графа Салтыкова
        и какого-то там щедрина, при этом был серьезно травмирован сторож, я сразу сказал своим приятелям из службы БХСС, что без меня им данного дела не раскрыть. они вроде вначале как бы посмеялись над подобным бахвальством, но недели через две всё-таки решили вступить со мной в переговоры, потому как не продвинулись к разгадке
        ни на йоту. И хотя я был очень занят в этот период своим собственным
        расследованием, всё же согласился помочь им. Меня ведь и самого
        заинтересовало, это вопиющее злодейство. Это насколько же надобно
        быть аморальными людьми, чтобы совершить такое. Да подобным господам уже сейчас, прямая дорога в пекло. Ну, положим, ударить чело213
        Сергей Редькин. Шустрые ребята
        века, это я ещё понимаю, но польститься на источники знаний, это уже
        слишком! Вообще-то я был всегда уверен в своих силах и всё-таки немного волновался за результат. Но когда мне удалось-таки допросить, без помощи посторонних, сторожа, он к этому времени уже, как пару
        дней приступил к работе, я узнал от него, что он в сущности ничего
        толком и не видел, потому как было темно. А затем, кто-то или чтото, ударило его по голове, и он потерял сознание. И тут меня, словно
        шилом кольнуло в зад, так отчетливо я понял, что именно слово чтото и есть ключ к замку истины. Еще раз, тщательно изучив стеллажи, с которых были похищены фолианты, а заодно и всё помещение, где
        они находились, я почти сразу догадался, как в сущности осуществлялась кража. Грабителей было, как минимум, двое. один находился
        внутри помещения, другой на крыше. Первый подавал украденное, второй его принимал, а делали они это через трубу старинного камина, который и зажигали-то, только в особо торжественных случаях. Но вот кто были эти злодеи, определить сразу не представлялось
        возможным. Вначале я предположил, что это были свои, ибо лишь
        работники данного учреждения могли настолько хорошо ориентироваться в его закромах. Но поразмыслив, я пришел к выводу, что второй
        ворюга, тот, который находился на крыше, мог и не знать о том, какие
        богатства находятся внутри. Да, именно так, пожалуй, было выгоднее
        его напарнику, ибо не сведущего всяко легче потом будет обдурить. И я начал приглядываться к работникам библиотеки. И так как я знал
        какого субъекта мне надо искать, то в конце концов достиг успеха. Не скоро, правда, примерно через месяц, но и это неплохо. Во всяком
        случае без меня точно бы не раскрыли данной кражи. Да чуть было не забыл, хорошо, что хоть теперь вспомнил, что означало это волшебное слово, что-то. А представляло оно собой
        вот что: в темноте грабитель тот, что был в помещении ненароком
        споткнулся, поднимаясь по винтовой лестнице на площадку, где находился камин и случайно выронил фолиант из рук. Тот и упал прямо
        на голову сторожу, лишив его сознания. Услышав удивлённый возглас, а затем и шум падения чьего-то тела, бандит затаился на какое-то
        время, потом очевидно всё же осознав, что кричавший уже не опасен, осторожно спустился и подобрал упавший предмет. После чего, даже
        не подумав оказать пострадавшему первую помощь, так и продолжал
        осуществлять свое чёрное дело. окончив его, он сумел как-то незаметно покинуть библиотеку, по всей видимости тоже через камин. Как
        я уже говорил ранее, я раскрыл-таки данное преступление, потому

214
        VI. Следователь в отставке Хренов рассказывает
        что отчетливо представлял кого мне искать. однажды я увидел в буфете этой библиотеки гражданина, который заказав себе еду, не поленился пересчитать сдачу несколько раз, пока, наконец, всё же не убедился
        в том, что его обсчитали. Вслед за этим не постеснялся закатить скандал, но и это ещё не всё. После того, как он покончил с едой, то даже
        оставшиеся на столе крошки хлеба и те смахнул в платочек. Затем
        тщательно завернув их, положил всё это в карман. К тому же он был
        очень невысокого роста и довольно тщедушной комплекции, такой
        мог запросто пролезть и сквозь печную трубу. И я решил надавить
        на него. И конечно же, не ошибся. он не только признал свою вину, но и выдал сообщника.
        Правда, часть книг он уже успел реализовать. Но что уж тут поделаешь, как говориться, на безрыбье и рак рыба, хотя лично я раков
        люблю больше. И это - истинная правда, а не очередная из моих, так
        любимых подчиненными, остроумных шуток.

5.01.2008 г.
        ПРоХИНДЕИ оТ ЗАКоНА
        История, которую я хочу привести как наглядный пример своего
        немалого уменья распутывать самые крепчайшие узелки жизненных
        ситуаций, любопытна, хотя бы уже тем, что подобные случаи совсем
        не часто встречаются в криминальной практике, ибо суть их настолько
        тонка, что вряд ли по силам обычному преступнику, только злодей
        исключительного дарования способен подчас на такое. Всё началось с того, что одна богатая вдова подарила своему новому избраннику (а им стал на этот раз человек действительно редких
        качеств: красавец, спортсмен, к тому же редкий умница, в довершение
        ко всему, на целых десять лет моложе её, а ведь это само по себе, уже
        не малое достижение, ибо даже детям известно, что молодые мужчины не очень-то жалуют пожилых женщин без особых на то причин, но тут, похоже, была самая что ни на есть настоящая любовь, хотя впрочем чему удивляться, в жизни случается всякое, в этом я неоднократно убеждался и на своём личном опыте) особняк. А подобный дом смело можно назвать таковым, три этажа общей площадью
        около трех тысяч квадратных метров, очень понравился молодому
        человеку и, поэтому он, недолго думая, решил сразу же поселиться
        в нём. Ну что же сказано, значит сделано. Во всяком случае, он всегда

215
        Сергей Редькин. Шустрые ребята
        поступал именно так. Его подруга не противилась этому, ведь теперь
        они могли значительно чаще проводить время вместе. Подарок находился всего в двух с небольшим километрах от поместья вдовы. И стало быть она могла легко, за каких ни будь 5-6 минут на резвой
        кобылке проскакать весь этот путь, что она и проделывала ежедневно
        в течение длительного времени. Потом вдруг эта дама неожиданно
        исчезла, говорили, поехала домой и пропала по дороге. Перед этим
        она похоже сильно повздорила со своим любовником, и несмотря
        на то, что было достаточно поздно, всё же не захотела у него остаться. На этот раз он не стал её уговаривать, прежде с ним такого не случалось. Будучи неглупым человеком он безусловно понимал, что всецело
        зависит от прихотей своей любовницы. Но видать, что-то тогда в его
        мозгу заклинило, и он непроизвольно позволил себе совершить подобную глупость. А потом поползли слухи, что она сбежала с новым
        любовником, который перехватил её по дороге и увёз в дальние края. Во всяком случае её родственники точно получили пару открыток
        с другого конца земного шара, в которых она просила проследить
        за именьем во время её отсутствия. о своём будущем приезде она
        обещала сообщить заранее. Мил друг, а ему заботливая родня пассии сообщила обо всём в первую очередь, вначале глубоко переживал
        случившееся, ибо по своему сильно любил свою покровительницу. Но вскоре он сумел-таки утешиться,познакомившись с очаровательной шестнадцатилетней красавицей. А потом и вовсе забыл думать о существовании своей покровительницы. Примерно лет через пять, когда он уже женился на новой
        избраннице, и их дочери едва стукнуло четыре года, неожиданно, буквально, как гром среди ясного неба, пришло сообщение, что госпожа Х, наконец-то, возвращается, и похоже, что она снова неровно
        задышала в сторону своего покинутого приятеля. Когда госпожа Х
        приехала, многие её не сразу узнали, потому как сильно она изменилась внешне, и лишь после того, как были предъявлены все необходимые доказательства, к примеру, паспорт, документы там всякие, стало понятно, что это именно она. Представляете каково было гражданину У. Ведь он-то уже понадеялся, что навсегда избавился от её
        назойливой опеки. А оказалось куда там! Начала доставать его пуще
        прежнего. И плевать ей с высокой колокольни, что к этому времени
        у него уже объявились жена с дочкой. она считала, что с её бабками
        всё позволено. Но не тут-то было. Бывший дружок к этому времени
        стал уже тёртым жизнью калачом и по возможности спуску ей не да216
        VI. Следователь в отставке Хренов рассказывает
        вал. А после того, как кто-то попытался задушить его супругу во время
        прогулки и вовсе пригрозил разобраться с Х лично. На какое-то время
        она вроде как притихла. Но потом случилось нечто из ряда вон выходящее. Короче прямо среди белого дня неизвестный похитил ребенка
        господина У, вырвав того из рук няни, и усадив в желтый Жучок, укатил с ним неведомо куда. И тогда У, не выдержав подобного удара
        судьбы, обратился за помощью ко мне. Я был давним другом его отца. Со свойственной мне ещё с измальства проницательностью, я сразу
        уразумел главное. Это то, что в подобном деле поспешные выводы
        чреваты по-видимому непоправимыми ошибками.
        Прежде всего необходимо было разобраться в том, кому выгоден данный кинднепинг. Поступившая на второй день записка от похитителей мало что прояснила. В ней они, всего лишь требовали
        выкуп, в размере ста тысяч долларов. И хотя сумма по нынешним
        временам не такая уж большая, я полагаю сын моего приятеля смог
        бы вполне её наскрести. Я посоветовал ему не спешить. Пусть бандиты поймут, что не на того напали и, если им действительно нужны
        деньги, они обязательно пойдут на компромисс. Ведь иначе пощады
        им не будет, ибо я успел уже подключить к этому делу своих приятелей из Спецназа. Как я и ожидал, поторговавшись, бандиты снизили
        цену, но потребовали заплатить уже в евро. Видно понадеялись на
        всё время растущий курс этой валюты по отношенью к доллару. После тог, как ребенок вернулся к родителям, а требуемая сумма была
        уплачена (в том, что преступники далеко не уйдут с полученными
        деньгами, я был уверен твердо, так как по моей просьбе их, перед
        тем как передать в чужие руки, обработали специальным изотопным способом, так что рано или поздно они всё равно, где-нибудь
        да всплывут), я решил разобраться с госпожой Х. Потому как нутром
        чуял, что что-то с ней нечисто. Прежде всего мне показалось странным то, что многие люди знавшие её прежде довольно близко, просто
        не признали её при первой встрече. А уж бывший любовник и вовсе, правда по секрету, поведал мне, что до сих пор сомневается она ли
        это? Задачка, поверьте мне на слово, оказалась, ох, какой нелегкой!
        И всё же я раскрыл её.
        Истина пришла ко мне, когда я выкрал снимки из архива зубной
        поликлиники. А надоумило меня вот что, прежде госпожа Х довольно
        часто пользовалась услугами дантистов. Теперь же она, за те полгода, что прошли с момента её возвращения, ни разу не прибегла к их услугам. Словно бы её, вовсе не интересовало состояние своей ротовой

217
        Сергей Редькин. Шустрые ребята
        полости. Хотя зубы её я, это, видел сам, были далеко не безупречны. После того как я сличил снимки из больницы и слепки с зубов так называемой госпожи Х. Мне это удалось сделать через кухарку, которая, как мне подсказали по блату, была тайным агентом ФСБ, всё сразу
        стало на свои места. Без сомненья, это были два разных человека. Так-так, усмехнулся я, стало быть милая дамочка и ваше рыльце
        в пушку! Но где же тогда настоящая госпожа Х. Похоже она действительно исчезла бесследно. Или хуже того, попросту кем-то злодейски
        убита. И тут мне вдруг вспомнилось, что в разговоре со мной У упомянул, как бы невзначай, что где-то спустя месяц после того, как исчезла
        госпожа Х, кто-то тайком посадил несколько новых кустов роз около
        летней беседки, что в восточной стороне его сада, но кто и для чего, он так и не узнал. И тогда я решил, воспользовавшись отсутствием
        сына моего друга (они уехали всей семьей погостить к его тёте, оставив меня в их доме за хозяина), проверить на практике свою теорию. Вооружившись лопатой, я отправился прямёхонько к беседке и, долго
        не думая, принялся копать под кустами тех самых роз. Но, увы, меня
        ожидало глубокое разочарование, я так и не нашёл, как ни старался
        того, что искал. Под кустами, вообще, ничего не было зарыто. А искал
        я, как вы уже без сомненья догадались, труп настоящей госпожи Х, во всяком случае то, что от него ещё осталось. Как же так, расстроился я, неужели всё-таки ошибся, да быть такого не может! Я просто абсолютно уверен в том, что Х всё же убили. Но потом взял себя
        в руки и, успокоившись окончательно, принялся лихорадочно соображать, ибо не привык отступать перед трудностями, что же всё же
        означает посадка этих новых кустов. Ну и, конечно же, как и водится
        в таких исключительных случаях, когда серое вещество в нашем мозгу буквально кипит от натуги, ко мне довольно-таки быстро пришла
        дельная мысль, а что, если дело не в розах, а в самой беседке? И тогда
        я принялся основательно копать уже внутри сооружения. Конечно же, я не ошибся. Труп был именно там, он лежал примерно на глубине
        около метра, в аккурат под обеденным столом. И тут меня, словно
        бы ткнуло свыше: для того, чтобы раскрыть данное дело мне, просто
        необходимо поставить приманку, и ею будет этот труп. Правда, перед
        этим, я извиняюсь за выражение, отщипнул от него кусочек, чтобы
        было с чем проводить экспертизу. Затем я снова привёл всё в надлежащий порядок, включая и кусты роз, да так ловко, что скоро и сам
        позабыл, что всего пару часов назад бессовестно ковырялся лопатой
        в этих местах. План мой состоял вот в чём.

218
        VI. Следователь в отставке Хренов рассказывает
        Я подбросил анонимные записки с угрозами всем подозреваемым
        мной лицам, в которых намекал на то, что знаю о том, что случилось
        с настоящей госпожой Х. И если мне не заплатят, то выведу убийцу
        на чистую воду. И так как я кое-что понимал в психологии убийц, потому как уже с год преподавал одноименный курс в высшей школе
        милиции, что в Сосновой поляне, то не без основания предполагал, что и такого количества информации будет достаточно для того, чтобы
        спровоцировать преступника на ошибку.
        Сотворив своё светлое дело, я принялся ждать, поставив круглосуточную слежку через бинокль, неподалеку от места захоронения. И пока я томился ожиданием, пришедший по мою душу результат анализов подтвердил, что труп, это и есть, настоящая госпожа Х. И стало
        быть, нынешняя госпожа Х, всего лишь наглая самозванка. Наблюдать
        пришлось довольно долго, только к исходу третьей недели, уже после того, как я получил по почте до востребования небольшой аванс
        за свой шантаж, этим преступник, по-видимому, пытался усыпить
        мою бдительность, мы его-таки взяли с поличным, когда он ночью
        пытался тайком выкопать останки. И как мне не прискорбно об этом
        сообщать, это оказался сын моего друга, тот самый господин У, чьим
        гостеприимством я так нехорошо воспользовался. Признанье его было полным и чистосердечным, ибо лишь так
        он мог хоть как-то скостить себе срок наказания, ведь ему грозило
        не менее пятнадцати лет лишения свободы. И надо отдать ему должное, а в особенности его адвокатам, получил-таки за содеянное не 15 лет, как хотел обвинитель, а только 6, да и то Химии, потому что был умело
        представлен, как жертва корысти этой самой госпожи Х. А задушил
        её он в состоянии аффекта. Труп же спрятал вовсе не он, а мнимая
        госпожа Х. Которая случайно видела это убийство, чтобы впоследствии использовать данное обстоятельство в своих далеко идущих
        злодейских целях. И вот, выждав несколько лет, при этом сделав ряд
        пластических операций, причём на деньги господина У, чтобы быть
        в точности похожей на умершую, она возвращается под видом пропавшей, и начинает жить припеваючи на её средства. Но ей этого мало, и войдя в роль, она начинает уже в открытую навязываться господину
        У в любовницы. Чему тот, зная её порочную сущность, противится изо
        всех сил. Тогда она пускается на крайние меры. Вначале, она чуть не
        до смерти душит супругу У, лишний раз намекая на совершенный тем
        в прошлом грех, затем, осознав, что этого недостаточно, похищает его
        малолетнего отпрыска, чтобы ещё больше досадить этим. Ибо злоба её

219
        Сергей Редькин. Шустрые ребята
        в этот момент, можно сказать, уже не знает предела. Но и это не помогает ей осуществить задуманное, ведь господин У по-прежнему любит
        свою жену. А с ней после такого, вообще не хочет иметь никаких отношений, тем более сексуальных. он лучше пойдет признается в содеянном, чем станет до конца своих дней терпеть унижения и обиды
        от такой порочной женщины.
        И когда банкноты, выплаченные У за похищение ребенка всплыли
        при пересечении государственной границы, их перевозил муж сестры
        фальшивой госпожи Х, виновность её стала неоспоримой. Когда же
        я попытался вставить в ход процесса реплику о том, что его самого, а не лжегоспожу Х, поймали с поличным у трупа, мне было доходчиво дано понять, ссылаясь на мою же собственную записку, а может
        это была вовсе не она, а лишь похожая на нее писулька, каюсь не разглядел, впредь всегда буду носить с собой две пары очков, сильные
        и слабые, а иначе снова могу попасть впросак, что это она вынудила
        господина У к такому действию. Блин, до сих пор не пойму, откуда
        он знал, где искать. Впрочем если, это писала она, то возможно там
        были ещё какие-нибудь, ускользнувшие от меня из-за плохого зренья, подробности. Да и вообще, её же ведь и зачитывали. Похоже, у меня
        и со слухом не всё в порядке, впрочем прежде я никогда не замечал
        за собой подобного. Пожалуй, надо будет зайти к врачу. А когда зашёлтаки к нему, то всё разом и понял. Ну не прохиндеи же эти, судебные, вечно норовят перевернуть всё с ног на голову. Короче, дали бабе этой, как не отпиралась она, 12 лет самого
        что ни на есть строгача, да ещё и попеняли на то, что так легко отделалась. Да, друзья мои, уж кого, а меня на мякине не проведешь! одно
        лишь в этом деле и по сию пору, а ведь прошло уже лет с десять, никак
        не меньше, до сих пор мне не совсем понятно, кто же все-таки посадил новые кусты роз? лично я, похоже склонен предполагать, что это проделала ненастоящая госпожа Х, чтобы
        этим дать понять о начале своих поползновений, в адрес сына моего
        приятеля, тоже как подтвердилось впоследствии преступника. 5.01. 2008 г.

220
        VI. Следователь в отставке Хренов рассказывает
        СМЕРТь В СоРТИРЕ
        Я взялся за расследование данного случая лишь потому, что меня
        попросил об этом старинный приятель, с которым мы были знакомы
        еще со школьной скамьи. он и сам уже довольно длительное время занимался частным сыском и весьма успешно. Но дела подобной
        сложности ему было пока явно не по зубам. И вот что он мне рассказал. Семья его дальних родственников, довольно известных деятелей культуры, попала в щекотливое положение. В их доме во время
        торжественного бала, по случаю вручения хозяину, очень крупному
        виолончелисту современности, очередной престижной премии, произошло чрезвычайное происшествие, в туалете был обнаружен труп
        мужчины. он, вроде как, покончил жизнь самоубийством, повесившись на собственных подвязках, во всяком случае именно такой вывод
        можно было сделать, изучив его предсмертную записку. Но всё равно, сами понимаете, насколько подобное происшествие подпортило репутацию гостеприимных хозяев. Ведь в высших кругах не любят такого
        типа сюрпризов. А когда в ходе расследования, а его проводил никто
        иной как мой друг, всплыли некоторые неизвестные до этого факты, позволявшие предположить, что данное самоубийство больше похоже
        на убийство. Даже близкие знакомые, и те стали сторониться музыканта и его жену, бывшую оперную диву. Но найти убийцу оказалось делом настолько нелегким, что промаявшись примерно с месяц, и не продвинувшись в поисках ни на дюйм, следователь решил обратиться за помощью ко мне. После того как
        я ознакомился со всеми составленными его бригадой документами, а также изучил вещи покойного, в голове моей начали возникать первые догадки. А когда я сам осмотрел, со всей свойственной, пожалуй, лишь мне одному мудростью, место преступления, это дело для меня
        окончательно прояснилось. Руководствовался же я вот какими соображениями. Прежде всего, когда я рассматривал вещи покойного мне
        бросилось в глаза то, что в кармане его пиджака находилась гелиевая
        самописка с диаметром сопла четыре миллиметра. А записка была написана соплом, точно, не толще трёх. И это было настолько очевидно, что я поначалу просто не врубился, почему такие опытные сыщики
        пропустили подобную зацепку. Но тщательно подумав, я всё же понял, что похоже они были правы. очевидно писулька была сработана
        совсем другой ручкой. Тогда где же она? И раз других предметов однотипного назначения обнаружено не было, то выходило, что её накра221
        Сергей Редькин. Шустрые ребята
        пал кто-то другой. Далее, уже при осмотре места убийства, я заметил, что краска на трубе рядом с тем местом, где якобы и повесился пострадавший, была сильно поцарапана, будто кто-то конвульсивно сучил
        по ней ногтями, хотя и не настолько сильно, чтобы это сразу бросалось
        в глаза. Следователи, и это было уже действительно их просчётом, похоже не увязали эти знаки со случившимся. А ведь это, довольно
        основательно свидетельствовало в пользу того, что это скорее всего
        убийство, ибо предсмертные судороги не смогли бы причинить краске
        подобного ущерба, потому что смерть путём самоудушения наступает
        достаточно быстро, и так как труба проходила довольно-таки высоко
        над уровнем пола. то я сразу догадался, что человек, сумевший поднять так высоко сопротивляющееся тело, должен обладать исключительной силой. К тому же он обязан иметь склонность к записыванию
        собственных мыслей, потому как носит ручку в кармане. И я начал
        искать. Тайно прощупав всех присутствующих на балу, я нарыл двух
        типов, а как ещё можно назвать людей, способных на такое, полностью соответствующих моим требованиям. Это были: популярный
        поэт песенник Пезник и едва ли менее известный местный светило, зам. мера города Барух Зельцер, но у обоих как бы было алиби. Первый, как утверждают очевидцы, за весь вечер так не разу и не ходил
        в туалет. Второй же был там в присутствии нескольких свидетелей, когда трупа ещё не было. Но я не спешил сдаваться, ибо чувствовал, что прав. Тогда я пустился на хитрость.
        Попросив у обоих автографы, я без труда определил, что оба вооружены гелиевыми самописками, именно третьего калибра. Только
        поэт пользовался чернилами синего цвета, а зам. - красного. А записка была сработана чернилами сиреневого цвета. И тут я окончательно
        убедился, что двигаюсь в правильном направлении. Выходит чернила, которыми была написана записка, не совсем таковы, какими могли
        показаться на первый взгляд. Похоже, они состояли из двух частей. Дальнейшее уже было делом чистой техники.
        Когда провели соответствующую экспертизу, то неоспоримо было
        доказано, что записка начиркана именно чернилами, находящимися
        в этих самых ручках, путем наложения одного цвета на другой. Почему же эти злодеи погубили живого человека? Да всё по той же, давно
        уже не безызвестной причине, а именно, он шантажировал их. И когда им надоело терпеть, они посчитали необходимым расправиться
        с ним. Чтобы не вызвать подозрений, преступники действовали так, один из них, заранее заманив жертву в туалет, ещё задолго до начала

222
        VI. Следователь в отставке Хренов рассказывает
        вечера усыпил её впоследствии при помощи специального, быстро
        выветривающегося хлороформа, спрятал тело в якобы временно недействующей кабинке. Второй же, зная об этом, улучив момент, когда его товарищи пойдут мыть руки в другое помещение, и завершил злодеяние окончательно, повесив тело на трубе, затем тоже присоединился к своим друзьям. Кто именно это был, я полагаю, вы и сами догадались. А сломило
        его и заставило признаться то, что уборщица подтвердила под присягой то, что во время её первой уборки на одной из кабинок была
        сделана мелом надпись, оповещавшая, что та не работает, поэтому
        она и не стала в ней прибирать. Но позже, когда обнаружили труп, этой надписи там уже не было. После такого громкого успеха, слава
        моя, как сыщика, значительно упрочилась. И я не вижу в этом ничего особо постыдного. Ведь не зря же говорится, коли заслужил, то и получи.

7.01.2008 г.
        НА ЧУЖой КАРАВАй РоТ НЕ РАЗЕВАй -
        НЕ То ЗУБЫ оБлоМАЕШь
        В тот год я проводил отпуск на Канарах, и там близко сошёлся
        с местным врачом, выходцем из Прибалтики, довольно сносно изъяснявшимся по-русски. И вот, однажды, за партией в домино, он мне рассказал очень интересную историю из своей лечебной практики. Как-то
        к нему в клинику попал пациент, жаловавшийся на резкие головные
        боли, а также на всякого рода навязчивые страхи. И вот что он ему поведал, когда тот усыпил его при помощи гипноза. оказывается, он вовсе не мужчина, а женщина, перенесшая операцию по перемене пола. А случилось это вот почему. У него, точнее её родителей было двое
        детей мальчик и девочка, причём оба однояйцовые близнецы и потому
        похожие друг на друга, как две капли воды. И даже, когда оба ребёнка
        выросли, различить их было практически невозможно, ибо оба имели
        примерно одинаковый рост и очень сходное телосложение. И если бы
        ненарочитое подчеркивание ими своих половых признаков. Родители, и те не обрались бы хлопот, окликая их по имени. И так как мальчик
        являлся старшим, он родился на пять минут раньше, то он и был назначен основным наследником своих далеко не бедных родителей. Девочке же достались сущие крохи.

223
        Сергей Редькин. Шустрые ребята
        Хотя по законам их страны, и она могла стать обладательницей
        главной доли состояния, родись она первой. Вначале, это не очень
        печалило её. Но когда брат вступил в права наследования (их родители
        погибли в автокатастрофе), и став главой семьи, начал сорить деньгами направо и налево. она в первый раз серьезно призадумалась, о своей горестной доле бесприданницы. Впрочем, брат потворствовал
        всем ее капризам, по-своему, он очень любил ее. А потом, видя, как
        день ото дня родительское состояние всё более тает в горячих и загребущих руках непутевого брата, она задумала и вовсе поставить
        все с ног на голову. Короче, она поклялась погубить его, чтобы тем
        самым положить конец его чудачествам. Но не убивать же единственного оставшегося в живых родственника из-за какой-то там кучки монет, пусть и не маленькой. И вот тут-то ей и приснился вещий сон, который и расставил всё по местам. Проснувшись по утру и тщательно
        прикинув что к чему, она пришла к выводу, что, по-видимому, против
        судьбы не попрёшь, потому что чему быть того не миновать. И посему
        выходит, что ей просто необходимо убить своего брата, ибо иного пути
        у неё нет. Но как это сделать так, чтобы никто не заподозрил тебя. Пустив слух среди знакомых о том, что брат надолго уезжает за границу, она заманила его в ловушку, подальше от родного дома и, убив, зарыла труп глубоко в землю. После чего инсценировав свою смерть, по поддельным документам уехала заграницу, где и сделала операцию
        по перемене пола. Когда следы от операции стали практически незаметны, она вернулась назад, но уже под видом своего брата. Никто
        подмены не заметил, ибо она мастерски играла свою роль. И всё-таки, как часто бывает в таких случаях, совесть не давала ей покоя. А потом
        появились эти головные боли и мучившие её навязчивые страхи, и она
        решила обратиться за помощью к врачу. Да, занятная история, к тому
        же мастерски рассказанная, похвалил я своего знакомого. Кстати, а вы
        не знаете что с ней потом стало, поинтересовался я у приятеля?
        - Как же, знаю, - ответил друг, - она до сих пор так и находится
        в моей клинике под неусыпным надзором обслуживающего персонала. Я, видите ли, побоялся преждевременно выпускать подобного
        человека на свободу. Может вы хотите повидать её?
        - Было бы не дурно, коли это возможно устроить, обрадовался я.
        - Дорогой друг, ради вас я готов ещё и не на такое, - сказал
        доктор и на другой же день устроил мне обещанную встречу. Поговорив с пациенткой, я тут же заподозрил, что в этой необычной истории далеко не всё таково, каким кажется на первый взгляд. 224
        VI. Следователь в отставке Хренов рассказывает
        Во-первых, уж больно эта переделанная женщина смахивала на настоящего мужчину. Во-вторых, почему она так долго находится в больнице, уж не скрывается ли от кого-то? А все эти отговорки по поводу
        того, что её до окончания курса лечения не выпускают, похоже лишь
        для красного словца. И я начал копать. Не прошло и двух недель, как
        я всё расставил по своим местам. Мужчина, как я и подозревал, оказался не переделанной женщиной, а замаскированным под это дело
        мужчиной. После того, как сестра, посчитав брата мёртвым, закопала
        его в мать сыру землю, а сама исчезла сварганивать план собственной мнимой смерти. Неподалеку от места трагедии случайно оказался дровосек и откопал тяжело раненного, привлечённый стонами изпод земли. Но брат решил не сообщать своей сестре, что остался в живых. Напротив, он решил поквитаться с ней таким же точно способом. Когда
        она, инсценировав свою смерть, скрылась под чужим именем, он выследил её, а затем злодейски придушил, причём уже точно до смерти, воспользовавшись для этого куском медной проволоки. Придуманная
        же им история, всего лишь бред больного воображения, этим он хоть
        как-то пытался загладить свою вину перед собственной совестью. Внимательно выслушав изложенные мной факты, доктор счёл
        для себя необходимым усилить контроль за своим пациентом. Я же
        предлагал поступить проще, просто передать его в руки полиции. Но как пел товарищ Высоцкий, жираф большой, ему видней. 8.01. 2008 г.
        СМЕРТь КоллЕКЦИоНЕРА
        опять ваш пёс лает на меня, пожаловался мне наш новый сосед
        из дачи напротив. Я очень этому удивился. Ведь мой Трезор никогда мной не был замечен прежде в подобной недоброжелательности
        к людям. Да вы не обижайтесь, он всего лишь собака, в то время как
        мы с вами Человеки! - заискивающе, попытался я сгладить «барбосову» оплошность. Да чего уж там, хмыкнул сосед и пошёл обратно к своему дому. С тех пор я его больше не видел. А через неделю до меня дошёл слух, что сосед мой был обнаружен мёртвым в своей городской квартире. И потому как его нашли далеко не сразу, было невозможно достаточно
        точно определить время наступления смерти. Похоже, что он умер

225
        Сергей Редькин. Шустрые ребята
        естественным путем, хотя вполне возможно, что и нет. И так как я был
        знаком с ним гораздо лучше, чем другие следователи дело поручили именно мне. Я прежде всего начал с того, что в первую очередь
        обследовал, а иначе меня просто бы не поняли, квартиру почившего, но там не удалось найти ничего нового. Бывшие там до меня сотрудники, сработали все на редкость грамотно. Зато в загородном
        доме я сумел-таки кое-что наковырять, а именно, мой пёс ни с того
        ни с сего, взял да и помочился на один из стульев, стоящий рядом
        с секретером, где покойный обычно хранил ящички своей нумизматической коллекции. И надо отдать ему должное, в ней было на что посмотреть. открыв крышку, а затем и просмотрев содержимое ящичков, я вроде
        как и не обнаружил ничего из ряда вон выходящего, похоже всё было
        на своём месте. Но почему же тогда Трезорчик сделал это?
        А может он поступил так, потому что ему не понравился запах стула. Но почему? А вот почему, видимо на стуле сидел вовсе не хозяин
        дома, а совсем другой человек. И тут я отчетливо вспомнил о жалобе
        соседа по поводу моего пса, и сразу меня как бы осенило (прошу
        извинения за эту, уже неоднократно мной повторяемую в своих рассказах фразу, но сказать по-иному я просто не умею), а ведь ты похоже
        врал, гадёныш. Прежде с моим псом вы были, можно сказать, друзья, даже колбасой его угощал, а тут видишь ли, тебя он облаял и причём
        уже не в первый раз. Но сделал он это лишь потому, что очевидно
        ты совсем не тот фрукт, каким хотел казаться. Да скорее всего ты и
        не сосед вовсе, а принявший на время его личину, наглый лицедей!
        И тогда я снова уже со всей тщательностью проверил содержимое
        коллекции и почти сразу обнаружил, что особо ценные экземпляры
        заменены на копии.
        - Блин, - подумал я, - а ведь подчас убивают и за меньшее. Так, выходит кто-то хорошо знавший покойного, подменил экземпляры в его коллекции, а затем ещё и выдал себя за него, да так ловко, что лишь Трезор догадался об этом. Но зачем негодяй это сделал?
        Не проще ли было только заменить монеты. Нет он явно сделал
        это не ради спортивного интереса, чтобы порисоваться передо мной
        своим актерским мастерством. Тут что-то совсем иное. И я стал усиленно мыслить, и где-то через неделю напал на след, приведший меня
        к разгадке. По пути мне удалось всесторонне доказать, что смерть
        моего соседа не была естественной. Напротив, он был злодейски отравлен сверхновым ядом. лишь несколько дней как разработанным

226
        VI. Следователь в отставке Хренов рассказывает
        в одной из секретных лабораторий ФСБ. После чего круг подозреваемых значительно сузился. А уж когда мне методом, постепенного векторного исключения, удалось установить кому один из охранников продал случайно обнаруженную им в туалете ампулу с этим веществом, постичь остальное
        стало для меня даже проще, чем горькому пьянице выпить стакан
        водки, ибо я знал, где и кого искать.
        Пойманным, ясное дело, по наводке моего песика оказался никто
        иной, как сам господин Г.
        Уже несколько сезонов, входивший в тройку лучших артистов нашего города. он попробовал было отпираться, но когда его супруга
        пришла к ювелиру с просьбой изготовить ей ожерелье из платиновых
        старинных монет, она думала, что это тоже копии, отпираться стало
        бесполезно.

