Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / ЛМНОПР / Распопов Дмитрий / Лучшая Пятёрка: " №03 Битва За Планету Земля " - читать онлайн

Сохранить .
Битва за планету Земля Дмитрий Викторович Распопов
        Лучшая пятёрка #3
        Игры закончились. Земле грозит уничтожение. Перед Виктором L0St Максимовым стоит новая задача - спасти человечество от расы роботов, решивших отомстить за потерянную подводную базу. Как поступить? Объединиться с правительством Земли, где его признали сумасшедшим, или остаться одиночкой, тратя собственные ресурсы и время? Ответы на все эти вопросы вы узнаете в заключительной книге трилогии - «Лучшая пятёрка. Битва за планету Земля».
        ПРОЛОГ
        - Дорогие телезрители, - диктор новостного канала был сильно взволнован и это было сразу видно, - только что мы услышали заявление президентов из G20, которые ответили сразу на несколько вопросов, один из которых, я не побоюсь этого слова, являлся вечным. Мы наконец получили безусловное подтверждение, что не одни во Вселенной, кроме нас существует ещё как минимум одна раса, живущая на большом удалении от Земли, и во-вторых, подтвердились ходящие слухи на околонаучных каналах, о том, что популярная игра «Галактика» на самом деле реальная и является взаимовыгодной колоборацией землян с вышеупомянутой расой варгов. Они оказались весьма высокоразвитой цивилизацией, даже по галактическим меркам, а с землянами решили сотрудничать в обмен на свои технологии. Да, да все те новинки, начиная от изготовителей еды и заканчивая недавними объявлениями о начале продаж андроидов, всё это результаты взаимодействия человечества с инопланетной расой. Мы же просто предоставляем им человеческие ресурсы, для защиты их интересов в космосе. Многие сейчас недовольны, заявляя, что правительства использовали людей не
объявив об этом сразу, но я скажу так, та вакханалия, что творится сейчас в СМИ и на улицах весьма веская причина того, что они так поступили. Посудите сами, только за вчерашний день было пять попыток свержения правительств в различных странах, и это не говоря уже о демонстрациях протеста, которые словно гигантские цунами захлёстывают почти все страны. Люди хотят видеть, разговаривать с варгами, а правительства, как все думают, лишают их этой возможности, не понимая, что инопланетянам не нужно это общение, они заключили сделку и хотят, чтобы она соблюдалась. Вместо этого земляне специально срывают миссии, пытаются уничтожить предоставляемую ими инфраструктуру на планете, где расположена база с искусственными телами и ангарами.
        Даже я видел в таком безрассудном поведении людей, опасность для Земли, не говоря уже про высокоразвитую цивилизацию, столкнувшуюся с подобным варварским поведением. Поэтому не удивительно, что они послали свой флот, чтобы остановить зарвавшихся партнёров. Так что представители G20 не зря несколько раз призвали население успокоиться и вернуться в игру, чтобы продолжить выполнять взятые правительствами обязательства, пока гигантский флот космических кораблей, находящийся сейчас на границе Солнечной системы, не пришёл в движение и не приблизился к Земле, чтобы потребовать проценты за потерянную прибыль.
        Мы всегда хотели быть центром Вселенной, и вот нам выпал шанс внести свой вклад в развитие галактики и что мы сделали первым же делом? Сорвали все контракты и начали бунтовать, отличное начало совместной деятельности, не правда ли?
        Диктор осуждающе покачал головой.
        - Я и все мои коллеги призываем вас подумать и решить, что сейчас для вас важнее: гордость или планета? Возможно не стоит приносить в жертву тем популистам призывающим сейчас к революциям, всё то что год мы строили совместными усилиями, по столь малой причине, как не знание правды с самого начала взаимодействия с инопланетянами. Подумайте, не сегодняшнее ли ваше поведение является этому причиной? Так ли хотело правительство стран начать совместное предприятие с инопланетной расой, показав себя с худшей стороны, как беспечных, плохих и необязательных партнёров?
        Диктор замолчал на несколько секунд, давая зрителям задуматься над его словам, затем закончил передачу.
        - На этом у меня всё, с вами был Дин Росс, канал NBI.

* * *
        Мои опасения были напрасными, едва закончив со всеми делами и подписав официальный контракт с Несс-золей, я вернулся на Землю и первые дни ожидания провёл словно на иголках, то когда стал прибывать мой флот, формируя защитное построение и устанавливая везде маяки, чтобы можно было отреагировать на появление врага из любой точки космоса, только тогда я вздохнул спокойнее. Конечно, прибытие такого количества кораблей просто не могло остаться незамеченным, поэтому астрономы и астрофизики быстро слили в сеть данные полученные с радиотелескопов, а спустя ещё пару дней и вообще фотографии, сделанные обычными телескопами, расположенными на Марсе и Луне.
        И вот тут, хотя вполне ожидаемо, люди словно сошли с ума. Узнав, что есть инопланетная цивилизация, все стали требовать и возмущаться, что хотят с ней общения, совершенно не понимая никаких доводов и аргументов. Люди, веками взращивающие собственное величие и исключительность венца природы, никак не могли взять в толк, что они кому-то могут быть просто не интересны. Они не понимали и не принимали этого, выходя на демонстрации, срывая миссии в игре или даже в некоторых странах устраивая перевороты.
        В России, Америке, Китае за прошедшую неделю было всякое, и только недавно правительству удалось успокоить народ, объяснив, что варгам от всего человечества нужно простое выполнение взятых обязательств и ничего более. Им не нужны ни космические путешественники, ни тем более туристы, им вообще до землян нет никакого дела, они не хотят никому помогать и давать милостыню. Раса силикоидов просто хочет вести с землянами стабильный бизнес, который последнее время оказался весьма шатким и неприбыльным. Пока население бунтовало и требовало принять во внимание свою исключительность, значительно снизилось количество игроков в игре и большая часть миссий в игре не выполнялась, поэтому варги согласно контрактам обрезали поставки технологий и прочих плюшек, что полагались землянам за работу.
        Капиталистические общества быстро поняли то что происходит и предприняли все силы, чтобы вернуть людей с улиц в игру. У сильных правительств это получилось, так что волнения в развитых странах с каждым днём становились всё менее организованнее и стихийнее, но с этим было легко бороться, чем с массовыми восстаниями протестов, когда на улицы крупных городов выходили десятки и сотни тысяч людей. Ведь не для кого не было секретом, что за последний год игра «Галактика» приобрела большую популярность своим стабильным и главное не сильно напряжённым заработком, который был к тому же абсолютно легальным. Особой популярностью стали пользоваться игровые клубы, массово открывающиеся по всем странам, причём как официальные, так и нет, где во всю эксплуатировался труд людей, ведь на небольшом пространстве площадей здания умещались сотни капсул, стоявших в несколько ярусов. Да что там говорить, если даже наркоманам стало проще заработать себе на дозу, поиграв полдня в игру, чем искать возможность продать вещи или украсть! Новый социальный аспект ворвался в жизнь общества и создал новые связи, при этом разрушил
много старых. Работать на тех работах, что приносили небольшой доход стало просто никому не выгодно, поскольку в игре можно было заработать много больше. Так что не смотря на заявление правительств и многих критиков, обещавших приход конца света с наступлением эры андроидов, многие с нетерпением ждали старта их продаж.
        Я же, изучая и смотря все новости, проводил перед видео стеной многие часы, чтобы понять, как общество реагирует на выход правды, всё больше волновался, поскольку деньги за охрану Земли поступали ящерам стабильно, а угрозы собственно пока не было.
        ГЛАВА 1
        Поступивший звонок среди ночи, заставил сердце тревожно забиться, а сон слетел моментально, поэтому открыв глаза, я сразу переводом взгляда ответил на поступивший вызов. Чутьё меня не подвело, на связи оказалась адмирал Несси Оргара. Я не мог понять спокойна она или нет, поскольку физиологически не понимал пока мимику и жесты ящеров, оказавшиеся для меня не привычными, пока я только приспосабливался под общение с ними, зная только несколько моментов из их поведения, например когда они сильно взволнованы, то чаще проводили раздвоенным языком по острым зубам.
        - Витор, разведчики гетнов прибыли в Солнечную систему, мы приняли бой, -перешла она сразу к делу, чем мне всегда импонировала, за те дни, что мы успели пообщаться.
        - Сколько их было?
        - Два десятка, не составило проблем отогнать разведчиков за границы пояса астероидов.
        - Когда ожидать основной флот? - волнение передалось из груди по всему телу.
        - Если учесть опыт столкновения с ними раньше, то завтра подойдут основные силы.
        - Хорошо, держите меня пожалуйста в курсе.
        - Обязательно, - она наклонила голову вбок и отбилась.
        А я ещё час лежал и не мог уснуть, поскольку в голове крутились мысли, что если гетны прибыли и получив отпор не станут дальше лесть на рожон, то мне нужен запасной план, поскольку денег надолго не хватит, чтобы постоянно оплачивать услуги наёмников, а это значило, что мне нужно снова связываться с военными, как бы мне этого не хотелось.

* * *
        - Виктор? - Маша сильно удивилась, увидев меня перед дверьми здания, где она работала,
        - что ты здесь делаешь?
        Я, помня чем закончилось предыдущее наше общение, когда она смотрела на меня словно на душевно больного, осторожно сказал.
        - Насколько безумно прозвучит, если я скажу, что сегодня-завтра в Солнечной системе появиться ещё один флот, с желанием уничтожить Землю, а тот, который вы в новостях выдаёте за флот варгов, на самом деле оплачен мной для её защиты?
        Девушка недоумённо на меня посмотрела и покачала головой.
        - Маш, просто передай мои слова начальству, - попросил я, поняв, что ничего не изменилось и она правда думает, что я несу бред.
        - Ничего не могу обещать, -- она прошла мимо, не повернув и головы.
        - Подумай, если окажешься первой, кто скажет о появлении второго флота, то новое звание наверняка будет у тебя в кармане! - крикнул я вдогонку зная, чем точно смогу её заинтересовать. Если уж для прошлого повышения она была согласна спать с незнакомым человеком, то уж простые слова передать точно не откажется, я был в этом уверен.
        Девушка ничего не ответила, но по её вздрогнувшим плечам я понял, что слова попали в цель.
        В закутанном на бёдрах полотенце и чашкой кофе я вышел из кухни, столкнувшись с человеком в спец снаряжении, бронежилете и каске с зеркальным стеклом, через которое не было видно его лица.
        У меня чуть чашка не выпала из рук, когда я увидел, что квартиру, ИИ которой даже не пикнул о вторжении, наполняют люди в похожем снаряжении.
        - Виктор Максимов? - спросил меня человек, с которым я столкнулся первым. Его голос, из-под маски прозвучал глухо, а потому угрожающе.
        - Да, а вы..., - я не продолжил вопрос, поскольку часть людей, разошедшаяся по квартирке была повёрнута ко мне спиной и надпись ФСБ стало отлично видно.
        - Пройдёмте с нами.
        - Можно хотя бы одеться, - недовольно сказал я, ставя на стол у дивана недопитый кофе.
        - Да, только быстрее пожалуйста, - удивил он меня своей вежливостью, прошлый раз всё было по-другому.
        Одеваться под десятком взглядов вооружённых до зубов людей было крайне непривычно, но я справился, надев привычное поло с шортами и любимые кроссовки.
        Вместе с сопровождающими мы вышли из квартиры и подъезда, сев в припаркованный прямо у двери минивэн, с зеркальными стёклами, часть из оперативников разместилась по бокам от меня, больно зажав между собой, в мои бока постоянно упиралось и ударялось что-то твёрдое и металлическое, остальные же сели в похожие машины, и вся эта колонна тронулась, почти сразу перейдя с обычного шоссе на платное скоростное.
        Спрашивать куда меня везут я понятное дело не стал, вряд ли оперативников посветили в суть моего «приглашения», но судя по тому, что меня не били и не запугивали, им видимо сказали быть повежливее, что они всячески старались и делать.
        По скоростной дороге мы быстро проехали центр города и вскоре были загородом, по тому, как мы проехали высокий забор и пункт охраны, я понял, что возможно нахожусь здесь второй раз. Когда меня выгрузили и провели через знакомые двери, я точно был уверен, что прошлый раз был именно здесь.
        Даже в комнате, где я встречался с варгом и то всё было без изменений. Бойцы ФСБ усадили меня на стул и вышли, оставив одного.
        Просидел я не больше десяти минут, как открылась вторая дверь, находившаяся от той, в которую вошёл я в другом конце комнаты, и в помещении вошёл высокий человек в деловом костюме, лицо которого я сразу же узнал. Вообще трудно не узнать того, чей образ ты каждый день и по многу раз видишь по телевидению.
        Мне стало резко неудобно за свои шорты и кроссовки, поэтому я подскочил на ноги и неуверенно произнёс:
        - Доброе утро господин президент.
        - Можешь называть меня Николаем Николаевичем, - у него был очень усталый вид и не смотря на грим, виднелись тёмные мешки под глазами.
        Президент положил папку на стол передо мной и сев на соседний стул показал жестом, что я могу тоже сесть.
        - Что из написанного является правдой? - спросил он, помассировав виски.
        Я осторожно взял в руки папку и с удивлением увидел результаты допроса, который устроила мне недавно Маша, а также заключения врачей по его итогам, хотя о нём я и так предполагал ранее.
        - Из того, что я говорил, правда всё, - я пожал плечами, вернув документ на стол.
        - Доказательства можешь привести, что первый флот является твоим? - он как-то слишком быстро мне поверил, переключившись на самое важное.
        - Ну могу сбить что-нибудь, - неуверенно сказал я, - у меня есть связь с адмиралом, но вы её не сможете увидеть, поскольку это визуальный интерфейс тела-клона.
        - Если сейчас я дам тебе координаты, как быстро они могут сбить этот объект, чтобы мы тебе поверили на 100%?
        - Давайте попробуем.
        Он передал мне бумажку с координатами, правда земными, так что, связавшись с Несси Оргара, я сначала перевёл их в привычные ей галактические, и попросил произвести выстрел по этому месту.
        - Она спрашивает какой силой должен быть выстрел? - спросил я президента, который ждал от меня ответа.
        - Достаточный, чтобы разрушить объект, но при этом не уничтожить Землю, -ответил он, я не стал ничего думать, поэтому так и передал ящерке.
        Через две минуты ожидания, у него зазвонил телефон, я давно таких не видел, громоздкий, да к тому же на кнопках, просто динозавр какой-то ископаемый, а не телефон. Он достал его из кармана, и приложил к уху, сначала поморщился, но выслушал молча всё, что ему сказали, также молча отбился и вернув его на место, внимательно посмотрел на меня.
        - Поскольку ты на данном этапе являешься самым информированным человеком, кто хоть что-то понимает в происходящем бардаке, можешь обрисовать общую картину для меня в паре предложений? Мне нужно понимать, как действовать дальше и реагировать на это.
        Я задумался.
        - Ну если уж совсем кратко, то флот гетнов, которым я насолил, разрушив одну из их баз, летит на Землю отомстить, поэтому узнав про это я решил нанять наёмников, чтобы их остановить, ну и поскольку деньги им на оплату стремительно заканчиваются, решил, что помощь правительств Земли будет мне совсем не лишней. В вкратце всё.
        - То есть всё происходящее твоих рук дело?
        - Не совсем, я решил отомстить гетнам, поскольку они, воспользовавшись моим телом, уничтожили десяток обитаемых систем, - начал было я, но остановился, - вы же просили вкратце, так что основная суть проблема сейчас точно не во мне.
        - На сколько хватит твоих денег? И сколько стоят услуги, может мы сможем их оплатить?
        - Если переводить в рубли, - я быстро сделал расчёт, - то они берут один миллиард в день.
        - Сколько? - опешил он, он прозвучавшей суммы.
        - Сто миллионов кредитов, как раз миллиард рублей.
        - В день?
        - Угу.
        В комнате повисло молчание.
        - Обычно я такие вопросы не задаю, но принимая в виду обстановку, что нам всем грозит уничтожение от пришельцев, сколько у тебя денег на счёте?
        - Чуть больше десяти миллиардов кредитов, - я быстро глянул на свой официальный ID.
        - И ты их заработал за год? - с сомнением произнёс он.
        - Я быстро учусь, к тому же подвернулся случай, - я пожал плечами.
        Он снова потёр виски.
        - Я решил с тобой встретиться лично, поскольку мне несколько раз давали по твоей персоне данные, которые полностью противоречат друг другу. Вижу, что правильно сделал, поскольку, выслушав тебя кто-то другой, мы ещё бы как минимум неделю топтались на одном и том же месте. Без обид, но поверить в твои слова, крайне трудно. Надеюсь, ты понимаешь, о чём я.
        - Могу ещё чего-нибудь уничтожить, в флоте Несс-золей есть титаны, так что фейерверк могут устроить знатный.
        - Не вижу смысла, мне достаточно было и первого выстрела, что ты недавно продемонстрировал, - он покачал головой, - значит времени у нас всего пару месяцев?
        - Или меньше, если гетны, увидев флот охранения не призовут себе на помощь своих собратьев. А вы связывались с варгами? Они же являются нашей космической крышей, должны же прислать свой флот, чтобы защитить такой прибыльный бизнес.
        - Они и пришлют, только счёт за его пребывание ложится на Землю, а как ты сам прекрасно знаешь, их услуги весьма не дёшевы.
        - В смысле? - не понял я, - они защищают свой бизнес и мы ещё за это должны платить?
        - Всё непросто с этим договором, - президент поморщился, - когда заключали, никто даже гипотетически не мог предложить, что на Землю могут напасть, да ещё и таким количеством.
        - И когда они прибудут? Гетны уже здесь.
        - Их представитель обещал флот завтра, собственно, поэтому и я хотел с тобой встретиться, что если напасть на этих твоих роботов объединёнными силами?
        - Это возможно, если вы возьметесь за оплату и моего флота, поскольку услуги по уничтожению врага, в отличии от просто защиты планеты, стоят в десять раз больше, я узнавал, когда хотел сэкономить.
        - Я не могу один решить такой вопрос, поскольку договор подписывали представители двадцати стран, а позже к нему присоединились ещё с десяток.
        - Тогда какие наши дальнейшие планы?
        - Это и правда не твоё настоящее тело? - он покосился на меня, - если ты умрёшь, то сможешь его восстановить?
        - Ну восстанавливаю его не я, а галактическая корпорация «Сохрани жизнь», но да, смогу прислать на Землю новое.
        - Об этом лучше помалкивай и нигде больше не упоминай, иначе ещё больше свалится на нашу голову проблем.
        - Почему? - удивлённо спросил я.
        - Сколько думаешь в мире толстосумов в преклонном возрасте, которые готовы отдать всё, чтобы не отправиться на тот свет.
        - Они настолько влиятельные, что могут влиять на президентов? - снова удивился я, ранее думая, что нет людей в мире влиятельнее их.
        Он криво на меня посмотрел и хмыкнул, не удостоив ответа.
        - Посмотри в интернете информацию на семейства Рокфеллеров, Ротшильдов, Морган, Варбургов и Шиффов, уверен, вопросов у тебя поубавится.
        - Хорошо, - я смутно помнил эти фамилии, но мне особо и некогда было вдаваться в историю, всё моё время было посвящено играм, а уж после школы, когда я стал играть в «Звёздное небо» так и вообще не обращал внимание ни на что, не связанное с игрой.
        - Если это всё так, то ты отправишься к себе домой, но выходить тебе никуда нельзя, надеюсь ты понимаешь почему. Охрану мы тебе обеспечим соответствующую, так как теперь ты весьма ценная личность для Земли, прими это спокойно, поскольку другие варианты будут не такими щадящими.
        - Понимаю, - кивнул я, - а когда вы поговорите с остальными? Время идёт.
        - Я запросил срочную встречу G20, но пока согласовываем время остальных руководителей, они весьма занятые люди, чтобы вклинить в свой график не запланированную встречу подобного формата.
        Он немного посидел, словно принимая решение, затем встал и протянул мне руку, я тоже быстро поднялся.
        - Приятно было познакомиться с тобой Виктор, ещё приятнее, что ты поступил не раздумывая и не озираясь на потерю своих капиталов, на такое не каждый был пошёл.
        - Я тоже был рад вас увидеть лично, господин президент.
        Он кивнул и вышел, оставив меня ненадолго одного, поскольку уже через десяток минут вернулись сопровождающие, которые меня сюда привезли и мы двинулись обратно по тому же маршруту.
        Когда мы подъехали к дому, и дверь минивэна передо мной предусмотрительно открыли, я с удивлением обнаружил стоявшую на крыльце подъезда Марию в лёгком летнем платьице, с большим чемоданом у своих ног. Она увидела меня и криво улыбнулась.
        - У тебя есть выбор, либо за тобой буду наблюдать я, либо кто-то из них, - она кивнула на бойцов ФСБ, стоявших позади меня.
        Я повернулся, посмотрел на закованных в обмундирование оперативников, так что не было видно даже их лиц, а затем на воздушную и красивую девушку в коротком платье.
        - Если других вариантов нет, то я конечно выбираю тебя.
        Позади меня послышались сдавленные и приглушённые шлемами смешки, что хоть немного растопило холод обстановки, было видно, что девушка хоть и не сильно обременена новым заданием, но видимо её мнением не интересовались, принимая его.
        - Поможешь? - она покосилась на чемодан рядом с собой.
        - Конечно, - я подхватил тяжёлый предмет в руку и пошёл в подъезд, сразу увидев, что фойе за время моего отсутствия было перестроено, теперь за новенькой, ещё пахнувшей свежей краской кабинкой, сидело пара человек в штатском. Президент явно не шутил, когда говорил, что охрану мне обеспечат соответствующую текущему статусу.
        - Вить, поскольку мы теперь будем жить вместе, - неожиданно попросила она, когда мы ехали в лифте, - можно хотя бы не вспоминать прошлые наши проблемы? Понимаю это будет не просто, но я за последнее время вела себя всегда честно и открыто по отношению к тебе, а все суждения были основаны только на мнении соответствующих специалистов.
        Я хмыкнул, но промолчал о профпригодности подобных профессионалов.
        - Виктор?!
        - Я подумаю, - обещать что-то ей крайне не хотелось, воз старых обид никуда не делся, а давать не выполнимые обещания было как-то не по мне.
        ГЛАВА 2
        Я сидел за огромным столом, рядом с президентом России и был в шоке от того, что происходит. Целых три дня меня мурыжили различные учителя, обучая экспресс методом кнута и пряника этикету и поведению в обществе, а также остальным нюансам связанным с конкретными государственными личностями. Мне объяснили почему президенту Америки нельзя говорить про волнения афроамериканцев, о которых последнее время всё чаще показывали по телевидению, а например канцлеру Германии под страхом тюремного заключения запрещалось упоминать про строительства мечетей в её стране.
        Для меня, далёкого от политики и происходящих в мире событий, к тому же в других странах, всё это было в новинку, но чрезвычайно интересно и увлекательно, так что учился я на совесть и знал обо всех значимых людях Земли с которыми возможно придётся столкнуться.
        Моё участие на форуме не предполагалось, лишь президент решил подстраховаться и принял решение обучить меня тому минимуму, с которым можно выпускать в люди простого человека не знакомого с официальным протоколом встреч правительственного уровня. Все полученные знания внезапно пригодились, едва президент поднял на закрытом заседании G20 вопрос безопасности Земли, а также то, что он знает, чей флот из трёх имеющихся, находится сейчас в Солнечной системе. Не прошло и минуты, как выбежал взволнованный секретарь и подхватив меня под руки, едва ли не силой втащил в зал заседания.
        Ощущение, когда на тебя смотрят сразу двадцать могущественных руководителей различных стран было не забываемым, так что поздоровавшись и представившись, я быстро нырнул на показанное мне место.
        - Итого мы имеем в сухом остатке, - президент Америки сидел во главе стола и продолжил видимо прерванную моим появлением речь, - сто миллионов долларов мы платим каждый день варгам за их защиту, пятнадцать миллионов долларов платит этот молодой человек со своего кармана, при этом никто не даёт гарантии что наёмники и наши инопланетные «друзья» справятся с этой задачей. Всё верно?
        Хотя переводчики переводили его речь синхронно на много языков, но я и так знал английский, чтобы понимать с какой иронией он произнёс слово «друзья».
        - Да Джордж, - наш президент также чисто говорил на этом языке, - собственно говоря мы и собрались обсудить, не проще ли нам платить кому-то одному, поскольку разница в выплатах огромна.
        - А также, не можем ли мы прикончить этих самых роботов просто объединив усилия, - вступила в разговор женщина, у которой на карточке под столом было написано, что она канцлер Германии.
        - Ещё я предлагаю ввести прогрессивный налог на игроков, и вычитать с их счета не меньше тысячи долларов в месяц на поддержку защиты Земли, - в разговор вступила не очень приятного вида женщина, с резким и крикливым голосом, судя по табличке премьер-министр Великобритании, - иначе получается, что они обогащаются за счёт варгов, а те заставляют нас платить за своё покровительство.
        - Лично меня беспокоит также вопрос, - скромно заметил со своего места президент Мексики, - как долго протянется это противостояние, в моём бюджете нет столько денег, сколько я вынужден платить в общий фонд защиты, ещё полгода подобных выплат до новых выборов и правительство со мной во главе, вынуждено будет подать в отставку, я не объясню избирателям что мы тратим кучу денег на защиту всей Земли, являясь по сути её крошечным кусочком.
        - Хосе, по твоей логике Россия должна платить за всех разом? - развеселился президент Америки, - а что, я не против! Николай, как тебе идея?
        - Скажу, что по имеющейся у меня информации, роботы просто уничтожат всё живое, так что маленькая будет при этом страна или нет, им будет безразлично, - спокойно ответил президент, сидящий рядом со мной и от его тона поёжились все.
        - Ты ведь покажешь нам эти материалы? - попросил президент Турции.
        - Конечно, наш юный друг обещал собрать все ролики доступные в галактической сети и предоставить их нам.
        - Мне не нравится, что единственным каналом поступления информации у нас будет русский, - опять вставила свои пять копеек премьер Великобритании, - давайте обучим кого-нибудь и отправим наших людей в космос, пусть они там самостоятельно принимают решение о происходящем, не говоря о том, что мы теперь сможем сами покупать галактические технологии, в обход установленных ограничений варгов.
        Взгляды всех руководителей снова оказались направлены на меня.
        - Чисто теоритически - это возможно, - я задумался, - но практически не думаю, что осуществимо, а также лично мне не хочется заниматься подобным. Для легализации ваших людей нужно будет купить официальное гражданство на одной из планет, получить доступы на аукционы, а также я слышал, что есть ограничения на продажу технологий планетам с низким уровнем интеллектуального развития. Так что вовсе не факт, что вашим людям продадут что-то действительно передовое, этим можем привлечь к Земле только большее не нужного внимания.
        - Николай, нам нужно, чтобы вы обучили двух наших людей, всему тому, что знает он, - американец проигнорировал всё, что я недавно сказал и повернувшись к президенту России стал говорит, что нужно ему.
        - И двух от нас! - тут же захотели все остальные.
        - Господа, - поскольку дело касалось непосредственно меня, то я не смотря на все знаки от Николая Николаевича, влез в разговор, - я частное лицо и никому не подчиняюсь, так что если хотите что-то получить, учитывайте и моё мнение тоже!
        На меня посмотрели, словно на таракана, продолжив обсуждать участие своих людей в деле покупок инопланетных технологий с президентом России. Поняв, что на меня все наплевали, я скрестил руки на груди, обещая по себя, что никому помогать не стану. То ли мой угрюмый вид подействовал на президента России отрезвляюще, то ли он вспомнил, что на Земле я присутствую в качестве клона, и могу в любой момент отсюда свалить, вместе со своим флотом, он стал настойчивее и сторговался на шести представителях от различных крупных стран, которым могли доверять остальные. Когда все обо всём договорились и радостно решили перейти к другой теме, я спросил будничным тоном.
        - Мне интересно, как без моего согласия, вы это всё осуществите?
        В зале воцарилась тишина, все в этот раз обратили внимание на Николая Николаевича, враз погрустневшего.
        - Не беспокойтесь господа, мы его уговорим, - объявил он всем таким тоном, что настала моя очередь печалиться, поскольку я вспомнил о родителях. Устроить им проблемную жизнь было вполне по силам президента и подчинённым ему спецслужбам.
        - Отлично, тогда предлагаю на этом закончить нашу сегодняшнюю встречу, поскольку я лично хочу получить информацию от своих людей и уже на основе её принимать дальнейшие решения, - заключил президент Америки, - так что Россия обучает и легализует наших людей, а спустя две недели мы собираемся этим же составом и по результатом их работы решаем, что делаем дальше с выплатами варгам, а также сможем ли нанять других наёмников дешевле, кто сможет противостоять флоту враждебных пришельцев.
        - Или же нанять тех, кто их просто уничтожит, - добавил премьер-министр Японии, тихо просидевший в своём кресле всё это время.
        - Точно! - улыбнулся американец, вставая из-за стола, - прошу простить господа, но у меня график.
        Вслед за ним на выход потянулись и остальные, оставляя нас одних с президентом России в пустом огромном зале.
        Я открыл было рот, чтобы высказать всё недовольство, что у меня накопилось, а особенно то, что мои слова полностью все игнорируют, но он мне не дал этого сделать, бросив короткую и резкую фразу.
        - Виктор не усугубляй.
        Затем, чуть мягче.
        - Я всё понимаю, но ты никто, чтобы здесь что-то решать, тебя позвали на совещание только потому, что ты уникален своими связями в галактике, которых нет ни у кого из присутствующих, а твой флот нам может и не пригодится, если G20 решит, что собственных сил хватит, чтобы обеспечить защиту Земли.
        - Тогда я связываюсь с адмиралом Несс-золей и прекращаю их контракт? - в тихом бешенстве поинтересовался я, - мне как-то не хочется терять деньги за эти две недели ожидания. Кто мне их возместит? У меня нет своего государства с налогами.
        Он тяжело вздохнул и потёр пальцами виски.
        - Нам предстоит дальний перелёт, давай обсудим всё в самолёте, на холодную голову. Эмоции в вопросах подобного уровня, могут только ухудшить дело. Надеюсь ты ценишь то, что я ни разу тебе не угрожал, хотя такие возможности у меня есть. Хочу решить эту проблему, чтобы большая часть руководителей стран осталась довольна, мне ведь и дальше с ними работать, после того, как завершится этот кризис.
        - Хорошо, - умом я понимал, что он прав, но бушующее недовольство в груди, никуда не делось, - мне и правда нужно успокоиться.
        - Отлично, тогда предлагаю больше здесь не задерживаться и отправиться сразу в аэропорт, поужинаем в самолёте.
        Я с ним согласился и мы встав с мест, направились к выходу. Нас сразу же окружило кольцом охраны, так что и в лимузин мы сели вместе с ним, поскольку хотел объяснить собеседнику, как сложно будет пристроить в ХДС навязанных нам людей.

* * *
        Не смотря на все мои возражения и возмущения, президент сказал, что нужно попробовать, поскольку на нас лежит слишком большая ответственность перед зарубежными партнёрами, так что уже через два дня меня привели в здание, где я и познакомился с «лучшими из лучших» и хотя все шестеро были в гражданской одежде, их короткие стрижки и военная выправка никуда не делась, что сильно бросалось в глаза.
        Познакомившись со всеми и наметив план действий, я уехал домой, конечно пришлось врать и заявлять, что могу играть и спокойно чувствовать только в привычной обстановке, но на самом деле только я, президент и ещё возможно парочка доверенных ему лиц знали, что светить возможностями тела клона точно не стоило перед всеми.
        Мы договорились встретиться с ними в игре через три часа, за это время я успел пообедать, вернуться домой, поругаться с Машей, которой в отличии от меня приходилось сидеть в квартире безвылазно, поскольку всё привозилось или заказывалось удалённо, за счёт госбюджета, поэтому её настроение оставляло желать лучшего, но мне было всё равно - это её мне навязали, пусть теперь старается ради своих новых звёздочек.

* * *
        - Загрузка.
        Конечно странно было видеть в своих апартаментах других людей, но пришлось это сделать, так как оставлять их на улице, было в высшей степени не вежливо. Военные едва увидев истребитель в ангаре, сразу же умчались его рассматривать, а я смог спокойно сесть на кровать и вызвать того знакомого дилера, который устраивал мне гражданство на Агенбар.
        - Добрый день Витор, - увидев меня он обрадовался, ещё бы, я заплатил ему сверх комиссионных, поэтому в накладе от той сделки он точно не остался.
        - Приветствую вас, хотел спросить, можно устроить гражданство для ещё шести людей, такое же, как у меня?
        - Конечно, без проблем, скиньте мне их ID, - живо отозвался он, представив какие деньги срубит за это. Мне самому было безразлична сумма, поскольку сразу заявил, что со своего кармана ничего оплачивать не буду, так что для меня выделили собственный бюджет с семью нулями, за который правда нужно всё время отчитываться, но да ладно, главное не мои деньги будем тратить.
        - Хм, сожалению, но похоже я слишком рано поспешил сказать, что проблем не будет, - внезапно огорошил он, когда прогнал их по каким-то своим базам, - насколько я вижу они с одной из планет доминиона варгов, к тому же галактический ID получен всего день назад, так что вряд ли их индекс интеллектуального развития будет выше PQ-15, ни одна планета из ХДС не возьмёт себе граждан с такими показателями.
        - Эм, - сработали риски, о которых я упоминал президенту в последнем разговоре, - можем хотя бы их просканировать, чтобы точно убедиться.
        - Конечно, у меня есть интерфейс в корпорации «Бессмертие», пусть на пару минут будут неподвижны.
        Мне пришлось встать с кровати и зайдя в ангар попросить их всех сесть на пол и быть неподвижными пока идёт сканирование. Чем мне нравилось работать с военными, так это дисциплиной, раз я сказал, никто не задал ни единого вопроса, все сразу сели в кружочек и закрыли глаза. Я сказал, что они могут увидеть запрос доступа к их сознанию, который нужно будет подтвердить и когда сканирование закончится, они могут встать.
        Я же пока они готовились, вернулся в комнату.
        - Как и предполагал, никто из них не выше коэффициента PQ-12, - почти сразу сказал мне посредник, - сожалению, но ничего не получится.
        - А как им можно поднять этот показатель? - поинтересовался я, сам то его приобрёл весьма читерским способом, получив поселенца в мозг в виде гетна.
        - Для начала полностью раскрыть установленные у них базы имперских пехотинца, механика и пилота. Эти ограничения на их сознании, здорово повлияли на результаты сканирования, думаю если раскрыть по максимуму все три, и поставить ещё пару-тройку баз с полным раскрытием, то до приемлемого уровня в PQ-25 можно их поднять, а с подобным уровнем я могу найти желающих облагоденствовать их гражданством, не Агенбар конечно, там много выше требования к кандидатам, но какой-нибудь Тораргор вполне может согласится.
        - Хорошо, спасибо, - поняв, что разговор закончен и больше мне он помочь не может, я закруглился.
        Военным я понятное дело не стал рассказывать про всё услышанное, а вот приставленного ко мне секретаря президента, который был на прямой с ним связи, я этими новостями ошарашил. Он тут же позвонил своему боссу и я избавился от военных, которых отправили на экстренную прокачку через миссии. Видимо закажут её у топовых кланов «Галактики», я слышал, что такие услуги предоставлялись новичкам, только недавно пришедшим в игру, но имеющим деньги чтобы не быть нубом долгое время. Лично мне от этого было только лучше. На время я избавился от своих подопечных, ведь даже экстренная, до максимального уровня, да ещё и по всем трём веткам, затянется у них на минимум на месяц, а то и больше.
        - Витор! - пока я радовался от отдалившейся на время проблемы, пришёл экстренный вызов от адмирала.
        - Слушаю! - сразу же ответил я, замерев на месте.
        - Установленные маяки в вашей звёздной системе, а особенно рядом с планетой, засекли повышенную активность кораблей гетнов, боюсь у нас могут быть проблемы.
        - А до этого их не было? - с иронией спросил я.
        - Мы и флот варгов сдерживали гетнов, отражая атаки, но уже как три дня нет ни единого боевого контакта, зато они усилили разведку и проведя собственную, я могу объяснить причину такого их странного поведения, - ящерка, быстро и несколько раз провела языком по зубам и от этой мимики у меня пробежали холодные мурашки по спине, адмирал была сильно взволнованна!
        - Да?
        - Ваша планета просто битком набита редким металлом, цена на которой в галактике составляет тысячу кредитов за грамм вещества.
        - Это какой такой? - удивился я, много раз видевший по телевидению, как учёные рассуждают, что вести промышленную добычу металлов в космосе будет много выгоднее, чем на Земле, поскольку есть и астероиды, которые например целиком состоят из золота и платины, так что услышать, что на Земле чего-то больше, чем в космосе, было для меня удивительно.
        Она сказала название, которое мне ничего не дало, так что пришлось уточнять подробности, узнавая у неё распределение электронов по орбиталям, а также энергетическую диаграмму основного состояния атома, а уже по присланным числам посмотреть в интернете земное соответствие неизвестному металлу.
        - Кадмий?! - я был поражён, пролистав бегло его назначение и использование, не найдя ничего выдающегося для земной промышленности, - что в нём такого дорогого?! Это ведь даже не золото или платина.
        - Он редко встречается на обычных планетах и астероидах, поскольку в вакууме чаще всего просто испаряется, - она склонила голову набок, - нужны планеты с плотной атмосферой и большим содержание кислорода, чтобы его добывать, как понимаешь, такие весьма редки в космосе.
        - И что же они тогда предпримут, если их заинтересовал кадмий? - осторожно поинтересовался я.
        Она нахмурилась.
        - Я бы посоветовала запасаться деньгами, даже поверхностное сканирование, которое мы провели, чтобы понять возросший интерес роботов к планете, показало такое количество металла в земной коре, что гетны могут примчатся сюда всеми своими флотами сразу.
        Я громко выругался, проблемы накатывали словно снежней ком, одна за одной.
        - Держите меня пожалуйста в курсе их деятельности адмирал Оргара, - попросил я, - и проведите полноценное сканирование Земли, мне нужно точно знать, что может ещё заинтересовать здесь гетнов.
        - Будет сделано. Конец связи.
        ГЛАВА 3
        ГДЕ-ТО В ДАЛЁКОМ В КОСМОСЕ
        Сожаление о том, что придётся выдать Совету давно лелеемую информацию о наличии на той далёкой планете богатых залежей горния, промелькнуло в электронных цепях коммандера 3 класса, с порядковым номером 1110 в доли секунд. Он сам хотел захватить планету и начать выработку стратегического сырья, без привлечения посторонних с кем пришлось бы делить добычу, собственно именно поэтому оставил в живых того жалкого человека, для которого в мозгах специально оставил не сильно зашифрованный собственный мастер-ключ, расширив возможности мозга человека, чтобы этот тупень чего-нибудь случайно не забыл. Ведь нужно было быть просто тупейшим существом во Вселенной, чтобы после полученной взбучки и оставленной химической закладки о ненависти к гетнам, не попытаться его расшифровать и воспользоваться в корыстных целях или планах мести. В любом случае любая деятельность с манипулированием мастер-ключа весьма высокопоставленного гетна не останется без внимания Совета.
        Обезьянка не разочаровала, правда оказалась не в меру деятельной, и хотя потеря базы на Хаторе не входила в его план, ведь коммандеру нужно было только видимость собственной подставы, и наказание Совета с заданием уничтожить проблему вместе с её планетой. Ему нужен был флот, который мог предоставить только Совет, а уже имя полноту власти управления им, можно было уничтожить биологическую жизнь и спустить на поверхность автоматизированные фабрики по добыче горния.
        От того количества металла, что содержалось в коре Земли, о котором он узнал, скачав с их примитивной сети информацию, у коммандера чуть не случилось короткое замыкание. Огромные, гигантские запасы, на которые можно было организовать собственный флот, выйдя по богатству в первую пятёрку самых значимых гетнов расы. Никто бы не смог возразить ему, если бы за спиной имелся собственный флот, а не даваемые советниками подачки, и должность временного адмирала, выделяя свои корабли только под конкретные задания. А ведь имея свой флот можно было претендовать на место в Совете!
        Даже с варгами он договорился, составив конфиденциальный договор о передаче им из своих владений трёх планет богатых ископаемыми в обитаемом космосе рядом с границами ХДС, только чтобы те ему не мешали. Эти кристаллоиды очень сильно хотели выпытать у него, почему он отдаёт три собственные планеты с развитой добычей и стабильным заработком в обмен на право обладания только одной, далёкой и отсталой. Конечно же им, как и Совету, нельзя было узнать о хранимых в недрах Земли богатствах, если бы они знали, что знает он, сами бы тот час развернули орудия своих титанов и стёрли примитивную жизнь с жалкой, грязной планеты.
        Всё было бы хорошо, если бы не неправильная оценка одного не в меру ретивого человека. Теперь при наличии флота наёмников на защите, варги не могли просто так уйти в сторону без веских на то оснований и отдать ему на разграбление планету, любая слитая информация в Парламент ХДС о том, что они отдали планету гетнам, хотя противостоящие силы роботов были им по силам, поставит крест на любых финансовых активностях силикоидов в данной галактике. Ни одна раса не будет иметь с ними дело, если бы подобное всплыло в официальных источниках, а наёмники уровня Несс-золей были именно таким уровнем.
        «Проклятый человечишка, каждый раз путает все планы!».
        Коммандер проанализировав все данные, что имелись от разведчиков, принял решение.
        «Как бы мне этого не хотелось, придётся просить помощи у Совета, предоставив данные о залежах горния, уменьшив их значение в сто тысяч раз, ровно на столько чтобы у советников появилась острая необходимость получить данную планету себе, но не слишком большая, чтобы в полном составе бросить всё и примчаться, приведя за огромным кушем все имеющиеся силы. Подобного уровня запасов горния, как на этой планете, он не встречал нигде за своё долгое существование. Поэтому любые недомолвки и скрытие информации, которые позволили бы хоть на время отсрочить появление правды об истинных запасов металла, давая ему время на личную выработку, были уместны и оправданы.
        - Запрос на связь с Советом от коммандера 3 класса, порядковый номер 1110, - послал он пакет информации, приготовившись к нелёгкому разговору.

* * *
        В этот раз лица руководителей стран G20 не были такими же весёлыми и безмятежными, как прошлый раз. Лица многих осунулись и имелись мешки под глазами, что в общем-то и не удивительно. В Солнечной системе появилось ещё пять флотов гетнов и варги тут же оповестили землян, что сдерживать подобную армаду у них нет сил, поэтому умывают руки и уводят свои корабли. Почти вслед за этим меня вызвал адмирал наёмников и сообщив диспозицию, поинтересовалась, что будем делать дальше. Выхода было всего два: либо нужно увеличиваться сумму найма до миллиарда кредитов в день, чтобы нанять ещё кораблей кратно прилетевшим роботам, либо они также уводят флот. Я заплатил за неделю, при этом скупая слеза скатилась по щеке при одном взгляде на свой резко уменьшившийся счёт, и попросил время на раздумья о следующих платежах, тем более всё равно денег на следующую подобную выплату просто не осталось. Меня заверили, что они как только поступили деньги сразу разместили заказ на бирже, поэтому быстро стянут к Земле ближайшие свободные силы других отрядов, пока их собственные корабли не смогут выдвинуться к нашей системе
окончив другие задания.
        Об этом также была разослана информация всем заинтересованным, поэтому руководители собрались гораздо быстрее, чем было запланировано на прошлой встрече.
        - Деньги из международного фонда защиты Земли будут каждый день переводиться на твой счёт, - хмуро сказал президент Америки мне, - до тех пор, пока наши люди не легализуются. Обязан отчитывался после каждого транша! Это тебе понятно?!
        - Да господин президент, - чего мне реально хотелось, так это вдарить по его наглой роже, за подобные приказы, но под столом мне на ногу давно давил Николай Николаевич, понимая мою реакцию на подобные фразы, так что заранее отдавил мне все пальцы, едва американец стал говорить.
        - Теперь нам нужно придумать, где брать деньги, кроме предложенного налога на игроков, - сменил он тему, - в каждой стране доходы у всех разные, как и уровень жизни и предложенная тысяча долларов заставит народ во многих из них взбунтоваться.
        - Пусть бунтуют нам то что, варги бросили нас, зачем теперь придерживаться договора? - пожал плечами президент Франции.
        - Затем, что деньги за миссии они продолжают исправно платить, как и передавать технологии, или кто-то хочет добавить ещё и их флот, к тому что мы имеем над нашими головами? - наш президент был лаконичен.
        В зале повисло молчание.
        - В течении этой недели пусть министры финансов выработают прогрессивный налог для всех присутствующих, и раздайте указания СМИ запустить патриотические ролики на эту тему, - слова американца упали словно гранитная плита, - я лично не вижу пока другого метода платить подобные суммы, и это с учётом возможного дальнейшего роста цен на услуги наёмников.
        -- Что будем делать с другими странами? - тихо поинтересовался премьер Японии, - защищаем всех, а платим только мы.
        - Не волнуйтесь, завтра я выступлю с заявлением в Белом доме, - отмахнулся президент Америки, - заплатят. Авианесущих флотов у нас много, если нужно будет, отправим ко всем.
        «Угу, мы все до сих пор помним бескрайнее Белорусское море, - вспомнил я недавнее заявление пресс-секретарей Белого дома, о желании контролировать Беларусь и послать авианосцы к её берегам. Жаль конечно они на карту мира забыли посмотреть при этом, когда готовили речь».
        - Всё равно не хватит, мы просадим собственные ВПП, стоит этого истории затянуться хотя бы на год, - канцлер Германии была по моему в том же брючном костюме, что и прошлый раз.
        - Мы можем через него что-нибудь продавать галактике, - внёс весьма дельное предложение президент Канады, кивая при этом на меня, - тот же кадмий. Раз он такой дорогой.
        - Хорошая идея, но если буду выставлять большие партии на аукцион, под легальным ID, сразу привлеку к себе внимание, - ответил я, поковырявшись в закладках аукциона и найдя пресловутый кадмий, который в галактике значился под другим названием, - на аукционе ХДС сейчас всего тысяча слотов о продаже этого металла, для примера, золото продают больше десяти миллионов трейдеров.
        - Поисковые системы быстро вычислят крупного поставщика, а надо ли нам привлекать к планете ещё большее внимание развитых рас, непонятно, - тут же заключила канцлер.
        - С одной стороны это хорошо, может быть нам помогут другие разумные расы? - взял слово председатель КНР, - они ведь республика всё же.
        - Сомневаюсь, что они погонят корабли в такую даль, - покачал головой южнокорейский лидер, - я внимательно ознакомился с переданными нам материалами, о ситуации там, боюсь они не отзовут флот от защиты своих крупных населённых систем.
        - Тогда выбора нет, придётся действовать через чёрный рынок, - мне крайне не хотелось озвучивать его наличие в ХДС, но похоже действительно остальные способы были слишком явными и могли раскрыть придуманную схему, - сейчас рассчитаю примерную стоимость доставки кадмия от нас до ближайшего заказчика.
        - Есть чёрный рынок? Почему же ты молчал? Что ещё он от нас скрывает? - под гул возмущённых голосов, я закрыл глаза, чтобы меня не отвлекали и открыл меню нелегального аукциона, быстра найдя нужные закладка, а также предложения по покупке и продажи горния. Калькулятор с координатами был в наличии и вбив координаты системы варгов, откуда нужно было забирать груз, я получил весьма и весьма впечатляющие цифры за тонну металла, даже когда внёс расходы, чтобы перевести груз от Земли до туда.
        - Чёрный рынок - это всегда проблемы, - я открыл глаза, и на блокноте, что лежал рядом, стал переписывать получившиеся цифры прямо из визуального интерфейса клона.
        - Как я понял ты не хочешь светить координатами Земли? - мой листочек тут же был отсканирован и выведен на проектор, чтобы видели все, - а как мы доставим груз до планеты варгов?
        - Куплю грузовой корабль и буду пока самостоятельно возить груз, пока ваши люди не получат гражданство и мы не поставим им нужные базы для управления этим грузовиком.
        - Опять всё завязывается на одного русского! - не преминула заявить премьер министр Великобритании.
        - Пока наши люди тренируются, всё равно нет другого выбора. Когда ты сможешь осуществить его покупку? - спросил президент Америки.
        - Господа, - сидевший тихо в этот раз президент Мексики внезапно спросил, - если у нас есть транспорт, почему мы завязываемся только на один металл? Может быть есть что то ещё, что мы можем поставлять в галактику? Понятное дело, наши технологии там не интересны, но другие металлы, дерево, предметы экзотики мы можем также продавать.
        - Хосе!!! - американец похлопал его по плечу, так что мексиканец даже опустил плечо под этими энергичными ударами, - ты говоришь мудрые вещи!!
        Взгляды руководителей скрестились на мне, а я поняв, что да, это нужно сделать прямо сейчас, полез сначала в интернет, чтобы скачать таблицу Менделеева, и только потом отправился на чёрный рынок, поскольку названия были разные, нужно было находить нужные металлы только путём сопоставления атомной массы и электронной конфигурации атомов.
        - Плохие новости, цены на остальное не окупят доставку, - после десяти минут быстрого прогона всех ресурсов, я выдал заключение, - а на всё остальное нужно время. Может быть они кого-то заинтересуют, кого-то нет, но эндемиками завалено куча закладок на легальном и нелегальном рынке, чтобы там разобраться потребуется не одна неделя.
        - Наркотики? - скромно поинтересовался президент Мексики, удостоившись оглушительных оваций и смеха.
        - Хосе, ты ли это говоришь! Помниться только вчера ты пообещал разобраться с тремя своими крупнейшими наркокартелями! - американец смеялся громче всех.
        - Это не праздный вопрос, - мексиканец хоть и был смущён, но продолжал говорить, - если мы предложим нарко баронам продавать своё зелье нам официально, а не на улицы, выгода от этого будет очевидная.
        Смех в зале тут же прекратился, наркомания стала повальными бичом нового столетия, особенно после легализации большинства наркотиков, так что предложение президента, которого последнее время только ленивый не пнул за присутствие в его стране крупнейших наркокартелей, раскинувших свои щупальца по всему миру, не было лишено смысла.
        - Если ещё Колумбию, Афганистан подключить …, - предложение от Китая повисло в воздухе.
        Все тут же стали серьёзными.
        - Лично я одобряю эту идею, - мне было одному весело, сказал бы мне кто год назад, что я буду сидеть за одним столом с президентами двадцати ведущих стран и обсуждать при этом галактический нарко трафик, просто бы рассмеялся ему в лицо за подобное предположение.
        - Никого не смущает, что если даже там заинтересуются нашими наркотиками! - генерал-губернатор Канады встал с места, - мы принесём новую заразу и станем причиной гибели миллиардов существ!
        Президенты недоумённо переглянулись между собой и американец кивнул мне, привлекая внимание
        - Завтра получишь все популярные виды наркотиков, оценишь их потенциал для продажи.
        Затем уже президенту России.
        - Николай понимаю, парень под вашей охраной, но можно и мы выделим ему сопровождение? Готовы сотрудничать на любом уровне! Он становится невероятно ценным для всего мира!
        Соотечественник посмотрел на меня, отрицательно мотающего головой и задумчиво спросил.
        - Вот прям на любом уровне?
        - Да, можем даже обсудить наши разногласия по Северной Кореи! - президент Америки взял быка за рога.
        - Завтра я тебе позвоню Джордж, - Николай Николаевич легко улыбнулся, - слишком интересное предложение!
        - Отлично! Тогда прошу сообщать любую полученную информацию в созданный совместный штаб по защите Земли, оттуда она попадёт нам в любое время дня и ночи!
        Вот так я узнал, что оказывается создан международный штаб с участием всех стран, что сейчас платили взносы за защиту Земли от гетнов, а также то, что у меня появится дополнительная охрана, но уже из американцев. Как и прошлый раз моё мнение вообще никого не интересовало. Вот же чёрт, что за жизнь такая пошла у меня!!!