9. 01. 2008 г.
        РоКоВАЯ оПлоШНоСТь
        Это случилось в предальпийской Галии, на раскопках предполагаемой гробницы одного из вождей кельтов, эпохи Гая юлия Цезаря. На данное мероприятие меня пригласил один французский профессор, мой старинный приятель. Знакомый мне ещё со времен моей стажировки во французской жандармерии, куда я попал по обмену кадров
        между нашими спецслужбами. Так вот раскопали, значит, мы эту
        самую гробницу, я тоже помогал, мне разрешили, потому как обещал очень стараться, и что же видим? Блин горелый, да, кажись, совсем непохоже на то, чтобы здесь был похоронен сам Венсегеторикс, слишком уж для его ранга бедновато. Да делать нечего, не зарывать
        же добро обратно. При первом осмотре не нашли ничего путного. И только потом, где-то на третьи сутки, когда углубились в погребение уже основательно, надыбали, наконец, довольно-таки приличного
        размера серебряный шлем, видать крупный носил его человечище. Да ещё и в хорошем состоянии, даже самоцветы, которыми он был
        украшен и те находились в полной целости и сохранности, за исключением нескольких, почему-то сильно помутневших, а кое-где и вовсе
        потрескавшихся. Мой профессор объяснил, что это мол жемчуг, попортившийся за недостатком солнца. оно и понятно, ведь под землей
        его гораздо меньше, чем на поверхности. Когда же мы с ним нача227
        Сергей Редькин. Шустрые ребята
        ли вынимать из гробницы данный головной убор, он показался мне
        почему-то неимоверно тяжёлым, даже для своих впечатляющих размеров. С трудом дотащив его до палатки, мы уже с помощью определенных приспособлений кое-как загрузили чертов шлем в личный
        сундук моего приятеля. он сказал, что так оно для него надежнее. Я не удержался и всё-таки спросил у профессора, почему это данная вещь столько много весит? На что он рассмеявшись ответил, что это оттого, что в серебро подмешан свинец. Я, конечно, не силен
        в металлургии, но и мне подобное объяснение показалось не совсем
        правдоподобным. Но я тогда не придал этому значения и, как выяснилось позднее, зря. На следующий день опять же лишь вдвоём, остальные в это время спали после сытного обеда, мы нашли ещё одну
        вещь, в этот раз золотую пряжку изумительной работы, к тому же
        усеянную бриллиантами. Её профессор уже смог унести сам. Затем
        он и её положил в свой сундук.
        А вечером всё и началось. Вскоре после ужина ко мне, запыхавшись, вне себя от гнева вломился мой друг и, без каких-либо проволочек, смело обвинил меня в том, что я украл у него те самые шлем
        и пряжку. На это я резонно заметил, что никак не мог совершить подобное, потому как не имею ключей от его сундука. На что он едко
        заметил, что сундук не отперт, а взломан, причём явно не дилетантом. И лишь только после того, как я постучал его несколько раз своим удостоверением полковника милиции по лбу, а потом и вовсе ткнул его
        прямо ему под нос, чтобы придурок, наконец-то, вспомнил кто я такой, он начал понемногу успокаиваться. А когда угомонился, то и говорит
        мне: - Так кто же это тогда сделал. Ибо кроме нас об этих вещах, похоже, никто не знал. - Вот именно, похоже, - авторитетно заявляю
        я. - Ну ничего, я и сам так этого не оставлю. Вот увидишь и месяца
        не пройдёт, как я выведу паразита на чистую воду. Да ты что, совсем с горя сбрендил, думай что говоришь, - обижается приятель, -
        я здесь после такого месяц сидеть не намерен. За это время злоумышленник с шлемом и пряжкой сможет умотать хоть на край света.
        - Не думаю, ведь тогда он себя сам и выдаст, - объясняю я.
        - Полагаешь, всё не унимается профессор.
        - Уверен, а теперь иди, устрой очередную перекличку, - советую я. Ну, как я и думал все оказались на месте. - Вот видишь, - говорю я обворованному, - не надо раньше времени суетиться. А на утро
        как проснулись, то оказалось, что я не вполне был прав в своих сужде228
        VI. Следователь в отставке Хренов рассказывает
        ниях. За ночь из лагеря исчезли двое рабочих. один местный житель, а второй, штатный сотрудник экспедиции. Следов же, понятное дело, не осталось никаких.
        Как назло в ту ночь была песчаная буря. - Ну что, знаток, - говорит мне уже в полной безнадеге профессор, - не ты ли утверждал, что никто не смоется. - Каюсь, грешен, - оправдываюсь я. Разве я мог предположить, что они настолько глупые. - Так что давай
        действуй уже по-настоящему, в случае неудачи ответишь по полной
        программе, - рычит мой друг и в сердцах, показав мне кулак, а затем
        и вовсе махнув на меня рукой, убегает прочь. И я начал творить. Перво-наперво, я опросил всех оставшихся
        и лишний раз убедился в том, что дело это на редкость трудное. Никто
        ничего не знал о том, куда пропали эти два человека. Но я не унывал, ибо верил в свою бульдожью хватку. Мне бы только ухватиться за нить, а там я обязательно раскручу клубок до конца. Несмотря
        на недовольство своего друга профессора, я предложил продолжить
        раскопки, словно бы ничего и не случилось экстра ординарного. Проковырявшись ещё примерно с пару недель, и не найдя больше ничего
        путного, мы решили уж было свернуть все работы. Как вдруг я обратил внимание на то, что один из наших псов, мы держали шестерых, на всякий случай, для охраны от диких животных и непрошенных
        гостей, постоянно таскается в одну из окрестных пещер. Чего ему там
        понадобилось подумал я и решил пойти проверить. Бог мой, что же
        я там обнаружил! Из-под кучи камней торчала начисто обглоданная
        нога человека. Никого не зовя на помощь, чтобы не сеять лишней
        паники, я принялся освобождать труп от завала. Как я и предполагал, это оказался один из пропавших. Тогда где же другой? Уж не смылся ли один с награбленным, перед этим, пришив своего компаньона. А в том, что это убийство, я не сомневался, ведь молоток до сих пор
        торчал в черепе трупа. Но я сразу отмел подобную мысль. одному человеку нипочём не управиться с подобными тяжестями, ежели, конечно, он не тяжелоатлет. А насколько я помнил, их в нашей экспедиции
        точно не было. Наверное, он тоже погиб, возможно покончил жизнь
        самоубийством от отчаяния, после того как осознал, что ему одному
        нипочём не управиться с предметами такого веса. И тогда я поискал
        более тщательно внутри пещеры.
        И обнаружил в дальнем углу замаскированную могилу. Вскрыв
        ее, я сразу нашел, что хотел. - Интересно, - подумал я, - как
        это он умудрился зарыть самого себя, да еще с перерезанным горлом. 229
        Сергей Редькин. Шустрые ребята
        Хотя, впрочем, чего только не случается на белом свете. Но странное
        дело, я так и не смог отыскать орудие убийства. В могиле его явно
        не было, да и в пещере тоже. И тогда, короче, именно в эту минуту
        я, наконец, и ухватил столь необходимую мне для раскрутки клубка
        нить. И благодаря своему нечеловеческому упорству довел-таки расследование до конца. Суть найденной мной тропинки к успеху, заключалась вот в чём. Мне необходимо было обязательно найти это самое орудие. И когда оно будет у меня, преступник не сможет уже отпереться. В том, что это был один человек, я уже не сомневался. И вот примерно
        на следующие сутки, где-то ближе к полуночи, я пошёл в туалет и
        по дороге случайно на что-то наткнулся. Посветив фонарем, я обнаружил, что это ничто иное как колышек, торчащий из земли. И так
        как он был в этом месте, как говориться, ни к селу ни к городу, я проникся к нему определенным подозрением. Не поленившись, я сходил
        за лопатой и, придя обратно, принялся рыть землю в том месте, где
        стоял колышек. Примерно на глубине около метра, я обнаружил пропавшие предметы. Сфотографировав шлем и пряжку при помощи мобильника, я тут
        же долго не мудрствуя, послал через спутниковый Интернет запрос
        относительно моих находок, во всемирную академию искусств. ответ пришел довольно быстро. Это оказались: знаменитый платиновый шлем Ахилла, пропавший около года назад из запасников лувра, а также пряжка Савской царицы, той что была женой Соломона, украденная примерно в тоже время из главной синагоги Израиля. - Вот
        те на! - изумился я. - Выходит, знаток-профессор что-то напутал. Нет, это маловероятно, тогда, значит, он просто водил меня за нос, но
        для чего?
        Впопыхах я напрочь забыл, что кроме нас никто этих предметов
        так и не видел. Знали лишь понаслышке, что пропали серебряный
        шлем и золотая пряха. Да и то сказано было об этом лишь после того, как выяснилось, что бесследно исчезли двое сотрудников экспедиции. А как вспомнил всё сразу стало мне понятным. И хотя мне было очень
        жаль своего друга, я всё же осмелился сказать ему правду. он попробовал было отпираться, но когда я надавил на него сильнее, постарался
        было и мне перерезать горло, но я был начеку и вовремя успел выбить
        бритву из его волосатой руки. Затем я скрутил его в бараний рог и, связав, передал прибывшим на место происшествия органам правопорядка. Подоплека же данной истории такова. Профессор был экспер230
        VI. Следователь в отставке Хренов рассказывает
        том по антиквариату в одном из гангстерских синдикатов. До определенного времени он работал честно, потому как страшно боялся своих
        нанимателей. Но постепенно его страх всё более и более уменьшался, а когда ему представился случай самому провернуть большое дело, и вовсе сошёл на нет.
        После того, как посланники мафии вручили ему шлем и пряжку для экспертизы, а сами устроились рабочими в его экспедицию, чтобы осуществлять за ним надзор. Профессор, осознав, что в руки
        ему попали бесценные сокровища, посчитал возможным присвоить
        их себе. он продумал всё достаточно тонко, ибо знал, что если что, я буду его непременно защищать. он не учёл лишь одного, что я как
        не стремлюсь к этому, всё равно так и не могу контролировать себя, когда вижу, что кто-то водит меня за нос. Первым делом он, обладая
        от природы исполинской скорее настырностью чем силой, сумел-таки
        дотащить шлем и пряжку до гробницы, где и спрятал их. А когда
        мы нашли данные вещи, без особого труда убедил меня в том, что они
        именно оттуда. Это ему было нужно для того, чтобы все потом считали, что из сундука пропали предметы обнаруженные в гробнице. Подельников же своих из мафии он убил, чтобы его боссы, которые
        знали правду об этих вещах, подумали, что те убежали с ними, когда
        он, допустив грубую оплошность, поведал им о ценности этих антиквариатов. Да, кстати, за возвращение шлема и пряжки мне потом вознаграждение дали, правда, не слишком большое, но всё равно приятно. А профессора, теперь уже бывшего моего кореша, достали всё же бандиты, даже в одиночной камере. Говорят нашли его, горемычного, однажды
        утром на параше, с проломленным черепом и перерезанным горлом. обычно, я не люблю рассказывать эту историю, но вам так и быть
        поведал.

10.01.2008 г.
        ЗлоДЕйСКАЯ НАДПИСь НА СТЕНЕ КАМЕРЫ ПЫТоК
        А вот эту историю я люблю приводить, как пример непроходимой некомпетентности. Это произошло в Трансильвании, в музее
        Влада Цепеша, больше известного современным любителям ужасов
        под псевдонимом граф Дракула. Я попал туда по личному приглашению Чаушеску. Так вот, в этом самом музее есть специальный кабинет, 231
        Сергей Редькин. Шустрые ребята
        где свирепый Влад, якобы, и проводил свои пытки. оборудование там, я вам скажу, по тем временам, просто умопомрачительное. Некоторые
        машины я рекомендовал бы использовать и по сию пору. особенно
        членодавилку и, кол с шунтами позволяющими регулировать глубину
        его проникновения внутрь. Убежден, после подобных процедур мало
        бы кто из испытуемых не признал бы своей вины. Да я бы и сам, пожалуй, признался в чём угодно, уже только от одного вида таких
        ужасных предметов.
        Попросил значит меня румынский лидер, помочь его гебешникам
        в расследовании одного щекотливого дельца, а именно, кто-то написал на стене этого самого кабинета, да ещё, извиняюсь за выражение, дерьмом, что Николае Чаушеску, признанный отец всего румынского
        народа, самый что ни на есть нехороший человек, а русский Генсек
        Горбачев и вовсе, полное ЧМо. И так как я не мог отказаться, то решил покончить с данным делом как можно скорее. Не люблю надолго
        ставить таких больших людей, как товарищ Николай, в щекотливое
        положение. Начал я как и обычно с того, что тщательно обследовал
        место происшествия. Взяв экскременты на анализ, я опытным путем
        установил, что надписи различны по своему составу. Да и вообще, похоже, что они сделаны разными людьми. Так выходит преступников
        было двое. опрос сотрудников музея ничего не дал. Ибо в случившееся был посвящён лишь директор, да и то потому, что сам и обнаружил подобное безобразие. остальным же сказали, что помещение
        временно закрыто. И так как в этой стране все люди на редкость дисциплинированные, никто не стал задавать лишних вопросов. от моих
        помощников гебистов было мало пользы, они явно предпочитали лишний раз не ошиваться на месте преступления. Ещё бы, когда в глаза
        бросается столь порочащая всеобщих любимцев надпись. Поэтому
        я отпустил их к родным на несколько дней. Полагая, что мне этого
        времени вполне хватит, я решил лично уже вплотную заняться расследованием. Углубляясь всё дальше в перипетии дела, я пришёл к выводу, что надпись о Горбачеве была сделана позднее, о чём свидетельствовала её большая свежесть. И тогда я подумал, а может и не так
        страшен Дракула, как его малюют.
        Ведь мог же в конце концов в кабинет зайти и сморозить подобную глупость, ибо написанное было явной неправдой, какой-нибудь
        непроходимый тупица, а не отважный и дерзкий злоумышленник. И тогда я понял, что все мы в определенном возрасте грешили подобной незрелостью ума, а именно, кто в раннем детстве, а кое-кто

232
        VI. Следователь в отставке Хренов рассказывает
        даже и в школьные годы. А когда я ещё раз со всей уже определенно
        немыслимой для прочих людей тщательностью проверил какашки, то всё мне и открылось. И я начал действовать. Так как я знал кого
        и где искать, то сразу взял быка за рога. Подозреваемый, как и водится
        в таких случаях, вначале прикинулся паяльником, мол знать ничего
        не знаю, но когда я ткнул ему под нос результаты анализов (мне тайно
        удалось получить образец его кала), а заодно и пригрозил опробовать
        на нём Владовы игрушки, он сдался. И сначала частично, а вскоре уже
        и полностью, после того как я передвинул шунт на коле на одно деление вниз признался в содеянном. оказывается, это именно он, написал
        наглую инсинуацию в адрес Михаила Сергеевича, На вопрос, зачем
        он это сделал, он предпочёл умолчать, не помогло даже дальнейшее
        опускание шунта вниз. Но я и сам уже знал ответ на вопрос. он совершил это, для того, чтобы отвести подозрение от близкого ему человека. И когда я узнал, что у него есть сын двенадцати лет, то мог бы уже
        в следующую минуту смело рапортовать о завершении данного дела. Но я не сделал этого, потому как у меня и самого есть дети. Я просто
        доложил Чаушеску о том, что это дело мне, к сожалению, не по зубам. Взяв перед этим с отца и сына клятву кровью, не только никому
        не сообщать о том, что это были они, но и впредь, ни под каким видом
        не осуществлять подобных поползновений в чей-либо адрес. Я полаю, с этого-то дня и испортились отношения между нашими державами. Но я не мог поступить иначе, ибо это продиктовало мне сердце. А ведь всем известно, что нами верховодит не разум, а оно. Что и подтверждено было лишний раз россиянами во время перевыборов господина Ельцина. 11.01.2008 г.

233
        VII.
        шуСтРые РеБята
        ШУСТРЫЕ РЕБЯТА
        Здравствуйте, я Модест, но не тот недоумок из телепередачи
        под названьем «Городок», а совсем иной индивидуум. Профессиональный мыслитель от рожденья, да еще вдобавок к этому и знатный
        охотник промысловик. Живём мы вместе с братом моим Кириллом
        в Сибирской тайге, недалеко от Ямбуя, да именно того самого места, где по рассказам писателя Федотова и царил знаменитый лесной дух, нападавший на геологов в образе огромного бурого медведя. Хотя, если быть более точным, проживаем мы с ним в разных домах, находящихся на расстояние примерно версты один от другого. Но это нам
        отнюдь не мешает частенько захаживать друг к другу, особенно, когда ветер доносит до тебя запах стряпни соседа. Брат мой в отличии
        от меня рыбак, а заодно ещё и заядлый грибник. Так вот история, которую я хочу вам поведать, состоит как бы из двух раздельных сюжетов
        и в тоже время, по сути своей, это единое целое. Всё началось с того, что брат мой подобрал на речке бобрёнка, видать родителей его убили местные охотники. Тот был совсем ещё сосунок не более четырех
        недель от роду. Брат мой, ясное дело, пожалел его, взял к себе в дом
        да и давай заботиться о нём. Короче, ничего не жалел для этого косматого ребетёнка. И тот похоже по-своему дюже отблагодарил Кирилла. Во всяком случае, как минимум с год после того, как уже окончательно
        вырос, почти ежедневно захаживал к нему в гости. А любил он больше всего на свете козье молоко. (Брат в ту пору держал пару козочек
        и козла.) Мог выпить зараз, аж, до литра. Но в один прекрасный день
        исчез зверёк бесследно и больше мой брат его не разу не видел вплоть
        до того дня, когда и случилась развязка этой истории. А у меня как

237
        Сергей Редькин. Шустрые ребята
        раз в тот период тоже ЧП приключилось. Повадился кто-то в мой погреб шастать и там бражкой лакомиться. В том, что это зверь какой-то
        я не сомневался, ибо здешние люди на такое без спросу неспособны. А всё потому, что в тайге закон такой. По-иному просто не выжить. Стали думать, значит, с братом, кто бы это мог быть? Долго голову ломали, но так ничего и не сумели намыслить. И тогда брат привёл мне
        один очень примечательный пример. оказывается, и у него с недавних пор в хозяйстве стало твориться нечто странное. А именно, одна
        из коз, любящая перед вечерней дойкой искупаться в речке на мелководье, начала возвращаться домой с полупустым выменем. Как будто
        кто-то в этой самой речке втихаря доил её. Брехня, сказал я брату, ты
        скорее всего ошибся, мало ли отчего у козы вымя способно обмелеть. Да и мыслимо ли подобное нарушительное действо в наших столь законопослушных местах. Хотя постой, читал я как-то у одного поэта, о том. что жил мол в старину огромный сом, который прославился тем, что любил полакомиться коровьим молоком. Причём делал это так, когда Буренки возвращаясь домой с пастбища, переходили реку вброд, он пристраивался к одной из них, и тянул ее губами за соски до тех
        пор, пока не напивался вволю. - Блин, - говорит брат, - тогда
        это точно рыбья работа. Потому как больше определенно некому. Чего делать будем? - Попробуем проследить, - авторитетно заявляю я. - Полагаю справимся. Пришли на речку, спрятались похитрее
        в кустах да и стали следить за тем как его козочка с полным выменем
        в речке плещется. Вроде ничего особенного и не происходит. Во всяком случае, до тех пор пока она не вылезла снова на берег, мы точно
        не углядели, что в воде её изрядно подоили. озлились на это мы очень, ну и стали орать во всё горло, чтобы испугать вредителя. Похоже
        не помогает, небось, затаился где-то подлюга. А речка хоть и мелкая, взрослому мужику едва ли по пояс будет, зато вода в ней настолько
        не прозрачная, что нипочём даже с двух метров не разглядеть, что там
        у неё на дне находиться. Тогда брат стал что было сил швырять в воду
        камни. И как оказалось совсем не зря. После одного особенно шумного броска из воды, наконец, вынырнула усатая мордочка. Но она
        принадлежала отнюдь не сому, а здоровенному бобру, причём я сразу
        признал его по белому пятнышку на носу. Это был никто иной, как
        бобрёнок взрощенный моим братом. Кирилл, как только понял, кто
        есть этот самый виновник, сразу вроде как и успокоился. А потом
        и вовсе стал кликать того по имени, подзывая к себе поближе. Когда
        бобр Вася, именно эту кличку дал ему брат, расположился, как кот

238
        VII. Шустрые ребята
        на веточке на его волосатых руках, Кирилл завел такую песню. -
        Я пожалуй догадываюсь, - говорит он мне, - кто виноват в том, что у тебя в погребе пропадает брага. - Ну и…? - интересуюсь
        я. - Помнишь, как ты два года тому назад ухаживал за раненым барсуком? А потом, когда тот совсем поправился, отпустил его обратно
        в лес. Этого барсучка я иногда в твоё отсутствие потчевал бражкой, а порой и наливочкой, когда особо сильно скулил, очевидно обеспокоенный твоим очередным долгим отсутствием. Видно крепко ему
        моё угощенье понравилось, вот он и не смог удержаться при первой
        же подвернувшейся возможности.
        А ведь, чёрт меня побери, подобная мысль совсем не лишена
        смысла. ладно проверим.
        И надо отдать ему должное, мой брат оказался прав и на этот
        раз. Это действительно было проделками барсука, причём того самого, мы узнали его по характерному шраму на передней лапе. А суть
        рассказанной мной байки вот в чём. Даже зверь способен проявлять
        немалую сметливость, коли его к этому принуждает необходимость. Тогда спрашивается, зачем по телевизору всё чаще и чаще показывают
        глупых людей типа все того же Модеста из «Городка», ибо их дебильные поступки лишь позорят человеческую расу. Ведь вполне бы могли
        заменить эту чушь, кадрами о приключениях находчивых животных. Но современное общество вряд ли пойдёт на это, во всяком случае
        до тех пор пока деньги правят Миром точно.

30 апреля 2008 г.
        люБоВь С ПЕРВоГо ВЗГлЯДА
        Ис-аак пробудилась с первыми лучами восходящего солнца. Сладко потянулась, протерла глаза и сразу побежала к ручью напиться. После, плотно позавтракав остатками вчерашней еды, стала думать, чем бы ей заняться сегодня. Уже который день, она не находила себе
        места. Ведь шла весна, самое что ни на есть время для романтических
        межполовых отношений.
        А уж как ей-то был нужен мужчина, ибо с ее ласковостью и заботливостью, просто грех, влачить одинокое существование. Но где
        его отыщешь в этих диких местах, особенно, если ты с позором изгнана из своего племени. И зачем ей, дуре, понадобилось отказывать
        сыну вождя, когда тот решил к ней посвататься. Подумаешь,он дюже

239
        Сергей Редькин. Шустрые ребята
        ей не понравился своими манерами. У других мужья ещё и похуже, некоторые так вообще сущие деспоты да и только, однако и с такими
        живут. Да вдобавок, кое-кто даже гордиться подобной долей. Видно
        не зря издревле бытует поговорка о том, что женский ум короток. ладно, чего уж там ворошить прошлое, какая от этого польза? лучше
        жить настоящим, от него ведь теперь зависит её будущее. Эй, мужичок, ты где? Нет, не слышит. Похоже в здешних местах и впрямь такая
        живность не водится. Что же, поищем в других краях. И на этот раз
        придется очень постараться, иначе ходить ей в девках вплоть до следующей весны. Б-р-р, от одной мысли об этом, аж мороз по коже!
        К полудню Ис-аак, углубилась в чащу настолько далеко, что очень
        скоро поняла, что точно не сможет засветло вернуться обратно, и тогда она решила в случае чего провести ночь в каком-нибудь ином
        убежище.
        С самого раннего детства Моисей жил как изгой. И не потому, что был круглым сиротой, подброшенным кем-то добрым людям. Просто его сознательно готовили к этому граждане, взявшие на себя
        бремя заботы о его дальнейшем существовании. Нет они не обижали
        Моисея в открытую, лишь давали понять, что каждый уже сызмальства обязан знать свою нишу в этом мире, иначе Судьба безжалостно
        расправиться с ним за подобную непочтительность к сложившимся
        веками традициям. Но не смотря на все выпавшие на его долю невзгоды и лишения Моисей так и не смог загасить внутри себя свою
        мужескую сущность. Достигнув половой зрелости, он стал с нескрываемым вожделением посматривать на женщин. Что было сразу замечено приемными родителями. Тогда они посчитали нужным переехать в другое место, подальше от греховных соблазнов городской
        суеты, чтобы в тиши сельских просторов и дальше продолжать воспитывать в сыне стойкость и терпение. Так продолжалось до тех пор, пока Моисей в один погожий летний вечер, не выдержав подобного
        гнета, не сбежал от них куда подальше. Проблуждав неведомо где
        несколько дней, он, наконец, прибился к одиноко стоящему посреди
        леса хуторку. Тамошние хозяева, пожилая семейная пара с радостью
        приютили его на какое-то время. А потом он и вовсе решил у них
        остаться на длительный срок, ведь они обращались с ним не то что его
        родители. Ему разрешали буквально всё, да многого он и не требовал. Ибо понимал, что за добро необходимо платить лишь добром. одного
        только по-прежнему недоставало ему, это верной подруги. Но где тут

240
        VII. Шустрые ребята
        найдёшь женщину в этом глухом захолустье, когда вокруг на десятки километром больше ни одного человеческого жилья. И всё-таки
        он не унывал, потому что свято верил в свою путеводную звезду, особенно теперь весной, когда в природе всё так прекрасно!
        они вышли на поляну с противоположных сторон. И когда увидели друг друга, восторгу их не было предела. Наконец-то, они нашли
        оба то, что так упорно искали!
        Ты посмотри, Петруша, - сказала жена лесника своему супругу, - какую наш сынок себе кралю сумел отыскать! На вид чистая
        волчица.
        И немудрено, - довольным тоном ответил лесник, - он же у нас
        наполовину тех же кровей.
        А потом они долго сквозь окно с удовольствием наблюдали за тем, как на лужайке перед их домом, резвятся (резвились) кобель волкодав
        и волчица.

1 мая 2008 г.

241
        VIII.
        СоВСем гРотеСки
        ПЕРВЫй ИЗ ИНДоНЕЗИйЦЕВ,
        УДоСТоЕННЫй ЗВАНИЯ ГЕРоЯ СССР
        Я родом из семьи потомственных военнослужащих. Ещё прадедушка мой служил адъютантом у самого маршала Шапочникова. А дедушка мой по материнской линии, так тот и вовсе дослужился аж
        до генерал-лейтенанта. Вот о нём я и хочу рассказать. Точнее о том, что он поведал мне в своих мемуарах. Жаль, что мне не удалось издать
        их ещё при его жизни. Так вот, я полагаю, что совсем немногие из вас, дорогие читатели, знают о том, что незадолго до корейского конфликта, примерно месяца за четыре до его начала, произошёл ещё один
        серьёзный инцидент неподалёку, а именно, на острове Борнео столкнулись интересы двух сверхдержав: СССР и Великобритании. Сырбор заключался вот в чём, СССР хотел переманить на свою сторону
        Султанат Бруней, чтобы впоследствии там разместить ряд военных
        баз. Британия же во главе с Черчилем всецело противилась этому. Я не стану, да пожалуй, и не сумел бы, рассказывать о том, какие
        жаркие и кровопролитные бои проходили в лесах Борнео между солдатами короля Георга и даякскими повстанцами, боровшимися за свободу своей родины от чужеземного владычества. Скажу лишь одно, в основном эти отряды возглавлялись советскими специалистами. Вот таким-то повстанческим отрядом и послали командовать моего
        дедушку. Надо отметить, что его отряд был самым многочисленным, и насчитывал в своих рядах в лучшие времена до тысячи бойцов. Вы, наверное, и сами понимаете насколько тяжело командовать людьми, которые ещё совсем недавно были заядлыми охотниками за человеческими головами. Тут нужна не только железная логика, чтобы их убе247
        Сергей Редькин. Шустрые ребята
        дить, но и твёрдая рука, позволявшая хоть как-то сдерживать пыл
        этих дикарей. Всё это, конечно, у моего дедушки, полковника КГБ
        было. Не зря же, даже начальство за глаза прозывало его маленьким
        Наполеоном и предрекало ему большое будущее. Итак, как он был
        с даяками примерно одного роста и телосложения, да и внешне чемто походил на них, то это значительно облегчало ему возможность
        руководить этими людьми. Ибо и они, жуть нецивилизованные дети
        природы, и те понимали, что он именно тот человек, какой им и нужен. Его уважали и потому беспрекословно подчинялись, не только даяки, но и баджмарцы, служившие в подобных отрядах разведчиками. Более того, и сам рыжий Танг, некоронованный царь всех лесных разбойников и тот, не смел ослушаться приказов моего деда. Вот на этом
        самом Танге мне и хотелось бы задержаться чуть подробнее. Впервые
        Александр Иосифович Джугашвили, именно так звали отца моей матери, познакомился с ним спустя неделю после того, как стал во главе отряда. Это было вот как. Дедушка мой и раньше слышал о том, что многие из разведчиков иногда проникают в тыл врага настолько
        глубоко, что только на одно возвращение у них уходит не менее трех
        дней. Но и он был крайне удивлён, когда услышал весть о том, что сегодня, наконец-то, должен возвратиться с задания сам Танг, после месячного отсутствия.
        - А кто он такой этот Танг, - поинтересовался явно заинтригованный услышанным дедушка у адъютанта. - о, это очень большой
        лесной человек, кстати, товарищ командир, я его уже слышу, - пояснил жестами последний и указал палицей куда-то в кроны деревьев. И тут откуда-то сверху донеслось такое раскатистое и басовитое агу, что даже железный полковник КГБ, по прозвищу Наполеон, и тот
        на какое-то мгновение растерялся. Слишком уж не привычным для его
        уха оказался подобный боевой клич. А вскорости появился и сам обладатель громоподобного голоса. Это был огромных размеров оранг
        Утанг, несший на своём могучем плече какую-то ношу. Как позже выяснилось, это был вражеский полковник, глава проверяющих, посланных самим сером Уинстоном, для оценки истинного положения дел. Вот так впервые познакомился мой дедушка с героем Советского Союза, а впоследствии и почетным его гражданином, индонезийским лесным разведчиком товарищем Иваном Ивановичем орангутанговым. И не вздумайте смеяться! Или что ещё хуже, обвинять меня в некомпетентности. Всё, что я сказал, есть чистая правда. лучше ещё раз

248
        VIII. Совсем гротески
        проштудируйте историю и тогда поймете насколько я всё-таки был
        скромен и непредвзят в своём повествовании.