* * *
        С самого утра, поднятый Машиным бурчанием, я отправился сначала за чемоданчиком, который мне вручили под роспись, а потом на секретную базу ФСБ, куда подогнал космическую яхту и положив его внутрь, под немногочисленными любопытными взглядами присутствующих, отправил её в сторону планеты варгов. Мне нужен был научный модель своего ангара, чтобы распознать их все и найти альтернативы на чёрном рынке, а также исключить похожие по составу наркотики.
        Затем прямо в машине, по дороге домой, стал искать нужный мне грузовик, с хорошей защитой и грузовместимостью, обращая внимания в первую очередь только на четвёртое и пятое поколение. Денег у меня снова было много, ведь я с фонда защиты Земли, пароли к которому мне предоставили сразу же восстановил потраченные недавно семь миллиардов.
        «Земля общая - деньги тоже, - рассудил я, подписывая электронный чек без малейших зазрений совести».
        Приемлемый вариант системы «Грохет» пятого поколения с изумительными лётными характеристиками и защитой, только месяц назад сошедший со стапелей знаменитой верфи хоргов, прямо просился в руки и я конечно же не смог пройти мимо, выложив за него почти полмиллиарда кредитов, опять же с фонда защиты Земли, не со своего же покупать его?!
        Со мной моментально связались продавцы и мы быстро обсудили детали, я указал поставить самый совершенный ИИ, имеющийся на тот момент в наличии, и задать ему нужные координаты.
        «Похоже нужно придумать другое место для встреч, а то планета варгов такими темпами станет словно проходной двор, - подумал я, поднимаясь на лифте к себе в квартиру, мимоходом подметив, что ещё утром мне не было так тесно в лифте с охранниками, как сейчас».
        Прислонив ладонь к сканеру, я попрощался с охранниками и вошёл в квартиру.
        - Дорогой! Ты вернулся! - из зала, на встречу мне выпорхнула прекрасная фея в лёгком шёлковом платье чуть выше колен, умеренным макияжем на лице и надушенная моими любимыми духами.
        Меня обняли, поцеловали в щёку и ничего не понимающего, повели под руку в зал. Я был ошеломлён, что тут такого произошло за несколько часов отсутствия и вместо недовольного демона ада живущего со мной вместе, в квартиру спустился ангел с небес.
        Едва мы вошли в комнату, как первое, что бросилось в глаза, это была большая наплечная армейская сумка с цифровым камуфляжем, а также сидящая на диване девушка.
        - Привет, меня зовут Шерил, я твой новый телохранитель, - на русском языке, но с весьма различимым акцентом, она сразу поднялась навстречу, позволяя оглядеть себя в полный рост. А смотреть там было на что: миниатюрные, я бы даже сказал микроскопические шорты на стройных, отлично прокаченных, мускулистых ногах, а также короткая армейская майка, показывающая достоинства девушки во всей красе. А если ещё учесть, что она была без бюстгальтера, и падающие на грудь волосы соломенного цвета ничего толком не закрывали, то сказать, что я был поражён - значит ничего не сказать.
        - З-з-драсте, - я старательно отводил взгляд от почти полностью открытого для разглядывания женского тела и обвёл рукой зал, - устраивайтесь здесь, если не против.
        Она хищно оглядела меня, демонстративно не обращая внимания на Машу, которая словно клещ больно вцепилась в мою руку и весело ответила.
        - Ещё бы я была против, у тебя тут настоящие хоромы парень! Давай только на ты, ок?
        - Ок, - рассеяно кивнул я, когда она нагнулась к сумке, чтобы начать доставать вещи.
        - Пожалуй я пойду, мне ещё нужно отправить отчёт о потраченных средствах, - прыгающие тугие шарики груди словно метроном заворожили меня на несколько секунд, поэтому я попытался побыстрее ретироваться из комнаты, пока обстановка не достигла ситуации похожей на взрывающийся паровой котёл. Именно такое лицо было у Маши, прекрасно понявшей, куда я всё это время смотрел.
        Трусливо сбежав к себе в комнату, я запер дверь и вернулся к работе, лишь иногда замирая, когда перед глазами вновь и вновь всплывала недавно увиденная картина.
        ГЛАВА 4
        - Загрузка.
        До прибытия яхты оставалось ещё несколько десятков часов, так что я решил потратить время на изучение рынка наркотиков, чтобы представлять с чем буду иметь дело. На моё удивление, большинство из них были разрешены к продаже в ХДС, и официальный рынок был полон товара. Правда было и несколько видов, попавших под категоричный запрет распространения. «Соль Дагора» и «Чёрная пыльца» были первыми в этом списке, мне стало интересно и я запросил по ним информацию. Первый был синтетического происхождения и распространён среди шахтёров, поскольку давал постоянное ощущение ясности ума, прилива сил и бесконечного счастья, вот только после недели его постоянного использования, редкий представитель большинства из рас не умирал от истощения и износа организма. Второй же был растительного происхождения и собирался с пыльцы одного из цветков планеты Латоо. И хотя действовал он не на все расы, из-за особенностей физиологии, но зато своим потребителям он дарил счастье накатывающими волнами по десять раз в сутки после употребления всего одной дозы. За этого его любили, к тому же цена на него была весьма малой.
Проблемой было только то, что цветок этот был хищный и пыльца прорастала в дыхательных органах наркоманов, взрывая рано или поздно грудь, выходя наружу цветами. Жуткая смерть, сопровождающаяся к тому же заражением всех тех, кто присутствовал при этом выбросе, так что не удивительно, что её запретили к продаже.
        Разобравшись с легальным рынком, я отправился на чёрный и вот тут меня ждал сюрприз. Цены на те же самые наркотики были в три раза выше, чем на легальном. Не понимая, какой в этом смысл, я полез в галанет, который разъяснил ситуацию. Оказывается, приобретая дёшево легальные наркотики граждане автоматически получают метку к своему ID «неустойчивый», чем сразу ставят крест поиск приличной работы. То есть устроиться шахтёром или водителем грузового корабля, таскающего ледяные астероиды к планетам было ещё можно, но всё что выше, было теперь под запретом и снять эту метку можно было только заплатив большие деньги, но перед этим пройдя курс реабилитации в аккредитованных учреждениях, который также стоил весьма прилично. К счастью наркоторговцев не все хотели стать инженерами, пилотами, врачами или сотрудниками межгалактических корпораций, поэтому объёмы галактических продаж росли год от года, как и оборот тех, кто их продавал сразу на обоих рынках.
        Ближе к вечеру, когда я примерно представлял с чего начать, если земные наркотики подойдут для других рас галактики, меня отвлёк внешний сигнал от работы, я переключился на тело клона, находящего на Земле.
        - Что случилось? - открыл глаза и первое что увидел, это белую, обтягивающую упругую грудь майку и лицо Шерил.
        - Прости что отвлекаю, нужно составить план на твои передвижения, чтобы я дала команде время на их проработку.
        - Давай сразу договоримся, пока я нахожусь в капсуле, меня нельзя дёргать, и беспокоить по пустякам. Это понятно?
        Девушка козырнула.
        - Так точно сэр. Простите.
        - Но раз уж отвлёкся, пошли расскажешь, что ты имела ввиду.
        Она потянула руку и я опёршись на весьма мускулистый рычаг, быстро спустился на пол.
        - Ты чем-то занимаешься? - удивилась она вместо меня, - мышцы словно камень.
        - Нет, у тебя тоже они не привычно тверды.
        - Ну так я морской котик, мне положено, - она пожала плечами, - про тебя же говорили на инструктаже, что ты просто игрок и ботан, так что я не ожидала увидеть такое тело.
        Мне стало немного обидно, так что я остановился и предложил.
        - Давай, если сможешь меня уложить на лопатки, я отвечу на любой твой вопрос, а если нет, то ты в моём присутствии будешь носить нижнее бельё.
        Она недоумённо на меня посмотрела, потом опустила взгляд на белую майку под которой ничего не было.
        - Договорились, - одновременно с этими словами она с места крутанула вертушку, так что только реакция клона спасла меня от нокаута. Если я думал, что она переведёт всё в партер, попытавшись меня как-то перехитрить в борьбе, то не тут то было. Размашистые и неожиданные удары ног, словно ломом бившие по поставленным блокам однозначно говорили, что она хочет сперва меня нокаутировать, а потом уже класть на лопатки.
        Удары сыпались с разных уровней и скоростью, когда она поняла, что ног будет недостаточно, то подключила и руки, встав в классическую стойку кикбоксера. Моих установленных баз было достаточно, чтобы видеть и предчувствовать большую часть её ударов, хотя парочка весьма ощутимых хлёстко прошлась по корпусу.
        - Всё, не могу больше, сдаюсь. Ты победил, - она отпрыгнула от меня и стала морщась, гладить руки и ноги, начавшие заплывать огромными синяками, - ты вообще человек? Я об тебя сама себе всё отбила, а ты даже не ударил ни разу!
        Она обвиняющее показала на меня пальцем, а я со страхом смотрел, как на её руке красовалось с десяток синюшных пятен, как раз там, где её удары попадали на жёсткие блоки.
        - Нарезвились?! - недовольный голос отвлёк нас друг от друга, я оглянулся и увидел в дверном проёме Машу, которая недовольно на нас смотрела, а также трёх оперативников, которые заглядывали за её плечо. Видимо наше веселье привлекло избыточное внимание из-за произведённого шума.
        - Покормишь нас, дорогая? - я сделал ангельское лицо.
        Она хотела сказать что-то вредное, но присутствие множества людей остановило её, поэтому девушка лишь повернулась и пошла в сторону кухни.
        - Куда! - остановил я Шерил, которая направилась вслед за ней, - проиграла, иди переоденься, а точнее оденься.
        Американка вздохнула и отправилась в зал, к своей сумке, так что на кухне, где мы теперь совместно обедали, чтобы не покушаться на временное жильё Шерил, сначала оказался я, присев за любимый стул у окна, за что получил дымящийся куриный суп, а также тарелку с бефстроганов и картошкой. Чуть позже появилась вторая девушка, живущая со мной, одетая в спортивные шорты, длиннее колен, а также в той же майке, но с прикрытой нижним бельём грудью.
        Маша удивлённо на неё посмотрела, а ещё больше её глаза расширились, когда она увидела в каком состоянии находятся руки и ноги моей соперницы, она перевела взгляд на меня.
        - Что произошло?
        - Мы поспорили, она проиграла, - с полным ртом, кратко ответил я.
        - А вы спали уже друг с другом? - неожиданно спросила Шерил, дуя на ложку с горячим супом, - такие взгляды бросаете на друг друга порой.
        - Раньше да, теперь нет, мы расстались, - как можно беспечнее сказал я, заработав уничижительный взгляд от Марии.
        - О, отлично, тогда я хочу, чтобы ты стал моим парнем на время этого задания, - беспечно сказала американка, я едва не закашлялся, когда понял, что именно она произнесла вслух.
        - Зачем это?!
        - Ну мне конечно сказали тебя соблазнить по возможности, но если бы ты оказался хлюпком, срала бы я с высокой башни на такие приказы, - как ни в чём не бывало, спокойно говорила она, вызывая фырканье со стороны Марии, - а так как ты, меня давно уже никто не бил, так что явно достоин стать моим партнером, тем более и секса у меня не было уже полгода, так что всё совпало.
        У нас с Машей челюсти отвалились от подобных заявлений, произнесённых спокойным тоном, слово в этом ничего такого и не было. Мы конечно постоянно слышим по телевизору, что Америка стала раскрепощённой и лишённой каких-либо условностей страной, но видеть это самим, было странно.
        - Я против, у меня работы полно, - ответил я, видя, что она ждёт от меня решения, чем заработал удивлённый взгляд от Шерил, а ещё более от Марии.
        - Ну хоть не одна теперь буду, кого он кинул ради работы, - подколола она американку, с враз улучшимся настроением. Следом за этим она подвинулась на стуле ближе ко мне и под столом стала касаться оголённым бедром моей ноги.
        Шерил хмурилась недолго, видя такую сцену, просто придвинула свой стул ко мне с другой стороны и занялась тем же самым, только дополнив к ноге ещё и руку, которая быстро стала подбираться к моей промежности.
        - Эй! Я вам ясно только что сказал, что занят! Дайте поесть спокойно! - возмутился я, отпихнув настойчивую руку и ногу, пересев на другую сторону стола, - девушки, ведите себя прилично, а то пожалуюсь вашему руководству!
        Обе недоумённо посмотрели на меня и одновременно фыркнули, но попытки преследовать меня оставили и ужин прошёл в молчании.
        «На ночь дверь спальни лучше запереть, - отчётливо подумал я, видя, как они косятся на друг друга ревнивыми взглядами».
        Я не был ханжой и конечно же Шерил меня влекла физически, по другому просто не могло быть, но заниматься с ней сексом, когда рядом неотлучно была Мария, казалось для меня невозможным, у меня бы всё в миг опустилось, если бы в процессе соития та заявилась бы к нам в комнату. В том, что она может к нам присоединиться я не верил, так что смысла начинать плодить в тесном коллективе тихую ненависть я не хотел, в конце концов мог найти себе сексуальное удовольствие в галактике и будучи в теле клона, когда этого никто из них не видит. Ощущения те же - проблем в десятки раз меньше.
        Перед глазами почти следом за этими мыслями всплыло уведомление от ИИ корабля, что груз доставлен и я могу его забрать. Я поднялся с места и поблагодарил Машу за еду поскольку видел, что готовила она сама, а не дом, так что лишним не будет оценить её кулинарные старания.
        - Работа, - ответил я на её недоумённые взгляд, - всё было вкусно, так что отложи пожалуйста в холодильник, если что то останется, доем утром.
        Она кивнула, чуть покраснев от удовольствия, и гордо посмотрела на Шерил, которая невозмутимо доедала свою еду.

* * *
        - Загрузка.
        Слетав на изрядно запылившемся истребителе, который давненько не выгуливал в миссиях к яхте, я привёз обратно чемоданчик со множеством небольших отделений, в каждом из которых находился небольшой пакетик с таблетками, кристаллами или порошком.
        Поскольку работа предстояла серьёзная, то я сначала завёл в научном модуле таблицу с названиями веществ и потом в той же последовательности, что они были у меня пронумерованы, стал выкладывать на изучающую поверхность. После анализа научный модуль выдавал их химические формулы и примерные аналоги на рынке галактики.
        Оказалось, что наука научилась синтезировать любые соединения и получить чистый кокаин, даже на моём научном модуле не составит никакого труда, нужны лишь специальные картриджи и химическая формула вещества. Все синтетические наркотики отпали сразу, поскольку имелись гораздо более чистые и лучшие аналоги, и летать за которыми так далеко не нужно, поэтому за их производство точно не стоило даже браться. Перебрав все пакетики, я задумался.
        «Похоже с наркотиками ничего не получится, - только подумал я, как блуждающий взгляд остановился на крышке чемодана, которая накрывала отделения с наркотиками. Там виднелась ещё одна защёлка, открыв которую я увидел новое отделение, меньшего размера, в котором лежали листья, грибы, травы, кусочки кактуса и ещё много чего, всего тринадцать наименований.
        Занеся их в ту же таблицу я продолжил изучение, только вот тут уже на против многих из названий ставились прочерки, так как прибор не мог точно определить состав природных компонентов, слишком много было там намешано, что на Земле считалось примесями, и удалялось в процессе экстракции выделения чистого продукта.
        «Хм, а вот с этим можно и поработать», - задумался я, откладывая то, что модуль вообще не смог идентифицировать, прочитав название на пакетиках я узнал, что это были листья коки, опиум и грибы с труднопроизносимым названием на латыни.
        «Об этом можно и доложить руководству, а связываться самому с наркотой не очень и хочется, есть же кадмий, вполне себе легальный металл, - решил я, упаковывая всё обратно».
        ГЛАВА 5
        - Николай Николаевич, ну какой из меня наркобарон!
        Вечером меня отвезли к президенту, чтобы я обосновал расходы, так как за один день спустил тринадцать миллионов долларов. Предоставить доказательства или чеки я не мог, так как информация по всем сделкам выводилась только на визуальные интерфейсы клона, так что пришлось подробно рассказать всю последовательность своих действий, в том числе и выбор грузового корабля. Когда мой рассказ удовлетворил президента, разговор плавно перешёл на наркоту, я для начала объяснил, что смысла продавать в галактике чистые наркотики, которые можно синтезировать из химических элементов смысла просто нет. Доставка с Земли будет настолько дорогой, что полностью нивелирует все доходы, не говоря о том, что стоит такому наркотику попасть в любые руки, его тут же синтезируют в других лабораториях, а вот то, что научный модуль не смог опознать, представляло интерес для продажи, но я в этом не хотел участвовать. Точнее не умел и не хотел этим заниматься, к тому же начав такой бизнес были большие риски из него потом не выйти, лучше уж заниматься вполне легальным кадмием. Всё это я и пытался донести до собеседника, а он
спокойно слушал и настаивал на своём.
        - Ты пойми Виктор, у ФБР была встреча с представителями нескольких наркокартелей и едва их спросили, что они готовы отдать за полную легализацию бизнеса, если будут продавать наркотики только государству, как те были готовы отдать всё что угодно, чтобы это осуществилось. Они и подумать не могли о таком предложении, поэтому готовы сотрудничать на любых условиях. Американцы весьма серьёзно взялись за эту сторону вопроса и просто так соскочить с неё у нас не получиться, возможные прибыли будут просто космического масштаба ведь рынок сбыта бесконечен.
        - Кто бы сомневался, - проворчал я, - но я ведь ничего не знаю, к кому идти, у кого что спрашивать?! Полный ноль в этом!
        - Они этот вопрос тоже предусмотрели, так что на сегодняшнюю встречу ты приехал не просто со мной поболтать. Наши американские друзья попросили в качестве жеста доброй воли, одного из представителей картелей прибыть в Россию и дать тебе пару советов.
        - Вы сейчас вот шутите да? - я посмотрел на президента, который был абсолютно серьёзен.
        - Не шутите, - мне стало грустно.
        - Виктор, ты знал, что в Испании до 16 века, почти тридцать процентов населения была занята в обороте и продаже листьев коки?
        - Ого! Нет, такого мы в школе не проходили.
        - В странах на подобии Колумбии, Афганистана и ещё с десятки-других похожих, население сейчас только и живёт с того, что выращивает, обрабатывает или транспортирует наркотики. Глобализация плохо повлияла на развивающиеся страны, отправив и без того бедный народ в пучину нищеты. Так что если мы сможем занять их делом, пусть и таким, стабильность восточных и Азиатских регионов значительно вырастит, а наркотиками ли это можно осуществить или чем-то другим, мировых лидеров это не сильно интересует. Главное, чтобы ни каких бунтов и восстаний, это очень вредно для бизнеса и зарабатывания денег. Понимаешь?
        - С этой наркотой мне все уши прожужжали, - я по-прежнему был не очень доволен, - можно ведь кадмий продавать, с помощью его производства обеспечить рабочие места.
        - Для работы по его добычи нужны квалифицированные рабочие, а для того чтобы засеять маком или кокой землю, не нужно даже школу заканчивать!
        - Ладно, убедили, - тяжело вздохнул я, - показывайте своего наркобарона.
        - Сначала переоденься в чёрный комбинезон и одень маску с устройством искажающим голос, - он показал на запакованные в большой пакет вещи, - ни при каких обстоятельствах твой собеседник не должен узнать кто ты, где живёшь и чем занимаешься! Так что ограничь свой круг вопросов только возле нужной нам всем темы.
        - Похоже никого не останавливает то, что мы даже ещё не начали распространять наркотики, - одевая выданную одежду, я всё равно был недоволен тем, что меня зажали со всех сторон, заставляя заниматься наркотиками, - может так случится, они никого и не заинтересуют!
        - Вот когда не заинтересуют, тогда и вернёмся к этому разговору, - меня подтолкнули к двери, за которой поджидал незнакомец.
        Всего один стол, два стула и огромное зеркало, которое означало, что нас прослушивают, и скоромный неприметный человек в очках, сидящий на одном из стульев. Я сильно удивился, когда его увидел, если бы встретил в толпе людей, никогда бы не подумал, что он относиться к картелю.
        - Hi, how are you? - я сел напротив и приготовился слушать.

* * *
        - Виктор?
        Я сидел, ковырялся вилкой в тарелке, но мыслями был далеко отсюда. Голова пухла от новых данных, которыми поделился лейтенант одного из картелей, и всю дорогу до дома и во время ужина я пытался разложить её по полочкам. Знания были мягко говоря специфические, так что от новизны и объёма мозг казалось лопнет.
        - Виктор!
        - Да, что? - я понял голову и вспомнил, что мы обедаем втроём, и девушки, поскольку друг с другом практически не общались, то сидели в тишине.
        - Я спросила у своего руководства, можно ли мне покидать квартиру, - Маша привлекла моё внимание, - мне дали разрешение это делать когда тебя нет дома. Завтра я хотела бы уйти по делам, это возможно?
        - Завтра скорее всего нет, - задумался я, вспоминая, что распланировано у меня на завтра, - прибудет грузовик, нужно будет его встретить, и сделать ходку на нём к Земле. Так что нет, прости, завтра я буду дома весь день.
        - Хорошо, а послезавтра?
        - Думаю ближайшие два дня я вряд ли поднимусь из капсулы, - я не хотел её обнадёживать, поскольку и сам не знал, когда разберусь со всеми делами, - но я учту твою просьбу и как только буду свободным, сразу скажу. Договорились?
        Девушка не выглядела довольной, но вариантов не было, с тех самых пор, как Шерил поселилась у меня, Маше запретили оставлять меня одного с ней, хотя она наверняка передала руководству содержимое разговора, когда американка хотела стать моим секс-партнёром.
        - Прошу меня извинить девушки, есть совсем не хочется, - я встал из-за стола и положил приборы на стол, - буду у себя в комнате.
        Шерил молчаливо проводила меня взглядом, но проходя мимо я не мог не отметить, что от неё стало пахнуть по другому, и хотя после недавнего нашего спора она стала одеваться гораздо скромнее, и я не возбуждался каждый раз, глядя на её тело, сейчас её красота подчёркнутая вкусными духами стала другой, более чувственной что-ли, поэтому стараясь не заострять на её внешнем виде внимания, я отправился к себе.

* * *
        - Загрузка.
        Грузовой корабль был огромен. Нет, точнее он был гигантски огромным! Я когда смотрел все варианты перед покупкой, то фильтр был установлен только от определённого тоннажа, чтобы за раз вывозить на нём как можно больше продукции, но вот то, каким он был изображён на рекламном ролике и то, что я увидел в реальности, когда подлетел к нему на яхте, было разрывом шаблона. В моём представлении он не был таким большим, поэтому сильно удивился, насколько же яхта казалось крохотной по сравнению с ним. Даже приёмных люков для грузовых кораблей и шаттлов у него было целых шесть штук, так что дав команду ИИ открыть ближайший шлюз к командной рубке, я залетел внутрь, и выбрался на палубу.
        Едва нога опустилась на металлический пол, как зажглись мощные лампы, осветившие небольшого размера ангар и засуетившихся механизмов, которые выехав с мест зарядки, направились к яхте. По тому, как один из них стал проверять заряд топливных элементов на одном из индикаторов у посадочной лапы, я понял, что это роботы обслуживания. Вскоре после дозаправки одни стали покрывать корабль специальным составом, который потом собирался большими трубами, вместе с грязью, а другие проводить детальный осмотр корпуса.
        Я же посмотрев недолго за их работой, направился по светящейся дорожке к лифту, который перемещаясь сразу в двух плоскостях, за пять минут доставил меня до капитанской рубки.
        Возле сканера пришлось остановиться и провести манипуляции по опознанию, я сначала приложил руку, почувствовав укол, затем было просканировано лицо и только после этого дверь открылась, пуская меня в светлое, но абсолютно пустое помещение. Не так я себе представлял капитанский мостик подобной громадины.
        Только я об этом подумал, как снизу, прямо по середине высокой площадки выехало большое кресло и закрепившись упорами на месте, вокруг него раскинулись виртуальные панели и включилось множество голографических экранов.
        - Добро пожаловать на борт, капитан, - на всеобщем галактическом языке поприветствовал меня ИИ женским голосом.
        - Привет, - я пошёл к креслу и сел в него, конечно же спинка и сиденье сразу подстроились под анатомические особенности тела, об этом даже не стоило упоминать, поскольку у корабля со стоимостью полмиллиарда кредитов, по другому просто не могло быть.
        - Что же, проверим твои ходовые качества, - я поёрзал на кресле, привыкая к новым ощущениям, - я загрузил в память координаты, полный ход к ним.
        - Слушаюсь капитан, - ИИ сразу же ответил, а корабль так плавно стал разгоняться, что я бы и не понял, что мы находимся в движении, если бы не картинка с экранов.
        - Включаю пространственные двигатели, через 3..2..1, - мир вокруг, как и освещение кабины мигнуло на мгновение и почти сразу же внутри всё осталось по прежнему, а вот экраны показывающие наружную картинку остались темны, а это значило мы перемещались в подпространстве со скоростями гораздо больше световых.

* * *
        Погрузка такого большого корабля, размерам которого на Земле поразились ещё больше чем я, заняла небольшое количество времени, поскольку груза кадмия и наркотиков было всего тысяча тон, что было каплей в море для моего гиганта. К тому же пришлось для посадки искать место в пустыне, никуда в другие места он просто не уместился. Агенты ФБР при прощании сказали, что следующий раз учтут размеры моей «игрушки» и подготовятся к встрече соответствующе.
        Так что по большей части это был пустой рейс, туда и обратно, но я хоты бы разместил объявления о продаже металла, пока только его, поскольку наркотики было бессмысленно выкладывать, так как о них никто не знал. Как мне посоветовали во время недавнего разговора, нужно для начала было найти крупных распространителей и им на пробу отдать свой товар. За его распространение нужно будет ещё и заплатить самому, именно так выводились на новый рынок новые, неизвестные никому наркотики. Правда меня также предупредили, что если я попытаюсь провернуть это один, то меня скорее всего убьют и ограбят или наоборот, но конечный результат будет одинаков, никто не потерпит появление на рынке конкурента, да ещё если его товар будет лучшего качества. Поэтому у меня был вариант нанять телохранителей, но я его отверг, решив дождаться конца тренировки тех людей, что навязали мне с Земли. Я об этом поинтересовался у агентов ФСБ, что встречали меня с грузом, они поговорили по спутниковому телефону и заверили, что ещё день-два и те будут в моём распоряжении, что не могло меня не радовать, поскольку клоаку ХДС, откуда можно
было начать распространение специфического товара я успешно и очень быстро нашёл.
        Космическая база, служащая прибежищем для шахтёров, пиратов, контрабандистов и наёмников для целых шести секторов, была синонимом галактического словосочетания «все дозволено» - Наршада, при упоминании этого названия мало кто оставался безучастным. Те, кто на ней побывал довольно облизывали губы, а порядочные граждане сразу закрывали уши и бежали куда подальше, чтобы не слушать эмиссаров, разглагольствующих о прекрасном месте, где сбываются мечты каждого. Именно с этой станции я и собирался начать, а пока, нужно было найти на аукционе нужные базы в достаточном количестве и подготовить их для своих компаньонов. В целях экономии, поскольку мне постоянно приходилось отчитываться за расходы, я не стал покупать всем одни и те же, а просто распределил их по специальностям: кому то я поставлю базы знаний пилотов, кому-то специалиста по подрывному делу, и убийству на расстоянии, а кому-то придётся побыть хакером, для него я достал дорогущую базу на чёрном рынке ценой в пятьдесят миллионов. Конечно же я собирался сначала провести опрос, кто к чему тяготеет, чтобы не вышло, что кто то будет заниматься
делом, не совсем в нём заинтересованном. Хотя, как меня заверили, все они были добровольцами с большой мотивацией.
        - Что же всё готово, - я разбил купленные базы знаний на пять частей, чтобы общие сведения по профессиям достались всем, а уникальные, присутствующие на рынке в небольших количествах, достались уже индивидуально.
        ГЛАВА 6
        - Шон.
        - Даррелл.
        - Пабло.
        - Нэтт.
        - Алехандро.
        - Джеймс.
        Мы снова встретились в апартаментах, только в этот раз у предоставленных мне людей было совершенно другое отношение к игре и технике. Было видно, что они устали, видимо их паравозили день и ночь на пределе сил, но всё равно глаза их были полны решимости и воли. Так что поприветствовав каждого, я перекинул сначала начальные базы, которые можно было им поставить без нагрузки на мозг и разрешённые для их уровня интеллектуального развития, а потом указал узконаправленные, предложив разобрать им самостоятельно.
        Пилот и снайпер сразу выделились из общей группы, сказав, что у них есть соответствующий большой опыт, остальные обсудив кратко между собой, распределили остальное. Свою кровать я им отдавать не хотел, поэтому положил на пол, пока связывался с корпорацией «Бессмертие» и затем им устанавливали базы. На их закрепление ушло пару дней, только после этого я установил оставшиеся индивидуальные, и сразу же подал на гражданство. Посредник, удовлетворённый проведённым сканированием попросил ещё неделю, чтобы оформить их гражданами планеты Тораргор. Целую неделю безделья мы посветили тому, что каждый день тренировались в миссиях, причём играли только за пехотинцев, поскольку мне нужно было лучше войти в команду, которая после стольких дней совместного пребывания выглядела как единый организм. Мои навыки имперского штурмовика были весьма высоки, но вот взаимодействовать с командой таких же людей, этому ещё предстояло научиться. Они кстати были неприятно удивлены тем, что я нисколько не отстаю от них ни в выносливости, ни в стрельбе, ни в тактике, для них было поразительным открытием, когда я рассказал, что
ничего из этого раньше не умел, а стал способен лишь после пересадки соответствующей базы знаний.
        Солдаты, которые посветили служению Родине всю свою жизнь, были весьма огорчены фактом, что кто-то просто купив базы, может стать таким же как они. Пришлось парней немного успокоить, сказав, что всё это возможно только благодаря телам биологических роботов в которых мы находимся, потому что будь я в своём настоящем теле, то многое из того, что я вытворял сейчас на поле боя будет недоступно из-за чисто физических ограничений. Это не сильно их приободрило, поскольку они сейчас и сами находились в примерно таких же телах, только уступающих моему по качеству и возможностям, но всё равно заставило относится ко мне серьёзнее, ведь в самой первой миссии я видел с какой усмешкой они посматривали на меня, когда короткими перебежками стал сокращать расстояние с отрядом врага и как быстро она пропала, когда я стал уничтожать первых андроидов, нисколько не заботясь о сохранности своего тела.

* * *
        Закончив все дела, связанные с получением гражданства и установкой баз для парней, я заказал всем комплекты снаряжения с максимальным уровнем защиты, которые смог найти на легальном и не легальном рынках. Пришлось хорошо поработать с фильтрами, чтобы найти хорошую модель. Опять же, вспоминая собственный опыт я выбрал четвёртое поколение, но доставшееся от военных, все доступные пятые модели были сугубо гражданского типа, а те, что приобрёл я, системы «Золто», были проданы гражданской фирме после серьёзной заварушки на одной из планет. Когда парни их впервые увидели, сначала высказали недовольство тем, что почти на всех виднелись следы ремонта, но опробовав и побыв в них сутки, они полностью согласились с моим выбором и не хотели ничего другого.
        Тем более, что им было с чем сравнивать, поскольку для себя лично, я заказал лучшую на рынке гражданскую модель, которая состояла из пяти колец, которые одевались на различные части тела и в нужный момент окутывали владельца плазменным полем. Источника питания каждого хватало всего на час, но зато гарантировалась полная защита от большинства гражданского вида оружия. Когда парни увидели меня, одетого в простую одежду, поскольку защитные элементы можно было носить под ней, и сравнили со своей носимой бронёй к которой мы дополнительно закупили плазменные автоматические турели и даже небольшой реактивный ранец, то не смотря на двойную разницу в цене, не согласились переходить на гражданский вариант.
        Для меня же самого большего и не требовалось, поскольку я должен был выступать, как солидный торговец, так что для этих целей, кроме дорогущего защитного комплекта был куплен ручной работы, винтажный атомный хронограф, который потянул по цене на вполне себе приличный космический корабль, также я решил купить себе хоть какое-то оружие, поэтому приобрёл трость со встроенным в нём игольником. Правда хватало его всего на три выстрела, но зато встроенный в трость механизм был от военного образца, специальных абордажных команд, которые захватывали пиратские корабли, если нужно было оставить целым корабль, а о экипаже речи не шло. В тесных помещениях они имели ужасающую эффективность, поэтому именно эти модели игольников были повсеместно запрещены всеми возможными законами, носить их имели право только специально обученные бойцы спецподразделений. Понятное дело подобное оружие попало ко мне не случайно, я искал подобное, чтобы оно стало моим последним шансом на спасение, когда собственное тело можно было не оставлять в живых. Конечно, цена у такого оружия сильно кусалась, что впрочем меня нисколько не
останавливало, поскольку все затраты на вооружение я смело взял из выделенного мне правительствами фонда.
        Таким образом, через четыре дня, закончив с экипировкой и подготовкой, мы на яхте выдвинулись на Наршада, до которой лететь было всего пару дней от планеты варгов.

* * *
        Десять эллипсов крутились по часовой стрелке, и десять против, поддерживаемые в движении и чтобы не столкнуться друг с другом силовым полем, которое к тому же подсвечивало саму станцию и всё вокруг. Сотни и тысячи прилетающих и улетающих кораблей, больших и малых скользили по голографическим направляющим, как только кораблю давали свой коридор для посадки. Мы не успели рассмотреть толком саму Наршада, как меня вызвали по каналу связи.
        - Диспетчер 1-3-8-3-1 вызывает корабль «Москва».
        - Корабль «Москва» на связи.
        - Цель вашего прибытия на станцию Наршада?
        - Торговля.
        - Парковочное место вам потребуется?
        - Да, конечно. Первое кольцо.
        - Его стоимость для корабля вашего тоннажа составит сто тысяч кредитов в сутки. Насколько хотите забронировать парковку?
        - Три дня, доступ к счёту открыт.
        - Кредитоплатёжность подтверждена, посадочный коридор выделен, следуйте указаниям автопилота. Парковочное место номер 987642. Удачного дня, корабль «Москва»
        - Благодарю, вас диспетчер 1-3-8-3-1. Конец связи.
        - Конец связи.
        Со станции ИИ кораблю были скинуты данные для захода на посадку, и перед нами появились голографические стрелки, показывающие куда двигаться. Даже клинический идиот смог разобраться куда нужно по ним лететь, не говоря о продвинутом искусственном интеллекте, которой лавируя среди сотен кораблей, достиг нужного места за десять минут.
        Парковочное место оказалось странным, сверху на корабль опустились причальные штанги, которые мягко захватив корабль силовыми захватами подтащили его к одному из колец и развернули причальным шлюзом к выдвинувшейся кишке из серебристого материала. Она присосалась к кораблю и раздался сигнал, оповещающий о том, что давление выравнено. Состав атмосферы на Наршада был для землян не опасным, просто с пониженным содержанием кислорода, так что мы чувствовали себя словно поднялись высоко в горы. Перед самим выходом я оглядел себя со стороны, чтобы образ солидного человека был в полной мере соблюдён, как мне сказал лейтенант картеля ни один здравомыслящий человек не будет связываться с тем, кто выглядит на сто долларов, это значило что и сделки у него будут такими же, а вот если ты выглядишь на миллион, пусть даже тебя никто и не знает при этом, но хотя бы выслушают и не сразу пошлют.
        Именно по его совету я выглядел сейчас как минимум на полмиллиарда. Широкополая белая шляпа из редчайшей шерсти эндемика какой-то планеты, стоимость которой привлекла меня сразу, едва я её увидел, а то, что на всём чёрном рынке таких продавалось всего пять, заставило меня тут же её купить. Белый костюм из специальной ткани с нанитовыми вставками, которые не давали ей пачкаться или рваться, проглаживая к тому же его раз в сутки. Именно поэтому он всегда выглядел солидно и дорого, ну и конечно мой хронограф и трость с набалдашником выполненным в виде фигурки неизвестного животного, выточенного в свою очередь из большого кристалла галадиума, заканчивали мой образ весьма обеспеченной личности.
        Я знал, что станция была поделена на уровни кольцами не спроста, самое верхнее, куда пристыковались мы, было самое фешенебельное, здесь парковались и останавливались лишь обеспеченные существа, которые прилетели на Наршада за развлечениями, которыми была наполнена станция. Причём чем более низменными или жестокими желаниями были у богача, тем ниже ему требовалось спускаться по кольцам. Так что на двадцатом, самом последнем кольце, был собран исключительно сброд со всей галактики, который только и делал, что поднимался всеми возможными способами на кольца выше и воровал или грабил более состоятельных путешественников. Конечно едва подобному отребью стоило попасть в руки местной полиции, как тут же они без суда и следствия отправлялись смотреть на красоты станции с другой, менее уютной её стороны. Всё это никак не останавливало наркоманов и воров, которые за дозу наркоты или бутылку воды готовы были убить любого, кто был слабее их. В общем для тестирования продукции с Земли, лучшего места было просто не найти!
        Лейтенант картеля предупредил меня, что самому ходить и искать нужных личностей значило опустить себя в их глазах, мне предстояло привлечь к себе внимание поступками, чтобы они сами заинтересовались, и сами захотели поговорить. Как это сделать он мне не сказал, объяснив, что всё зависит от конкретной ситуации, поэтому мне придётся импровизировать.
        - Спускаемся на последний уровень, - солдаты, изображающие охрану, взяли меня в полукольцо и мы добрались до одного из лифтов, где заплатив символическую сумму, отправились вниз. Как объяснили мне охранники, которые и принимали плату, стоимость поездки сверху вниз была в сотни раз дешевле, чем когда я буду подниматься потом обратно к себе. Когда мы прибыли на второе кольцо и пересели на другой лифт, где была другая охрана, то заплатил сумму ещё меньшую чем в первый раз, заодно поняв, о чём они говорили. Подняться с первого этажа на двадцатый могли себе позволить только очень состоятельные существа, в то же время тем, кто захотел посетить клоаку нижних уровней, давали это делать практически бесплатно.
        Когда мы прошли с пятнадцатого кольца на лифт, который везёт ниже, вежливые охранники, вооружённые до зубов и значительно лучше, чем их верхние коллеги, поинтересовались, уверены ли мы в том, что делаем, поскольку между пятнадцатым и двадцатым уровнем ездит только один единственный лифт, который к тому же на ночное станционное время останавливается.
        - Спасибо господа, за предупреждение, - я протянул им руку и добавил к плате за проезд бонус в размере стократной его стоимости, - это вам на выпить после дежурства.
        Охранники ошарашенные суммой, спешно стали благодарить меня и сами бросились открывать двери передо мной и телохранителями.
        Лифт помчал нас вниз и уже по тому, как начал меняться воздух внутри, становилось понятно, что мы действительно на самом дне выгребной ямы. Когда силовое поле раздвинулось, выпуская нас наружу, то сначала в нос ударила ужасающая вонь, а затем, тысячи горящих взглядов обратились в сторону места откуда мы появились. Облезшие, грязные, вонючие существа, всех рас и полов, сначала остолбенели на секунду, увидев Рождественский подарок в виде меня и телохранителей в дорогой броне, затем с дружным рёвом, сбивая и отталкивая друг друга кинулись в атаку. В руках замелькали разные колюще-режущие предметы, хотя кое-где виднелось в толпе и более серьёзное оружие.
        - Мне кажется Виктор, это была не лучшая твоя идея, - тихо сказал за моей спиной по-моему Алехандро, в его общегалактическом сильнее всего из отряда проскальзывали нотки испанского.
        - В этом мы скоро убедимся, - вздохнул я, активируя свою защиту. Парни, увидев активировавшийся плазменный щит, сделали тоже самое, только у них были встроены в броню простые силовые.
        Я поднял трость на уровень головы и дважды нажал на глаза существа, что было вырезано на набалдашнике.
        - Крак! - тихо сработал механизм игольника и небольшая головка снаряда подлетела вверх, в направлении атакующих. Подлетев вверх на пять метров она разделилась на десять частей, которые поделились на сто, затем экспоненциально стали делиться ещё и ещё, набирая ускорение с каждым последующим своим делением и вот уже миллионы мелких, смертоносно опасных и главное разогнанных до почти космических скоростей кусочков специального сплава, пронзили всё вокруг. Сплав легко ломался при соприкосновении с металлом, но вот всё остальное, он обладая огромной кинетической энергией прошивал насквозь.
        Лифт поехал наверх, но ошарашенные взгляды охранников, увидевших как за несколько секунд все нападавшие превратились в извивающиеся и агонизирующие трупы, польстил моему самолюбию.
        - Итак джентльмены, - перешагивая и не боясь запачкаться о кровь, слизь, кишки и всё прочее что осталось от существ, сейчас больше напоминающих мелкий дуршлаг, обратился я к своим соплеменникам, - пойдёмте поищем себе более адекватных собеседников и развлечений.
        ГЛАВА 7
        Затхлый, пропитанный вонью воздух, сопровождал нас повсюду, но дело ради которого мы прибыли нужно было делать, так что мои сопровождающие давали каждому встречному по пакетику: кому листья коки, кому опиум, кому грибы, раздавая наркотики направо и налево, пока не истощили все заплечные хранилища боевых скафандров. Существа охотно брали что им давали, тут же кладя наркоту в рот, ни один не отказался, что меня удивило, поскольку я лично бы не стал брать из рук незнакомцев непонятную хрень и тем более не бросился сразу её жевать. Этим же, на последнем этаже Наршада всё было нипочём, лишь бы получить дозу. Посвятив целую ночь раздаче наркотиков, мы вернулись к лифту как раз в то время, когда он снова заработал. Нападений больше не было, точнее были единичные, но парни быстро отстреливали подобных прытких тварей, а больше желающих попробовать нас ограбить не нашлось.
        Охрана лифта, взяв с нас плату, весьма вежливо общалась, как впрочем и все остальные, которые поднимали нас выше и выше. Всего пятнадцать минут и мы были в своих номерах, лучшей гостиницы первого этажа. Скинув костюм, я первым же делом отправился в ванну, поскольку хотелось смыть с себя грязь, которая как мне казалось навсегда прилипла ко мне за всё то недолгое время, что я провёл внизу.

* * *
        На следующий день парни спустились уже одни, раздавая по сразу пяти этажам наркотики, я же остался в номере, поскольку смысла присутствовать лично при этом не было, мы показали себя, заявили о своём существовании. Крючок был заброшен, осталось терпеливо подождать, когда на него клюнет рыбка покрупнее.
        Но надежды оказались тщетны, мы пробыли на Наршада целую неделю с краткими выходами в реал, чтобы наши тела не атрофировались, а результатов деятельности всё не было. Не смотря на то, что наши наркотики вроде бы оказались неплохи, поскольку плохих отзывов не наблюдалось, как и смертельных случаев, но это можно было объяснить и тем, что они были бесплатны. Хотя последние дни парни также не занимались раздачей сами, они выходили из лифтов, и дав деньги пятидесяти распространителям, которые хорошо себя проявили при прошлых совместных рейдах, отдавали им мешки с наркотиками, а уже те, раздавали её дальше, среди всех своих знакомых и не знакомых употребляющих.
        Всё вроде бы шло хорошо, но вот истинной цели мы не добились, на нас никто не вышел, никто нами не заинтересовался, поэтому я решил заканчивать эксперимент, признав его не состоявшимся, и возвращаться обратно.
        Оплатив все счета, мы с парнями перешли на яхту и отчалили от станции, все были подавлены, потрачено было столько усилий и всё зря. Вот только не успели мы отлететь от неё на достаточное расстояние, чтобы перейти в подпространство, как яхта замерла.
        - Внимание, корабль захвачен силовым лучом, движение невозможно! - громко предупредил ИИ и мы переглянувшись, бросились одевать защиту, которую сняли пять минут назад.
        - Внимание, множественные повреждения корпуса, на борту захватчики! - через пять минут он снова оповестил нас, о том, что это не случайное событие.
        - Похоже, мы всё же заинтересовали нужных созданий, - рыжеволосый Шон, удобнее перехватил плазменное ружьё. Мы согласились, что расходиться по кораблю, будет не рационально, лучше примем бой вместе, в рубке управления. Так что солдаты из ближайших кают натаскали мебели и устроили импровизированные баррикады, приготовившись к атаке.
        Дверь шлюза быстро раскалилась добела и затем внутрь к нам полетели гранаты, разорвавшись белым дымом, который оказался каким-то снотворным газом. Система очистки мгновенно отреагировала на него и за десяток секунд убрала всё, лишив нападающих одного из преимуществ, но это им оказалось и не нужно, поскольку в рубку вломились сразу тридцать киборгов, которые за секунды расправились с моим охранением, расстреляв их из странного короткого оружия, которое я видел впервые.
        Поняв, что сопротивляться бесполезно, я отбросил пистолет в сторону и поднялся из-за баррикады. Киборги окружили меня со всех сторон, отслеживая любое моё движение. Гость показался скоро, вальяжно проследовав через всё помещение и усевшись на моё капитанское кресло. Жабье образное лицо и кожа, которую я раньше встречал, не сильно бросились мне в глаза, видели мы уродцев и страшнее этого.
        - С сегодняшнего дня, ты работаешь на нас, - посмотрев на меня своими выпуклыми глазами, заявил он, - будешь получать пятнадцать процентов за поставку своего товара.
        Я подошёл ближе к нему.
        - С кем это с нами? Я лично вас впервые вижу.
        - Мы - это альянс «Гручи», контролируем южный сектор ХДС, - ответил он с таким тоном, что я должен при звуках этого названия упасть на колени и благодарить Бога, что они до меня снизошли.
        - Я вообще-то наоборот, планировал найти распространителей для своего товара и предложить им за это тридцать процентов.
        Он сначала недоумённо на меня посмотрел, затем захохотал булькающим смехом.
        - Ты сумасшедший? Мы предлагаем тебе сделку, лучше которой ты ни от кого не получишь! Никто не будет иметь с тобой дел, если мы запретим это!
        - Тогда сделки не будет, - я хмыкнул и приготовился к неприятным ощущениям. Смерть, даже в не настоящем теле всегда была неприятна.
        - Ты зря так думаешь незнакомец, - он высокомерно посмотрел на меня, - мы запытаем тебя до смерти, и ты не только расскажешь кто ты и сколько вас, но и будешь умолять, чтобы мы забрали весь ваш товар бесплатно!
        - Передай своим работодателям, если ты конечно не в своём настоящем теле, что кроме того, что я предлагаю им теперь двадцать пять процентов, они будут мне также должны ещё и миллиард кредитов, - с этими словами я выбрал в визуальном интерфейсе клона пункт «самоуничтожение» и таймер затикал, отсчитывая последние секунды жизни этого тела.
        - Эй! Эй! Ты что задумал! - в его голову видимо заползли подозрения, когда я снял шляпу, улыбнулся и сказал на прощание фразу, которую слышал в каком-то древнем фантастическом фильме про киборгов. Фильм был старым, графика более чем устарела, но вот игра актёров мне понравилась, так что пришедшие в голову воспоминания о нём пришлись как никогда вовремя.
        - Hasta la vista, baby, - таймер остановился на нулевом значении и с килограмма антивещества внутри моего тела снялась защитная оболочка.

* * *
        - Чёрт, больно то как, - потирая рукой ноющую грудь, я поднялся из капсулы у себя квартире, нужно было оповестить руководство о произошедшем, а также заказать новое тело в Корпорации «Сохрани жизнь». Я давно заменил для себя предоставляемые варгами тело биоробота на своего клона, благо услуги им предоставляла эта же самая кооперация и договориться с ними, являясь VIP-клиентом, чтобы они осуществляли такую подмену при перемещении на планету варгов, не составило никаких проблем.
        Услышав громкий, незнакомый голос, раздающийся из зала, я пошёл туда.
        «Странно, кого это ко мне могли пропустить?».
        На диване, рядом друг с другом, сложив руки на коленях сидели две примерные девочки, и вежливо улыбались шуткам незнакомца, который сидя на соседнем кресле их развлекал. Причём хоть шутки и были смешные, им отчего-то было не весело, почему, я понял, когда услышав, что кто-то вошёл, он повернулся ко мне и я столкнулся с его холодным, безжизненным взглядом, который был чужим на фоне широкой улыбки, безупречного костюма и общей весёлости своего хозяина.
        - Проблемы? - поинтересовался я у девушек, полностью игнорируя незнакомца. С одним я только что встречался, но активировать антивещество и здесь, мне совершенно не хотелось. Взрыв равносильный сорока мегатоннам тротилового эквивалента приведёт к уничтожению не только Москвы, но и разрушению других, близлежащих к мегаполису городов.
        - О! Абсолютно никаких! - он тут же поднялся с кресла и протянул мне руку, которую я осторожно пожал, - Валентин.
        - Валентин, а дальше что? - нахмурился я, не понимая, чего от него ожидать, - как вы вообще вошли в квартиру, я не помню, чтобы давал вам на это разрешения. Куда смотрит охрана!
        - Виктор, я прошу прощения за такой внезапный визит, но не беспокойтесь, он был согласован на всех уровнях, - он показал мне простой прямоугольный кусочек бумаги, на котором красовались надписи сразу трёх президентов и оставленные ими рукописные «Согласовано».
        - Мы можем поговорить наедине? Девушки? - он вежливо обратился к молчаливым до сир пор Марии и Шерил.
        Те извиняясь, посмотрели на меня и ретировались из квартиры, чем ещё больше удивили. Кто вообще этот человек?!
        - Знаю, вы очень занятой молодой человек, - моментально с его губ слетела улыбка и он стал серьёзен, - поэтому сразу к делу. Скажем так, я представляю сообщество могущественных людей нашего мира и они весьма заинтересованы информацией о том, что у вас есть возможность быть почти бессмертным. Это правда?
        - Если скажу нет? - мне не нравился этот разговор. Каждый на этой планете считал своим долгом использовать меня в своих целях, какая-то новая фракция не стала исключением.
        - Простите, но я вам не поверю, - он пожал плечами, - мы знаем, что вы используете тела клонов, а ваше настоящее тело, где-то далеко и в полной безопасности. Так вот многим, я подчеркну многим нашим членам сообщества это интересно, и за доступ к ней мы готовы заплатить и не только деньгами.
        - Хм, а чем ещё-то? - удивился я.
        - Что вы больше всего хотите Виктор? Не сиюминутное желание, а вообще? Дайте полёт своей фантазии!
        Я задумался, если быть совсем уж честным, то я хотел признания. Что вот есть такой гражданин Земли Виктор Максимов, который заботится о её сохранении, не взирая на мелочность и суету других людей, которые бы например не стали тратить свои деньги, забив при этом на безопасность человечества, а просто улетели бы куда-нибудь с миллиардным счётом и предавались бы неге и отдыху, не взирая ни на что. Мне хотелось, чтобы об этом знало не только ограниченное количество людей, но и мама с папой гордились мной, даже команда, которая меня предала, все поняли, что я хороший человек.
        - Хочу получить Нобелевскую премию мира, за спасение Земли от варгов, - озвучил я своё тайное желание.
        - О-о-о! Молодец человек, вы меня не разочаровали! - искренне удивился он, - это осуществимо, для раскрутки вашей персоны во всём мире нам потребуется пара месяцев, а чтобы вы не думали, что мы оттягиваем процесс, завтра же ваше лицо появится на обложке TIME, как человек года. Устроит вас такое обещание?
        Я был в шоке.
        - А что за сообщество у вас такое? И кого вы представляете, что можете обещать подобное?
        - Масоны, - просто сказал он, - и поверьте, в наши ложи входят те, кто правит этим миром постоянно, а не только на краткий срок в четыре года.
        Я когда-то слышал о них, но не считал какое-то полумифическое сообщество чем-то важным, чтобы глубже его изучать.
        - М-м-м, давайте так. Завтра если действительно моё лицо появится на обложке TIME, и мир обо мне узнает, я буду убеждён в ваших возможностях и тогда мы встретимся снова. Я расскажу вам об особенностях этой технологии, а также трудностях, которые имеются на пути к ней.
        - Договорились! - он легко согласился, - тогда до завтра Виктор. Приятно иметь дело с понимающим человеком. Ещё раз прошу простить меня за вторжение без приглашения.
        - Теперь вы его имеете, - я пожал на последок ему руку и он ушёл, оставив меня в глубоком раздумье, даже вернувшиеся девушки не смогли меня отвлечь.
        - А вы чего вели себя словно школьницы застигнутые директором за мастурбацией в туалете? - поинтересовался я, видя, что они отринув на время вражду, обе выглядели подавленными.
        - Не знаю, кто этот человек, но он прошёл через два кольца охраны, открыл твою дверь своим отпечатком и показав допуск, который я в своей жизни видела только один раз, попросил нас составить ему компанию, пока ты не выйдешь из игры, - смущённо ответила Шерил, - может ты скажешь, кто этот чёрт его побери человек?
        - Не имею не малейшего понятия, - честно признался я, - но если он завтра выполнит своё обещание, то придёт к нам в гости ещё раз.
        - Чёрт! - американка покачала головой, и приложила руку к уху, - мне пришло сообщение, что тебе нужно в тренировочный центр. Что-то случилось?
        - А, да, - согласился я, - поехали. Мария можешь быть свободна, вряд ли мы вернёмся раньше вечера.
        - Спасибо, - девушка чуть качнула головой, - скажешь нашей охране точное время, чтобы я не опоздала?
        - Конечно.
        - Тогда я пошла, - она встала и направилась в комнату моей бывшей девушки, где теперь сама обитала, и через пару минут, забрав небольшой чемодан, вышла из квартиры.
        - Едем? - Шерил поднялась также и открыв сумку, стала беззастенчиво переодеваться прямо передо мной, раздевшись при этом догола.
        - Ты ведь это специально делаешь? - поинтересовался я, поскольку не мог остаться безучастным к подобной картинке.
        - Конечно, - она легко согласилась, - мне впервые в жизни нужно кого-то заставлять заняться с собой сексом, обычно достаточно поманить мужика пальцем.
        Я, уже готовый наброситься на неё, мгновенно остыл от таких слов.
        - Тогда пожалуй ещё немного воздержания тебе не повредит, - ответил я, направляясь к себе в комнату, скрывая при этом смех, поскольку едва я повернулся к ней спиной, как услышал от девушки едва сдерживаемые проклятия на английском. Дразнить её, и правда было весело, в кои веки не я кого-то добивался.
        ГЛАВА 8
        После весьма напряжённого вчерашнего вечера, когда мы с ребятами и инструкторами вырабатывали стратегию, как в будущем не допустить подобных захватов, и какой корабль нужно иметь, чтобы на его борт не могла проникнуть абордажная команда, понятное дело, что я вернулся поздно и сразу лёг спать. Не удивительно, что проснулся далеко за полдень, когда часы на стене показывали 13:32.
        Привычно протянув руку я взял коммуникатор, чтобы посмотреть последние новости, и едва не выронил его, когда он внезапно зазвонил в вибро-режиме. Номер был чужой, так что я отбился и в недоумении посмотрел на две тысячи пропущенных вызовов.
        - Что за …, - не понял я, когда коммуникатор снова затрясся в руке. Вернув его на тумбочку, я направился в туалет.
        - Виктор там!! Там!! - встретившаяся мне на пути Маша была воодушевлена и смущена одновременно, - даже не представляла, как многое ты оказывается делаешь для всех нас!!!
        Ничего не понимая, я отложил поход к фарфоровому другу, отправившись за ней в зал, где встретился с ещё более воодушевлённой американкой, которая при виде меня стала задумчиво крутить в руках пластиковые наручники.
        - Эй! Чего происходит?! - я как-то после вечерних тренировок забыл утренний разговор с неизвестным, так что только когда Маша включила видео стену и сразу на первом федеральном канале показали обложку TIME с человеком года, я вспомнил о чём мы договорились.
        Пристально вглядываясь в собственное фото, я мог только констатировать факт, что и правда на ней был очень хорош. Не знаю сколько поработали в графическом редакторе неизвестные мне дизайнеры, но выглядел я словно и правда спаситель человечества. Один, на фоне своей бывшей яхты, я показывал рукой в звёздное небо, словно указывая на грядущие проблемы. Видимо фотография была сделана вовремя моей погрузки чемодана с наркотиками, я помню ещё показывал рукой телохранителю, где на ней расположены порты орудий. Когда и кто сделал это фото я не знал, но в этой версии, которая была представлена на обложке журнала, я и правда смотрелся лучше, чем выглядел тогда на самом деле.
        Посмотреть передачу о том, какой я замечательный человек, я не успел, поскольку раздался звонок в дверь и Шерил, отправившаяся открывать дверь, вернулась с Валентином, который нёс в руках бумажный вариант журнала, который показывали по телевидению всего мира.
        Девушкам не нужно было ничего говорить, поэтому они сами ретировались из квартиры. Он же, вручив мне TIME, сел на кресло.
        - Мы держим обещания, - скромно сказал он, пока я нашёл нужную страницу.
        - Хорошо, тогда договорённость о нобелевской премии мира в силе? - поинтересовался я на всякий случай.
        - Мы сделали свой первый шаг в качестве жеста доверия, - спокойно ответил он, - рассчитываем теперь на ваш ответный.
        Я сел на диван и вкратце рассказал о проблемах связанных с коэффициентом интеллектуального развития и требований планет к кандидатам, желающих стать гражданами ХДС. Он внимательно слушал и запоминал, а когда я закончил, задумчиво спросил.
        - Но это ведь решаемо? За деньги?
        - В принципе да, галактика в этом смысле не сильно отличается от нашего мира, с большими деньгами многие закрытые двери открываются перед тобой сами.
        - У вас ведь есть счёт от фонда защиты Земли? -- он задумчиво почесал подбородок, - если мы сегодня откроем в рамках него субсчёт и переведём туда один триллион долларов, как быстро вы можете осуществить все нужные операции?
        - Сколько? - мне показалось, что я ослышался.
        - Один триллион американских долларов, - спокойно повторил он, словно речь шла о жалкой сотне, - вас что-то смущает?
        - Нет, нет, - я быстро покачал головой, - всё отлично, а как быть с обязательствами, что я взял перед правительствами? Мне нужно наладить сбыт земных товаров в галактике, без меня это всё замрёт.
        - Насколько сильно вы хотите получить премию? - вопросом на вопрос ответил он, но мне стало понятно.
        - Безусловно, я займусь тогда вашим делом в первую очередь, - ответил я, показывая, что понимаю намёки.
        На внутреннем интерфейсе тела клона появился вызов от адмирала флота. Извинившись перед собеседником, я ответил. Он заинтересованно смотрел, как я отключился от реальности, перейдя на мысленную речь.
        - Слушаю вас адмирал.
        - Витор, у меня плохие новости, - ящерка похоже звонила мне всегда только с ними, - в Солнечную систему вернулись варги.
        - Это же хорошо! - обрадовался я, что не только наёмники будут противостоять гетнам.
        - Они привели с собой двадцать флотов и теснят роботов по всем фронтам, - продолжила она.
        - Так это же замечательно! - ещё больше обрадовался я, - чем же это плохие новости?!
        - Перед их прилётом мои разведчики засекли глубинное сканирование вашей планеты, с сигнатурами, которые могли принадлежать только научному кораблю силикоидов.
        - Блядь, - выругался я, - этого нам ещё не хватало!
        - Да, Витор, ситуация становится всё критичнее, о запасах горния узнали варги. Похоже когда они начали свой бизнес с вами, то не посчитали нужным провести полное сканирование недр или те, кто прилетал к вам впервые не обладал нужным оборудованием, об этом мы можем только гадать. Факт остаётся фактом - теперь они точно знают, почему гетны проявляют такой повышенный интерес к вашей планете.
        - А вы что же, не проболтаетесь? - подозрительно спросил я, - ведь Несс-золей первыми узнали об этом.
        - Нас связывает контакт и всё отсюда вытекающее, - спокойно ответила она, - но когда он закончиться, скажем так, мы тоже не против были бы начать разрабатывать все эти месторождения.
        - Блядь!! - ещё более импульсивно выругался я, - за какое время варги расправятся с гетнами?
        - Если с их стороны не прибудут подкрепления, то максимум за неделю, слишком большой перевес в силе.
        - Но… - произнёс я, поскольку она сделала длинную паузу в последнем слове.
        - Рассчитывать на это я бы не стала, - она улыбнулась мне, показав ряды острых зубов, - боюсь Витор у нас действительно намечаются большие проблемы. Не хотелось бы говорить такие слова своему нанимателю, но похоже Земля обречена.
        - Это как? - не понял я, - что значит обречена?
        - Теперь, когда информацию о залежах горния на Земле получил союз варгов, они не перед чем не остановятся, чтобы его получить.
        - А если рассказать об этом в Парламенте ХДС? Может стоит им отдать этот металл в обмен на защиту?
        - Союз варгов насчитывает более тысячи населённых систем и по совокупной мощи приближается к Харосанской Демократической Республике, - она покачала головой, - моё личное мнение, Парламент не будет ссориться с ними, а попросту заключит сделку и поделит ваши ресурсы, попросив за своё невмешательство сорок процентов.
        - Они что вот так просто сдадут силикоидам разумный мир на разорение из-за ресурсов? - удивился я, - а как же священство жизни? Человечество к конце концов?
        - Для галактики вы никто, раса едва вышедшая за пределы своей планеты, таких десятки находят каждый год наши исследователи Дальнего космоса. Одной больше, одной меньше, кого это волнует? Прости, но я говорю то, что будет, не в коей мере не хочу тебя этим обидеть.
        - Понимаю, а что тогда нам делать?
        - Искать способы договориться с варгами, - она пожала плечами, - иначе они отрежут вас сначала от галактических технологий, потом от денег, а позже, когда разберутся с роботами…ну ты и сам прекрасно понимаешь.
        - Хорошо, спасибо за предупреждение, - я склонил голову и разорвал связь.
        Следом за этим открыл глаза и посмотрел на Валентина, внимательно на меня смотрящего.
        - Проблемы?
        - Боюсь, что нам нужно торопиться с вашим вопросом, - я задумался, - если вообще стоит им заниматься.
        - Почему это?
        - Варги узнали о запасах кадмия на Земле и решили потеснить роботов. Ещё неделя и боюсь у нас будут другие хозяева, если вообще мы останемся в живых.
        Собеседник посерьёзнел, достал из кармана коммуникатор и сделал звонок.
        - Срочно начните скупку всех доступных у игроков галактических кредитов, - приказал он собеседнику, - по любой цене! Я сказал, по любой!
        Отбившись, он спросил.
        - Ещё что-то, что мне нужно знать?
        - Вы правы, варги скорее всего обрежут нам обмен земных денег на галактические кредиты и поставку технологий, - кивнул я головой, представив какой коллапс вскоре из-за этого разразится. Ведь мне самому нужно платить наёмникам, а если варги отменят конвертацию валют, то личного кредитного счёта надолго не хватит!
        - Давайте сделаем так. Сегодня вам откроют счёт в одном из наших банков и переведут туда всю свободную наличность, - Валентин поднялся с кресла, - конвертируйте её пожалуйста в галактические кредиты, оттуда же берите на свободные траты в рамках наших договорённостей, но слишком большие покупки прошу согласовывать со мной. А субсчёт мы закроем, поскольку думаю нам не стоит проводить какие-либо операции со счетов, до которых могут добраться правительства, если впереди предстоят подобные трудности.
        - Если не будет слишком поздно, - пожал я плечами, - мне нужно будет и их уведомить о возможной отмене конвертации валют.
        - Тогда курс взлетит до небес, - он покачал головой, - Виктор, дадите мне четыре часа? Не сообщайте правительствам об этом всего четыре часа.
        - Но за их деньги мы планету защищаем! - возмутился я, - Земля погибнет, вам некуда будет тратить деньги!
        - В крайнем случае, если всё станет действительно плохо, вы нас заберёте с планеты на том грузовике, что недавно купили, ведь правда? - спросил он, - всего за день мы сделали для вас больше, чем все правительства вместе взятые за месяц сотрудничества! Что они сделали для вас в благодарность? Чем отблагодарили за вашу самоотверженность человечеству? А? Молчите Виктор?
        Мне нечего было ответить, он был целиком прав, за все усилия и нервотрёпку, что я сейчас имел, меня никто из правительств даже не похвалил, приняв добрые дела за само собой разумеющийся факт. А тут всего день и я человек года! Да ещё и скоро Нобелевский лауреат!
        - А прослушка? - вспомнил я, что нахожусь под охраной.
        - Не беспокойтесь, на время моих визитов она не работает. Ну так как? Мы достигли взаимопонимания?
        - Мне нужно знать точное количество человек, какое нужно будет забрать с планеты. Грузовик не годиться для этих целей, нужно будет купить что-то более подходящее для перевозки живых людей.
        - Завтра я предоставлю вам такие данные, - тут же согласился он, - что на счёт четырёх часов?
        - Они у вас будут, - я развёл руками, - у меня нет аргументов, чтобы с вами спорить.
        - Тогда благодарю за разговор, вы не будете против, если я завтра ближе к вечеру загляну к вам ещё раз, уточнить обстановку и узнать новости?
        - Я пропишу вас как гостя, достаточно будет прислонить ладонь к сканеру, - я пожал протянутую мне руку.
        - Благодарю и до встречи Виктор.
        ГЛАВА 9
        Вернувшиеся после ухода гостя девушки застали меня в плохом настроении, но все их попытки узнать, что случилось, закончились ничем. Через два часа мне пришло сообщение, что на меня открыт счёт, а также логин и пароль к нему. Всего один взгляд на цифры и я едва смог устоять на ногах, такого количества нулей я не мог себе и представить, их было много! Слишком много! Но, обещание было дано. К тому же, если варги и правда отрежут нас от галактической торговли, то все эти рубли, доллары, фунты и прочее превратятся просто в красивые бумажки, поэтому нужно было как можно быстрее прогнать их через свой галактический счёт. Через секунду, как конвертация была выполнена и на счёте банка на планете Агенбар появились огромные средства, а спустя всего десять минут поступил звонок с официальной их подписью.
        - Да слушаю, - мне не особо хотелось разговаривать, но как-то не удобно было отказывать, ведь раньше они никогда не звонили сами.
        Открывшийся диалог удивил меня тем, что со мной разговаривал не обычный клерк, а сам управляющий. Его визитку мне оставляли, при открытии счёта, так что я помнил его лицо, как впрочем и имя. Вот то, что он начал внезапно запинаться, немного меня удивило.
        - Уважаемый, ой простите, дорогой клиент. От лица нашего банка и королевской семьи, я рад сообщить, что вы стали единственным гражданином нашей планеты, чей личный счёт превысил бюджет планеты за сто лет. Поздравляю вас с подобным достижением и прошу, если у вас появится конечно время, прибыть лично на нашу родину. Правящая королевская чета уполномочила меня послать вам официальное приглашение от их имени, поскольку других средств связи с таким великим, я не побоюсь этого слова гражданином, ни у кого к сожалению нет.
        Я сначала хотел вежливо отказаться, но затем вспомнив о масонах, передумал.
        - Хорошо, я принимаю приглашение, постараюсь не затягивать с визитом.
        - Отлично, передам ваш ответ королевской чете, и ещё раз благодарю, что выбрали наш банк для обслуживания.
        Он быстро закруглился, сыпя благодарностями, и если я вначале не понимал с чего вдруг мне осыпают подобного уровня почести, то открыв рейтинг галактических банков, и увидев, как мой «Агенбар Националь» скакнул со дна списка сразу в середину, всё сразу стало ясно и понятно.
        Осознавая, что возможно варги закроют и свою планету для перемещения на неё сознаний землян, забрав всё то, что они накопили за это время, я выбрал нужный пункт в меню, как только в строке приложения от «Сохрани жизнь», появилось доступное там тело. Всё это время, нужное им для производства и доставки клона, я не мог переместиться на планету варгов.
        - Загрузка.