19 января 2010 г.
        Я ЗАЯВлЯю: У СТАлИНА БЫлИ НА То ПРИЧИНЫ
        Сейчас очень принято клеймить позором руководителей прошлого. В особенности тех, кто долго находился у власти. Поэтому, ясное дело, больше всех достается товарищу Сталину. В чём только
        его не обвиняют! И в различного рода перегибах, и в откровенных
        репрессиях против народа, и даже в параноидальной одержимости
        манией преследования. А я всем этим крикунам и пачкунам открыто заявляю: у товарища генералиссимуса были веские основания
        для того, чтобы именно так поступать. И это не голословное заявление. Я пришел к этому путем длительных умозаключений. Изучив
        столько документов, сколько иной читатель не осилит и за всю свою
        жизнь. А подтолкнуло меня заняться этим делом вот что. однажды, изучая бумаги, хранящиеся в Военно-Морском архиве, что находится
        в городке Гатчина, под Санкт-Петербургом, я случайно обнаружил
        один чрезвычайно любопытный документ, гласивший о сверхнеобычном явлении, случившемся 21 декабря 1929 года, то есть в (официальный день рождения Иосифа Виссарионовича). А произошло вот
        что: в двадцать три часа пятьдесят девять минут в воздухе на высоте
        около трех километров в 66 верстах севернее города Петрозаводска
        был замечен неопознанный летающий объект. По форме он напоминал летающую тарелку диаметром примерно метров в сто. На какое-то
        мгновение объект, словно бы застыл в воздухе, затем от него отделились два объекта значительно меньших размеров, и со скоростью
        основательно превышающей быстроту звука исчезли в неизвестных
        направлениях. После чего и сама тарелка словно бы растворилась
        в воздухе. Странно подумал я, а почему об этом ничего не сообщалось в средствах массовый информации. И со свойственной мне
        ещё сызмальства дотошностью начал штудировать все имеющиеся
        у меня под рукой материалы, не брезгуя даже любовными переписками. И через несколько месяцев кропотливой работы пришёл к заключению, что по всей видимости это был инопланетный космический
        корабль, выбросивший десантный отряд разведчиков. И если я прав, эти самые десантники и принесли так много забот нашему государ249
        Сергей Редькин. Шустрые ребята
        ству. Пользуясь своим очевидным техническим, а вполне возможно
        и умственным, превосходством, представители внеземной цивилизации несомненно пропихивали свои идеи и в слои нашего в ту пору
        ещё социалистического общества. Вероятно они хотели как лучше, но видимо так и не осознавали до конца с кем имеют дело. Поэтому и пошли всякие там пережимы, которые и неприминуло заметить
        всевидящее око советского вождя. И ему ничего не оставалось иного, как срочно предпринять всевозможные меры, необходимые для того, чтобы остановить это тлетворное влияние.
        Так что, уважаемые дамы и господа, прежде чем судить о человеке. Проведите хотя бы предварительную работу по изучению его жизни, чтобы вам не было стыдно впоследствии за свою некомпетентность. 20 января 2010 г.
        Мой ПЕРВЫй НАСТоЯщИй ДРУГ
        Эта история случилась очень давно, примерно в году 1963. Когда
        я жил вместе с родителями в городе Красноводске. Как и все маленькие дети я был чрезвычайно любопытен и проказлив. Поэтому, чтобы я не учудил чего-либо неподходящего, моя мама уходя на работу, сажала меня на подоконник, категорически запрещая мне, не только
        выходить во двор, но и вообще, даже слезать с подоконника, вплоть
        аж до самого её прихода. Пугая тем, что если она узнает о том, что я её
        ослушался, то тотчас пожалуется Бабаю, который за это посадит меня
        в мешок и унесет к цыганам. А так как последних я очень боялся, то и сидел как мышка на подоконнике, любуясь открывшимся передо
        мной пейзажем. Тогда-то я и подружился с одним из местных шакалов. В те годы их ещё довольно часто можно было встретить на окраинах
        среднеазиатских городов. Я иногда делился с ним оставленной мне
        едой. Животные эти необычайно мудрые, возможно, даже умнее беспризорных собак. Поэтому за то, что я регулярно подкармливал его, шакал проникся ко мне явной симпатией. И как только я принимался
        за еду, он уже был тут как тут. При этом он строил такие забавные
        и вместе с тем жалобные мордочки, что я почти тут же без жалости делился с ним своей пайкой. Так продолжалось довольно долго, во всяком случае несколько недель точно. А потом приятель мой вдруг неожиданно куда-то исчез. Вначале я очень огорчился этому, ведь он был
        моим единственным другом. Ибо соседские ребята не шибко жало250
        VIII. Совсем гротески
        вали меня, так как я был среди них единственным русским и стало
        быть ни бельмеса не понимал ни по-туркменски, ни по-казахски, а порусски они почему-то говорить не желали, а может и просто не умели. А для пятилетнего ребенка слово друг еще кое-что да значит. Но огорчался я не особо долго с неделю не больше. Ведь память младенца, как
        известно, вещь недолговечная. А ещё через неделю и совсем забыл, что был у меня друг по имени шакал. Не поверите, но мне до сих
        пор стыдно за это. И вот почему. однажды я, где-то примерно спустя месяц после того, как шакал исчез, под присмотром своего папы, лейтенанта пожарной охраны, развлекался тем, что истреблял неподалёку от нашего дома камнем муравьёв. И увлёкшись этим делом, не заметил, как ко мне подкралась смертельная опасность. Эта была
        песчаная эфа. Часто укус этой змеи смертелен и для взрослого человека, а уж для дошкольника он верная смерть. Когда я всё-таки углядел, какая мне угрожает опасность, было уже слишком поздно, для того, чтобы я смог убежать. Тварь уже готовилась к атаке. Эфы в отличие
        от азиатских кобр предпочитают долго не раскачиваться перед броском. Вот тут-то и случилось всё самое неожиданное, сперва камень, пущенный рукой моего отца, попал змее точно в голову, и тем самым
        вывел её на какое-то время из строя, а затем какой-то комок рыжечерной шерсти вылетев словно из-под земли, и вовсе открутил ей
        голову своими острыми зубами. И о, радость, это оказался никто иной, как тот самый шакал, с которым я делился едой. Выходит он не только
        не забыл обо мне, напротив, он сам по доброй воле спас меня от неминуемой гибели. С этого дня мы подружились с ним ещё больше. Более того, папа поговорил с мамой, и они разрешили мне взять его
        домой. С тех пор мы вдвоём сидели на подоконнике, и так же вдвоем
        любовались открывшимся из окна пейзажем, дожидаясь прихода моей
        мамы с работы. Наша дружба продолжалась вплоть до тех пор, пока
        я не уехал в город ленинград к бабушке, чтобы учиться там в первом
        классе французской школы. Ибо папа мой очень хотел, чтобы я научился говорить по-французски, как сам президент де Голь. А друг мой
        так и остался жить с моими родителями. И прожил ещё целых восемь
        лет. В последний раз я навещал его после окончания восьмого класса. он был уже очень стар, и тяжело болел, но всё равно сильно обрадовался моему приезду. он умер у меня на руках 12 августа 1973 года. Вот и вся история о маленьком мальчике и его друге шакале. 19 января 2010 г.

251
        Сергей Редькин. Шустрые ребята
        НЕоЖИДАННАЯ ВСТРЕЧА
        НА ГлУХой ПРоСЕлоЧНой ДоРоГЕ
        В девяностые годы прошлого столетия, мне пришлось хлебнуть
        горя, как никогда прежде. особенно после того, когда дядю Борю
        избрали-таки на второй срок. В те годы я специализировался на торговле книгами и цифровыми носителями, и поэтому научную работу, можно сказать, начисто забросил. И как выяснилось позже, зря. однажды, это случилось в августе девяносто восьмого уже перед самым
        кризисом. Я отвозил на своем мотоцикле партию CD и DVD дисков
        в Сосновый бор. Погода в тот день стояла мерзкая. Ещё с самого
        утра зарядил сильный дождь, а так как ехать мне было обязательно, то я, невзирая на непогоду, двинул-таки в путь примерно в семь часов
        вечера, так и не дождавшись пока этот чертов дождь всё же кончится. Когда я подобрался к лебяжьему, было уже примерно полдевятого. Въехав в лес, я свернул на объездную дорогу, по которой можно было
        практически без помех доехать вплоть аж до пункта моего назначения, ибо на ней не было никаких постов. Не успел я проехать своим
        окольным путем и пяти километров, как вдруг прямо передо мной
        сильным порывом ветра повалило дерево. Это случилось настолько
        неожиданно, что я не сумел не только затормозить, я даже не успел
        толком пошевелить рулем, чтобы попытаться объехать данное препятствие. Короче, звезданулся в эту осину так, что думал точно конец. Ан нет, оказалось повезло, всего лишь морду ушиб, правда сильно, когда вылетев из седла, приземлился метрах в десяти уже за деревом. А вот технику попортил крепко, но товар странное дело почти весь
        целым остался. Пригорюнился я. Ещё бы, как же я теперь поспею
        к сроку. Попытался было сам починить транспорт. Куда там, похоже
        от удара движок напрочь заклинило. Ну и что же мне теперь делать. остается лишь одно. Ждать какой-нибудь попутки и надеяться на доброту её хозяина. И так я расстроился случившимся, что даже не заметил, что вокруг меня происходит нечто странное, если не сказать
        зловещее. очухался я лишь тогда, когда огоньки, глядевшие на меня
        из чащи придвинулись уже почти к самой дороге. Чтобы это могло
        быть, подумал я и в страхе схватился за то место, где у меня обычно
        располагался баллончик со слезоточивым газом, но увы свято место оказалось пустым. Теперь мне оставалось только одно - надеяться на свои силы. Когда первый из наблюдавших за мной всё же
        выпрыгнул на дорогу. Я невольно поразился увиденному, это был

252
        VIII. Совсем гротески
        всего лишь заяц, но размером примерно с барана. И хотя от меня
        он был достаточно далеко, я разглядел, нет скорее почувствовал, что что-то в его внешности мне определенно не нравится. Только
        что?? И пока я размышлял о том, чтобы это могло быть. На дорогу
        вылезло ещё несколько подобных чудишь. Бежать мне было некуда, да и разве удерешь от зайца, он ведь быстрее самого медведя
        бегает!! Поэтому будь что будет, но я решил всё же принять бой. Забравшись в люльку, я вооружился разводным ключом и принялся, трепеща всем телом от предчувствия предстоящей битвы, ждать
        дальнейшего развертывания событий. ожидание моё было недолгим. Примерно через сорок пять секунд голова первого из этих зайцеобразных монстров, а как иначе назвать существо подобных размеров, склонилась над развалинами моего мотоцикла всего в каких-то полутора метрах от меня. Я приготовился к битве и уже было собирался
        нанести разящий удар по ушам этого чудовища. Как вдруг услышал
        явно озадачивший меня звук, отдаленно напоминавший звон колокольчика. Наверное, это фермеры гонят скотину домой, подумал я, и тотчас же обрадовался тому, что теперь у меня могла появиться
        хоть какая-то надежда на спасение. Посему я решил не травмировать
        зайцемонстра раньше времени. Вдруг мне удастся и вовсе обойтись
        без кровопролития. И точно, как в воду глядел. Не прошло и десяти
        минут, как вдали показался какой-то силуэт, от которого несомненно
        и исходило это звучание. Но это было не животное, а скорее человек. Когда существо подошло поближе я понял, что это какой то пилигрим, одиноко бредущий по дороге в поисках чего-либо обетованного. Когда путник был не далее, чем в двадцати шагах от меня, чудовища тоже заметили его. они навострили свои огромные уши, затем, сев на задние лапы и выставив далеко вперед зловещего вида резцы, издали жуткий тявкающий звук и, недолго после этого думая, тотчас
        же ринулись в атаку. Но пришелец, казалось, не обратил никакого
        внимания на их злобные поползновения. Достав из кармана нечто
        похожее на губную гармошку, он взял да и заиграл на ней какой-то
        мотив. Услышав его, монстры сразу же присмирели и похоже уже
        не помышляли ни о каком нападении. А потом они вдруг неожиданно построились в стройные ряды и замаршировали куда-то прочь, возглавляемые этим странным человеком. Увиденное поразило меня
        настолько, что я едва не лишился от радости чувств. Ведь я даже помышлять не мог о таком скором для себя избавлении. Так я и стоял
        с открытым ртом аж вплоть до той самой минуты, пока меня и мой

253
        Сергей Редькин. Шустрые ребята
        груз не подобрал проезжавший мимо частный грузовик. Кстати водитель его, он же и хозяин, оказался настолько хорошим человеком, что позволил мне прицепить тросом и мотоцикл. Рассказывать ему
        о том, что я видел нечто очень странное, я не стал. он ведь мог мне и
        не поверить. И так как магирус машина скоростная, я успел вовремя
        добраться до получателя своего товара. Но и там я не обмолвился
        о том, что видел, ведь это могло повлиять на результат сделки. Когда
        я вернулся домой и поведал о случившемся своей супруге, та вначале
        подняла меня на смех, и только потом, спустя уже несколько лет честно призналась, что была тогда более чем не права. оказывается, как
        она узнала об этом лишь совсем недавно, это был одинокий лесной
        Пастух, ведший своё стадо к вечернему водопою. Бог мой, оказывается мне посчастливилось столкнуться, можно
        сказать, нос к носу с самим исполнителем желаний, а я, идиот, не сумел как надо воспользоваться представившимся случаем!! Видать
        была права моя покойная бабушка, когда постоянно мне твердила: Внучок, за тобой обязательно надо присматривать, так что как можно
        меньше шастай в одиночку.

18 января 2010 г.
        КАК Я ВЫИГРАл ШАШЕЧНЫй ТУРНИР В БРАЗИлИИ
        Я полагаю, что многие из россиян и по сегодняшний день продолжают считать, что Бразилия - это страна, где слишком много диких
        обезьян. И это правильно, их там действительно бездна. Но не только
        обезьянами, знаменита Бразилия. она так же славна и мастерами капоэйры. Но более всего эта экзотическая держава прославлена тем, что жители её считаются изобретателями особого вида настольной
        игры. Игра эта проводится на 64 клеточной доске и по виду очень
        напоминает русские шашки, но в отличии от них проводится по несколько иным правилам. Русские шашки.

• Доска: 8 ? 8 (как в шахматах);

• Количество шашек у игрока: 12;

• Расположение: первые 3 ряда;

• Бить: произвольное количество шашек в любом направлении;

• Бить назад: разрешено;

254
        VIII. Совсем гротески

• Дамка: передвигается на любое количество полей; если шашка
        била через поле превращения, она всё-равно становится дамкой. Бразильские шашки.
        Правила очень похожи на Международные шашки.

• Доска: 8 ? 8;

• Количество шашек у игрока: 12;

• Расположение: первые 3 ряда;

• Бить: произвольное количество шашек в любом направлении;

• Бить назад: запрещено простым шашкам;

• Дамка: передвигается на любое количество полей; если шашка
        била через поле превращения, она НЕ становится дамкой. Помню случилось как-то мне, это было еще в студенческие
        годы, познакомиться с одной аспиранткой, у которой жених был
        родом из этой самой страны, более того, числился в ней довольно
        таки известным человеком. он был трёхкратным чемпионом страны
        по 64-клеточным шашкам. Так вот, пригласила она меня после окончания очередного семестра проехаться вместе с ней в гости к этому
        самому шашечному чемпиону. Я вначале и не унюхал для чего она
        это сделала. Думал, что просто по доброте душевной. Но как оказалось позже, всего лишь для своей меркантильной выгоды. Хорошо, что я узнал об этом её коварстве слишком поздно, а то из-за врожденной своей щепетильности мог бы и отказаться. И так бы может
        никогда и не увидел, что на самом деле представляет из себя Бразилия. Приехали мы, значит, в Рио де Жанейро. Я всё никак не мог понять почему это место так назвали (Январская Река), реки там вроде как и нет
        никакой, во всяком случае я её точно не нашёл. И сразу же на виллу
        к её другу. Нет, он нас не встречал, у них так не принято, короче, коекак на перекладных к вечеру всё же добрались. А это у них самое развлекательное время, потому как, выспавшись за время сиесты и, ясное
        дело, набравшись сил, они ну просто не знают чем занять себя. Ведь
        рабочее время уже закончилось, а снова заваливаться спать ещё рано. Вот они и отколбасиваются по полной.
        Жених моей знакомой встретил нас с истинно бразильским радушием, даже меня. И тут же, недолго думая, пригласил поучаствовать
        с ним за компанию в одном из турниров по покеру, которые в Бразилии проводятся, почитай, что каждый вечер. Ну и проиграли мы там
        с моей знакомой почти все наши сбережения. Ей-то, думаю, чего, если
        что надо будет, всё равно с жениха выбьет, куда он от неё денется. 255
        Сергей Редькин. Шустрые ребята
        А вот мне-то, что делать? Кому я без денег здесь нужен?! Как понял я это, то сразу и решил поплакаться своей знакомой. Вижу она
        вроде как и ждала этого, а так как она была девушка умная, то почти
        тотчас сумела придумать план, как мне помочь. Идея её заключалось
        вот в чём. Я должен был принять участие в престижном шашечном
        турнире и завоевать там денежный приз, желательно главный. она
        даже согласна одолжить у своего жениха денег на мой вступительный
        взнос. - А если я не выиграю, - на всякий случай спрашиваю я:
        - Не смеши меня. Ты же серебряный призёр первенства СССР
        прошлого года.
        - Но ведь тут играют, только в Бразильские шашки.
        - Да не дрефь ты так, - успокаивает меня знакомая, - мой жених точно в нём играть не будет.
        - А ты уверена?
        - он сам мне сказал об этом.
        - Тогда я согласен. Как приз делить будем, пополам?
        - Выиграй сначала, а там видно будет.
        - Да уж постараюсь не подвести.
        Турнир я, конечно, выиграл, хотя и не без труда. Всего лишь
        на очко, опередив второго призера. оно и понятно, ведь моя основная
        специализация русские шашки.
        Получив деньги, я тотчас заспешил к знакомой, чтобы поделиться
        радостной вестью. Душевные всё же люди эти бразильцы. Даже жених
        её, узнав о моём успехе, и тот обрадовался. Выпили, значит, мы втроём
        чуток по этому поводу. Ну и, ясное дело, заспорили по разным там вопросам и добрались-таки, наконец, и до шашек. Жених и говорит мне, что бразильские шашки круче русских. и что их чемпион уделает нашего. Всё может быть, не спорю я. Только как это проверить, правила-то
        ведь в наших шашках разные. А вот как, говорит его невеста, то есть
        моя знакомая, сыграйте между собой матч из четырех партий, вначале
        в русские, а затем уже и в бразильские. После чего посчитайте количество, набранных вами очков. Кто набрал больше, тот и чемпион. Как она сказала, так и сделали. Больше всего в жизни, я не люблю
        хвастаться. Но, похоже, снова придётся. А как иначе тогда я сообщу
        о том, что и в этот раз победил. В наши я выиграл 3 : 1, а в их проиграл

2,5 : 1,5. И того получилось 4,5 : 3,5 в мою пользу. Бразилия, конечно, же не обрадовалась подобному событию. Но в открытую никто меня упрекнуть так и не посмел за то, что я так
        нехорошо обошёлся с местным чемпионом.

256
        VIII. Совсем гротески
        Вот она, та единственная партия в бразильские шашки, где я одержал победу. Я играл в ней белыми.

1. C3-B4 B6-A5,

24. G3-F4 F6-E5,

2. B2-C3 A7-B6,

25. F4 : D6 H4-G3,

3. E3-D4 F6-E5,

26. D6-E7 G3-H2,

4. D4 : F6 G7 : E5,

27. B2-C3 H2-G1,

5. D2-E3 E5-F4,

28. C3-D4 G1-H2,

6. E3 : G5 H6 : F4,

29. E7-D8 B8-A5,

7. G3 : E5 D6 : F4,

30. D4-C5 H2-E5,

8. F2-G3 B6-C5,

31. D8-H4 E5-H8,

9. B4 : D6 E7 : C5,

32. C5-D6 H8-G7,

10. G3 : E5 C5-D4,

33. D6-E7 G7-F8,

11. E5-F6 D4 : B2,

34. E7-D8 F8-C5,

12. A1 : C3 F8-E7,

35. H4-F2 C5-F8,

13. A3-B4 E7 : G5,

36. F1-G1 F8-H6,

14. B4-C5 G5-H4,

37. E3-D4 H6-F4,

15. C3-D4 H8-G7,

38. D4-C5 F4-H6,

16. G1-F2 G7-H6,

39. G1-D4 H6-D2,

17. C1-B2 H6-G5,

40. D4-G1 D2-C3,

18. H2-G3 C7-D6,

41. A3-B4 C3 : A5,

19. C5 : E7 D8 : F6,

42. C5-B6 тут черные сдались,

20. F2-E3 H4 : F2,
        иначе A5 : C7,

21. E1 : G3 A5-F4,

43. D8-A5 A7-B6,

22. B2-A3 B4-C3,

44. A5 : D8.

23. D4 : B2 G5-H4,

16 января 2010 г.
        КАК Я ПоМоГ СВоЕМУ Нью-йоРКСКоМУ ДРУГУ
        После того, как к власти пришли истинные демократы, во главе
        с самим Борисом Николаевичем Ельциным, дела у людей науки пошли
        и вовсе из рук вон плохо.
        Короче, кто сумел, тот двинул за границу. А кто не смог, так
        и остался прозябать в своём любимом отечестве. Друг мой, доктор
        технических наук Самуил Зенонович Конторович, так как был старше
        меня, и стало быть мудрее, говаривал по этому поводу так: 257
        Сергей Редькин. Шустрые ребята
        - И правильно делают, что уезжают, я тоже Серёга, вспомнишь
        мои слова, скоро уеду отсюда.
        - Ну и куда, если не секрет, - спрашиваю я, - небось в Израиль?
        - Да нет, - отвечает доктор наук, - на Брайтон бич поеду, к родственникам. Мне уже и вид на жительство готовят.
        - Тебе, Сема, - говорю, - хорошо, родственники, аж в самой
        Америке. А мне-то что прикажешь делать.
        - Так тоже подайся за кордон. Ведь знаешь несколько языков.
        - Ты имеешь в виду азербайджанский, казахский, узбекский?
        - Не понял. Ты же сам говорил, что Азери, это тот же Турецкий!
        - Можно сказать, что и так. Только не хочу я в Турцию, жарко
        там. Я же северный всё-таки человек.
        - Понятненько, - улыбнулся друг. он знал о том, что я жил
        до семнадцати лет в Азербайджане. - Тогда не знаю, право, что тебе
        и подсказать.
        - ладно, не переживай, - успокаиваю я Самуила Зеноновича, чего-нибудь да придумаю, кандидат наук всё же. После этого мы перевели беседу с ним уже в совсем иное русло, стали говорить о науке, искусстве, девочках, ну и прочей там интеллигентской белиберде. Затем выпив, разошлись по своим домам. Ну
        и, ясное дело, встретились снова, как всякие занятые люди, уже очень
        не скоро. А точнее через несколько лет. К этому времени приятель
        мой, уехав в Америку, открыл на Брайтон бич собственный ресторан под названием
«Ностальгия по СССР». И как он писал мне, дела
        у него шли довольно-таки успешно. Я к этому времени тоже не оплошал. Защитил, наконец, докторскую, и поэтому руководил теперь факультетом в одном из Питерских институтов. Так что, сами понимаете, что у меня хватило денег на то, чтобы посетить во время студенческих
        каникул своего друга в его вотчине, в Нью йорке. Вы не поверите, но я даже не предполагал, что Брайтон бич настолько большой, едва ли не в треть Санкт-Петербурга. Пришли, значит, мы с Сёмой в его ресторан, заперлись в личном кабинете директора, ну и давай, как это обычно и бывает у старых друзей, тут же
        за чашкой чая предаваться воспоминаниям. Тут-то мне друг и поведал
        о своей печали. оказывается, афроамериканская мафия после прихода
        к власти президента обамы, словно бы с цепи сорвалась. В открытую
        лезет даже туда, куда прежде и носа сунуть боялась. Вот и к нему недавно представители её явились да и говорят, - плати и нам, иначе, 258
        VIII. Совсем гротески
        горько пожалеешь. Вы, русские, мол совсем оборзели, в пул-чекерс
        играть толком не умеете, а мните о себе так, словно вы, а не мы коренные жители, хозяева этой земли. В общем, до тех пор пока ты, Самуил, или кто-либо из твоих людей
        у нашего мастера матч из четырех партий в эту игру не выиграете, то так и будете платить нам дань.
        - И ты им поверил?
        - Почему нет, у американцев обманывать в таких делах не принято. Так что выручай, дружище. На тебя вся моя надежда. Сам ведь
        говорил, что гроссмейстер уже.
        - Но я же по русским шашкам.
        - Тогда позор тебе и всему вашему государству, коли ты, гроссмейстер, мастера обыграть не сумеешь. Ведь чекерс - это те же шашки, только там черные первыми ходят.
        - Да знаю я, как играть в пул-чекерс.
        - Тогда за дело, вот тут тебе литературка, потренируйся малость. Матч назначен на двадцать часов.
        - Блин, да ведь уже без четверти восемнадцать.
        - Ничего, успеешь, ты же - гроссмейстер!
        краткие правила игры
        Английские или американские шашки.

• Доска: 8 ? 8;

• Количество шашек у игрока: 12;

• Расположение: первые 3 ряда;

• Бить обязательно; если возникает ситуация с двумя и более направлениями для удара, выбирается любой, но бьются все доступные шашки соперника;

• Бить назад: запрещено простым шашкам;

• Дамка: может ходить на одно поле в любом направлении;

• Первый ход осуществляется чёрными шашками. Пул Чекерс (Pool Checkers).
        Популярная в США разновидность шашек.

• Доска: 8 ? 8;

• Количество шашек у игрока: 12;

• Расположение: первые 3 ряда;

259
        Сергей Редькин. Шустрые ребята

• Бить произвольное количество шашек в любом направлении;

• Бить назад запрещено простым шашкам;

• Дамка: может ходить на одно поле в любом направлении; Запись партии ведется в цифровом обозначении. На доске пронумерованы лишь клетки, по которым двигаются шашки. С первой
        по тридцать вторую.
        Матч выдался тяжёлый, но мы с другом победили. Ибо наше дело
        было правое!! Из четырех партий я сумел-таки выиграть одну, первую, когда мой соперник, похоже, не ожидал от меня подобного подвоха. остальные же три мне удалось свести вничью.
        Надо отдать должное мафии - слово она сдержала. Самуила больше афроамериканцы не доили. А мне и вовсе поощрение сделали, платиновую печатку с брюликом подарили. Камень, правда, небольшой, всего семь карат, но всё равно приятно.
        Для полноты рассказа, я решил привести запись этой партии полностью. Начинают чёрные. Я играл ими. 1. 11-16 24-20,

21. 12-16 25-21,

2. 8-11 21-17,

22. 7-10 27-24,

3. 9-13 23-18,

23. 16-19 26-23,

4. 10-14 17х 10,

24. 18х27 24х31,

5. 7х23 27х18,

25. 19-23 21-17,

6. 11-15 20х 11,

26. 15-18 20-16,

7. 15х8 18-14,

27. 11х20 28-24,

8. 8-11 28-24,

28. 20х27 31х24,

9. 12-16 24-20,

29. 10-14 17х10,

10. 16-19 22-18,

30. 18-22 24-20,

11. 3-7 25-22,

31. 23-27 20-16,

12. 4-8 29-25,

32. 27-32 30-26,

13. 8-12 25-21,

33. 22х31 10-6,

14. 6-10 21-17,

34. 2х9 16-11,

15. 10-15 32-28,

35. 32-18 11-7 уже и так всё ясно

16. 1-6 31-27,
        и после,

17. 6-9 26-23,

36. 18-22 противник сдался.

18. 19х26 22х31,
        Иначе 7-3,

19. 13х22 18х 25,

37. 9-14 3х26,

20. 9х18 31-26,

38. 31х 13.

13 января 2010 г.

260
        VIII. Совсем гротески
        КАК Я оТСТоЯл ЧЕСТь ШКолЫ,
        ИлИ МАТЧ ПРоТИВ МАСТЕРА По РУССКИМ ШАШКАМ
        Как всякий русский, я ещё с самого раннего детства имею основательную предрасположенность к занятиям интеллектуальным трудом. Поэтому нет ничего удивительного в том, что уже к десятому классу
        школы я играл в шашки в силу, как минимум, кандидата в мастера. В то время я жил в городе Баку и учился в азербайджанской школе. Между прочим там я был единственным русским. И поэтому все, включая самого директора, меня шибко уважали. Даже в столовой и
        то бесплатно кормили. А времена тогда были тяжёлые, ещё бы конец
        первой половины семидесятых. Ведь именно в те годы и подорожала
        черная икра в первый раз. И вот подходит, значит, ко мне однажды
        наш классный руководитель да и говорит:
        - Сергей, джан, выручай, коли можешь! К нам в школу приезжает
        на днях с лекцией, а заодно и сеансом одновременной игры, шашечный мастер Джафар Джабарлы, слышал о таком??
        - А то нет, это же нынешний чемпион республики по русским
        шашкам.
        - Вот именно чемпион! А в нашей школе, сам знаешь, ученики
        как-то всё больше в нарды играть приучены.
        - оно и понятно, национальный вид спорта всё-таки.
        - Ну чего скажешь?
        - Иван Абасович, надо выиграть или лучше проиграть, но красиво!!
        - ладно, умник, хватит острить. Хоть свою-то партию вничью
        сведи. Иначе всей школе точно стыдно будет. Поди потом в РоНо
        оправдайся тем, что не наша это мол специализация. Уверен и слушать
        не станут.
        - Хорошо, постараюсь сделать всё от меня зависящее.
        - Да, чуть было не забыл! В школу уже с завтрашнего дня не приходи. лучше дома или где там ещё потренируйся как следует. Накануне его приезда я тебе сам позвоню и сообщу к какому часу надо будет
        подойти. Ну и стал я тренироваться!! Столько разнообразнейших заготовок с помощью одной знакомой перворазрядницы подготовил, что даже сейчас, хотя с тех пор минуло тридцать пять лет, как вспомню
        о том своём ратном труде и то становиться как-то не по себе. Когда приехал мастер Джафар и, прочитав лекцию о своих достижениях в деле популяризации такой экзотической игры, как русские

261
        Сергей Редькин. Шустрые ребята
        шашки, предложил всем присутствующим приступить уже непосредственно к сеансу. Желающих, ясное дело, нашлось раз, два и обчелся. Тогда я предложил, разумеется с согласия руководства школы, заменить сеанс матчем из восьми партий. На что мастер с удовольствием
        согласился.
        И вот матч начался. Регламент его был такой - по пять минут
        на первые двадцать ходов, плюс еще пять уже на все оставшиеся. Борьба была очень упорной, причём в каждой партии, поэтому
        и немудрено, что семь первых из них закончились вничью. И вот, наконец, настала восьмая партия, мне досталось играть белыми. Чем я не преминул воспользоваться и, проведя её блестяще, сумел, наконец, одержать победу над чемпионом Азербайджана. Её
        я приведу целиком, поверьте она стоит этого. Белые - я. Черные - шашечный мастер.

1. C3-B4 B6-A5,

17. G1 : E3 C7-D6,

2. B2-C3 F6-E5,

18. C5 : E7 D8 : F6,

3. E3-D4 A7-B6,

19. C1-B2 F6-G5,

4. D4 : F6 G7 : E5,

20. E1-F2 A5-B4,

5. D2-E3 E5-F4,

21. F2-G3 G5-H4,

6. E3 : G5 H6 : F4,

22. B2-A3 H4 : F2,

7. G3 : E5 * D6 : F4,

23. E5 : G1 (уже после этого хода

8. F2-G3 B6-C5,
        становится окончательно ясно,

9. B4 : D6 E7 : C5,
        что дела чёрных плохи, но мастер

10. G3 : E5 C5-D4,
        ещё сопротивляется, видно на11. E5-F6 D4 : B2, деясь на ничью) B4-C3,

12. A1 : C3 F8-E7,

24. D4 : B2 B8-C7,

13. A3-B4 E7 : G5,

25. B2-C3 G7-F6,

14. B4-C5 H8-G7,

26. C3-D4 C7-B6,

15. C3-D4 G5-H4,

27 G1-F2.

16. H2-G3 H4 : F2,
        Теперь чёрным оставалось только одно - сдастся, ибо дальнейшее сопротивление явное баловство. После этого случая меня зауважали не только в нашей школе, но и
        по всему Баилову !
        Надо отдать должное проигравшему чемпиону, он не только
        не обиделся, а напротив, помог мне довольно быстро заработать звание кандидата в мастера. И когда, окончив школу с золотой медалью, я решил продолжить образование в лГУ на факультете восточных

262
        VIII. Совсем гротески
        языков, в аэропорту меня вместе с родителями и друзьями провожал
        сам чемпион республики по русским шашкам, к этому времени уже
        ставший международным мастером Джафар Соломонович Джабарлы!!

11 января 2010 г.
        ПАРТИЯ В КИТАйСКИЕ ШАХМАТЫ,
        ИлИ МНЕ НЕ СТЫДНо, ЧТо Я ПРоИГРАл ЭТУ ПАРТИю
        Как-то, когда я уже учился в аспирантуре лГУ на восточном факультете, ко мне подошёл мой старинный знакомец, ещё со времён
        первого курса и предложил принять участие в турнире по китайским
        шахматам. И если я буду в числе его победителей, мне вполне возможно удастся сыграть даже с самим мастером Хонгом, чемпионом Китая
        последних двух лет. он приезжает на турнир как главный судья.
        - А чего, - говорю я, - могу и с Хонгом сыграть. Я ведь всётаки кандидат по шахматам.
        - Так ведь это же совсем другая игра.
        - Не боись, братан, я знаю как в ней ходят.
        - Ну смотри, после не плачь, коли займёшь в турнире последнее
        место.
        - Не смеши, - говорю, - вспомнишь меня, как минимум в тройке буду.
        - Хорошо, тогда я и тебя запишу, - сказал друг Вань Мяо, да и пошёл по своим делам.
        Турнир я, ясное дело, выиграл. Да ещё как ! На три очка опередил
        ближайшего конкурента. А вот партию гроссмейстеру Хонгу проиграл, хотя и оказал достойное сопротивление. Ему так понравилась
        моя игра, что он тут же пригласил меня к себе в университет. Конечно, уже после того, как я закончу аспирантуру и защищу хотя бы
        кандидатскую диссертацию. Чтобы там я преподавал турецкий язык, а заодно и упражнялся в игре в китайские шахматы. он был уверен, что из меня выйдет толк. И я смогу первым из европейцев, наконецто, стать хотя бы призером чемпионата мира. Я был сильно польщён
        подобным предложением и, конечно же, дал согласие. Но увы, как
        говорится, не случилось. Нет, я закончил аспирантуру, даже защитил
        диссертацию, правда, не докторскую, но всё равно неплохо. Только
        вместо Пекина поехал в Сузы на раскопки недавно открытого поселения Протоэламской цивилизации. И так как меня туда послала

263
        Сергей Редькин. Шустрые ребята
        коммунистическая партия, то отказаться я не мог. Ну а после жизнь
        и вовсе, настолько замотала меня, что я вновь встретился с господином Хонгом, лишь спустя пятнадцать лет. К тому времени он уже
        стал чемпионом мира. Знаете, я и сейчас иногда принимаю участие
        в турнирах по китайским шахматам. И обычно попадаю в шестерку
        лучших. Недавно, то есть в августе 2009, когда турнир по Сянци проводился в Поднебесной, в городе Синтай, что в провинции Шандунь, я занял аж четвёртое место. Но и тогда я не в одной из партий всё же
        не достиг того уровня игры, который я продемонстрировал в той памятной партии. Вот она, наша с Хонгом партия. Систем записи партий в китайские шахматы несколько. Эта самая
        распространенная. Кто не имеет представление о игре Сянци, пусть
        почитает о ней в интернете.
        Я играл в ней фигурами неосновного цвета.