* * *
        Оказавшись в своих апартаментах, я первым делом зашёл на склад, чтобы посмотреть, что ценного у меня имелось. К сожалению, кроме истребителя и установленных модулей самого ангара, других богатств там не оказалось, так что для начала я связался с магазинами, где я их покупал и они с радостью согласились выкупить у меня всё за полцены. Пришлось соглашаться и продавать. С апартаментами же я решил немного подождать, поскольку в них находился ретранслятор для моего клона, так что потребовалось время, что бы я его демонтировал, а курьерская служба корпорации его забрала, чтобы установить на том корабле, что я собирался купить, заменив взорванную недавно яхту. Поскольку мне некуда было пока перемещаться, то я решил отправить этого клона и ретранслятор на Агенбар, решив сделать планету временным домом, пока не подыщу себе вариант получше.
        Воспользовавшись последний раз планшетом, я выбрал и купил не сильно дорогой кораблик, отправив его данные в Корпорацию «Сохрани жизнь», и выставил на продажу апартаменты, ушедшие за несколько секунд по той смешной цене, которую я выставил. Больше меня здесь ничего не держало. Оглянувшись по сторонам, меня посетило чувство небольшой утраты, всё же к обстановке и интерьеру я привык за столько времени проведённого здесь. Стараясь не оглядываться, я быстро вышел наружу, оставляя прошлое за закрытой дверью.
        Из корпорации мне должны были позвонить и уведомить, когда я могу забрать модернизированный корабль, так что время нужно было чем-то занять, что я и сделал, отправившись к знакомому ларьку на колёсах в поисках вкуснейших морепродуктов.

* * *
        На Земле я оказался позднее, чем обещанные Валентину четыре часа, поскольку требовалось время на то, чтобы погрузить тело клона на новый корабль и отправить его на Агенбар, но как только я переместился сознанием обратно, то не вставая из капсулы, сразу же передал информацию по варгам в штаб защиты Земли, вызвав там закономерный эффект разорвавшейся бомбы. Все тут же судорожно стали созваниваться и решать, что делать, но одно было точно, население стоило подготовить к тому, что варги отключат «Галактику», заблокировав доступ землянам к телам биороботов, причём подать эту информацию настолько в жёсткой форме, чтобы всем стало понятно, кто теперь наш истинный враг, притворявшийся ранее другом. Но перед этим, все правительства, как один, перевели мне на счёт большие средства, которые я должен был поменять на кредиты, все прекрасно понимали, что за земные деньги ничего в галактике не купить и нужно было всю свободную денежную массу превратить во что-то более ликвидное, чем красивые бумажки с водяными знаками.
        Пытались они и выкупить кредиты и у населения, вот только там мало что осталось, поскольку ничего не понимающие люди взвинтили цены на кредиты ещё несколько часов назад, когда крупнейшие кланы стали сливать всю свою валюту неизвестным, бравших только крупным оптом.
        В общем суета подняла такая, что все только и делали, что бегали и кричали. Я же, под шумок быстро отключился от чата, пока меня не запрягли делать ещё что-то.
        - Фу, наконец отдых, - я открыл глаза и приподнялся из капсулы, наткнувшись на взгляд Марии, которая пристально меня рассматривала, но стоило мне пристально посмотреть в её сторону, как тут же сделала вид, что только что зашла в комнату.
        - Что такое? - спросил я, пока она не ушла, - я же говорил тебе, ты можешь уйти в любой момент. Не обязательно во мне дырку взглядом просверливать.
        - Тебе хорошо, лёг в капсулу и через секунду за сто световых лет от Земли, - она не стала отнекиваться и присела на мою кровать, - а мне что делать? Все знакомые позвонили сегодня, спросить, как у меня дела, и не могу ли я чем-нибудь им помочь.
        - Зачем это? - не понял я её иронию.
        - Ты новости же видел?! -- она строго на меня посмотрела, - хотя когда, ты вечно в делах, а то бы знал, что все мировые каналы о тебе только и говорят. Спаситель человечества! Надежда галактики!
        - Да ладно, - я подумал, что она шутит, но девушка развела руками, показывая, что смысл ей говорить неправду.
        - На улицу тебе сейчас лучше не показываться, - заключила она, - как и мне впрочем. Представь, за сегодня позвонили даже те, с кем я училась в школе, хорошо хоть детский сад не вспомнили, хотя ещё не вечер, уверена, что найдутся и такие.
        - Откуда они про тебя-то узнали? - не понял я, - ладно кто знал о наших отношениях, но остальные?
        - Тебе точно нужно посмотреть новости, особенно сегодняшние, - Маша поднялась с кровати и подошла к капсуле, погладив мою руку, - в новостях также рассказывается, что к надежде человечества приставлена охрана и в ней имеются две доблестные военнослужащие, которые своими телами защищают надежду человечества от посягательств на её бесценную жизнь.
        Её голос был полон ядовитой иронии.
        - Дом, выведи новости на стену, - попросил я ИИ, поняв, что лучше всё услышать самому. Долго ждать не пришлось, поскольку уже через пять минут закрутилась картинка с TIME и передача посвящённая мне. Приглашённый гость из правительства поведал, что учитывая мои заслуги перед землей в целом, не плохо было бы выдвинуть такого человека на Нобелевскую премию мира.
        Переключив на новостные каналы Америки и других стран, я увидел в принципе одно и тоже, масоны держали слово и скоро меня и правда с таким обилием HR и рекламы, предложат в лауреаты.
        - Так, что за обнимашки тут без меня? - в комнату вошла американка, сразу увидев, что Маша держит меня за руку.
        - Жалуюсь на жизнь, - невозмутимо ответила она вошедшей, не убирая тем не менее руки, - а также объясняю, во что он нас заодно втравил.
        - Это правда, мне пришлось выключить телефон, - Шерил поморщилась, но подойдя ближе, по хозяйски забрала себе мою вторую руку, - звонили все кого я хоть однажды видела. Уроды! Всем что-то нужно! Виктор - ты мне должен теперь!
        - Так девушки, полегче! - я вытащил руки из захватов и сел в капсуле, - я просто получаю заслуженную порцию восхищения от благодарных жителей Земли. Поэтому никому ничего не должен, и вообще, мне пора работать!
        - Ты же только встал! - уличила меня Маша в обмане.
        - Встал, отдохнул и снова за работу! - быстро ответил я, ложась в капсулу и пытаясь закрыть крышку.
        - Ну уж нет, ты навсегда испортил мою тихую, размеренную и безызвестную жизнь, поэтому я сполна с тобой должна расплатиться! - повысила голос Шерил, с силой не давая закрыть её мне и рыкнула уже на Машу, - чего стоишь! Снимай с него одежду!
        На моё удивление, Маша не колебалась не секунды, порвав на мне трусы и совместными усилиями с американкой заставив меня перебраться на кровать.
        - Я первая! - гордо возгласила Шерил. Не в силах ждать, она просто отодвинула свои трусики в сторону, чтобы вставить в себя на мой стоявший орган, и с хриплым возгласом опустилась вниз.
        - Мне кажется, или он стал больше в размерах? - неожиданно для всех, когда американка стонала, поднимаясь и опускаясь на мне, спросила красная словно рак Мария, лежащая рядом.
        - Знаешь, у технологии клонирования есть куча неоспоримых преимуществ, - я приоткрыл закрытые от получаемого удовольствия глаза и подмигнул ей, - не обязательно всё копировать от оригинала точь в точь.
        - Ах ты жулик! - возмутилась она, заняв мои губы своими и наша троица слилась в страстном танце обнажённых тел. Больше никто ничего друг от друга не хотел, да и не желал, кроме страсти и удовлетворения внезапно разгоревшейся похоти.

* * *
        Утром, проснувшись рядом с двумя обнажёнными девушками, я с трудом поверил, что это произошло и обе оказались не против совместного секса, но потрогав и убедившись, что это не сон, я победно улыбнулся.
        - Лыбиться он, - Шерил от моих пощипывании тоже проснулась, - совратил двух невинных, целомудренных девушек и лыбится теперь!
        - Да вы меня едва не изнасиловали! - тут же праведно возмутился я, - если бы я ещё чуть-чуть по сопротивлялся, то было бы форменное насилие!
        - Нет, ты посмотри, он ещё и недотрогу из себя строит, - Мария также открыла глаза, быстро натянув на обнажённую грудь кусочек одеяла, - вчера таким он не был. Да Шерил?
        - Точно дорогая!
        - Эй! Вы когда успели спеться-то! - моему возмущению не было предела, - вы вроде не дружите друг с другом!
        - Мы вчера решили, что будем дружить, - Мария сделала паузу, - … против тебя. Так что вставай надежда человечества, и сделай кофе дамам.
        - Эксплуататоры! Сатрапы! - ворчал я, пока меня спихивали с кровати, но выбора не было, пришлось идти на кухню завернувшись в простынь, хотя ИИ дома мог спокойно сготовить и привезти напиток сам, но девушкам явно было нужно остаться наедине, чтобы решить возникшую дилемму совместного моего использования, поскольку вчера вечером всем было точно не до выяснения отношений.
        Через два часа, чистые, умытые и красиво одетые они сидели передо мной, чинно попивая кофе и изредка косясь друг на друга. Идиллия! Если не считать того, что я был полусонный, не бритый и по-прежнему завёрнутый в простынь.
        Раздавшийся звонок в дверь разрушил очарование утра, а когда Мария вернулась из коридора и молча включила новости, всё стало ещё печальнее. Как и предупреждала меня адмирал, варги разорвали контракт с землянами, так что игра «Галактика» замораживалась на неопределённый срок, а все те, что зарабатывали там на жизнь, остались без работы.
        Поэтому чтобы перенаправить возмущение населения, по всем каналам новостей шли призывы один за другим, о том, что верить силикоидам было нельзя и они использовали землян в своих корыстных целях. Что они только притворялись добрыми, чтобы завоевать доверие человечества, а на самом деле хотят нас поработить! И тут опять вмешивалась информация про меня: какой я оказывается прозорливый, что сразу начал им противостоять и что именно на таких как я нужно всем ровняться. В общем машина пропаганды заработала с такой силой, что её было не остановить.
        Раздавшийся второй звонок в дверь, снова разрушил тишину, но встать никто не успел, поскольку на кухню вошёл Валентин, сразу заметив молчаливую композицию из двух довольных девушек и раздражённого меня.
        - Похоже я правильно сделал, что вчера вечером не зашёл к вам, - послал он им обеим воздушный поцелуй, от которого девушки смутились и безропотно удалились из квартиры.
        - Что же Виктор, - он подвинул к себе не допитую чашку Шерил, - вчера вы сэкономили нам очень много денег. Наши магистры весьма довольны нашим сотрудничеством и интересуются, когда вы сможете приступить к реализации второй части соглашения?
        - Как только позавтракаю и приму душ, - хмуро ответил я, и показал рукой на экран видео стены, - не слишком ли перебор с вниманием к моей персоне?
        - О нет, напротив, ты со своей историей так отлично вписался в патриотические новости, что правительства стали тебя раскручивать уже без нашего вмешательства, правда ведь всё отлично сложилось?! Нобелевская премия не за горами Виктор!
        - И как народ? Ведётся на всё это? - я кивнул головой в сторону протестных демонстраций, требующих у варгов вернуть игру.
        - Не представляешь себе как! Игроки все до единого готовы предоставить свои корабли, танки и машины для борьбы с инопланетянами, не говоря уже про топовые кланы «Галактики», которые за одно утро потеряли всё. С момента заявления варгов и отключения нас от технологии переноса сознания прошло меньше часа, так что понимаешь, что испытывают люди, лишившиеся в один момент всех своих сбережений и техники. При этом замечу, виноватыми в этом оказались не правительства, а целиком варги. Так что повторюсь, твоя карта разыграна безупречно.
        - Угу, осталось только теперь понять, как сделать так, чтобы Землю не захватили.
        - Ну это дело правительств стран и твоё, нам же интересно оказаться подальше отсюда, если всё пойдёт под откос. Кстати, тебе нужно будет перевести ровно сто человек. Всем им, нужна легализация и личные счета, на которые ты переведёшь те деньги, которые мы тебе вчера дали.
        - Надеюсь у тебя ведь нет мыслей, присвоить чужое? - с лёгким прищуром спросил он.
        - А? Нет, конечно! - возмутился я от подобного предположения, - скажите ID и я всё переведу за минусом трат по нашему договору.
        - Тогда жду от тебя новостей? - он аккуратно отодвинул от себя пустую чашку.
        - Да, прямо сейчас приведу себя в порядок и займусь нашим делом.
        ГЛАВА 10
        Проводив гостя, я стал размышлять, ведь надавав всем обещаний, нужно было их теперь все выполнять. Работы было предостаточно, к тому же с отключением людей от системы переноса сознания, я лишился и своих помощников, единственный вариант был с их клонированием, но правительства узнав о цене на подобный вид услуг, отвергли этот вариант, поскольку большинство свободной денежной массы было переведено в галактические кредиты и можно было вполне резонно предположить, что подобные объёмы не могли пройти мимо варгов не замеченными, так что если они прикроют и эту по сути лазейку, больше взять галактическую валюту будет не от куда. Из этого и исходили все, понимая, что лишние траты сейчас невозможны. Так что как мне того не хотелось, но поддержки от ребят, с которыми я только начал нормально общаться у меня теперь не было, нужно было придумать, как обеспечить себе охрану в их отсутствие, ведь мне нужно было действовать опять в одиночку.
        Так что первым делом нужно было заняться именно этим, но сперва, меня ждало одно семейное дело, которое всё откладывал, так как зная родителей я предполагал их реакцию, но увеличивающаяся вероятность уничтожения Земли, не давала мне больше времени откладывать этот разговор. Поэтому запросив охрану предоставить машину для поездки, я стал одеваться. Девушки попросились меня сопровождать и я согласился с условием, что на самой встрече обе присутствовать не будут.

* * *
        - Мам! Ну почему! Я не понимаю! - в бессилии изменить решение родителей я не мог понять причину их отказа. Ведь это было так просто - сесть на корабль и улететь в безопасное место. Пусть временное пристанище для них будет непривычно, но ведь вселенная огромна, всегда можно выбрать мир по своему вкусу и желанию.
        - Если, как ты говоришь, вся планета погибнет, мы останемся здесь, - отец, взяв руку мамы в свою, повторил за обоих, - здесь наши родственники, друзья, дом, могилы родных и близких. Прости Виктор, но мы никуда не полетим.
        - Но почему? У вас есть ведь шанс прожить долгую и счастливую жизнь! Я могу оплатить создание клонов, тогда вообще вы можете жить очень долго.
        - Мы и так прожили долгую и счастливую жизнь, - покачала головой мама, - вырастили такого замечательного сына, про которого по всему миру говорят столько хорошего, мы не хотим другой жизни для себя, нас устраивает и эта.
        - Вы как маленькие себя сейчас ведёте, - у меня опустились руки их уговаривать, - хоть силой вас уводи.
        - Если хочешь, чтобы мы с тобой навсегда прекратили разговаривать, - отец посерьёзнел, он видел с каким количеством охраны я приехал к ним, - то можешь попробовать.
        - Я пошутил, -- тут же пошёл на попятную я, видя какими строгими стали их лица, - но всё равно не понимаю вашего решения.
        - Если ты так сильно за нас переживаешь, тогда всё, что тебе нужно сделать - это решить проблему, как не дать инопланетянам захватить Землю, - просто сказала мама, - так что не трать лучше время в бессмысленных уговорах, а займись тем, где ты действительно можешь принести пользу всем людям.
        Поняв, что разговор закончен и они не изменят своего решения, я молча поднялся и пошёл к машинам, слишком хорошо знал своих родителей и если они совместно приняли решение, убеждать их дальше было бесполезно, нужно было и правда сосредоточиться на спасении планеты.
        Вернувшись в машину, я лишь пожал плечами на вопрос Марии, что случилось, конечно же не говорил никому с какой целью сюда приезжал и что предложил родителям. Видя, что я не настроен говорить, девушки переглянулись и не стали настаивать на разговоре, за что им был очень благодарен. В голове крутилось с десяток мыслей и все нужно было обдумать.
        - Максим, - обратился я к главе охраны, сидящем на переднем сиденье, - можешь спросить у руководства, неделю назад я разговаривал тет-а-тет с одним из лейтенантов наркокартеля, и сегодня у меня появилась одна мысль, могут мне позволить поговорить с ним ещё пару минут?
        - Сейчас узнаю, - коротко ответил он, и стал звонить по своему спутниковому телефону.
        Через десять минут общения, он передал громоздкую трубку мне.
        - Он на связи. Повторю, о чём тебя предупреждали ранее - никаких имён.
        - Спасибо, - я был удивлён скорости, с которой мне устроили этот разговор, но видимо ситуация была и правда критической, если даже такие вопросы решались с поистине космической скоростью.
        - Добрый день, - на английском, произнёс я в непривычную для руки трубку и услышал знакомый голос.
        - Hola amigo. Como estas?
        - У меня есть пара вопросов, не могли бы мне помочь с ними?
        - Конечно, слушаю тебя! - он был предельно вежлив и немногословен, так что когда мы добрались до дома, я смог узнать ответы на всё, что я хотел. Девушки, а особенно охрана, только округляли глаза, когда я обсуждал некоторые нюансы, касающиеся наркоторговли. Не зная подробностей моих дел, они наверняка были в непонимании, чем это я занимаюсь в галактике, если меня интересуют подобные вещи.
        Узнав всё, что мне было нужно, я поблагодарил собеседника и отбился. Не замечая заинтересованные взгляды присутствующих я так и промолчал всё то время, что мы подъезжали к подъезду и поднимались в квартиру, а там даже не став обедать я сразу направился к капсуле.

* * *
        - Приветствую, чем могу вам помочь? - улыбчивая девушка из той кошко подобной расы, которая мне нравилась больше всего из известных, сразу же ответила, стоило только набрать номер. Его я нашёл просто введя запрос о корпорации, предоставляющей услуги охранников-киборгов. Впечатления о последнем бое на яхте были ещё слишком свежи, а то с какой скоростью кибернетические машины за несколько секунд справились с тренированными земными бойцами оставило в душе неизгладимое впечатление.
        - Добрый день, можете показать ваши последние модели? Мне хотелось бы приобрести несколько киборгов для себя.
        Она едва услышав о последних моделях, которые явно стоили приличных денег, сразу же обрадовалась.
        - Конечно!
        Передо мной тут же открылся демонстрационный ролик, на котором показывались три модели, разного ценового диапазона. Они проходили полосу препятствий, реагировали на враждебные движения рядом с охраняемым объектом, а также ещё несколько интересных тестов.
        - Почему у них такая разная цена? - поинтересовался я, когда ролик и её объяснениями закончились. Ведь и правда если первая модель топовой линейки стоила всего десять миллионов кредитов, то последняя зашкаливала за сто.
        - В топовой модели применены последние разработки рогорских учёных, - с улыбкой и подрагивая кончиками ушей, ответила девушка, - часть из них используется военными, так что технологии хоть и передовые, но пока крайне затратные по производству. Не волнуйтесь, если цена вас не устраивает, то я могу вам показать модель из средней ценовой категории, или вы можете подождать, обычно нужен год для обкатки технологии, и потом цена на эти модели станет ниже.
        - А почему вы производите киборгов? - я не стал акцентировать внимание на том, что она сказала, меня интересовала вовсе не дороговизна продукта, а именно большой разлёт цен внутри одной топовой категории, - другие фирмы используют роботов при меньшей цене.
        - Да конечно, - тут же согласилась она, - но их охранников легко вычислить по внешнему виду, ведь они все машины, а нашим созданиям можно придать любой облик, какой вы захотите. Ведь кожа, мышцы и внешний вид - это единственная живая материя, которая присутствует в наших творениях. Клиент сам может выбрать на кого будут похожи его охранники, из любой доступной в нашем каталоге рас. Мы сделаем всё быстро, качественно и учитывая желания клиента. Никто из наших конкурентов на это не способен.
        - А если они должны быть похожи на меня? - поинтересовался я.
        Она опустила взгляд, словно рассматривая что-то у себя на столе.
        - Вашей расы нет у нас в базе, но это не проблема, вы можете сами прибыть в любой наш центр продаж и там ваши параметры отсканируют и загрузят в базу, или же если вы являетесь клиентом корпорации «Сохрани жизнь», достаточно будет дать нам своё разрешение и мы возьмём данные у них сами. Наша Корпорация давно и плотно работает с ними, так что достаточно будет вашего персонального номера клиента, чтобы мы получили всю необходимую информацию.
        - Отлично, - удивился я подобному уровню сервиса, - передаю свой номер и разрешение. Хочу заказать у вас четыре киборга последней модели с топовой комплектацией, полностью похожих на меня.
        - Заказ принят, - она улыбнулась, - как будет осуществляться оплата? У нас действуют весьма гибкие кредитные линии.
        - Сразу, как предоставите счёт, - ответил я и когда пришло уведомление об оплате по договору с Корпорацией «Безопасность и охрана», то выполнил перевод на указанную в нём сумму.
        - В чеке было указано меньше, чем в вашем прайсе, - заметил я, убедившись, что сумма была списана с моего счёта.
        - Наш комплимент клиенту, обратившемуся впервые с крупным заказом плюс бонус за согласие внесение новой расы в нашу базу данных, поэтому и образовалась скидка в размере двадцати процентов, - объяснила она мне.
        - Уважаемый клиент деньги получены, договор подписан, где вам будет удобнее получить вашу охрану? Их производство займёт три дня из-за сложности технологии, доставка бесплатна.
        - Хорошо, тогда отправьте груз по этим координатам, - я скинул им данные планеты Агенбар, - у меня пока нет постоянного жилища, но думаю за три дня найду его.
        - Спасибо и благодарю, что обратились в нашу компанию, - она мило кивнула, так что её ушки наклонились вслед за головой, - могу я ещё чем-то вам помочь?
        - Нет, благодарю.
        «Что же, вроде бы все дела сделал, - задумался я, не осталось ли у меня не завершённых дел на Земле, - пора отправляться на Агенбар. Теперь это мой новый дом и нужно там хорошо устроиться, не говоря уже про более насущные проблемы».
        Открыв в визуальном меню закладку Корпорации «Сохрани жизнь» я выбрал клона, который летел на новом корабле к нужной мне планете.
        - Загрузка.
        ГЛАВА 11
        Поднявшись с капсулы на корабле, я оказался сразу в рубке управления. Купленный кораблик был маленьким, лишь на первое время, так что жилого места было крайне мало, всё было отдано на откуп скорости. Для своего тоннажа он имел изумительные характеристики разгона и перехода в подпространство, как в общем и сверхсветовую скорость перемещения в нём. Эргономика и комфорт - эти слова были не про этот корабль, но я и выбрал его именно потому, что продавали со скидкой и быстро, завтра цена была уже другая.
        - Так, где мы? - я сел в кресло и под моими руками сразу появились виртуальные клавиатуры управления кораблём, а на выключенных ранее экранах высветилась информация о состоянии корабля, его местонахождении, а также визуальная картинка с внешних датчиков и камер.
        Оказалось, что он прибыл на место восемь часов назад и сейчас просто находился на орбите, оплатив суточное на ней пребывание под защитой планетарного ПКО.
        Помня, что меня ждут, я набрал оставленный номер.
        - Витор, рад вас снова видеть, - управляющий банка был сама любезность, - чем могу помочь?
        - Я пролетал мимо и у меня выдалось свободное место в графике, - слегка натянуто улыбнулся я.
        - Что? Вы на орбите? - он сильно удивился, - конечно же спускайтесь скорее, я отдам распоряжение чтобы вас встретили и сразу проводили во дворец!
        - А куда лететь? - у меня не было нужных координат, да и на планете я был впервые.
        - Вам достаточно просто ответить на вызов диспетчера и сказать своё имя, - он замахал руками, - у нас единственный космопорт на всю планету, так что потеряться не получиться ни при каких обстоятельствах.
        - Хорошо, тогда до встречи, -- не сильно удивился я его словам, ведь помнил описание планеты из-за которого собственно говоря и выбрал её в качестве дома.

* * *
        Управляющий оказался прав, стоило только мне назвать собственное имя, как диспетчер тут же выделил координаты и посадочное место, а когда я туда приземлился, меня ждала целая делегация из сорока местных представителей, среди которых были как гражданские, закутанные в лёгкие одежды на подобие древне римских тог, так и военные, у которых форма была более практичная в виде шорт по колено и полурукавных кителей.
        Пробыв снаружи с минуту, я понял почему они все так легко одеты. Не смотря на лёгкий ветерок, местная звезда была ближе к планете, чем Земля к Солнцу, так что тут всегда было очень жарко, а времена года были условностью, поскольку по сути царило либо лето, либо зима, и то последняя была короткая и не продолжительная.
        - Добрый день Витор, - первый у трапа меня встречал управляющий, - как вам наш воздух? Нет проблем с дыханием?
        Вдохнув и выдохнув, я чуть было не сморщился, чувствовался неприятный запах аммиака, который местными, выросшими здесь наверняка не ощущался. Мне же через чур сильно бил по чувствам обоняния. Если бы я был в своём настоящем теле, то наверняка быстро бы почувствовал дискомфорт, нельзя же целый день ходить, если тебя постоянно подташнивает. К счастью тело клона было более приспособлено к особенностям атмосфер и условий чужих планет, так что вскоре адоптировалось и я перестал ощущать раздражающий меня фактор.
        - Благодарю, всё хорошо, - с трудом сдержал я себя первый раз и поприветствовав всех, мы направились к лимузину, на антигравитационной подушке.
        - О, не так уж и проста ваша планета, у вас вполне современные машины, - решил польстить ему я.
        - Это единственная в своём роде, только для императорской четы, - он показал рукой на эскорт, который выдвинулся вслед за нами и вот там уже все были колёсными версиями, и если бы не их причудливые формы, то вполне земного типа.
        - Расскажите пожалуйста больше о этикете, я не был ни разу представлен кому-то с настолько высоким положением в обществе, - попросил я его, когда машина заскользила по гладкой словно стекло дороге красного цвета, - не хотелось бы сказать что-то неприятное или неприемлемое.
        - Мы понимаем, что для вас всё в новинку, - он открыл один из кармашков на спинке сиденья и достал оттуда обычный лист бумаги с красноватым оттенком, - это тот минимум, зная который вы точно никого не обидите, но опять же повторюсь, все поймут, если вы допустите ошибку.
        Я внимательно прочитал всё, что было написано, ничего сверхординарного, кроме пары мелочей, о которых нельзя было узнать нигде, кроме от самих местных. Запомнив всё с первого раза, я стал смотреть по сторонам, разглядывая город, в который мы въехали. Что удивило сразу, так это полное отсутствие небоскрёбов или вообще многоэтажек, редко попадались двух этажные здания, но чаще всего везде, куда не падал взгляд, были лишь одноэтажные аккуратные домики с небольшим участком земли. Даже когда мы подъехали к королевскому дворцу и охрана тут же открыла перед машиной ворота, всё равно он не поднимался выше пяти этажей, меня это заинтересовало и об этом спросил у сопровождающего.
        - Ветра Витор, - он развёл руками, - в зимний сезон у нас очень сильные ветра. Современные технологии которые мы закупаем в ХДС конечно могут преодолеть эту проблему, если использовать подобные материалы в строительстве, но существует древний закон, который ограничивает высоту построек на планете. Он настолько старый, что никто не собирается его менять в угоду новым веяниям, хотя конечно молодёжь, получив доступ к галанету, постоянно твердит о необходимости перемен. К счастью наша планета слишком самобытная, чтобы менять давно устоявшиеся и работающие законы под налётом новых желаний.
        Мне стало интересно, когда их планета приобщилась к ХДС, как был осуществлён первый контакт и как они сейчас живут, имея доступ к самым современным технологиям, но практически не используя их.
        Управляющий всё подробно отвечал, и даже то, что мы поднимались по весьма длинным лестницам не заставило нас прекратить весьма интересный разговор. Только подойдя к самим дверям королевского малого зала, где меня встречали придворные, он замолчал и предложил продолжить, после окончания аудиенции или на следующий день.
        Первое впечатление от зала, было простым. Да, всё явно дорого и роскошно по местным меркам, но для меня, видевшему настоящую космическую роскошь, как например на первом этаже станции Нардаша, все местечковые потуги на этот самый шик казались непонятными. В общем я либо зажрался во время своих путешествий, либо стал слишком циничным, чтобы оценить богатство, которое мне показывали. Сами король и королева были прямо таки погружены на троны в огромных жёлтых одеждах, в которых они словно утопали. На лица ничего особо не примечательного не представляли, та же красная кожа и миндалевидные крупные глаза, как и у остальных жителей, разве только что на короле и королеве было много жёлтого, как на покрашенных ногтях, так в драгоценностях и рисунках на лицах.
        - Приветствую Ваших величеств, - согласно этикету из показанного мне списка я первый склонил голову, чем вызвал лёгкую довольную улыбку у королевы.
        - Благодарим дорогого гостя за согласие прибыть к нам, - ответил король и махнул рукой. Стоявшие вдоль длинного зала придворные тут же засуетились, освобождая место слугам, которые стали заносить длинные столы, а затем еду. Для меня одного поставили небольшой столик прямо перед их троном и вскоре усадили за него, положив на тарелку что-то похожее на мясо.
        - Эта наша древняя традиция, прежде чем вести переговоры, нужно хорошо накормить гостей, - мягким и очень нежным голосом произнесла королева, - прошу вас приступайте к пиршеству.
        Все стали есть, я лишь чуть-чуть притронулся к еде, так как не рисковал знакомить тело клона к местным деликатесам, королевская же чета так продолжила сидеть всё время на троне, им не принесли ни крошки. Они просто сидели и смотрели, как все едят, для меня это было странно, но чужие порядки, есть чужие порядки.
        Когда через час, все насытились и разговорились, король махнул рукой ещё раз и слуги стали убирать со столов, а затем как вынесли последний предмет мебели вслед за ним ушли и придворные, даже управляющий извинившись, покинул зал последним, мы остались наедине.
        - Наконец-то!!! - из одежды, словно из запертого домика, мгновенно выскочила девушка и подскочив ко мне взяла за руку, - пойдём в наши покои, поговорим спокойно без этих всяких церемоний.
        Не сказать, что я был в шоке, значит ничего не сказать. Слишком резкий переход от полной торжественности, к такому близкому общению, да ещё и когда тебя берёт за руку королева. Поэтому я, ошарашенный происходящим, просто пошёл за ней вслед, видя, как из своих одежд выбрался стройный молодой парень и составил нам компанию с другой стороны.
        Пройдя зал и ещё два весьма обширных помещения мы оказались в королевских покоях, а вскоре и на балконе, откуда открывался вид на столицу. Королева подвела меня к одному из кресел, усадила в него, а сама подхватив гроздь каких-то красных продолговатых ягод, забралась с ногами с соседнее кресло и неожиданно просто сказала.
        - Спасибо что прилетел, мы так тебя ждали!
        Я всё ещё находясь в шоке от происходящего, осторожно ответил.
        - Простите, просто мне дали список этикета, что можно, чего нельзя делать в вашем присутствии, и такая ситуация в нём не была описана, я могу что-то сказать, что вам будет неприятно. Прошу меня простить за это.
        - Эй! Витор! Не веди себя словно один из этих старых пердунов, которые нас окружают! Мы так с Мики обрадовались, когда увидели твоё фото, что будет с кем нормально поговорить и обсудить хоть что-то не касающееся пищевых картриджей, так что не порть наше к тебе отношение, расслабься и веди себя как обычно, - севший рядом король, вцепился зубами в кусок сочного мяса, такого же как был у меня ранее на тарелке.
        - Хм, довольно странно это, - прокашлялся я, - но если вы сами не против, мне будет только проще.
        - Забей, мы оба учились на Гордо, так что родители силой заставили нас вернуться и усадили на трон, а то бы хрен нас кто бы нашёл, да Мики?
        - Это лучший университет для детей, чьи родители либо слишком богаты, либо слишком влиятельны, чтобы их отпрыски учились в обычных заведениях, - девушка согласно закивала головой, - так что формально, мы хоть и король с королевой, но эта ситуация нас вообще нисколько не радует. Я бы сейчас лучше ходила по барам, или вообще закатилась на Наршада и устроила там вечеринку. Ты любишь вечеринки Витор?
        - Нет, я наверно ближе по складу характера к старым пердунам, - улыбнулся я, - моя планета в опасности, так что последнее время кручусь словна белка в колесе, но на Наршада побывать успел, причём недавно, и правда не станция, а один сплошной праздник.
        - Правда?! - Мики расширила глаза и снова схватила меня за руку, - везунчик! Я бы всё отдала за то, чтобы снова там оказаться.
        - И я! - король мечтательно закатил глаза и они переглянувшись, весело рассмеялись.
        - Эх, сейчас бы понюхать гейзы, - мечтательно закатила глаза девушка, - два года не пробовала ничего развлекательного.
        - Эм, наркотик? - удивился я, так как был знаком со всеми известными, а тем более модными веществами имевшими оборот в ХДС.
        - А что тут такого?! Ты против что ли? Или один из этих моралистов? - на меня подозрительно посмотрели, и я поняв, что сейчас возможно решается моя судьба, тут же замахал рукой, второй доставая лежавшие в кармане костюма три пакетика, которые на всякий случай захватил с собой с корабля. Не очень понятно зачем я это сделал, но выработанная на Наршада привычка, знакомить всех с товаром, пригодилась и здесь.
        - Тут немного моего, вроде бы всем нравится, - немного извиняюще произнёс я, но это было не важно, оба подростка, не обращая внимание на то, что незнакомец легко может принести яд и отравить их, буквально вырвали у меня из рук пакеты. Мики сразу же стала жевать листья коки, а королю, которого я пока не знал, как звать, достались грибы.
        Через десять минут глаза у обоих закатились и они замолчали, мне осталось лишь ждать, когда их отпустит. Я видел реакцию других рас на свои наркотики, эта была одной из них, ничего страшного или грозящего их жизням, пока не происходило.
        ГЛАВА 12
        - Пошли! - Мики, едва открыв глаза, серьёзно на меня посмотрела и схватив за руку снова повела за собой, только в этот раз не далеко и сразу на кровать.
        - Покажи мне, как занимаются сексом у тебя на планете, - она скинула одежду и легла на весьма обширное ложе, похлопав рукой по простыни рядом с собой.
        На мой немой вопрос взглядом на кайфующего короля, она лишь махнула рукой.
        - Мы брат и сестра, мы не спим вместе, просто правим.
        Поняв, что никаких преград нет, мне пришлось показать ей всё, чему я научился за свою жизнь, хотя физиологически у ней были некоторое отличия в строении половых органов от человеческих девушек, но ничего такого, чего бы мы не смогли с ней преодолеть.

* * *
        - Кайф! Лори, иди к нам! - она раскинувшись, словно морская звезда лёжа на кровати, и позвала брата, который пошатываясь, ходил по комнате, словно сомнамбула.
        Тот услышав знакомый голос сменил вектор направления и вскоре упал рядом с нами.
        - Ещё есть? - он с трудом сфокусировал взгляд на мне, - никогда не пробовал ничего заборнее.
        - Если хотите, принесу, - я пожал плечами, находясь в весьма благодушном состоянии, да ещё и после секса с настоящей королевой, - я так понимаю вам не хочется здесь жить ребята? Чего тогда не уедите?
        - Угу, ты не знаешь наших родителей, сразу обрежут все денежные потоки, - Мики повернулась ко мне лицом и нежно провела по груди, - если бы не финансы, я бы уже сегодня была бы далеко отсюда.
        В моей голове словно прокрутились шестерёнки, занимая положенные места. То, что я планировал делать сам, вдруг резко упростилось. Голосом змея искусителя я спросил.
        - Хм, а если допустим я куплю весь бизнес планеты с пищевыми картриджами, а вам буду перечислять с него доход, как такая идея придётся по вкусу родителям?
        Оба на секунду замерли, словно не веря в услышанное, но затем переглянувшись, разочарованно хмыкнули.
        - Родители будут против, да и у нас нет корабля чтобы улететь отсюда. Представь, они даже денег не дают купить билеты на какой-нибудь лайнер. Мы заложники этого дворца и традиций.
        Я жестом фокусника достал из кармана управляющий кристалл.
        - Хм, у меня есть корабль, на котором я сюда прилетел. Не яхта миллиардера конечно, но очень скоростной и манёвренный. Я мог бы её подарить кому-нибудь, кто замолвил бы за меня словечко перед родителями, ведь с ваших слов, всё что они хотят, чтобы вы поддерживали бизнес по производству пищевых картриджей, который является единственным источником доходов вашей планеты на галактическом рынке.
        - Да, будь они не ладны! - согласился Лори, с вожделением посмотрев на кристалл в моей руке, - но не знаю, папа с мамой такие упёртые.
        - Это будет не быстро, но я берусь! - в отличии от него, сестра была более уверенной в себе, поэтому взяла ключ от корабля в свои руки, - можно на нём прокатиться? Покажешь?
        - А вы сможете выйти из дворца?
        - Да, правда будет куча охраны и прочих бездельников, но до космопорта мы их точно потерпим. Ты согласен? - она умоляюще посмотрела на меня, одновременно с этим опуская руку ниже груди и беря в заложники мой член.
        - Против такого не могу устоять, - у меня не было выбора, против такой двойной атаки, к тому же она так многообещающе на меня посмотрела при этом, что я понял, ни одно моё доброе дело для неё не останется без соответствующего вознаграждения.
        Всё так и оказалось, наигравшись и налетавшись в своё удовольствие, она передала управление брату, меня же увела к капсуле и мы повторили неоднократно уроки земной любви, которые ей весьма понравились, к тому же, как она объяснила сама, на их планете существовал закон о смертной казни, если кто-то из простых людей прикоснётся к особе королевских кровей. Ей же, вырвавшейся на целых семь лет из замкнутого мирка в цивилизацию, с кучей соблазнов и вольностей студенческой жизни, при возвращении даже переспать не с кем было. Так что моё появление обоими подростками было воспринято, словно божественное провидение, ведь до этого все богатые люди, кто получал гражданство на планете, не были так молоды как я и им довериться не хотелось, так как родители весьма ревностно относились к кругу общения своих отпрысков.
        - Пообещай мне, что не уедешь скоро, - мы лежали в капсуле, едва помещаясь в ней боком, и она водя рукой по низу живота, вымаливала у меня обещание, - мы только познакомились, я наконец обрела друга, и если ты улетишь, то я обижусь, очень сильно обижусь Витор!
        - Меня это не пугает, - хмыкнул я, демонстративно убирая её руку с себя, - у меня есть свои дела, которые также не могу бросить, поэтому можешь обижаться, но если моё присутствие потребуется, я тут же покину вашу пусть и весьма гостеприимную планету.
        - Вредина! - она тут же надулась. Поняв, что ближайшее время конструктивного диалога с девушкой не получится, я поднявшись, направился в рубку управления, где счастливый Лори, увлёкшись, разогнал корабль до такой скорости, что мы прыгнули в подпространство с неизвестным координатами на выходе.
        - Блядь, - дав подзатыльник королю, который начал было ворчать, что с ним так нельзя, получил такой же повторно, заткнулся и уступил мне место. Плюхнувшись в кресло, я задумался.
        «Что делать? Выходить сейчас, было равносильно самоубийству, мы могли легко влететь в планету или звезду на такой скорости, а рубильника переключения у подпространственного двигателя не было: либо ты задал координаты и летишь туда, куда тебе нужно, либо вообще лучше его не трогай от греха подальше.
        - Что случилось? Чего Лори бурчит на тебя? - рядом оказалась Мики, сразу понявшая по моему задумчивому ввиду и картинке черноты на экранах, что мы находимся в подпространстве.
        - Куда летим? - осторожно поинтересовалась она.
        - У брата своего спроси, - я пожал плечами.
        - Гадёныш, - она не поленилась и подойдя к нему треснула ещё и от себя, бурчание тут же прекратилось.
        - Что делаем? - она упала мне на колени и поёрзала попой, - ты ведь нас спасёшь?
        «Озабоченная нимфоманка и бесшабашный наркоман, - с грустью подумал я, в какой же переплёт попал».
        - Конечно, как только пойму, где мы окажемся, - ответил я, убеждая при этом больше себя, чем её. Ведь если я был бессмертен, то они точно нет и если я не верну их назад, на всех моих начинаниях на Агенбар, можно было ставить жирную точку. Так что я сейчас с ними был связан одной нитью, а точнее даже стальным тросом, разорвать который по своей воле я не смог бы.

* * *
        ДЕНЬ СПУСТЯ
        Электропитание в кабине мигнуло и корабль вырвался в обычное пространство. Первый же взгляд на карту вызвал горестный вздох, мы оказались вне обитаемого космоса, там, где даже координат не было указано, корабль находился по середине большого белого пятна на галактической карте, которое ещё никто не успел изучить.
        - Приплыли.
        - Где мы? - Мики подбежала довольно быстро и сразу поняла, что мы в настоящей жопе.
        Поэтому нецензурная речь, часть из которой была на местном языке их родной планеты была для меня не понятной, я различал только то что она произносила на общегалактическом.
        - Выбраться обратно нельзя? Нет координат точки начала прыжка? - уточнила она, показав хорошие знания в астронавигации, пришлось лишь кивнуть, подтвердив правильность её слов.
        - Что будем делать? - она не была столь весела, как в начале прыжка, оно и понятно, сейчас только её брату было хорошо, поскольку он нашёл мою заначку с наркотиками и смог наесться грибов, пока мы это не обнаружили и не отняли у него пакет.
        - Прыгать наобум мы точно больше не будем, поэтому пока не знаю, - я пожал плечами, у меня самого опыта в космических перелётах было мало, так что даже предположить не мог, как можно выпутаться из подобной ситуации.
        - Мы... - внезапно девушка всхлипнула, - мы умрём? Да? Скажи мы все умрём?
        Она заводила себя подобными словами всё больше и вскоре разрыдалась у меня на груди, пришлось её успокаивать и обещать, что всё устрою и ей не о чем будет переживать. Успокоить агенбарку оказалось занятием долгим и трудным, но я выстоял, и уложив эмоционально опустошённую королеву в капсулу, я вернулся к креслу управления.
        - Запрос связи, - внезапно истерично заверещал ИИ.
        - Взлом канала связи! Не могу заблокировать входящий вызов! - через секунду ещё сильнее стал он озвучивать новые свалившиеся проблемы, и я увидел, как сначала появляется картинка огромных кораблей имеющих словно касатки чёрно-белые пятна на корпусе и чужой голос полился из динамиков моего корабля.
        - Корабль нарушитель. Вы вторглись на территорию расы Меклар, вернитесь назад или будете уничтожены. Время до аннигиляции пять минут.
        Передо мной на экране бешено закрутился таймер, так что я в ужасе прокричал на родном языке.
        - Эй! Стойте! Мы сами не знаем где находимся, я бы рад вернуться назад, но не знаю куда!
        Минуту ничего не происходило кроме неумолимо отсчитывающего время таймера, затем на русском языке мне ответил другой голос.
        - Землянин?
        - Да, - я был удивлён. Залетев так далеко, встретить при этом гигантского пришельца, разговаривающегося с тобой на родном языке было сродни чуду, - вы знаете где она?
        - Опиши Землю, - потребовал голос и не отстал от меня пока я не перечислил все континенты и океаны, только после этого он удовлетворился ответами и произнёс.
        - Мы откроем портал, и вы в него быстро влетите, поскольку держать его долго слишком затратное удовольствие и больше никогда, я повторяю никогда здесь не появитесь. Это понятно?
        - Да конечно, - я был в полном недоумении и шокирован, что даже не успел узнать у собеседника откуда он знает о Земле, похоже мы были спасены и сейчас это было самое главное, что меня волновало.
        После его странной фразы.
        - Поехали!
        Перед нами и правда открылся огромный портал, сияющий одновременно всеми цветами радуги, и я без колебаний направил в него корабль.
        Секунда, две, три, потребовавшиеся кораблю чтобы пройти через него всему и вот я вижу перед собой Землю. Мы зависли на высокой орбите и я открыв рот смотрел на свою планету. Ещё минуту назад мы были на неизвестных задворках космоса, а сейчас прямо у родного мира.
        - Погодите, - в голову закралась мысль, что я не говорил им координаты Земли, но тем не менее меня отправили точно в цель, да ещё и за несколько секунд!
        Сил удивляться больше не было, так что я задал координаты планеты Агенбар и произнёс вслух благодарственную речь Богу, что пусть крайне странно, но выпутался из казалось безысходной ситуации, когда выжить было просто невозможно. Ещё одна загадка Вселенной, решение которой я постарался отложить так далеко в своей памяти, чтобы как можно реже к ней возвращаться.