1. ±шЖЯЅшТ» ЕЪЈІЖЅЈі

26. ЕЪЖЯЖЅТ» ЕЪЈ¶ЖЅЈµ

2. ЕЪ¶юЖЅое ЕЪЈёЖЅЈµ

27. КїБщЅшое ВнЈІЅшЈґ

3. Вн¶юЅшИэ іµЈ№ЅшЈ±

28. ЕЪТ»Ѕшое ВнЈґЅшЈІ

4. ЕЪоеЅшлД КїЈ¶ЅшЈµ

29. ВнѕЕЅшЖЯ ВнЈІЅшЈі

5. ПаИэЅшое іµЈ№ЖЅЈ¶

30. л§оеЖЅБщ ЕЪЈµЖЅЈ±

6. Вн°лЅшѕЕ ВнЈёЅшЈ•

31. ЕЪТ»ЖЅ¶ю ВнЈіНлЈІ

7. ЕЪоеНл¶ю іµЈ¶ЅшЈі

32. ЕЪ¶юЅшИэ ПуЈ•ЅшЈ№

8. КїлДЅшое ЧдЈ±ЅшЈ±

33. ЕЪ¶юНлБщ ЕЪЈ±ЅшЈі

9. іµѕЕЖЅ°л ВнЈІЅшЈ±

34. л§БщЅшТ» ВнЈ¶ЅшЈґ

10. іµТ»ЖЅлД ЧдЈ•ЅшЈ±

35. ВнИэЅшлД ЕЪЈ±НлЈґ

11. ЕЪ°лЖЅЖЯ іµЈ¶ЅшЈµ

36. ЕЪ¶юЖЅое ЕЪЈ±ЖЅЈ¶

12. л§оеЖЅлД іµЈ±ЖЅЈІ

37. ВнлДЅшИэ Ѕ»ЈµЖЅЈ¶

13. ЕЪЖЯЅшлД ЕЪЈіЖЅЈґ

38. ВнИэНлое ЕЪЈ¶ЅшЈ±

14. іµ°лЅшѕЕ ВнЈ±НлЈІ

39. КїоеЅшБщ ВнЈІЅшЈі

15. ±шЖЯЅшТ» ВнЈ•ЅшЈµ

40. ±шоеЖЅлД ЧдЈ±ЅшЈ±

16. ±шЖЯЖЅБщ ЕЪЈµЅшЈі

41. ВнЖЯЅшѕЕ ВнЈґНлЈІ

17. ±шоеЅшТ» ВнЈµЅшЈ¶

42. ЕЪоеЖЅЖЯ ЕЪЈ¶ЖЅЈґ

18. ВнИэЅшое ЕЪЈґЖЅЈ¶

43. л§БщЖЅое ЕЪЈґЖЅЈµ

19. л§лДЖЅое ВнЈІЅшЈ±

44. л§оеЖЅлД ЕЪЈµЖЅЈ¶

20. ЕЪЖЯНлое ПуЈіЅшЈµ

45. КїлДНлое ПуЈ№НлЈ•

21. ±шИэЅшТ» ЧдЈ•ЅшЈ±

46. ЕЪЖЯЅшБщ Ѕ»Ј¶ЅшЈ±

22. ВноеЅшИэ ВнЈ±ЅшЈІ

47. ВноеНлИэ Ѕ»Ј¶ЅшЈ±

23. КїоеЅшлД ВнЈ¶ЅшЈ•

48. ВнИэНлое Ѕ»Ј¶НлЈ±

24. ±шТ»ЅшТ» ЕЪЈ¶ЅшЈґ

49. ВноеНллД ВнЈІНлЈґ

25. ±шоеЅшТ» ВнЈ•НлЈ¶

50. ВнлДЅшИэ ВнЈґЅшЈµ

264
        VIII. Совсем гротески

51. ВнИэЅш¶ю Ѕ»Ј¶ЅшЈ±

53. Вн¶юЅшИэ - после этого

52. ±шлДЅшТ» Ѕ»Ј¶ЖЅЈµ0
        хода я вынужден был сдаться.

12 января 2010 г.
        ПАРТИЯ В ШАХМАТЫ
        История эта произошла довольно давно. А точнее, тридцать два
        года назад. Я тогда проходил срочную воинскую службу в военноморском флоте. однажды замполит нашего корабля вызвал меня, всего
        лишь старшину первой статьи, к себе в кабинет. И сразу, как это обычно и делают политработники, перешёл к сути вопроса:
        - Старшина Свеклин, - начал он, - я слышал, что у вас первый
        разряд по шахматам?
        - Так точно, товарищ командир.
        - Вот и прекрасно, поэтому предлагаю Вам постоять за честь
        нашего корабля. К нам в гарнизон приезжает для проведения сеанса
        одновременной игры сам Константин Кламан. (Думаю, любителям
        шахмат с большим стажем, хорошо знакома эта фамилия.)
        - Ну как согласны?!
        - Так точно, товарищ замполит.
        - Тогда идите и тотчас приступите к усиленным тренировкам. Ибо сеанс начнется уже завтра.
        - Товарищ замполит, можно один вопрос?
        - Хорошо, разрешаю.
        - А с кем собирается играть товарищ Кламан?
        - В том-то и дело, что с офицерами, но понимаете ли, среди них
        нет ни одного разрядника. Поэтому мне и поручили пригласить вас. Запомните, Свеклин, мы очень на вас рассчитываем. Если сумеете отвоевать у мастера Кламана хотя бы ничью, внеочередной отпуск вам
        гарантирован. На большее, зная силу этого игрока, я просто не смею
        надеяться. Теперь же идите, и да пребудет с вами удача!!
        - Есть идти, товарищ замполит, - бодро отчеканил я и строевым
        шагом удалился из помещения.
        легко сказать тренируйся, а с кем? Да у нас на всём корабле, включая и самого командира в шахматы никто не только толком играть
        не умеет, многие даже начальных ходов и тех не знают. Поэтому, чтобы попусту зря не расстраиваться, я завалился пораньше спать. Командир Бч, помня о том, что мне предстоит завтра с удовольствием

265
        Сергей Редькин. Шустрые ребята
        пошёл на встречу моей просьбе. И уже в девятнадцать ноль-ноль я, как
        сурок, дремал в постели. И приснился мне странный сон. В нём ко мне
        явился молодой мужчина приятной наружности, облаченный в старинную одежду, и сказал, чтобы я не волновался по случаю завтрашнего поединка с господином Кламаном, ибо я одержу в нём победу. После чего отбыл туда откуда и пришёл, то есть в неизвестность. И вот, наконец-то, настал долгожданный момент моей встречи
        с мастером Кламаном за шахматной доской. Я привожу эту партию
        целиком, потому что она того стоит.
        Мне досталось играть чёрными, поэтому я начал довольно осторожно. 1. d4 K f6

20. Lf2 C d7

2. c4 g6

21. Lf e2 C xe5

3. Kc3 Cg7

22. g3 La d8

4. e4 d6

23. K e4 Fa5 -

5. Kf3 0 0

24. F b3 Le7

6. Ce2 e5

25. K g5 Fxc5

7. 0 0 exd4

26. Kr h1 C e8

8. Kxd4 Kf d7

27. K e4 F a5

9. K e3 K c6

28. K f6+ Cxf6

10. F d2 K c5

29. Lxe7 Cx e7

11. f4 C d7

30. L xe7 F d2

12. e5 Kxd4

31. C e2 Kr f8

13. Cxd4 K e6

32. L e5 c5

14. Cf3 Kxd4

33. Kr g1 F e1 +

15. Fxd4 dxe5

34. Kr g2 C c6 +

16. fxe5 Ce6 -

35. Kr h3 F f2

17. F e3 c6

36. F e3 F g2 +

18. c5 Fc7

37. Kr g4 L d4 +

19. La e1 Lf e8
        После этого хода чёрных белые признали своё поражение. Мастер
        Кламан встал из-за стола и двумя руками в знак восхищения пожал
        мне руку.
        - Поверьте моему опыту, дорогие товарищи, у этого парня большое будущее, - сказал Константин Александроаич Кламан, прощаясь с высшим руководством нашего гарнизона. И нельзя сказать, что он так уж и ошибся. Во всяком случае норму кандидата я выполнил ещё в том же сезоне. Но на этом дело и застопорилось. Ведь в те

266
        VIII. Совсем гротески
        годы добиться мастерского звания мог лишь особо искусный боец. Тут необходимо было не только уметь играть, но ещё и интриговать. Как говориться, если вовремя не подмажешь, то навряд ли дальше
        поедешь. И хотя у меня и был ряд громких побед над известными шахматистами, на рейтинговые турниры меня старались не звать. А сам
        я почему-то в то время не считал для себя возможным навязываться. Правда теперь, когда мне уже стукнуло пятьдесят, я четко осознаю
        то, что сильно не прав был тогда. Короче, хотя я и стал шахматным
        мастером, но это случилось совсем недавно. И хотя мой рейтинг на сегодняшний день
2416 балов. Я полагаю, что так ни разу и не сумел
        с тех пор провести ни одной игры на столь высоком уровне. Позже
        я всё-таки узнал кто тогда приходил ко мне во сне. Это случилось, когда я увидел в галерее шахматных чемпионов в Рекьявике портрет
        Пола Морфи. очевидно тогда именно его дух вселился в меня, поэтому я и смог показать такой фантастический уровень. 4-5 января 2010 г.
        ВЕлИКАЯ ТАйНА
        (В честь сорокалетия первой лунной экспедиции) Уважаемые мальчики и девочки, дочитайте, пожалуйста, этот рассказ до конца. Тем более, что он невелик по объёму. Ибо то, о чём
        я поведаю в нем, глубочайшая тайна. Я и сам узнал об этом случайно, хотя и являюсь генерал майором службы государственной безопасности. Да и то только потому, что на дне рожденья своего шефа, мне
        удалось неожиданно подглядеть его мемуары, когда он на какое-то
        время отлучился в туалет.
        Мы сидели тогда вдвоем в его кабинете и мило беседовали о жизни. Почему лишь вдвоем? К этому времени остальные уже перепились
        настолько, что были в срочном порядке развезены по домам. Я примерно представлял, где он может хранить важные документы. И посему, даже за такое незначительно время, сумел почерпнуть многое. И вот
        о чём писал генерал-полковник в одной из глав своих мемуаров. оказывается после того, как американцы совершили успешную
        посадку космического корабля на поверхность луны, сам леонид
        Ильич отдал срочный приказ о том, чтобы и в СССР начали незамедлительную подготовку к точно такой же космической экспедиции. 267
        Сергей Редькин. Шустрые ребята
        Мотивируя свое решение тем, что если США способны достичь луны, то и Советский Союз не имеет права быть хуже!
        Шеф мой тогда работал в центре полетов, и потому иногда имел
        доступ к особо важной информации. Вот там он и узнал о том, что космический корабль Ильич один с четырьмя космонавтами на борту
        стартовал 19 декабря 1969 года с космодрома Плисецк к планете луна, чтобы попытаться организовать там первую земную колонию. операция на всякий случай проходила под строгим секретом, вражеским
        агентам удалось узнать лишь о том, что это был очередной беспилотный спутник, скорее всего запущенный в сторону Марса. Вначале полёт проходил успешно, но на подходе к луне решено
        было приземляться на темной стороне. Неожиданно случилось непредвиденное. Какая-то неведомая сила отклонила корабль от предначертанного ему курса и унесла куда-то прочь, причём со скоростью
        во много раз превышающей его прежнею скорость. С того момента
        связь с экипажем была утрачена, и о дальнейшей судьбе корабля ничего неизвестно и по сегодняшний день. Поговаривают, что узнав о случившейся трагедии, товарищ Брежнев плакал, как ребенок, а успокоившись, присвоил всему экипажу звание дважды героев Советского
        Союза, причём вторую из звезд решено было дать посмертно. Что же послужило причиной исчезновения корабля? Точно не известно, но существует одна довольно дельная гипотеза, которая гласит
        о том, что на луне уже давно базируется, причём тайно, какая-то внеземная цивилизация. очевидно представители её, испугавшись основательного вторжения землян на их территорию, решили действовать
        незамедлительно. Если они ещё могли смириться с краткосрочным
        пребыванием землян на луне, то позволить строить на ней поселения
        и тем самым серьезно мешать их интересам, такого они допустить
        уже явно не считали для себя возможным. Вот поэтому, как полагают, и отказались все космические державы мира от идеи колонизации
        луны. К чему раздражать цивилизацию гораздо более сильную, чем
        ваша!? Но только о том, что я вам поведал, пожалуйста, не очень-то
        распространяйтесь. Не дело для порядочного человека сорить секретами своего государства!!

23 января 2010 г.

268
        VIII. Совсем гротески
        СлУЧАй НА КлАДБИщЕ
        Когда меня вытурили из милиции за махинации с гастарбайтерами, мне удалось по блату устроиться на работу в похоронное бюро. Меня взял к себе в помощники школьный друг Димка Пижонский, он работал там столяром.
        В ту пору работы у него поднакопилось много, и одному ему было
        весьма тяжеловато разгребать всё это. И так как я от природы был
        очень старательным, то довольно скоро достиг в изготовлении гробов
        такого искусства, что стал уже подумывать о том, а не создать ли мне
        целую артель для производства столь необходимой человечеству продукции. Я стану в ней директором, а Димка будет моим заместителем. И всё-таки спешить даже с таким хорошим начинанием я не собирался. Решил вначале проверить друга на прочность. относительно скоро мне представилась подобная возможность. однажды мы, то есть я и Димка, шибко нагрузились в компании
        одного знакомого могильщика, прежде служившего быком у самого
        Титыча (Шутов), ну тот нам и поведал по секрету о том, что на днях
        очевидно будет очень крутая разборка между бандюганами. Так что, ребята, готовьтесь к авральному труду. И точно, как в воду глядел. Спустя лишь неделю всё и началось. Что не день, то новый заказ. А под выходные и вовсе случилась труба, потребовалось изготовить
        за день аж три, притом элитных гроба. Справиться-то мы с работой
        сумели, но остались явно недовольные полученным гонораром. Полагали, что могли бы и побольше отсыпать чаевых за столь ратный
        труд. Вот с этой-то обиды и началась моя проверка. Недолго думая, я позвонил тому самому могильщику и предложил ему вот что:
        - Слушай, Самуил, а давай ограбим почивших бандитов.
        - Так их же двенадцать штук?
        - Ничего, мы работы не боимся.
        - Слушай, Серж, а как делить добытое будем.
        - На три части.
        - Не понял?
        - Так я же с Димкой приду.
        - Это ещё зачем?!
        - Чтобы проверить его на вшивость.
        - Понятно, когда начнём?
        - Давай сегодняшней ночью, а то, не дай бог, уже завтра им памятники поставят, тогда уже вряд ли что получится. 269
        Сергей Редькин. Шустрые ребята
        - И не говори, тогда уже точно без крана не обойдёшься.
        - Вот-вот!
        - Ну тогда поторопитесь, мальчики, ибо то, что раскопаю без вас, будет только моим!
        Зная, что Самуил трепаться не любит, я едва, кончив, звонить, тотчас побежал к Димке. Так мол и так говорю, пошли коли не боишься. он хотел было отказаться, но я ему объяснил, что в случае провала
        всё равно обоим отвечать придётся. Ведь это именно по его рекомендации меня приняли на работу в бюро. осознав, что я и в самом деле
        прав, друг, нехотя, согласился.
        Прокрались, значит, мы на кладбище, когда уже основательно стемнело, и сразу же к искомым могилам. А там уже Самуил вовсю шурует. Правда, всего лишь одну могилку расковырял. Да и то похоже не до конца. Ну мы сразу к нему. Извини мол за то, что раньше не успели.
        - Да чего уж там, - говорит штатный могильщик, - хорошо, что хоть не передумали. Ребята, почему же вы меня не предупредили, что гробы будут бронированные?
        - А мы думали ты и сам о том знаешь.
        - Как же, я тогда отгул брал.
        - Ничего не переживай, мы знаем как их вскрывать, - успокаиваю я Самуила.
        - Тогда за работу, - радуется последний, и предлагает извлечь
        гроб из могилы.
        Достали значит мы его, ну и осветили фонариком малость, чтобы
        удобнее винты было откручивать.
        - Ё-моё, - говорит Димка, - да это кажись не наша продукция.
        - Хватит врать, - возмущаюсь я, - нашел время для озорства!
        Глядь повнимательнее, точно гроб этот явно не нашей работы. И
        что теперь делать?
        - Нет уж, - возмущается Самуил, - ты, Серж, эту кашу заварил, тебе и расхлебывать, так что будь ласков вскрывай ящик.
        - ладно, сейчас попробую. Только для чего, это ведь не наш
        клиент?
        - Ребята, - хнычет Димка, - а давайте его положим на место.
        - Слушай, - спрашиваю я у Самуила, - как же это ты напутал
        с могилой?!
        - Да ничего я не напутал, это и есть те самые три могилы, для которых вы делали элитные гробы.
        - Тогда я вообще ничего не понимаю, - честно сознаюсь я. 270
        VIII. Совсем гротески
        - Давай вскрывай, - ободряет меня Самуил, - обратно положить всегда успеем. Странное дело, но работа оказалась даже сложнее, чем я думал. Словно это не гроб был, а сейф какой-то. Когда я, наконец-то, снял
        крышку, уже под утро, глазам нашим предстала жуткая картина. В гробу лежал не мертвец, а самая что ни на есть настоящая крылатая ракета. Как она там оказалась вместо трупа, непонятно. Скорее всего, какие-то очень плохие люди решили таким способом схоронить её
        до лучших времен. осознав, во что мы влипли, и в тоже время, не желая, потворствовать подобным злодеям, мы посовещавшись, решили
        насколько это возможно сначала замести следы и только затем, уже
        сообщить куда следует.
        Что и сделали безотлагательно. Хотя должной награды за содеянное добро мы не получили. Но всё равно все трое были очень счастливы, когда прочли в газете заметку о том, как доблестные сотрудники
        ФСБ путем поистине титанических усилий сумели-таки обезвредить
        группу террористов, собиравшихся при помощи крылатой ракеты
        типа Томагавк, разрушить Смольный дворец. И я уверен, что каждый
        россиянин на нашем месте поступил бы точно также. А другу своему, Димке Пижонскому, я с тех пор доверяю как самому себе. 21 января 2010 г.
        ДВойНАЯ УДАЧА
        Прежде всего, все люди эгоисты. И что бы они там не говорили, как бы не пытались замаскироваться, это всего лишь запудривание
        чужих мозгов. И поэтому когда приятель её подруги решил обратить
        внимание и на неё, Таточка не стала (этому) противиться. Да и как
        было поступить иначе. Подруга это одно, а вот сердечный друг уже
        совсем иное.
        Подруга Таточки была девочкой умной и посему решила уступить. Возможно она и затаила в глубине души обиду, но вида не подала. Да и зачем это делать, ведь пользы от подобного ноль. Новый друг
        Таточки был человеком творческим: немного сочинял музыку, неплохо
        пел и рисовал. Чем он занимался, она решила не спрашивать, когданибудь сам всё расскажет. Главное, что у него всегда имелись деньги. Не много, правда, но для неизбалованной прежде мужским вниманием
        девушки и этого хватало за глаза. Как-то во время их очередного по271
        Сергей Редькин. Шустрые ребята
        хода в оперу, в этот раз они слушали Травиату с Нетребко в главной
        роли, в перерыве приятель сказал ей, что он мог бы быть чертовски
        богат, будь его отец менее принципиальным. Представляешь в последнюю нашу с ним встречу, он сказал мне, что если я и впредь буду
        таким непутевым, то он тогда обязательно лишит меня наследства. А это примерно десять миллионов зеленых.
        - Ух ты, какие деньжищи. И на что же он гневается?
        - На то, что я до сих пор так и не женился.
        - Но ведь это легко поправить. У тебя же есть я.
        - Э, не скажи, он хочет, чтобы невеста не только мне, но и ему
        понравилась.
        - Значит ты боишься того, что я ему могу не подойти?
        - Да нет, я скорее опасаюсь, что ты ему через чур придёшься
        по вкусу. И он сам решит на тебе жениться.
        - Да ну тебя, скажешь тоже. Когда поведёшь меня знакомиться?
        - Давай в эти выходные. Но после не пеняй, коли что выйдет
        не так.
        - Вот увидишь, всё будет хорошо.
        - лалочка, это Тата. Я, конечно, перед тобой дико виновата. Но ты уж прости, просто так получилось. Уже простила. Вот и чудесно. Я вот зачем тебе звоню. Срочно надо посоветоваться. Не-не, лучше не по телефону. Хорошо уже выезжаю.
        Примерно через четверо суток, то есть в субботу, уже в доме господина Балоева старшего. отец сыну, когда подруга того вышла покурить на балкон:
        - Какая красивая и умная девушка, жаль что тоже курит.
        - Папа, так сейчас почти все они курят.
        - Сам знаю, дарагой. Но так хотелось, чтобы хоть этот был
        не такая.
        - Выходит, ты опять против?!
        - Что ты, я «за», был бы помоложе, сам бы за ней приударил.
        - И когда можно будет нам подавать заявление.
        - Так давай оба сделаем это в один день.
        - Не понял папа??
        - Вах, совсем я старый стал, сыну и тому забыл сказать, что и сам
        собираюсь жениться.
        - И на ком же???
        - Так уж и быть, покажу тебе до свадьбы её фотографию!!! Правда, красавица?!

272
        VIII. Совсем гротески
        С фотографии на него глядела его бывшая подруга.
        - Сынок, чего загрустил так. Если хочешь потом поменяемся. Я попробую договориться.
        - Папуля!! - только и смог выговорить сын и со слезами на глазах срочно заспешил в ванну. очевидно для того, чтобы там в одиночестве вволю нарыдаться от счастья. 9 января 2010 г.
        ИВАН ДА МАРьЯ
        дело об убийстве немолодой женщины
        В самом конце девяностых годов прошлого века в центре Кронштадта, как впрочем и на его окраинах, возможно было наблюдать
        такую картину: по улице шествует чудаковатого вида уже немолодой
        мужчина и ведет на поводке карликовую свинью. Эту пару в шутку
        прозвали Иван да Марья, хотя в действительности у них были совсем иные имена. она прославилась тем, что совала свои пяточки куда
        не следует. Это чаще всего случалось потому, что именно им поручали
        разгребать особо неприглядные истории. Ибо хозяин этой свиньи был
        и хозяином частного сыскного агенства, состоящего всего из двух сотрудников, то есть его и хавроньи. Давайте впредь договоримся, тоже
        именовать их Иваном да Марьей. Так вот однажды, тёмным и промозглым октябрьским вечером шествовали они по переулку Сургина в сторону улицы Зосимова. И только поравнялись они со зданием
        бани, как Марья, сильно натянув поводок, несколько раз резко повела
        носом, а потом и вовсе яростно захрюкала, отчаянно потянув хозяина
        в сторону ближайшей подворотни. Последний не стал противиться
        подобному поведению животного, ибо понимал, что свинка учуяла
        нечто очень важное. Когда они, минуя подворотню, проникли внутрь
        двора всё и открылось. оказывается, Машенька учувствовала запах
        человеческой крови. Помочь пострадавшей, а это была женщина, уже
        не представлялось возможным. Более того, труп уже начал коченеть. Причиной смерти, очевидно, послужил удар острым предметом по голове, ибо череп женщины был явно чем-то пробит. Рядом с телом валялась огромная сосулька, конец которой был заляпан кровью. Казалось
        бы, все факты на лицо. Сосулька неожиданно обломилась и отколовшийся кусок нанес женщине смертельное увечье. Но сыщика Ивана

273
        Сергей Редькин. Шустрые ребята
        было не так-то легко обвести вокруг пальца, он сразу понял, что дело
        вовсе не так банально по сути, как могло показаться на первый взгляд. Тщательно обыскав труп, он нашел очевидное подтверждение своему
        предположению. Под подкладкой пальто в потайном месте он обнаружил старинный перстень едва ли не баснословной цены. А он понимал
        толк в драгоценностях, в молодости он работал в ювелирном магазине. Убийца очевидно искал именно это. Вообще-то, всё это как-то странно. Ведь у него было достаточно времени для того, чтобы отыскать
        перстень, или я всё же ошибаюсь, и он преследовал совсем иную цель. ладно, там видно будет, а сейчас мне просто необходимо позвонить
        в милицию, иначе эти идиоты опять обвинят меня в чём-ни-будь неправомочном. Набрав по сотовому код местного УГРо, Иван тотчас
        сообщил о том, что обнаружил. Дежурный обещал срочно прислать
        оперативников. Когда группа прибыла на место происшествия, Иван
        не без огорчения отметил, что ею руководит капитан Гнуснинский. Человек без чётких моральных принципов. Ради собственного успеха
        способный в корне менять свои убеждения. Не отличаясь от природы
        особой общительностью, капитан без лишних слов приступил к обследованию места происшествия.
        - И чего тут непонятного, - некоторое время спустя заявил Гнуснинский. Сосулька её прихлопнула. Уверен, экспертиза подтвердит
        мою точку зрения.
        - Э, не скажи, - хотел было возразить капитану Иван, и только
        тут заметил, потому как свет его фонарика скорее всего чисто случайно выделил это отдаленное место.
        - А это, блин, черт возьми, что такое, пойдём посмотрим, -
        сказал он и потянул капитана Гнуснинского в сторону близлежащей
        парадной.
        - Ё-моё, да это, кажись, кровь, - удивился капитан. И вслед
        за Иваном и Марьей, больше не мешкая, тоже просочился в парадную. След Марья взяла сразу, ещё бы ведь свинячий нос чувствительнее
        самого собачьего, он привёл её к квартире на третьем этаже. И хотя
        перед дверью никаких пятен уже не было. Умное животное вряд ли
        могло ошибиться.
        - Что будешь делать? - спросил Иван у капитана.
        - Пойду по горячим следам, - сказал тот и нажал на звонок. Дверь открыла молодая женщина приятной наружности.
        - Вам кого? - спросила она, делая вид, что всё ещё не поняла, что перед ней представители сыска.

274
        VIII. Совсем гротески
        - Мадам, я из милиции, - рявкнул Гнуснинский и сунул удостоверение дамочке прямо под нос.
        - В таком случае, милости просим, - сказала та и открыла капитану доступ в квартиру.
        - А вот свиньям тут делать нечего, - сказала хозяйка и попыталась ногой перекрыть Машеньке доступ. Но, как говорится, не на ту
        напала, свинка, храбро оттолкнув пятачком ее ногу, тоже протиснулась
        в квартиру. Вслед за ней вошел и Иван.
        - Но позвольте, - попыталась было возмутиться дамочка.
        - Это со мной, - сказал капитан Гнуснинский. И хозяйка вынуждена была отступить. Но в квартире капитану не удалось обнаружить новых улик, то есть
        следов крови. он уже собрался было уходить, посчитав, что умное животное по всей видимости ошиблось, как Машенька вдруг как-то весело
        принялась царапать передними копытцами стену под антресолью. Похоже она снова на что-то намекала. И как вскоре оказалось, свинка не ошиблась. Именно там и прятался вожделенный предмет их поисков. Раненный в плечо мужчина, как позже выяснилось оказавшийся
        приятелем хозяйки.
        - Я вынужден вас арестовать, - сказал капитан Гнуснинский, -
        ибо вы подозреваетесь в причастности к убийству женщины, труп
        которой был обнаружен некоторое время назад во дворе этого дома.
        - Но он никого не убивал, - попыталась заступиться за своего
        друга хозяйка.
        - А это мы предоставим выяснить следствию. лучше помолчите, не то я и вас загребу, как предполагаемую соучастницу. Женщина собралась было и на это что-то возразить. Но Иван сделал ей знак о том, чтобы та замолчала. Спустя пару минут служебный автомобиль с подозреваемым уже
        двигался по направлению к зданию внутренних дел. А Иван с Марьей
        пешком не спеша отправились в прокуратуру.

* * *
        Хотя время было уже очень позднее, прокурор Справедливов всё
        ещё находился на рабочем месте. Потому что любил своё дело, иногда
        он даже ночевал в кабинете. И когда к нему ровно в полночь заявился
        Иван со своей Марьей, не очень-то был удивлен подобному позднему визиту. 275
        Сергей Редькин. Шустрые ребята
        - Акакий Аполлонович, - едва поздоровавшись, сразу перешёл
        к сути дела Иван, - Гнуснинский опять решил заняться явными подставами. он арестовал подозреваемого без особых на то оснований.
        - Да слышал я уже о его очередной победе. Поговаривают, что он взял его чуть ли не с поличным. И что ты предлагаешь?
        - Поручите мне, пожалуйста, провести параллельное расследование.
        - Значит ты всё ещё не научился мириться с тем, что иногда может пострадать и невиновный.
        - Этого вы от меня никогда не дождётесь.
        - А у тебя есть хоть какие-то зацепки?
        - Да и полагаю довольно серьезные.
        - Тогда действуй. Я тоже непрочь посмотреть на то, как капитан
        Гнуснинский будет грызть локти.
        Получив добро, Иван с Марьей первым делом направились к знакомому антиквару. они не сомневались в том, что он всё ещё не спит. Ибо почти все одержимые работой люди заядлые полуночники. За чашечкой кофе, потому как у Ивана уже стали слипаться от усталости глаза, а ведь ему предстояло ещё работать и работать, он поведал знакомому о причине своего столь позднего появления.
        - Дай-ка я изучу его повнимательнее, - сказал антиквар и взял
        у Ивана камень.
        Проделав массу всевозможных профессиональных операций, специалист пришёл к выводу, что данная вещь действительно представляет значительную ценность. ориентировочная стоимость примерно

15-16 тысяч долларов.
        - Надо же! - удивленно присвистнул Иван, а я полагал, что перстень стоит не больше двенадцати. Теперь я уже и не сомневаюсь, что основным мотивом для совершения преступления был
        именно он.
        - А что опять кого-то убили?
        - Да, одну немолодую женщину ударом по голове.
        - И у неё был этот перстень?
        - Точно.
        - А знаешь что, я видел нечто подобное в коллекции дочери мадам Гарусовой. Правда та вещица была малость покруче. Но я уверен, что обе эти работы выполнены одним мастером.
        - Это ты случаем, не о той ли богатенькой девчонке, что уличив
        мужа в измене, выбросилась из окна?

276
        VIII. Совсем гротески
        - о ком же ещё? Сам знаешь в нашем краю не часто случается
        подобное.
        - Акакий Аполонович, я уже довольно близок к разгадке, осталось, лишь состыковать кое-какие детали. Надеюсь всё закончить
        уже сегодня. Но возможно мне понадобится ваша помощь. Так я могу
        на неё рассчитывать?
        - Всегда, пожалуйста, - сказал прокурор и срочно положил
        трубку на место. Ведь было без малого три часа ночи. А уже в девять
        тридцать он собирался провести очередное заседание. Так что на сон
        оставалось не более пяти часов.
        Но его планам увы не суждено было сбыться. Ровно в семь часов
        пятнадцать минут к нему в кабинет нагло заявились Иван с Марьей. Увидев это, Акакий Аполлонович едва не всплакнул с досады, только
        чудовищным усилием своей воли ему всё же удалось погасить этот
        настойчивый позыв.
        - И чего на этот раз, - с недовольным видом спросил прокурор
        у неуёмного сыщика.
        - Мы только что из лаборатории. Результаты подтвердили, что следы крови перед парадной и на сосульке идентичны и принадлежат…
        - Убитой.
        - Нет, задержанному.
        - Надо же!
        - Это как раз именно то, что мне и требовалось, теперь ключ
        к разгадке в моих руках.
        - Тогда я вообще ничего не понимаю.
        - Господин прокурор, вы обещали мне помощь, и вот теперь время для этого пришло.
        - И что же от меня требуется.
        - Я предлагаю вам вместе с нами отправиться по указанному
        мной адресу.
        - Хорошо я согласен, - сказал Акакий Аполлонович и принялся
        одеваться.
        Как известно Кронштадт - город небольшой, ко всему прочему, ещё и компактный, поэтому в любое его место можно добраться даже
        пешком в течение часа. Место, к которому и держала путь данная
        троица, являлось самым престижным в городе. Это был небольшой
        переулочек, состоящий всего из нескольких домов, в них-то и жили
        сливки данного города. Войдя в дом под номером четыре, прокурор
        и неразлучная парочка поднялись на второй этаж и остановились пе277
        Сергей Редькин. Шустрые ребята
        ред шикарной дверью из черного дерева. Иван надавил кнопку звонка, и они стали ждать. Дверь открыл дворецкий, импозантный мужчина предпенсионного возраста. он сразу узнал прокурора, и поэтому
        без обиняков пропустил их в квартиру.
        - Кто дома? - спросил Акакий Аполлонович у дворецкого.
        - Только я да адвокат Берштейн, он явился совсем недавно, чтобы ознакомить меня с условиями завещания хозяйки. он сейчас в её
        рабочем кабинете.
        - Так вы, стало быть, уже знаете о том, что вашу госпожу убили.
        - Да, эту печальную весть, как раз, и принёс мне господин адвокат. Кстати вот он и сам, - и дворецкий указал на появившегося
        из двери одной из комнат высокого молодого мужчину привлекательной наружности. - Израиль Иудович, тут вас желает видеть сам господин прокурор.
        - Доброго здравия, Акакий Аполлонович, - сказал адвокат
        и двумя руками в знак уважения пожал протянутую ему руку. - Привет, Иван, и чего вы с Марьей на этот раз обнаружили?
        - Скажи-ка, любезный Израиль Иудович, кому отойдёт по завещанию имущество покойной?
        - Так как у неё не осталось никаких родственников, то она решила завещать основную долю своему дворецкому, а оставшуюся уже
        незначительную часть разделить между остальными слугами.
        - Но ведь у неё есть зять, супруг погибшей дочери. - После того, что он сделал, она его просто терпеть не могла.
        - Значит, почти всё достанется лишь мне одному!! - дворецкий
        казалось непритворно сильно удивился.
        - А вы разве не догадывались об этом? - спросил Иван у дворецкого.
        - Даже и не помышлял о подобном, хозяйка всегда была чересчур
        строга со мной.
        - А вы не могли бы показать нам с господином прокурором, коллекцию холодного оружия. Мы наслышаны о том, что она представляет собой немалую ценность.
        - С удовольствием, - ответил дворецкий и повел гостей показывать коллекцию.
        - По-моему в этой коллекции определенно не хватает одного
        предмета.
        - Не может быть, - испугался дворецкий, - впрочем мы всё сейчас и проверим. Я принесу вам полный список коллекции. 278
        VIII. Совсем гротески
        Когда этот список был внимательно изучен, то стало ясно, что не хватает старинного стилета(панцербрейхера) работы примерно
        начала шестнадцатого века.
        - Ну-с, и куда же он делся, - строго спросил прокурор.
        - А я почём знаю, - изумился дворецкий, лично я его точно
        не трогал.
        - А вот это и предстоит нам проверить, - авторитетно изрек
        Акакий Аполлонович и поручил Ивану срочно снять у подозреваемого
        отпечатки.
        - А не им ли была убита хозяйка этой квартиры? - как бы
        вскользь поинтересовался адвокат.
        - очень может быть, - сказал прокурор и в очередной раз попросил Ивана снять отпечатки пальцев теперь уже и с адвоката.
        - Выходит, вы и меня подозреваете? - спросил Берштейн.
        - Вообще-то, это так на всякий случай, - уточнил прокурор.
        - Между прочим, предполагаемый убийца уже арестован. Похоже, во всём обвиняют её зятя, - сказав это, Иван пристально взглянул
        сначала на дворецкого, а затем и на адвоката.
        - А чего это вы на меня так смотрите, - обиделся Берштейн. -
        Какая лично мне от этого убийства выгода? Ведь я же не упомянут
        в завещании!
        - Так-то оно так, - вкрадчиво продолжил Иван, - и что же тогда
        у нас получается? Выходит, если убийство гражданки Гарусовой кому
        и выгодно, так это лишь господину дворецкому
        - Нет, нет прошу меня в это дело не впутывать, я даже не знал
        о том, что именно я являюсь основным наследником.
        - Но ведь Израиль Иудович, мог вам и заранее сообщить тайну
        завещания.
        - За кого вы меня принимаете, - попытался было возмутиться
        адвокат.
        Но Иван, не обратив на его гнев никакого внимания, решил всётаки довести свою мысль до конца. - А вот и тот предмет, при помощи которого и было совершено убийство, - сказав это, частный
        детектив извлек из кармана своей куртки обернутый целлофаном
        предмет. осторожно развернув его, он представил присутствующим
        нечто похожее на стилет, подобными штуковинами в средние века
        рыцари пользовались для пробивания брони доспехов, на который адвокат, дворецкий и даже сам прокурор уставились с нескрываемым
        интересом.

279
        Сергей Редькин. Шустрые ребята
        - И конечно же, убийца так и не смог расстаться с ним в силу его
        несомненной ценности, - съязвил адвокат Берштейн. Увлекшись своими прениями, окружающие на какое-то время совсем позабыли о господине дворецком И как оказалось зря. С криком «Этого не должно было случиться, ведь я так надежно спрятал
        его!» последний выхватил кинжал из рук Ивана и вонзил в грудь
        ничего не подозревающему адвокату, поразив того этим ударом насмерть, а затем попытался заколоть и себя, правда, безуспешно, потому что к этому моменту, уже придя в себя, прокурор и детектив
        без труда скрутили дворецкого. После того, как ему дали сильнодействующее успокоительное, тот взял себя в руки и рассказал правду о случившемся. оказывается, главным зачинщиком был не он, а адвокат Берштейн. А всё потому, что покойница собиралась переделать своё завещание. Теперь она хотела всё оставить мужу своей
        покойной дочери, потому что решила простить его. Вот, когда она
        направлялась к нему, чтобы сообщить эту радостную новость, её
        и убили. И сделал это он. Ибо кто же добровольно откажется от таких денег, тем более в случае чего господин адвокат обещал прикрыть его за долю в тридцать процентов. И если бы не эта ошибка
        со стилетом, надо было утопить его в заливе, а не оставлять в камере
        хранения на морском вокзале.

* * *
        - Нет, вы с Марьей всё же великие сыщики, - сказал прокурор
        города Кронштадта и почесал свинку за ушком. Когда они все втроём
        вновь собрались в его кабинете, чтобы обсудить уже более подробно
        перипетии этого довольно запутанного дела. Ибо Акакию Аполлоновичу по-прежнему кое-что было не понятно.
        - Так ты говоришь, что сосулька попала зятю в плечо случайно. Когда он склонился над уже мёртвой тёщей, чтобы узнать в чём собственно дело. И так сильно его ранила, что он, испугавшись за свою
        жизнь, срочно поспешил к себе домой, чтобы подруга оказала там ему
        хоть какую-то медицинскую помощь.
        - Совершенно верно.
        - А что же он там тогда делал в такое неподходящее время?
        - Говорит, что ходил в ларёк за папиросами.
        - И ты ему веришь?
        - А почему бы и нет?

280
        VIII. Совсем гротески
        - Полагаешь, он мог и в самом деле не знать, о том что тёща
        именно ему отписала своё имущество?
        - Нет, думаю, скорее всего он мог подозревать о том, что завещание ею ещё не подписано. И стало быть у него не было причины
        желать её преждевременной смерти.
        - Понятненько! А как же тогда обстояло дело со стилетом? Ты
        что действительно так быстро отыскал его.
        - Что вы, Акакий Аполлонович, это даже для нас с Машенькой
        уже чересчур. Просто я знал, что мне предстоит искать и позаимствовал похожий предмет из коллекции своего друга.
        - Ну ты, Иван, и даешь!! А если бы он не раскололся??
        - Всё равно бы мы победили только немного позже. Ибо наше
        дело правое!!
        - Это ты сказал правильно. За такое не грех и выпить. И прокурор
        в очередной раз наполнил коньяком три стопки. 1 января 2010 г.
        дело об убийстве певца
        Когда в самом известном из Кронштадских частных сыскных
        агенств, даже в самый разгар обеденного перерыва, раздался настойчивый, нет скорее наглый звонок телефона, директор его, Иван Непутин, сразу заподозрил, что подобный знак явно не предвещает ничего хорошего. И он не ошибся, звонила его очень хорошая знакомая. И просила срочно помочь, ибо ей предъявили обвинение в убийстве. А ведь она точно знает, что не делала этого. Машенька, - сказал
        Иван своей компаньонке, вот уже два года, как честно делившей с ним
        все тяготы и лишения их нелегкой бродяжьей жизни, - подожди меня
        тут, часа через два я непременно вернусь. После чего Путилин, наскоро дожевав остатки обеда, срочно отправился в местное управление
        внутренних дел. А так как он был и там на хорошем счету, то его сразу
        же допустили к арестованной.
        - Что случилось, Раечка? - спросил Иван у заплаканной, но всё
        ещё хорошенькой женщины примерно тридцати с небольшим лет
        отроду.
        - Меня обвиняют в гибели моего бывшего супруга.
        - Значит, оперного певца Шкоду всё же грохнули?! Ну и какие
        у них на тебя улики?

281
        Сергей Редькин. Шустрые ребята
        - В том-то и дело, что самые неопровержимые. он был застрелен
        из зарегистрированного на моё имя оружия.
        - Понятно, и какова версия следствия?
        - Что я убила его, коварно заманив на вечеринку по поводу
        присвоения начальнику нашего воинского гарнизона звания контрадмирала. А ведь я даже и не подозревала о том, что его тоже пригласили.
        - И как же ты это проделала?
        - Намекают, что подкараулила, когда он удалился в мужской туалет и застрелила в упор, после того как он, сделав дело, собрался помыть руки.
        - И не стыдно тебе взрослой девушке, околачиваться в мужском
        туалете?
        - Но мне просто необходимо было переговорить с ним. Ведь
        он до сих продолжает распространять слухи о том, что это он меня
        бросил.
        - А разве это неправда.
        - Конечно, это я сама первая намекнула ему о том, что больше
        не намерена терпеть его альфонсовы замашки. Тоже мне нашелся суперплейбой, а деньги в дом за него жена, значит, таскай. Нет уж, дудки. И она, сложив из пальцев комбинацию под названием фига, ловко
        покрутила оной перед самым носом Ивана.
        - И чего ты так перепугалась. Стой на том, что ты этого не делала. Я надеюсь, они всё-таки не поймали тебя с поличным?
        - В том-то и дело, что да!
        - Не понял??
        - У меня действительно был с собой пистолет. Причём я из него
        недавно стреляла.
        - опять на спор хвасталась перед сослуживицами, что с двадцати
        шагов непременно попадешь в игральную карту.
        - Точно.
        - И когда ты это делала?
        - Как раз перед тем, как бывший супруг отлучился в туалет.
        - Ясненько, - сказал частный детектив, - попытаюсь помочь. После чего, явно в расстроенных чувствах, покинул помещение, где находилась задержанная.

282
        VIII. Совсем гротески

* * *
        Машенька, похоже мы с тобой, наконец-то, обеспечены серьезной
        работой. Сказал Иван Путилин, вернувшись в свой офис, при этом
        он ласково взглянул на свою помощницу. И только затем уже почесал
        у неё за ушком. Закрыв глаза, свинка блаженно захрюкала.
        - Рая, а ты не помнишь чего-либо необычного, происшедшего
        с тобой во время гулянки.
        - Постой, постой, кажется, что-то припоминаю. Похоже, я с кемто столкнулась, ну да, именно тогда, когда шла к туалету.
        - И кто это был?
        - Кажется, какая-то женщина. По-моему, я видела её и раньше.
        - Акакий Аполлонович, дайте, пожалуйста, указание о том, чтобы меня, наконец, допустили ко всем результатам следствия по делу
        гражданки Шкода.
        - А что Машенькин нос снова учуял, какую-то неточность.
        - очень надеюсь, что да.
        - Хорошо, так и быть распоряжусь.
        Когда спустя двое суток Иван Непутин снова появился в кабинете
        главного прокурора города Кронштадта, лицо его сияло откровенным
        торжеством.
        - Ну и как успехи? - поинтересовался Акакий Аполлонович.
        - Считайте, что дело уже в шляпе. Гнуснинский только что послал людей, чтобы арестовать настоящего убийцу.
        - Несомненно по вашему наущению.
        - Я предпочёл бы не распространяться об этом.
        - ладно, больше не буду. А теперь расскажите-ка поподробнее, как вам удалось распутать и это дело?
        - Прежде всего я начал с того, что пристально изучил пулю, которой был убит господин певец. И пришёл к выводу, что похоже ею
        стреляли дважды. Потому как следы от ствола на её рубашке были
        немного затерты.
        - И из чего же ею снова стреляли, - как ему показалось, удачно
        съехидничал прокурор.
        - Думаю из пневматического оружия.
        - Не понял, - честно признался Акакий Аполлонович.
        - оно тоже эффективно, если выстрел совершать в упор. А дело
        было вот как. Шкода, настолько ненавидел свою бывшую супругу, что мысль, о том как бы обязательно отомстить ей, превратилась

283
        Сергей Редькин. Шустрые ребята
        у него в своего рода идею фикс. Надо отдать ему должное, для осуществления задуманного, он разработал поистине дьявольский план. Для этого ему понадобился преданный сообщник. Его он обрёл в лице
        своей знакомой, по каким-то причинам чем-то сильно ему обязанной. Когда он своими сплетнями спровоцировал бывшую жену на серьезный разговор, происшедший в мужском туалете, та незадолго перед
        этим столкнулась в коридоре с какой-то женщиной. Это и была соучастница господина Шкоды. она сумела незаметно вытащить использованную в стрельбе по карте пулю из кармана майора ФСБ Шкоды
        Раисы Матвеевны, пока та приходила в чувство. Я полагаю, что Шкода
        был по всей видимости не вполне адекватен в своих поступках, иначе зачем бы ему понадобилось всё настолько усложнять. Так как он, в силу своей артистической профессии, был довольно неплохо знаком
        со всякого рода трюковыми уловками. Ему не составило особого труда с имитировать рану от попадания пули. Да-да, именно рану, ведь
        он был ещё жив, когда его поместили в служебную машину, чтобы
        на ней доставить как можно быстрее в военный госпиталь. И скончался, как полагают, уже в дороге. Кстати, господин прокурор, а вы
        знаете кто его сопровождал в машине.
        - Безусловно, личный водитель начальника гарнизона, он сидел
        за рулем, и врач-травматолог Петрова из детской поликлиники, приглашённая на это торжество самим контр-адмиралом по причине её
        чрезвычайной внешней эффектности.
        - Вот она-то и есть ключ к разгадке этой неприглядной истории.
        - Так вы, стало быть, хотите убедить меня в том, что это именно
        она и убила господина Шкоду.
        - Без сомнения. Хотя кто его знает, может быть он и сам надавил
        на курок. Во всяком случае за соучастие мы привлечем её точно.
        - Знаете, Иван, а я и не предполагал, что у травматологов руки
        могут быть настолько ловкими! - сказав это, Акакий Аполлонович
        вновь наполнил уже опустевшие рюмки коньяком. 2 января 2010 г. нежданная находка
        однажды, лучшие представители Кронштадтского бомонда, в очередной раз собравшись в своём тесном задушевном кругу, пришли
        к выводу, что ими как ни странно так и не устранено до сих пор одно
        очень серьезное упущение. Им являлось то, что в их без сомненья из284
        VIII. Совсем гротески
        вестном уже на весь мир городе нет ни одного знаменитого художника. Подобное было просто недопустимо. И они тут же поклялись это исправить. Но давно известно, что всегда легче сказать, чем сделать. Две
        недели каторжных трудов так и не дали должных результатов. Правда, было найдено несколько неплохих мазил. Но их всех пришлось после
        забраковать в виду бесперспективности достойной отбивки вложенных
        в них средств. А просто так сорить деньгами люди из высшего общества
        почему-то не умели. они были уже готовы рыдать от бессилия, когда
        сыну одного из них, очень смышленому тинэйджеру, пришла в голову
        одна идейка. она заключалась в том, чтобы искать живописцев и по татусалонам. Причём он обещал сам принять участие в данных поисках. И вот примерно через пару дней одаренный подросток развернул
        настолько кипучую деятельность, что о ней стало известно по всему городу. Не миновала кара сия и чуткие уши одного из работников
        частного сыскного бюро с поэтическим названием «Иван да Марья». И когда она доложила обо всём своему шефу, тот принял незамедлительное решение оказать посильную помощь достойному дитяти. И уже с обеда Иван Непутин и свинка Марья тоже начали обходить
        подобные салоны.
        Вполне возможно самый древний из действующих в Кронштадте мастеров художественной татуировки Борис Изральевич Шпильман понуро брел по Июльской улице в сторону места своей работы, а именно тату-салона под названием «Мы лучшие». И хотя на улице было довольно жарко, ибо в июле всегда так, он был одет в замшевый пиджак. А всё потому, что с ним у него были
        связаны одни из самых светлых воспоминаний., его подарил ему кореш ося, с которым они когда-то вместе частенько тусовались. Было
        это в начале шестидесятых, в незабываемое время хрущевской оттепели. А потом их пути разошлись. И в память о друге Борису остался
        лишь этот пиджак. Когда старец всё же добрался до салона, работа
        в данном учреждении шла уже полным ходом. Но ему многое прощали, ведь таких мастеров можно было пересчитать по пальцам одной
        ноги даже в самом Санкт-Петербурге, так что в Кронштадте он, ясное
        дело, был своего рода достопримечательностью. - Борис Изральевич, - сказал директор, сам помогая Шпильману раздеться. - К вам
        уже пришли.
        - И чего они хотят, небось моё фирменное тату.
        - Да нет, - немного помявшись, продолжил директор, - просто
        поговорить.

285
        Сергей Редькин. Шустрые ребята
        - Странно, - сказал мастер и срочно поспешил в свой кабинет, понимая, что клиент и так его заждался.
        - Здравствуйте, Борис Изральевич, - сказал высокий несколько
        странного вида мужчина и протянул Шпильману руку. Тот машинально пожал её. - Будем знакомы, меня зовут Иван Непутин, я частный
        детектив и моё присутствие здесь обосновано рамками одного очень
        важного дела.
        - Какого, если не секрет, гражданин начальник?
        - Мне необходимо найти в ближайшее время, хотя бы одного, действительно чего-либо стоящего художника.
        - Не поверите, но я и сам в молодости грешил тем, что писал
        картины. Слава богу, что потом всё-таки взялся за ум и занялся, наконец, стоящим делом.
        - Это татуировками что ли?
        - Верно! И заработок стабильный, да и людям похоже мои работы
        нравятся.
        - А у вас хоть что-то с тех времен сохранилось?
        - А то как же. Мы евреи народ бережливый.
        - Как бы взглянуть на ваши произведения хотя бы одним
        глазком.
        - Так приходите ко мне в гости, и я вам всё покажу. Можете
        даже сегодня. После восьми вечера я обычно уже дома. Вот вам мой
        адрес, - сказав это, Шпильман протянул детективу свою визитную
        карточку.
        - Ну что, Машенька, уже девятнадцать тридцать, стало быть нам
        пора уходить. Ведь до дома господина Шпильмана путь не близкий.
        - Кто это там словно бы прячется за вашею спиною, - как бы
        в шутку спросил Борис Изральевич, - уж не свинья ли. Ибо и он был
        осведомлён о причудах детектива Непутина.
        - Машенька, отставить маскировку, тебя всё равно уже раскусили. лучше сама предстань перед сиятельные очи господина Шпильмана, чтобы как бы чего не вышло.
        - После того как Иван с Марьей были допущены в его квартиру, старый мастер тут же пригласил их взглянуть на картины. Ими была
        уставлена вся кладовка.
        - Надо же, сколько вы успели нарисовать. И всё это всего за несколько лет?!
        - Что вы, дорогой мой ! Я и сейчас иногда балуюсь этим. Просто
        я предпочитаю не говорить об этом.

286
        VIII. Совсем гротески
        - Кто это? - спросил Иван, пристально разглядывая написанный
        темперой портрет совсем ещё молодого человека. - он мне кого-то
        определенно напоминает.
        - Это мой приятель ося. В то время мы с ним сильно дружили. Правда, потом наши пути, к сожалению, разошлись.
        - А фамилия его, случаем не Бродский?
        - Верно. А вы, Иван, сами-то откуда об этом знаете? он между
        прочим стихи писал. У меня кстати пару его тетрадок завалялось. Хотите покажу?
        - Даже очень. Потому что, если моя догадка подтвердиться, то, короче, где они?
        - Сейчас принесу!
        - Машенька, что скажешь? - сказал Иван и дал свинке понюхать
        тетрадь. Марья внимательно обследовала её своим пятачком. После чего, немного подумав, одобрительно хрюкнула. - Так я и думал, - сказал
        детектив Путилин. И честно поведал Борису Изральевичу Шпильману
        абсолютно всё, что знал сам о человеке по имени Иосиф Бродский.
        - Воистину пути господни неисповедимы, - сказал старый мастер и заплакал. Потом, отерев ладонью слезы, вежливо спросил:
        - И сколько они могут теперь стоить??
        - очень дорого. Ведь Бродский наша гордость, Нобелевский лауреат всё-таки. Когда самые густые сливки Кронштадского общества вновь в очередной раз собрались на свою дружескую, как говаривают белорусы, гуторку. Председатель собрания, сияя от радости, объявил присутствующим о том, что доставившая им в последнее время массу хлопот проблема, наконец-то, решена. Похоже они нашли то, что искали. А именно, действительно талантливого художника, который, ко всему прочему, дружил с самим Великим Иосифом Бродским. И надо отдать ему должное, Борис Изральевич Шпильман не ударил в грязь лицом перед незабвенной памятью друга. Его картины с каждым прожитым днём всё более возрастали в цене. Их покупали даже те, кто ничего не смыслил
        в хорошей живописи. Ещё бы, ведь его уважал сам Бродский. И всё же рукописи пришлось продать. И не потому, что за них
        предложили сверхъестественную цену. Просто в музее славы города
        Кронштадта им было находиться как-то сподручнее. Там они остаются и до сих пор, за витринным стеклом под портретом самого Иосифа
        Александровича.

3 января 2010 г.

287
        Сергей Редькин. Шустрые ребята
        Смерть чемпиона
        Это печальное известие несомненно взбудоражило все слои Кронштадтского общества. Ещё бы, смерть такого великого спортсмена! Семикратного обладателя Гран При по тараканьим бегам. А случилось вот
        что, во время финального забега, а в этот раз турнир проводился в честь
        юбилея самой Валентины Ивановны Матвиенко. Главный фаворит забега, рыжий таракан по имени Ганс-Соломон, лидировавший с момента его начала перед самым финишем вдруг неожиданно замертво рухнул на трек. И несмотря на то, что были предприняты все необходимые для этого меры, спасти его так и не удалось. Хотя, благодаря искусству местных ветеринаров, он умер уже в клинике, к сожалению, так и не придя в сознание. И когда Ивану Непутину позвонил сам Акакий Аполлонович и попросил последнего, взять на себя расследование данного дела, тот с радостью согласился. он понимал, что вряд ли кто-либо иной справиться
        с подобной задачей. И не потому что он, предположим, глупее, были
        в местном управлении внутренних дел и толковые сотрудники, к примеру, капитан Гнуснинский, просто у них там не было его Машеньки, этого миниатюрного гения с пятачком вместо носа.
        - Марья, нам вновь доверили особо важное расследование, так что собирайся и в путь.
        Услышав это радостное для нее известие, свинка весело захрюкала, и тут же не мешкая, направилась к входной двери, следом за ней
        заспешил и Иван.
        они начали с того, что подробно ознакомились с результатами
        анатомического вскрытия.
        Выводы из оного гласили о том, что Ганс-Соломон умер скорее
        всего от сердечного приступа, причины которого не вполне понятны, ибо сердце спортсмена вроде не имело явных патологий.
        - очень интересно, - подумал господин Непутин и направился
        уже непосредственно в сами «конюшни», то есть в то место, где временно размещались до начала соревнований участники и вся их многочисленная команда, включающая не только тренера с помощниками, а так же и прочий обслуживающий персонал, вплоть до личного повара. он шёл туда не за тем, чтобы распинаться в соболезнованиях
        перед окружением знаменитого чемпиона, а потому что хотел поближе
        ознакомиться с его родословной.
        Чтобы попытаться как можно быстрее понять где ему всё-таки надлежит искать истинную подоплеку подобного злодейства. Ибо в том, 288
        VIII. Совсем гротески
        что смерть чемпиона носила явно преднамеренный характер, Иван
        уже не сомневался.
        оказывается Ганс-Соломон был родом из восточной Пруссии, более того он являлся родным внуком самого Бисмарка, величайшего
        из тараканьих чемпионов недавнего прошлого, девятнадцатикратного
        обладателя Гран При.
        - Теперь ясно откуда у него такая прыть, - усмехнулся сыщик. После этого ему оставалось только одно, толково побеседовать с поваром усопшего спортсмена.
        - Как и предполагал Иван Путилин им оказался пожилой немец. Но беседа с ним не дала особых результатов. Тот оказался чересчур
        неразговорчивым. Вполне возможно он чего-то очень сильно боялся. Удалось выяснить лишь то, что покойный предпочитал, как впрочем
        и любой другой истинный ариец, употреблять в пищу блюда национальной кухни. Попрощавшись с поваром Иван с Марьей, собрались было побеседовать и с тренером чемпиона. Но им сообщили, что он, узнав
        об их приходе, срочно отбыл в неизвестном направлении. Тогда они
        решили возвратиться в агенство, чтобы там в тишине кабинета обмозговать возникшие у них идеи. И когда ровно двадцать четыре часа спустя, в кабинете главного
        прокурора города Кронштадта раздался звонок телефона, и в трубку
        прохрюкали пароль, Акакий Аполлонович уже заранее знал, что и
        это сверхтрудное дело с данной минуты можно считать полностью
        раскрытым.
        Прокурор слушал звонившего, затаив дыхание, и только изредка
        задавал кое-какие вопросы.
        - Так вы говорите, Иван, причиной всему послужила всего лишь
        жажда наживы, и виноват во всём сам тренер, а отнюдь не повар, как
        мы предполагали раньше. Интересно, как же он умудрился это проделать? У него были соучастники. А кто, если не секрет?
        - Некто по фамилии Ванг, профессиональный экстрасенс и гипнотизер, глава китайской преступной группировки. ох уж эта мне
        триада, видно придётся и ей малость подрезать крылья.
        - Ну и как они всё это проделали?
        - Последний загипнотизировал таракана на кодовое слово! Вот
        сволочи! В жизни бы не подумал, что люди способны на подобную мерзость!! Да, я понимаю, что ставки были непомерно высоки, семикратный
        чемпион всё же. Но это же поистине бесчеловечно, ведь есть же в конце

289
        Сергей Редькин. Шустрые ребята
        концов закон об охране прав животных!!! Блин !!! Когда же, наконец, мы люди, перестанем считать себя лучше всех прочих тварей?!!!

4 января 2010 г.
        дело о певчих лягушках
        Я полагаю, что многие из нас даже самые порядочные, хотя бы раз
        в жизни испытывали чувство зависти. А так как я по природе своей являюсь очень амбициозным человеком, то грешу подобным постоянно. И когда в Кронштадте пошла мода на поющих лягушек, я весь извёлся, пока не одолжив у приятелей денег, не купил себе парочку: мальчика
        и девочку. Самца я нарек Адамом, а девочку Евой. Но их пение меня
        явно не вдохновляло. они скорее скрипели, чем пели. Я терялся в догадках пытаясь понять, почему так происходит. Ведь лягушки, виденные мной в витрине, издавали довольно мелодичные звуки. Может мне подсунули что-то не то? Хотя навряд ли, ибо
        это была серьезная фирма. И тогда я обратился за помощью в детективное бюро «Иван да Марья», знаменитое на весь город раскрытием
        самых запутанных преступлений. Сам господин Непутин в настоящий
        момент не мог заняться моим делом, но с радостью прислал своего
        помощника. Им оказался смышленый парнишка примерно десяти годов от роду. Внимательно изучивши моих подопечных, он пришёл
        к выводу, что это действительно самец и самка. И похоже той самой
        породы, что мне и должны были продать.
        - Только, - поделился со мной по секрету ребенок, - в окраске
        их определенно проскальзывает несколько подозрительно странных
        оттенков.
        Впрочем, как уверил меня мальчик, он мог и ошибаться. Сделав
        напоследок несколько снимков парочки, он удалился восвояси, пообещав в скором времени узнать, что нужно предпринять для того, чтобы
        мои лягушки всё же запели.
        Промаявшись неизвестностью несколько дней, малыш отчегото не объявлялся, я, наконец, не выдержал и снова позвонил в бюро. Когда я сбивчиво, так как сильно волновался, попытался объяснить
        господину Непутину причину своего столь внеочередного звонка. он, понимая, что я говорю не совсем то, что должен бы, тактично перебил
        меня где-то на пятой минуте моего сумбура и заверил, что дело уже
        закрыто, и обещал через час явиться ко мне с визитом за получением
        положенного ему гонорара.

290
        VIII. Совсем гротески
        Когда мы втроем, то есть я, господин Непутин и его главная помощница карликовая свинка Марья, собрались за чашечкой кофе с коньяком в моей гостиной, а случилось это ровно через час с четвертью
        после моего звонка. Иван Иванович поведал мне вот что: оказываетя
        японская Якудза, с недавних пор начавшая промышлять и в Кронштадте. Чтобы скомпрометировать в глазах местных преступных группировок представителей китайской триады, через подставных лиц
        стала поставлять в магазины фальшивых певчих лягушек. Для этого
        они брали очень похожих на них по внешнему виду представителей
        рода скрипящих акинавских жаб, и малость подгимировав последних, выдавали за первых. И если бы не врождённая наблюдательность
        его юного помощника, подобная непорядочность, ещё долго могла
        бы оставаться безнаказанной! И хотя господин Путилин оценил свои
        услуги, более чем высоко. Я не стал торговаться, ибо прекрасно сознавал, что ради того, чтобы восторжествовала истинная правда, иногда
        просто необходимо пожертвовать многим.

5 января 2010 г.
        Смерть авторитета
        В тот день частный сыщик Иван Иванович Непутин проснулся
        намного раньше обычного, едва ли не с первыми петухами, потому
        что ещё с вечера предчувствовал, что завтра обязательно случится
        что-либо из ряда вон выходящее. И как показало будущее, он увы
        не ошибся.
        Примерно в восемь пятнадцать в кабинете его офиса на Июльской
        прозвенел телефонный звонок. К этому времени Иван с Марьей давно
        уже пребывали на рабочем месте.
        Звонил прокурор города, Акакий Аполлонович Справедливов. оказывается, случилось редкое чрезвычайное происшествие, даже
        по современным меркам. Этой ночью, примерно около половины четвертого, был убит виднейший из местных преступных авторитетов
        Андрей Монахов. он был утоплен в унитазе во время проводимой им
        по случаю своего сорокалетия вечеринки. - Так что выручай Иван
        Иванович. Не то Гнуснинский опять что-нибудь да напортачит. Когда Непутин с Марьей прибыли на место происшествия, капитан Гнуснинский уже вовсю орудовал там. Как и обычно он встретил
        Ивана Ивановича не слишком приветливо. Кому же понравиться настолько явная конкуренция. 291
        Сергей Редькин. Шустрые ребята
        - опять, значит, будешь оказывать мне посильную помощь? -
        желчно осведомился последний.
        - Точно так, мой дорогой, сам Акакий Аполлонович мне это поручил.
        - Боюсь, что ты уже опоздал. Похоже, я и сам уже во всём разобрался.
        - Ну и кто его убил??
        - Да никто его не убивал, он сам, по-пьяне, захлебнулся в унитазе, когда блевал.
        - А почему ты в этом так уверен?
        - Эх ты, а еще частный сыщик! Да его же все пуще черта боялись!! он иногда даже без охраны на разборки ездил
        - очень может быть, что ты говоришь правду, и всё-таки я сомневаюсь.
        - Ну-ну. Тогда копай. Поглядим чего ты в этот раз нароешь. Только на мою помощь не рассчитывай. Я ведь не люблю, когда мне палки
        в колеса вставляют - Да не переживай ты так, всё равно ведь всю
        славу себе заберёшь. На этот раз господин прокурор попросил меня
        не выставляться.
        - Это почему же??
        - Хочет, чтобы ты, наконец, майора получил. Как-никак, он ведь
        твой дядя.
        - Ну гляди у меня, Иван! Коли слова не сдержишь, берегись.
        - ладно, не пугай. Я и сам всё понимаю. обрисуй лучше вкратце
        как всё примерно было.
        - Собрались они значит на этот свой очередной гадюшник. Вначале вроде всё чин чинарём было. А потом как перепились да обкурились всякой хрени, тут и началось, такое!
        Короче дошли до того, что уже в открытую с тёлками совокупляться стали. А когда все как следует там перетрахались, одна из девиц
        пописать захотела ну и обнаружила труп в туалете.
        - Что, вот так и был мордой в унитаз?
        - А то нет. очевидно, со сливом не рассчитал, вот и захлебнулся
        бедный.
        - Понятно. Надеюсь, ты задержал на время всех присутствовавших?
        - А то нет?
        - Тогда пошли, побеседуем с теми, кто уже оклемался. Надо сказать, что среди присутствующих на вечеринке было и несколько очень достойных людей. Даже один из заместителей самого

292
        VIII. Совсем гротески
        губернатора Санкт-Петербурга, и тот не погнушался подобным сборищем. Так вот с них и решил начать господин Непутин. Сперва он обратился к известной оперной певице солистке Мариинского театра, красивой дамочке бальзаковского возраста, прославившей своё имя исполнением ролей роковых женшин, таких как принцесса Эболи и Кармен. Но та смогла ему мало чем помочь. Сославшись
        на то, что рано отправилась спать, ещё до начала непристойностей. Затем он опросил почти всех, но так и не добился от них ничего
        стоящего. Удалось лишь выяснить, что незадолго перед тем как он отлучился в туалет, покойный жаловался на то, что он похоже сильно
        перебрал, и ему надо бы сходить проветрится. После этого господину Непутину осталось побеседовать только
        с двумя людьми. Это с заместителем губернатора и той самой девицей, что и обнаружила покойного.
        Надо отдать им должное, они тоже вели себя на редкость достойно. Даже высокопоставленный чиновник, не взирая на своё особое
        положение, не стал артачиться и честно признался в том, что у него
        действительно имелся мотив, чтобы совершить подобное. Пострадавший был должен ему значительную сумму денег, а отдавать, повидимому, и не собирался. В последнем их разговоре, состоявшимся
        незадолго до его смерти, уже непосредственно в этом доме, он просил
        зама губернатора постараться всё же понять то, что во время финансового кризиса практически невозможно безболезненно расстаться с подобными деньгами, и поэтому тому придется ещё малость обождать. Но, честное слово, он не убивал этого человека. он даже курицу
        зарезать не в состоянии, эту работу за него делает жена. Девица же вновь слово в слово повторила тоже самое, что поведала прежде капитану Гнуснинскому. Когда капитан милиции и частный сыщик, наконец-то всё-таки
        уединились, чтобы обсудить возникшие у них идеи. Их разговор предстоял быть жарким.
        - Я же тебе говорил, Иван. Никто его не убивал. В лучшем случае, это самоубийство.
        - Да ну тебя, разве станет такой человек, накладывать на себя
        руки из-за каких-то долгов.
        Меня больше смущает то, почему эта девица дает свои показания
        так, словно бы она заучила этот текст.
        - Почему нет, может у неё хорошая память. Колись лучше о том, что думает по этому поводу твоя Марья.