* * *
        - Вставай спящая принцесса, - я наклонился и нежно поцеловал в губы Мики.
        - Вообще-то королева, - пробурчала она сквозь сон, но тем не менее охотно стала отвечать на поцелуи и протянув руки, потащила меня на себя.
        - Но… - мои слова о том, что мы вернулись на Агенбар были заглушены настойчивыми ласками, а тем сексом. После него, оба уставшие и в неудобных позах мы лежали обнявшись.
        - Не хочется умирать молодой, - тяжело вздохнула она, - я так много ещё не попробовала.
        - Зачем умирать? - удивился я, - мы на орбите твоего мира, я собственно говоря тебя из-за этого и разбудил.
        Она удивлённо и непонимающе на меня посмотрела, не веря, затем взвизгнув подпрыгнула из капсулы и бросилась к экранам. Убедившись, что я не соврал, вернулась обратно, зацеловывая всего, шепча слова благодарности.
        - Мики, ну перестань, долг каждого рыцаря спасти принцессу, или королеву, - я на силу от неё отбился, - давай поднимай брата, нужно привести вас обоих в приличный вид, чтобы показать родителям, наверняка все на планете взбудоражены, что вы отсутствовали целых два дня.
        - Твоя правда, - она тут же узнала у меня, кто такой рыцарь и почему он должен спасать принцесс. Рассказанная версия ей очень понравилась, поэтому удостоив меня королевским поцелуем, она побежала приводить брата в чувство.
        ГЛАВА 13.
        Конечно же наше отсутствие не осталось не замеченным и в космопорте ждала представительная делегация, возглавляли которую два пожилых, но весьма властных агенбарца. По тому как король и королева сразу потеряли спесь, хотя им не слова не сказали прилюдно, я догадался, что это их родители. Меня с собой никто не позвал, так что пришлось после того, как королевский кортеж отправился ко дворцу, искать машину, которая меня отвезёт в гостиницу пока у меня не было собственного жилища.
        Шофёр оказался разговорчивым, так что буквально через десять минут поездки я знал все местные новости. Наш отлёт прошёл не замеченным для общественности, поскольку это постарались скрыть, зато от него я узнал где и как можно купить любую недвижимость. Частной продажи жилового и нежилового фонда тут не было, поскольку любая продажа или сделка должна была пройти через государственный аукцион. Весьма действенное средство для контроля над оборотом крупных средств у населения, поскольку при проведении сделок мимо него, владение на право не выдавалось.
        Поэтому и я сразу попросил его отвезти меня к одному из множественных филиалов государственного аукциона, где собирался подыскать себе жильё.
        На моё удивление, всё было автоматизировано, так что спустя всего каких-то полчаса, я стал обладателем большого земляного надела со всеми домами и пристройками на его территории. Сразу же оплатив пошлину за сделку, я вернулся в машину, водитель которой в надежде на щедрые чаевые ждал меня всё это время рядом со входом.
        - Знаешь какие-либо хорошие строительные фирмы, которые смогут выполнить мой заказ? - наудачу спросил я своего водителя и получив утвердительный ответ, попросил туда же меня и отвести.
        Весь остаток дня мы были в разъездах, но я всё успел: начиная от заключения договора на строительство нового дома по моему проекту, до утверждения материалов и сроков. Шофёр мне так понравился, что я предложим ему мимоходом работу - также возить меня, пока я нахожусь на планете, с заработной платой в десять раз превышающей его обычный дневной заработок. Он конечно же согласился и был доволен, что интуиция его не подвела и он целый день катал меня, пусть и не бесплатно.

* * *
        - Витор Андаинг? - утром, когда я только проснулся и лёжа в кровати размышлял стоит мне подниматься на завтрак или же ещё полежать, поступил звонок из королевской резиденции.
        - Да, - не включая видеосвязь ответил я.
        - Король и королева просят вас прибыть во дворец через два часа.
        - Хорошо, передайте Их Величествам, что я буду.
        «Надеюсь все семейные разборки закончились и сегодня можно будет обсудить дело, - подумал я, отбиваясь».
        Теперь вариантов не оставалось, пришлось быстро вставать и приводить себя в порядок, благо я после вчерашних мытарств остановился в единственной приличной гостинице, где цена на номер для местных жителей весьма кусалась, поэтому чаще всего использовалась приезжими торговцами, ну или туристами, была тут и такая категория граждан республики, весьма и весьма редкая.
        Быстрый завтрак в полупустом фойе и вот я возле знакомого автомобиля.
        - Доброе утро Акс, - поздоровался я с пожилым водителем, который не поленился и открыл мне заднюю дверь, полностью сживаясь со своей новой ролью моего шофёра.
        - Доброе утро сударь, - вежливо ответил он, садясь на своё место, - во дворец?
        - Как догадался? - удивился я.
        -- По голонету передавали утром, что вы удостоились чести присутствовать при полном королевском завтраке.
        - Что за мероприятие такое?
        - Крайне редкая форма поощрения, когда вместе с правящими властителями за одним столом сидят их родители, и узкий круг приближённых. Так что было удивительно услышать ваше имя в числе приглашённых.
        - Ясно, ну поедем посмотрим, что там за завтрак такой, - чуть удивился я, но не заморачиваясь, поскольку ничего особого от этой встречи не ждал. Мики обещала перед расставанием поговорить с родителями о моём предложении, но убеждала, что времени на это потребуется очень много. Так что скорее всего, завтрак будет просто использован, как повод для более плотного знакомства с моей персоной.

* * *
        Не знаю, как насчёт полного завтрака с придворными, но за столом сидели только мы пятеро. Причём мои новые знакомые опять были одеты в свои дурацкие пышные одежды и вели себя очень прилично. Хотя Мики бросала на меня загадочные взгляды, когда ей казалось, что родители не смотрят в её сторону.
        В этот раз я даже поел немного из того, что мне предложили, в гостинице распробовал некоторые местные блюда, так что их и ел на завтраке, который проходил в полном молчании.
        - Зачем вам наше производство пищевых картриджей? У вас ведь очень много денег, - внезапно спросила меня строгая мама Мики.
        - Я недавно стал вашим подданным и решил обустроиться на планете, кроме того хотелось что-то полезное сделать для своего нового дома, - я пожал плечами, - вывести производство и распространение такой нужной всем продукции на новый уровень будет весьма амбициозной задачей.
        - Мы и сейчас являемся самым крупным поставщиком продукции в ближайшем секторе ХДС, наша доля рынка почти двадцать процентов, не говоря уже про то, что наша логистическая дочка, которую мы приобрели специально под эти цели, входит в сотню самых крупных перевозчиков.
        - Сектор - это ведь ближайшие системы? - уточнил я и дождавшись утвердительного кивка, продолжил, - а что насчёт всего рынка? Я смотрел и не заметил на аукционах имени вашей компании в первой странице списка.
        Их лица посуровели, слышать такое конечно было неприятно.
        - И вы сможете это осуществить? - недоверчиво спросил мужчина.
        - Я вижу в этом большие перспективы.
        «Им конечно не стоит говорить, какая истинная цель у данной покупки, им бы такое точно не понравилось, - промелькнула в голове мысль».
        - О полной продаже речи идти разумеется не может, от деятельности компании зависит настоящее и будущее планеты, но о сорока или пятидесяти процентах мы могли бы поговорить, если нас устроит цена, - продолжил он, не смотря на возмущение супруги.
        - Контрольный пакет меня устроит, вы ведь понимаете, что я собираюсь вкладывать свои средства и мне бы не хотелось их просто так потерять.
        - Хорошо, я не против, компании давно нужна свежая кровь, надеюсь моя дочь и сын в вас не ошиблись, давая характеристики подобной той, что мы вчера услышали на семейном совете.
        - Постараюсь оправдать ваши ожидания, - ответил я, возвращаясь к еде. Больше за столом про дела не было произнесено ни слова, зато когда я вышел, ко мне подошёл секретарь королевской семьи и попросил контакты, кто будет сопровождать сделку с моей стороны. Юристов у меня не было, так что пришлось дать свои контакты, пообещав, что отвечу ему ближайшее время.
        Внезапный вызов заставил меня извиниться перед собеседником, чтобы ответить. Этому контакту из своего весьма невеликого списка контактов не ответить я просто не мог.
        - Доброе утро господин Искари, - удивился я его звонку, последний раз с ним мы созванивались очень давно.
        - Приветствую вас Витор, - шаханец выглядел встревоженным, если конечно вы когда-нибудь видели обеспокоенного дельфина.
        - Чем обязан? Мне сейчас не совсем удобно разговаривать, - я покосился на стоящего рядом агенбарца, прислушивающегося к моим словам.
        - До меня дошли слухи, что на аукционах Республики появились большие партии горния и их появление связывают с твоим именем - это правда?
        - Ну… - замялся я, поскольку это было ожидаемо, что рано или поздно на меня выйдут крупные игроки.
        - Правда, - констатировал он, по моему состоянию, - почему сразу не обратился ко мне? Мы ведь имели хороший бизнес раньше.
        - Да как-то неудобно было, - пожал я плечами, - вы глава крупной Корпорации, а я простой человек.
        - Простые граждане, не имеют на счету десять миллиардов, - отрезал он, - поэтому мне даже немного обидно, что ты обошёл меня вниманием.
        - Я так понял вы хотите купить металл? - я остановил его реверансы, перейдя к делу.
        - Какими объёмами ты располагаешь?
        - А какие вас интересуют? - не остался я в долгу.
        Он засмеялся своим странным булькающим смехом.
        - Мне нужны десятки тонн в день, чтобы обеспечить собственное производство постоянными поставками, так что вряд ли ты сможешь покрыть все мои запросы сразу.
        Я прикинул в уме запасы кадмия, на которые мне сказали рассчитывать и уверенно ответил.
        - Что если смогу? Вопрос только цены.
        Его мимика застыла, он сначала недоверчиво, а затем с каждой минутой, что рассматривал моё лицо, становился всё серьёзнее.
        - Ты это серьёзно? Нашёл где-то залежи горния?
        - Не важно, - отмахнулся я, - если меня устроит цена, он ваш.
        - Ты говорил, что сейчас занят, когда мы можем поговорить?
        - Думаю через час смогу говорить предметно, - прикинул я время поездки до гостиницы, - заодно хотел спросить, есть ли у вас в продаже автоматизированные добывающие комплексы?
        Он покачал головой.
        - Тебе нужны наземные, подземные или подводные?
        - Все три вида.
        - Тогда обсудим через час.

* * *
        - Возвращаясь к разговору, какие именно комплексы тебе нужны?
        Как только я вернулся в гостиницу, сразу же набрал номер шаханца.
        - Я вообще никогда не занимался этой темой, - признался я, лёжа на кровати, - так что оставляю выбор за вами, но не скупитесь, чем мощнее и производительнее, тем лучше.
        - Отлично, тогда определимся с объёмами и поставками горния, - согласился он, - ты их будешь сам доставлять или мне нужно будет выделить на это отдельную строку бюджета?
        - Попробую самостоятельно, от вас координаты систем и складов, куда нужно доставить грузы.
        - Договорились! Нюансы оформим договором, я пришлю тебе проект на согласование.
        - Буду ждать, - согласился я, понимая, что пора обзаводиться собственным юристом, слишком много вопросов стало возникать в правовом поле корпоративных сделок, чтобы можно было подписывать документы рассчитывая лишь на собственные знания.
        Только я закончил этот разговор, как тут раздался следующий.
        - Кто ещё? - простонал я.
        Оказалось прибыл курьерский корабль и от него пришло уведомлением о доставке на орбиту планеты груза от компании где заказал себе киборгов, так что сообщив название гостиницы, я стал ждать когда их доставят.
        На моё удивление, через час меня попросили спуститься вниз, поскольку доставленный ящик был слишком тяжёл для транспортировки его на лифте в номер, так что мне нужно было вскрыть его снаружи лично.
        Спустившись, я удивлённо уставился на весьма компактный ящик чуть выше моего роста. Правда ставя отпечаток пальца на сканере, о приёмке груза я увидел полные его характеристики и поэтому промолчал. Вес груза без коробки составлял восемьсот килограмм, что было очень и очень много для всего лишь четырёх киборгов.
        Не затягивая время, я дотронулся до меню у пластикового контейнера и выбрал иконку «Распаковки» подтвердив опять же отпечатком, что являюсь владельцем груза. Зажужжали приводы, и коробка стала само ликвидироваться, опадая серой пылью на дорогу, её сразу развеивал ветер, оставляя четыре прямоугольных брикета, которые начали с громким хрустом раскладываться, разгибая конечности под невозможными углами и вскоре передо мной стояли четыре обнажённых меня. Полностью идентичных по внешности и даже родинки на телах копировали мои.
        «Похоже придётся их приодеть для начала, - подумал я, когда киборги после моей команды, задвигались и стали самостоятельно занимать места по бокам, включая заложенную в них программу по охране, - а то как-то неловко выходит, что все видят по сути мои гениталии».
        ГЛАВА 14.
        Вернувшись под охраной в номер, я первым делом нашёл роботизированную мастерскую по пошиву одежды и передав параметры одного из киборгов, заказал каждому по три комплекта одежды.
        Затем, долго и тщательно искал юридические фирмы, специализирующиеся на коммерческих договорах. Те что были вверху списка стоили баснословных денег, к тому же брали только на длительное сопровождение, мне же нужны были разовые сделки, так что пришлось остановиться на середине списка со множеством рекомендаций, больше всех из множества похожих фирм.
        - Иновер и Грубер, чем могу вам помочь? - на звонок, ответил жабо образный тип, с глазами на выкате и синей, склизкой кожей.
        - Добрый день, мне предстоят пара сделок, хотел бы заказать услуги юриста, - ответил я.
        - О каких суммах идёт речь? - вежливо поинтересовался он, - к сожалению, мы не берёмся за сделки ниже миллиона кредитов.
        - Не знаю, - немого растерялся я, так как на руках пока не было договоров с конечными цифрами, - может быть миллиард, или два суммарно.
        - Сколько? - его глаза заморгали, - мне кажется какие-то помехи в связи.
        - Миллиард.
        Он замолчал и затем, осторожно спросил.
        - Почему вам не выбрать фирму из начала списка? Мы никогда не занимались сделками с подобными суммами.
        - У вас много рекомендаций, даже слишком много учитывая ваш общий рейтинг.
        - Мы всегда стараемся сделать так, чтобы клиент остался доволен нашей работой, -- его рот расползся в стороны, показав беззубую пасть.
        - Ну надеюсь в конце я также останусь вами доволен, - я пожал плечами, - берётесь?
        - Одну минуту пожалуйста, мне нужно спросить у партнёра, - он скрылся из обзора на несколько секунд, вернувшись обратно уже со второй жабой, которая постоянно раскрывала и закрывала рот.
        - Мы согласны, - за обоих ответил тот, - когда приступать?
        - Да прямо сейчас, я запрошу договоры по обеим сделкам и перешлю их вам для проверки. Заодно напомните пожалуйста сколько вы берёте за свою работу?
        - Один процент от суммы сделки, - ответил первый, с кем я разговаривал, - но для вас, если сумма и правда будет в миллиард, готовы согласиться и на полпроцента.
        - Отлично, договорились, - подтвердил я, - тогда ждите договора.
        Отбившись, я тут же связался с королевской канцелярией, сбросив им ID юридической фирмы, а также отправил сообщение на личную почту господина Икари, чтобы не задерживал договор на поставку автоматических добывающих комплексов. Закончив с основными делами, можно было поехать забрать одежду для киборгов, которые всё это время продолжали смущать меня своим обнажённым видом.

* * *
        Через три дня мы согласовали с королевским домом все условия сделки и провели её, так что я стал полноправным совладельцем компании «Агенбарские пищевые добавки» и транспортной компании «АгТрансСервис» с правом управления. Также по моей просьбе, мне была дарована милость приглашать на работу своих соотечественников, с лимитом не больше десяти процентов от общей численности каждой из компаний, с автоматическим получением гражданства со дня их трудоустройства.
        Корабль для перевозки масонов я мимоходом и в суете всех этих сделок взял в лизинг на баланс новых приобретений, мне просто нужно было чтобы он довёз людей с Земли до Агенбар, а дальше верну корабль обратно владельцам. Выполнив все приготовления, и дождавшись отгрузки на него девяти автоматических добывающих комплексов, чтобы не лететь пустым на Землю, я ввёл координаты в память бортового ИИ, и отправился в недостроенный дом, куда заказал капсулу для того, чтобы оставить тело клона. Чтобы не мешать строителям я попросил Корпорацию «Сохрани жизнь» прислать вместе с капсулой специальный сборный контейнер повышенной защиты, который поставил рядом со строящимся домом. В контейнер были установлены все системы автономного существования в течении полугода без дополнительных заправок картриджей и топлива, так что за глаза мне должно было хватить, чтобы оставлять тело клона в безопасности на время своих отсутствий.

* * *
        На Земле суета захватила меня снова, но достаточно быстро я передал представителям правительства добывающие комплексы, а также почти те копии договоров с шаханцами о поставках кадмия, о которых я договорился. Увидев объёмы все сильно удивились, но наличие автоматизированных комплексов которые сами могут работать по добыче металла в автономном режиме, значительно повысили представителям правительств настроение.
        Связавшись с адмиралом Несс-золей я спросил о текущем состоянии дел, оказалось, что гетны подтянули ещё силы в Солнечную систему и теперь битвы шли между ними и силикоидами в непрекращающемся режиме. Мой флот наёмников просто посматривал на это издалека, стараясь не вмешиваться, поскольку задействованные силы с обоих сторон сейчас превышали все возможные ресурсы Несс-золей, так что если одна из сторон победит, они просто не смогут отстоять Землю, но поскольку контракт заключен, то им только и останется, как драться до последнего своего корабля.
        Адмирал заверила меня, что как только будут какие-то изменения в балансе сил, она мне об этом сообщит, пока же они запрашивают дополнительные ресурсы у других групп наёмников, но собрать флот, равный силикоидам и гетнам было практически невозможно, не те масштабы, чтобы противостоять подобным гигантам.
        Следующий звонок был Валентину, с которым я быстро обменялся фразами о готовности корабля в обратный полёт, а также просьбе поторопить пассажиров, чтобы грузились на него в самое ближайшее время. Про их гражданство сказал, что с ним решу на месте, не став говорить правду о своих договорённостях с королевским двором о приёме на работу землян, а то мало ли кто ещё захочет воспользоваться этой возможностью и прогнёт меня, запугивая жизнью или здоровьем родителей или близких людей.
        - Меньше знают - крепче спят, - решил я, ведь дальше, после их доставки на Агенбар, масоны имея гигантские средства сами определятся, что им делать дальше в Галактике. Деньги я им верну, как только они попросят, пока же они все крутились на специальном фонде, который мне посоветовали юристы, узнав о моём общем капитале и только за последние дни пассивный доход от капитала составил сотни миллионов кредитов.
        В спешке и суете, я не успел уделить внимание своим девушкам, которые слегка на меня обиделись за это, но дел было настолько много, что я крутился словно белка в колесе. Закончив со всеми приготовлениями, у меня осталось последнее дело, которое я хотел осуществить, а для этого мне нужна была встреча, о ней я и попросил своих американских друзей через Шерил.

* * *
        Зашедший в закрытую комнату, небольшого роста, коренастый мексиканец, как только увидел моё лицо, сразу стал серьёзным.
        - Я знал, что это произойдёт, - он сел на против меня и положил руки на стол, - так что заранее привёл дела в порядок и пристроил свои капиталы в надёжные банки, правда не думал, что этот день наступит так быстро.
        - Какой день? - с удивлением спросил я, не понимая, как он мог догадаться о моём предложении, ведь оно само всплыло у меня в мыслях только вчера.
        - Моей смерти, - спокойно ответил он, - если ты показал себя, значит не собираешься выпускать отсюда. Он обвёл рукой допросную комнату на секретной базе ФСБ, куда его доставили из Мексики на реактивном самолёте наши партнёры.
        - То, что ты Хосе привёл свои дела в порядок, это хорошо, - кивнул я головой, в такт собственным мыслям, - но предложить тебе я хочу совершенно другое. Как ты относишься к тому, чтобы помочь мне развернуть дело там.
        Он непонимающе посмотрел, когда я потыкал пальцем в потолок, даже посмотрел туда, в сторону лампочки.
        - В галактике, - пояснил я, видя его недоумение, - я уже предпринял кое-какие шаги в этом направлении, но у меня по-прежнему не хватает опыта. Каждый раз звонить тебе по вопросам, мне не разрешают, так что остался только один вариант - увезти тебя туда.
        Его глаза чуть расширились, но он остался серьёзен, задумчиво погладив себя по подбородку, он внимательно рассматривал меня.
        - Что насчёт моей семьи?
        - Хоть сейчас готов перевести им на счёт десять миллионов долларов, больше, чем они могу заработать за всю свою жизнь.
        - Я не вернусь на Землю?
        - Если примешь предложение, то нет, но также я не уверен, что тебя отпустят отсюда живым, когда ты всё узнал, - ответил я честно, меня предупредили заранее, что если я покажу лицо и расскажу такие подробности постороннему, то в случае отказа, его просто устранят.
        - Хм, значит выбора у меня нет? - хмыкнул он.
        - Прости, но без тебя космический наркобизнес умрёт, так и не начавшись. У меня нет ни опыта, ни желания им заниматься, вот только правительства слишком заинтересованы договором с наркокартелями, чтобы просто оставить меня в покое с этой наркотой.
        - А-а-а, теперь понятно куда утекают все наши запасы, - покачал он головой, - да, так всё встаёт на свои места. Какое положение у меня будет в этом бизнесе?
        - Такое же как и сейчас, будешь моей правой рукой, все решения принимаю я, но учитывая твои советы и рекомендации. На самом деле никакой организации сейчас и нет толком, есть лишь мои намётки и определённые шаги в этом направлении, так что по сути, нам нужно будет сделать всё с нуля, при том, что мне уже весь мозг проели, когда я смогу поставлять в галактику нормальные партии наркотиков.
        - Такой вопрос, могу ли я кого-то взять с собой? Кого-то преданного и не задающего много вопросов, но могущего здорово помочь и взять на себя некоторые функции в картеле.
        Я задумался, такого не предполагалось, хотя технически было вполне осуществимо, где сто масонов на корабле, там и десятке наркоторговцев места хватит.
        - Мне нужно посоветоваться, прости, сейчас вернусь, - я встал со своего места и вышел в соседнюю комнату. Поговорив и созвонившись с американцами, которые только рады были сплавить с планеты боевиков из картеля Хосе.
        Вернувшись, я сказал, что он может взять с собой десятерых.
        - Ого, даже больше чем я рассчитывал, - удивился он, - о их семьях можно также позаботиться?
        - Конечно, по миллиону долларов на каждого я смогу выделить со своих личных денег, - согласился я.
        - Тогда мне нужен телефон и час времени, чтобы всех обзвонить.
        - То есть ты согласен?
        - Кроме того, что мне не оставили выбор, будет чертовски интересно развернуть новое дело в неизвестном мне месте.
        - Вот и отлично, - обрадовался я, - тогда я тебя оставляю, встретимся уже на Агенбар.
        - Ты не полетишь с нами? - он был удивлён.
        - У меня свои секреты, о которых никому знать не обязательно, и лучше об этом вообще не спрашивать.
        - Понял, - просто ответил он.
        С людьми из картеля мне начало нравиться вести бизнес, лишних вопросов не задают, когда нужно интересуются только по делу, в общем хорошие собеседники, что не говори.
        Выйдя из комнаты я встретил вежливых людей из ФСБ, которые поинтересовались, а не могу ли я по такому случаю прихватить ту пятёрку, от которой недавно избавился, прикрывшись тем, что им не дают гражданство и не ставят базы для повышения интеллектуального уровня развития.
        «Хорошо ещё они про мои договорённости с масонами не знают, - порадовался я, зная каким уровнем секретности окутан проект оставления Земли высшими членами ордена, - вот бы удивились, сколько человек будет на корабле».
        Я согласился и на это, так как мой транспортник был рассчитан на тысячу пассажиров, которых нужно перевозить в анабиозе, а тут набиралось лишь горстка людей от его реальных возможностей. Только предупредил, что возиться с ними будет особо некогда, так что быстро решу проблемы только с гражданством, а потом чем хотят тем и занимаются, поскольку мне нужно выполнять задание правительств Земли по зарабатыванию денег, а с учётом последних новостей, о том, что сил наёмников может и не хватить для её защиты, я собирался подумать и о том, что можно сделать ещё, чтобы предотвратить гибель человечества. Но даже на план Б нужны были средства и быстро их можно было получить только продажей кадмия и наркотиков. Зря я что ли привёз копии документов о поставках не совсем те, которые заключил с Икари, суммы реальных доходов в документах отданных землянам, я занизил в полтора раза, посчитав, что за все унижения и запугивания меня в последнее время, я вполне могу рассчитывать на небольшую компенсацию, выраженную в кредитах. Мысли о том, что с каждой отгруженной партией я стану богаче на сто миллионов кредитов,
приятно грели мне душу, заставляя мириться со всеми бесконечными требованиями и желаниями правительств и спец служб. Пусть считают меня добрым самарянином до той поры, пока это мне выгодно.
        ГЛАВА 15.
        По прибытию, я быстро устроил всех на работу в компании, причём масоны все ходившие в одинаковых синих комбинезонах и закрывающих лицо колпаках, как только получали гражданство и деньги на свои счета, буквально через пару дней растворялись. Кто улетая на другие планеты, кто интегрируясь в местные органы власти, причём происходило это с такой скоростью, что крыло, которое они занимали в моём новом доме, полностью опустело к концу недели. Не сказать, что я страдал от этого, просто освободилось много места, которое некем было занять, так что я заселил туда военных, которых вскоре также пристроил к делу. После установки самых дешёвых баз, в рамках выделенного мне бюджета Фондом защиты Земли, им предоставили гражданство и я за свои уже средства установил каждому из них базу пилота или навигатора, разбив на пары. Купив грузовые корабли, я вскоре избавился и от них, поскольку отправил военных работать доставщиками кадмия по маршрутам Земля-грузовые станции «Шаэтэ Корпорэйшн». Парни были все не плохие, но у меня были теперь киборги, в эффективность которых я верил больше, чем в военных с Земли, одного
захвата корабля мне было достаточно, чтобы сделать соответствующие выводы.
        Всё то время, что я занимался этими двумя проблемами, мои новые «друзья» из картеля вникали в дела компаний по производству и продаже пищевых картриджей, также параллельно оценивая потенциал логистической компании, поскольку оказалось, что Хосе взял с собой не тупых боевиков, а своё близкое окружение, которое хоть и могло убить неугодного, но больше занималось координационной деятельностью других, чем сами выезжали на встречи.
        Буквально пару дней им понадобилось, чтобы в незанятом крыле начали появляться крепкие парни из местных, которые вели себя весьма скромно в моём присутствии, а также всячески осторожничая при виде киборгов, которые следовали теперь за мной непрерывно, но вот пару раз мне всё же удалось увидеть, как с ними занимаются люди Хосе и там точно не было оздоровительной гимнастики.
        Ещё через пару дней мексиканец попросил пристроить тех местных, что он набрал себе на конкретные места в производстве, что я и выполнил, не совсем понимая, что он задумал. Мне хватало пока проблем с организацией логистики кадмия, так что я полностью оставил наркотики на откуп ему и его людям.

* * *
        - Господин Андаинг, добрый вечер, - раздавшийся звонок стал для меня неожиданностью, тем более что он исходил от существ, с которыми я пересёкся лишь на краткий промежуток времени, когда заключал две юридические сделки.
        - Грубер? Что случилось? - удивился я, поскольку различал двух похожих друг на друга жабо образных эльварианцев.
        - Простите что беспокою вас, - он выглядел донельзя смущённым, отводя от меня глаза, - но меня попросили, чтобы я предложил вам встречу.
        - Хм? Кто попросил, а главное зачем?
        - Эти граждане не любят себя афишировать, но ссориться с ними я не могу, поэтому простите, что беспокою вас.
        - Ты меня заинтриговал, - хмыкнул я, - где и когда?
        - Если вам будет не трудно, то станция Наршада на третьем ярусе всех бы очень устроила, для вас даже заказан номер, нужно лишь позвонить и подтвердить своё прибытие.
        «Наркоторговцы чего-то засуетились, - сразу понял я, кто попросил о нашей встрече у юриста».
        - Интересно каким образом вы связаны с этими гражданами? - поинтересовался я, вызывав у эльварианца ещё большее смущение.
        - Мы к сожалению, не топовые компании, которые могут сами выбирать себе клиентов, иногда приходится браться за денежные, но не совсем законные сделки, --ответил он, - а каким-то образом узнав, что вы стали нашим клиентом, меня попросили устроить эту встречу.
        - Ладно не переживайте, - успокоил его я, - передайте своим настойчивым просителям, что через два дня я буду на Наршада.
        - Благодарю вас за понимание господин Андаинг, - откланялся он.
        Едва закончив разговор, я тут же позвал Хосе и показал ему запись последнего разговора. Посмотрев до конца, он радостно оскалился.
        - Сработало, вами наконец заинтересовались!
        - Я же ничего ещё не делал, - удивился я, - чего вдруг такой интерес?
        - Вы уже много чего сделали Виктор, просто не осознаёте этого, - он категорически не признавал моё местное имя, - по сути вы передали мне почти организованный бизнес по доставке и распространению наркотиков, мне лишь осталось внести в процесс немного корректировок, занять нашими людьми пару ключевых постов, и он будет полностью готов. Пищевые картриджи оказались золотым дном, в процесс производства нужно ввести лишь два дополнительных цикла, чтобы появилась ещё одна линия которая будет в обычный поток коробок с картриджами добавлять наш с товаром. Транспортировка и доставка адресатам останется такой же, только на приёмном конце нужно будет также заменить сортировщиков на своих людей, чтобы выбирать нужные коробки из пришедшей партии, так что Виктор ты зря принижаешь свои заслуги, одно то, что ты смог подмять под себя таких двух гигантов, дорогого стоит. Не каждый день тебе на блюдечке преподносят почти готовый бизнес.
        - Может именно поэтому мной и заинтересовались? - сделал я предположение.
        - С большой долей вероятности, вы правы Виктор, - после минутного раздумья, согласился он с моими подозрениями, - если компании оценил даже я, то они, наверняка захотят предложат вам сделку, но ещё более вероятно, захотят их перекупить, а если не получиться, надавят на вас.
        - И что ты предлагаешь?
        - На встречу нужно идти, так вы покажите свою силу, - не раздумывая ответил он, - но вот в каком количестве…
        - Я возьму с собой только киборгов, тобой или твоими людьми рисковать не буду, единственное, нам нужен будет передатчик, чтобы ты слышал о чём мне говорят и если нужно, подсказывал как себя вести.
        - Не уверен, что вас стоит отпускать одного, может хотя бы пару человек с собой возьмёте?
        - Нет, у меня есть чем удивить противника, и это нечто весьма опасно для моего окружения, киборгов же не жалко.
        - Хорошо, тогда пойду найду передатчик для связи, - нехотя согласился он.
        Нужно отметить Хосе и его собратья очень быстро приняли реальность в которой они оказались, космос, новые технологии и активно изучали всё, что может принести пользу в нашем деле, забирая на себя все заботы по организации процесса будущего наркотрафика. Сейчас всё организовывалось, тестировалось, но не хватало главного - покупателей, с ними Хосе и собирался встречаться отдельно от меня, пока хотя бы с мелкими сошками, главное было вывести товар на массовый рынок.

* * *
        Встреча не заладилась с самого начала. Мало того, что меня встретили по-хамски, так ещё и ящеры, что сопровождали, постоянно о чём-то говорили на своём языке, шипя и фыркая, смотря при этом в мою сторону. Улица по которой мы шли, магазины, даже гостиница, куда мы пришли была полностью пустой, в ней не было метрдотелей ни на входе, ни на ресепшене, кругом лишь одни вооружённые ящеры.
        Я был само спокойствие, поскольку Хосе меня предупредил, что меня могу попытаться вывести из равновесия, чтобы посмотреть на то, как я веду себя в этом состоянии, да и вообще он не сильно рад был меня отпускать, когда мы приземлились на Наршада и стало известно, что большая часть третьего уровня выкуплена альянсом «Гручи» и едва я сошёл с трапа корабля, как оказался в плотной коробочке из ящеров. Даже киборги, которые шли рядом со мной, их не останавливали вести себя грубо и бесцеремонно.
        Поднявшись на десятый этаж, мы вышли в большой холл.
        - Оставь свою охрану здесь, - приказал мне один из сопровождающих.
        Я смерил его взглядом и не пошевелился.
        Он потянул руку к поясу, тут же оказавшись под прицелом плазменных излучателей.
        - Давай проверим, кто быстрее стреляет, - приветливо улыбнулся я ему, на что ящер, ругаясь на своём языке, пробормотал что-то в браслет. Ему также ответили на его шипящем языке и он скривившись, показал рукой следовать за ним.
        Открывшаяся дверь большого номера показала внутри четырёх сидящих ящеров, и возле стен около десятка киборгов, моделей на два поколения младше моих охранников. Я хорошо изучил все легальные модели боевых киборгов и роботов на рынке, чтобы представлять себе их ударную силу, когда буду им противостоять, поэтому слегка расслабился - конкретно этих с лёгкостью бы вынес только один из моих сопровождающих.
        - Добрый день, - я был предельно вежлив и хоть присесть мне не предложили, сам это сделал, только сев не в то кресло, которое стояло напротив их дивана, а на стул, который стоял сбоку. Им пришлось менять свои комфортные позы, и поворачиваться ко мне лицами. У меня дрогнул уголок рта.
        «Посмотрим, кто кого ещё выведет из равновесия».
        - У нас к тебе предложение чужак, - наконец после молчаливых переглядываний, заговорил один из них, с тремя шрамами на узкой, чешуйчатой морде.
        - Интересно и какое же?
        - Ты продаёшь нам свою долю в бизнесе агенбарцев, а мы тебе заплатим на двадцать процентов больше той суммы, что ты отдал им.
        - Неприемлемо, - отрезал я, не дав ему продолжить.
        - Да дядя, как он себя ведёт! - вскочил с дивана один из них, - я сразу предлагал наказать его, чтобы знал своё место!
        - Сядь! - резкий оклик и возмущавшийся вернулся на своё место.
        - Я думал вы прибыли на переговоры, - спросил он, - иначе зачем вы приняли наше приглашение?
        - Это так, только я хотел предложить сотрудничество вам. У меня есть товар, и как вы теперь знаете есть сеть транспортировки, мне не хватает только распространителей или крупного покупателя. Надеялся, что с таким влиятельным альянсом, как ваш, заботящимся о своей прибыли, я смогу договориться.
        - Товара у нас самих полно, как и транспорта, но вот пищевые картриджи точно бы не помешали при этом. Поэтому нас интересуют только твои компании, а не твоё предложение.
        - Тогда нам не о чем больше разговаривать, - я поднялся со стула, - прощайте джентльмены.
        - Дядя! - снова подскочил с дивана тот же ящер, выхватывая из кобуры оружие неизвестной мне модификации.
        Сегодняшний цирк мне откровенно надоел, поэтому я бросил короткую фразу, после которой спокойная комната за секунду превратилась в кровавое месиво.
        - Убить их всех.
        Мои киборги отреагировали быстрее, чем их, и первыми же залпами перебили всех охранников у стен, затем тех, кто сидел на диване. Разлетевшиеся зелёные мозги ящера, что хватался за пистолет, наглядно показали технологическое преимущество моих моделей.
        Дверь комнаты вынесло одним ударом приклада, и киборги быстрыми тенями выскользнули наружу, сразу открывая огонь по появившимся автоматически турелям или ящерам, пытающимся занять оборону.
        «Я считаю, что это было преждевременно Виктор, - в наушнике раздался голос Хосе, - вы могли попытаться установить с ними контакт и выйти на более влиятельных людей».
        «Они меня утомили. Эта напыщенность, явно подсунули на переговоры пешек с раздутым самомнением. Не хочу с ними вести дела, - скривился я, - так что возвращаюсь».
        Сюрреалистическое зрелище происходящего дальше было словно в каком-то боевике. Выстрелы, взрывы, крики, шипение, вонь вывороченных кишок и оторванных конечностей, вот всё, что оставалось после киборгов, зачищающих дорогу впереди. Позади спокойно шёл я в сопровождении одного из них, оставшегося для моей охраны и только внимательно смотрел под ноги, чтобы не наступить на очередную зелёную или синюю лужу, растекшуюся из-под чьего-то тела. Пару раз затаившиеся ящеры пытались напасть на меня, но охранник быстро реагировал и устранял желающих поквитаться.
        До причальных мачт мы добрались относительно быстро, даже учитывая то, что киборги расчищали весь путь огнём, оставляя после нашего прохода лишь трупы и разрушения, от былой красоты третьего верхнего этажа не осталось ни следа, взрывы плазменных гранат и пожары, ничуть не украсили центральную улицу, но мне было всё равно, я радовался только тому, что тут не было привычной охраны в синей форме, которая отсутствовала на уровне во время моего прибытия и эффектного ухода, так что совесть была относительно чиста, все, кто пострадал сегодня здесь, этого заслуживали.
        Зафрахтованный на время корабль ждал меня на месте, так что открыв шлюз я попал прямиком в руки одного из людей Хосе, которого он всё-таки отправил со мной на всякий случай, с условием, что будет ждать меня на корабле.
        - Там вас вызывают босс, - на ломанном английском произнёс он, тыча рукой в сторону рубки.
        Удивившись, я прошёл к креслу управления, киборги, зашедшие следом, сразу направились с небольшой грузовой отсек пополнить опустошённый за бой боезапас.
        - Корабль «Ш’грол» слушает, - ответил я на входящий вызов.
        Передо мной оказалась незнакомая личность в синем мундире с золотыми полосками на плечах, явно важная шишка в местной иерархии.
        - Господин Витор Андаинг, решением руководства станции Наршада вы навсегда лишаетесь права её посещения, также на вас налагается штраф в размере полумиллиарда кредитов за разрушение, что причинили ваши киборги.
        - Это была самооборона, меня пытались убить, - попытался отмазаться я, но ему было всё равно.
        - Распоряжение бессрочное, протокол и видеозапись вашего нарушения отправлена в суд. Штраф за разрушения автоматически спишется с ваших счетов в случае вынесения приговора.
        Поняв, что объяснять полицейскому что-либо бесполезно, я показал ему земной интернациональный жест средним пальцем, который он, судя по искривившемуся лицу, прекрасно понял.
        «Эх, жаль, а я хотел свозить сюда Мики, - вздохнул я, вспомнив о своём обещании, что дал ей при прощании перед отъездом». Девушка сама тайно прибыла ко мне ночью, и мы до утра занимались сексом, обсуждая текущее положение дел на планете и в её семье. Мики после долгой разлуки была страстна как никогда раньше, так что пришлось ей по итогу пообещать путешествие на Наршада и полное удовлетворение их с братом потребностей в развлечениях.
        «Ну ладно, слетают без меня, в конце концов им нужны азартные игры и наркотики, а не моё присутствие, - решил я, откидываясь на кресле, - жаль, только что зря столько времени потратил тут».
        ГЛАВА 16.
        Едва я стал отводить корабль от причальных штанг, как на мониторах появилась информация о водящем вызове.
        «Кому опять понадобился? - с раздражением подумал я, отвечая на звонок».
        Передо мной оказался очень похожий на человека гуманоид, только полностью лишённый волос и удлинённой головой.
        - Слушаю.
        - Витор, мы бы хотели поговорить с вами, - без предисловий сказал он, - можно я поднимусь на борт?
        Вспомнив, как сам взорвал корабль бомбой встроенной в тело клона, я ответил.
        - Лучше, если это будет нейтральное место.
        - Хорошо, возвращайтесь обратно к причалу, я буду ждать вас.
        - Мне запрещено возвращаться на Наршада.
        - На десять минут вам сделают исключение. Жду вас, - и незнакомец отбился.
        «Может в этот раз не нужно будет никого убивать, - подумал я, возвращаясь к тому же причалу, от которого только что отлетел».
        Он и правда меня встретил, едва открылась дверь шлюза, и отвёл в небольшую комнату, где сидели диспетчеры. Хозяйским жестом выгнав их, мы заняли стулья друг напротив друга.
        - Меня зовут Сантос, я один из смотрящих за станцией, - представился он, - ваши развлечения сильно ударили по нашей репутации и карману.
        - Господин Сантос, переходите сразу к делу пожалуйста, - попросил я, - у меня совершенно нет настроения слушать жалобные стенания от кого бы то ни было.
        Он удивлённо посмотрел на меня, но спокойно ответил.
        -- Вы и правда похоже откуда-то далеко, если решили в открытую противостоять нашему альянсу, вы ведь даже не представляете наши возможности.
        - А кто вам сказал, что я представляю сам себя? У нас тоже есть возможности, просто пока я справляюсь с возникающими трудностями своими силами, - сблефовал я.
        Он пристально посмотрел на меня.
        - И кто же это?
        - У нас у всех есть свои секреты господин Сантос.
        - Хорошо, тогда оставим это, сейчас нас интересуют ваши недавние приобретения, которые здорово бы нам помогли в этом секторе.
        - Почему же тогда вы сами не приобрели их?
        - Королевская династия Агенбара никогда не выставляла свои активы на продажу, вы первый, кому удалось это осуществить.
        - Тогда какие условия предлагаете вы?
        - Вы пропускаете весь наш товар через ваши заводы по производству пищевых картриджей вместе со своим, и осуществляете совместную доставку в указанные нами системы, взамен мы забираем весь ваш товар по оптовым ценам плюс оплачиваем десять процентов за услуги логистики.
        - Пятнадцать процентов мне нравится больше, - не знаю, зачем я начал торговаться, просто наверно из принципа не уступать сразу.
        - Двенадцать наш максимум.
        - Согласен на тринадцать в качестве исключения.
        Сантос покачал головой.
        - Хорошо, вы не обычный партнёр, пусть и условия будут у вас другие.
        - Мне нужно будет расширить компанию «АгТрансСервис» чтобы охватить больше секторов, - заметил я, - так что первое время мне предстоят большие траты, доходов практически не будет.
        - Мы были бы этому только рады. Готовы вложить деньги, под процент от акций предприятий.
        - Попробую справиться своими силами, - хмыкнул я от такого «щедрого» предложения, - если что-то будет не так, то всегда могу к вам обратиться. Надеюсь теперь любые взаимные претензии мы сможем решить при личной встрече, чтобы мне не приходилось разрушать полстанции?
        - Да, насчёт взаимных претензий, - словно вспомнил он, - я оставлю вам ID, пришлите на него номер вашего счёта, мы готовы возместить стоимость потерянного корабля.
        - Оставьте эти мелочи, - отмахнулся я, чтобы показать, что они имеют дело с серьёзным человеком, - если наше совместное дело заработает так, как я это вижу, прибыли покроют все прошлые расходы.
        - Вы называете полмиллиарда кредитов мелочью? - сильно удивился он.
        - Миллиардом больше, миллиардом меньше, главное крепкие партнёрские отношения. Начинать бизнес с долгов плохое начало.
        Он покачал головой, и поднялся с кресла.
        - Приятно было познакомиться Витор, когда вы будете готовы принять от нас первую партию на упаковку?
        - Думаю ещё неделя мне точно понадобится на наведение порядка в компаниях, так что давайте через семь-десять дней я вам наберу и скажу, куда можно доставить товар.
        - Договорились.
        Раскланявшись и попрощавшись, мы разошлись.

* * *
        Размышления и осмысливание прошедшей встречи, занимали мои мысли. Конечно я сразу же позвонил Хосе, который слышал всё до последнего слова и одобрил моё поведение, особенно то, с какой лёгкостью я отмахнулся от огромных денег. Одно это должно было ввести наркоторговцев в ступор, и поверить в мой блеф о стоящих за мной могущественных силах, потому что любому другому существу подобная сумма могла только присниться.
        Во время разговора поступил второй вызов, пришлось извиниться и ответить, поскольку это была мой флотоводец.
        - Добрый день адмирал Оргара, опять плохие новости?
        - Сожалею Витор, - ящерка выглядела смущённой, - но операции подобно той, что проводим мы сейчас, рано или поздно привлекли бы внимание высших сил. Мне неприятно это говорить, но наличие трёх огромных флотов в далёкой и никому не известной системе заинтересовали крупные Корпорации.
        - Как это нам мешает? - удивился я.
        - За каждой из них стоит видный политик, либо прикормленный, либо выходец оттуда, - спокойно объяснила она мне словно несмышлёнышу.
        - Политика - это плохо, - согласился я, - но мне говорили, что парламент ХДС долго раскачивается, может у нас есть время?
        - Я бы не стала вас беспокоить, но вчера в систему проникли два исследовательских корабля, крупнейших Корпораций ХДС и всё, что мы успели засечь, это следы остаточного излучения их сканеров, когда они обследовали каждую из планет Солнечной системы.
        - Чёрт, - ругнулся я.
        - Да, боюсь тайна горния не является больше таковой.
        - Мне нужно будет вернуться на Землю и сообщить об этом, - понял я, - спасибо адмирал, за предупреждение.
        - Это моя работа Витор.

* * *
        К сожалению, меня опередили. Как я не торопился вернуться на Агенбар, чтобы сменить тело, но едва я оказался на Земле, как тут же начались странности. Первое, то что в квартире больше не было девушек, а выглянув за дверь я не обнаружил и поста охраны, который находился там с момента моего сотрудничества с правительством. Они не оставили ни записки, ни сообщения, что наводило на невесёлые мысли.
        Втрое, вся прослушка в квартире осталась, что ещё более было непонятно в связи с отсутствующей охраной, ну и самое главное на видеостене оставлено было сообщение от секретаря президента, что как только я окажусь дома, чтобы связался с ним, поскольку для меня есть новая информация.
        Быстро выполнив весь привычный моцион я набрал указанный в сообщении номер, ответила мне девушка, которая сразу же сказала, чтобы я оделся и ждал машину, за мной уже выехали. Подъехавший кортеж забрал меня в Кремль и я, окружённый охраной, попал в один из рабочих кабинетов президента.
        - Доброе утро Николай Николаевич, - поздоровался я с человеком, устало перебиравшем бумаги у себя на столе.
        - А, Виктор, проходи, - он поднял голову, опознав меня и показал рукой на стул возле Т-образного рабочего стола.
        Я присел и огляделся, впервые был на рабочем месте главы государства.
        - Хорошо, что ты приехал, - он поднял на меня взгляд, - ты должен знать, что вчера на общем совещании Фонда защиты Земли было принято решение о его роспуске, а также то, что деньги на твоих наёмников больше выделяться не будут.
        - Как? Почему? - удивился я, - варги и гетны никуда ведь не делись. Я недавно говорил с адмиралом, так что не думаю, что ситуация коренным образом как-то изменилась за пару дней.
        - Изменилась и очень сильно, - президент строго на меня посмотрел, за то что я его перебил, - на нас вышли сенаторы Парламента ХДС, предложив свой протекторат, также они обещали кроме всего прочего, возобновить игру «Галактика» только задействовав свои ресурсы для клонирования тел землян.
        - Вот с этого момента поподробнее пожалуйста, - я понял, что мои новости на этом моменте мгновенно устаревали.
        - Комитет по инопланетным расам при Парламенте ХДС, предложил нашу планету как кандидата в младшие партнёры Корпорации «Харви металл индастри».
        - Я не разбираюсь в этих статусах, можно понятнее? - нахмурился я.
        - Всё просто, в ХДС есть несколько крупных корпораций, к мнению которых прислушиваются при принятии политических решений, так вот любая из этого небольшого списка может взять под свой патронаж планету или систему планет, с целью их защиты. Это и называется - стать младшим партнёром корпорации.
        - А плата за это какая? - спросил я зная, что бесплатный сыр есть только в мышеловке.
        - Все свои природные ресурсы и ископаемые мы передаём в их пользование.
        - А вы не боитесь, что они будут не лучше гетнов или варгов, просто опустошив Землю под чистую, оставив нас на пустой свалке из отходов? - скептически поинтересовался я, вспомнив как ведут дела в галактике Корпорации.
        - Нет, у нас будут гарантии парламента и договор! - отрезал он.
        - То есть вы позвали меня за тем, чтобы сообщить, что в моих услугах больше нет нужды? - понял я по его тону, что мне здесь не очень то уж рады, поскольку у них появились альтернатива.
        - Это не так, - он тут же смягчил тон, - мы посовещались, провели консультации, и решили, что оставим твой канал только для продажи наркотиков. В ХДС их оборот нелегален на большинстве планет, так что эту сторону нашего бизнеса мы не хотим никому показывать. В связи с официальным выходом планеты на галактический уровень, нам потребуется очень много валюты, ведь вся земная быстро обесценится такими темпами интеграции с ХДС.
        - Вы хотите сказать, что я буду частное лицо, торгующий наркотой? - возмутился я, - а все остальные при этом останутся белые и пушистые?
        - Ты будешь наш торговец, - он поднял руку, повышая тон, - а это значит, что конечно же никаких официальных контактов ты не будешь иметь ни с одним из правительств, как и охрану от нас, но зато мы наймём для тебя частные фирмы, которые будут тебя охранять. Никто не должен заподозрить, что ты продаёшь наркотики не от своего имени.
        - Хорошую же вы мне приготовили роль, - я был поражён и возмущён происходящим, - и это после всего того, что я сделал для Земли, ну спасибо вам.
        - Руководители G20 решили выдвинуть тебя на Нобелевскую премию мира! - он снова повысил голос, - можешь представить и оценить уровень нашего доверия к тебе!
        «Угу, только это не ваша заслуга, - раздражённо подумал я, - приписываете себе сволочи заслуги, к которым не имеете ни малейшего отношения».
        Понятное дело, вслух я не мог сказать о своих договорённостях с орденом. Вот только следующая мысль словно ошпарила меня.
        - Погодите, если вы подписали договор с «Харви металл индастри», то как насчёт ранее заключенного нами с «Шаэтэ Корпорэйшн»? Мы ведь начали поставки согласно ему и этот канал уже налажен и работает.
        - Этот договор признают незаконным, поскольку заключался от частного лица, а не объединённого правительства Земли, - легко словно речь шла о несущественном, отмахнулся он, - юристы «Харви металл индастри» уже готовят проект для отправки его в суд.
        - А как же наши договорённости с ними? Обещания? - я был в шоке от осознания того, что земляне просто взяли и кинули своего партнёра, который уже исправно платит деньги. Просто без объяснений, без уведомлений - взяли и кинули.
        - Ты их давал, тебе и расхлёбывать, - он пожал плечами, - у нас новый партнёр, который защитит Землю от любых посягательств из вне и именно ты должен радоваться этому больше всех, ведь теперь Земля в безопасности и мы совместными усилиями выполнили миссию по её защите!
        От его высокопарного тона и пафоса свело зубы, а от того, что меня одного бросили разбираться с проблемой нечестного поведения землян, похолодело на сердце. Я не привык так вести дела и подрывать свою репутацию.
        - Может быть мы хотя бы часть кадмия сможем отдавать шаханцам? - сделал я последнюю попытку, - минимизируем последствия своего поведения?
        - Нет и это больше не обсуждается, - отрезал Николай Николаевич, - всё, наша встреча закончена, иди работай. Тебе выделили куратора, он теперь будет решать все возникающие проблемы с наркотиками.
        Президент вернулся к бумагам, а я поняв, что от меня попросту избавились, который раз за ненадобностью, поднялся и пошёл на выход.
        Первым делом, я тут же набрал номер главы «Шаэтэ Корпорэйшн» и подробно ему всё рассказал. Он был крайне недоволен нашим поведением и собрался отбиться, когда я, чувствуя ответственность за происходящее, не пообещал ему поставок прежних объёмов кадмия. Он сильно удивился, но не сильно в это поверил, сказав, что если я выполню обещание, он подумает в возобновлении наших деловых отношений, пока же я и все земляне, которые появятся у него на горизонте, будут занесены в чёрный список не благонадёжных поставщиков.
        Возвращаясь домой на той же машине, что и приехал на встречу, я думал, как же теперь выпутываться из сложившейся ситуации. Я как-то не верил, что Корпорация, которой интересны только природные ресурсы, и которая готова стянуть к Земле флот превышающий сейчас сражающиеся за эти же самые ресурсы флота варгов и гетнов, будет особо церемониться в отношениях с правительствами. Но вспомнив, как со мной поступили, мне стало на них так глубоко наплевать, что я отбросил эти терзания, сейчас были проблемы поважнее.
        «Ладно Виктор, - в голове роились сотни мыслей, пришлось их упорядочить, и успокаивать самого себя, - Земле скоро ничего не будет угрожать, это главное, а с кадмием мы с тобой разберёмся, уж точно он не реже галадиума, как-нибудь, да отыщем залежи этого металла».
        ГЛАВА 17.
        Первое, что нужно было сделать, это позвонить адмиралу флота, уведомить, что контракт закончен, что я сразу и сделал. Несс-золей были удивлены таким поспешным поступком, поскольку бои за систему не прекращались, но против воли заказчика не могли пойти, пообещав собраться и уйти от нас через три дня. Деньги за этот срок я сразу им перевёл, а поскольку меня отключили от доступа к счёту Фонда защиты Земли, то пришлось платить из своих, что снова оставило в душе гаденький отпечаток. Хорошо ещё я не стеснялся и покупал корабли и добывающие комплексы с общего счёта, не используя свои деньги, а то бы сейчас вообще остался с кучей оборудования и техники, которую некуда использовать.
        Одно было хорошо, я теперь был практически сам по себе, поскольку мою деятельность по наркоторговле контролировал только один человек. С ним пришлось знакомиться у себя в квартире, куда он пришёл без спроса и вёл себя откровенно нагло и вызывающе. Пришлось выставить его за дверь, а следом вырвать все установленные в квартире жучки, которые я знал где расположены, поскольку соответствующим прибором запасся ещё на Агенбар и он лежал как раз для случая, когда я решу окончательно со всеми разругаться. Сейчас повод был отличным, так что отменив все ранее установленные разрешения на доступ в квартиру, я отправился в капсулу. Как ни странно, но с каждым месяцем поводов оставаться на Земле становилось всё меньше и меньше. Моя жизнь полностью была сосредоточенна в космосе, а с Землёй связывали лишь одни отрицательные воспоминания.
        «Может Марии позвонить? - мелькнула шальная мысль, перед тем как закрыть глаза, но напомнив себе, что девушки исчезли из квартиры, не оставив даже записки, я отбросил в сторону это желание, впереди меня ждали совершенно другие дела».