293
        Сергей Редькин. Шустрые ребята
        - Машенька, что скажешь, - сказал Иван Иванович и проницательно глянул в умные поросячьи глазки. Марья, тщательно поводив по сторонам пятачком, явно серьёзно
        к чему-то принюхиваясь. Вдруг ни с того ни с сего взяла да и напустила под себя небольшую лужицу. Раздался резкий и в тоже время очень
        специфический запах. И тут капитана Гнуснинского словно осенило. Ведь он совсем недавно где-то уже ощущал подобный запах. А когда свинка, сделав дело, повела их, как она считала в нужном
        направлении, бравый капитан всё и вспомнил. Этот аромат как раз
        и витал в воздухе над унитазом в тот самый момент, когда ему показали труп. Когда они добрались до туалета, то есть того места, где и случилось несчастье. Человеческий нос был уже не в состоянии обнаружить следов этого запаха. Но Марьин пятачок, подобное событие, явно не могло смутить. Сделав всего лишь пару витков вкруг унитаза, свинка тут же взяла след., а остальное было уже делом техники.
        - Иван Иванович, на этот раз вы с Марьей сработали выше всяких
        похвал. И хотя Гнуснинский мне обо всём уже доложил. Я бы всё же
        предпочел именно от вас услышать кое-какие подробности, - сказав
        это, прокурор открыл бар, достал оттуда бутылку коньяка и на этот
        раз три, уже не рюмки, а стакана, и наполнил их коньяком. Итак я вас внимательно слушаю.
        - Всё началось с того, что мне сразу не понравилось то, что девица, обнаружившая труп, повторила свои показания в буквальном
        смысле слово в слово. Это более чем странно, если учесть то, что люди
        её профессии обычно умом не блещут. И я сразу заподозрил, что тут
        что-то не так. Ну, а когда Марья сумела отыскать нужный след по запаху, оставалось лишь одно, не дать преступнику смыться.
        - Выходит, ушлая девица и впрямь видела убийцу, когда тот орудовал в туалете. Почему же тогда он и её не укокошил, коли догадался
        об этом.
        - Видимо, не решился пойти на двойное преступление в канун
        рождества. А может просто был уверен в том, что она его не выдаст. она потом призналась Гнуснинскому, во время допроса, что преступник обещал пристроить её в сверхпрестижный массажный салон.
        - Надо же, такой умный человек, ведь не зря же его назначили заместителем самого губернатора, а допустил поистине детскую
        оплошность. Ну, на кой черт ему понадобилось в этот день заезжать
        на свой приусадебный участок.

294
        VIII. Совсем гротески
        - Ясное дело, понадеялся на авось. он же русский человек.
        - Вот то-то и оно, что русский!! Слушай, а чего это Гнуснинский
        так в отношение тебя расшаркивался!? он же вроде тебя недолюбливает.
        - А я ему намекнул о том, что если он будет себя хорошо вести. Вы его, срочно на майора выдвинете.
        - Ага, как же!!
        - Но ведь он ваш двоюродный племянник!
        - Подумаешь!!
        - Ну, пожалуйста!!! Пусть это будет мне презент. Согласен, даже
        вместо гонорара.
        - Коли так! Тогда об этом стоит подумать. А теперь давай до дна!!
        Ну, сказано, значит сделано. Через мгновенье все три стакана были
        уже пусты.

6 января 2010 г.
        привет от дамы в темных очках
        Когда луиза Залмановна Престижнова, директор самого элитного
        из Кронштадских бутиков, отправлялась в очередной свой торговый
        вояж, она и предположить не могла, что именно с ней случится нечто подобное. Ведь она уже неоднократно проделывала такие операции. И до сих пор они ей приносили только положительные эмоции. А случилось вот что, сев в метеор, она вдруг неожиданно обнаружила, что за ней похоже следят. Это скорее всего была та пожилая дама, что расположилась в следующем за ней ряду кресел. В том что эту
        женщину возможно подозревать в чем угодно, говорил даже её внешний вид: темные очки, одутловатое порочного типа лицо со следами
        обильного грима. А уж поведение тетки и вовсе не лезло ни в какие
        рамки. Спустя всего лишь пять минут после начала рейса, она просверлила взглядом в спине луизы Залмановны такую дыру, что если
        бы та вдруг неожиданно материализовалась, то через неё можно было
        бы разглядеть всё, что угодно. Интересно, чего всё же этой тетеньке
        от меня надо? Наверняка грабануть хочет. Хотя вряд ли, я же никому
        не говорила о том, что с собой что-то возьму. Ну что за люди! Вела
        бы себя, к примеру, как вон та смазливенькая малышка, что сидит
        в кресле рядом с иллюминатором по правую от меня сторону! Эта, даже глаз ни на кого не кажет, всё так и смотрит как зачарованная
        на то, что делается за оконным стеклом. Ну ничего, как только сойду

295
        Сергей Редькин. Шустрые ребята
        не берег, тут же бегом в первую попавшуюся гостиницу и сразу же
        запру ценности в сейф. он ведь в каждом номере имеется. А там срочно позвоню клиенту, пусть лучше сам приезжает, должен понимать, что ни я одна обязана за всё отдуваться.
        Короче, как сказала луиза Залмановна, так в точности и сделала. И так как она в недавнем прошлом была известной спортсменкой, неоднократной чемпионкой города ленинграда по бегу на коньках то, ясное дело, добралась до ближайшей гостиницы в целости и сохранности. Срочно сняв номер, а заодно и спрятав ценности в его сейф. она тут же позвонила клиенту и назначила тому встречу. После чего
        вышла в коридор, чтобы осмотреться. Там она сразу увидела ту самую
        девушку, что всю поездку на метеоре упорно смотрела в иллюминатор. Девушка, казалось, кого то ожидала. Увидев луизу Залмановну, она сделав вид, что явно обрадовалась и, радостно всплеснув руками, тотчас поспешила ей навстречу. Бесцеремонно схватив директора салона за руку, она стала что-то настойчиво говорить той в ухо. Внимательно выслушав то, что ей прощебетала малышка, луиза
        Залмановна покачала головой. И сказала достаточно громко так, чтобы
        было слышно всем присутствующим, ведь даже это могло ей в дальнейшем пригодиться.
        - Так значит, Милочка, вы определенно уверены в том, что дама
        в очках следит именно за мной.
        - Конечно, иначе зачем же она сняла номер неподалёку от вашего.
        - Понятно. А вы сами-то, что тут делаете?
        - Да ничего, просто мне вас стало жалко, и я захотела вам помочь. И теперь, полагаю, предупредив, могу, вновь заняться своими
        делами.
        - Значит, она поселилась в 333-м.
        - Да. А теперь, прошу прощения, но мне уже пора.
        - Э нет, обождите немного, я просто обязана вас отблагодарить. Пройдёмте ко мне в номер и я вам выпишу чек за ваши хлопоты.
        - Что вы, это лишнее.
        - Никаких отговорок, иначе я обижусь.
        - Хорошо идемте.
        Уже в номере луизы Залмановны.
        - И чем вы, милочка, занимаетесь.
        - Я, начинающий модельер-дизайнер мужской одежды.
        - о, то что и нужно. Мне очень интересно было бы узнать ваше
        мнение относительно вот этой моей работы. И она показала девуш296
        VIII. Совсем гротески
        ке фотографию своей самой известной работы, мужской рубашки
        с прекрасным орнаментом ручной работы, выполненным платиновой нитью.
        - очень мило. Я бы так, точно не смогла.
        - Ну, у вас всё ещё впереди, - сказала явно польщенная луиза
        Залмановна.
        ладно, раз вы, такая умница, так и быть покажу вам ещё кое-чего. С этими словами она открыла сейф и достала из него продолговатый
        футляр. Вот глядите, эта моя самая последняя работа. Галстук, расшитый бриллиантами. Я сделала его для сына одного очень богатого
        человека. Сказав это, она раскрыла футляр и извлекла оттуда то, о чём
        и говорила.
        Вещь была и в самом деле чудесная. Гостья, казалось, не могла
        оторвать от неё восхищённого взгляда. Затем, очевидно собрав в кулак
        всю свою волю, она положила галстук в футляр и со вздохом передала
        его хозяйке. Та не замедлила убрать предмет обратно в сейф. В тот
        самый момент, когда она собиралась захлопнуть его дверцу, за окном
        неожиданно раздались, какие-то душераздирающие звуки, очень похожие на вопли обезумевшего от страха человека. обо всём забыв, обе женщины кинулись к окну. Потом, видимо, всё же спохватившись, луиза Залмановна закрыла-таки, наконец, дверцу сейфа. После чего, вновь присоединилась к девушке, продолжавшей всё
        ещё вглядываться в темноту за окном.
        - Удалось что-либо выяснить?
        - Да, какие-то мазурики пытались кого-то ограбить. Но, кажется, жертва сумела от них улизнуть.
        - Ну и слава Богу. А то развелось, понимаешь ли, уродов, которые
        только и ждут того, как бы поживиться за чужой счет.
        - И не говорите, - поддакнула девушка и, тепло попрощавшись
        с хозяйкой, отправилась, как и говорила ранее, по своим делам. Когда долгожданный клиент прибыл, луиза Залмановна не без тайной гордости передала ему из рук в руки заветный футляр. Тот открыл
        его, и глазам обоих представилось ужасающее зрелище. В футляре
        не было ничего кроме клочка бумаги, на котором корявым почерком
        было написано: «Привет от дамы в темных очках.»
        И хотя пропажа впоследствии нашлась, а отыскать её помогли никто иные, как частный сыщик Иван Непутин и его верная помощница, карликовая свинка Марья. оказывается, они давно уже тайно следили
        за злоумышленниками. луиза Залмановна с этих самых пор предпо297
        Сергей Редькин. Шустрые ребята
        читает все финансовые операции проводить только в своем офисе. Где, как она считает, у нее есть хоть какие-то гарантии. 7 января 2010 г.
        ЭКСТРАСЕНСЫ
        После того, как кризис девяносто восьмого серьезно пошатнул моё
        финансовое положение. И я превратился из бизнесмена средней руки
        в самого что ни на есть завалящего предпринимателя. Жена моя, чтобы
        хоть как-то помочь нашей беде, тесно сошлась (сдружилась) с одной
        женщиной, муж у которой слыл в нашем городе за очень крутого мага. Дело его, как ни странно, лишь окрепло после того, как люди потеряли
        свои сбережения. Видно они надеялись, что им удастся теперь уже
        с помощью колдовских методов снова поправить своё положение. Так вот эта самая женщина, по натуре своей баба чуткая и отзывчивая, решила помочь нам. она предложила, используя мои знакомства в среде бизнесменов, организовать ей сбыт чародейных амулетов своего мужа. Вначале я хотел было вежливо отказаться, ибо
        всегда не очень-то доверял россказням о могуществе того или иного
        мага. Я вполне, как мне казалось резонно полагал, что их главная цель
        не помогать людям, а набивать свои карманы, пользуясь нашей доверчивостью. Но потом я всё же решил согласиться. И я не прогадал. Дела наши почти сразу пошли настолько хорошо, что в скором времени я уже начал задумываться о том, а не заняться ли мне и самому
        колдовством. Казалось чего проще, купил диплом мага, да и колдуй
        себе на здоровье сколько твоей душеньке угодно. Хотя, впрочем, какая душа у чернокнижника, так одно название. В то время я вовсе
        не задумывался о том, что колдуны бывают как белые, так и черные. Я просто мечтал тоже стать одним из них. Тайно, чтобы не пронюхала
        даже супруга, я, приобретя диплом подороже, снял полуподвальное
        помещение на литейном, где и начал помаленьку практиковать. И так
        как я пока еще не слишком верил в свою волшебную мощь, то долго не думая, решил вначале торговать амулетами своего знакомого. Правда, я частенько забывал, сбывая товар, упоминать о том, кто его
        в действительности сделал. А потом и вовсе перестал обращать на
        это внимание. А когда я и сам сварганил, как мне казалось, несколько
        довольно изящных по виду поделок, то обнаглел настолько, что вообще перестал помнить о том, где моё, а где чужое. Но такое вопиющее

298
        VIII. Совсем гротески
        свинство не могло долго оставаться безнаказанным. И вот однажды, это было перед самым восьмым марта, ко мне в подвал зашла молодая женщина приятной наружности и попросила у меня два амулета: один для порчи, а второй для снятия сглаза. Я спросил у неё, а какой
        из них должен обладать большей силой. она сказала, тот что снимает
        порчу. Тогда я решил схитрить и продать ей разные амулеты, то есть
        один мой, а второй знакомого. При этом не без основания посчитав, что если его игрушка сильнее, то стало быть она и снимет порчу. Моё
        же изделие послужит для сглазу. Получив деньги, я и думать забыл
        о происшедшем.
        И как выяснилось позже, оказывается зря. А случилось вот что. Примерно через месяц я начал замечать, что у нас в доме твориться
        что-то неладное. А именно, моя жена стала довольно часто по вечерам
        куда-то отлучаться. Сперва я не обращал на это внимания, но в конце
        концов мне это надоело, и я спросил у неё в чём собственно дело. На что она честно рассказала мне о том, что с недавних пор начала
        ощущать странные недомогания и теперь ходит на лечение к одному
        экстрасенсу.
        - А что к Абраму Егоровичу разве нельзя? - поинтересовался я, имея в виду того самого колдуна.
        - Пробовала, но он сказал, что в данном случае бессилен.
        - Это почему ещё? - удивился я.
        - Говорит, кажется тут замешана, какая-то особая магия, во всяком случае ему точно неизвестная.
        - Тогда дело плохо, - огорчился я.
        - Наверняка, этот новый всего лишь шарлатан.
        - Да не похоже, - говорит жена. - очень милая женщина да
        ещё вдобавок и молодая, а уже такая известная.
        - А ты откуда знаешь, что она и в самом деле хоть что-то из себя
        представляет?
        - Так она сама мне и сказала. Подошла как-то ко мне на улице
        и откровенно так сразу и сказала: «Извините, дамочка, не моё, конечно, это дело, но на вас наведена порча. Если желаете, то я могу вам
        помочь снять её. Я практикующий экстрасенс. А не хотите, так дело
        ваше». Пришлось согласиться.
        - Ну и как лечение?
        - Да пока не очень. Во всяком случае я чувствую себя почти точно
        так же, что и перед началом сеансов.
        И тут меня словно бы осенило.

299
        Сергей Редькин. Шустрые ребята
        - описать эту женщину сможешь?
        - Бери выше, я её ещё в самом начале исподтишка на всякий
        случай на мобилу щелкнула. На, погляди-ка, неуёмный ты наш. С дисплея сотового на меня скромно смотрела та самая женщина, которой я продал амулеты перед восьмым марта. «Так, так, - подумал
        я, - и ты туда же». Но вслух сказал совсем иное.
        - Дорогая, прекрати ходить к этой даме. Я буду лечить тебя
        сам, - и показал ей копию своего диплома.

24 декабря 2009
        СКАЗКА ДлЯ ВЗРоСлЫХ
        Нет, всё-таки женщины существа неправильные. Для чего только
        Всевышний их сотворил? Даже того не понимают, глупые, что мужчин
        надо беречь. Ведь без них человечество обязательно вымрет, или они
        надеются на какое-то чудо. Но в реальной жизни чудес не бывает. Всё, именуемое данным словом, есть ни что иное, как самое непотребное
        очковтирательство, как в прямом, так и в переносном смысле. А уж как презирают они сильный пол, когда чувствуют, что из себя
        что-то представляют.
        Вот и сейчас, сидят они вместе со мной на оперативке в кабинете
        директора и буквально насквозь пронзают меня ехидными взглядами. Ещё бы их-то в кабинете четверо, а из мужиков один лишь я присутствую, да и то потому, что командирша моя Софья Наумовна заболела. Была бы моя воля, всех бы их за это придушил. Плохо, что в нашем
        бизнесе мало мужчин. Руки их по своей природе явно для подобных дел не приспособлены. Иначе, чем же тогда иным объяснить то, что из десятка парикмахеров обычно человек восемь являются женщинами. Потому видно и начальниками нас назначают крайне редко. Меня и то сделали только заместителем, а я проработал в этой
        отрасли уже десять лет.
        ладно, зачем лишний раз сыпать соль на не зажившие раны. И без этого я давно уже для себя решил, что ни под каким видом
        не поддамся женским чарам. лучше уж ни с чем останусь. Если из них
        кто и достоин уважения - это ваша мать. Уже хотя бы за то, что вырастила. И это несмотря на свою коварную женскую сущность.
        - Иван Иудович, да вы никак заснули. опять видно всю ночь
        домашними делами занимались. Не сладко небось бобылем то жить?

300
        VIII. Совсем гротески
        И чего это у вас мы, дамы, в немилости. Разве многого нам от мужчин нужно - немного внимания, да чуток взаимопонимания. Так нет, подобные вам, и на такое даже не согласны. они видишь ли сами, лучшая половина Человечества, потому как более сильный физически
        пол. - сказав данную тираду, директорша ухмыльнулась, и перевела
        разговор уже в русло производственной темы. И ты туда же, ну ничего и тебе аукнется да так, что не прочихаешься. Когда же закончится
        эта чёртова летучка. Чего зря языком чесать, всё и без слов ясно. Всегда так было, полагаю, и останется, каждый лишь за себя.
        - Совещание окончено, все свободны. И чтобы больше такого
        не наблюдалось на горизонте. А вы, уставший Вы наш, останьтесь, разговор есть, Ваня, - когда они оставались наедине, голос главной начальницы всегда звучал особенно задушевно, - почему ты так и продолжаешь не замечать мою сестру. она что тебе настолько не нравится?! Я ведь всего лишь попросила немного поухаживать за ней. Но ты
        и этого не соизволил сделать. Не надейся, что тебе удастся увильнуть. Теперь я просто приказываю заняться её обхаживанием, иначе будешь
        уволен. И не зыркай глазищами на меня. Совсем не страшно, не таких
        обламывала. А принципы твои мне по барабану.
        - Изольда Илларионовна, но это же нечестно.
        - Что именно.
        - Настолько беззастенчиво пользоваться своим служебным положением.
        - С такими, как ты, иначе нельзя. Дай вам лишь свободу, и вы тут
        же в бега пуститесь.
        Нет, бабы - это, ещё те штучки. Ну чего ей втемяшилось давить
        на меня. Ведь знает, подлая, что всё равно я не сделаю этого. Или думает запугать меня выдворением с работы. Нашла слабака, да я хоть
        сторожем готов работать, лишь бы не пришлось поступиться своими
        принципами. Блин, даже выпить с горя захотелось. А ведь я, ох, какой
        не любитель этого. Чего зря зельем дурманить голову, когда и без того
        явная нехватка серого вещества. Но сегодня похоже особый случай. Идет к буфету и достает из него бутылку Армянского коньяка десятилетней выдержки. подаренную ему соседом ещё на позапрошлые
        именины. откупоривает её, наливает примерно с полстакана и тут же
        единым залпом выпивает содержимое.
        - Крепкая, зараза. - Примерно через полчаса. - Нет, я всё-таки
        не совсем прав. Почему бы и не поговорить с ней., хотя бы по телефону. Что я от этого потеряю. Зато директорша точно будет довольна. 301
        Сергей Редькин. Шустрые ребята
        И всё же я, пожалуй, ещё малость перед этим выпью. Так надежнее, потому как буду более сконцентрирован на поставленной перед собой
        задаче. Делает то, о чём и говорил. А теперь точно за дело. Когда с чувством выполненного долга Иван Купоросов лег спать, он не сомневался, что уже завтра жизнь его потечёт более полноводной рекой. Да, не говори, как видно, слова «гоп», пока не перепрыгнешь. Проснувшись утром, он начисто забыл о том, что отныне просто
        обязан пересмотреть своё отношение к женщинам. А как вспомнил об этом снова, чисто случайно, когда понял кто его
        встречает в машине после работы, чтобы довести до дома, то от стыда
        взял да и провалился под землю. И попал понятное дело в преисподнюю. Ведь именно там место для тех, кто ведёт себя по жизни неподобающим образом. Поэтому, мальчики и девочки, не идите против
        законов природы. Иначе дюже когда-нибудь пожалеете об этом. 1 декабря 2009 г.
        КРоНШТАДТСКИЕ БАйКИ
        ночное приключение
        Случай легший в основу данного сюжета, произошёл в начале девяностых. И не с кем-нибудь, а с очень уважаемым человеком. Теперь
        он уже генерал-лейтенант, а в то время был всего лишь майором, начальником УГРо Кронштадтского района города Санкт-Петербурга. В тот день у них намечался серьезный производственный сабантуйчик по поводу присвоения руководителю местного управления внутренних дел звания полковника. Жена нашего героя женщина очень
        доброжелательная и заботливая, всё уже заранее подготовила к этому
        торжественному событию. То есть две бутылки хорошего коньяка
        шефу в подарок и дореволюционный морской кортик, конфискованный совсем недавно её супругом у одного зарвавшегося антиквара, последний, так на всякий случай, ибо она слышала, что подполковник, простите, теперь уже полковник Жутин, очень неравнодушен к морской символике. Поговаривали, что у него уже даже есть собственная небольшая коллекция военно - морских атрибутов, состоящая
        в основном из подаренных экземпляров.
        - Ну что, Кирюша, - сказала она мужу, когда тот появился
        на кухне после внеочередного купания. На том, чтобы он обязатель302
        VIII. Совсем гротески
        но помылся настояла именно она. Да супруг и сам понимал, что так
        будет лучше, поэтому не очень-то и упирался. - Когда ждать тебя
        обратно?
        - А как только, так сразу, - как и обычно очень остроумно, истинно по милицейски пошутил ее муж.
        - Не поняла?
        - Так, это. Как все начнут расходиться, то и я с ними.
        - Молодец, правильно говоришь Зачем лишний раз смущать начальство своим назойливым присутствием.
        - Ты, это, мать, перестань молоть чепуху. Сама ведь знаешь не
        до шуток мне сейчас.
        - А почему, бедненький, ты мой?
        - Так преступность чегой-то шибко разгулялась в последнее время. Что ни день, обязательно, кого-либо да изувечат, а то и вовсе замочат на фиг.
        - Да уж, - согласилась супруга, - время и впрямь нынче трудное. Попомнишь меня, в будущем его назовут не иначе как лихое.
        - Похоже, что ты права, я, пожалуй, и не помню в прежние годы
        подобного беспредела. Слушай, а куда ты засунула мой «револьвер»?
        Что-то не найду никак.
        - А на кой он тебе на вечеринке-то??
        - Скажешь тоже, я ведь всё-таки боевой офицер. Мне ношение
        оружия по статусу положено.
        - А если по пьяне отчебучишь чего-нибудь этим самым оружием.
        - Не лезь не в своё дело, женщина!! Давай его сюда и точка. Не то надолго осерчаю.
        Пришлось отдать.
        - А теперь прощевай, - сказал майор Немедведев и, поцеловав
        жену в пухлую щечку, вышел за дверь.
        Во дворе его уже ждала служебная машина. И хотя путь от дома
        до управы был не так уж и далёк, даже по Кронштадтским меркам, начальник УГРо не счёл нужным отказаться от услуг предоставленных ему государством. И он был прав. На машине ведь куда быстрее
        да и надежнее. К тому же и время уже поджимало. Когда он прибыл в управу, все уже были там. Мероприятие, как
        и было заведено в подобных случаях, проводилось в конференцзале, из которого были удалены несколько рядов стульев и заменены на время столами. После того, как была произнесена торжественная речь, а затем и вручены подарки «юбиляру», началось самое, что ни на есть

303
        Сергей Редькин. Шустрые ребята
        настоящее застолье! Короче, через час многие нагрузились уже дальше
        некуда. Но только не наш майор, ибо он всегда соблюдал в подобных
        делах меру. А всё потому, что с детства отличался скромностью и добропорядочностью. Когда почти все уже лежали, кто носом в салат, а кто и вовсе вповалку друг на дружке под столом. Немедведев всё
        ещё был на ногах, и плакался в жилетку новоиспеченному полковнику, о своей горемычной доле. Наконец, и начальник не выдержал, и после
        Кирюшиной тирады, о том что преступность похоже неискоренима, во всяком случае в их районе точно, взял да и удалился прямо в наглую отдыхать в свой кабинет. Напоследок бесцеремонно помахав
        майору рукой, осознав, что он похоже перегнул палку, Немедведев
        решил податься до дома,. Но, как говориться, легче сказать, чем сделать. Его шофёр по русскому обычаю, полагаясь, как видно только
        на авось, куда-то запропастился причём вместе с машиной. Видно
        поехал по девочкам, посчитав, что шеф, как и остальные останется
        ночевать в управлении.
        - ладно, - сказал Кирилл Кириллович, - пройдусь пешком, -
        и двинул по улице ленина в сторону своего дома. Примерно на половине пути, он вдруг каким-то шестым чувством
        осознал, что за ним кто-то идёт. Правда, делает это крайне осторожно. «Кто бы это мог быть и зачем он это делает, - подумал майор, и рука его непроизвольна потянулась к пистолету, который он обычно
        носил во внутреннем кармане пиджака. - Что же предпринять? -
        набатом стукануло в его уже основательно нетрезвой голове». Долго
        не думая, он привык действовать именно так, доверяя скорее не силе
        разума, а иным природным инстинктам, Немедведев свернул в первый
        же попавшийся на пути переулок и затаился в подворотне ближайшего
        из домов. Совсем скоро он убедился, что и на этот раз был прав. Следивший за ним, оказался высоким мужчиной подозрительной
        наружности. Уже по одному тому, что он скорее крался, а не шёл, можно было подумать - этот человек определенно замышляет что-либо
        не доброе. А раз так надо было действовать незамедлительно. И когда
        незнакомец, очевидно тоже почувствовавший, что-то неладное сунул
        руку в карман куртки. Майор быстрее вепря выскочил из засады и, направив пистолет в сторону пришельца, громовым голосом крикнул:
        - Руки вверх, задница!!
        от неожиданности мужчина остановился, как вкопанный. А затем вместо того, чтобы поднять руки кверху, взял да и повалился, как
        подкошенный на землю.

304
        VIII. Совсем гротески

«Блин, - подумал майор, - да он ко всему прочему ещё и слабонервный». И матерясь почём зря, положив ТТ обратно в карман, направился поближе к незнакомцу, чтобы если понадобиться суметь
        вовремя оказать помощь. Но не успел он сделать и пары шагов, как
        неожиданно даже для самого себя поскользнулся и упал. Причём стукнулся так больно, что на какое-то мгновение лишился всяких чувств. Когда же он всё же пришёл в себя, то сразу понял, что в этот раз ему
        похоже не повезло, ибо мужика и след уже простыл. Вернувшись домой Кирилл Кириллович не стал будить жену и сообщать о случившемся. он решил отложить разговор на утро. Когда
        майор Немедведев, повинуясь настойчивому зову будильника, всётаки встал с постели, жена уже вовсю готовила для него завтрак. обрадованный тем, что о нём всё ещё заботятся, Кирюша прямо с набитым
        едой ртом поведал любимой женщине о том, что с ним случилось.
        - Знаешь, Клавочка, я всё не могу никак понять, почему он убежал, а не пристрелил меня, пока я валялся без сознания.
        - А ты уверен, что он мог это сделать?
        - Почему нет? Для чего же он тогда держал руку в кармане?
        - Везет же некоторым, - сказала жена и, пристально взглянув
        мужу в глаза, выложила перед ним из кармана своего халатика на стол
        полный комплект патронов для обоймы пистолета модели ТТ. 25.12.2009 г.
        ушлая дамочка
        Четырехкомнатная хрущёвка на окраине Кронштадта. обстановка
        средней руки. Хозяин, а он в апартаментах один, ходит из угла в угол
        по большой комнате.
        - Как болит голова! А всё потому, что сильно переутомляюсь. Но по-иному я просто не могу. Для меня работа, это всё. И не потому, что я от природы настолько трудолюбивый. Просто в настоящий
        момент мне иначе не выжить. Куча долгов такого размера доконают
        любого. Ну и послал мне боженька супругу. Хорошо, что хоть теперьто я отмучился. Хотя впрочем, умерла она явно не вовремя. Вдвоем
        всяко легче бы было рассчитываться. Ну, тут, как говориться, ничего уж не попишешь. А может там, где она сейчас ей и лучше. Ведь
        что у нас обычных людишек за жизнь. Так жалкое существование, даже без намёка на что-то сносное в дальнейшем. Но в конце концов
        не загибаться же досрочно от тоски по лучшей доле. лично я на такое

305
        Сергей Редькин. Шустрые ребята
        никогда не пойду. Ибо считаю, что лишения лишь закаляют человека. Выпить что ли, да как следует, чтобы на время отключиться от всего
        этого дерьма. Впрочем не стоит, скоро мне должны позвонить и сообщить нечто для меня чрезвычайно важное. Интересно, где я всётаки напортачил. Вроде дело сработал наверняка, думал и комар носа
        не просунет. Блин, вот непруха-то! Неужто стуканул кто-то. ладно, чего паниковать раньше положенного. Может и обойдётся. Звонок телефона. Хозяин снимает трубку.
        - Да, это я. Говорите у вас есть доказательства, притом бесспорные. Тогда в чём же дело. Почему вы не обратитесь в соответствующие органы. Хотите прежде посоветоваться со мной? Хорошо, я согласен. Только это не телефонный разговор. И сами это понимаете?
        Тогда знаете что, приходите-ка прямо ко мне домой. Когда? Да хоть
        сейчас, если, конечно, вас это устроит. Ещё как говорите? А вы не боитесь. Кого? Да меня. Это мне надо вас бояться? Понятно. Записывайте
        адрес. ленина, 7, квартира, 7. Жду. ( Кладет трубку. )
        - Пусть только придёт, а остальное уже дело техники. Посмотрим
        ещё кто кого.
        Когда, наконец-то, затренькал входной звонок, хозяин тут же заспешил к двери, ибо был уверен, что это звонивший. Но даже он не ожидал увидеть нечто подобное. Пришедший оказался женщиной, только
        с мужским голосом и притом какой! Короче это была ожившая картинка из журнала плейбой.
        - Вот я и пришла, - сказала женщина и лучезарно улыбнулась. Уже в гостиной, сидя на диване рядышком.
        о н: А теперь давайте, наконец, выясним то, за чем вы пришли. о н а: Для того, чтобы с вашей помощью разрешить одно щекотливое дельце. о н: И сколько вы хотите за своё молчание.
        о н а: Дело не в деньгах.
        о н: А в чём, коли не секрет.
        о н а: Мне нужна ваша помощь. И не спешите отказываться. о н: Да я и не собираюсь.
        о н а: Похоже, мне не зря говорили о вас много хорошего. о н: Итак, я слушаю.

306
        VIII. Совсем гротески
        о н а: Я слышала, что с недавних пор вы стали вдовцом и стало
        быть теперь прописаны в этой квартире один. Поэтому предлагаю
        вам прописать меня к себе. Для этого можем даже оформить фиктивный брак. о н: И это всё?
        о н а: Полагаю, и этого достаточно. Что я в самом деле не человек
        что ли?!
        о н: А, что у вас, действительно, так плохо с жилплощадью. о н а: Стала бы я иначе к вам обращаться.
        о н: Хорошо, я согласен даже жениться на вас. Когда в ЗАГС?
        о н а: Давайте, прямо сейчас. У нас в запасе еще целых два часа. о н: А разве нас распишут сразу, без предварительного заявления??
        о н а: За деньги возможно всё. Тем паче, я уже вроде как договорилась. о н: Да вы молодчина.
        о н а: Надеюсь, уже в скором времени вы оцените меня по достоинству!!
        Примерно дня через три после первой брачной ночи. Настойчивый
        звонок телефона. Хозяин в это время на кухне моет посуду. Поэтому
        трубку снимает его новоиспеченная супруга.
        - Да он дома, а что передать. Срочно явиться в адвокатское бюро
        для оформления документов. Поняла. Дорогой тебя к телефону. о н ( взяв трубку): Да это я. Хорошо уже выезжаю. После того как супруг вернулся из конторы.
        о н а: И зачем тебя вызывали?
        о н: Не поверишь. оказывается, мне какой-то родственник из Австралии оставил большое наследство. о н а: Надо же, как тебе повезло!
        о н: Не мне, а нам.
        о н а: А я-то тут причём?
        о н: Ты моя жена. И теперь всё у нас общее!
        о н а: Спасибо, дорогой.
        о н: Только вот одно плохо, со страховкой чего-то тянут. о н а: С какой?
        о н: А то ты не знаешь? Ведь мы с женой застраховали свои жизни. Только она, бедняжка, покинула этот мир раньше меня. 307
        Сергей Редькин. Шустрые ребята
        о н а: Да не переживай ты так, подмажем где надо, и всё будет
        тип-топ.
        о н ( пристально взглянув на неё): Думаешь не докопаются. о н а ( ещё пристальней посмотрев ему прямо в глаза): Поверь
        мне, я помогу тебе всё сделать так, что ни один комар носа не подточит. о н: Спасибо, любимая, целует её в щеку.
        Заметка в Кронштадтских ведомостях две недели спустя:

«. .один из богатейших людей города, накануне, случайно выпал
        из окна своей квартиры и разбился насмерть. Это произошло во время
        банкета по случаю, получения им страховки за смерть своей бывшей
        жены от несчастного случая. Молодая вдова была настолько безутешна, что сразу после похорон, которые по её просьбе были проведены
        в оперативном порядке, тотчас уехала на родину в Австралийский город Сидней. Где и будет, дожидаться всех причитающихся ей выплат.»

8 января 2010 г.
        люди, уважайте меньших братьев,
        ведь и сами вы животные!
        Есть на нашей славной и очень Голубой планете сказочная страна
        под названием Россия. обитают в ней, как люди, так и животные. Причём в последнее время они настолько сроднились в своей сущности, что порой сразу и не понять, кто перед тобой, человек или всё-таки
        животное. Так вот об одном таком, предположим, Животном, мы и хотим рассказать. Звали его Серёжа и числился он участковым инспектором в одном из отделений милиции славного города Кронштадта. Того
        самого, где даже дикие свиньи являются внештатными сотрудниками
        ВоХРа. Иначе, как же тогда объяснить их постоянное присутствие
        на складе жидкого топлива, куда и людей-то лишь по документам пускают. они там помогают картошку в огородах выкапывать. И никто
        их при этом, ещё ни разу не упрекнул в плохой работе, потому что как
        только кабаны приходят, люди тут же сразу куда-то исчезают, словно
        и не было их здесь вовсе. Но ничто доброе не может длиться вечно, таков уж закон природы. А всё началось с того, что как-то в разговоре
        с одним из своих родственников Серёжа упомянул о том, что ему неплохо бы тоже заиметь свой огородик, хоть бы и на складе топлива. Директор, мол, ему уже кое-что пообещал. - Да ты что, - изумился
        родственник, - там же свиньи всем заправляют. 308
        VIII. Совсем гротески
        Ясное дело, участковый попросил прояснить ему подобную ситуацию. Ну, тот и поведал ему байку о кабанах. Но Серёжа был человек
        тёртый, ещё бы, офицер органов правопорядка, и поэтому не поверил
        тёщиному сыну на слово. Решил сначала сам всё проверит и только затем уже сделает соответствующие выводы. Прокрался, значит, он в ближайшие свои выходные на территорию складских огородов, да и затаился в самом укромном из них, замаскировавшись под дюжую копну сена. Сидит час, другой, а не хрена путного так и не видит. Выходит всё же обманул его жинкин брат. Собрался уже было домой
        податься, чтобы успеть ещё сегодня, хотя бы по телефону всё, что он
        о нём думает «дорогому» сродственничку высказать. Вдруг чует какойто шепот со стороны залива объявился, кажись, кто-то тайно между
        собой переговаривается. Прислушался так и есть, то лесные свиньи, весело беседуя, в его сторону направляются. Затаился он тогда уже, как только мог, и стал ждать что же будет дальше. Стоит ли ему применять всю полноту вверенной ему отечеством власти на практике, или достаточно будет ограничиться одними лишь замечаниями. Нарушителей было четверо. Старый седой секач, его супруга
        и двое их детёнышей из приплода этого года. Нажравшись картошки
        дальше некуда, кабаны однако не успокоились. И вместо того, чтобы
        тут же отправиться, туда откуда они пришли, принялись внимательно присматриваться к копне сена, в которой, как мы уже говорили, расположился милиционер. При этом настойчиво о чём-то перехрюкиваясь. Серёже на какое-то мгновение показалось, что он похоже понимает суть их речи. они очевидно совещались о том, как
        им быть дальше. Более того, он отчетливо разобрал фразу, «вломим
        и этому плевать на погоны», как бы случайно сорвавшуюся с уст секача. Такого он, несмотря на своё чрезвычайно щекотливое положение
        (а вы попробуйте-ка сами с глазу на глаз столкнуться, хотя бы с одним
        кабаном), стерпеть не мог. С криком «Я вам этого так не оставлю»
        отважный участковый выскочил из копны и, огрев дубинкой ближайшего из свинского семейства, тут же пустился наутёк. Но как быстро
        он не бежал, от возмездия уйти ему не удалось. Нет, не старый кабан
        его покарал. Просто он с разбега уже в темноте, а стартовал-то ведь
        ещё засветло, врезался в фонарный столб, в который какой-то растяпа
        забыл подать электричество.
        Да не переживайте вы так, ничего ему не сделалось. Провалялся
        с полгода в больнице, да и вышел снова на службу свеженький, как
        огурчик. А вот с кабанами дело обстояло куда хуже. Больше их не толь309
        Сергей Редькин. Шустрые ребята
        ко никогда не видели на огородах склада жидкого топлива, даже духа
        ихнего не было слышно в окрестностях всего острова. Поговаривали, что где-то в самой глубинке деревни Мартышкино, что находится близ
        городка ораниенбаум, с недавних пор объявилось новое семейство
        кабанов, возглавлял которое седой хряк с обломанным клыком. Возможно, это и был тот самый кабан, пострадавший от нечеловеческого
        обращения, не в меру резвого офицера нашей доблестной милиции. Вы думаете нашего Серёжу мучила совесть после того, как снова
        оказавшись на работе, он без сомнения осознал, насколько бессердечно поступил, в принципе, с ни в чём неповинными животными. Ведь любая божья тварь нуждается в пропитании, иначе она просто
        околеет от истощения. Уверяем вас, что нет. И таких Сереж в нашей
        сказочной стране, где люди и животные имеют так мало различий, с каждым днем становиться все больше.

28 ноября 2009 г.
        Смерть физкультурника
        Кое-кто из людей, особенно те у кого совесть неспокойна, любят
        иногда заниматься благотворительностью. Жила у нас в Кронштадте
        в середине восьмидесятых одна семейка, муж - школьный учитель, кажется, он преподавал физкультуру в старших классах. Супруга же
        его была довольно известной скульпторшей. она специализировалась
        на бюстах высокопоставленных чиновников. И так как делала она своё
        дело превосходно, от заказчиков не было отбоя. Так вот эта самая пара, любила иногда устраивать за свой счёт детские утренники, на которые
        иногда приглашались и элитные артисты. Видно денег у этой дамочки
        и впрямь была прорва. На одном из таких утренников (я водил туда
        сына, чтобы хоть как-то украсить его нелегкую жизнь, ибо воспитывал ребенка без матери, та умерла вовремя родов) я и познакомился
        с одной смазливенькой старлеткой, вскоре мы с ней крепко сдружились. оказывается, она была дочерью первого мужа этой скульпторши
        от прежнего его брака. И была весьма неплохо осведомлена о некоторых секретах интимной жизни благотворительницы. оказывается, мужчины ей по большому счету были не нужны. они ей как бы
        служили ширмой против кривотолков. Нет, она не была лесбиянкой. Просто, секс не играл в её жизни главенствующую роль. Да и вообще
        она была скорее фригидна, чем темпераментна. Но отца моей новой
        знакомой она по-своему сильно любила. И когда он скоропостижно

310
        VIII. Совсем гротески
        скончался от рака, то тут же изваяла в память о нём несколько скульптурных композиций, где он, ясное дело, являлся главным действующим лицом. А уж бюстов в его честь, тех и вовсе было немерено. особенно ей удался один, изображавший почившего в самом расцвете
        сил и красоты. Постепенно почти все эти вещи, в том числе и композиции, разошлись по различным музеям, учреждениям и даже частным
        коллекциям. Ведь муж её был шибко популярным в стране человеком. Это именно он, а не Сахаров изобрёл водородную бомбу. Сахаров
        лишь усовершенствовал его идею.
        Но ту свою работу она не хотела отдавать никому. И вот уже около
        десяти лет она стояла на самом почётном месте её мастерской. Новый
        супруг вначале было приревновал к бюсту, но вскоре смирился, ибо
        понял, что ему не потянуть против такого фетиша. А потом и вовсе
        плюнул на это, предпочёл, чтобы не злиться, вовсе не посещать мастерскую супруги. К тому моменту как случилась эта история. они
        были женаты уже около семи лет. Я полагаю, что для молодой женщины три года вдовства совсем немалый срок. Многие без сомнения
        и через меньший срок уже состояли в новом замужестве. Так вот в последнее время многие даже совсем посторонние люди, в том числе
        и я, стали замечать, что в отношениях между этими супругами словно
        пробежала чёрная кошка. Что не могло сразу не сказаться на их общественной жизни. они стали реже появляться в публичных местах
        вместе. Да и благотворительного пыла у них тоже явно поубавилось. Во всяком случае детские утренники стали. проводиться гораздо реже. Это явно никому не понравилось. Но, что мы могли поделать. Не стыдить же человека, за то, что он стал делать меньше добра. Так поступают только совсем уж упёртые, типа религиозных фанатиков и прочих
        беспредельщиков. А после того, как муж поднял на скульпторшу руку, публично приревновав её к одному молодому поэту, утренники и вовсе
        прекратились. Тогда я не выдержал, ведь мой мальчик очень страдал
        от этого, и обратился за помощью к своей подруге, через своего отца
        она была с ней довольно близко знакома, разузнать в чём там дело. Конечно же, она не посмела отказать мне. И уже через день я знал почему накрылись утренники. оказывается, обидевшись на публичное
        оскорбление, скульпторша заперлась в своей мастерской и не в какую
        не хотела выходить оттуда, до тех пор пока муж в присутствии свидетелей не попросит у неё прощения. Но тот пока ни в какую не хотел
        этого делать. И пользуясь своей временно полной свободой, он вовсе
        ударился во все тяжкие, то есть начал заниматься чёрте чем, сразу

311
        Сергей Редькин. Шустрые ребята
        начисто забыв о всякой благотворительности. Пришлось мне срочно
        браться за дела. Представившись и поговорив с ней по телефону, я дал
        ей слово в том, что сумею решить её проблему, то есть заставлю ее
        мужа признать свою ошибку в присутствии двух свидетелей, одним
        из которых буду я, совсем посторонний человек, а другим дочка вашего прежнего мужа. И так как я был очень убедителен в своей роли, она сочла нужным согласиться. Теперь дело оставалось за малым, а именно уговорить или как-то по иному заставить её теперешнего
        мужа перед ней публично извиниться. Я мог бы, конечно, и надавить
        на него, ведь уже в ту пору числился (был) подполковником госбезопасности, но все-таки решил действовать по справедливости, то есть
        доходчиво объяснить ему, почему он не прав.
        Наш мужской разговор с глазу на глаз я начал прямо с того, что сразу без обиняков сказал ему о том, как много он потеряет, если
        его ссора с супругой затянется на длительное время. Ведь находясь
        в депрессии, она вряд ли сможет в срок выполнить возложенные
        на неё заказы. А это обязательно чревато финансовыми затруднениями, ибо тот, кто не привык экономить, не сможет моментально
        научиться это делать. он было хотел мне на это что-то возразить, но я для пущей убедительности помахал перед его носом своим удостоверением, и он, скрипя сердцем вынужден был согласиться с моими
        доводами. Всю дорогу, пока мы шли втроем до его дома, он о чём-то
        сосредоточенно думал. Видно, всё ещё репетировал то, как он будет
        это делать. Квартира господ Хачиковых, такова была фамилия этой
        пары, находилась в старом ещё дореволюционной постройки доме
        и вполне соответствовала понятиям об их статусе. Точнее они занимали
        две квартиры, одна над другой. В центре нижней квартиры был проделан вход в потолке, ведущий на второй этаж, где и располагалась дверь
        в мастерскую. лично мне, помещение отчего-то сразу не понравилось. Хотя я мог видеть только первый этаж, так как в мастерскую путь нам
        был ещё заказан. Почти всё оно состояло из огромного холла, служившего одновременно и гостиной и тренажёрным залом, иначе как тогда
        объяснить то, что одна из стен, а также некоторое пространство вблизи
        неё, была сплошь оборудована спортивными тренажёрами. Хачиков
        пригласил нас в кухню, где мы за чашкой кофе с коньяком обсудили
        план дальнейших действий. Решено было, что сначала пойдёт к хозяйке моя приятельница и доложит о проделанной мной работе. В том, что она сейчас дома, хозяин не сомневался, потому что по всей квартире отчетливо слышался какой-то шум, отдалённо напоминающий удары

312
        VIII. Совсем гротески
        отбойного молотка, правда, он был значительно тише. - она, видно, всё же начала, что-то ваять, - объяснил он, когда я робко попытался
        узнать у него в чём тут дело. Не успели мы пропустить ещё по одной
        рюмашке, как моя подруга уже вернулась, причём не одна, а вместе
        с самой госпожой Хачиковой. Та была всё ещё явно не в духе, и потому
        сразу взяла быка за рога. - Пьёшь, значит, а кто извиняться будет, уж
        не я ли, - сказала она супругу и тоже налила себе немного коньяка. Сделав небольшой глоток, видно чисто для проформы, Хачикова нагло
        уставилась на супруга. Тот даже покраснел, видя такое неуважение
        к своей персоне. - Ну-с, я жду, или так и будешь продолжать играть
        в молчанку, - сказала Матильда Аполлоновна и отпила ещё глоток. Хачиков был человек, по-своему, отнюдь не глупый, и поэтому
        сразу же понял, что час его пробил.
        - Прости меня, Матильдочка, мне так стыдно, за свой поступок.
        - А где ж ты был раньше, - всё ещё не унималась несговорчивая
        супруга.
        - Упорствовал, - честно признался Хачиков, - спасибо лаврентию Павловичу, что хоть он-то сумел убедить меня. И учитель физкультуры с рвением, которого я от него явно не ожидал, с чувством
        пожал мою руку.

«однако, - подумал я, - да ты ко всем прочим своим недостаткам ещё и дюже силен, чертяка». Но вслух сказал совсем другое:
        - Все мы рано или поздно, хотя бы раз в своей жизни, ошибаемся. ладно, считай, что в этот раз тебе повезло. Но впредь не вздумай
        содеять подобное.
        - Клянусь мамой, что подобное не повториться, - побожился
        Хачиков.
        - Может и не врёт, - решил я. Зная о том, какой пиетет испытывают восточные люди в отношении своих родителей.
        - Софочка, лаврентий, не желаете ли посмотреть на то, чем
        я в последнее время занималась.
        - Конечно, моя дорогая, почтём за честь, - сказала Софочка и, взяв меня за руку, настойчиво подтолкнула к лестнице ведущей в мастерскую.
        - А меня почему не приглашают? - возмутился было хозяин, но хозяйка так взглянула на него, что он тут же ретировался.
        - Хорошо, я приду попозже, - сказал Хачиков и снова вернулся
        в кухню, очевидно, решив ещё хоть какое-то время провести наедине
        с бутылкой.

313
        Сергей Редькин. Шустрые ребята
        Да, ей было чего показать. И я довольно скоро понял, какая она
        всё-таки великая мастерица. особенно мне понравились две работы, это тот самый бюст, изготовленный сразу после смерти её первого
        мужа. И совсем новая работа, скульптурный портрет опять же отца
        Софочки, но уже в полный рост. о, это была в своём роде великая
        вещь! Ведь я понимал кое-чего в отливках, ибо в молодости и сам ходил в изостудию. Работ было достаточно много, и посему осмотр наш
        затянулся на довольно длительное время. И я не был так уж удивлен, когда услышал чьи-то крадущиеся шаги вверх по лестнице. Скорее
        всего, это хозяину надоело в одиночестве томиться на кухне, и он решил тайно присоединиться к нам. оказалось, что я не ошибся, когда Хачиков, впрочем уже изрядно
        под шафе, просочился всё же полностью в мастерскую. Мы, только
        что, закончив, осматривать новую работу Матильды Аполлоновны, как
        раз и перешли к тому самому посмертному изображению отца моей
        Софочки, поэтому дамы и не заметили прихода Хачикова, увлекшись
        столь чудесным зрелищем. один лишь я был на чеку. Жаль, что это
        всё же не помогло. Краем глаза я внимательно наблюдал за тем, какое
        впечатление произвёл на хозяина очередной портрет бывшего мужа
        его супруги. Сказать, что он был поражен, это значит вообще остаться
        безмолвным. Хачиков был поистине раздавлен. Минуту он, широко
        раскрыв рот, во все глаза смотрел на скульптуру. Затем для чего-то
        взял молоток, и осторожно, так чтобы не было слышно его шагов, подошёл к статуе. После чего, даже не раздумывая, что было сил хватил им изваяние по лбу. Причём, это было проделано настолько быстро, что помешать ему, осуществить задуманное, было невозможно. Я и охнуть не успел, как пущенный могучей рукой снаряд, отскочив
        от головы статуи, а оба они были примерно одного роста, вонзился
        острием Хачикову в глаз, причём настолько глубоко, что мгновенно
        проник в мозг, а ещё через мгновение хозяина квартиры уже не было
        в живых. Вот до чего доводят нас порой не до конца продуманные поступки. Ведь мог бы и догадаться, взрослый всё-таки человек, что статуя, хотя и имела белый цвет, была сделана из бронзы, а не мрамора. Впрочем, возможно он всё это проделал нарочно. Как говорится, чужая душа потёмки. 26.12.2009 г.

314
        VIII. Совсем гротески
        Фантастическая байка
        Многие из любителей спорта, наверняка, слышали о том, что, наконец-то, Арнольд Классик, среди стронгменов, выиграл россиянин. Я же хочу вам поведать предысторию этого замечательного события. Всё началось несколько лет назад в, теперь уже смело могу сказать, благославлённом самим Господом городе Кронштадте. Некто Миша Некокляев, рано оставшийся без помощи родителей. они умерли от свиного гриппа, когда ему было всего лишь двенадцать. Всего за каких-то
        полтора года, после того как он был оставлен на произвол судьбы, дошёл можно сказать до ручки. он не только не устроился работать, более
        того, он даже бросил школу. И вместо того, чтобы днём в поте лица трудиться у какого-либо благосклонного хозяина южной национальности, ибо только они одни всё ещё не равнодушны к теперешним подросткам, а вечером посещать вечернюю школу, чтобы, закончив её, уже достаточно образованным человеком прочно влиться в нелёгкую современную
        жизнь, праздно шатался по улицам и просил милостыню. Ясно, что такое нелестное поведение не могло остаться незамеченным особо бдительными гражданами. Вначале они пытались урезонить зарвавшегося, объясняя тому, что нельзя уже смолоду стремится к лёгкой жизни, иначе
        боженька в конце концов рассердится и его строго накажет. Но когда
        наглый подросток вместо того, чтобы внимательно слушать и делать соответствующие выводы, цинично спрашивал у них, а есть ли он этот самый Бог, или это всего лишь очередная ловкая выдумка власть имущих
        для того, чтобы им легче было управлять обществом. Многие из них
        были вынуждены на него просто махнуть рукой, как на явно безнадёжного, и только самые стойкие из них: местный участковый по фамилии
        Благодетелев да кандидат медицинских наук Вирусов, широко известный среди своей братии по прозвищу Жорик Троглодит, не оставляли
        своих далеко идущих планов. Милиционер - повысить положительную статистику вверенного ему участка, а медик - наконец-то, закончить задуманную им научную работу. С её помощью он рассчитывал
        значительно приподнять свой авторитет в глазах общества. Но и они не на того напали. После того, как Миша в очередной раз
        отказался добровольно ехать в интернат, который кстати находился, где-то на большой земле, оставив свою, хотя далеко и нешикарную, но всё же двухкомнатную квартиру на попечение всё того же участкового. Впрочем, кому как не ему, представителю наших доблестных
        правоохранительных органов, заниматься подобными делами, даже

315
        Сергей Редькин. Шустрые ребята
        Благодетелев решил закрыть на него глаза. Не мог же он в самом деле
        принуждать мальчика против его воли. Тем более, если уже как полгода числился его официальным опекуном. Такого произвола точно
        никто не одобрит, даже его сверх понятливый шеф. А вот Троглодит оказался нечеловечески упёртым. он так и продолжал доставать парня, пока тот всё-таки не согласился отправиться
        к нему в гости. Казалось бы чего в том страшного, чтобы зайти к хорошему знакомому в гости. А вот не скажите, ибо всякое в жизни может
        случиться, тем паче в наше лихое время. Поэтому умный мальчик
        и крепился как мог. Но как говорится голод не тетка, у него не забалуешь. И однажды, особо ненастной осенней ночью мальчик и медик
        отправились вдвоём к дому последнего.
        Несмотря на то, что поблизости от них постоянно слонялись подозрительные личности, они без особых проблем добрались до самой
        квартиры дяди Жорика, отделавшись лишь несколькими синяками
        да ссадинами.
        - Чего мнёшься, заходи уж, - сказал учёный и впихнул подростка в прихожую. В квартире стоял настоящий бардак, а чего ещё возможно ожидать
        от одинокого учёного?
        - Садись, - сказал он, указывая мальчику, жестом на задрипанный диван, - я быстро. Проделав это, кандидат наук галопом двинул в кухню, откуда вскоре послышалось какое-то бульканье и шипение, словно кто-то занялся
        готовкой. отсутствие хозяина длилось довольно долго. Мишенька за
        это время успел уже весь исчесаться. Ведь в домашнем тепле вши
        и блохи намного активнее, чем на пронизывающем насквозь октябрьском ветру. Когда хозяин квартиры всё же счёл нужным объявиться, Мишенька доедал уже седьмую вшу.
        - А вот и я, - пробаритонил Жорик и поставил на колени ребенку, чтобы тому было чем заняться, поднос с едой. - Да ты кушай, не бойся ничего особенного с тобой не случится, - увидя некоторое замешательство в глазах Мишеньки, заверил подростка учёный. Я и себе приготовил, нечто подобное.
        После того, как они основательно закусили, а потом чуток и выпили, чтобы, как объяснил перед этим ученый, основательно сосредоточиться, Жорик Троглодит тотчас приступил к делу.
        - Слушай Мишенька, - вкрадчиво начал он. - Не хочешь ли ты
        принять участие в одном научном эксперименте. 316
        VIII. Совсем гротески
        - А что я буду с этого иметь? - тут же ответил ему вопросом
        на вопрос ушлый парнишка.
        - Вообще-то, больших денег я дать тебе не смогу, но поверь мне, ты всё равно не пожалеешь.
        - Ну и сколько вы хотите мне дать, дядя Жора.
        - Сто баксов, больше у меня нет, и мое безграничное спасибо.
        - Да уж, не густо. А что вы хотите со мной проделать??
        - Всего лишь небольшую, к тому же почти безболезненную операцию.
        - Не-не, операций я боюсь ещё с детства. После того как мне занесли грязь, вырезая аппендицит, и я провалялся целых две лишних
        недели в больнице.
        - Это, совсем не то, просто я внедрю тебе в руку нечто вроде
        компьютерного чипа, только он будет полностью биологического характера. Мишенька не на шутку задумался. Но спустя примерно полчаса, всё же дал добро. Ибо, к этому моменту нагрузился коньяком, щедро
        подливаемым ему Жориком дальше некуда. А пьяному, сами понимаете, иногда и море по причинное место.
        - Вот и прекрасно, - голосом Рубинштейновского демона пропел учёный, - тогда приступаем, как можно быстрее. Когда Мишеньку Некокляева при помощи нашатыря, наконецто, привели в чувство, мальчик какое-то время не мог понять почему он оказался у дяди Жорика в квартире. И только после того, как
        увидел, что его правая рука чего-то подозрительно распухла, хотя
        боли особой не было, окончательно вспомнил о том, что согласился
        на какой-то сверхсекретный медицинский эксперимент.
        - Как ты себя чувствуешь? - спросил у него участливо Жора
        Троглодит.
        - Вроде неплохо. Но рука немного побаливает.
        - Это скоро пройдёт, - успокоил его ученый. - Поздравляю
        с успехом!
        - Каким?
        - Так ты первый из тех, у кого не произошло отторжение.
        - А вы что, разве уже пробовали это на ком-либо.
        - А то нет, стал бы я иначе рисковать твоим детским здоровьем.
        - И кто были эти люди?
        - Так, всякая никому ненужная шушера. Вроде бомжа Васи с Советской улицы или бабы Дуси, помнишь та, что побиралась вблизи
        Гостиного Двора.

317
        Сергей Редькин. Шустрые ребята
        - Я их хорошо знал, - сказал Миша и сразу почувствовал, что у него начинает мёрзнуть кончик носа. А это означало только
        одно, похоже, ему становиться страшно.
        - Да не дрефь ты так, - успокоил его дядя Жора, очевидно тоже
        заметив перемену в лице мальчика. Это не я их сгубил. они сами умерли, её машина задавила, а он зачем-то спрыгнул с моста. Видно метил
        в воду да промахнулся. Да, и вообще, моя процедура она безобидная. Кроме того, по своей сути, возможно даже полезная. Так что теперь
        тебе, дорогой товарищ, все карты в руки. Дерзай, двигай своими достижениями моё ноу-хау в жизнь.
        - И с чего мне начать, дядя Жора, - уже не зная, что и подумать, спросил отважный ребенок, не побоявшийся положить чуть ли
        не саму свою жизнь на алтарь науки.
        - Точно не знаю, полагаю, оно само тебе и подскажет, - сказав
        это, он кивнул в сторону введенного в Мишенькину руку чипа. А теперь иди, сын мой, и постарайся как можно дольше не забывать о том, кому ты обязан своим будущим возвышением.
        И мальчик ушёл. А остальное вы уже и сами знаете. И надо отдать
        Мишеньке должное, он не забыл о своём благодетеле. И всегда, как
        только мог, помогал последнему. Но все мы не вечны. И однажды, наступил день, когда не стало у Мишеньки Некокляева благодетеля. Это был, поистине, чёрный для него день. Но как говориться, несмотря ни на что, надо продолжать жить. Потому-то и стал Михаил
        Спиридонович Некокляев великим чемпионом, что неукоснительно
        следовал этому проверенному веками правилу.

27. 12. 2009 г.
        Смерть проститутки
        Я полагаю, некоторые из жителей Петербурга, хотя бы краем уха
        слышали про эту историю. А уж каждый кронштадтец, уверен, помнит
        её наизусть. Это, когда взбунтовавшиеся проститутки, едва не забили
        насмерть одного серьезного мафиози местного разлива. Им видимо
        надоело выполнять его чудачества. За то, что он всё-таки остался жив, ему прежде всего надо поблагодарить Господа и своё отменное здоровье. Пока девицы делили его наличные, думая, что он уже мёртв. Ему удалось выбраться из помещения и позвать на помощь. Двух девушек телохранители убили почти мгновенно, а чего тут думать, ведь они
        едва не угробили их шефа. А вот третьей удалось спастись, она сумела

318
        VIII. Совсем гротески
        вовремя выпрыгнуть в окно, правда, получив перед этим серьезное
        ранение в правое плечо. Её пытались было преследовать по горячим
        следам, но, к сожалению, попытка оказалось безуспешной. Просто
        невероятно, до чего же ловко она сумела сделать ноги, и это после
        того, как спрыгнула со второго этажа. Не долго думая, она обратилась
        в местное управление внутренних дел, а что ей оставалось ещё делать?
        Не сделай девушка этого, её бы обязательно когда-нибудь выследили
        да и добили. А так всё же хоть какой-то шанс на спасение. В то время
        там командовал полковник Беспутин, человек в высшей степени порядочный. осознав, что девушке похоже действительно ждать помощи
        неоткуда. Полковник принял единственно верное решение. он решил
        на некоторое время основательно спрятать её. И если это возможно, попытаться помочь отмазаться от тюремного срока, спрятать жертву
        от всемогущих щупальцев мафиозного спрута, в то время можно было
        лишь в одном месте, а именно, в секретной тюрьме ФСБ для особо
        опасных преступников, тайно располагавшейся в казематах самого с виду завалявшегося из местных фортов. Сделать ему это было
        не особо сложно. Ибо он ещё со школы дружил с её директором. В ту
        пору я, как раз работал санитаром в лазарете данного учреждения. И стало быть, иногда имел непосредственный контакт с заключенными. Сказать точнее, лазарет наш почти не пустовал. Не знаю почему, но у этих отбросов общества были явные нелады со здоровьем. Так же
        в этом лазарете, помимо общих палат, было несколько одиночных помещений, ясное дело, предназначенных для особо важных пациентов. Я числился у начальства на хорошем счету, и поэтому имел доступ
        и туда. Хотя слово доступ - это, пожалуй, чересчур громко сказано. Во всяком случае, мне несколько раз поручали наводить там порядок. Вот там-то я с этой девочкой и познакомился. Всё началось с того, что мне поручили выносить за ней судно. Ибо
        ранение было тяжёлым, и первое время она самостоятельно не могла
        дойти до параши. Но подобная её беспомощность продолжалось недолго. Уже через неделю ларочка и сама могла передвигаться по палате. Затем мы с ней подружились настолько, что она решила довериться мне, попросив меня, разузнать кое-что для неё в городе. Нам
        иногда разрешалось на несколько часов покидать место своей работы. отправляясь на данное задание, я даже в кошмарном сне не мог бы
        предположить, чем всё это для меня обернётся. Мне было поручено навестить её жениха. оказывается, он у неё был, это при такой-то
        профессии. Но что самое забавное, последний даже не подозревал

319
        Сергей Редькин. Шустрые ребята
        о том, чем занимается его подруга. Интересно, как же она умудрялась
        скрывать это, в таком небольшом городишке, как Кронштадт. Видать, она и впрямь умная женщина. лучший друг ларочки, а он работал
        учителем черчения в одной из местных школ, встретил меня доброжелательно, а после того, как узнал для чего я прибыл и вовсе чуть было
        не заключил в распростёртые объятия. Сообщив жениху всё, что полагалось, я тотчас заторопился обратно, ибо моя увольнительная уже
        подходила к концу. Видя это, учитель попросил меня ещё немного обождать, после чего вручил мне огромную коробку шоколадных конфет, и попросил их обязательно передать его невесте, сославшись на то, что та их очень любит. Пришлось согласиться. После того как я вернулся обратно в форт, тотчас, можно сказать
        незамедлительно, передал подарок ларисе. Чему она несказанно
        обрадовалась. Далее я поведал ей суть нашего с её женихом разговора, чем привёл вообще в неописуемый восторг. Ведь я сообщил
        девушке о том, что жених, зная о временных её трудностях, правда
        я не сказал ему каких, согласен дожидаться её возвращения сколько потребуется. Пусть на это уйдут месяцы, и даже возможно годы. С чувством непритворной гордости, покинув палату, я сразу же направился к себе и, не ужиная, завалился спать, ибо к этому времени уже
        очень устал. И лишь утром узнал о том, что случилось. Горю моему
        не было предела, ведь это именно я был виноват, во всяком случае так
        мне тогда казалось, в случившемся. Вскрытие показало, что девушка
        умерла скорее всего естественной смертью, так как следов отравления
        или какого иного воздействия из вне не было обнаружено. И только
        один я ещё более утвердился в своём подозрении, когда обнаружил
        в её прикроватной тумбочке, почти полностью опустошенную коробку из-под тех самых конфет. Наверняка, они-то и послужили причиной её преждевременной смерти. она, похоже, перебрала с их дозой. Как можно быстрее, смыв улику в парашу, я только затем уже понял, что возможно проделал это зря. Ибо следы шоколада всё равно
        обнаружатся в организме. Но никто не придал шоколаду должного
        значения, посчитав, что он у неё был и раньше. Всем, по-видимому, было наплевать на девушку. А может так было для них и лучше. Ибо
        схлестнуться без особой на то причины с интересами боссов мафии
        не рискнет даже такое могучее сообщество как Комитет государственной безопасности. Но и теперь, несколько лет спустя, случившееся
        по-прежнему не перестает волновать меня. Хотя нынче я уже почти
        готов, согласиться с мыслью о том, что вполне возможно, не я один

320
        VIII. Совсем гротески
        виноват в смерти бедной девушки. И если бы не было тех злосчастных
        конфет, обязательно нашлось бы что-либо иное. 28 декабря 2009 г.
        находчивый жених
        Как и обычно, свой единственной выходной начальник особого
        отдела Кронштадтского гарнизона, полковник Друганов проводил
        в кругу семьи, потому что он был верный муж и очень хороший отец. Да и как он мог пропустить, такое долгожданное событие, ведь именно
        сегодня его ненаглядная дочурка обещала, наконец-то, познакомить
        его со своим новым приятелем, более того, тот даже пообещал сделать
        ей предложение в присутствии родителей невесты.
        - Слушай, Марфочка, - спросил полковник у своей супруги, -
        а ты-то сама хоть что-то о нём знаешь?
        - А то как же! очень толковый мальчик. С отличием закончил
        радиоэлектронное училище имени Попова. А до этого служил в армии
        разведчиком, даже в Чечне воевал.
        - Надо же, ну тогда я за нашу Аглашеньку спокоен.
        - о! вот, кажется, и они, - сказала Марфа Адольфовна и срочно
        пошла открывать дверь, потому как звонок тренькал не переставая. Как только Арон Давыдович увидел избранника своей дочери, тот
        сразу ему приглянулся. Ещё бы, тот выглядел как истинный россиянин: высокий, атлетически сложенный блондин с голубыми глазами, не то, что прежние маленькие да кривоногие.

«Как же она сумела охмурить такого красавца? - подумал полковник и с явным подозрением взглянул на свою, прямо скажем, не шибко
        красивую дочь. - Наверняка, наплела ему не весть что, вот он и клюнул». Но тут же сам застыдился подобной мысли. Экий нехороший
        он всё-таки человек, а почему это не может быть, самой что ни на есть
        обычной любовью. Например, в сказках такое случается сплошь и рядом. ладно, будет видно. А пока я для начала просто поговорю с ним
        о жизни.
        - Познакомься, папуля, это - Вова, - проворковала Белла Ароновна своим чудным тоненьким голоском с легкой картавинкой.
        - Полковник Друганов, Арон Давыдович. - Можете звать меня
        просто по имени и отчеству. Как-никак всё же будущие родственники, во всяком случае я надеюсь на это.