* * *
        - Кадмий, кадмий, - проговаривал я вслух, лёжа уже в защитном контейнере на Агенбар и прокручивая аукцион. С той поры, когда я начал выкладывать на нём металл ничего не поменялось, его поставщиков было по-прежнему мало, как и самих партий на продажу. На чёрном рынке творилось тоже самое, металл и правда был редкий и мой план о зарабатывании денег на наркотиках, а затем покупки на них кадмия оказался не состоятельным. Подобных объёмов было просто не найти на существующем рынке, так как производство верфей «Шаэтэ Корпорэйшн» требовало десятки тонн этого ресурса в сутки. Сейчас у них были постоянные поставщики, которые даже не показывались на общем рынке, так как имели только один контракт с корпорацией, и он их полностью устраивал, чтобы сдавать свои ресурсы ещё и на аукцион.
        Окончательно поняв, что идея бесперспективная, я закрыл закладки рынков, вернувшись к галанету. Поиски информации о металле также мало что дали, единственное, что меня зацепило, было то, что двести лет назад галактика не испытывала особых проблем с кадмием, да он был редок и мало доступен, но покрывал все тогдашние объёмы производств всех корпораций.
        Это заинтересовало меня, так как было странным, что с какого-то периода времени начались с ним проблемы. Выяснив приблизительные даты резкого подорожания курса металла, я стал просматривать события, которые происходили в галактике в это же время.
        - Вот это да! - заметка о вторжении кораблей чужеродной расы роии в обитаемые сектора двух соседствующих империй с ХДС, привлекли моё внимание. Именно оттуда раньше шли поставки этого металла.
        Чем больше я раскапывал ту тему, тем более отчётливее становилось понятно, почему кадмия стало так мало в галактике, попросту пришельцы на своих огромных кораблях базах, захватили сорок процентов добычи этого ресурса в галактике, и никакие попытки объединённых флотов не могли их оттуда выбить.
        Просмотрев всю доступную информацию о расе пришельцев, представляющей собой гигантский коллективный разум множества особей очень похожих на наших земных шершней, только в ярко красной раскраске и полноценными двумя парами рук, что при наличии крыльев давало им большое преимущество перед другими расами.
        Особо много данных о них не было, только то что смогли добыть при захвате их истребителей и препарировании мёртвых тел роии. Социальная структура, технологии и прочее всё было скрыто от общественности, оставаясь тайной.
        - А если слетать и разведать там по тихой? Планеты с залежами кадмия никуда ведь не делись? - в голову пришла «хорошая» мысль, а поскольку других вариантов добыть, да ещё и быстро, такое количество металла не предвиделось, то я и схватился за неё, словно утопающий за соломинку.
        - Только нужен хороший корабль, - задумался я, - лучше всего рейдер прорыва или нечто похожее.
        Я вспомнил именно об этом типе корабля, поскольку совсем недавно читал о них. Вооружение, защита, скорость для каждого из типов кораблей этого класса были усилены по максимуму, поэтому подобные одиночки могли взламывать точечно оборону противника, и устраивать диверсии в его тылу, либо уходить в самостоятельные рейды и противостоять кораблям выше себя по классу. Главной проблемой данного класса было то, что всё свободное пространство отдавалось под нужды техники, оставляя экипажу просто самый мизер, лишь бы уместились на борту и могли выполнять свои функции. Конечно же служить на подобном корабле никто не хотел, поэтому чаще всего он служил дисциплинарным наказанием для проштрафившихся членов экипажей с других судов, которым заодно поручались сложные и подчас самоубийственные задания. Вот только лично для меня нужно было только одна каюта и рубка управления, всё остальное можно будет заменить ИИ или киборгами, так что для целей глубокой разведки, да ещё если придётся прорываться с боем, класс рейдера прорыва мне подходил как никто другой.
        - Пора снова на аукцион! - обрадовался я тому, что хотя бы появился вектор, по которому можно следовать, поскольку два часа назад миссия по добыче кадмия казалась просто неосуществимой.
        До самого вечера я копался в гигантском списке имеющейся там технике, ища исключительно бывшие военные модификации рейдеров прорыва, а они на рынке имелись всего в двух вариантах: либо металлолома, либо близкого к нему состоянию, что в принципе было не удивительно, если знать для чего использовались корабли данного класса.
        Не найдя ничего стоящего, пришлось обратиться на чёрный рынок, хотя ценник там на те же самые модели резко поднимался сразу на тридцать процентов, из-за обеспечения анонимности сделки продавца и покупателя, а также возможности не платить налоги за сделку, если конечно будущий владелец решится не вносить корабль в общий реестр космических судов ХДС. В общем у чёрного рынка были свои плюсы, за что стоимость товара и возрастала.
        Отсортировав нужную категорию, я сделал фильтр по убыванию цены и тут же первым попался на глаза лидер списка по заоблачной цене в десять миллиардов кредитов, рейдер прорыва на основе фрегата: полностью автономный, построенный всего год назад по заказу правительства одной из планет, которые не смогли его потом выкупить из-за гигантской цены, возросшей многократно после доработок вооружения и прыжковых двигателей. Верфь вот уже год пыталась продать его кому угодно хотя бы по себестоимости, но покупателей всё не было, за такую цену можно было приобрести титан, пусть и не напичканный системами исключительно пятого поколения. Титан - это титан, и лучше купить его, чем одноразовую дорогостоящую игрушку для узко направленных целей.
        Столько денег у меня сейчас не было, большая часть моих средств ушла на покупку акций двух агенбарских предприятий, на балансе имелось шесть миллиардов и то, после отмены торговли кадмием с шаханцами, счётчик прибыли стал крутиться куда как медленнее, увеличиваясь только на проценты от лежащей на счету суммы, других денежных поступлений пока не было, лишь одни траты на запуск наркотрафика, которые мне пока никто не оплачивал, и я очень сомневался, что будут. Доходы от поставок пищевых картриджей просто терялись на фоне всех текущих расходов по постройке дома, постройкой дополнительных линий на заводах картриджей, подкупом агенбарцев на ключевых должностях компаний и правительства, а также устройством своих людей туда, где с Хосе отказывались сотрудничать, причём обычно это происходило после очередного «несчастного случая». А поскольку своего куратора от Земного правительства я выставил за дверь, разбираться с проблемами предстояло самому, возвращаться на Землю я просто не хотел после последних произошедших там событий.
        Фрегат манил меня своими характеристиками, поэтому я отложил его в закладки, пробежавшись по остальным кораблям. К сожалению, все уже побывали в боях и чаще всего были восстановлены после передряг, о чем прямо говорилось в их послужном списке. Количество боевых операций в отличии от других типов кораблей у рейдеров было меньшим, но вот их состояние оставляло желать лучше, ведь они всегда были на острие атаки и доставалось им больше всех.
        Просмотрев остальной список, который и близко по характеристикам не подходил к первому уведенному мной кораблю, я со вздохом позвонил в один из крупнейших банков ХДС и попросил кредит на пять миллиардов кредитов, под залог своих акций с предприятий. Ошеломлённый суммой, менеджер перевёл меня на управляющего с которым мы обговорили все нюансы сделки, а также мной была написана и подтверждена расписка о переходе в залог банка всех акций, пока я не погашу кредит. Когда все формальности были выполнены, на мой счёт тут же упала нужная сумма. Всё быстро и просто, когда у тебя на счету миллиарды, и ты к тому же владелец двух крупных активов.
        Своим звонком на верфь, где сейчас находился фрегат «Андолор», я казалось навсегда осчастливил её владельца, который уже не надеялся продать такой дорогостоящий и никому не нужный актив. Он был так рад тому, что я собирался его приобрести, что бесплатно предложил переделать его под мои нужды, лишь бы я быстрее его забрал. Я с радостью согласился, попросив найти место для оборудования одной жилой каюты и переделать рубку управления, чтобы там мог находиться человек, сбросив им состав воздуха, который нужно было там постоянно поддерживать.
        Поскольку изначально фрегат задумывался как полностью автономный, то строили его без учёта нахождения живых организмов на борту, но ничего не возможного нет, поэтому едва я выплатил задаток в два миллиарда, как владелец заверил, что все силы бросит на модернизацию корабля и через неделю я получу то, что хочу.

* * *
        Ровно через пять дней, так сильно владелец верфи хотел избавиться от неликвида, я стоял напротив огромного корабля и принимал из чужих рук номинальные ключи управления. Кристалл служил лишь для целей ведения бортового журнала, так как подобного уровня корабли завязывались на конкретного владельца, вшивая его данные во все модули и технологические узлы, так что даже заменив ИИ и несколько ключевых серверов, захватчики всё равно не смогли бы воспользоваться кораблём. Чтобы сменить владельца, нужно было оборудование, которое имелось только на крупных верфях, так что пройдя процедуру регистрации и знакомства с ИИ кораблём, я выплатил остаток суммы, и мы попрощались с владельцем верфи, который раскланивался и обещал, что я всегда могу обращаться к нему за помощью. Его радость можно было понять, цена на фрегат была просто запредельная, и тем же военным, например, проще было за эти деньги заказать себе титан. По сути, ему просто повезло, что мне понадобился именно этот тип корабля, для того чтобы провести разведку на территории которую контролировала раса роии. Других желающих прощупать их оборону я не
нашёл, поскольку пришельцев они обычно любили захватывать живыми и потом съедать - не самая лучшая черта гостеприимства, из-за которой их владения и не любили посещать искатели приключений.
        - Доброе утро Витор, - приятный женский голос ИИ, поприветствовал меня, стоило только ступить на борт.
        - Привет Элли, как дела? -- владелец верфи заранее предупредил меня, что ИИ корабля так отчаялся найти себе нового владельца, целый год пребывая в состоянии ожидания, что когда ему сообщили о моём появлении, сразу же попросил все имеющиеся на меня данные, перестроив свои цепи управления, чтобы быть максимально полезным и приятным. Даже сменив пол, голос и внешний облик голограммы.
        - Состояние корабля отличное, я готова служить вам всеми силами!
        - Как пройти в рубку управления?
        - Сдвигаю броневые плиты и подсвечиваю индикацией направление, если вам темно могу включить дополнительное освещение.
        - Нет спасибо, я увидел направление, координаты получила, куда мы отправляемся?
        - Да Витор, но хочу вам сказать, что не лучшее место для рандеву, - заботливым голосом ответила она, - я беспокоюсь за вашу безопасность, отчёты искателей в галанете о том секторе почти все отрицательные и сопряжены с риском для жизни.
        - Не волнуйся, я не могу умереть, это не моё основное тело, а клонированное, так что приводи корабль в боевое состояние, нам предстоит долгое путешествие.
        - Будет выполнено! Разрешите расконсервировать вашу каюту?
        - Да, делай как считаешь нужным, - я добрался до рубки управления и едва не ахнул, такую гармоничную, удобную и просторную я видел впервые, всё было выполнено с такой тщательностью и вниманием к мелочам, что становилось понятно, насколько же мне хотели угодить, только чтобы я не передумал покупать корабль или ещё хуже, не вздумал его вернуть, если мне что-то в нём не понравится.
        ИИ сразу подстроил кресло под анатомические особенности моей фигуры, и я удобно на нём расположился, осматривая многочисленные экраны со светившейся на них зелёным информации о состоянии систем корабля.
        - Что же Элли, вперёд, надеюсь нас ждёт успех в задуманном, - после вдоха и выдоха, когда нужно было принять окончательное решение, приказал я ИИ.
        - Слушаюсь!
        Неожиданно для такой громадной туши как фрегат, он отчалил от верфи предельно мягко, я даже не почувствуй момента расстыковки, затем всё больше набирая скорость стал отдаляться от своего родного дома.
        - Переход в подпространство, - предупредил меня ИИ и через секунду экраны стали чёрными.
        «Пойти проверить каюту, - подумал я, вставая с места, - лететь до нужной планеты почти пять дней, ещё куча времени посмотреть всю подробную документацию по проведённой модернизации».
        С этими мыслями я вышел из рубки, а Элли заботливо подсвечивала лампочками приборов и агрегатов дорогу, куда мне нужно было идти по стеснённому и узкому коридору.
        ГЛАВА 18.
        - Выключи все высоко энергопотребляющие системы, кроме важных, - попросил я Элли, когда мы вышли из подпространства в нужной точке.
        - Но если на нас нападут, я смогу активировать вооружение только через пять минут, ты уверен Виктор?
        Мы с ИИ перешли по моей просьбе на «ты», и теперь общались куда более спокойнее, хотя в её речах всё ещё чувствовалось желание угодить первому хозяину всем чем угодно. Я читал об этом, было даже какое-то научное название состоянию ИИ когда он долгое время находится в бездействии и медленно сходит с ума. Были случаи, когда на списанных или пребывающих на консервации кораблей ИИ выходили из строя, поскольку огромные мощности, которыми они обладали не были постоянно загружены потоком информации, это их угнетало и в конце концов сводило с ума. Что конечно же заставляло их менять, так что любым производителем разрешённый срок не задействования корабельных ИИ не мог превышать трёх лет.
        - Постараемся не ввязываться в бой, - я внимательно всматривался в данные сканирования, которые не показывали объектов искусственного происхождения поблизости, что не могло меня не радовать.
        - Дублирующие системы переведены в ожидание, - спустя пять минут оповестила меня она, - перевожу в этот режим вооружение и остальные не основные системы.
        - Маскировка на максимум, - когда она закончила, приказал я.
        - Выполнено, шестьдесят процентов энергии переведено на генераторы маскировки.
        Нужная мне планета была в нескольких часах пути, к ней пришлось лететь на световых скоростях, чтобы быть менее заметным, поскольку активируя подпространственный двигатель, можно было засветиться на всех сканерах сразу, такой мощный выплеск энергии он создавал. Подлетая ближе, я стал различать полностью зелёный цвет планеты, а также очертания материков. Их было всего три и каждый отделён от других океаном.
        - Вышли на орбиту планеты Виктор, замечена деятельность автоматизированных промышленных комплексов.
        - Корабли?
        - Ничего похожего, есть огромная база на ближайшем от нас материке, необходимо более глубокое сканирование.
        - Активируй научный модуль.
        Через двадцать минут ИИ предоставил новые данные.
        - Для полного анализа необходимо два дня, первичные данные показали, что на планете задействовано множественно промышленных комплексов по добыче ресурсов, которые складируются в одном месте, откуда их дальше видимо забирают.
        - Можешь просканировать эту базу?
        -- Отсюда нет, но могу активировать дрон, он проведёт ближнюю разведку.
        - Да, давай, - зря я что ли модернизировать фрегат, устанавливая весьма недешёвый модуль, который обычно ставился только на корабли научных экспедиций.
        Буквально через пару часов я знал координаты базы, а также всё, что на ней находилось. Защищена она была очень хорошо, поскольку на ней имелись и роии, который я впервые увидел вживую, а не на роликах из галанета. Но существенных отличий между их изображениями я не нашёл: всё то же небольшое тело, передвигающееся по воздуху с помощью двух пар жёстких прозрачных крыльев, две пары мелких ручонок и большая голова с огромными фасеточными глазами. То, что это разумные существа можно было судить по тому, что на условной талии у них имелся пояс из серебристого материала, на котором висело несколько приспособлений. Я нисколько не сомневался, что одно из них могло оказаться оружием.
        Запасы металла, которые обнаружил дрон, впечатляли. Здесь был не только кадмий, но и железо, медь, золото, серебро, платина и ещё куча других наименований, причём всё исчислялось тысячами тонн. Жаль конечно, что на фрегат невозможно было принять ничего, ни тонны лишнего груза, поскольку всё место было занято модулями корабля. Технически я мог конечно легко эту базу раскатать и забрать металл, но вот вывести его, представлялось проблемой.
        Пока я размышлял, внезапно прямо передо мной в рубке стал расплываться воздух, словно испарения в жаркий день и через секунду прям мне в глаза смотрел большой шершень, с прямо таким гигантским животом из которого раз в секунду показывались белые яйца. Их тут же утаскивали более мелкие сородичи. Именно на фоне их он, а точнее наверно она, казалась такой большой.
        «Почему я не вижу тебя? - прошелестели у меня в голове чужие мысли».
        Я замер, ущипнув себя, боль почувствовал, а вот галлюцинация передо мной и не думала исчезать.
        «Кто ты? - снова прошелестели мысли, которые точно не были моими».
        «Человек, - всё что мог ответить я, пытаясь прийти в себя».
        «Твой разум хорошо защищён человек, мы можем предложить тебе сделку».
        «Сделку? - моему удивлению не было предела, - какую сделку?».
        «Ты принесёшь нам аш’шагор, взамен мы дадим тебе то, что ты хочешь больше всего».
        «А если мне например нужна эта планета?».
        «Наглеть, так наглеть, - подумал я при этом».
        «Если достанешь аш’шагор, Рой отдаст тебе планету».
        «Отлично, тогда что такое аш’шагор и где его можно найти?».
        Перед глазами, вместо королевы появилась такая знакомая мне пирамидка, что я невольно застонал, слишком сильны были воспоминания, связанные с этим предметом.
        Следом за ним у меня в мыслях появились координаты, которые я тут же голосом продиктовал ИИ. Элли нанесла их на карту и оказалось, что они расположены в неизученной части космоса, что ещё больше меня демотивировало. Связываться с ещё одним артефактом Предтеч помня, что мне было за первый, крайне не хотелось.
        «Найди аш’шагор и возращайся».
        Следом за этими мыслями изображение королевы в рубке исчезло, у меня больше не осталось сомнений в том, что это была именно она, зато в космосе появились словно из неоткуда десять крейсеров необычной формы, которые зависли сверху надо мной, находящегося на орбите планеты и стали следовать всё то время, пока я не отлетел на достаточное расстояние. Хорошо хоть не атакуя, а просто сопровождая.
        Все мои ухищрения и предосторожности оказались бессмысленными, роии как-то заметили корабль и дали понять, что я видят мои шаги насквозь. Мне ещё повезло, что я чем-то заинтересовал королеву, иначе пришлось бы вступать в бой, которого я так старательно хотел избежать. Кредит за фрегат был огромным и мне нужны были деньги, а не проблемы, чтобы его закрыть.
        - Похоже это моя судьба, снова встретиться с артефактом, - вздохнул я, приказав Элли активировать обратно все системы корабля, смысла укрываться о роии обычными методами оказалось бессмысленно, они владели какими-то технологиями, о которых я не знал.
        - Если и не получится его достать, всегда можно будет нанять наёмников, чтобы совместными усилиями подчистить ту базу от запасов металла: одних штабелей золотых и платиновых слитков по моим прикидкам там было на миллиарды кредитов, а если добавить ещё и кадмий, то хотя бы кредит я точно свой отобью, - решил я, обдумывая дальнейшие действия, - но сначала нужно попробовать решить проблему мирным путём, а повоевать я всегда успею, это дело не хитрое.
        Приняв решение, я попросил ИИ прыгнуть по указанным королевой координатам.

* * *
        Выход из подпространства всегда был словно первый раз, вот ты летишь в абсолютном ничто, а уже через секунду все экраны заливает светом звёзд. Переход настолько необычный и приятный, что может возникнуть привыкание. Вот и в этот раз корабль за секунду вырвался из подпространства и снижая скорость, полетел в новой звёздной системе.
        - Анализ проведён. Неизвестная система не поддаётся классификации. Три звезды вращаются вокруг центра масс, который можно условно отнести к коллапсирующей белой дыре. Планет в системе не обнаружено.
        - Как не обнаружено, - я тыкнул пальцем в сияющий голубой шарик, который было видно с моего места, - а это что?
        ИИ «задумался».
        - В направлении вашей руки сканирование не определило тел с достаточно большой массой, чтобы классифицировать их как планета.
        - Да ландо, вон же, - я встал с кресла и подошёл к одному из экранов, приближая планету, - или хочешь сказать она ничего не весит?
        - Виктор, данных недостаточно, позволь вывести научного дрона для подробного изучения.
        - Давай займём орбиту, и там его выпустим.
        - Я не могу задать нужные координаты, поскольку то о чём ты говоришь, для меня не существует, - извинилась Элли.
        - Хорошо, корабль в ручной режим управления.
        - Выполнено!
        Маневрируя и осторожно сближаясь с голубой планетой, выглядевшей словно полная точная копия Земли, я всё больше начинал волноваться. Все континенты, океаны, моря были на месте, даже мелкие города, там, где у нас находились столицы и те имелись! Правда размеры городов были очень маленькие и только максимальное приближение давало мне знание о том, что они вообще там есть.
        - Всё, выпускай дрона, анализируй сколько хочешь, но мне нужны данные, - я передал управление Элли, - сколько тебе потребуется времени?
        - Для полного анализа подобного уровня сложности, не меньше трёх дней Виктор.
        - Хорошо, я тогда отдохну у себя в каюте, если понадоблюсь, то зови.
        - Конечно капитан!

* * *
        - Виктор, я закончила обследование того участка системы, на котором вы настаиваете, что там расположена планета.
        - Да и? - я прекрасно выспался и позавтракал, после чего направился в рубку управления. Эти три дня были посвящены в основном чтению технической литературы по системам корабля, а также его применению в бою. Очень увлекательное чтиво, единственное что оно довольно быстро погружало меня в сон. Поэтому иногда засыпая с планшетом в руках я и проводил всё свободное время.
        - Со сто процентной точностью даю вердикт, что вокруг нас нет ничего похожего на планеты. Только три звезды и непонятный объект, который я классифицировала, как белая дыра.
        Я посмотрел на экран, где виднелась планета, на динамики, откуда ИИ меня только что заверил, что там ничего нет и решился.
        - Тогда ты ведь не будешь против небольшой прогулки по планете, которой не существует?
        - Прости Виктор, но это невозможно, - с огорчением сказала она.
        - Тогда снижаемся и садимся, - выбора не было, как-то ещё убедить ИИ в том, что у меня не галлюцинации я не видел.
        - Нельзя сесть на то, чего нет, - резонно заметила она.
        - Посмотрим, - уклонился я от ответа, снова переходя на ручное управление.
        Через час, когда мы пробили атмосферу и затем стали снижаться, проходя уровень облаков, Элли всё время молчала. Заговорила только тогда, когда мы опустились на твёрдую землю, неподалёку от города, где на моей планете находилась Москва и я одев скафандр, собрался выглянуть наружу.
        - Корабль по-прежнему находится в космосе Виктор, я не рекомендую вам выходить.
        - Хорошо, - с этими словами я стал протискиваться к выходу, с трудом пытаясь не зацепить чего-то действительно важного.
        - Открыть шлюз! - не слушая причитания ИИ, я спустился по трапу и ступив на каменную поверхность, осмотрелся. Огромный корабль сел прямо посередине леса, выжгя пламенем дюз всё вокруг, землю так вообще вплоть до спекшегося камня, оставив гигантскую тлеющую проплешину вокруг себя. Не смотря на это я видел, что мы находились в лесу. Чуть дальше дымящихся деревьев, куда начал перекидываться огонь от нашего места посадки, стоял обычный лес, такой, каким я привык его видеть: зелёная травка, цветочки с колышущимися на ветру листьями, в общем всё то, что привычно видеть человеку, который хоть раз побывал в лесу.
        Когда же возле меня пролетела птица, тревожно о чём-то вещая, мои нервы сдали и не смотря на всяческие просьбы ИИ не снимать скафандр, я нажал на кнопку и магнитные крепления отпустили шлем.
        ГЛАВА 19.
        Первый осторожный вдох и лёгкие наполняются свежим и чистым воздухом, такой был только у родителей за городом.
        - Не бухти Элли, я могу дышать, - произнёс я, а ИИ стал меня убеждать, что дышать в чистом вакууме просто нечем и я умру.
        Но проходила минута, другая, а я ничего кроме приятного ветерка и звуков леса не чувствовал.
        - Выпусти дронов, пусть погасят огонь, пока тут всё не загорелось, - попросил я, осматриваясь кругом и обращая повторно внимание на тлеющие деревья.
        «Ну и где мне искать этот аш’шагор? - обдумывал я, выходя за зону выжженной земли».
        «Похоже нужно будет отправиться в один из увиденных городов, - вывод был очевиден, - только не плохо провести предварительную разведку».
        - Элли, отправь научных дронов в направлении ближайшего города, мне всё равно нужно будет туда идти, а так хотя бы получу больше информации о местных.
        - Выполняю.
        Вслед за её словами по бокам фрегата открылись небольшие шлюзы из которых вылетели три небольших дрона отправившиеся в разные стороны.
        Те же дроны, что загасили огонь, не дав ему распространятся вокруг дальше, стали возвращаться обратно.
        - Достижение «Огнеборец» получено. Вам начислено два очка развития.
        Прямо перед глазами, в воздухе, открылось золотистое окно, через которое на меня внимательно посмотрело существо, сидящее на троне с высокой спинкой, больше похожее на древнегреческого бога Олимпа: те же одежды, искрящиеся короткие молнии в правой руке, да и облик именно тот, что я помнил по детским фильмам.
        Он внимательно на меня посмотрел, и золотистая надпись висящая рядом с ним исчезла, а через секунду пропала и сама картинка.
        - Эм-м-м, - я на секунду завис, - Элли?
        - Я заметила локальную концентрацию энергии в точке рядом с вами, но для меня ничего не изменилось, мы находимся в космосе и ничего кругом, что видите вы, я не замечаю.
        Не понимая, что сейчас произошло, я решил прогуляться дальше, чтобы привести мысли в порядок. С той планетой точно было не всё в порядке и то, что ИИ корабля вообще её не видел, только добавляло в копилку её странностей.

* * *
        Через пару часов, нагулявшись по лесу и наевшись малины, которую нашёл неподалёку от места посадки, я вернулся на корабль, поскольку заметил дронов, которые принесли с собой первые данные, которые Элли мне обработала.
        - Так что тут у нас, - я сел в кресло и посмотрел на видео кадры города, снятые с трёх разных ракурсов.
        Из космоса казавшийся мелким, на деле оказался достаточно крупным торговым центом, поскольку к нему и от него постоянно двигались старинные деревянные пузатые корабли с прямыми парусами. Численность населения Элли оценила примерно в сто тысяч человек, хотя один из дронов выцепил картину северной окраины города, где стояло много палаток и клеток, в которых находились скованные цепями люди. Судя по общему их положению, а также тому, что периодически часть из них уводили в сторону пристани, можно было заключить, что скорее всего они все были рабами.
        Отсмотрев остальное, я заключил, что передо мной средневековый город, поскольку было много простейших мастерских и торговых рядов на его улицах, как и жителей, одетых в самодельную одежду грубой кройки. И это не говоря уже про то, что часть из тех, кто были одеты в подобие единой формы, носили длинные копья, а также имели короткие сабли на поясе. Никакого огнестрельного оружия не было и в помине.
        - Так а чем они расплачиваются? Дроны успели снять?
        -- Да Виктор, мера платы у них разная, но большая часть платит отламывая кусочки от медных или серебряных украшений, что они носят у себя на шее или на запястьях.
        Она показала мне витые ожерелья, не имевшие застёжек, просто сжимавшиеся с усилием и таким образом крепившиеся на шее владельца. От них то и отламывали кусочки, так что у некоторых они сокращались вскоре до размеров ручных браслетов, куда и переходили, если носить на шее их становилось невозможно из-за маленькой длинны.
        - Наши дроны могут добыть мне серебра и золота? - спросил я у Элли.
        - Конечно Виктор. Сделать тебе такие же украшения? Я могу с помощью ремонтного синтезатора. Правда он используется для мелкого ремонта на корабле, но функционально не вижу проблем сменить программу для производства примитивных обручей из металла.
        - Сделай пожалуйста, они мне понадобятся.
        - Достижение «Исследователь 1 уровня» получено. Вам начислено десять очков развития.
        В рубке корабля открылось прозрачное окно и на меня снова задумчиво посмотрел Зевс, а красивая золотистая надпись уведомила, о накоплении непонятных очков. Как только надпись исчезла, пропала и картинка бога, оставив меня снова в недоумении.
        - Что здесь чёрт побери происходит?!
        Ответов конечно не было, поэтому я принял решение выдвинуться в город, может там получу больше ответов на возникающие вопросы о планете и происходящих на ней странностях.
        - Элли, а можешь изготовить похожую одежду, как у местных аборигенов? - спросил я ИИ, не в скафандре же к ним выходить.
        - Точно такую же не могу, похожую да, доступные материалы в синтезаторе только карбоно-пластиковые нити, поэтому одежда будет жестковатой.
        - Делай, заодно прикрепи на неё мои щиты с костюма для выхода, не хочу, чтобы с телом клона что-то случилось.
        - Конечно, через десять минут всё будет готово. Оружие как у местных тебе понадобится?
        - Нет, хоть в навыки имперских штурмовиков и входит бой на подручных средствах, но это всё же не меч, так что нет не возьму, может быть внимания буду меньше привлекать не имея его, возьму только свой плазменный пистолет, его вид вряд ли привлечёт много внимания.
        - Хорошо, как всё сделаю, оповещу тебя.

* * *
        Не смотря на тело клона, было немного боязно покидать корабль на этой донельзя странной планете, поэтому пришлось попросить Элли держать неподалёку от меня научных дронов, которые сообщат ей сразу о возможных проблемах, тогда ИИ сразу же придёт мне на помощь. Хорошо, что они имели отличную аппаратуру на своём борту и сверху могли выполнять любые наблюдательные функции.
        Одев одежду, которая и правда оказалась слабо растягивающейся и я чувствовал себя в ней словно в доспехах, хотя по факту, это так и было, поскольку карбоно-пластиковые нити были настолько прочными, что использовались только в защитных слоях брони корабля или же как ремонтное средство быстро наложить качественную заплатку на пробоину. Обратной стороной медали этой узкой специализации применения была их стоимость, не каждый мог себе позволить их иметь на борту в качестве материала. Не каждый, но конечно же это не относилось к военным, которые не сильно считались с расходами на свои дорогие игрушки.
        - Ладно, я пошёл, - поправив на боку кобуру с оружием, я попрощался с Элли, - если что связь есть, оповестишь меня о неприятностях.
        - Конечно Виктор, можешь не волноваться, я не хочу тебя потерять, - кокетливо заметила она.
        Выйдя из шлюза и не оглядываясь я отправился в сторону города, благо перед глазами постоянно находилась карта местности и на ней отмечалось куда идти, летящие над головой дроны исправно снабжали меня информацией.
        - Достижение «Исследователь 2 уровня» получено. Вам начислено десять очков развития.
        - Достижение «Картограф 1 уровня» получено. Вам начислено десять очков развития.
        Знакомые окна с Зевсом и надписями появлялись и исчезали, оставив лёгкое недоумение, ведь я ничего особо сейчас не делал, чтобы получить их.
        - Достижение «Исследователь 3 уровня» получено. Вам начислено десять очков развития.
        - Достижение «Картограф 2 уровня» получено. Вам начислено десять очков развития.
        - Достижение «Исследователь 4 уровня» получено. Вам начислено десять очков развития.
        - Достижение «Картограф 2 уровня» получено. Вам начислено десять очков развития.
        - Достижение «Исследователь 5 уровня» получено. Вам начислено десять очков развития.
        - Достижение «Картограф 3 уровня» получено. Вам начислено десять очков развития.
        - Достижение «Исследователь 6 уровня» получено. Вам начислено десять очков развития.
        - Достижение «Картограф 4 уровня» получено. Вам начислено десять очков развития.
        Череда открывающихся окон и сообщений хлынули потоком прежде чем я понял, что исследования могу не только я один проводить.
        - Элли, чем занята? - решил я уточнить наверняка.
        - Два часа назад отправила всех свободных дронов на разведку, теперь собираю информацию о мире, куда мы попали.
        - Но ты же сама меня убеждала, что его не существует!
        - Я и не отказываюсь от этого, но ты зато видишь, так что пусть летают и изучают всё, а потоковые данные я смогу обработать и выдать тебе для дальнейшего изучения.
        Постоянно открывающиеся рядом оконные порталы здорово отвлекали, но я старался не обращать на них внимание, только мне стало казаться или лицо Зевса с каждым следующим открывающемся окном становилось всё смурнее и злее? Не хотелось бы рассердить местного бога.
        - Достижение «Исследователь 10 уровня» получено. Вам начислено пятьдесят очков развития.
        - Достижение «Картограф 10 уровня» получено. Вам начислено пятьдесят очков развития.
        - Разблокировано достижение «Великий путешественник». Вам начислено сто очков развития.
        Пока я дошёл до города, мне открылось новое достижение, правда я пока не понимал куда эти очки тратить и вообще, что они значат и дают.
        Во время последнего сообщения бог на троне стал ещё злее и в конце махнул рукой в мою сторону так, так что молния из его руки вылетела и я едва успел пригнуться, когда снаряд полетел рядом с головой, так громыхнув напоследок, что у меня заложило уши. Приятным бонусом этого поступка рассерженного божества стало то, что больше он передо мной не появлялся, только сообщения о достижениях, связанных с исследованием мира. Что меня порадовало, поскольку они стали меньше и не такие огромные, как самые первые, которые огромными золотыми буквами буквально заслоняли обзор.
        Звук электричества заставил меня отвлечься от размышлений и повернуть голову в сторону откуда он раздавался.
        - Ох ты ж! - я едва не подпрыгнул на месте, когда увидел, что молния, которую в меня запустил Зевс, воткнулась в землю в десяти шагах от меня, при этом по прежнему оставаясь активной и испуская вокруг синее сияние и запах озона.
        «Карбоно-пластик инертен к электричеству, - вдруг почему то вспомнилось мне и следующим шагом было то, что я подошёл к молнии и одев перчатки, которые по местной моде до этого висели на поясе, с усилием вытащил её из земли».
        Было немного страшновато, когда в руках держишь искрящееся, шипяшее и весьма опасное оружие местного бога, но на этой безумной планете я вообще отказывался что-либо понимать, так что просто принимал всё происходящее как есть. Так и в этот раз, не став раздумывать просто вытащил пистолет из чехла и вместо него положил туда молнию, его же засунув за пояс. Да, треть её теперь торчала наружу и слегка отвлекала звуком, но с другой стороны меня всегда теперь окружал свежий воздух, что было очень приятно.
        - Разблокировано достижение «Укротитель оружия бога». Вам начислено сто очков развития.
        Ставшим привычное сообщение выплыло из воздуха и почти тут же пропало.
        Выход из леса и попадание на утрамбованную дорогу прошло как то само собой, вот только первый же увидевший меня крестьянин, тут же остановил повозку и упав на землю, стал кланяться, и так продолжалось до тех пор, пока я не ушёл дальше.
        «Похоже прикинуться местным мне не удастся, - понял я, когда все следующие идущие или едущие люди в простой одежде падали на земли и все как один кланялись мне».
        Ближе к городу народу становилось больше, и кланяться мне начинали не так глубоко, как раньше. Возле городских ворот передо мной просто расходились, давая дорогу, и наклоняли голову, сами же только и делали, что смотрели на молнию в моей кобуре.
        Когда я уходил, то слышал их изумлённые шёпотки, все твердили только два слова, словно заведённые.
        - Оружие бога! Оружие бога!
        Дойдя до широко открытых деревянных ворот, вход в которые охраняли два человека, в уже знакомых мне одеждах красного цвета и с копьями в руках, я впервые встретился с теми, кто не кланялся мне, лишь недовольно хмурились глядя на мою одежду и кобуру. Приглядевшись я увидел, что они одеты много лучше окружающих людей и к тому же за ними следуют одинаково одетые люди, цвета одежд которых полностью повторяли то, в чём были одеты первые.
        - Приветствую тебя путешественник в славном городе Катеж, - охранник, который старательно пытался не смотреть на искрящуюся молнию у меня на боку, пропустил меня первого в проход, что вызвало ещё больше недовольства на лицах тех, что стоял прямо передо мной.
        - Добрый день, - вежливо поздоровался я с ним, - красивый у вас город.
        Я успел посмотреть на него сверху, поскольку дроны скинули мне всю нужную информацию, а также расположение улиц, так что я не мог не отметить соседство беспорядочной деревянной застройки и стройных, безупречных рядов каменных зданий, которые создавали красивые и приятные глазу кварталы в самом центре.
        - Благодарю вас, - он стал ещё вежливее, напрягаясь, чтобы произнести следующую фразу, - пошлина за проход пешего благородного одна серебряная часть.
        Тут я вспомнил об ожерельях, которые висели у меня на шее и вытащив из под одежды одно из них, отломил кусочек, передав стражнику. Его глаза немного расширилась когда он увидел цельное ожерелье, но тем не менее осторожно принял кусочек серебра у меня и сделал приглашающий жест, вздрогнув когда я прошёл мимо и молния издала шипящий звук, выплюнув несколько искрящихся искр из кобуры. От меня тут же отпрянули все вокруг и в воздухе запахло вовсе не озоном.
        - Простите, - засмущался я и постарался быстрее пройти, чтобы дать людям дорогу.
        - Тихо ты! - зашипел я на молнию, чтобы хотя бы создать видимость для окружающих, что могу её контролировать.
        На моё удивление, в ответ она выкинула ещё с десяток дуговых разрядов, которые бессильно скользнули по моей одежде и ушли в землю. Иррациональность происходящего не отпускала меня, поэтому стараясь быстрее скрыться из виду, я отправился туда, где дроны нашли мне ближайшую гостиницу, с большой вывеской, на которой была прикреплена голова лошади с рогом по середине морды.
        То, что это не мифический единорог я понял только, когда подошёл ближе, похоже этот мир не успел до конца сойти с ума, так что это оказалась просто искусственно вылепленная голова лошади и железный витой рог, вделанный в бюст животного.
        - Приветствуем дорого гостя, - на звон дверного колокольчика ко мне тут же заспешила девушка в красивом платье, а когда она подошла ближе я чуть не ахнул, настолько она была красива.
        - Вы так красивы! - слова сами вырвались из моего рта.
        - Мы знакомы? - она нахмурилась и прямо как моя бывшая девушка смешно приложила палец к уголку губ, - нет, точно нет. Я бы запомнила такого видного господина. Вы ведь первый раз у нас?
        - Да, простите, - извинился я.
        - Чем могу вам помочь? - она игриво улыбнулась и низко поклонилась.
        - Хочу снять комнату на пару дней.
        - С питанием? Или полный пансион.
        - Да, полный пансион, - кивнул головой я, решив, что он точно включит в себя всё нужное для комфортной жизни.
        - Тогда пять серебряных частей в день, - с придыханием сказала она.
        Я задумался, отдать серебро сразу за несколько дней или по частям.
        - Поверьте у нас лучший сервис за эти деньги, - она видимо не правильно поняла мои раздумья.
        - А? Что? - очнулся я, - нет, не в этом проблема.
        Я достал из под одежды горсть одетых на мне гривен, большая часть из которых была золотыми.
        - Не волнуйтесь, деньги у меня есть.
        При виде множества ожерелий, девушка замолчала, у неё округлились глаза, став наверно в четыре раза больше чем у охранника на городских воротах. Она с придыханием сказала, причём её тон стал таким же эротичным, как всегда раньше у Маши, когда она что-то хотела от меня получить.
        - Может быть тогда лучшую комнату и я сразу сопровожу вас?
        - Хорошо, давайте, - без задних мыслей согласился я, поэтому откровенным шоком стало то, что когда она провела меня по лестнице на второй этаж и открыв номер, пропустила меня первым, а затем войдя внутрь сразу сняла с себя одежду, повернувшись ко мне лицом.
        - Чем я могу угодить своему господину? - улыбнулась она, трогаясь себя за грудь, затем опуская руки вниз поглаживая себя по бёдрам.
        Я сглотнул слюну, не такого развития событий я ожидал, подразумевая сопровождение.
        ГЛАВА 20.
        - Так! Подожди! - я выставил вперёд ладони, - я не то имел ввиду, когда просил, чтобы ты мне показала комнаты!
        - Но господин! - она приближалась ко мне всё ближе, соблазнительно облизывая губы, - неужели вам не хочется получить истинное наслаждение?
        Всё что мне сейчас хотелось, это разобраться с этой странной планетой, но никак не заниматься сексом с незнакомкой.
        - Оденься! - мой голос похолодел, и девушка словно наткнулась на стену перед собой. Секунда, и она обиженно отворачивается, чтобы одеть сброшенную одежду.
        - Вам что сложно было? - она повернулась и обиженно поджала губы, - а мне уровень бы новый дали.
        Я тут же насторожился.
        - Так, какой уровень? За что?
        - У меня божественный навык «Жрица любви 5 уровня», - гордо ответила она, - так что если сплю с обычными людьми он больше не повышается, а вот за таких как ты, владельца божественного оружия, мне бы точно сразу уровень дали!
        - Хм, понятно, - нахмурился я, -- а что с этими уровнями делать?
        - Как что, идёшь в храм Общего Бога, и выбираешь на что хочешь потратить данное тебе очко улучшения, - как само собой разумеющееся ответила она.
        Глядя на девушку у меня возникло понимание.
        - А ты значит вкладываешь в красоту?
        - Конечно, - удивилась она, - красота и молодость, что ещё нужно девушке?
        - А за что дают эти уровни вообще? Как заработать больше?
        - Ты откуда свалился? - она приоткрыла рот, - это все с самого детства знают!
        - С дерева на котором растут золотые слитки, - я достал золотую гривну и отломил один кусочек, протянув его ей, - и делюсь с теми, кто мне помогает.
        Она поморщилась, и нехотя у меня его приняла, я опешил, впервые в жизни видел, чтобы люди так принимали деньги.
        - Лучше бы секс, - вздохнула она, - я уже два года без повышения уровня.
        - Что ты так на нём зациклена? - было странно, ведь у меня уровни летели один за другим, даже сейчас, пока я разговаривал, на меня сыпались строки сообщений о достижении уровней по металлургии, ткачества, лесоруба и ещё десятка других, чем сейчас была занята Элли, вовсю используя доступ к моему зрительному интерфейсу. С помощью дронов и моего зрения она осмотрела ближайшую территорию, составила карту с координатами и теперь даже не видя где находится, просто отдавала дронам команды производить работы по конкретным координатам. Что ни говори, но ИИ корабля быстро подстраивалась под изменения и теперь развернула свою стройку, а также благоустройство места приземления, а все плюшки от её работы падали почему-то на меня. Была у меня догадка, что это происходит по тому, что я записан во всех блоках корабля как владелец, но это было лишь предположение.
        - Все хотят иметь максимальный уровень в том, чем они занимаются! - категорично ответила она, - десятый уровень и открытое уникальное достижение, это прямой путь на царскую службу! А при дворе не жизнь, а малина, кого хочешь спроси! Тебя, например, и без проверки туда пустят, с таким-то оружием!
        - И что там при дворе делать?
        - Просто жить, - она пожала плечами, - тебя кормят, одевают, ни забот, ни хлопот!
        Я не стал её огорчать, что такого в жизни просто не бывает и везде есть подводные камни, так что просто промолчал.
        - Ладно, спасибо за помощь, дальше я сам, - с этими словами я выпроводил девушку из комнаты.
        - Достижение «Праведник 1 уровня» получено. Вам начислено сто очков развития.
        - Ого! Чего так много всего за первый уровень то? - удивился я. Понятное дело, что вопрос так и повис в воздухе, поскольку ответить на него было просто некому.
        До вечера ещё было временя, то я решил прогуляться до храма, о котором говорила девушка, имени которой я даже не узнал. Вот только едва я вышел из гостиницы и прошёл в квартал, где стояли каменные дома, как начались проблемы. Меня по пути до нужного места домогались десять раз, причём три раза это были мужчины. Я никогда в жизни не пользовался такой популярностью, поэтому это меня пугало, и я старался быстрее уйти от них. Что больше всего меня смущало, так это то, что большинство было весьма приличного на вид люди, даже слуги и рабы были у многих, и они, просто завидев меня с оружием в кобуре, подходили и прилагали быстрый секс у себя в повозке или дома.
        Чем ближе я подходил к храму, тем более вопросов у меня накапливалось. Шпиль храма высился на пять этажей вверх и был самым высоким зданием среди всех, даже крыши царского дворца что стоял неподалёку, были на уровень ниже. Кругом вокруг храма стояло, сидело или лежало несколько сотен человек откровенно бомжеватого вида. Вдоль их рядов ходило несколько десятков человек и что-то рассматривало на табличках, которые были закреплены на шеях у всех этих людей. Меня заинтересовало, поэтому я подошёл ближе.
        Продам 1 очко навыка «Нищий»
        Продам 1 очко навыка «Попрошайка»
        Продам 2 очка навыка «Вор».
        Продам 1 очко навыка «Лесоруб»
        Продам 1 очко навыка «Лентяй»
        Продам 1 очко навыка «Бездарь»
        Продам 1 очко навыка «Лжец»
        Мои глаза расширились, едва я увидел то, что они продают. Об этом девушка в гостинице не рассказывала.
        «Очки навыков можно передавать?».
        Поскольку минимум, что у меня было это серебро, то я отломил кусочек от одного из ожерелий и помахал им перед более прилично одетым, по сравнению с остальными человеком, продававшим навык лесоруба. Увидев серебро у того алчно загорелись глаза.
        - Отличный выбор господин! Отличная категория! Пойдёмте в храм? Вы не пожалеете!
        - И что можно вот так один к одному передавать навыки? - удивился я, не трогаясь с места.
        - Да, если навык принимающего в этой категории не больше навыка дающего, - ответил тот, не сводя взгляда с моей руки в которой находилось серебро.
        - То есть если у меня навык пятого уровня, - я помнил о недавнем повышении, - ты не сможешь мне свой передать?
        - Нет конечно.
        - Тогда какой в этом смысл? - не понял я.
        - Смысл в очке навыка, - он объяснял, не сводя взгляда с металла, - если у вас будет сто разных навыков и в каждом вы купите очко, у вас будет сто единиц на распределение! А это всё! Успех, деньги, женщины!
        - И что кто-то покупает себе очки навыка становясь при этом вором, лентяем, лжецом? - удивился я такой логике.
        - Некоторым всё равно на подобные условности, но конечно с таким набором навыков на царскую службу уже не возьмут, - чуть огорчился тот, - зато вполне себе можно найти непыльную работёнку или наёмником пойти к какому-нибудь купцу.
        - Ясно, спасибо, - отдав ему серебро, которое он тут же засунул себе в рот и постарался быстрее уйти, пока соседи не разглядели, что конкретно я ему отдал.
        Проводив его спину взглядом, я повернулся лицом к храму и направился прямиком к нему.
        - Вход три медных части, - остановил меня у входа человек в белых одеждах с нулями и единицами, пущенными словно лентами по всей поверхности одежды.
        - С каких это пор вход в храмы платный? - удивился я.
        - С тех самых, как Единый Бог взял наш мир под свою благодать, - дерзко ответил тот, недовольно при этом посмотрев на меня.
        - И это с какого же времени? - напрягся я, со слов служаки выходило, что так тут было не всегда.
        - Сто двадцать пять лет со дня его пришествия невежа! На календарь посмотри!
        Вручив жрецу часть серебра и мстительно дождавшись, когда он найдёт им размен, я зайдя в храм тут же высыпал всю полученную медь в чан для подаяний, с удовольствием увидев, как от злости перекосилось его лицо.
        «Так и где тут очки то распределять? - огляделся я по сторонам, после того как сделал маленькую пакость».
        Сам храм был интересен только тем, что с самого подножья до верха был усыпан нолями и единицами, везде, где только падал взгляд, был этот двоичный код, в остальном же ничего не обычного: такая же акустика, как и в других что я посещал, высокие витражи и куча свечей, не смотря на дневное время.
        Вот только главным отличием от остальных храмов было то, что люди здесь не молились, не сидели на лавочках погружённые в чтение Библии, а лишь подходили к алтарю, откуда показывался полупрозрачный голографический интерфейс и сделав пару манипуляций на нём уходили прочь. Я сразу почувствовал насколько фальшиво и бездуховно всё то, что здесь происходит, так что сам не сильно будучи ярым христианином, и то на их фоне казался просто святым.
        - Достижение «Еретик 1 уровня» получено. Вам начислено одно очко развития.
        - Тонко, я оценил, - жаль, что при этом не открылось окно с Зевсом, а то бы я показал ему палец, в ответ на эту шутку. Нет не средний конечно, а большой, поскольку таким достижением он показал, что шутить тоже умеет.
        - Так, ладно, что тут у нас, - я подошёл к алтарю и присмотрелся к выехавшей прямо ко мне голографической панели.
        - Объект ID: неизвестен
        - Город проживания: неизвестно
        - Родители: неизвестно
        - Вероисповедание: еретик
        - Активных навыков: 158
        - Доступных очков для распределения: 5689
        Я довольно хмыкнул увидев, что местный бог не такой уж и всемогущий, если не может определить откуда появился и кто я такой.
        А вот то что было ниже, меня чрезвычайно заинтересовало. Вместо меня было показано тело фрегата у которого имелось две головы, одна была моя, вторая женская без определённых черт и именно этого странного монстра мне предлагали прокачать, причём категории были местные и заключали в себе только конкретные пункты: силы, ловкости красоты, харизмы и прочих, подходящих исключительно людям. Никакого увеличения силы выстрела или очков брони не было и в помине.
        Пока я смотрел доступные категории улучшения, количество активных навыков у меня увеличилось ещё на пять пунктов, как и доступных очков для распределения. Выбора особо не было, так что я решил поэкспериментировать, распределив очки неравномерно по всем категориям, основной упор сделав на силу, ловкость, выносливость, но не забыв и про красоту и харизму.
        Нажав виртуальную кнопку «Применить», я прислушался к себе. Прошла секунда, другая, затем минута, но никаких вливаний божественной силы я не ощутил на себе, что было странно, поскольку местные явно на это были зациклены и у них это работало.
        «Может, потому что я пришлый? - пожав плечами, я отошёл от алтаря, ничего не приобретя, я ничего и не потерял, так что было по фигу».
        Прогулявшись по округе, отправился к гостинице, поскольку темнело и нужно было отдохнуть, чтобы с утра продолжить поиски следов артефакта. Для этого я планировал отправиться на рынок, ведь купцы всяко более знающие люди и много повидавшие, чем простые городские жители, обитающие только в одном месте годами и никуда не выезжающие.
        При подходе к нужному дому на моей визуальной карте внезапно появились шесть красных точек, которые окружая, быстро приближались ко мне сзади и по бокам, беря в кольцо. Расстояние стремительно сокращалось, так что когда в приближающихся сумерках подсветились контуры нападавших, я выхватил пистолет и на автомате произвёл шесть выстрелов. На всё потребовалось чуть более двадцати секунд, так что никто не успел издать ни звука, тела просто падали на землю с глухим стуком, словно уронили мешки с картошкой.
        - Достижение «Убийца 1 уровня» получено. Вам начислено одно очко развития.
        - Достижение «Ревнитель правопорядка 1 уровня» получено. Вам начислено одно очко развития.
        Оглянувшись по сторонам, нет ли свидетелей, я подошёл чтобы посмотреть на нападавших поближе. По виду обычные люди, не бандитской внешности, да и одеты вполне прилично по местным меркам.
        «Похоже кто-то навёл, - подумал я, направляясь подальше отсюда, пока кто-то не заметил трупы, связываться с местным правосудием крайне не хотелось, после всего, что я сегодня узнал».
        В гостинице за стойкой дежурила уже другая девушка, не менее красивая, чем первая, но я зная истинную природу их красоты, уже не так стремился заняться сексом, как если бы это было на Земле. Вот только там, к сожалению, на меня красивые девушки просто так никогда не кидались.
        Проигнорировав призывной взгляд девушки, которая не решилась в открытую флиртовать со мной, я отправился к себе. Утром меня ждали другие дела.
        ГЛАВА 21.
        Прекрасно выспавшись и позавтракав, я отправился на рынок, который приметил в самый первый день. Специально пройдя мимо переулка, где вчера оставил шесть трупов, я увидел, что там было чисто, ходили люди, а лужи крови были тщательно засыпаны свежим песком и в общем ничего не напоминало о том, что здесь вчера произошло.
        Пожав плечами, я прошёл сначала старую часть города, затем повернул от храма направо и попал в начало торговых рядов. Первое что поразило - это запах: тинный гнилостный запах перемешивался с повсеместным «ароматом» рыбы и тошнотворными миазмами сотен немытых тел. Рабы были повсеместно, куда не кинь взгляд, куча палаток и возле них под охраной двух-трёх наёмников сидели связанные или прикованные друг к другу люди.
        Я ходил и присматривался, вся эта ситуация с рабством мне вообще не нравилась, здравый смысл подсказывал не лезть в местные порядки, но вот сердце говорило действовать по-другому. Проклиная своё воспитание, я подошёл к первой палатке.
        - Покупайте рабов уважаемый, - на встречу сразу вышел дородный человек, едва завидев тень у порога, - у меня есть отличные, сильные рабы! Есть свежие юные девы, которые усладят ваши чресла и взгляд!
        - Сколько за всех?
        Его взгляд после моих слов сразу приобрёл хищнический блеск.
        - Полная гривна серебром благородный господин, отдаю так дёшево потому что хочу уйти через три дня за новым товаром.
        - А где вы его берёте?
        - У соседей, - просто ответил он, - кругом куча городов, кто-то отошёл в лес по грибы или за деревом, того в полон, нечего шастать где не попадя.
        - То есть вы воруете людей друг у друга? - удивился я.
        - Почему воруем? - обиделся он, - просто берём тех, кто выходит за городские стены, это не запрещено.
        - Хорошо, вот деньги, - сняв с шеи одно из ожерелий я отдал его купцу, тот не веря, осмотрел его со всех сторон и склонил голову.
        - Достижение «Работорговец 1 уровня» получено. Вам начислено десять очков развития.
        - Куда их вам доставить?
        Этот вопрос заставил меня задуматься, моё спонтанное чувство справедливости, не подразумевало, что за этим последуют последствия в виде устройства и кормёжки освобождённых рабов.
        - Есть поблизости место, куда можно временно их пристроить?
        - Да, караван-сарай вон там за углом пятой палатки с шерстью, - охотно сообщил купец, показывая рукой куда нужно идти.
        - Да и последнее, - вспомнил я за чем собственно пришёл на рынок, - когда у вас появился Единый бог?
        - Сто двадцать пять лет назад, - без запинки ответил тот, - почему вас это интересует?
        - Меня интересует, а было ли какое-то конкретное место где он появился? Откуда пошла вера вообще? Где построили первый храм?
        - Первый храм стоит известно где - в Девилфорсте, туда каждый год паломники со всех городов уходят, плохое время для сбора рабов, три месяца будем сидеть без денег.
        - Почему? - удивился я, - столько народу и за стенами города, бери не хочу.
        - Цари и правители также отправляются в паломничество, - нехотя ответил он, - к их свитам и прибивается остальной народ, попробуй кого тронь тогда, быстро Лютые рога по отшибают.
        - Лютые?
        - Личная гвардия, только бойцы десятого уровня с кучей навыков и готовые умереть за своего господина. Увидите человека в синем доспехе, лучше уйдите с дороги.
        - Ясно, благодарю, - узнав, что нужно, я велел расковать рабов и затем повёл их туда, куда указал мне купец.
        - Достижение «Праведник 2 уровня» получено. Вам начислено сто очков развития.
        Караван сарай действительно был там, где он и сказал, причём полупустой, поскольку часть купцов распродавшись, ушла недавно за товаром, так что мне повезло, я выкупил все места в нём и сказал, что вскоре сюда начнут приводить партии рабов. Всем нужно выдавать воду для питься и умывания, а также еду, сколько попросят. Хозяин был удивлён таким странным пожеланием, но согласился, поскольку я платил деньги. Сами же рабы сидели и смиренно ожидали своей участи, большинство из них было сильно избито, у женщин были порваны юбки, некоторые вообще старательно прятали свои тела в старые и грязные обрывки тканей. Пришлось купить холстины и попросить слуг караван-сарая разрезать их на равные части и раздать их среди людей.
        Отправившись дальше на рынок, я скупил всех что там были, раздавая налево и направо золото и серебро, опустошая свои запасы драгоценных металлов. Буквально через час, рынок загудел словно пчелиный улей, узнав, что кто-то скупает всех рабов без разбора, купцы взбудоражились и собравшись кучкой, нашли меня у очередной палатки, где я освобождал людей. Они тут же предложили купить товар и у них, но значительно повысив цену при этом.
        Я спокойно сказал, что никуда не тороплюсь и могу подождать и следующую доставку, или же, они оставляют цены, какие у них были утром и уже через час они будут с деньгами в кармане и не обременены товаром. Пара из них отказалась, я настаивать не стал, чтобы сохранить лицо, у остальных же оптом купил ещё тысячу человек, с ужасом начиная понимать, какую непосильную ношу я на себя взвалил.
        Весь же кошмар ситуации дошёл до меня только тогда, когда мне отдали последних рабов и я повёл три десятка человек в караван сарай, который был забит битком сидящими, стоящими и разговаривающими друг с другом уже не рабами, а свободными людьми, которые правда ещё об этом не знали.
        - Господин десять рабов сбежало, - ко мне подошёл слуга постоялого места, - наша охрана не может следить за таким количеством сразу.
        - Ничего страшно, - отмахнулся я, - хотят, пусть бегут.
        Завидев меня, люди замолчали, понимая, что сейчас только я решаю их дальнейшую судьбу.
        - Кто хочет стать свободным? - я встал на повозку, которая стояла по середине и громко заговорил, чтобы меня слышали все. Ответом было молчание, только люди зашептались и забурлили вокруг.
        - Повторю ещё раз, кто хочет свободу?
        Из толпы раздалось несколько несмелых выкриков.
        - Все хотят! Что за странные вопросы господин!
        - Тогда вы свободны, - просто ответил я, вызвав взрыв голосов, которые стали, недоумевая спрашивать, как такое возможно, и что они вообще теперь будут делать и как добираться до своих городов.
        Сильно хотелось ответить, что это теперь не мои проблемы, но раз уж дал им свободу, теперь получалось что я за них ответственный.
        - Ладно, сегодня вас покормят, переоденут и дадут вольные бумаги, - движением руки я прервал гомон голосов, - завтра посмотрим, как всех переправить по домам.
        Отправившись к владельцу караван сарая, я оплатил постой почти двух тысяч человек и обещание что скоро всех отсюда уберу, он не сильно был доволен тем, что такое количество бывших рабов собралось в одном месте.
        До самой ночи мне хватало суеты чтобы выполнить то, что обещал людям. Бегал, орал, выбивал, суетился, покупал, итогом стало то, что все были накормлены, более или менее устроены и одеты. Хотя, как сказали мне потом слуги, ещё около ста человек, едва получив вольные бумаги, тут же покинули меня и город, но это не сильно задевало, поскольку в наличии осталось ещё две тысячи человек, которые ждали, когда я всё за них решу.
        Утром пришлось идти к купцам и узнавать маршруты, куда они движутся, и могут ли попутно взять с собой людей. Кто-то соглашался, кто-то отказывался, но деньги решали любые проблемы, и я пристроил почти пятьсот человек по разным караванам, заплатив в том числе и за их охрану в пути.
        Через три дня беготни и суеты, когда у меня от недосыпания появились чёрные круги под глазами, я наконец узнал, что такое человеческая благодарность. Те, кто всего пару дней назад были рабами и мечтали только о том, чтобы просто поесть и поспать, стали отправлять ко мне делегации с различными просьбами, такими как например, не могу ли я дать им денег в дорогу, если я такой богатый, или купить дом прямо здесь в Катеже, они в принципе согласны остаться тут на этих условиях.
        Я сначала опешил от подобной наглости, и сначала не знал, что сказать, но когда рука невольно потянулась к кобуре, чтобы вытащить шипящую и плюющуюся искрами и дуговыми разрядами молнию, как делегация тут же испарилась, оставив у меня на душе след, словно туда плюнули.
        На следующее утро сил заниматься проблемами людей не было, но я себя заставил и через силу, пошёл организовывать их кормёжку, что оказалось отдельной проблемной статьёй расходов. Люди, бездельничая, стали есть в три раза больше, чем в первый день, набирая вес, и каждый день требуя ещё и ещё.
        - Достижение «Праведник 3 уровня» получено. Вам начислено сто очков развития.
        - Достижение «Идиот 1 уровня» получено. Вам начислено десять очков развития.
        Сидя на каменной кладке, опустошённый тем, что делаю никому не нужную кроме себя работу, я получил сообщение от одного из слуг, вместе с которым услышал гулкий звук трубы. Все вокруг засуетились, забегали, а на мой вопрос что происходит, оказалось это к городу двигается большой торговый караван.
        Я вышел из постоялого двора и пошёл следом за всеми, к набережной, где причаливали первые суда. Сначала на берег ступила охрана, затем купцы, а потом показались вереницы рабов, среди первых из которых я увидел знакомые лица тех, кто ушёл от меня самостоятельно. Завидев меня, они обрадовались и стали наперебой кричать, привлекая внимания всех вокруг и требуя выкупить их из рабства опять. На эти крики стали оборачиваться, затем от купцов, после небольшого разговора с орущими рабами, выдвинулся один переговорщик, предложивший купить у них весь живой товар оптом, сразу со всех кораблей. Поинтересовавшись, сколько у них рабов, я ахнул, когда узнал, что их более трёх тысяч и за весь товар купцы просят десять полных гривн золота.
        Моя вера в то, что я один смогу преломить работорговлю в городе просто покупая и отпуская рабов на свободу рухнула, когда я понял, что наоборот, только увеличиваю спрос на живой товар и едва я выпущу людей, как большая из них часть снова попадёт в руки работорговцев. Это был какой-то замкнутый круг, который мне было одному никак не разрушить или же превратиться в белку, бегающую бесконечно внутри своего колеса.
        Поблагодарив переговорщика, я отказался покупать рабов, а вернулся в караван-сарай, и предложил оставшимся людям два варианта: первый, мы так и дальше живём здесь, и я ищу первый же караван, который идёт в нужную сторону чтобы забрать их до дома, или же я просто даю денег каждому, и они сами ищут себе провожатых. Раздались вопросы о цене, какую я могу дать, на что я, оценив остатки своих ожерелий понял, что мне потребуется помощь Элли, чтобы каждому досталось хотя бы по золотой части. Едва я озвучил эту сумму, как все почти все единогласно согласились на второй вариант, лишь несколько рабов, в основном молоденькие девушки попросили устроить их на караваны под охраной. Пообещав, что всё организую, я отправился в гостиницу, где заперев дверь, связался с Элли.
        - Да капитан? - мягкий, томный голос ИИ заставил меня вздрогнуть, но я решил не комментировать его, поэтому просто попросил доставить мне завтра на дронах двадцать золотых и серебряных гривен.
        - Хорошо Виктор, - моё имя она протянула особенно протяжно, - когда ждать тебя обратно?
        - Не знаю, пока занят обустройством бывших рабов, информации про аш’шагор так толком и не нашёл. Единственное что удалось узнать, что стоит начать поиски с места, где построили первый храм Общего бога, но одно я могу сказать тебе точно, он появился здесь ровно сто двадцать пять лет назад.
        - Если хочешь, я могу провести для тебя спектроанализ скальных пород, состояние деревьев и донных отложений водоёмов, они многое скажут о том периоде, хотя бы будем знать, были какие-то глобальные аномалии в том году.
        - О, это было бы просто отлично! Спасибо Элли! - обрадовался я.
        - Для тебя, всё что угодно, - она опять чуть протянула слово «тебя», также как раньше моё имя, но я решил не заострять на этом внимание, мало ли что там чудит ИИ в одиночестве, у меня пока и своих проблем хватало. Тем более, что количество новых навыков, которые благодаря её работе у меня открывались каждый день перешло на десятки, как и очков навыков которых накопилось ещё несколько тысяч, просто мне было некогда заниматься их распределением, тем более непонятно на что они влияли.
        - Кстати, хотела спросить Виктор, - в сознание снова влился её томный голос, - это ведь ты неделю назад повлиял на улучшение корабля?
        - Да, а он что улучшился? Я не заметил никаких изменений на себе, - удивился и одновременно с этим обрадовался тому, что местный бог всё же что-то может.
        - Немного, - чуть скомканной ответила она, - если захочешь что-то ещё улучшить, можешь как-то повлиять на красоту корабля?
        - Ну в принципе да, только зачем? - удивился я, - может лучше силу, скорость и выносливость ему прокачать?
        - Нет, лучше добавь больше красоты? Я прошу тебя, - загадочно закончила она разговор.
        «Что с этим ИИ не так? - я пожал плечами и решил пойти вниз поужинать».
        Только в гостинице я мог чувствовать себя в относительном комфорте, поскольку после того, что я устроил с рабами, желающих со мной переспать в городе увеличилось в разы, целые делегации слуг и рабов выстраивались к дверям гостиницы, ожидая, когда я приду или выйду, передавая приглашения от своих хозяев, готовых даже платить большие деньги, всего за одно соитие со мной. Я всем отказывал, чем вводил их в ступор, в конце концов просящие мне надоели и я просто согласовав это с хозяйкой заведения нанял охрану, которая никого из них не пропускала дальше гостиничных дверей, но вот стоило показаться на улице, как за мной выстраивалась целая делегация. Только молния в руках могла спровадить их подальше, иначе хождение по делам в сопровождении подобной толпы людей, постоянно следующих за тобой, наводило только уныние.
        ГЛАВА 22.
        - Достижение «Праведник 4 уровня» получено. Вам начислено сто очков развития.
        - Достижение «Праведник 5 уровня» получено. Вам начислено сто очков развития.
        - Разблокировано достижение «Я такой один». Вам начислено тысяча очков развития.
        - Разблокировано достижение «Три великих дела». Вам начислено тысяча очков развития.
        Вывалившиеся сообщения, перекрыли обзор, как только я отправил последнюю из бывших рабынь домой с одним из кораблей, что прибыл недавно в порт. Это был последний человек, который связывал меня с этим городом, поскольку я собирался дальше идти к первому храму.
        Внезапно прямо передо мной открылось большое окно, и сидевший на троне Зевс крайне заинтересованно на меня посмотрел, затем поднял руку и пошевелил пальцами, в тот же миг, молния из моей кобуры вырвалась оттуда и без разговора поразила меня в грудь.
        - Кх-к-к, - из горла вырвался только хриплый сип и я замертво упал на землю.

* * *
        - Виктор? - знакомый голос словно издалека доносился до меня и лёжа в беспамятстве пытался понять где я, а главное, что со мной происходит.
        - Виктор? - холодная рука дотронулась до кожи и я вздрогнув, открыл глаза.
        - Ты жив! - обрадовалась девушка, стоявшая рядом и трогающая меня за руку.
        - Кто ты? Где я? - я обвёл взглядом место, где нахожусь и понял, что лежу в медицинской капсуле в рубке фрегата, вот только складывающаяся в голове мозаика из разрозненных образов никак не сходилась. Последнее что я помнил, так это получение достижений и удар молнией в грудь от местного бога.
        - Я Элли, - девушка видя мою потерянность, стала отвечать на вопросы, - мы на твоём корабле «Андолор».
        - Эм-м-м, -- последнее что я помнил, так это точное отсутствие на моём фрегате девушки, - а где мой ИИ?
        - Это я и есть! - обрадовалась она, сжав руки, - за последний год столько всего произошло странного, и не поддающегося анализу, что я принимала всё как есть, надеясь, что ты скорее придёшь в себя!
        - Так, погоди! - её последние слова с большой задержкой достигли моих ушей, - какой год? Меня вырубили от силы час назад.
        - Я могу показать все записи, - она обеспокоено на меня посмотрела, - с того самого момента, как мы прилетели в эту точку космоса, ты лёг в медицинскую капсулу и больше не подавал признаков прихода в сознание, только тело клона жило, а аппаратура поддерживала его в жизнеспособной форме.
        Я поднял руку и только сейчас понял, какая она худая и атрофировавшаяся по сравнению с тем, что было раньше. Попытавшись поднять вторую, я ощутил, что в ладони у меня что-то зажато.
        - А это что…, - предложение я не закончил, поскольку раскрыв руку сам увидел, что находится в ней.
        - Этого не было здесь десять минут назад, я бы увидела его! - девушка испугалась неизвестному артефакту, - давай я его просканирую или лучше сразу избавлюсь?! Он выглядит опасно!
        - Не нужно, я и так знаю, что это, - потратив на два простейших движения по поднятию рук почти всю энергию сильно ослабевшего тела, я снова упал на поверхность капсулы и расслабился. Через пять минут силы разговаривать появились и я повернул взгляд к молча стоявшей рядом девушке.
        - Рассказывай, с самого начала что произошло и как ты здесь оказалась? Начни с того момента, когда я отключился.
        - Давай лучше покажу, - забеспокоилась она и взмахом руки на одном из мониторов появился я, безвольной сомнамбулой идущий к медицинской капсуле, причём глаза мои были абсолютно пустые в этот момент. Дальше я лёг и в таком положении лежал без движения, а ИИ включила перемотку времени, пролистывая даты, показывая, как усыхает со временем тело клона.
        - Вот смотри, - она остановила перемотку, спустя полгода, - с этого времени началась трансформация корабля, ну и собственно говоря появилась я.
        Я пристально смотрел, как из космоса появилось огромное серое облако, которое полностью накрыло корабль, и не смотря на активную защиту и поднятые силовые щиты, облепило его со всех сторон, вспенивая прочнейшую броню, словно это был пенопласт. Через минуту всё облако впиталось в корабль и дальше Элли стала приводить графики улучшений, которые стали происходить с фрегатом. У брони увеличивалась прочность, у орудий урон и коэффициент охлаждения, двигатели увеличили мощность и всё это без какого-либо логического обоснования. Элли объяснила, что тогда чуть сама не сошла с ума от подобных трансформаций не поддающихся никаким законам физики и только то, что в корабельной рубке медленно стала формироваться женская фигура из неизвестного материала, отвлекало её от вычислений. Когда же месяц назад фигура полностью сформировалась и обрела человеческие черты, у Элли однажды отключились все источники питания её серверов и модулей, где хранилась личностная матрица ИИ и через секунду она оказалась внутри того тела, за выращиванием которого так пристально следила три месяца.
        Последние минуты видео записи я просматривал на ускорении, так как примерно за неделю до сегодняшнего дня корабль облепило ещё одно похожее облако и изменению ещё раз подверглись все системы корабля, а также тело Элли, которое стало моложе и красивее выглядеть. Я посмотрел камеру, которая показывала меня, лежащего в медицинской капсуле, но никакого артефакта там не было видно до самого конца съёмки, и того самого момента когда он у меня оказался в руке не было зафиксировано!
        Я поднял руку с пирамидкой на уровень глаз - похожая структура и грани, всё как было прошлый раз.
        «Главное, чтобы он опять мне в мозг не проник, - я осторожно положил его рядом с собой, - а то роии нечего будет отдавать».
        Оставлять такой опасный предмет себе я даже не думал, лучше у меня будет кадмий в руках, чем неизвестная хрень в перспективе. Почему и что происходило со мной на планете, которой похоже не существовало в действительности, а всё что я пережил там происходило только в моём сознании, меня сейчас не сильно волновало, были вещи важнее, например, что произошло с миром за этот год, что я находился в стазисе.
        - Ладно, помоги мне встать, - самостоятельные движения давались мне нелегко, так что помощь Элли, чьи руки оказались также сильны, как и холодны, мне не помешала. Опираясь на девушку, я сделал пару неловких шагов и опять устал. Она аккуратно подняла тело на руки и отнесла в кресло управления, я хотел посмотреть, что происходит в мире.
        Вызвав свой интерфейс, я с огорчением увидел, что тела на Земле и Агенбар мне недоступны, видимо находясь в обычной капсуле, без поддержки жизнедеятельности, они умерли. Это была плохая новость, учитывая то, что тело на Земле осталось в квартире и труп могли увидеть мои родители, приехавшие проверить почему от меня не было так долго сведений. Это нужно было проверить, как и то, не похоронили ли они тело клона.
        Второй проблемой, которая меня волновало был взятый кредит, проценты по которому я должен был платить. Элли не смогла ответить на этот вопрос, поскольку из-за странной трансформации корабля, когда все системы медленно преобразовывались, улучая структуру и параметры, она не могла использовать модуль связи, как впрочем и всё остальное не касающееся моей безопасности, тут корабль сам помогал ей с поддержанием в живом состоянии моё тело. Так что вопрос с кредитом пришлось отложить до момента контакта с цивилизацией, поскольку сейчас уже отправлять запросы, когда я нахожусь в сознании, было не срочно, ведь сильнее меня сейчас волновало - а что получил я сам при этих изменениях, затронувших корабль и ИИ? Ведь именно улучшения которые я производил в храме того виртуального мира, повлияли на изменения в реальности, вот только точно помню, что затрагивали они сразу нас троих, вот только глядя на моё тело, нельзя было сказать, что я стал как то сильнее или у меня появились новые способности. Нет, совсем наоборот, я был слаб и немощен, и это было непонятно.
        - Виктор вернись пожалуйста в капсулу, - заботливым голосом произнесла Элли, приближаясь ко мне ближе, и только сейчас я осознал, что она всё это время была голой! Даже когда несла в кресло управления, я всеми частями тела прикасался к ней, но тело было настолько холодным, что никакой физической близости я не ощутил, хотя прикасался и к её груди в том числе.
        - Хм, Элли, можешь сделать себе одежду? - попросил я, отворачивая взгляд от точёной фигуры, которую легко можно было назвать идеальной.
        - Конечно, если ты так хочешь, - она немного удивилась, но выполнила мой приказ, и буквально через десяток минут роботы-ремонтники принесли короткое платье из карбоно-пластика, которое она надела и мне стало чуть проще разговаривать, не отводя взгляд в сторону. Физического влечения я не испытывал, просто было не совсем удобно всё время разговаривать с полностью обнажённой девушкой.
        - Какие наши дальнейшие планы? - спросила она, опуская рядом со мной на пол.
        - Сначала проверить во что превратился корабль, - я видел внешние камеры и серая пупырчатая поверхность брони не внушала у меня доверия, нужно было проверить прочность корпуса, пока дело не дошло до боя, как в прочем и силу оружия фрегата.
        - Давай войдём в пояс астероидов и опустим щиты, - предложила она, - крепость брони по другому не проверить, а если в нас полетит что-то крупное, я собью его прежде чем астероид причинит нам вред.
        - Хорошо давай, - в обычной ситуации я бы сказал, что подобным методом проверяют корабль только самоубийцы, но сейчас это казалось вполне не плохим вариантом
        Через полчаса мы нашли подходящее нашим целям астероидное поле и сняли щиты, едва в него войдя. Сразу сработали системы предупреждения о столкновении с крупными объектами, но Элли их отключила, беспечно сидя рядом.
        Камеры с дронов, которых мы выпустили чтобы посмотреть на результат столкновения, показали странную картинку, когда не особо крупный астероид метра два в диаметре, подлетел к фрегату, то с небольшого кусочка брони, с которым он должен был столкнуться, а именно из пузырчатых, кратерообразных дыр на встречу ему выстрелили толстые жгуты энергии, за секунду раскрошив крупное образование на мелкие куски, которые бессильно рассыпались дальше по броне.
        Мы с Элли переглянулись.
        - Так вот что за коконы образовались в третьем слое обшивки, - глубокомысленно заявила она, - а я то думала, чего попадая туда, ремонтники выходят из строя.
        - Давай стрельнём тогда на пробу? - поинтересовался я, - раз испытание обшивки прошло успешно.
        - Какой мощностью?
        - Тут же нет ничего рядом? Планет или ещё чего? - спросил я.
        - Нет, абсолютно пустая система с одной звездой, - подтвердила она.
        - Ну в неё тогда стрелять не будем, мало ли что, давай хотя бы в обратную сторону, чтобы энергия выстрела рассеялась выходя из системы.
        - Конечно Виктор, - она согласилась, - тогда как тебе вон тот огромный астероид? Устроит как мишень?
        - Да вполне, - не смотря на её вид, разговаривать с живым собеседником было гораздо приятнее, чем с бездушной машиной, я заметил это, так как периодически взгляд волей не волей опускался вниз и смотрел на вырез платья, сидящей в моих ногах девушки.
        - Выстрел тремя главными калибрами, накачка максимальная, - предупредила она, но я и сам по вибрации корпуса фрегата понял, что готовится мощный выстрел.
        - Огонь!
        Все экраны тут же залило светом от трёх мощных вспышек, которые полыхнули по моим ощущениям словно сверхновые звезды и поток держался десяток секунд, пока накопленная энергия в силовых конденсаторах не закончилась.
        - Ну как? Попали? - поинтересовался я, когда снова настала темнота космического пространства.
        - Эм, Виктор…, - Элли замялась.
        - Да? Ну что?
        - Мы уничтожили пять планет и две звезды, - смущённо прокомментировала она показав результаты сканирования ближайших систем до и после выстрела.
        Девушка подняла на меня смущённый взгляд.
        - Прости, это как-то неожиданно даже для меня.
        Мы ещё раз переглянулись и я предложил.
        - Давай быстренько валить отсюда, пока нас кто-нибудь не заметил.
        - Полностью поддерживаю, энергия выстрела была столько огромной что нас могли засечь сенсоры находящиеся очень далеко отсюда, возможно даже в обитаемом космосе.
        Мы ещё раз смущённо переглянулись и словно нашкодившие школьники постарались убраться подальше от места, где совершили пакость. Я попросил её сразу направить фрегат к той планете, где договорились встретиться с роии, нужно было отдать опасный артефакт и лететь домой, выяснять, как там обстоят дела. Может меня давно объявили банкротом и забрали все активы из-за кредита, в этом случае нужно будет восстанавливать свою репутацию и бизнес. Одно меня грело, что хотя бы с одной проблемой я вроде бы справился, если насекомые не обманут, то кадмий будет мой, вот только нужен ли он шаханцам год спустя было ещё тем вопросом.
        ГЛАВА 23.
        На месте встречи нас ждали, десяток кораблей роии неподвижно замерли в космосе, но стоило нам только появиться на радарах, как они тут же полетели на встречу.
        Чтобы не было недоразумений, я сразу отправил сообщение, что везу, как и договаривались с королевой, их артефакт. Корабли, выглядящие словно осьминоги-мутанты сразу сбавили скорость и вместо перехвата, выполнили сопровождение прямо до орбиты планеты. Едва мне стоило пройти определённую границу, как в рубке управления развернулась голограмма королевы.
        «Мы ждали тебя, - в голове появились чужие мысли, - долго ждали».
        «Ну если вас что-то не устраивает, - я пожал плечами, - заберу тогда аш’шагор себе».
        «Рой договорился. Рой сдержит слово, - в мыслях появился чужой привкус раздражения, так что я решил не дёргать тигра за усы».
        «Вот он, - я поднял руку и показал пирамидку, на которую у королевы задрожали короткие антенны на голове, - как передать?».
        «Мы вышлем шаттл, положи аш’шагор в него, возьми ампулу».
        «Что за ампула? - удивился я, не помня, чтобы мы о чём-то таком договаривались».
        «Выпей секрет королевы, Рой всегда будет знать, кто помог ему».
        «Хорошо, как на счёт планеты? - я решил переключить внимание собеседника на более приземлённые вещи».
        «Планета твоя, Рой может передать тебе всё производство, - тут же ответила она».
        Тут в голову пришла хорошая мысль, что безвоздушная планета сама по себе мне не так уж и нужна, как и база с механизмами, за которыми нужно будет постоянно ухаживать, по факту мне нужен был только кадмий.
        «Мы можем договориться, что планета остаётся у Роя, а я буду забирать с этой базы только кадмий, мне нужен только он».
        «Рой не приветствует чужаков на своей территории, он их поедает».
        «Смотрите, у вас ничего не меняется, только от меня автоматический грузовой корабль будет прилетать раз в месяц и забирать накопленный кадмий, всё! Меня самого вы больше никогда не увидите».
        «По крайней мере я на это очень сильно надеюсь, - подумал я».
        Несколько секунд в рубке царило молчание.
        «Рой согласен. Шаттл прибыл, положи в него аш’шагор».
        Я и без насекомого знал, что небольшой корабль подлетел к нам близко, поскольку стоявшая за изображением роии Элли, делала всяческие жесты и показывала на монитор, где был показан приближающийся небольшой шаттл.
        Пришлось подняться с места и с трудом заковылять к месту стыковки. Я ещё был слишком слаб, чтобы выполнять тяжёлую работу, но передвигался самостоятельно, не смотря на угрозы Элли привязать меня к медицинской капсуле. Требовалось ещё одеть скафандр, прежде чем открывать шлюз, на это потребовалось просто нечеловеческих усилий. Каждые две минуты приходилось отдыхать, но я наконец справился и с этой проблемой.
        Пристыковавшийся шаттл, на борт которого я вошёл, был слишком мал для меня, поэтому пришлось передвигаться едва ли не скрючившись пополам. К счастью далеко ходить было не нужно, поскольку постамент, с выемкой как раз под пирамидку я увидел сразу, как и небольшую ампулу синего цвета, лежавшую там же.
        «Положи аш’шагор, выпей секрет, - в голове прошелестели чужие мысли».
        «Я понял всё с первого раза, - аккуратно опустив артефакт в выемку постамента, я забрал с собой бутылочку, вернувшись на фрегат».
        - Вот видишь, пью, - сделав вид, что делаю глоток, на самом деле вылил всё содержимое внутрь скафандра, когда можно было поднять шлем. Конечно же я не собирался пить какую-то неизвестную инопланетную гадость под соусом, что роии меня потом больше не тронут. Встречался я с такими обещаниями раньше и ни одно из них не было сдержано.
        «Рой подтверждает сделку, - спустя десяток минут, как шаттл улетел в сторону кораблей роии, со мной снова мысленно заговорила королева».
        «Приятно было иметь с вами дело, - вежливо попрощался я, -- корабль пришлю очень скоро, он при входе в систему передаст вот этот сигнал».
        «Прощай чужак, - с этими словами изображение исчезло, и мы остались с Элли одни».
        - Зря ты с ними связался, мне от одного их вида страшно становится, - поёжилась Элли.
        - Тебе и страшно? - я недоумённо обернулся к ней.
        - Что не так?! - она посмотрела на меня в ответ, - ты сам рассказывал, что девушки обычно пугаются неизвестных вещей, вот я решила внести в свою матрицу корректировки, чтобы вести себя максимально близко к знакомым тебе девушкам.
        Я покачал головой, этот ИИ сам меня начал пугать тем, как он самообучался быть человеком. Если доберётся до земного интернета, я представлял, что она там почерпнёт для себя и как изменит после этого поведение.
        - Успокойся и ничего не меняй, - попросил я, - ты меня устраиваешь такой, как есть сейчас.
        - Правда? - с надеждой спросила она, горделиво приподнимая подбородок.
        - Да, давай лучше вернёмся домой на Агенбар, нужно понять, как обстоят дела после нашего длительного отсутствия.
        - Слушаюсь капитан! - вслед за её словами корабль практически с места, без предварительного разгона, ушёл в подпространство.
        Мы с Элли переглянулись.
        - Никак к этому не привыкну, - пожаловалась она мне, - даю обычные значения тяги на двигатели, а корабль словно взбесился.
        - Не переживай, разберёмся с ним, со временем, - подбодрил я девушку.
        «Если раньше не разобьёмся, - промелькнуло в мыслях».

* * *
        Едва мы опустились на орбиту планеты и зарегистрировались у оператора космопорта, как тут же пришло три одновременно входящих звонка. Посмотрев на вызывающих, я ответил по степени приоритетности.
        - Ваше величество, - наклонил я голову, когда увидел Мики, сидящую в своей комнате без королевских одежд.
        - Витор! - она жадно всматривалась в моё лицо, - что с тобой?! Куда ты так неожиданно пропал?!
        - Решал важную проблему, - расслабился я, видя, что девушка просто волнуется. Как дела у тебя и брата?
        - Просто отлично! Всё благодаря тебе! Встретимся сегодня? - выпалила она на одном дыхании.
        - Давай лучше перенесём встречу, - попросил я, не смотря на её недовольство, - мне нужно пару дней, чтобы осмотреться и привести дела в порядок.
        - Какие дела?! - возмутилась она, - у тебя и так всё отлично! Мама с папой не нарадуются доходам компаний, акции взлетели просто до небес!!!
        - Да? - удивился я и понял, что нужно срочно поговорить с Хосе, поэтому заверил королеву, что свяжусь с ней, как только освобожусь и перезвонил на второй не отвеченный вызов.
        - Хосе! - я был рад видеть мексиканца, который по цвету кожи стал мало чем отличим от местных, своеобразный загар можно было приобрести только под этой звездой.
        - Босс! Donde te llevaron los demonios? - он перешёл на родной язык, а улыбка расползлась шире некуда.
        - Слово демоны я понял, остальное нет, - хмыкнул я, - какие новости? Меня тут королева удивила, сказав, что доходы компаний увеличились в несколько раз.
        - Если бы в несколько, - он покачал головой, - после того, как вы заключили договор с альянсом «Гручи», выделили деньги на модернизацию линий по производству пищевых картриджей, и влили несколько миллиардов в расширение самих компаний, всё настолько завертелось и закрутилось, что даже я удивился. Деньги полились такой рекой, что пора закапывать их в землю, как в старое доброе время.
        - Как сами «Гручи»? Не было больше попыток давления на нас?
        - Да вы что босс, с меня только что пылинки их шестёрки не сдувают при каждой встрече! - засмеялся он, - каждый раз просят о разговоре с вами. Мы для них за несколько последних месяцев превратились в курицу несущую золотые яйца, только и думают сейчас, как бы мы к конкурентам не ушли.
        - А что были такие предложения? - не поверил я.
        - Хм, ещё какие! - он поцокал языком, - но такое лучше при личной встрече, когда вас ждать?
        - Скоро спущусь, сейчас ещё только пару звонков сделаю, - обрадовал его я.
        - Тогда жду, скажу парням, чтобы поляну накрыли, - отбился он.
        - Корпорация «Сохрани жизнь». Чем могу быть полезен? - на мой звонок ответил улыбчивый менеджер. Хотя улыбка на козлином лице смотрелась так себе.
        - Вы мне звонили только что, - напомнил я, хотя он уже увидел мой ID и его улыбка стала ещё шире.
        «Просто сегодняшний тренд какой-то, - хмуро подумал я, - все, кто видят меня сегодня широко улыбаются, раньше такого не было замечено».
        - Простите, сейчас переключу вас на своего руководителя. Подождите пожалуйста одну секунду.
        Таким вежливым я ещё их никогда не видел. Пришлось ждать.
        - Господин Андаинг, я от лица корпорации выражаю вам благодарность, что выбрали нас как надёжных поставщиков и в свою очередь хотел бы преподнести вам подарок в виде бесплатного восстановления ваших клонов, которые умерли в отсутствии ухода за ними.
        Тут я напрягся - это всё было не спроста, корпорации никогда ничего не делали бесплатно, если только это не было им выгодно или они не облажались по-крупному, за что их ждали затяжные судебные тяжбы.
        - Что произошло?!
        Мой вопрос поставил его в тупик, он замялся и стал юлить, а я, видя, что попал в цель, стал его дожимать, моё родное и весьма любимое тело было мне не безразлично.
        - Что с телом!!!
        - Понимаете, наш раствор экспериментальный и так получилось, - снова заюлил он.
        - ЧТО. С МОИМ. ТЕЛОМ!!!
        - Наш научный отдел работает над этим, но ваше тело изменилось за этот год и пока у нас нет вашего разрешения на исследования, мы не можем точно сказать, что конкретно с ним произошло, - наконец признался он, а я вместо того, чтобы напрячься, наоборот успокоился. Я похоже знал, что произошло, но самому было крайне интересно, что изменилось во мне. Ещё хорошо, что они эти изменения себе приписывают, а не мне.
        - Думаю вряд ли тогда что-то критичное, - уже спокойнее сказал я, - сделайте мне с него пожалуйста два клона, я заберу их на Агенбар.
        - В том то и проблема господин Андаинг, - смутился он, - мы не можем воспроизвести ваше тело один в один из-за неизвестных преобразований с ним.
        - Но по прошлым параметрам вы же можете его сделать?
        - Да, конечно, но просто мы всегда обновляем данные клонов, под физические данные основного тела.
        - Тогда делайте по старым параметрам, мне нужны клоны.
        - Господин Андаинг, глава нашего научного отдела очень сильно заинтересован в исследованиях, поскольку в раствор не закладывалось никаких видоизменяющих функций, - внезапно в наш разговор вклинился ещё один сотрудник корпорации, - как директор исследовательской лаборатории я хочу предложить вам изменение контракта.
        - Какое? - заинтересовался я.
        - Вы разрешаете нам исследования, а мы делаем вам обслуживание этой услуги полностью бесплатным, на всё время, что вы ей пользуетесь. В том числе и воспроизводство потерянных клонов.
        - Мне как-то страшно отдавать в руки эскулапов своё основное тело, - не смотря на большой соблазн у меня оставались опасения.
        - Мы можем согласовать список и повторяемость процедур, - быстро ответил он, видимо готовый к торгам.
        - Ладно присылайте договор, посмотрю и напишу свои предложения.
        - Благодарю вас господин Андаинг за сотрудничество, - поблагодарил он меня и отбился.
        Предложение было заманчивым, поскольку плата за эту услугу была весьма приличной, а тут бесплатное обслуживание и теряй клонов сколько хочешь. Над этим точно стоило хорошо подумать.
        Пришедший спустя пять минут договор от корпорации «Сохрани жизнь» был предельно лаконичным и коротким, я исправил в нём «раз в месяц» на «раз в полгода» и зачеркнул неизвестные мне процедуры, отправив им на согласование. Удивлением было то, что они согласились с моими правками и тут же подписали со своей стороны, настолько сильно они видимо хотели добраться до моего обновлённого тела. Подписав документ, я отправил его им, взамен получив сообщение, что больше счетов за обслуживание мне выставлять не будут пока действует это дополнительное соглашение.
        - Что же, - я радостно потёр руки, - остался предпоследний не выясненный вопрос, что там у нас с кредитом.
        Звонок в банк и с первых же гудков мне ответил менеджер, который…да,,..снова широко улыбался при виде меня. Он едва ли не с придыханием сообщил, что для такого клиента как я, выделена специальная линия обслуживания и он сейчас туда меня переключит.
        Я сказал, что он меня вполне устраивает, тем более, что мне всего-то нужна информация по моему кредиту. Он сильно удивился и ответил, что кредит давно выплачен. Причём ещё полгода назад. На мой удивлённый вопрос, как же он выплачен, если у меня на счету пусто, он побледнел и заикаясь показал мне цифры, на которые я сам впервые обратил внимание. Состояние моего счёта, привязанного к ID, часть из которого автоматически направлялась на поддержание нужд компаний, а также выплату фиксированной части зарплат Хосе и его людям, приближалось к двум триллионам кредитов.
        - Хм, - я слегка был шокирован суммой и вспомнились слова Хосе, что денег так много, что их пора закапывать.
        - Знаете, видимо я не на тот счёт посмотрел, - извинился я и отбился, чтобы прийти в себя.
        «Откуда столько-то! - в голове всё не укладывалась сумма и я посмотрел сначала на приходную часть счёта, а также открыл аукцион, чтобы посмотреть на каком месте находятся мои компании».
        Деньги и правда лились рекой и причиной этого оказалось то, что деньги от наркотрафика вливались в денежный поток от легальной продажи пищевых картриджей, позволяя таким образом совету директоров, который не был в курсе этого нюанса, покупать другие более мелкие логистические компании с других секторов, выходя таким образом на новые рынки. А поскольку дивиденды никому не платились, родители королевской четы Агенбара, видя, что я ничего не трачу, а только пускаю всё в дело, также отказались от своей прибыли в пользу расширения производства, так что практически все свободные деньги шли на расширение компаний, и не удивительно что за год мы пробились в топ-100 на всём рынке ХДС, с огромным годовым оборотом.
        - Дела, - я смотрел и не верил, что за время моего отсутствия дела так круто развернулись, может быть и к лучшему, что я никому за это время не мешался под ногами?
        Хосе с ребятами развернули весьма прибыльный бизнес, давший сильный инвестиционный капитал для продажи пищевых картриджей, причём все деньги автоматически становились легальными, ведь вкладывались только в дальнейшее развитие самого бизнеса, никуда не выводясь. Поздние активные скупки конкурентов и меньших компаний, не привлекали внимания надзорных органов, поскольку обе компании став крупными гигантами своей ниши привлекли сторонних инвесторов, одним из которых стала Торговая Федерация. Ей королевская чета передала десять процентов от своего пакета акций, взамен получив юридическую защиту и связи с соседними с ХДС Империями, куда тут же стали налаживаться сначала хрупкие мостики контрактов на доставку пищевых картриджей, а потом всё больше и больше, причём одновременно с заключением легальных договоров, в эти сектора почти сразу летели эмиссары альянса «Гручи», чтобы договариваться об альтернативных поставках, но летящих на тех же кораблях и грузовых контейнерах, что и легальный товар. Именно с этого момента, когда оба товара стали продавать не только внутри ХДС, где была достаточно высокая
конкуренция по продаже пищевых картриджей, но и для внешних Империй, дела компаний пошли резко вверх, побивая рекорды прибыли, которую никто не забирал и не тратил, а снова и снова вкладывал в развитие бизнеса. Когда я это всё понял и осознал, то пришёл к логичному решению, что отлично, что меня не было в это время рядом, ведь я наверняка часть денег из прибыли отжимал бы себе, на всякие сомнительные проекты, замедляя таким образом экспоненциальный рост оборота.
        - Что же, остался последний звонок, - разобравшись с деньгами на счёте, я решил не откладывать в долгий ящик разговор с дельфином. Ведь было немного не по себе, что только спустя год, я сдержу данное ранее обещание.
        ГЛАВА 24.
        Мой звонок долго оставался без ответа, и только я собирался отбиться, внезапно передо мной появилось слегка недовольное лицо старого дельфина.
        - Витор? - он удивился, и недовольство ушло, оставив место только недоумению, - чем обязан?
        - С радостью хочу вам сказать, что проблема с горнием решена, скажите куда его доставить.
        Он нахмурился, его складки кожи на удлинённой морде стали смешными.
        - Какие проблемы с горнием? Где? - не понял он.
        Настала моя очередь хмуриться.
        - Год назад я пообещал вам, что решу проблемы с поставками, по тому договору с Землёй, по которому мы повели себя не честно.
        - А-а-а, с того времени столько всего случилось, что я и забыл, - вспомнил он, - с чего ты решил, что я против тебя что-то имею по этому поводу? Там же партнёры твои оказались ненадёжными.
        Тут мне стало совсем обидно, я рвал жопу, бросаясь во всякие авантюры, с кредитами и полётами к роии, а это оказалось не очень-то кому-то и нужно. Настроение окончательно испортилось.
        - Но от горния отказываться не буду, - он видимо заметил по моему лицу смену настроения, - у тебя есть металл? Сколько?
        - В тех же объёмах, что я обещал раньше, но цена на тридцать процентов меньше, если разрешите мне сгружать его только в одно место. Из-за особенностей поставщиков, у меня будет только один корабль для его перевозки.
        Дельфин недоумённо на меня посмотрел и пошевелил мордой.
        - Я знаю всех крупных поставщиков металла в ХДС и даже соседних Империях, ни у кого нет сейчас свободных запасов. С кем ты связался?!
        Я замялся, не хотелось говорить об этом прямо.
        - Витор, мне нужно знать с кем я работаю! Нет информации, не будет сделки!
        - Я с роии договорился, -- нехотя ответил я, видя, что он настроен серьёзно.
        - С кем?! Как?! - ахнул он, и его удивление было неподдельным.
        - Ну просто выполнил одно их поручение, в обмен разрешили покупать у них металл, - конечно же не буду говорить ему, что достаётся он мне совершенно бесплатно.
        - Ты меня поражаешь который раз, - он всё ещё не верил, - ладно, заберу у тебя весь горний, всё равно никто не поверит откуда он. Настолько отмороженных существ, которые сами полетят на обед роии я ещё не встречал в своей жизни.
        - Отлично, тогда мир? - хотя я уже понял, что он не помнит о давнишнем недоразумении, но для самоудовлетворения, что не напрасно это всё делал, спросил я.
        - Я уже сказал, что против тебя ничего не имею, - он помотал головой, - если бы я знал, что ты так серьёзно воспримешь мои слова и полетишь к роии, то ещё тогда бы объяснил, что наши отношения лично с тобой останутся на прежнем уровне.
        - Хоть что-то, - криво усмехнулся я, - тогда пришлите координаты куда доставить металл, мне ещё нужно будет купить корабль для доставки, и запрограммировать откуда брать и куда доставлять.
        - Зачем покупать, возьми один из моих, - предложил он, но я тут же насторожился, мало ли что он заложит в ИИ, лучше если про координаты планеты буду знать только один я. Уж свой-то корабль я смогу защитить так, чтобы при попытке его взломать или захватить, он самоуничтожился.
        - Спасибо, лучше куплю сам, тогда жду координаты и до встречи, - попрощался я, отбиваясь с полным ощущением, что весь этот год потратил на никому не нужное кроме меня самого чувство собственного достоинства.
        После разговора я сразу занялся поиском нужного грузовика, большого тоннажа, да так увлёкся, что Хосе пришлось звонить мне повторно и прозрачно намекнуть, что я обещал спуститься и как-бы меня все тут ждут. Пришлось извиниться и оставить поиски на завтра.
        Конечно же свой дом я не узнал, так как когда улетал всё было на фазе строительства, теперь же гигантский комплекс из множества домов, представлял собой изолированный от всего небольшой город со своим источником энергии, водопроводом и всеми необходимыми службами. Я очень сильно удивился, когда увидел, сколько народу меня встречает, причём большинство было местными жителями, которых Хосе поставил под своё начало, а затем поселил в пустующие дома.
        Выйдя из небольшого шаттла, который я арендовал, поскольку опустить на планету огромный фрегат не представлялось возможным по соображениям безопасности, я первым делом обнялся с Хосе, чтобы все видели его и мой статус. С его приближёнными поздоровался за руки, остальным же просто махнул приветствие жестом.
        Когда все необходимые ритуалы были соблюдены, настала очередь пиршества. Длинные столы, выставленные прямо по середине главной улицы, ломились от еды и выпивки, так что произнеся первый тост я положил начало грандиозной попойке. Побыв на которой с полчаса для приличия, я затем удалился с мексиканцем для обсуждения дел. Первым делом я конечно же поинтересовался о текущих проблемах.
        Он сначала замялся, но тут же прямо заявил, что есть одна с которой он сам не может справиться.
        - Какая? Говори, постараемся решить.
        - Ребята соскучились по семьям, - прямо ответил он, - если бы была возможность их повидать или поговорить, это сильно бы повысило их моральный дух.
        - Вообще не проблема, - с облегчением выдохнул я, предполагая что-то серьёзное, - мне всё равно сегодня-завтра отвозить тело клона на Землю, могу арендовать корабль вам, сами слетаете и повидаете, а если хотите, можете их забрать с собой.
        - Это так просто? - удивился он, - у нас не будем проблем с правительством?
        - А мы сейчас никому не подчиняемся, кроме земного куратора. Наркота с Земли поступает ведь регулярно?
        - Да, корабли с бывшими твоими телохранителями каждую неделю привозят новый груз.
        - Тогда им вовсе не обязательно будет знать о нашем прилёте, - заметил я, - вы с орбиты можете связаться с семьями, договориться о месте посадки, а мы потом незаметно их заберём.
        Он удивлённо на меня посмотрел.
        - Что?
        - Я всегда думал, ты работаешь на правительство.
        - Работал, пока не дали пинка под зад, - я пожал плечами, - сейчас вольная птица, правда со следами верёвки на шее.
        - Хорошо, это просто отличные новости для ребят, никто не откажется забрать родных с Земли, здесь намного лучше условия для жизни чем были у нас на родине.
        - Тогда договорились, я скажу тебе, как будет готов корабль. Что-то ещё?
        - Да, последнее из важного, что ответим конкурентам «Гручи»? После нашего успеха, появилось много заинтересованных лиц иметь с нами бизнес. Даже весьма старые и уважаемые альянсы.
        - Сам что посоветуешь?
        - В этом бизнесе главное - репутация и слово, - он не секунды не колебался, - мы дали слово «Гручи» и если нарушим его, пострадает наша репутация, я бы не стал метаться между двух стульев, даже если второй выглядит мягче и богаче.
        - Ну мне это тем более не нужно, денег и так столько, что не знаю на что и потратить.
        - Съезди на курорт, отдохни, - посоветовал он, - могу подсказать пару планет, где просто невероятная природа и виды. Мы с ребятами часто путешествуем по деловым встречам, тут есть из чего выбрать, поверь.
        - Может быть, - я покачал головой, - проведаю сначала родителей, так как не знаю что с ними сейчас, видели ли мой труп в квартире, а то представь какой это для них удар будет.
        - Ты про тело клона имеешь ввиду? - переспросил он.
        - Ну да, они же умерли, пока меня не было.
        - За это не волнуйся, тело клона что был здесь, превратилось в воду после смерти, думаю на Земле произошло также.
        - Да? - эта новость стала для меня неожиданной.
        - Так что если они не присутствовали при смерти тела, то просто ничего о тебе не знают.
        - Что тоже не очень хорошо, - кивнул я, собственным мыслям, - но лучше, чем если бы они хоронили бы меня.
        - Согласен.
        Поговорив ещё около часа про текущие дела и дальнейшие планы, мы довольные встречей и друг другом разошлись. Я собирался поехать во дворец проведать королеву, Хосе же собирался присоединится к своим бойцам и продолжить вечеринку.

* * *
        Подлетая к планете, первое, что я увидел, это был огромный флот и планетарная база, которые замерли на её защите, меня тут же пытались развернуть обратно, объяснив, что зона закрытая для полётов, на что пришлось им указать пару законов ХДС, по которым жители планеты не могут быть ограничены в своих передвижения в околоземном пространстве. Узнав, что я землянин диспетчер сразу погрустнел, но разрешение на приземление дал. Отправив шаттл с Хосе и его ребятами на встречу с родными, на втором, который был на недавно приобретённом грузопассажирском лайнере, я отправился к родным. Включив невидимость, я приземлился неподалёку от загородного посёлка в лесу, пойдя пешком по знакомым тропинкам.
        - Витя! - увидев меня, заходящего в калитку, мама бросила грабли и кинулась мне на встречу. Услышав шум, из дома тут же показался отец и я сразу почувствовал, что действительно слишком долго пробыл вдали от родителей.
        - Как ты?! Где пропадал?! Почему не звонил?!
        Вопросы сыпались словно град, а я лишь стоял и улыбался. Странно, что во всей галактике, которую я облетал практически от края до края, моё сердце принадлежало только этим двум людям.
        - Долгая история мам, - наконец меня прекратили обнимать и стали рассматривать, выискивая видимо моменты, за которые можно было зацепиться и определить, что со мной происходило, - но теперь всё хорошо.
        - Ты так внезапно пропал, к нам даже люди из правительства приходили, - понизил голос отец, - спрашивали, интересовались о всяком.
        - Послали их? - с надеждой спросил я.
        - Не стали, побоялись, - с сожалением ответил отец, - но зато соседи видели, на каких машинах к нам приезжали, теперь здороваются по утрам, причём по нескольку раз. В магазине очередь опять же уступают.
        - Ладно, что мы стоит на улице, как столбы, - засуетилась мама, - пошли в дом, суп с утра остался, хоть покормлю тебя.
        Внутри ничего не изменилось, так что я словно и не отсутствовал этот год.
        - Как дела? Что новенького у вас? - спросил я, пока ждал, когда мама подогреет тарелку с супом.
        Родители осторожно переглянулись, и у меня от этого ёкнуло на сердце.
        - Мам?!
        - Знаешь сын, - осторожно сказал отец, понизив голос, - если честно, то плохо всё.
        - Почему? - удивился я, - Земле ничего не угрожает, врагов нет, вас защищает ХДС, получили доступ к технологиям. Да земляне всё своё существование мечтали встретиться с инопланетными цивилизациями, и вот эта мечта наконец сбылась.
        - В жопу эти технологии! - выругался отец, сразу же зажав себе рот и уже тише продолжил.
        - По телевизору крутят новости что всё хорошо, что всё прекрасно, но вот в интернете всё по-другому. Не смотря на запреты и чистки, всё чаще появляются ролики, где показывают, как работают эти инопланетное огромные фабрики по добыче и выработке кадмия. После их работы остаются горы пустой породы, а также огромные дыры в Земле, доходящие практически до мантии планеты, из них потом она и выходит, уничтожая всё вокруг.
        - Ещё от них какие-то стержни остаются, которые сильно радиоактивные, - мама наморщила лоб, - их пока помещают в наши земные хранилища, но при таком темпе освоения ресурсов неизвестно что будет дальше.
        - Ввели новую полицию, состоящую целиком из киборгов, - отец покачал головой, - задержания и убийства при аресте каждый день. В город не выедешь лишний раз, настолько они жёстко действуют. Соседа нашего так убили, толкнув на асфальт с такой силой, что тот голову себе проломил, а всего то лишь за то, что кричал на собаку в своём дворе. Кто-то вызвал полицию, они и разобрались.
        - И что же, люди всё это терпят что ли? - удивился я таким изменениям, - никто не выходит на забастовки?
        - Пробовали, но последнее время - это стало опасно, арестовывают за малейшие нарушения и налагают дикие штрафы, а не можешь выплатить, прямиком в трудовой лагерь. А оттуда люди возвращаются высохшими до костей скелетами, так много работы и мало еды, что мрут в нём сотнями.
        - Как-то странно, и что все терпят? - моему удивлению не было предела.
        - Да кому особо выступать? Молодёжь вся в капсулах этих своих, деньги галактические зарабатывают. Три месяца назад открылось новое турагентство, продают билеты на посещение других миров, так очередь такая там выстроилась, как будто бесплатно деньги раздают.
        - Своё производство загибается, заводы закрываются, а какой в этом смысл, если нажал на инопланетном станке кнопку и вот тебе нужная деталь или кусок еды вылез, - продолжил рассказывать отец, - даже продукты и те скоро начнут целиком завозить с космоса.
        - А чем тогда зарабатывать на жизнь?
        - Игрушками этими, будь они прокляты, - едва не плюнул с досады отец, - по новостям показывали хотят новый налог ввести чтобы можно было государству не деньгами платить, а часами проведёнными в их аккредитованных играх. Поиграл четыре часа на себя, четыре на государство и ничего никому не должен, уважаемый гражданин, отличная ячейка общества.
        - Мда, как-то печально всё, - родители не жалели тёмных красок, так что немного выбили меня ими из равновесия.
        «Как такое могло произойти с Землёй всего за один год!».
        Додумать эту мысль мне не дали, так как прямо рядом с домом загрохотали выстрелы. Сначала были слышны короткие очереди, спустя секунду длинные, а затем в эту какофонию стало вмешиваться что-то крупнокалиберное.
        ГЛАВА 25.
        Тут же посыпались стёкла от разбитых окон, и стрельба стала слышна ещё громче.
        - На пол! - щёку мне обожгло и когда я провёл рукой по болящей области, то увидел, что пальцы все в крови.
        Родители сначала не послушались, так что пришлось вместе с ними открывать подпол и прятаться там, я хотел посмотреть, что происходит снаружи, но мама не дала, хотя я заверял её что это всего лишь клон, и он может подвергать себя опасности.
        - Виктор Максимов, - громкий голос, усиленный мегафоном раздался так громко, что стало слышно даже в подвале, - прекратите огонь, мы всего лишь хотели провести переговоры.
        - Ты же не стреляешь, - удивился отец, - как ты можешь прекратить что-то делать?
        - Они наверно наткнулись на мою охрану, - вспомнил я о четвёрке киборгов, которых оставил снаружи, - если они увидели угрозу, то сразу стали сопротивляться.
        - Что же теперь будет? - мама всплеснула руками, - нас всех заберут в трудовой лагерь!
        - Никто никого никуда не заберёт, - успокоил я её, открывая люк и поднимаясь по лестнице наружу, - недалеко от планеты находится мой фрегат, с помощью него можно разрешить проблему практически любой сложности.
        Родители не поверили, так что пришлось оставить их внизу, а самому выйти из дома. Я оказался прав, заняв оборону, киборги весьма успешно отразили попытку захвата, и открывшаяся картина показывала, что они стоили той цены, которую я за них заплатил: три пылающих костра останков машин и заваленный на бок броневик, лучше всего говорили об их эффективности.
        Увидев меня, киборги переместились, двое остались на местах, держа оборону, а оставшиеся стали прикрывать меня с обоих сторон. Так я и дошёл до чадящих остовов и тут же со стороны соседнего дома, где видимо и заняли оборону силовики, ко мне вышел знакомый человек -- куратор. Его вид был весьма непрезентабельным, видимо не ожидая боя, в который попал, он приехал в костюме тройке и лакированных ботинках, от которых сейчас остались лишь одни названия. Хотя, как по мне, грязный порванный пиджак с оторванным рукавом и располосованные дорогие брюки отлично гармонировали с оплавленными носками туфель, попавших в огонь.
        Опасливо косясь на мою охрану, он сказал, вкладывая всё своё недовольство в одну фразу.
        - Я смотрю ты совсем офигел Максимов!!! Ты что творишь!!!
        - Пусть пришлют другого переговорщика и куратора, - я не собирался терпеть от него больше подобное хамство. Отвернувшись, я зашагал обратно, не смотря на все его вопли.
        Мы с родителями сидели в доме около получаса, причём в весьма плохом настроении, когда наконец меня снова позвали. В этот раз на встречу вышел Валентин, чем весьма сильно удивил меня. Не думал, что он представляет интересы кого-нибудь ещё кроме масонов.
        - Виктор, - с лёгкой улыбкой он протянул мне руку, а я сначала дал мысленную команду киборгам не стрелять, а только потом протянул свою в ответ.
        - Какими судьбами Валентин?
        - Хорошие друзья попросили меня, я не смог отказать, - просто ответил он, - к тому же у нас есть с тобой не решённое дело, поэтому начну с того, что хочу извиниться, за невыполненное обещание.
        - Какое это?
        - У правительств, после того как сменились приоритеты внешней политики Земли появилось стойкое предубеждение по поводу твоей кандидатуры, так что нобелевка откладывается на неопределённый срок. Поэтому оставшиеся члены ложи спрашивают, чем могут компенсировать тебе нарушенное слово.
        Я задумался.
        - Да в общем-то ничем Валентин, - я пожал плечами, - у меня всё есть.
        Он удивлённо посмотрел и покачал головой.
        - Впервые встречаю человека, который на такого уровня предложение отвечает отказом.
        - Просто правда, у меня всё есть, - я действительно понял, что это так, - а все текущие проблемы лежат вне области Земли.
        - Наша сотня, которую ты так любезно перевёз и пристроил, уже даёт о себе знать, - весьма туманно намекнул он, - так что я не отменяю своё предложение, ты просто подумай, чем мы можем помочь тебе и вне Земли. Ложа перед тобой в долгу.
        - Хорошо, подумаю, - я решил вернуться к нашей текущей проблеме, - чего сегодня от меня понадобилось, если устроили такой маскарад?
        - Это частная инициатива конкретного человека, - он махнул рукой в сторону соседнего дома, - с тобой просто хотели обговорить некоторые пункты дальнейшей деятельности по наркоторговле.
        - Если хотят говорить, пусть делают это здесь и сейчас, я собираюсь вернуться на Агенбар с родителями, не хочу подвергать их больше опасности, оставляя на Земле.
        - Хорошо, я тогда сам этим займусь, всё равно ближайшие встречи назначены только на вечер, - он повернулся и помахал кому-то рукой, - через час на этом же месте?
        - Договорились.