321
        Сергей Редькин. Шустрые ребята
        - лейтенант флота Медведев Владимир Анатольевич.
        - однако!!
        - Что, вы всего лишь однофамилец?
        - Тогда, так даже лучше, - сказал полковник и, достав из кармана платок, отер им запотевшую лысину. А то сами знаете неудобно
        как-то.
        - Мальчики к столу, - пропела Марфа Карловна прекрасным
        грудным контральто, сказались годы, проведенные среди певчих местного собора. она там была на высоком счету, ибо только ей удавалась
        вполне достойно заменять псаломщика, когда тот ударялся в очередной пьяный загул. И царственным жестом поманила военных в гостиную, где уже
        был полностью приготовлен стол по такому торжественному поводу. Хорошо покушав и соответственно выпив, мужчины, как и обычно
        в таких случаях, пустились в рассуждения о жизни. Причём каждый
        настойчиво пытался что-то доказать другому. Женщин это очевидно
        мало интересовало, и они пошли перекурить в кухню.
        - Ну, что скажешь, мамочка?
        - ой, прямо и не знаю. Больно уж он красив, наверняка, станет
        потом изменщиком.
        - Да вы что мама, он же меня любит!!
        - Это пока любит, а что будет дальше одному богу известно!
        - Так вы, что, стало быть против?! Но ведь папе он, похоже, понравился!!
        - Не-не, я руками и ногами «за», лишь бы тебе было доченька
        хорошо.
        - Тогда я рада, пойду намекну ему, что пора делать мне предложение. А незадолго перед этим в гостиной происходил вот какой разговор:
        - Послушай, сынок, - задушевно говорил лейтенанту полковник, пристально глядя тому в голубые глаза. Я, конечно, согласен
        на то, чтобы ты женился на моей дочери. Но я так же хотел бы и испытать тебя перед этим, чтобы в случае чего мне знать в какой степени
        на тебя можно положиться.
        - Всегда готов оказать вам услугу Арон Давыдович, - сказал
        лейтенант Медведев и преданно взглянул на полковника.
        - Дело вот какое, - немного помявшись, видно, для приличия, начал полковник:

322
        VIII. Совсем гротески
        - Мне поступил сигнал от одного из агентов, что в одном частном
        издательстве, да ты его, наверное, знаешь, то что организовал бывший
        диссидент Равикович, собираются издать откровенно порочащую нашу
        службу книгу. открыто надавить на Равиковича мы не можем, сам понимаешь, не то нынче время, так что подсоби, если, конечно, сможешь.
        - И что надо мне предпринять, товарищ полковник.
        - Постараться помешать издательству осуществить задуманное.
        - Но, как это сделать??
        - Это уже, сынок, твоя задача. Только помни одно, не под каким
        видом эта книга не должна попасть к читателю. Даю тебе на это неделю. Больше не проси. Иначе они точно успеют всё закончить. А теперь
        иди зови девочек, будем продолжать застолье. Понимая, что оплошать никак нельзя, лейтенант Медведев старался изо всех сил. И надо отдать ему должное, успел выполнить возложенное на него задание даже на день раньше срока. В следующую
        субботу, ровно в 15часов и 33 минуты, он уже стучал в дверь служебного кабинета начальника особого отдела полковника Друганова. Когда тот впустил его внутрь, он тут же доложил о проделанной
        им работе и гордо выложил из своего дипломата на рабочий стол последнего какой-то объёмистый сверток. Развернув его, полковник непритворно изумился, ибо там было абсолютно всё. от самой рукописи, вплоть до офсетного клише. Ясное дело, что без подобных причиндалов выпустить книгу в свет было не возможно.
        - Как же тебе это удалось?? - спросил полковник, глядя на своего будущего зятя.
        - Я не хотел бы распространяться об этом, товарищ полковник.
        - И всё-таки - настаивал Арон Давыдович.
        - Хорошо, так уж и быть, вам я скажу. Ведь мы уже почти родственники.
        - Я весь внимание, - сказал особист и навострил уши.
        - В этом нет ничего особенного, просто я предложил им заменить
        рукопись этой книги на другую. Кстати, она им значительно больше
        понравилась.
        - И что же ты им подсунул, - ласково спросил полковник.
        - Копию ваших мемуаров, ту часть, когда вы работали под началом самого Владимира Владимировича.
        - Мама!!!! - только и смог вымолвить полковник, ибо он предполагал опубликовать эти мемуары лишь после своей смерти. 29 декабря. 2009 г.

323
        Сергей Редькин. Шустрые ребята
        женская дружба
        Три молодые девушки шикарной и в тоже время довольно-таки
        подозрительной наружности катались на парусной яхте вдоль западного побережья острова Котлин, того самого на котором и расположен
        славный город Кронштадт, истинная колыбель флота Петра Великого. Видно было что, по крайней мере, двое из них имели возможность
        вести шикарный образ жизни. Цацки и бирюльки, которые они на себя
        напялили вдоль и поперек, несомненно стоили больших денег. Третья
        же девушка, впрочем, самая из них красивая, выглядела значительно
        менее обеспеченной. Из драгоценностей на ней были лишь антикварные платиновые сережки средней руки, да и те без брюликов. Эти дамочки вели про меж собой такой разговор.
        - Знаешь что, Анфиса, - сказала одна из тех девушек, что были
        явно побогаче, - пора бы и тебе взяться за ум, а то так и будешь
        продолжать влачить жалкую жизнь вместо того, чтобы подобно нам
        купаться в роскоши, верно я говорю Маша?
        - А то нет, Раечка.
        - Нет, девочки, и не уговаривайте. Мне как-то совсем западло
        доить доверчивых папиков.
        - Да ты их не жалей, - теперь в беседу вступила уже и вторая девушка, - думаешь они глупенькие, совсем не понимают того, что они
        нам без своих бабок и на фиг не нужны! Как же размечталась!! Да если
        хочешь знать, они иногда к нам сами первыми подкатываются.
        - Нет, девочки, - несмотря на веские аргументы подруг, попрежнему, не сдавалась Анфиса.
        - Я всё ещё верю в чистую и светлую любовь.
        - Понятненько, потому выходит и возишься со своим Толенькой, а он тебя за это и в грош не ставит, - съязвила Раечка, по-видимому, самая из них языкастая...
        - А хоть бы и так, тебе-то какое дело. Или ты тоже глаз на него
        положила?!
        - Да ты совсем что ли, постеснялось бы даже подумать такое!!
        За кого ты меня принимаешь, чтобы я да увела мужика у подруги!! -
        от негодования Раечка аж всплеснула руками.
        - Нет, ты, Анфиска, определенно тронутая, ради какого-то там
        бойфренда, готова глаза даже подруге выцарапать. А давай поспорим, что не пройдет и часа, как он позвонит тебе по сотовому, и снова попросит о каком-либо одолжении,
        - сказав это, Маша с хитрым прищуром взглянула на Анфису. 324
        VIII. Совсем гротески
        - Нет, он не такой, - продолжала настаивать упертая Анфиса.
        - И на что спорим, - снова вмешалась в разговор Раечка, отложив на время в сторону бинокль, при помощи которого внимательно
        рассматривала близлежащее побережье.
        - А на что угодно, хоть бы и на этот браслет против твоих серёжек.
        - Вообще-то, это скорее дело принципа, а не материальной выгоды, - попыталась было заметить подругам Анфиса. Но те лишь посмеялись над её нерешительностью, обвинив в том, что она просто боится проиграть. Пришлось согласиться. И надо отдать должное Маше, она оказалась права. Не прошло
        и сорока минут, как Анфисин телефон всё же застрекотал. Ясное
        дело, звонил её кавалер. о чём они говорили не было слышно, потому что девушка, чтобы ей не мешали подруги ушла в самый дальний
        конец яхты. Когда же поговорив, она вернулась обратно, то тотчас
        сняла с себя серьги и протянула их подруге.
        - Что ты делаешь, я же пошутила, - сказала Маша и попыталась
        вернуть серьги Анфисе, но та отказалась наотрез. В воздухе на некоторое время воцарилось гробовое молчание. Затем тяжело вздохнув, Рая спросила у Анфисы:
        - Дорогая, а что собственно случилось?
        - он снова попросил у меня денег. На этот раз якобы на похороны
        двоюродного брата. Но я-то знаю, что нет у него никаких родственников, потому-то он и воспитывался в детском доме.
        - Но это ещё, как сказать, может просто там ему было лучше, -
        попыталась теперь уже вступиться за Толика Маша, окончательно осознав, что похоже перегнула палку.
        - А ты хотела, глупая осенью отвести его за свой счет на Карибы, - сказала язвительная Рая и тут же тоже поняла, что и она
        сморозила глупость.
        Снова в воздухе повисло молчание.
        - Знаешь, что, - сказала, наконец, Маша, она явно была самой разговорчивой. Давай сделаем вот как, я верну тебе серьги да
        ещё и приплачу столько, что точно хватит вам на отдых, если ты согласишься на моё условие. Анфиса задумалась, но похоже и она вскоре поняла, что это и есть
        единственный путь для того, чтобы получить серьги обратно, не утратив полностью чувство собственного достоинства. И не прошло и минуты как она вместо первоначального «нет» сказала «да». 325
        Сергей Редькин. Шустрые ребята
        - Мне нужно, чтобы ты отрезала прядь волос вон у той милашки, - она передала Анфисе свою подзорную трубу и показала ей
        объект поближе, - и принесла мне её сюда. На это я даю тебе два
        часа. Управишься?
        - Так, значит, поступаешь, - подумала про себя Анфиса, но вслух
        сказала иное:
        - Я сделаю это.
        Да, к слову, сколько ты мне желаешь доплатить к серьгам, коли
        не секрет.
        - Давно бы так, - сказала обрадовано Маша. Надеюсь, десяти
        тысяч евро хватит?
        - Вполне, - сказала Анфиса и спрыгнула за борт. После того, как подруга отплыла достаточно далеко, для того чтобы не слышать их разговор. Рая сказала Маше:
        - Ну, ты всё-таки и фурия. Я ведь поняла к кому ты её направила. У этой Белочки людоедочки не то что прядь не срежешь, к ней тебя
        охрана и близко не допустит без предварительной договоренности.
        - Вот пусть и договаривается. Будет впредь знать, что перед Альфонсом нехорошо стелиться.
        - А если всё же справится, деньги выдашь?
        - Выдать то выдам, чего, как говориться, ради близкой подруги
        не сделаешь. Но поверь мне, она точно не справится. Не хочешь ли
        и ты заключить пари?
        - Ага, как же! Сама ведь знаешь, что я в подобные игры никогда
        не играю.
        - Да, помню, я помню, какая ты у нас жадная.
        - Уж лучше быть жадной, чем глупой.
        - Это верно!
        Когда Анфиса, наконец, всё же объявилась в непосредственной
        близости от яхты, до окончания срока оставалось ещё примерно пять
        минут. Так что ни о каком опоздание не могло идти и речи.
        - Ну как, - хором обратились к ней подруги, помогая девушке
        взобраться на палубу.
        - Всё тип-топ, - гордо сказала Анфиса и протянула подруге, достав её перед этим из лифчика, длинную каштановую прядь.
        - А как ты докажешь, что это её?
        - Посмотри в трубу или бинокль.
        Маша последовала совету подруги:
        - Да, похоже, тебе это действительно удалось. 326
        VIII. Совсем гротески
        - Но как?
        - Я просто поговорила с ней по душам. А сейчас гони бабки
        и серьги, как и обещала.
        - Хорошо, хорошо, только я выпишу чек.
        - Я так и знала, что на тебя нельзя положиться.
        - Почему это?
        - А вдруг ты после его опротестуешь.
        - Скажешь тоже! Неужто ты думаешь, что у меня совсем нету
        совести?!
        - ладно, давай свою бумажку, так и быть в очередной раз поверю тебе. Уже после того, как чек и серьги были ею получены.
        - А теперь, получи приветик от Беллы Иудовны. И с этими словами она с такой силой двинула Машу по физиономии, что у той
        буквально искры из глаз посыпались. Попробуешь драться, вообще
        зарежу, ты меня знаешь, - сказав это, Анфиса достала из кармана
        купальных трусиков приличного размера ножницы, видно ими-то
        она и срезала прядь и помахала ими перед разбитым в кровь носом
        приятельницы. Кстати, только за одно это мне заплатили в два раза
        больше. А ведь она, мне даже не подруга.

29.12.2009 г.
        Хамелеон, или опыт приходит не сразу
        В самом крутом ресторане города Кронштадта, в том, что неподалеку от морга, в отдельном кабинете, такие обычно имеются в каждом заведении подобного типа для особо важных клиентов, собрались
        трое молодых людей. они дружили ещё со школьных времен. Двое
        из них были сыновьями местных финансовых воротил, третий же являлся всего лишь отпрыском местного профсоюзного лидера. И вот
        о чем у них шел разговор за чашечкой кофе с коньяком и тарелкой
        с отборными круасанами. они предпочитали не позволять себе лишнего, ибо понимали, что только они и есть истинное лицо золотой
        молодежи их города.
        - Итак, - начал самый авторитетный из них, сын главы Кронштадтского колбасного завода, -мы собрались здесь для того, чтобы обдумать
        предложение нашего дорогого друга, господина Талантова, - при этом
        он указал кивком головы на сына профсоюзного руководителя.
        - Истинно так, - подтвердил второй по значению из присутствующих в кабинете. - Приёмный сын короля досуга и развлечений, к слову, и этот ресторан тоже принадлежал его отцу. 327
        Сергей Редькин. Шустрые ребята
        - Итак, Алексей, начинайте, - продолжил сын колбасника, и для проформы легонько стукнул золотой ложечкой для кофе
        по своей чашке. Раздался мелодичный серебристый звон, означавший, что основная часть заседания, наконец-то, началась. И Талантов, в который уже раз, принялся втолковывать товарищам суть своей идеи.
        - Друзья, я предлагаю организовать журнал, можно, конечно, и газету, но это я полагаю, для нас чересчур уж мелко. Мы назовем
        его «Прислушайтесь», в нём мы будем излагать наши мысли и чаянья. Я, например, уже почти подготовил большую статью о том, что если
        человек беден, то он виноват в этом прежде всего сам. Думаю, что и вы
        за словом в карман не полезете.
        - А ведь это и правда интересно, - задумчиво произнёс сын
        владельца завода, - почему я ещё раньше не прислушался к твоим
        увещеваниям.
        - Так потому, что Алексей прежде никогда так подробно не преподносил суть своей идеи. он даже не говорил нам о чём собирается
        писать статью, - вмешался в беседу, теперь уже «сынок» владельца
        данного ресторана.
        - Ну так что? Вы поддержите финансами мою идею или снова
        попытаетесь увильнуть, сославшись в очередной раз на какую-нибудь
        глупость.
        - Хорошо, мы согласны, - хором сказали оба богатеньких
        мальчика.
        А как известно, у достойных людей слова с делами не расходятся, и посему, всего спустя две недели, первый номер журнала уже продавался в киосках, а малоимущим и вовсе раздавался даром, чтобы
        и они могли ознакомиться с новыми веяниями и начинаниями. Помимо статей, написанных нашими новоиспеченными литераторами, номер включал в себя и немалое количество стихов, сварганенных, ясное дело, самыми успешными из местных поэтов. И к сдаче
        в набор третьего номера слава журнала «Прислушайтесь» достигла
        таких успехов, что о нём прознали и в самом высшем из Кронштадтских обществ. Вот тогда-то и началось самое интересное. Как-то, накануне дня воскресного отдыха, директор колбасного
        предприятия срочно вызвал своего единственного сына к себе в рабочий кабинет. Когда тот вошёл, родитель в непритворном гневе ткнул
        ему под нос новый номер организованного ими журнала.
        - Балбес, как ты посмел написать такое. Признавайся, кто
        это тебе напел о том, что богатые люди должны презирать бедных. 328
        VIII. Совсем гротески
        Идиот, мы не только их не презираем, наоборот, мы их очень даже
        уважаем. Ведь они и есть наш российский народ, потому что их много. И раз так, то стало быть мы, а не они нам обязаны тем, что несмотря на все жизненные неурядицы наша страна да и подобные нам
        всё ещё процветают. Сынок, ты опозорил своим бредом меня в глазах
        всего общества. За это в следующем же номере вашего паршивого
        журнала ты публично раскаешься в содеянном. Иначе я и вовсе лишу
        тебя карманных денег. А пока, чтобы знал, что я не шучу, я урежу твое
        содержание с пятидесяти до пяти тысяч долларов в месяц.
        - Я никогда не опущусь до такого, - сказал гордый сын и в слезах покинул кабинет жестокого родителя. Примерно в это же время, нечто подобное произошло и в семье
        короля досугов и развлечений. Но там всё было малость покультурнее. Ибо тамошний отпрыск не был единственным наследником дела
        своего отца. И посему, позора было значительно меньше. Да и статья, написанная им, была несколько мягче. Тут ограничились уменьшением пособия всего в пять раз. Правда, и это было немало для человека, не привыкшего себе ни в чём отказывать.
        И только в доме Талантовых по-прежнему всё было спокойно. Ибо
        профсоюзный бог и газет-то не читал. Где уж там ему было интересоваться всякими там новомодными журналами. Но видно не зря говориться, что не один праздник не может всё же продолжаться до бесконечности. И вот спустя трое суток после описанных выше событий расплата за содеянное настигла и Алексея Талантова. Это случилось, когда
        он, вернувшись после долгого трудового дня, проведённого у одной
        сердобольной вдовушки за написанием очередного опуса для журнала

«Прислушайтесь», собрался поужинать в кругу родителей.
        - Что же ты, сынок, наделал? - сказал родитель Талантова. -
        Как ты меня подвел! Даже чужие люди знают, какими чёрными делами
        ты занимаешься. А я, твой родной отец, в первый раз о том слышу. Прошу тебя, перестань этим заниматься! Как тебе только не стыдно?
        Ведь я профсоюзный лидер. . А ты открыто поддерживаешь не только
        власть имущих, но и богатых, при этом открыто не уважая сам пролетариат. отступись, прошу тебя! Напиши в следующем выпуске журнала
        о том, что понял свою ошибку и отныне меняешь свои убеждения.
        - Ни за что, - сказал упертый Алексей.
        И так как отец не мог урезать ему карманных денег, он их ему
        попросту не давал, - обиженный удалился обратно к вдовушке. Где
        и решил погостить до лучших времен. Но такие времена отчего-то

329
        Сергей Редькин. Шустрые ребята
        не наступали. Более того, всего через пару дней ему позвонили друзья
        и наотрез отказались не только писать статьи для журнала «Прислушайтесь», но и оказывать ему в дальнейшем финансовую поддержку. осознав, что их в этот раз ему не убедить, взбешенный Талантов
        в сердцах бросил трубку. Теперь ему оставалось рассчитывать лишь
        на свои силы, а их у него было явно недостаточно. Тогда он обратился
        за советом, а возможно и помощью к вдовушке. Та внимательно выслушала его и вроде как и загорелась желанием помочь. Но, что она
        могла предпринять, ведь у неё не было больших денег. И всё же, когда
        Талантов пообещал на ней жениться, она как следует, поскребя по сусекам, набрала ему на очередной номер. Но потом он почему-то начал
        тянуть со свадьбой, и она решила больше не верить ему на слово. от полного краха Талантова спасло только чудо. однажды ему удалось в казино случайно, а иначе чем можно ещё объяснить подобную
        вопиющую несправедливость, выиграть сто тысяч евро. И так как там, знали, что он приятель сына хозяина, ему всё-таки дали без помех
        донести выигрыш до дома вдовы. Чему последняя была несказанно
        рада. Хотя Талантов и знал, куда он в принципе собирается тратить
        свои лихие деньги. он всё же решил перед тем, как начать это делать, посоветоваться с подругой, вдруг она ему что-либо особенное предложит. И та посоветовала ему сначала пустить деньги в оборот и только
        затем уже вкладывать с прибыли в такое неблагодарное дело как журнал. Подумав, Талантов счёл нужным согласиться. И он не прогадал. Более того, став богатым, он в корне изменил свои убеждения. Теперь
        он за бедных и даже открыл фонд помощи обездоленным. Куда многие
        местные воротилы с радостью регулярно вносят кое-какие средства. И если кто-либо из друзей напомнит ему о том, каким он был прежде, честно признается, в том что был тогда неправ. 30.12.2009 г.
        Хотел как лучше, а получилось как всегда
        он привык себе отказывать во многом и не потому, что так уж был
        беден. Просто этим он воспитывал в себе силу воли. И было для чего. Ибо он намеривался достичь в жизни многого. Но как говорится, человек предполагает, и только лишь один Господь располагает. В настоящий момент он работал над одним изобретением, которое вполне
        способно прославить его. Правда, для завершения начатой работы
        ему необходимы были изрядные финансовые вливания, а так как соб330
        VIII. Совсем гротески
        ственных денег у него было явно недостаточно, он просто обязан был
        найти выход. Но как это сделать? Ведь на слово ему вряд ли поверят. А предлагать долю после успешного завершения работ было бы уже
        откровенной глупостью. И тогда он решил дать объявление в газете

«Кронштадтский Бомонд» о том, что молодой, несомненно одаренный
        учёный ищет просвещенную состоятельную женщину, для оказания
        ему спонсорской помощи. он уже и не надеялся на успех, потому
        что с момента подачи прошло примерно около месяца. Как вдруг
        получил письмо от одной очень известной местной благотворительницы, в котором говорилось, что она не прочь встретиться и обсудить этот вопрос. В назначенный день и час он, одевшись в самое
        лучшее, направился по указанному адресу. Женщине он понравился
        сразу, ибо имел привлекательную наружность. А поговорив с ним, она и вовсе поняла, что из него определенно можно слепить что-то
        стоящее. В таком случае она, ясное дело, не имеет права отказаться
        от представившейся ей возможности. Ведь если не она, то кто-то иной
        обязательно поможет этому одарённому человеку. И уж пусть лучше
        этим благожелателем станет она. Поэтому Аделаида Рудольфовна
        без промедления выписала ему чек на требуемую для успешного завершения мероприятия сумму. Получив то, что и хотел. он всецело
        погрузился в работу. При этом, как и было оговорено, не забывая, докладывать благодетельнице о результатах. Работа была необычайно
        трудоёмкой, поэтому дело продвигалось довольно медленно. А потом у него неожиданно появились и другие идеи. И ему пришлось
        на время даже приостановить данную разработку. И тогда он попросил ещё денег, и снова ему не было отказано. Новые проекты были
        значительно проще предыдущего и скорее носили чисто практический
        характер. И уже через две недели он с гордостью представил спонсорше один из опытных образцов. она сразу сообразила, что это за вещь. И предложила наладить её серийное производство. На что он с радостью согласился. Ведь он всегда мечтал быть полезным обществу. И хотя условия оставляли желать лучшего, ему досталось всего лишь
        двадцать процентов, он не счёл нужным обратить на это внимание. Ибо чувствовал, что на данный момент с него и этого более чем
        достаточно. А дальше всё пошло и вовсе как по маслу, он изобретал и приносил образец, а она запускала его уже в серийное плавание. Так было пущено в жизнь много достойных вещей. Некоторые
        из них и до сих пор не утратили актуального значения. Работа же
        над главным делом его жизни продвигалась по-прежнему медленно. 331
        Сергей Редькин. Шустрые ребята
        Вскоре дамочка воспылала к нему таким нежным чувством, что буквально женила его на себе. Противиться он не решился, ибо понимал, что так для него будет лучше. Да жена особо и не досаждала ему, большею часть времени она находилась в разъездах по разным странам, где широко рекламировала его изобретения. Так продолжалось около
        двух лет, а возможно длилось бы и больше, если бы он ей по телефону не объявил о том, что, наконец, закончил своё произведение. Когда супруга всё-таки поняла в чём суть дела, глаза её загорелись
        такой жаждой наживы, что ему сделалось страшно. - оберёт ведь, ей богу обдерёт до нитки, - SOSом промелькнуло в его мозгу. - Нет, блин, что-то надо срочно придумать. - Молодец, зайчик, - ласково
        промурлыкала Аделаида и заключила гениального мужа в крепкие, можно сказать, мужские объятия. - Я полагаю, что тебе даже стоит
        за это подбавить процентов.
        - А давай и вовсе пополам, - расхрабрился он, понимая, что в будущем ему вряд ли представиться подобный случай.
        - Ну, это ты, братец, загнул, - неласково сказала жена и както недобро на него взглянула. В лучшем случае тебе сорок, а мне
        остальное, или сам занимайся подобным делом, посмотрим, что у тебя
        получится.
        И тогда он в первый раз по-настоящему на неё обозлился. и решил во что бы то ни стало посчитаться впоследствии. Его последняя
        разработка оказалась настолько превосходной, что уже в первый год
        принесла им такие барыши, о которых они прежде и не помышляли. Казалось бы, какого рожна тебе ещё надо, живи и радуйся. Так нет, вместо того, чтобы, баснословно разбогатев, успокоиться и проститьтаки свою супругу. он и вовсе порешил сжить её со света. Но как
        это сделать тайно так, чтобы после никто ничего не мог доказать. И тогда он обратился за советом к одной авторитетной цыганке. Та ему
        черкнула не бесплатно, конечно, адресок одной тайной колдуньи, промышлявшей изготовлением кукол Вуду. Когда он поведал колдунье, ею оказалась симпатичная средних лет мулатка, о своей проблеме, та, узнав с кем ей предстоит иметь дело, вначале отказалась наотрез, но немного подумав и с кем-то переговорив по сотовому, решила согласиться. Когда она передала ему уже готовую куклу и объяснила, как
        ей пользоваться, он был просто на седьмом небе от счастья.
        - Но, - предупредила ворожея, - колдовство действует лишь тогда, когда человек, втыкающий иголку, испытывает к своей жертве непритворную злобу. И чем она сильнее, тем стало быть и результат лучше. 332
        VIII. Совсем гротески

«Коли так, тогда я её враз угроблю», - решил наш герой и уже
        словно ангел на крыльях заспешил к своему дому. Но так как он был
        от природы человек осторожный, то не очень спешил с выполнением
        своего намерения. Скорее всего, копил силы, чтобы закончить дело
        всего лишь одним ударом. И когда он, наконец, созрел и попытался
        осуществить задуманное, то с ужасом обнаружил, что на прежнем месте его куклы не оказалось. А ведь он так хорошо её спрятал! Не пожалел для этой цели своего личного сейфа. Холодный пот в мгновенье
        ока прошиб весь его организм. «Ё-моё, наверняка, это Аделаида взяла
        куклу!.. лазает, старая фря, там, где её не просят, что же мне теперь
        делать? Не ровен час вдруг ещё догадается, зачем я эту куклу в дом
        притащил... Нет, определенно надо спешить».
        - Милая, - ласково спросил он у супруги, - а тебе не попадалась на глаза тряпичная кукла, когда ты прибиралась в моем сейфе?
        - Ты имеешь в виду чёрненькую с носиком пуговкой?
        - Да, эту самую!
        - Сейчас принесу. Я, понимаешь ли, хотела сделать из неё подушку для булавок, ты посмотри как будет красиво. И сказав это, жена, что было сил, воткнула самую большую булавку в грудь куклы. 30.12.2009 г.
        грустная история о розовой любви
        После того как Борис Николаевич Ельцин, несмотря на многочисленные препоны недругов, вывел-таки наше государство на новый
        этап экономического развития, сексуальные меньшинства, наконец-то, смогли почувствовать себя не изгоями. особенно ярко и вольготно им
        зажилось в славном городе Кронштадте. Поговаривали, скорее всего, из-за того, что тогдашний глава местной администрации (в открытую) открыто симпатизировал геям.
        Но всё это, конечно, только чьи-либо домыслы. Я полагаю, это случилось лишь потому, что Кронштадт всегда славился своими демократическими принципами, пожалуй, ещё со времён самого Петра Великого. Так вот, история, которую я собираюсь донести до читателя, хотя
        и грустная, но по-своему очень даже поучительная, и чтобы впредь, как можно реже повторялось подобное, я и расскажу её. Уже не один день людочка думала о том, как бы ей порвать со своей дамой сердца. А что прикажешь делать, коли та ей уже поднадоела. 333
        Сергей Редькин. Шустрые ребята
        Но ведь нельзя же взять да и просто так обидеть преданного тебе
        человека. Как бы всё-таки суметь проделать это дело покультурнее?
        Так ничего особенного и не придумав, людочка купила букет белых
        гвоздик (приятельница предпочитала именно этот цвет, он напоминал
        ей о днях детства, когда она была ещё такой наивной и чистой,) и отправилась к той домой. Подруга снимала квартиру в одном из домов по улице Зосимова. Поднявшись пешком на последний, 5-й этаж (в малоэтажках обычно не бывает лифтов), людочка с замираем сердца позвонила
        в дверь квартиры. На сигнал открыла расфуфыренная Адочка.
        - Хорошо, что ты пришла, есть разговор, - сказала она, явно
        шокированной её видом, подруге.
        - Да и у меня, похоже, тоже, - сказала людочка и бесцеремонно
        прошла на кухню, чтобы поставить свои цветы в вазу. Но странное
        дело, место уже было занято.
        - И от кого же эта хрень? - спросила людочка и зло ткнула
        пальчиком в самый красивый из цветков в вазе. она знала, что подруга
        сама никогда не покупает себе цветов.
        - Вот об этом-то я и хотела с тобой поговорить.
        - Ну-с, я слушаю - сказала людочка и, положив свой букет
        на кухонный стол, сердито уставилась на подругу.
        - Прости, дорогая, но я решила порвать с тобой, полагаю, так
        будет лучше.
        - Это почему же, - в гневе спросила людочка, хотя в душе, конечно же, люто радовалось тому, что ей столь легко удалось отделаться.
        - Я решила, начать жить с мужчиной.
        людочка настолько была ошарашена подобным заявлением, что на какое-то время даже потеряла дар речи.
        - Я понимаю, что тебе это крайне неприятно, но что я могу поделать. Видно это сам Господь посоветовал мне подобное, но я уверена, и ты скоро найдешь своё счастье. Ведь ты такая красивая, - сказав
        это, Адочка нежно погладила подругу по щеке.
        - Так это значит от него цветы?
        - А-ха, правда красивые?!
        - Кстати, я хотела тебе сказать в сущности о том же.
        - Не поняла?
        - Я тоже решила начать новую жизнь, так что очень за тебя рада.
        - Не шути со мной так, я же вижу, что ты расстроена.
        - Какие шутки, дорогуша, я говорю совершенно серьёзно!!

334
        VIII. Совсем гротески
        - Ну да, ну да, хочешь чаю?
        - А иди ты, - рявкнула людочка и, прихватив принесенный ей
        букет, срочно ретировалась из квартиры. Перепрыгивая через ступеньки подобно горной козочке, она всего за несколько секунд сумела спуститься аж до самого низу. А ещё через мгновение и вовсе покинута
        парадную. В приподнятом настроении она, как на крыльях добралась
        до улицы ленина, где всё и случилось. Заскакивая в уже уходящий
        автобус, она нечаянно сорвалась и попала под колеса, но не автобуса, а ехавшего следом мотороллера.
        очнулась людочка уже в больнице. Травмы были не то, чтобы
        очень, всего лишь открытый перелом лодыжки да тяжёлый вывих
        предплечья. Но даже с этим ей всё равно придётся провести в больнице не менее нескольких недель.
        - Попала же я, однако, - расстроилась людочка, полностью осознав, что ей предстоит в ближайшее время делать. Уже на следующий день к ней явились первые посетители. Это были: сослуживица Саша, тоже лесбиянка, и пассивный гей Никандр, людочкин непосредственный начальник.
        - Ну ты даешь!! - сразу взяв быка за рога, начала Саша. Никандр
        в это время перекуривал в коридоре, давая девочкам хоть какую-то возможность побеседовать наедине. - Это надо же броситься под авто
        из-за того, что подруга тебя бортанула. Ты что и правда её настолько
        любишь.
        - Во-первых, это был не автомобиль, а всего лишь мотороллер. А во-вторых, откуда ты взяла, что я любила Адочку.
        - Так она первая и растрезвонила всем, что именно ради неё ты
        это и сделала.
        - Вот курва сивая. Я всегда знала, что она с приветом. И все же
        дружила с ней.
        - Да ладно, не переживай ты так, может всё и устаканится. о, вот
        и Никандр пришёл! Что скажешь, господин начальник?
        - людочка, ты просто чудо! отчебучить такое!.. Знаешь как
        мы тебя после этого все зауважали? Клянусь мамой: поправишься -
        пойдёшь на повышение. Я уже переговорил с самим Соломоном Изральевичем, он вроде не против.
        - Я же говорила тебе, что ты правильно поступила.
        - Да не делала я и половины того, что мне вы сейчас приписали. А Адочку я никогда и не любила. Более того, я сама мечтала порвать с ней. 335
        Сергей Редькин. Шустрые ребята
        Но друзья лишь лукаво улыбнулись подобному заявлению и, пожелав людочке всего наилучшего, удалились. А спустя день, в клинику заявился и сам Соломон Изральевич
        Черкесов, генеральный директор ихнего ооо.
        - Здравствуйте, людмила Иоанновна, как поживаете? - начал
        свой несомненно официальный разговор директор.
        - Мне уже значительно лучше, Соломон Изральевич, спасибо
        за заботу.
        - Я пришёл вот по какому поводу: первое - справиться лично
        о состоянии такого ценного работника. Второе - предложить вам более солидную должность. И всё потому, что я по достоинству оценил
        ваш великий поступок. люди способные ради любви на подобное, просто обязаны цениться обществом, - при этих словах из его левого
        глаза выкатилась скупая мужская слеза.
        Увидев это, людочка в первый раз задумалась о том, а так ли уж
        все эти люди неправы. Может она и в самом деле любила Адочку.
        - Хорошо, поговорим об этом после того, как вы снова вернётесь
        на работу, - сказал директор, без сомненья углядев растерянность
        во взоре людочки. А теперь поскорее выздоравливайте. И директор, вежливо откланявшись, удалился из палаты. Всё оставшееся время этого дня людочке было явно не по себе. она всё никак не могла выбросить из своей головы навязчивую идею
        о том, что может быть она всё-таки по-своему и любит Адочку. А когда
        проснулась по утру, то и вовсе поняла, что она не только её любит, да она жизни своей не мыслит без неё. И тогда она решила написать
        Адочке, ибо в то время у многих в городе ещё не было телефона. И хотя почта в Кронштадте всегда работала исправно, она так и не получила ответа ни на одно из своих писем. И когда, наконец-то, наступил срок её выписки из больницы, Адочка первым делом отправилась
        не домой, а к своей бывшей подруге. Чтобы разузнать почему та так
        и не удостоила ответом ни одно из её посланий. Настойчиво позвонив в дверь, но так и не дождавшись того, чтобы
        ей открыли, людочка решила обратиться за разъяснениями к соседям. И какая-то сердобольная женщина, жившая как ни странно этажом
        выше, сообщила ей, что Адочка два дня как сменила место жительства, переехав на квартиру к своему мужу. Это было для людочки словно удар топором по незащищенной
        голове. Если не смертельно, то во всяком случае с травмой черепа
        точно. Словно в тумане, она кое-как сползла на уровень третьего эта336