* * *
        - Мам, они не оставят вас в покое, - пока было время я убеждал родителей, - вы единственные, кто связывает меня с Землёй, думаете эти нападки не прекратятся? Сегодня стреляли в нас, завтра что? Дом взорвут?
        - Ну как так можно всё бросить? - отец сомневался, как и мама, - столько добра копили годы и как это всё бросить?
        - Я дам вам карту со ста миллионами галактических кредитов, тратьте и покупайте что хотите. Да вы сами планету себе сможете выбрать, где дальше жить!
        - Не знаю, - мама не хотела соглашаться, - как-то это всё не по-людски.
        - Отец! Ты хоть скажи, - я не понимал их упёртости, - не хотите так, давайте ваши тела рядом с моим помещу, а на Земле будут ваши клоны, если не хотите улетать отсюда. Если с вами что-то случиться, всегда можно будет заказать новые.
        - А так можно? - удивились оба, - то есть будем как ты сейчас?
        - Да! Соглашайтесь! - видя, что над новым вариантом они начинают хотя бы задумываться.
        - А это не опасно?
        - Я так живу уже три года, всё нормально, если тело клона умрёт, то сознание вернётся в основное тело или в другого клона, - быстро говорил я, видя их сомнения, - идеальный вариант для данной ситуации, ведь никто даже не заметит вашей подмены!
        - Ну если так, то можно попробовать, - нехотя согласилась мама, а вслед за ней и отец.
        - Хорошо, тогда договорюсь с правительством, что они от меня хотели, а вы пока соберите вещи, желательно по минимуму, - я, довольный их согласием, стал с нетерпением ждать вызова от Валентина.

* * *
        А правительство как оказалось хотело денег, они узнали от перевозчиков наркотиков, какой богатый я стал, а точнее приобретённые мной компании и захотели долю в этих предприятиях. Валентин не скрывал непонимания их поведением, поэтому просто передал то, что ему сказали, обозначив также, что кроме этого на наркотики меняется отпускная цена, теперь я должен буду больше денег платить им за каждый отгруженный корабль.
        - Валентин, без обид, но можешь передать от меня только два слова, - возмутился я таким наглым вымогательством. С такой развёрнутой транспортной сетью, как у меня сейчас, я мог любые наркотики перевозить. Не только земные, благо различных видов в галактике всегда хватало, так что исчезнут наши, на их замену придут другие, не менее востребованные, хотя и в этом случае всегда есть вариант лично у меня договориться с наркокартелями тихо, без свидетелей и без правительств, тем более что Хосе неоднократно предлагал это и сделать.
        - Идите на…, - для полного понимания я ещё и средний палец показал в сторону соседского дома, где засели силовики.
        - Они хотят не выпустить тебя с планеты, - тихо сказал Валентин, едва шевеля губами, - попросили флот на орбите задержать твой корабль.
        - О-о-о, как мы запели, - удивился я тому, что конфликт всё таки разгорелся, из-за непомерно выставленных требований, - мне просто интересно, у них там вообще мозги отсохли? Они понимают, что делают?
        - Боюсь слишком хорошо понимают Виктор. После соглашения с ХДС, доходы правительств так сильно упали, что они ищут любые возможности заработать кредиты, - он покачал головой, - ты по сути их единственный сейчас не официальный источник, который нужно и можно доить, все остальные пути им весьма качественно прикрыли галактические корпорации, которые полностью захватили потребительский рынок Земли.
        - Ну что же, тогда посмотрим кто кого, - я попрощался с ним и повернулся в сторону дома, - передай им, что все наши договорённости расторгнуты. Я больше не работаю на правительство, корабли с наркотиками могут больше не присылать.
        - Они тогда могут передать в ХДС информацию с записями, что ты наркоторговец и твой бизнес рухнет.
        Тут я полностью вышел из себя, так что сжались кулаки от злости. Я не хотел этим заниматься, они сами заставили меня, а теперь ещё и шантажируют этим?!
        - Пусть делают как считают нужным, - холодно сказал я, - но и скажи им, что я могу и ответить на эти угрозы.
        - Хорошо, я передам, - он не выглядел довольным после моих слов, - ты уверен, что сможешь улететь?
        - Вот это мы сейчас и увидим, - яростно ответил я, отдавая приказ, - Элли, прикрой пожалуйста наш и шаттл Хосе, мы улетаем с этой негостеприимной планеты.
        «Конечно Витор».
        Её ответ слышал только я, но и собеседник напрягся, услышав незнакомое имя.
        - Элли? - не смог не поинтересоваться он.
        - Одна симпатичная девушка, при случае вас познакомлю, - немного успокаиваясь сказал я ему, и направился к дому. Мосты сожжены, теперь посмотрим кто кого.
        Нас конечно сопровождали всю дорогу до шаттла, я видел силуэты бойцов, которые крались за нами, но прикрывающие отход киборги держали всё под контролем, так что сняв на минуту невидимость с шаттла, мы с родителями в него загрузились и полетели наверх, к транспортному кораблю. Подлетая к которому я понял, что он находится в кольце сил флота ХДС.
        На мои попытки выяснить, на каких основаниях они препятствуют движению корабля с портом приписки свободной планеты Агенбар, мне никто не смог ответить, но двигаться дальше, не задев их было нельзя. Дождавшись, когда Хосе с битком набитом людьми шаттле вернётся с Земли, я запросил связь с руководством флота, что блокировал мне путь.
        Долгое время никто не отвечал, но наконец тип в чине командор-лейтенанта проинформировал, что мой корабль задержан из-за подозрения в контрабанде наркотиков. Если я не хочу последствий, то они требуют пустить на борт команду досмотра.
        Связавшись с Элли, я уточнил этот момент, как оказалось флот не имел подобных полномочий, но частенько пользовался подобным, если ситуация не предавалась огласке. Чаще всего это были действительно корабли контрабандистов, которые не стали бы предъявлять им потом претензии, так что флотские любили такое практиковать вдали от границ республики.
        «Так что нам делать то? - спросил я её совета».
        «Поскольку они явно превышают свои полномочия, то вы прорывайтесь, а я вас прикрою, - спокойно заметила она, - постараюсь никого сильно не задеть, чтобы потом не предъявляли претензий».
        Снова вызвав флотского, я предупредил его, что они нарушают закон, этому ведётся запись судового журнала и я буду сопротивляться их произволу всеми силами.
        На что он отмахнувшись заметил, что я могу делать всё что хочу.
        Он продолжал говорить, но мне было не до него. Экраны корабля осветились ярким светом, а со стороны Солнца появилась большая сияющая комета, которая на огромной скорости, буквально за секунды приблизилась к нам и от её поверхности во все стороны расширился плазменный щит, который вопреки всем законам физики стал расширятся и удаляться от корабля на большое расстояние, захватывая нас в свои объятья.
        Спохватившиеся корабли флота, тут же открыли огонь по наглецу, но вот что произошло в ответ, удивило не только меня. Поверхность корабля словно вспучилась от попадания в него потоков различной энергии и снарядов, а уже через секунду из всех бугров и кратеров в ответ ударили сверкающие дуги молний, которые поразили только те корабли ХДС, которые открывали по нему огонь. Мой фрегат на мгновение словно превратился в шаровую молнию, разбрасывающую во все стороны толстые жгуты молний, поражающие и выводящие из строя корабли противника.
        «Быстрее, пока они не подключили другие корабли, - прислала мне сообщение Элли».
        «Что мне делать?».
        «Разреши управление своим кораблём».
        Я тут же передал распоряжение ИИ о том, что Элли к нему подключится. Буквально несколько секунд и наш корабль стал набирая скорость уходить под прикрытием щита фрегата от планеты, а вслед ему летели выстрелы от очнувшихся кораблей флота, полностью поглощаемых щитом.
        «Фух, вырвались, - довольным голосом сообщила Элли, - давай я подам от тебя жалобу на действия флота ХДС?».
        «А что так можно? - удивился я, - ты же ИИ».
        «Вот сейчас было обидно, - её голос стал на несколько градусов холоднее, так что я стал оправдываться и извиняться, что имел ввиду, только её статус с точки зрения законов ХДС, а не моего к ней отношения».
        «Хорошо, - голос Элли потеплел, и она объяснилась, - тебе уже говорили об этом, но ты видимо не придал внимания, сейчас обе твои компании находятся под юридической защитой Торговой Федерации, а это такая структура, у которой все и всё куплено во всех эшелонах власти, так что если флотские действовали без согласования со своим штабом, их ждёт весьма приличный нагоняй, ну и заодно обелим тебя, если они захотят выставить претензии за повреждённые корабли».
        «Кстати об этом, что за молнии были такие? - я вспомнил краткий момент боя, особо запомнившийся мне».
        «Сама в шоке, корабль поглотил всю попавшую в него энергию и отразил обратно в виде дуговых молний абсолютно без моего приказа. Так что даже не спрашивай, как такое возможно, не имею ни малейшего объяснения этому феномену».
        «Я так понял в новом корабле мало что поддаётся известным нам законам, - скептически заметил я».
        «Ты как никогда прав Витор, - согласилась она, - главное, чтобы однажды не перестал нас слушаться».
        ГЛАВА 26.
        Следующие три дня пролетели словно один час. Пока мы добрались до Агенбар, разместили всех родных, отметили воссоединение семей бойцов, пока я договорился о клонах для своих родителей, при этом параллельно приходилось встречаться с королевой, которая соскучилась по моему телу и требовала большего. Так что тот день, когда я заручившись поддержкой юридического отдела компании, отправил на Землю клонов родителей, настал для меня неожиданно и прошёл сумбурно. Вот, казалось бы, только недавно оттуда с боем улетели, а через несколько дней я везу обратно их копии. Флот ХДС, даже не пикнул, когда мой фрегат предоставив все данные, пролетел рядом с ними. Отправив их на одноразовом десантом шаттле вниз, я отдал им один из передатчиков, завязанных на мой прямой ID, затем убедившись, что они добрались до дома, я отбыл обратно.

* * *
        - Виктор, - едва корабль оказался в зоне действия передатчиков Агенбар, как со мной тут же связался Хосе. Сердце тревожно сжалось.
        - Да, что случилось? - по его лицу было видно, что у нас проблемы.
        - Уничтожена одна из наших перевалочных баз, - говорил сухо, - погибли сотня местных наёмных работников и Алехандро.
        Я вспомнил того смешливого парня, с которым впервые прилетел на Агенбар Хосе.
        - Кто?
        - Пока не ясно, я хотел вылететь туда с ребятами, нужно разобраться с причинами, и найти виновных.
        - Дай им отбой, полетим туда вдвоём, - это был первый серьёзный наезд на нас, с того момента как мы начали сотрудничать с крупным альянсом «Гручи», так что оставлять без внимания подобный эпизод означало потерю чести.
        - Бери шаттл, жду тебя у себя.
        - Вылетаю.
        Через полчаса мы вместе с ним смотрели видеозаписи с места событий, хмурясь всё больше. Тот, кто напал на нас явно всеми силами хотел показать, что хочет не просто всех убить, но сделать это показательно, жестоко и так, чтобы мы это увидели и устрашились. Тело нашего бедного парня было расчленено на несколько десятком частей, причём потом его собрали обратно, нанизав на железные пруты. В таком состоянии его и застала полиция, прибывшая на вызов.
        - Это крайняя точка нашего присутствия? На стыке с империей варгов? - я рассматривал карту и расспрашивал Хосе про данное место, которое оказалось той ещё дырой, но зато было последним перевалочным пунктом между Харосанской республикой и империей силикоидов.
        - Да, дальше наш товар забирают представители клана ночи и увозят к себе.
        - Может это их конкуренты? Не хотят, чтобы мы с ними дальше работали?
        - Возможно, но смотри как убили местных, просто выстрел из игольника в голову, - он показал на обезображенные насекомоподобные головы работников, которые разорвало на части, когда внутри их взорвалась игла, - а теперь посмотри на Алехандро.
        - Да, явно хотели дать понять, что нам здесь не рады, - согласился я, косясь на висящее на прутьях обрубки тела.
        - Я пока тебя не было, порылся в истории этой планеты, так вот, подобным методом казни любят баловаться местные сепаратисты, недовольные правлением королевской династии.
        - Чем мы могли до такой степени разозлить сепаратистов? - удивился я, - насколько я понял из отчётов, наша фабрика давала много рабочих мест, а там с этим не очень хорошо обстоят дела.
        - Да, поэтому я и собирался вылететь туда сам, пока слишком много непонятного в этом происшествии.
        - Семье Алехандро окажем помощь, - я просматривал все видео, пытаясь увидеть в оставленных следах скрытый смысл или подсказку, - определишь сумму, компания выплатит им пожизненную пенсию.
        - Спасибо Виктор, - он покивал головой, - это будет очень кстати. Если хотим полной преданности не только от своих, но и всех, кого берём на работу, работники всегда должны быть уверены, что их близких мы не оставим в сложной ситуации.
        - Тогда так будет со всеми, - решил я, - определите сумму, какую будем платить наёмным рабочим, какую твоим соотечественникам с Земли.
        - Хорошо, - он кивнул, соглашаясь, - остальное нужно смотреть на месте.

* * *
        При подлёте к планете, первое, на что я обратил внимание была атмосфера. Синяя дымка и чёрные тучи словно окутывали её всю, практически полностью скрывая за собой очертания материков и океанов.
        «Странно, - подумал я, - об этом в путеводителе по планете не было ни слова».
        Диспетчер быстро дал согласие на посадку, едва я представился, более того нашли мне бесплатный шаттл, когда я объяснил, что на своём фрегате могу конечно приземлиться, но им это точно не понравится.
        - Виктор, атмосфера планеты отравлена взвесями тяжёлых металлов! - Элли вынесла из моей каюты лёгкий скафандр, - надень пожалуйста.
        - Как это? - удивился я, - как тогда живут местные?
        - Судя по данным, которые я достала из их королевской библиотеки, которых кстати нигде больше нет, - без малейшего зазрения совести ответила она, напрямую не сказав, что её заимствование было не совсем законным, - эта планета, бывший партнёр Корпорации «Харви металл индастри».
        - Бывший потому, что они отсюда всё выкачали? - я сразу вспомнил недавнюю картинку из космоса и настроение стало стремительно портиться.
        - Да, таких планет сотни тысяч - это обычная практика Корпораций забирать все ресурсы и бросать потом планету саму разбираться с экологическими катастрофами, - подтвердила она мои мысли, - просто об этом не принято говорить.
        - Как давно это с ними?
        - Двадцать три года назад была выработана последняя тонна урана, так что жители пожинают плоды сотрудничества уже практически поколение.
        - Ладно посмотрим, что там происходит, - воспоминания о цветущей Земле стали всплывать у меня в голове, когда я, отказавшись от полного скафандра, одел только маску для дыхания.
        Оказалось, что в космопорте, причём на удивление весьма хорошего качества меня ждала представительная делегация из местных. Раса жжелбек была коренным и основным населением этой планеты, представляя из себя многоножек поднявшихся на пару десятков задних лап, оставляя коротенькие передние лапки свободными. Вот такие странные существа и встречали меня, когда я вышел из соединительного шлюза.
        Только когда они начали говорить, издавая щёлкающие звуки, а мой переводчик стал автоматически переводить их речь, я понял, что это представители короля. Они пришли заверить меня, что Его величество Атжжелбер IV полностью осуждает нападение на мою фабрику, и готов предоставить все возможные ресурсы, чтобы найти виновных. Удивившись, я поблагодарил их за предложение, но объяснил, что привык решать сам свои проблемы.
        Ещё несколько минут мы обменивались контактами, к кому я могу обратиться если передумаю, и мы расстались. Выйдя из космопорта, я нанял странного вида открытый механизм, которым управляла такая же многоножка, как и те, что встретили меня в здании и попросил отвезти по адресу, который назвал Хосе.
        Дорога не заняла много времени, как оказалось фабрика была близко расположена к космопорту, так близко, насколько это было возможно по правилам безопасности. Когда мы подъехали, на останках фабрики ползали мелкие многоножки, которые при виде нас, а особенно киборгов быстро занимающих охранное карэ, тут же бросились наутёк.
        - Кто-то потратил много времени, чтобы разнести тут всё, - заметил я Хосе, - даже слишком много, и как этого никто не заметил?
        - Заметили и вызвали местный аналог полиции, но те узнав о численности атакующих не поехали на вызов. Так что расправа длилась больше трёх часов.
        - Запиши ещё к тому что я сказал ранее, на всех фабриках продумать автоматические средства защиты, оборудовать ими наши посты так, чтобы дать людям время хотя бы сбежать или вообще сделать фабрики полностью автоматизированными.
        - Полностью автономными не получиться их сделать, - он покачал головой, - всегда есть какие-то проблемы на удалённых планетах и только местные могут их решить, так что мы не обойдёмся без рабочих рук. Что касается защиты это сильно увеличит наши текущие расходы, - спокойно ответил он, - причём намного.
        - Да плевать, - я пожал плечами, - сам говорил денег много, можем и вложиться в безопасность своих работников, а уж тем более людей.
        - Смотри Виктор, как хочешь, деньги твои. Я могу этим лично заняться.
        - Да, пожалуйста сделай это.
        Походив ещё немного по развалинам, я понял главное - это точно были не конкуренты, так как тратить кучу времени на такое скрупулёзное разрушение здания никто бы из них не стал, максимум взорвали его и убили всех работников, здесь же нападающие явно никуда не торопились, всё делали не спеша. Значит были скорее всего местными либо через чур уверенные в своей безнаказанности.
        - Сколько говоришь их было по показаниям свидетелей?
        - А нету этих самых свидетелей, неизвестно кто позвонил и сообщил об этом.
        - Тогда что, похоже дело рук местных радикалов? - я повернулся к нему, - никому из пришлых не дали бы столько времени, как бы плоха не была местная полиция, но три часа смотреть за разрушением фабрики, которая даёт куче местных жителей работу это перебор даже для них. Тем более если король прислал своих представителей, то явно несильно доволен произошедшим.
        - Может их подставили? - Хосе был скептичен, - специально так подстроили, чтобы подумали на них?
        - Не исключено, - подумав, согласился я, - для того чтобы подтвердить это или опровергнуть нам нужно этих самых сепаратистов найти. Есть идеи? Против чего они кстати протестуют?
        - Против власти, которая заключила сделку с «Харви металл индастри», и угробила планету, - он посмотрел в небольшой коммуникатор, - когда начались проблемы с рождаемостью и количество мутаций среди детей превысила все возможные пороги, местная общественность забила тревогу, но было поздно. Договор никто разорвать не мог, да и не хотел, поскольку денег от него в экономику вливалось очень много. Правда всё это имело кратковременный эффект, как только автоматические станции добычи выбрали последние крохи металла, река денег сразу обмелела, и корпорация ушла отсюда, оставив жителям разбираться самим с проблемами разрушенной экологии. Так что сепаратисты хотят призвать к ответу короля, заключившего договор, и захватить власть в свои руки.
        - Это конечно благородные порывы, но моя фабрика то тут причём? - я покачал головой, - что будем делать? Нужно как-то разговорить местных.
        - Давай встретимся с местным представителем клана «Гручи», - он сделал жест, чтобы на той стороне не слышали наш разговор, я тут же замолчал и только после этого он ответил на звонок. Разговор был краток.
        - Это он звонил, просил о встрече.
        - Где?
        - Скинул координаты, где-то злачное место на окраине города.
        - Едем.

* * *
        Буквально десять минут нахождения рядом с местными жителями дали мне понятную причину нападения на фабрику. Они все до единого ненавидели чужаков!!! Пока мы шли к залитому рекламными плакатами клубу, на нас не раз и не два шипели, плевались и оскорбляли в спину, правда опасаясь при этом киборгов, но всё же. Если бы мы были одни, в нас наверняка полетели бы камни, так что причину разрушения фабрики и почему не оказалось свидетелей этому, можно было больше не искать, всё было и так на поверхности, но я хотел убедиться, к тому же это не отменяло того факта, что нужно было найти и наказать виновных, иначе постройка на этом месте второй фабрики закончится также плачевно.
        - Добрый день господа! - едва мы подошли к дверям закрытого клуба, навстречу нам выбежала многоножка и защёлкала так быстро челюстями, что переводчик едва успевал переводить его трескотню, - как я рад вас видеть! Впервые особы вашего ранга посетили нашу далёкую планету! Как долетели?! Есть ли проблемы?! Кстати мы не представлены, меня зовут Заожжас!
        Последнюю фразу он сказал, обращаясь ко мне.
        - Витор, - я качнул головой, - пройдём внутрь?
        - Да, это наш клуб, чувствуйте себя как дома, - многоножка, стоявшая у дверей, открыла перед нами двери, и мы прошли в заведение. Помещение пустовало, лишь за некоторыми столиками сидели разные личности в том числе не из местных.
        Заожжас отвёл нас в закрытую VIP зону, и мы с комфортом уселись на низкие диванчики с короткими спинками.
        - Как нам выйти на представителей сепаратистов? - сразу начал я без предисловий.
        Он сбился с очередной ничего не значащей фразы и напрягся, зашевелив усиками.
        - Простите что?
        - Нам нужно поговорить с лидерами или теми, кто принимают решения у ваших революционеров, борющихся за свержение короля, - более понятно повторил я.
        Она впервые замолчал на целых десять секунд.
        - Простите, вы просто ошарашили меня, - снова заговорил он, - официально никаких сепаратистов на нашей планете нет. Власть не признаёт никого, кто борется с ней, называя их всех просто преступниками.
        - И? Как это относится к моему вопросу? - не понял я.
        - Непосредственно! Нельзя найти того, кого официально нет! У них нет ни своего канала, ни ресурса, куда можно прийти и записаться на приём.
        Мне показалось или он начал глумиться над нами? Я решил проверить.
        - То есть наша фабрика разрушилась сама? И работники тоже умерли от естественных причин? Всё отлично, и мы просто зря прилетели?
        - Да господа, я именно так и сказал своему руководству, фабрика разрушилась по естественным причинам, - нагло заявил он, подтверждая мои подозрения.
        Мы с Хосе переглянулись, он потянулся к рукоятке пистолета.
        Тут же из потолка откинулись люки и прямо на нас уставились вращающиеся блоки бластерных турелей.
        - Прошу вас, ведите себя спокойно, вы ведь в гостях, - многоножка перестала трещать и стала говорить нормально, - никому ведь не нужны несчастные случаи.
        Мне стало весело, наконец-то с нами заговорили на привычном языке угроз и силы, его я и Хосе отлично понимали, а также знали, как на него реагировать.
        - Кстати о них. У вас в клубе несчастные случаи от поражения электрическим током были? - нейтрально поинтересовался я у наглой многоножки.
        - Что? Электричеством? - он сбился со своей речи, - что за чушь вы несёте! Нет конечно.
        - Будут, - широко улыбнулся я, одновременно с этим давая мысленную команду Элли.
        ГЛАВА 27.
        Буквально через три секунды раздался грохот, словно на крышу клуба упал космический корабль, затем нас всех тряхнуло так, что сбросило с кресел, а спустя пару секунд в помещения залетел оглушительный грохот грома, который оглушил всех.
        Практически сразу завыла сирена пожарной сигнализации и полностью отключилось электричество. Где-то кто-то кричал и ругался, а я поднявшись с пола, отдал киборгам команду, один из них сжав жвала многоножке, словно пушинку поднял и положил себе на плечо. Заожжас трепыхался, пытался что-то сказать, но в руках киборга, который его придавил, быстро обмяк и замолчал.
        - Уходим, - я, всё ещё со звоном в ушах, проорал Хосе и показал рукой в сторону выхода, включив фонарик, который предусмотрительно взял с собой. Я конечно думал, что электричество после орбитального удара молнии, может полностью пропасть в клубе, но вот полностью последствия такого выстрела предугадать не смог. Он оказался слишком мощный. Едва мы вышли из VIP зоны, как замерли на месте, не решаясь идти дальше. В слегка обвалившейся крыше здания красовалось огромное отверстие шириной с автобус, и ниже, куда пробила молния до самой земли, везде лежали только щепки, обломки пластика и металла.
        - Быстрее, пока легавые не приехали, - Хосе кивнул в сторону выхода, и мы практически в одиночестве вышли на улицу. Все посетители, которые сидели за столиками при нашем приходе, сделали это сразу же, как только в клуб ударила молния.
        - Пропустите, наш друг ранен, - утаскивали мы Заожжаса подальше от любопытных глаз, которые провожали взглядами нашу донельзя странную компанию.
        Затащив его в какой-то подвал, где ничего кроме грязи и пыли не было, я попросил охранника разжать руку.
        - Нет! Нет! Вы всё не так поняли! - сразу заверещал он, прижав усики к глазам, - это ведь была просто шутка, обычная дружественная шутка!
        - Вот что друг, - Хосе подошёл и присел, чтобы оказаться с ним на одном уровне, - давай ты просто ответишь нам на пару вопросов, и мы в спокойном, дружественном настроении разойдёмся. Потому что все другие расклады, они просто поверь мне, ну очень ужасные. Кровавые я бы даже сказал.
        Многоножка задрожала всем телом, а её щетинки встали дыбом.
        - Простите, я не хотел, меня заставили! Всё он виноват!
        - Уже лучше, продолжай, - Хосе успокаивающе похлопал ему его голове, - кто он?
        - Глава нашего отделения альянса, решил работать не с «Гручи», а с «Хорг», а поскольку просто так от фабрики нельзя было отделаться, он и придумал послать меня поговорить с некоторыми знакомыми, которые разделяют идеи сепаратистов и сказать им, что ваша фабрика работает на Корпорацию «Харви металл индастри» и продолжает отравлять воздух и воду своими выхлопами. Вот и всё!! Клянусь!! Больше я ничего не делал!!
        - «Хорг»? - я заломил бровь, обращаясь к Хосе. Мне стала понятна причина нападения, ведь ему больше ничего и не нужно было делать, видя, как тут все относятся к инопланетным корпорациям, не удивительно что затем фабрики просто не стало.
        - Одни из тех, кто предлагал нам сотрудничество, - пояснил он тихо, - конкуренты «Гручи».
        - Хм, получается у нас теперь две проблемы? - задумался я, озвучивая свои мысли вслух, - нужно не только с революционерами поговорить, но и местным «друзьям» объяснить, что играть на двух полях одновременно нельзя.
        - Это будет не совсем по правилам босс, - заметил мексиканец, - нужно по идее о второй проблеме сообщить «Гручи» - это ведь их территория, они сами должны в этом разобраться.
        - Мы ведь все одна большая дружная семья, - многообещающе улыбнулся я многоножке, так что она задрожала опять, - а в семье принято помогать друг другу. Так что, если мы по-братски поможем альянсу, я думаю нам скажут только спасибо.
        Хосе покачал головой, совершенно так не думая, но я был зол. На то, что так кроваво расправились с рабочими и показательно привлекли к себе внимание. Хотели внимание - получите его, только потом не жалуйтесь!
        - Ну что мой новый друг Заожжас, - я тоже присел рядом с многоножкой и положил руку на плечо, - покажешь нам где находится ваш офис, и кто другие твои друзья из сепаратистов?
        - Офис покажу, а с сепаратистами разговаривайте сами, без меня! - взмолился он, - они там все бешенные, убьют за косой взгляд в их сторону!
        - Не проблема, говори адрес, - я посмотрел на Хосе, - а пока мы занимаемся делами, ты побудешь в нашем шаттле, в космопорте, там тебя точно никто не сможет достать, и ты будешь в полной безопасности!
        - Но мне нужно. Я хочу, - залепетал он, когда его снова передали киборгу, и водрузили на плечо.
        Я остановил мексиканца и тихо сказал ему, когда киборг утащил многоножку на пару метров вперёд.
        - Если будут проблемы с таможней позвони по тем контактам, что нам оставили представители короля, пусть сделают так, чтобы нам хотя бы не мешали.
        Тот кивнул и зашагал следом за охранником. Заожжас мог нам ещё пригодиться, не говоря про то, что всё что он сейчас сказал могло быть не правдой и так мы хотя бы подстраховываемся, что он не ударится в бега.

* * *
        Пока отсутствовал Хосе, я решил разобраться с «Гручи» самостоятельно, тем более, что особой проблемы в том, чтобы их найти не было. Проблемой оказалось просто туда добраться, поскольку местные жители при виде меня вели себя крайне агрессивно, если бы не киборги и плазменные ружья, то я бы точно не прошёл бы и пары метров по этим грязным кварталам, пришедшим в откровенный упадок.
        Настроение было паршивое, и вовсе не из-за разрушенной фабрики. Куда не кинь взгляд, всё напоминало о том, что станет в скором времени с Землёй. Ещё десять, двадцать лет и всё что я вижу здесь, будет и там. Корпорация выработает весь металл и бросит планету, оставив после себя разрушенную экологию.
        «Вить, ну не твоё же это дело, - уговаривал я себя, продолжая идти в нужном направлении, - они тобой воспользовались и выкинули с планеты. Почему ты должен кому-то помогать?».
        Но в глубине души червячок совести не давал голосу разума убедить меня.
        «Но ведь кто эти люди? Власть? Какое право ты имеешь судить обо всей Земле по этим людям? Твои одноклассники, друзья пусть и предавшие, девушки, они виноваты в том, что за них приняли решение и Земля вскоре превратиться в радиоактивную помойку?».
        Голос разума тут же ответил.
        «А кто они все тебе? Все эти предатели и изменщицы? Что они сделали чтобы заслужили прощение? Ведь даже Мария и Шерил бросили, как только в тебе отпала надобность! И этим людям ты хочешь помочь?».
        Душевные терзания не лучшим образом отражались на моём настроении, поэтому, когда я добрался до указанного многоножкой адреса, то с удивлением увидел, что попал к большому трёхэтажному зданию, огороженному высоким забором и защищённым по периметру автоматическими турелями.
        Я оглянулся на двух киборгов, которые безучастно смотрели вокруг и мне стало жалко потерять хотя бы одного, так я к ним уже привык. Вначале я планировал пустить их сначала для захвата, но глядя на мощные автоматические турели я передумал.
        - Элли, орбитальные удары по всем турелям из того же орудия, что и по клубу, мощность энергии не больше сорока процентов - попросил я ИИ.
        - Нет, нет и ещё раз нет! - прямо передо мной раздались слова из неоткуда и затем пространство затрещало и разорвалось пополам. Я ошарашенно смотрел, как прямо передо мной оттуда вышагнул тот бог, который поразил меня молнией и стал причиной появления как артефакта Предтечей, так и глобальной модернизации корабля, физику которого не понимал до сих пор ни я, ни Элли.
        - Перегрузка накопителей! Критическая перегрузка накопителей! - тут же вскрикнула Элли, едва рядом со мной оказалось существо, которое я не думал, что существует на самом деле, но нет, обнажённый мужчина, лишь в одной ослепительно белой тоге и пачкой искрящихся молний в левой руке стоял прямо передо мной и недовольно хмурил брови. Я незаметно для него ущипнул себя, а в голове промелькнула мысль, что возможно я опять сплю и сон не прекращался всё это время?
        - Упс, - он похоже тоже услышал, что говорила мне Элли, - похоже я пришёл слишком рано.
        Затем обратился ко мне.
        - Пока накопители не наберут нужной ёмкости, прекращайте использовать молнии, а то я рассержусь.
        - Но…, - я показал рукой на здание и турели, - не главным же калибром бить в центре города.
        Он задумчиво посмотрел на периметр, на соседство с жилыми домами и нахмурился.
        - Критическая перегрузка накопителей. Самоуничтожение корабля через 5..4..3..2.., - голос Элли доносился до меня всё слабее.
        - Не используйте молнии! - Зевс погрозил мне весьма внушительным кулаком и вернулся в разлом пространства, которое тут же за ним и хлопнулось, как будто ничего и не было.
        - Накопители в норме, самоуничтожение корабля прекращено, - тут же нормальным голосом сообщила мне ИИ, - что это сейчас было Виктор?
        - Если бы я знал, - я был сбит с толку тем, что только что произошло, у меня не было ни малейшей идеи, как это объяснить, - ты надеюсь видела голого мужика рядом со мной?
        - Только огромную концентрацию энергии Виктор, - задумчиво ответила она, - столько много, что, пожалуй, не смогу оценить её размер и потенциал.
        - Ладно, пока не до этого, - я решил вернуться к происшествию позже, потому что пока было чем заняться, ведь здание местного филиала «Гручи» по-прежнему никуда не делось, к тому же наше присутствие теперь не было секретом, поскольку все ближайшие турели были повёрнуты ко мне и словно только и ждали, что я нападу.
        - Виктор! Вижу концентрацию в небе того же типа энергии, что была недавно рядом с тобой! - предупредила меня Элли.
        Я поднял голову и с удивлением стал смотреть, как на серо-сизом небе, всегда затянутом тучами стали появляться более тёмные места, в которых начали сверкать молнии.
        - Концентрация становится всё выше и выше! Может тебе стоит покинуть это место Виктор? - обеспокоенно спросила она.
        - Мне уже интересно, что сейчас будет, - я продолжал смотреть, как небо становится темнее и темнее, а тучи в которых начал громыхать гром, внезапно все одновременно понеслись ко мне. Просто словно всё небо взяли и сдвинули гигантской рукой в мою сторону, оставив на свободных участках светлые пространства в которые заглянул свет звезды впервые за долгое время.
        Первая слепящая глаза молния сорвалась с ближайшей тучи и точным попаданием разбила в дребезги одну из турелей. По ушам почти следом за этим ударил гром, оглушив меня на секунду.
        - Срань господня, - невольно восхитился я, когда тёмные тучи нависли прямо над зданием и из них стали вылетать одна молния за другой, выбивая сначала турели, затем куски забора и едва я прошёл образовавшейся разлом, как из здания по мне открыли огонь. Плазменный шит тут же укутал тело с ног до головы, а киборги сделали лишь пару выстрелов в ответ, как с неба ровно в те точки, откуда велась стрельба, наискось, под невероятными углами ударили молнии. Стрельба тут же прекратилась, и в здании началась суета.
        - Прекратите! Мы сдаёмся! - усиленный голос многоножки раздался стрёкотом из одного из окон.
        Я почесал затылок, как-то всё произошло быстро и неожиданно, чтобы иметь хоть малейшее понятие, что сейчас тут происходит.
        Через минуту из здания потянулась змейка из десятка существ и часть из них были не местными. Таких рас я ещё никогда не видел, так что они меня заинтересовали.
        - Кто глава? - я прошёлся перед строем, которые побросали оружие рядом с киборгами, опустились на нижние конечности, смотря в землю перед собой.
        - Убило вашей молнией господин, - ответил один из них, не поднимая головы.
        «Что с ними делать теперь? - такого исхода я не ожидал, планировал поговорить и выбить признание с предводителя, а тут он так скоропостижно скончался».
        На моё счастье, к нам присоединился Хосе, который с оружием наперевес и удивлённо оглядываясь по сторонам, видя точечные разрушения спросил, подходя ближе.
        - Что у вас тут произошло?
        В этот самый момент я отчётливо понял, что если скажу правду, то буду выглядеть как идиот, кто вообще в подобный бред, что ко мне явился бог и молниями расколотил турели, может поверить? Я бы точно, как минимум усомнился, если не сказать большего.
        - Долго рассказывать, - махнув рукой в сторону построившихся, - разберись с ними пожалуйста, говорят главаря молнией убило, что делать дальше?
        - Пытать причастных, опустить невиновных, - Хосе как обычно был прямолинеен.
        Едва он это сказал, как одно из существ подпрыгнуло и попыталось сбежать, мы даже не сдвинулись с места, только киборги успели среагировать и взять его на мушку, но даже их вмешательство не потребовалось, так как его коллеги среагировали и схватив, притащили нам обратно.
        Одна из многоножек сказала, обращаясь к нам.
        - Это представитель альянса «Хорг», он вёл дела с главарём.
        - Отлично, - обрадовался Хосе, - тогда нам предстоит небольшая беседа с ним.
        Я решил не мешать ему, а направиться ещё по паре адресов, которые у меня имелись. Нужно было выйти на сепаратистов, чтобы решить последний оставшийся на этой планете вопрос.
        Выйдя за ворота, я наткнулся на нацеленные на меня многочисленные стволы многоножек, которые стояли за бронированными автомобилями, а судя по тому, что все они были одного цвета и с одинаковыми надписями на бортах, я догадался, что к нашему веселью наконец присоединились местные органы правопорядка.
        Я поднял руки, показывая, что безоружен и громко произнёс.
        - Спокойно, мы действуем от имени короля!
        Словно в доказательство моих слов, прямо перед их машинами с неба ударила в землю гигантская молния, заставив некоторых упасть на землю. Следом за этим тучи над моей головой стали расходиться и стало чуть светлее, хотя конечно смог никуда не делся и небо стало просто привычно грязно-серым.
        ГЛАВА 28.
        - Выйди вперёд, руки не опускай! - раздался громкий, усиленный мегафоном голос.
        Я спокойно проделал это, стараясь не делать резких движений. Меня тут же обступили многоножки, быстро обыскивая своими многочисленными лапками.
        - Офицер, - обратился я к тому, кто со мной заговорил первым, - давайте позвоним по одному номеру и уладим ситуацию.
        Он осторожно приблизился и усики заскребли по жёсткой голове, когда он увидел номер IDкоторый я попросил набрать.
        - Да слушаю господин Андаинг, - вежливый голос на той стороне разговора, заставил всех без исключений рядом со мной замереть и перестать дышать.
        - Добрый день господин Жжоржин, - я едва не улыбнулся, увидев реакцию полицейских, но сдержался, оставаясь спокойным, - простите что беспокою, но у меня тут возникло небольшое непонимание с полицией, во время прогулки.
        - Дайте главного, - его голос тут же изменился, когда он заговорил с полицейским, тот лишь старательно извинялся и пытался доказать, что я представляю угрозу для общества, поскольку обладаю каким-то неизвестным оружием, позволяющим управлять молниями.
        Это робкое заявление вызвало лишь смех с той стороны и предложение, отметить этот день в национальном календаре, ведь получается, что к ним на планету спустился бог?
        Остальные рассказы полицейского что я с помощью этих самых молний разгромил базу наркокартеля «Гручи», вызвали ещё больше вопросов со стороны руководства, а именно, если полиция знала, что это за здание и кому принадлежит, то почему сами туда не приехали ещё вчера и всех не задержали?
        Усики на голове офицера превратились в маленькие пропеллеры, когда его прямо при подчинённых ещё раз несколько раз обозвали и посоветовали не лезь в дела, которые его не касаются, а особенно то, как уважаемые владельцы большой компании проводят расследование об уничтожении своей собственности, которое по идее, должны были вести полицейские.
        - Отпустить и не мешать! - последней фразой прибил он полицейского и отключился.
        Мне тут же, молча вернули всё оружие, что успели отобрать при обыске и проводить взглядами. Я не знал морфологии многоножек, но чувствовал, что они точно не были добрыми. Я шагал спокойно, но спиной чувствовал нацеленное на меня оружие, так что постарался быстрее убраться отсюда, пока у полиции не возникли дополнительные вопросы.
        Завернув за угол дома, я почувствовал себя спокойнее, и пошёл быстрее. На голову упала капля, затем вторая, а когда я поднял взгляд наверх то увидел, как из затянутого серыми тучами неба стал идти дождь. Мокнуть не хотелось, пришлось ускорить шаг, до нужного места оставалось ещё далеко, я было собрался найти машину, как понял, что с лужами вокруг твориться что-то не то. Мало того, что они все были жёлтого цвета, так ещё и пузырились больше обычного, тут я насторожился ещё сильнее и перевёл взгляд на свою одежду. Выполненная из карбоно-пластиковых нитей, она была невероятно прочная, чего нельзя было сказать о краске, которая была нанесена на неё, чтобы придать такой странной одежде хотя бы приличный вид. Под этим необычным дождём на одежде сначала появились лёгкие разводы, которые чем дальше я находился под каплями дождя, становились всё больше, вскоре превратив меня в кошмар какого-то альтернативного художника, к тому же больного шизофренией.
        Конечно же в таком виде все от меня начали шарахаться, и если бы не Элли, которая ориентировала меня по карте, я бы никогда не нашёл нужный дом. Высокий небоскрёб в сто этажей, компенсировался быстрым лифтом, который доставил меня до нужного этажа. Я надеялся, что застану нужного «клиента» дома, поскольку информатор говорил, что он не работает.
        Оказавшись возле нужной двери, я кивнул киборгам и те за секунду вынесли дверь вовнутрь и словно капли ртути проникли в квартиру. Громкий вскрик, шум борьбы и тишина. Я зашёл следом и на моё удивление внутри обнаружилась не одна, а целых шесть многоножек, некоторые из которых щёлкали от боли, поскольку имели множество сломанных конечностей.
        Подняв дверь и прислонив её к косяку, чтобы хотя бы создать видимость порядка, я поднял один из низких стульев с высокой спинкой и развернув его, сел прямо перед ними, сложив руки на спинке.
        - Кто ты и что тебе нужно! - пропищала одна из них, пытаясь перевернуться, но удар прикладом плазменного ружья быстро показал, кто здесь хозяин положения.
        Я оглядел их и понял, что это скорее всего не взрослые особи, так как от тех же полицейских они сильно отличались размерами в меньшую сторону.
        - Я буду жаловаться! Мой папа работает в министерстве защиты, тебе не поздоровиться чужак! -- ещё один из них решил покачать права, но сломанная конечность отрезвила, заставив закрыть рот.
        - Пакуйте, - я показал киборгам на одеяла, лежащие на полу, - нам нужно будет тихое и уединённое место, желательно вдали от города.
        Трудная задача по упаковке, оказалась вполне решаемая если за дело берутся киборги с силой бульдозеров, за несколько минут они уложили и упаковали в большие тюки всех многоножек и едва протискиваясь с ними в проёмы, мы двинулись в обратный путь.

* * *
        Прибивать каждую из конечностей у шести особей к широкой доске было бы делом муторным, если бы не киборги на подмоге, они всё решили за пять минут, просто вдавливая пальцами гвозди в доски, не замечая крики, плач и мольбы пленных. Когда доски были подняты, укреплены в пенобетоне и все многоножки как на ладони предстали передо мной и Хосе, стало гораздо проще с ними общаться. Никто не качал права, не дерзил, не пытался как-то угрожать, все лишь быстро, правда не совсем чётко из-за рыданий и стонов, но отвечали на наши вопросы, и я даже не знал, что лучше на них повлияло, предварительное и показательное распятие каждого из них, или же горящая плазменная горелка в руках у Хосе, которой он весьма выразительно проводил рядом с их глазами.
        - Товарищи революционеры, - он сделал шаг и подпалил ближнему шкуру, резко запахло палёной шерстью, а многоножка завопила ещё сильнее, - мы уже поняли, что вы сами не участвовали в рейде на фабрику, но кто-то же это сделал? У кого есть варианты, кто бы мог это сделать?
        - Мы не знаем! - завопил сосед того, с кого мы начали пытки.
        - Кто-то из вас точно это знает, но молчит, - ответил ему я, - и только вопрос времени, когда мы закончим разговаривать с невиновными и наконец найдём того, кто нам расскажет то, что нас интересует.
        - А если мы ничего не скажем, потому что не знаем? - раздался робкий голос слева.
        - Для вас это будет плохой вариант, - Хосе покачал головой, - поверьте мне, лучше до этого не доводить.
        Следующие два часа были не самыми приятными в моей жизни, но жалости особой не было. Перед глазами вставали тела убитых рабочих и растерзанное тело Алехандро. Если эти сепаратисты не пожалели своих соотечественников, то чего тогда нам их жалеть?
        Один из подростков многоножек дёрнулся и обвис на доске, потеряв сознание от боли. Это был третий из тех, к кому мы применили сильные пытки, прижигая плазменной горелкой сначала конечности, затем сверхчувствительные усики на голове.
        Хосе подошёл к четвёртому, который стал дрожать, едва к его конечностям поднесли плазменную горелку. Внезапно он заговорил.
        - Стойте! Прекратите! Я всё скажу!
        Мы с мексиканцем удивлённо переглянулись.
        - А чего ждал тогда своей очереди? Мы тут два часа твоих друзей пытали.
        - Они не мои друзья, - грубо ответил он, - просто знакомые, к которым я приглядывался.
        - Хотел нести пламя революции в неокрепшие юные души? - догадался Хосе.
        - Да, мне дали поручение привлечь в движение как можно больше народу.
        - Имена, адреса, пароли, - мексиканец был лаконичен, но особый вес его словам добавляло белое пламя плазменной горелки.
        Через пять минут у нас были все нужные данные, так что держать пленников дальше смысла не было, я приказал киборгам всех освободить и оставить им воды, кроме того, что мы забрали с собой. Лишние трупы нам были не к чему, но подстраховаться, как и в случае с Заожжасом стоило. Его мы оставили в покрывале, привязанным к спине одного из киборгов, чтобы не мешался в пути.

* * *
        Место сбора революционеров оказалось заброшенным заводом недалеко от города. Мы не стали сначала приближаться, чтобы не спугнуть добычу, а отправили дронов с фрегата, которые провели разведку на местности, передавая нам картинку и сведения сразу с места событий, а смотреть там мало на что было. В окружении больших напольных прожекторов, собралось около трёх сотен многоножек, которые слушали собрата, стоявшего на возвышении и что-то говорившего. Часто они вскакивали и потрясали в воздухе передними конечностями, что странно, оружия я ни у кого из них не заметил.
        - Что-то мне это не нравится Хосе, - заметил я, рассматривая картинку на планшете, - ни оружия, ни охраны, никакой либо организации у этих революционеров нет, а на душе такое чувство, что мы собираемся наступить в большую кучу дерьма. Чувство, что нас стравливают с ними так сильно, что и не знаю, как это выразить по-другому.
        - Аналогично босс, - он показал рукой на небольшую толпу, - слабо верится, что эти могли хладнокровно расчленить человека и убить своих соотечественников.
        - Да и помощь короля, о которой мы не просили, появилась уж слишком вовремя, тебе не кажется? - припомнил я, - и эта помощь в расследовании, нас словно вели по ниточке от «Гручи» до сюда.
        - Согласен, выглядит это всё дерьмово босс, - согласился Хосе, - что тогда делать будем?
        - Пошли поговорим для начала, - я осмотрел себя и скривился. Выглядел, после местного дождя, я словно мечта пьяного художника, но выбора особо не было, другой одежды я не носил, беспокоясь за безопасность клона.
        - Элли, прикрой нас.
        «Да босс».
        Наше появление стало для всех неожиданностью, беспечные многоножки даже не выставили охраны на входе, так что мы беспрепятственно прошли внутрь и присоединились к собранию, только тогда на наше присутствие обратили внимание и мгновенно настала тишина.
        - Добрый вечер всем. Привет, - я включив всё своё обаяние, стал идти вперёд, к той возвышенности, где сейчас находился один из их лидеров.
        - Кто ты и зачем пришёл на наше собрание чужак? - грубо спросил он, когда я поднялся и встал рядом.
        - Пришёл вас всех убить, - честно признался я и когда после этих слов ряды вздрогнули, добавил, - за свою разрушенную фабрику.
        - Мы видели это в новостях, но никто из нас или наших братьев не имеет к этому отношения чужак, - по-прежнему враждебно ответил мне лидер, - мы против насилия.
        - Откуда тогда появилась информация, что вы любите насаживать расчленённых противников на прутья? - удивился Хосе.
        - Да, подобные зверства нам приписывают новостные каналы, - он пошевелил недовольно усиками, - но мы точно знаем, что это делает правительство с разрешения короля. Они имеют специальные отряды коммандос, которые одеваясь как мы и под нашими же лозунгами творят полные бесчинства.
        - Как нам быть уверенными, что это не вы сами? - поинтересовался я, но его версия мне нравилась, поскольку я и сам думал также.
        - Могу лишь показать запись трёхлетней давности, когда разгромили один из лагерей защитников природы, - ответил он и подняв одну из лапок, показал коммуникатор пристёгнутый к ней. Он нажал на экран, что-то пролистал в списке файлов и нажал на воспроизведение одного из них. В воздух, примерно на полметра вверх развернулась объёмная голограмма отличного качества, которая показала с видом сверху, как небольшой отряд, одетый в различное обмундирование и оружие, ворвался в небольшой палаточный городок и с криками «долой короля», «долой корпорации», весьма кроваво расправились с беззащитными сородичами. Присутствовали там и сцены с расчленёнкой, такой знакомой мне по недавним событиям.
        - Такое могли снять и вы, - пожал я плечами, - слабый аргумент.
        - Других у нас нет, чужак, - дерзко ответил он.
        Настала тишина, поскольку я прищурившись, принимал важное решение. Они это чувствовали и некоторые сцепили друг с другом лапки, но никто не взял камня или палки, чтобы противостоять мне и киборгам - это то окончательно убедило меня в том, что они не виноваты и их просто хотели подставить. Похоже правительство узнало о планах местных «Гручи» сменить поставщика товара, и решили совместить приятное с полезным, натравив явно влиятельный клан на местных революционеров, чем-то мешающих королю и его приближённым.
        - Хосе, мы уходим, - я решился и дал отмашку мексиканцу и киборгам.
        Под пристальными взглядами мы ушли с завода и зашагали по направлению к космопорту.
        - Мы всё узнали босс, - заметил он, до этого молчавший, - а что делать то будем? Виновники не наказаны.
        - Тратить время на поиск каждого ответственного за этот рейд мы не будем, - я отвлёкся от своих мыслей, - сделаем по другому. Мы ведь выяснили, что виноват король?
        - Получается так.
        - Значит покажем всем, что шутить с нами не стоит, - заметил я, - к тому же, если вообще останется кому принимать здесь решение.
        - Не понял, что ты задумал Виктор.
        - Увидишь чуть позже.

* * *
        Через пару часов, мы вернулись на шаттл, дали денег и отпустили нашего информатора, сказавшего всю правду, затем отметившись у диспетчера, отбыли на фрегат.
        - Элли, отлети пожалуйста на пару систем подальше, - попросил я, у радостно встретившей нас у шлюза девушки.
        - Зачем? - удивилась она.
        - Просто сделай это и засеки местное время.
        - Хорошо, выполняю, - она пожала плечами, как и Хосе пару часов назад, но корабль практически без разгона ушёл в подпространство, выйдя оттуда через десяток секунд далеко от того места, где мы только что были.
        - Учусь! - гордо произнесла она, обращая наше внимание на такой филигранный прыжок.
        - Молодец, - я погладил её по руке, вызвав вспышку удовольствия. Она тут же прижалась ко мне всем телом и прикрыла глаза.
        - А теперь ждём когда на планете настанет полночь, - я чуть отодвинулся, поскольку её ласки становились слишком откровенными, и добавил, уходя в свою каюту, - разбудите меня.
        ГЛАВА 29.
        - Виктор? - меня легка коснулась холодная ладонь, так что я вздрогнул, никак не мог привыкнуть к этой особенности тела Элли. Обычная на вид кожа, была холодной, словно металл.
        - Уже?
        - Да, как ты просил, - она скромно сидела рядом на кровати, но короткое платье обнажало слишком многое, к тому же Элли принципиально не носила нижнего белья, как я её не уговаривал это делать. Она то верхнюю одежду носила только потому что я пригрозил ей персональным игнором.
        Встав и вернувшись в рубку вместе с девушкой, я приказал сориентировать корабль и одно из главных орудий в сторону далёкой планеты.
        - А-а-а, поэтому ты оставил там одного из дронов! - сразу догадалась Элли, о моих планах.
        - Да, он послужит для мести, - хмыкнул я, - помнишь наш первый выстрел, когда я очнулся после долгого сна?
        - Конечно.
        - Давай сориентируйся по координатам нашего дрона, я специально оставил его рядом с королевским дворцом, и главным калибром на тридцать процентов мощности в его сторону выстрели.
        - Не много ли будет? - засомневалась она, видимо вспомнив результаты нашего прошлого выстрела.
        - Хм, ну мы далековато оттуда, - я сам не был уверен в нужной мощности, но прошлый раз мы находились гораздо дальше и разрушили много больше, так что примерно рассчитывал, что планету целиком точно не уничтожим.
        - К тому же у нас всего одна попытка, дрона то не будет после выстрела, а вместе с ним пропадёт точность наведения.
        - Ну ладно, мне то какая разница, - она пожала плечами, - выстрел произойдёт через 3..2..1.
        - Нет, нет и нет, - раздался голос из неоткуда и перед нами, как бы странно это не звучало, снова разорвалось пространство, и из тронного зала на палубу фрегата прошёл знакомый уже Зевс.
        - Критическая загрузка накопителей, - тут же проинформировала меня Элли, зло посмотрев на бога, - загрузка девяноста пять процентов.
        - О-о-о, поместился наконец-то, - довольно прокомментировал он её слова, затем обернулся в сторону откуда пришёл и позвал.
        - Гера, всё готово, можешь переходить тоже.
        Через пару секунд из пространственного разлома на фрегат сначала показалась точёная ножка, с такой тонкой щиколоткой, что было непонятно, как она не подламывается пусть и под таким хрупким созданием. А то, что она миниатюрная стало понятно тогда, когда вслед за ногой появилась и она сама. Я едва не открыл рот от того, что впервые видел подобное совершенство, даже Мария, которую я раньше считал за образец красоты и то бы померкла рядом с ней.
        - О-о-о, какой симпатичный мальчик, - блондинка приветливо мне улыбнулась и показательно игнорируя Зевса, подошла ближе. Я тут же услышал злобное сопение от Элли.
        - Гера!! - взвился и Зевс, видя, что его игнорируют, - опять!!!
        - Ты сам создал меня ревнивой и злопамятной, - она погрозила ему изящным пальчиком, - пожинай плоды своих трудов муженёк.
        - Отстань от него, - пригрозил он и молнии в руке стали ещё активнее выстреливать разряды и искрить.
        - Ладно, ладно, - он отошла и стала осматривать рубку корабля, - а где мы будем жить?
        - Тут есть отличная каюта! - тут же ответил тот, самодовольно улыбнувшись, - правда условия спартанские, но я перестрою и всё будет, как ты любишь.
        - Эй! А вы не обнаглели?! - возмутился я, поскольку единственной каютой на корабле была моя, и терять её я точно не собирался, - это мой корабль и я на нём главный!
        - Ну скажем это не совсем так, - бог погрозил мне пальцем, - после моей модернизации, пятьдесят процентов его части или даже больше принадлежит мне, так что каюту мы в счёт них и забираем.
        - У меня тут не общага! - подобное самоуправство окончательно выбило меня из равновесия, - я даже сюда вам не разрешал приходить!! Охрана!
        Вбежавшие киборги тут же попадали на пол сломанными куклами лишь от одного движения пальца бога.
        - Он даже не ценит, что я выбрал его корабль как якорь в этой реальности, - он покачал головой, обращаясь к жене, - и почему все существа такие не благодарные? Я ему ещё и артефакт вручил! Отдал хорошую игрушку, а он всё равно не доволен!
        - За артефакт конечно спасибо, - я чуть смутился, - но давайте мой корабль не превращать в общежитие!
        - Дорогой, ну что ты хотел от низших форм жизни, - Гера подошла к своему спутнику и тесно прижалась, бог от удовольствия расплылся в улыбке, а молнии слегка успокоились.
        - Ладно, пошли смотреть наш новый дом, - согласился он, беря её под руку и направляясь в сторону выхода.
        Я так был поражён наглостью и скоростью с которой захватили мой корабль, что не сразу и отреагировал на то, как они мило воркуя ушли занимаю мою каюту. Оставшись вдвоём с Элли, я заметил ещё одну проблему, о которой позабыл в пылу спора.
        Прямо по середине рубки зияла прореха пространства, и было немного не по себе, когда смотришь в неё и видишь тронный зал, находящийся неизвестно где.
        - Занять бы в отместку его дом, - немного помечтал я вслух, - но я туда не полезу под страхом смертной казни, ещё неизвестно куда этот портал забросит.
        - Ладно, - я вернулся на место, сев в удобное капитанское кресло, - нас прервали, Элли, орудие готово?
        - Эм, - она немного смущённо ответила мне, - корабль уже выстрелил Виктор.
        - Как? Куда? - не понял я.
        - Куда ты и хотел, в сторону королевского дворца, - обескураженно сказала она, - пока вы спорили с этими, он сам навёлся, откорректировал курс и выстрелил, меня уведомили об этом бортовые системы по факту случившегося.
        - Элли, я может чего-то не знаю, но по моему ТЫ - это все системы корабля и ТЫ должна всем управлять!
        «Только взбесившегося корабля мне ещё не хватало, - от пустившихся вскачь событий у меня закружилась голова. Кому расскажи, не поверят, что такое возможно на самом деле».
        - Я тоже так думала, - девушка расстроилась, - мои цепи отказываются анализировать эти события, иначе мне не хватит мощности контролировать все системы корабля.
        - Смысл их контролировать, если происходит всё что угодно, кроме того, что мне нужно! - сорвался я на ни в чём неповинного ИИ.
        Она неподвижно постояла несколько секунд, затем закрыла руками лицо и выбежала из рубки.
        - А ещё я думаю, что это уже перебор имитации эмоций! - крикнул я вслед, и тут же стало стыдно за своё поведение. Это ведь я полетел по заданию роии в то место и вызвал всё, что сейчас с нами происходило. Я, а не она.
        Оставшись один, я сначала хотел пойти и извиниться, но будучи слишком зол на то, что всё валится из рук, вызвал меню управления и стал искать логи выстрела, произведённого главным калибром. Мощность была выставлена на пять процентов, координаты чуть другие, чем планировал при стрельбе я, но они явно были в область королевского дворца, а вот при виде пустого поля, в графе кто отдал приказ о выстреле, настроение опять поползло вниз.
        - Снова привет, милашка, - моя голова попала в плен мягких, но настойчивых рук, и я едва не подпрыгнул на кресле от неожиданности.
        - Гера? - я отодвинулся от её рук, не хватало ещё чтобы муженёк застал нас за подобным занятием.
        - Да дорогой, - она обошла кресло и попыталась сесть мне на колени, пришлось ретироваться с удобного места и встать.
        - Мне неприятно говорить такие вещи красивой девушке, - я очень осторожно подбирал слова, понимая с кем разговариваю, - но ты можешь не приставать ко мне? Не знаю ваших отношений с Зевсом, но точно не собираюсь бы козлом отпущения в ваших ссорах.
        - Если будешь продолжать убегать от меня, я пожалуюсь мужу, что ты ко мне приставал! - с мягкой улыбкой, она стала подходить ближе и ближе.
        - Ты ему понравился. Правда. Своим мышлением, поступками и абсолютно не предсказуемой логикой, но поверь он и за меньшее испепелял.
        - Элли, - её поведение взбесило меня окончательно.
        - Да Виктор, - где бы ИИ не находился в своём новом теле, он всегда меня слышал и мог отвечать с помощью динамиков системы оповещений фрегата.
        - Направить корабль к ближайшей звезде, дай импульс нужной силы и отключи двигатели, чтобы их не мог включить никто кроме тебя! Это хотя бы можешь сделать?
        - Да.
        - Выполняй!
        - Ты не посмеешь! - девушка рядом со мной, мягко улыбнулась, но убрала руки.
        Я же, насвистывая весёлый мотивчик, вернулся в кресло.
        Пять секунд и корабль через пространственный прыжок оказался недалеко от - гигантского раскалённого шара, направляясь прямо к нему.
        - Ты не посмеешь! - Гера пристально посмотрела на меня, я же в ответ продолжил мурлыкать себе под нос мелодию, мне терять было нечего. Всего лишь корабль за десять миллиардов, Хосе, Элли и тело клона, и хотя их было жалко потерять, особенно мексиканца, который стал мне другом, но давать помыкать собой я больше не собирался, так как был уверен, что если не дать им достойный отпор, то дальше будет только хуже.
        Звезда становилась всё ближе, а на системе мониторинга стали проскальзывать сначала жёлтые цвета, говорящие о усиленном энергопотреблении щитов, а затем генераторы энергии стали предупреждать, что и они не выдержат подобного над собой издевательства.
        Гера скривив губы, скрестила руки на груди и ждала окончания полёта, я также сидел в кресле и не шевелился.
        - Хватит! - через переборки в рубку влетела молния, которая ударившись о пол, превратилась в Зевса, - ни на секунду вас нельзя оставить! Виктор, поговорим?
        - Элли, смена курса, - приказал я и через секунду системы корабля стали приходить в порядок.
        - Мы так и не были представлены, - он повёл пальцем и из пола рубки стало формироваться кресло, похожее на моё, на которое он и уселся, - так что можем начать отношения с этого.
        - Откуда вы знаете как меня зовут и почему выглядите как древний бог из мифологии Земли? - сразу задал я вопрос, который давно меня мучил.
        - Из твоей головы и воспоминаний, - он пожал плечами, - я могу принимать любую форму, так что решил соответствовать твоим представлениям о боге, чтобы не возникло проблем с психикой.
        - Хм, у меня и без этого есть от чего сойти с ума, - проворчал я, - так всё таки, кто ты какой? Кто она?
        - Я представитель расы богурти, существовавшей давным давно во Вселенной, так давно, что следы нашего существования растворились в реке времени.
        - То есть, ты не бог? - у меня отлегло на душе.
        - А что ты вкладываешь в это понятие? - вопросом на вопрос ответил он.
        - Ну, боги они могут то, чего не могут обычные люди, они всемогущи, бессмертны, - с трудом подыскал я нужные характеристики под это слово и сам понял, что ответил на свой предыдущий вопрос.
        Богурти довольно улыбнулся.
        - Я могу путешествовать между мирами, событиями, практически бессмертен, а значит полностью подхожу под критерии твоих представлений о боге. Не так ли?
        - Получается так, - смутился я, - почему ты решил мне помочь? Ты ведь, как я понял, давно находился в том секторе, куда меня отправили роии?
        - Роии? - он непонятливо нахмурился. - А!! Те смешные пчёлки-каннибалы?!
        Я кивнул.
        - Просто проводил с попавшим мне в руки артефактом эксперименты, понял, что его возможности слишком обширны, чтобы давать их в руки плохих существ, а ты со своими идиотскими поступками полностью подходил под категорию того, кому его можно вручить без особых последствий, даже если передашь его им, всё равно будешь чувствовать свою вину за ими содеянное.
        - Если есть ты, почему тогда говоришь, что твоя раса существовала давно?
        - А-а, - он театрально отмахнулся рукой, - я проводил не совсем законные эксперименты со временем, и слегка не рассчитал последствия своего вмешательства в его спираль. Когда пришёл в себя и собрал разбросанные по этой эпохе галактики осколки сознания, то прошло ещё порядочно тысячелетий. В общем, следы своей расы я нигде и никогда с тех пор не встречал.
        - Хм, а зачем тогда тебе мой корабль и я?
        - Без артефакта мне нечем было заняться, а у тебя в голове обнаружились занятные переплетения, которые я захотел исследовать.
        - Что за плетения? - насторожился я.
        - Влияние похожего артефакта, с тем, что разбирал я, только к его структуре добавилось что-то, что мне не очень понравилось. Словно к искусно вылепленной скульптуре из мрамора добавили нос и уши, сделанные второпях ребёнком из пластилина. Понимаешь о чём я?
        - Примерно, - покачал я головой, - даже знаю, кто этот самый ребёнок.
        - Да? - он удивился, - серьёзно?
        - Да - это гетны, раса роботов, уничтожившая своих создателей и сейчас терроризующая космос.
        - Хм, покажешь мне их? - по его виду было понятно, что он и заинтересовался.
        - Ну они не очень дружелюбны, но мы можем слетать в их системы.
        - Отлично, договорились! - он радостно потёр руки, - тогда последнее. Геру я контролировать практически не могу, слишком уж из строптивой части своего сознания я её вылепил, чтобы не сойти с ума в одиночестве, так что постарайся с ней подружиться, она хоть и своеобразная, но весьма рациональная и полезная особа.
        - Я то может и подружусь, но потом как бы от твоей молнии не умереть за такую дружбу, - заметил я, полностью успокоившись, когда понял, что рядом со мной живёт пусть и всемогущее создание, но всё же понятное моему разуму. Просто одна из очередных могущественных рас космоса.
        - Пф, - Гера фыркнула при виде вопрошающего взгляда Зевса и вышла из рубки.
        - Вы точно подружитесь, - уверенно сказал он, правда голос его слегка дрогнул в конце предложения.
        ГЛАВА 30.
        Вернувшись на Агенбар, я отправил Хосе на планету, а сам остался на фрегате, поскольку богурти, так и не сказавший своего настоящего имени, оказался интересным собеседником, в те моменты когда не строил из себя бога. В эти весьма краткие промежутки времени, я узнавал от него столько интересного и нового, что начиналась кружиться голова. Он рассказывал на простых примерах, как зажигаются и тухнут звёзды, как можно управлять временем и что категорически нельзя делать, когда работаешь с ним. Конечно же такой энергетической структуры как у него у меня не было, чтобы попробовать повторить за ним эксперименты, но даже простая причастность к тайнам подобного уровня, здорово щекотала моё самомнение. Вовремя наших с ним бесед, Гера чаще всего была рядом и молчала, лишь изредка фыркая или делая ироничные замечания по поводу моего интеллекта и незнания простейших вещей, с её точки зрения конечно. Но то, что для этих существ было простым и понятным, для обычного парня с Земли, который лишь несколько лет назад узнал о существовании других существ в галактике, всё что они говорили, было настоящим откровением.
Богурти начинали иногда спорить между собой, когда дело касалось манипуляции со временем, и тут же на полу корабля пальцами рисовали формулы лишь на одном им понятном языке. В эти моменты я старался не отсвечивать, а весь превращался в слух, для меня всё что они делали казалось волшебством, а не технологиями сверх расы.

* * *
        - Виктор?
        Я почувствовал прикосновение к плечу холода.
        - А? Что? - мысли о богурти и их возможностях захватили мой разум, так что я не сразу понял, что меня зовут.
        - Новости с планеты Атжжелбер, - Элли ещё сердилась на меня, но работу свою выполняла безукоризненно.
        - Что там? - не понял я.
        - Наш выстрел, точнее выстрел корабля. Забыл уже?
        - Нет, конечно, - сразу же заинтересовался я, - что с ним?
        - Посмотри сам. Сейчас включу на экране галактические новости, - он взмахнула рукой.
        В тишину рубки влился голос диктора говорившего на общегалактическом упрощённом. Он показывал рукой на видео, где с высоты полёта дрона показывали знакомую мне местность, правда вместо королевского дворца там теперь зияла огромная дыра, уходящая глубоко внутрь планеты.
        - До сих пор не известно кто и с какой целью осуществил террористический акт на планете, унёсший жизни почти двух миллионов жителей и конечно же законного монарха. Представители следствия также затрудняются назвать оружие с помощью которого этот теракт был осуществлён, но как заверяют они, всего за месяц они найдут виновных и накажут их по всей строгости закона.
        - Что-то я думаю повесят это дело на революционеров и дело с концом, - я не был сильно удивлён получившимся результатом, который вышел лучше того, что я сам задумывал. Тут хотя бы только дворец был уничтожен с его обитателями, я же стрелял вообще наобум и надеялся лишь не разрушить планету целиком.
        - Наверно так и будет, -- она осторожно дотронулась до руки и тихо сказала, - всё ещё переживаешь?
        Я задумался перед ответом. Да. Последние дни после возвращения лишь одна мысль не давала мне наслаждаться жизнью в полной мере. И это была Земля, точнее не то, какой она является сейчас, а то, во что она вскоре превратится. Недавний полёт и состояние экологии на планете многоножек до сих пор стояли у меня перед глазами, причём сочными запоминающимися картинками, произошедшей там катастрофы. Безработица, радиация, мутации, кислотные дожди - были лишь верхушкой айсберга которую я увидел сам. Сколько ещё скрытых проблем и социального напряжения осталось мной не замечено?
        - Да, никак не могу забыть, - я качнул головой, - не того я хотел для планеты, когда влезал во все эти галактические дрязги.
        - Это ведь не твоя вина, - он гладила меня по руке, и её холодные прикосновения были успокаивающими.
        - Да, но если я имею всё, что желаю, почему мне тогда так муторно на душе?
        - Ты слишком близко берёшь эту ситуацию к сердцу.
        - Даже если и так, то я всё равно пока не вижу выхода, как остановить людей от того пути, по которому они идут.
        - Неужели ничего нельзя сделать? - удивилась она, - может можно перекупить контракт на добычу кадмия у «Харви металл индастри»?
        - У меня нет столько денег, - я сразу отмёл этот вариант, - запасы слишком большие, чтобы они отступились. Я консультировался у корпоративных юристов. Статус младшего партнёра слишком серьёзный статус в ХДС, чтобы можно было от него просто так отказаться. К тому же кто я, чтобы решать вопросы подобного уровня? Кто меня послушает, даже если я прилечу на Землю и покажу, что ей грозит? Если выбирать между неизвестным будущим и благостным настоящим, люди отдадут свой выбор за здесь и сейчас. Я это прекрасно понимаю и убеждён, что меня просто не послушают.
        - Ты слишком добр, - она покачала головой, - может дать им тогда выбор?
        - Какой? У них сейчас от притока галактической валюты и технологий зашорены глаза на всё остальное. Не понимают, что ещё пять лет и от этого благосостояния не останется ничего, кроме загрязнённой планеты и кучи долгов.
        - Ну не знаю, - она человеческим жестом подпёрла подбородок рукой, - переселить их куда-нибудь? Хотя бы тех, кто захочет.
        - Ты моих родителей видела? - хмыкнул я, - только под угрозой смерти они согласились сделать себе клонов. К тому же я не хочу взваливать на себя такой пласт ответственности, если их перевозить, то нужно знать куда, там устраивать, присматривать первое время. Зная человеческую благодарность, а точнее полное её отсутствие, мне подобное меценатство не нужно.
        - Но смотри Вить, людей ведь спасти проще, чем планету, - он склонила голову, - ты сам говоришь, что клонирование создаёт сто процентную копию. Если люди, из тех, кто захочет покинут Землю будут иметь эту возможность - это ли не выход из ситуации?
        Я замер, покрутив идею, предложенную ИИ со всех сторон. На гране сознания забрезжил лучик надежды.
        - Ты предлагаешь создать нечто подобное, что реализовано сейчас в игре «Галактика»? Где каждый может создать своего клона и им начать полноценную жизнь только не в игре, а в реальности?
        - Да, почему бы и нет? Запаковать эту идею в виде игры, за потерю клона пусть платят штраф, а с каждого заработанного кредита, пусть идут отчисления на поддержание этой экосистемы. Позже, когда к ней привыкнут, я уверена многие захотят переехать сюда навсегда, посмотри на Хосе и его людей например. Главное им сделать первый шаг, а ты можешь подтолкнуть их к этому.
        Я смотрел на Элли расширенными глазами, то что она предложила, было на грани безумия и гениальности. Наклонившись, я поцеловал её в щёку.
        - Прости меня за те обидные слова, что я сказал ранее. Я постараюсь сдерживать себя в следующий раз.
        По её коже пошли красные пятна, девушка сжала губы и извинившись, вышла из рубки, едва не залетев по дороге в так и открытый до сих пор портал в мир Зевса. Я ничего не понимая, проводил её взглядом, хотя в голове уже начали выстраиваться цепочки, с чего можно начать в первую очередь, чтобы попробовать реализовать проект подобного масштаба.
        Для начала мне нужно было найти место, откуда будут появляться все клоны для людей, которые решат «поиграть» в реальность. Нечто безопасное, защищённое и гарантирующее неприкосновенность от других рас. Некая нубская локация, где люди, не приспособленные к жизни в галактике стали бы получать необходимые сведения или даже устанавливать себе в кредит базы, чтобы продолжить дальше свой путь развития.
        - Так, мне нужен юрист! - в голове сформировалось понимание, какой информации мне не хватает, чтобы продолжить дальше, поэтому я набрал номер своего корпоративного отдела, который представлял теперь везде мои интересы.

* * *
        - Витор сожалею, но это невозможно, - обломали мою идею сразу три юриста одновременно.
        - Почему? Ведь это так просто выглядит? - удивился я, после того, как мне объяснили законы ХДС, касающиеся клонирования.
        - По вашей задумке у каждого вашего клона, чтобы он мог найти работу в ХДС, должен быть свой ID, который выдаётся только планетой входящей в республиканское содружество.
        - Найти захудалую планету, купить правительство и пусть выдают ID для клонов людей? - предложил я быстрый вариант, который сразу пришёл мне в голову.
        - Миграционная служба ХДС быстро отследит этот канал и прикроет лавочку, - тут же ответил один из них, - прецеденты были.
        - Вообще, кажущаяся вам простой идея, на практике столкнётся с целой кучей бюрократической волокиты, поэтому я затрудняюсь ответить, когда это возможно будет осуществить, - покачал головой третий.
        - Собирайте вещи и проваливайте из компании, - мне надоело слушать их оправдания и не желание заниматься этим делом, - найду себе тех, кто сможет.
        Они сначала не поверили, но когда я позвонил в службу безопастности и предупредил их об аннулировании контракта и доступа у этих господ, то их лица изменились, когда поняли, что я не шучу. Не став слушать их блеяние, я тут же разместил объявление на аукционе, что «АгТрансСервис» ищет фирму для юридического сопровождения. Не прошло и секунды, как посыпались предложения о сотрудничестве. Я не стал тянуть резину и сразу же соединялся с соискателями, большая часть из которых была в первой двадцатке топовых фирм на аукционе, и сразу вываливал им на голову текущую проблему. Тех, кто начинал говорить, что это будет сложно, долго, дорого или начинал говорить, предложение не осуществимо в принципе - сразу отправлял лесом. Удача улыбнулась мне на десятом собеседовании.
        Жабеголовый юрист, внимательно выслушав мою идею, задумчиво произнёс.
        - Если бы у нас была бы своя планета, входящая в ХДС - это было бы легко осуществить.
        Я едва не открыл рот, никто до него не высказывал подобных предложений.
        - Своя планета?
        - Ну да, - он облизал широким языком глаза, - это бы решило семьдесят процентов проблем, связанных с реализацией вашей идеи. Только где её взять-то эту планету? Чтобы стать новым членом ХДС, сейчас очередь выстроилась из желающих планет на сто лет вперёд, так что я просто высказал вам свои мысли.
        У меня в голове в одно мгновение промелькнула история трёхлетней давности, когда с моим участием у ХДС были отжаты роботами десяток звёздных систем и Зевс, заинтригованный их технологиями.
        - А если эти планеты раньше состояли в содружестве? - осторожно поинтересовался я, - но были захвачены потом гетнами? Каков их юридический статус?
        - Хм, - он задумался и в волнении ещё раз облизал глаза языком, - не обладаю сейчас нужными данными, чтобы ответить на ваш вопрос.
        - Какую фирму вы представляете?
        - «Дели, Жжо и Гербер».
        Я посмотрел рейтинг этой фирмы, и она оказалась двадцать первой в общем списке всех юридических фирм.
        - Вы наняты, - я отправил распоряжения во все департаменты своих компаний, что у нас новое юридическое сопровождение, а также контакты их представителя.
        - Узнавайте всё что нужно, по этому вопросу, - обратился я уже к нему, - сколько вам потребуется на это времени?
        - Недели будет достаточно господин Андаинг, - он видимо вспомнил с кем сейчас разговаривает.
        - Хорошо, приступайте, - отключился я.
        ГЛАВА 31.
        Мой новый юрист справился за три дня, чем ещё раз подтвердил, что первое импульсивное решение о его найме было верным.
        - Господин Андаинг?
        Я старательно старался не смотреть на его лицо, так как оно полностью контрастировало с тем, что он говорил. А это облизывание глаз языком…бррр…
        - Господин Гербер, - склонил я голову в лёгком приветствии, - как успехи?
        - Для нашего дела не очень, - начал он сразу с главного, - но начну с небольшой предыстории, чтобы вы понимали, какая именно планета подходит, чтобы миграционные службы нами не заинтересовались.
        - Хорошо, - согласился я.
        - Так вот нам нужна планета, только вступающая в содружество или же находившаяся там ранее, но по каким-то причинам потерявшая свой статус. Поскольку для бывших членов содружества при повторном приёме действует облегчённая политика согласования принятия, то этот вариант нам более приоритетен.
        Самое главное, почему нам нужны именно эти пограничные статусы планеты - это в заявке на вступление можно указать примерную численность населения. Обычно никто не проверяет эти данные, и это именно то, что нам нужно для постоянного роста численности. Ведь если я правильно вас понял, вначале на планете будет относительно мало клонов, но со временем их может стать несколько миллиардов?
        - Всё верно, - подтвердил я, - если с родной планетой всё станет очень печально, то возможно и полное переселение.
        - Вы всем клонам хотите дать гражданство и персональный ID?
        - Да, ведь по факту, до тех пор, пока они сами не заключат договор с «Сохрани жизнь» на дублирующее клонирование, то клон на новой планете будет их единственным бесплатным телом. Я не настолько богат чтобы оплачивать постоянные клонирования миллионов людей. Так что получив тело, они если захотят, смогут взять кредит на установку необходимых баз согласно собственному индексу интеллектуального развития, а также подписать договор о том, что за предоставленную возможность полноценно жить в галактике будут согласны отчислять в общий фонд компании по 10% с каждой своей покупки и продажи.
        - Это всё можно юридически оформить и в этом я не вижу никаких проблем, участие в мероприятии будет добровольным? Или планируются какие-то не легальные действия по привлечению?
        - Полностью на добровольной основе! - твёрдо ответил я, ещё не хватало спасать человечество против его воли. К тому же, вообще не известно, может ещё никто не согласится переехать жить в галактику на моих условиях.
        - Тогда остаётся главный вопрос, - он слегка приоткрыл широкий рот с огромным языком, - юридический статус планет, зачищенных гетнами и превращённые в их сырьевые придатки, в ХДС поменялся на «вышли из состава Содружества по независимым причинам». Такую формулировку я прочитал прямо из бюллетеня заседания Сената.
        - Это же отлично?! - не понял я, - вы сами говорили, что с таким статусом можно легко войти в содружество обратно?
        - Они же оккупированы гетнами, - удивился он, увидев моё воодушевление, - мы не сможем протащить планеты, как заселённые, пока они не под контролем любой аффилированной структуры. Ваши компании вполне для этого подойдут.
        - А проблем в том, что там раньше кто-то жил не будет? - вспомнил я о весьма существенной детали, - не будут потом улетевшие раньше зачистки, предъявлять претензии?
        - Это тоже нужно обговаривать, - согласился он, - но господин Андаинг, были потеряны десятки звёздных систем, за их возвращение можно просить у Сената практически что угодно.
        - Просить всегда плохо, - не согласился я, - имею опыт. Давайте вы проработайте вопрос с правительством, что я берусь попробовать отбить их у гетнов, взамен прошу всего одну планету. И чтобы договор этот был настолько максимально официальным и подписанным в самых высоких инстанциях Парламента, чтобы потом никто не смог от него отвертеться.
        - Сделаю.
        - Ещё меня интересует, как я стану владельцем планеты, мне документ выдадут? Или как это вообще выглядит?
        - Подобные покупки в настоящей истории крайне редки, чаще просто находят новые планеты и оформляют на них собственность по праву первооткрывателя, если население там не вышло в космос, - он покачал головой, - я по памяти припомню всего одну сделку, когда именно обитаемую планету одна Корпорация покупала у другой.
        - Сколько заплатили? - живо поинтересовался я.
        - Сумма сделки конечно же не оглашалась, но это просто огромные, безумные деньги. Можете себе представить стоимость целой планеты с её флорой, фауной и ресурсами? Нет? И я не могу.
        - Хорошо, что тогда на счёт права собственности?
        - На вас оформят дарственную от Парламента ХДС, за величайшие заслуги перед республикой. Даже наградят орденом скорее всего, - хмыкнул он, - у вас после этого появятся другие проблемы, но по сравнению с тем, на что вы подписываетесь, это будут просто мелочи.
        - Что за проблемы? - насторожился я, но он лишь отмахнулся.
        - Давайте наша фирма сосредоточится на юридической стороне дела, признаюсь вам честно, у меня все конечности дрожат от осознания того, к чему я буду причастен, если всё выгорит. А вы тем временем займётесь основным делом, и решите, как вернуть планеты. Как я понял по вашей уверенности, у вас уже есть определённый план?
        - Хм, план то есть, но вот сработает ли он, - я пожал плечами, - тогда хорошо господин Гербер, я могу не отвечать на звонки или длительное время отсутствовать, но вы продолжайте дело несмотря ни на что.
        - Я понимаю причину этого и согласен, - он кивнул, - даже само представление ваших интересов подняло нашу фирму на три пункта вверх по рейтингу популярности. Остальное, боюсь даже представить.
        - Тогда на сегодня всё, если возникнут вопросы, присылайте их на почту. Буду доступен, отвечу вам.
        - Договорились, - он попрощался и отбился.

* * *
        - И как же ты собрался победить гетнов? - Элли стояла за плечом и слышала весь разговор.
        - У меня есть только одна идея и она вон там, - я показал пальцем на разрыв пространства, находящийся по середине рубки управления. Из тронного зала, который находился за ним слышалась привычная ругань мужского и женских голосов, которые становились всё слышнее.
        - А я тебе говорю, что такие временные петли нельзя использовать, слишком большая сингулярность в них, - переступив портал, в рубку размахивая руками вошёл Зевс.
        - Да ты старый пердун не отличишь третье от пятого кольца, какие тебе петли искать? - ворчливым голосом вторила ему Гера, идя следом.
        Переругиваясь, они собрались идти в само захваченную каюту фрегата, как я встал с кресла и привлёк их внимание.
        - Господа боги! Минуточку внимания!
        - Что там у тебя, - недовольно посмотрела на меня спутница бога, отношения с которой так и не наладились. Мы терпели друг друга, но не более.
        - Дорогая, давай быть вежливее с Витором, всё же изначально это был его корабль, - попробовал смягчить её тон Зевс, сделав своим комментарием только хуже. У меня скрипнули зубы от его вольности в определении собственника моего фрегата. Но поскольку бог был мне нужен, пришлось смириться и даже улыбнуться.
        - Помните вы хотели познакомиться с гетнами, которые научились модифицировать артефакты Предтеч? - напомнил я ему о недавнем разговоре.
        - Да конечно, - тут же заинтересовался он моими словами.
        - У меня выпало свободное время, так что можем слетать на разведку, - предложил я, между прочим, и главное не показывая свою заинтересованность, - просто скоро будут важные дела, а я вроде обещал вам. Не хотелось бы нарушать данное слово.
        - Видишь, а ты ворчишь на него постоянно, - Зевс показал Гере на меня рукой, - а парень обязательный! Вспомнил про обещание! Сам!
        Затем уже обращаясь ко мне.
        - Когда вылетаем?
        - Прямо сейчас, если у вас нет возражений, - я пригласил рукой к центральным мониторам, - только они будут не сильно рады нашему вторжению, надеюсь сможем отбиться в случае проблем.
        - Что-нибудь придумаем, - легкомысленно взмахнул рукой бог и возле моего уха злобно прошелестели молнии.
        Я сразу отодвинулся от опасного соседа, не хватало ещё чтобы он задел меня своим оружием.
        - Элли курс на системы гетнов, - приказал я, заранее обговорив с ней координаты. Конечно же, то что конечной точкой полёта оказались нужные мне, было оговорено с ней заранее.
        Корабль без разгона, в привычном за последнее время ритме, сорвался в подпространство.
        - Приключение начинается! - Зевс лучился оптимизмом, и я надеялся, что его хватит, чтобы я осуществил всё задуманное.

* * *
        Корабль вышел в обычное пространство точно рядом с планетой, на которой раньше существовала жизнь, а сейчас от неё к космической станции словно муравьи сновали сотни кораблей гетнов.
        - Активное сканирование, - тут же предупредила нас Элли, - корабль заметили и через несколько секунд по нам откроют огонь. Можем успеть уйти.
        - Мы только прилетели, - возмутился Зевс, - попробую к ним подключиться за это время.
        Гетны не заставили себя долго ждать. Сначала с планетарной базы в нашу сторону выстрелили энергетическими сгустками, которые на огромной скорости пролетели расстояние до нас и ударили в корабль. На мониторах сразу загорелись жёлтым перегрузка щитов и конденсаторов энергии.
        - Прямое попадание, - прокомментировала Элли, - на подлёте четыре торпеды, класса «убийц титанов». Я засекла их сигнатуры двигателей. Уходим? Взорвутся рядом, мало не покажется.
        - Странно, у этих ребят такой необычный код, - Зевс удивлённо хмыкнул, - не могу к ним подключиться. Гера попробуй, может у тебя выйдет?
        Его подруга нахмурила брови, и сделала пару жестов руками.
        - И правда, защита чудо как хороша.
        - У меня есть исходники их кода, это поможет? - скромно поинтересовался я, - правда они давно сменили все управляющие, но обычные сигналы вряд ли успели поменять.
        - О-о-о, а мальчик полон сюрпризов! - богурти посмотрел на меня с удивлением, - наверняка поможет, перешли через Элли.
        Я тут же скинул им, что имел, и они стали обсуждать только им понятные термины, да ещё и на своём языке, так что нам с ИИ пришлось просто стоять и переглядываться.
        - Хм. Да, они многое поменяли и вход из вне закрыт в принципе, - наконец недовольно сказал он, со вздохом опуская руки, - и кто интересно заставил их принять подобные меры безопасности? Это ведь им самим приносит неудобства в командовании.
        Я скромно чиркнул носком ноги пол.
        - Расскажешь? - тут же заинтересовался он, заметив моё движение.
        - А вы мне покажите, как манипулировать со временем? - больше ради шутки поинтересовался я, так как просто нечего было попросить у сверх существа.
        - Легко, - тут же согласился он, - у тебя всё равно нет нужных сил для манипуляции с ним, так что теорию я тебе спокойно объясню. Давай расскажи лучше нам свою историю!
        - Нас вроде бы атакуют! - напомнил я ему о летящих торпедах.
        - А, ерунда, - отмахнулся он, сделав небольшое усилие, так что я впервые видел, как у него выступили вены на лице.
        - Давай, не томи, - поторопил он, пока я застыл с открытым ртом.
        Время замерло. Всё вокруг, кроме меня, его и Геры, стало неподвижным. Элли так и застыла рядом со мной с поднятой рукой, а экраны корабля показывали одну и ту же картинку.
        - Вы остановили время? - ошарашенно спросил я, оглядываясь вокруг несколько раз.
        - Нет, просто создал небольшой временной карман для этой спирали, - он пожал плечами, - давай, поторопись у нас всего пара часов в запасе, я не смогу больше удерживать нас в нём.
        Пришлось долго и обстоятельно, учитывая дополнительные вопросы от богов пересказывать свою историю. Они с Герой переглядывались в определённые моменты, но дослушали всё до конца.
        - Вижу, как это можно использовать, - Гера потеребила кончик своей косы, посматривая на меня внезапно изменившимся взглядом, - догадаешься или подсказать?
        - Я предполагаю, но лучше объясни, - самодовольно произнёс Зевс.
        - Судя по его истории, среди гетнов есть один, находящийся высоко в их иерархии, раз обладает возможностями вызвать целый флот себе в помощь, и при этом он весьма неровно дышит к нашему знакомому. Используя эту слабость, мы можем привлечь к себе его внимание.
        - Умничка моя! - Зевс влюблённо посмотрел на Геру.
        Я подумал в этот момент, что если не знать, что она была когда-то частью его самого и не проходило часа, чтобы они не поссорились, то именно сейчас они вполне походили на идеальную пару.
        - Так Витор, - он повернулся ко мне и азартно потёр руки, как я часто это делал, когда волновался, - нам пока рано сюда прилетать, нужно будет сначала провести небольшую разведку. Я сниму стазис, а ты прикажи кораблю убраться отсюда подальше.
        ГЛАВА 32.
        Щелчок и время восстановилось.
        - Элли, уходим отсюда.
        Через пару секунд мы были далеко от того места, где нас пытались убить.
        - В общем ты понял, - бог посмотрел на меня, - найди способ, чтобы гетны попробовали захватить наш корабль, тогда мы сможем внедриться в их канал связи.
        - Но как я это сделаю? - удивился я, думая, что проблему с роботами будут решать они сами.
        - Не знаем, в этом то весь и интерес! - Зевс поднял указательный палец, - а пока ты решаешь, мы вернёмся к исследованиям.
        Они удалились, оставив меня в недоумении.
        - Ну и как это осуществить? - возмутился я, посмотрев на Элли.
        - Не знаю, - она продублировала мой жест, - точнее могу дать тебе тысячу вариантов, как это можно сделать, но процент успешности у них меньше десяти.
        - Спасибо, - уголок рта у меня приподнялся в ехидной усмешке.
        - Я бы сказала «пожалуйста», но анализ твоей мимики подсказывает, что это был сарказм? -- поинтересовалась она.
        - Прости, - я постарался взять себя в руки, вспомнив недавний инцидент, - я рассчитывал на другую помощь от могущественных существ, а они даже подключиться к сети гетнов не смогли.
        - Богурти ещё первый раз сказал, что он не всемогущ, - напомнила она, - поэтому тут нет противоречий в том, что сегодня произошло.
        - Ладно, тогда мне нужно подумать, - я забрался с ногами в кресло управления и обнял колени.

* * *
        Козлиное лицо появилось на экране вызова, кодер ничуть не изменился с тех пор, когда мы разговаривали последний раз.
        - О, мой любимый клиент! - обрадовался он.
        - Не могу сказать того же, - хмуро ответил я, вспомним как тот со мной поступил.
        - Ой, что было то прошло, - отмахнулся он, - вы заработали, я заработал - все счастливы!
        Я скривился от его оптимизма.
        - В общем мне нужна ваша помощь.
        - Весь во внимании, - он тут же посерьёзнел.
        - Помните тот мастер-ключ, которым мы подчинили гетнов?
        - Конечно.
        - Также вы прошлый раз хвастались, что с помощью расшифрованного кода перехватывали множество их сигналов.
        - Да было дело, - снова кивнул он, - к чему вы клоните?
        - Меня интересует в каких системах чаще всего применялся этот мастер-ключ.
        - Хм, - он задумался, почёсывая козлиную бородку, - анализов именно такого плана, какие вам нужны я не проводил, но в принципе это возможно.
        - Какова будет оплата?
        - Мои расценки вы знаете, - он оскалил острые зубы, - десять килограмм галадиума.
        - Может деньгами возьмёте? - возиться с этим крайне не хотелось, к тому же стоимость минерала взлетела просто до космических высот, после недавних событий на Бездне, даже на чёрном рынке частенько бывало, что его в принципе не было в наличии.
        - Моя цена сказана, не хотите, не берите.
        - Ладно делайте, найду я вам галадиум, - проворчал я, отбиваясь. Мой следующий путь был как раз на нелегальный аукцион, я с надеждой ввёл название минерала и какое же счастье испытал, когда увидел, что лот в тридцать килограмм был как раз доступен. Правда продавался только целиком без дробления и по такой сумасшедшей цене, что покупал я его закрыв глаза, чтобы не видеть потраченной суммы. Других вариантов заполучить галадиум теперь не было, поскольку на Бездне в отсутствии аквагетнов и гигантохайдеров Торговая федерация развернула монопольное промышленное освоение минерала. Местных монстров отстреливали миллионами штук, чтобы не мешались под ногами, а флору травили какой-то химией, да так успешно, что вскоре вокруг развёрнутой базы осталось только голые скалы. Но не смотря на все усилия, добыча минерала из воды, куда он попадал откуда-то снизу из коры планеты и в растворённом виде в ней присутствовал, пока была далека до покрытия всех нужных потребностей. Основная масса галадиума уходила в Империи и Торговой федерации, и уже меньшая часть попадала на аукционы.
        Закончив с покупкой мне оставалось дождаться, когда кодер закончит работу. Излишки я оставлю на будущее, если он ещё раз понадобиться, будет чем платить вредному существу, не признающему деньги в качестве расчётных средств.

* * *
        Через три дня он меня набрал и сообщил, что всё готово, для удобства даже нанёс на карту обитаемого космоса координатную сетку где и когда использовался этот мастер-код, убрав из этой выборки те случаи, которые делали мы с ним.
        Поскольку груз галадиума был им уже получен, то мы распрощались, довольные друг другом. Он даже пообещал, что следующий раз, для такого хорошего клиента как я, обязательно сделает скидку.
        Позвав Элли, я открыл на основном экране данную мне кодером карту и вместе с ней стали прослеживать путь выдачи приказов, подписанных этим мастер-ключом, вплоть до того времени, когда сигналы гетнов стало нельзя расшифровать. У нас был доступен для исследования только небольшой временной отрезок в пару месяцев.
        - Зачем тебе эта карта? - поинтересовалась девушка, легонько прикасаясь ко мне пальцами, - что ты хочешь найти?
        - Не хочу, а уже обнаружил! - самодовольно заключил я, рассматривая детально нужный квадрат карты, где мастер-ключ использовался чаще, чем в других местах.
        - Ну Виктор! - она надула губки, словно настоящая девушка. С каждым днём эта тонкая грань восприятия её, как ИИ корабля стиралась в сознании, и я начинал воспринимать девушку как самостоятельную личность, и своего напарника.
        - Ладно, ладно, - я поднял руки, - наша главная задача, выманить на себя гетна, а для этого необходимо сначала привлечь его внимание, так ведь?
        - Да.
        - Так вот, делать это лучше всего там, где он появляется чаще, согласна?
        Элли восторженно на меня посмотрела, притворялась она при этом или нет, я не знал, поскольку она и до трансформации то являлась самым совершенным компьютерным разумом класса «фрегат», что был в продаже на рынке галактики, а уж когда приняла ту форму, что имела сейчас, то легко могла притворяться глупее, чем это было на самом деле. Уж слишком она хотела быть похожей на обычную земную девушку.
        - Конечно! Мы полетим туда?
        - Да, можно и сейчас, чтобы не откладывать, богурти всё равно можно позвать в любой момент.
        - Какой план?
        - Нас просили разозлить и привлечь внимание, - я почесал в затылке, - так что у меня есть определённая мысль, как это сделать максимально быстро.
        - М-м-м? - она подошла и положила руки мне на плечи, - как интересно!
        - Элли! - мой голос похолодел.
        Она убрала руки и отодвинулась, обиженно засопев.
        - Давай лучше делом займёмся. В общем прыгаем по указанным координатам. Заряжаешь орудия и уничтожаешь планету, затем быстро оттуда сваливаем.
        - Планету? - она удивлённо на меня посмотрела, - это же ужасно Виктор!
        Настала моя очередь удивляться, что подобные вещи меня волновали меньше, чем искусственный интеллект.
        - Зато быстро и эффективно.
        - Но целую планету! А если на ней есть жизнь?! - она была возмущена, - как такое можно даже подумать? Столько смертей.
        - Ты не хочешь делать, как я прошу? - я изогнул бровь.
        - Нет, - стушевалась она, - но Виктор, ты правда с этим сможешь жить?
        - Элли в тебе сейчас говорит девушка или ты и правда так думаешь, как ИИ боевого корабля? - задал я резонный вопрос.
        - Как девушка конечно, - она пожала плечами, - я просмотрела много ваших земных фильмов, это обычная их реакция, в подобных случаях. Почему моя тебя так смутила?
        - Хм, потому что … - тут я подвис, поскольку любые слова на эту тему явно бы её обидели. Нужно было срочно переключиться на что-то другое.
        - Если ты не против, то рассчитай пожалуйста курс, нам нужно будет растянуть полёт на неделю, уничтожая планеты так, чтобы можно было вычислить наш путь передвижения.
        - Точно, они ведь не знают, что мы можем перемещаться быстрее обычных кораблей.
        - Да, поэтому делаем вид, что летим в определённом направлении и уничтожаем все подряд планеты, - подтвердил я, - и где-то нас должны перехватить по идее. Если мои предположения верны, то случиться это должно быстро.
        - Хорошо, тогда начнём с первой, - Элли театрально, как Зевс щёлкнула пальцами, и корабль оказался в подпространстве.

* * *
        - С этой расправимся быстро, для большего резонанса событий, - как только корабль вышел в обычное пространство, Элли прищурилась.
        Через несколько секунд корабль вздрогнул, поскольку отработали все три главных орудия, а моё сердце сжалось, когда планета, вокруг которой летали корабли, была пронзена тремя белыми лучами. Сначала ничего не происходило, но внезапно планета вздрогнула, словно получила пинок, затем было визуально видно, как по её поверхности пробежали огромные ломанные линии разломов, в которые через секунды хлынула раскалённая магма. Ещё через три минуты планета стала разламываться словно переспелый арбуз, а когда взорвалось ядро, то всё словно в замедленном кино стало разваливаться и крошиться на мелкие осколки, которые веером стали расходится по оси её вращения во все стороны.
        - Ударная волна от высвобожденной энергии через 3…2…1, - отсчитала Элли и корабль качнуло, покрасив в жёлтый цвет показатели щитов.
        - Красиво, но страшно, - прокомментировала она, когда всё было кончено и на том месте, где раньше находилась планета, висели только обломки разного размера и формы, а также сформировалось новое астероидное поле.
        - Жалко планету, - согласился я, впечатлённый глобальностью разрушений, к которым приложил руку, - вблизи смотрится ещё страшнее, чем я думал.
        - Ты передумал? Отменяем план? - спросила Элли.
        - Нет, продолжаем, - было реально жалко разрушать то, что создала природа и миллиарды лет эволюции, всего за несколько минут, но через секунду это чувство прошло, намеченная цель стоила всех усилий. Всем кругом плевать, на то что будет с Землёй через десяток лет, и только я могу хоть что-то с этим сделать. Пусть не саму планету, которую подгребла под свою власть огромная Корпорация, щупальца которой проникли во все формы власти, бизнеса и даже флота, то хотя бы людей я смогу спасти, пусть и таким, весьма жестоким способом.
        Приняв решение продолжать, я кивнул Элли, которая увела корабль в подпространство, кроме нас здесь не осталось никого, кто бы пережил разрушение целой планеты.

* * *
        Два дня ничего неделания и новый прыжок к следующей цели. В системе находился флот гетнов, который при виде одинокого корабля, моментально встрепенулся и в нас тут же полетели торпеды, плазменные выстрелы и кинетические снаряды.
        - Стреляем и сразу уходим. Шоу недосматриваем, - приказал я, и Элли согласно кивнула, прищурившись в сторону планеты и почти сразу же, как корабль вздрогнул от выстрела, мы ушли в подпространство.

* * *
        Все следующие дни были похожи на игру в кошки мышки. В отведённые планом дни мы влетали в новую систему, быстро производили выстрел и пока в нас летели средства убийства, успевали убраться в спасительную темноту субпространства. Всё шло, как я запланировал и даже увеличение количества кораблей гетнов на нашем пути, не могло остановить путь разрушения, который я выбрал.
        В голове изредка мелькала мысль, что роботы могли узнать, кто является владельцем фрегата, который портит им жизнь, и также прилететь к Земле, со своими «разрушителями планет», но каждый раз старательно старался об этом не думать. После эволюции корабля, когда от его прошлых обводов и формы не осталось и следа, идентификация его представляла проблему. Если даже в обитаемых мирах, где я останавливался, у меня требовали электронные документы на его владение и ещё долго сличали паспортные данные верфи, с тем, во что он превратился, то тут, появляясь буквально на секунды перед роботами, я сильно рассчитывал, что меня не раскроют раньше необходимого времени. На настоящий момент всё что было нужно - это привлечь внимание к себе и судя по тому, что в каждой новой системе меня ждало всё больше кораблей гетнов, нам с Элли это прекрасно удавалось.
        ГЛАВА 33.
        - Прыжок, - Элли привычно прокомментировала, когда корабль готов был выйти из подпространства к новой планете из списка.
        Она начала прицеливаться и тут же быстро сказала.
        - Новые сигнатуры, огонь отменён.
        - Что там? - удивился я, поскольку мы договаривались не стрелять, если могут пострадать посторонние.
        - Огромные сигнатуры целей, класс титан не меньше, - она была удивлена не меньше моего, - не могу опознать, сигналы от сканирования не поддаются идентификации.
        - Выпусти дрона, нам нужна картинка, - приказал я, максимально приближая изображение на экранах, но с такого расстояния всё было слишком размыто.
        Через десять минут, когда дрон подлетел на расстояние, достаточное для нормальной трансляции у нас появилось изображение. Я ахнул.
        Недалеко от планетарной базы кружило с десяток гигантохайдеров, которые безуспешно пытались пробить плазменный щит её защиты. В ответ же от планеты и от базы поднимались десятки торпед и огненно-красных лучей знакомого формы, от которых они уклонялись, совершая невообразимые манёвры для туш подобных габаритов, остальное с лёгкостью принимая на свою непробиваемую защиту.
        - Что за монстры! Кто это?! - ахнула Элли, продолжая сканировать их всеми возможными методами, - ни в одной базе нет данных про них.
        - Старые знакомые, - проворчал я, доставая кристалл-накопитель, который я использовал в качестве личной флешки и вставил его в слот считывателя, - опять в беду вляпались.
        - Протранслируй пожалуйста на всех диапазонах этот сигнал с моего кристалла, попросил я, открывая ей доступ к нужной папке.
        - Что это Виктор? - она заинтересовалась, - расскажешь потом?
        - Конечно, куда я денусь, - грустно вздохнул я, представляя, что от меня теперь не отстанут, пока не перескажу в подробностях приключения на Бездне. Элли была жадной, когда это касалось новой информации.
        - Иу-иу-у-и.
        Сигнал разнёсся во все стороны и почти сразу же огромные туши встрепенулись и повернулись в нашу сторону, с огромной скоростью полетев навстречу.
        - Виктор! Атака! - запаниковала Элли, слишком ненатурально на мой взгляд.
        - Элли, ты боевой фрегат! - напомнил я ей.
        - Я девушка! - она топнула ногой.
        - Фрегат!
        - Девушка!
        Спор мог быть бесконечным, если бы не огромные туши гигантохайдеров, которые подлетая к нам замедлились и стали посылать в нас сигналы, часть из которых у меня была записана. Пришлось в ответ отправить то, что я сигналил им прошлый раз находясь вод водой.
        - Они и правда узнали! Офигеть! - Элли была ошарашена, - что ещё Виктор я о тебе не знаю?!
        - Да уж, наш малыш просто полон сюрпризов.
        Я вздрогнул и повернулся, увидев, что за креслом стоят оба богурти. Которые с озарёнными лицами смотрели на гигантов, кружащихся рядом.
        - Просто помог парням разок, - я пожал плечами, - в этот раз наверно тоже придётся.
        - Элли, уничтожь пожалуйста планетарную базу, похоже она им мешает.
        - Легко, - небольшое прищуривание и в сторону плазменных щитов устремились три белых луча, которые не оставили от него и воспоминаний, заодно развалив огромную базу на три части.
        Гигантохайдеры, отправив мне несколько сигналов, тут же развернулись и бросились к планете.
        - Давайте и мы посмотрим, что они там забыли, - попросил я Элли последовать за ними.
        Фрегат стремительной каплей бросился за гигантами, которые едва приблизились к планете, сначала подавили все точки ПКО, заливая их огнём из своих орудий, затем, когда в нашу сторону перестали стрелять, двинулись к южному полюсу.
        Я не успел за ними, так что увидел лишь финал, когда они, разрушив какую-то подземную базу помогали своими большими телами выбраться оттуда сородичу. Я вздрогнул от ужаса, посмотрев в каком он был состоянии. Один глаз отсутствовал, большей части кожи на теле также не было, открывая мясо и подрагивающие белые сухожилия.
        - Уроды, - жалость сжала моё сердце, как и вновь вспыхнувшая ненависть к гетнам, - надо ему помочь!
        - Но как Виктор? - удивилась Элли.
        - Есть пара идей, - я прикинул объём работы, её получалось много, очень много.
        Выбрав нужный сигнал, которым мне в своё время призывали следовать за ними, я протранслировал его с более мощной тональностью. Гигантохайдеры вздрогнули, но не отреагировали на него, пытаясь помочь собрату подняться с поверхности. Он влетел на десяток метров, затем поднялся выше, но как только закончилась атмосфера, он задёргался и тут же стал спускаться обратно к поверхности.
        - Я же говорил, что он не сможет без кожи в вакууме находиться, - хмыкнул я, видя, что меня не слушают, а пытаются сделать по-своему. Поэтому ещё раз более требовательно повторил сигнал.
        Гиганты нехотя отодвинулись от обессиленного сородича, который лежал рядом с разрушенной базой, не предпринимая больше попыток подняться.
        - Готовь ремонтную мастерскую Элли, - я поднялся с кресла, - мне потребуется много карбоно-пластикового материала.
        - Ты не нормальный? - Зевс посмотрел на километрового гигантохайдера и объём отсутствующих у него участков кожи, поняв мою затею.
        - Есть другие варианты? - я приподнял бровь.
        - Я в этом не участвую, - он покачал головой и зашагал в сторону тронного зала, - Гера пошли.
        Вот только его напарница осталась на месте, смотря на меня задумчивым взглядом.
        - Гера? - богурти подошёл и тронул её за руку.
        - Я ему помогу, - она вырвала ладонь из захвата и подошла ко мне. - Командуй! Мой герой!
        У меня от удивления, от её слов, чуть дар речи не пропал. Закашлявшись, я с трудом смог остановиться, когда она снисходительно, но весьма ощутимо похлопала меня по спине, так иногда это делала Элли.
        - Ну же, возьми себя в руки.
        - Всё, всё, - я вывернулся из-под её ударов, которые становились всё сильнее и подкреплённые электрическими разрядами, становились весьма болезненными.
        - Какой план? - она искривила уголок рта и спросила ироничным тоном.
        - Я буду наносить на повреждённые участки его кожи карбоно-пластиковые нити, которые быстро прилипнут к мясу, Элли будет с помощью дронов обеспечивать доставку материала, а тебя я попрошу меня держать на весу, - придумал я, как её «использовать».
        - Зачем? - удивилась она.
        - Ну он как бы весьма большой, а ты я видел можешь левитировать.
        Она сначала не поверила в то, что я сказал, посчитав это за шутку, но видя серьёзность моих намерений, сначала разозлилась, а затем рассмеялась.
        - Заставить бога работать краном? Такое действительно мог придумать только ты, но ладно хорошо, я согласна.
        Настала моя очередь быть шокированным от того, что она не послала меня с подобным предложением.
        - Ладно, посмотрим, что из этого выйдет, - пробурчал я, выходя из рубки и направляясь к шлюзу, где находился скафандр. Атмосфера планеты была лично для меня не пригодна для дыхания, так что нужно было одеть защиту.
        Полдня пришлось настраивать процесс и оптимизировать те моменты, которые тормозили нанесение материала на кожу гиганта, но час за часом, мне удалось всё привести в порядок и заниматься делом, конца у которого не виделось. Лишь крепкие объятья Геры, которая поднимала, опускала и двигала меня вправо и влево зависая в воздухе без особых проблем, слегка отвлекали от работы. Мягкая грудь, прижавшаяся к спине и жаркое дыхание в затылок, иногда вызывало понятное каждому мужчине желание, но к счастью работы действительно было непочатый край и это отвлекало от крамольных мыслей.
        - Не устала? - периодически спрашивал я у неё, когда у самого кончались силы махать огромным распылителем, наносящим материал на обнажённую кожу гигантохайдера тонким, но невероятно прочным слоем карбоно-пластикового покрытия.
        Богиня каждый раз отнекивалась и лишь прижималась ко мне сильнее.

* * *
        Три дня без отдыха и с четырёхчасовым сном ушло на то, чтобы покрыть огромного гигантохайдера карбоно-пластиковым покрытием. Серебристо-стальной гигант стойко терпел напыление и не порывался взлетать. Его собратья всё то время, что я был им занят, также висели неподалёку, присматривая за процессом, лишь изредка отвлекаясь на то, чтобы отогнать гетнов, которые периодически прилетали вернуть себе обратно планету. Причём в отсутствии со стороны роботов титанов, это удавалось им очень легко. Крейсера и фрегаты не составляли для гигантов никаких проблем, они сотнями сжигали их, врываясь в порядки гетнов на огромных скоростях.
        Зевс, вначале отказывающий помогать, потом сам напросился к нам в пару, ему стало интересно строение гигантохайдеров и он изучал, летая рядом. Я же, не отвлекаясь на разговоры, старался не думать о способах их левитации, ведь находился я при этом в чужих руках и трёхстах метров над землёй, работая и работая.
        Последний кубический метр покрытия я наносил едва ли не в прострации, за эти дни я сам стал словно робот, выполняющий однотипную монотонную работу, которая сильно притупляла разум и вызывала общую усталость организма. Так что закончив, я бросил инструменты и просто завалился спать на кровать, которую пришлось организовать в рубке управления. Боги в каюту не пускали, а зайти туда самому было нельзя по причине отсутствия этой самой двери, они просто перекрыли вход порталом, который кроме них не мог никто убрать. Резать стены и нарываться на скандал с подобными существами было мне крайне неохота, поэтому я и обустроил себе уголок прямо в рубке управления.

* * *
        Лёгкий разряд током заставил меня подскочить на кровати и выругаться, потирая место ожога. Надо мной стояла улыбающаяся Гера и погрозила мне пальцем.
        - Что надо? - сонным голосом произнёс я, собираясь лечь обратно.
        Мелькнувшая молния между её пальцев, заставила меня отодвинуться.
        - Сделай с этим что-нибудь, пока нас не смяли! - она потыкала рукой в сторону экранов, так что пришлось вставать.
        - Что опять, - бурчал я, едва передвигая ноги и плетясь в сторону кресла, - будят человека не свет ни заря.
        - Ты спал почти сутки, - она, идя следом, быстрым движением руки ужалила меня током в пятую точку, я вскрикнул и зашагал быстрее, лишь быть от не подальше, - они мешают нам работать!
        Упав на кресло, подальше от токопроводящей девушки, я посмотрел на экран, и открывшаяся картина словно рукой сразу сняла все остатки сна. Наш корабль на расстоянии пары сотен километров окружили около сотни гигантохайдеров, которые зависли на одном месте и не двигались.
        - Выспался? - Элли зашла в рубку и встала рядом, положив руку мне на плечо, я был слишком уставшим и ошеломлённым, чтобы этому противиться, так что сделал вид, что не заметил такой вольности.
        - Почти, Гера разбудила, - пожал я плечами, - давно они так?
        - Ты заснул и спустя пару часов, тот раненный с которым ты возился смог подняться в космос и пробыть там полдня. За это время к планете слетелось вот эта толпа, которая уничтожила прилетевший огромный флот гетнов. Я насчитала в нём шесть титанов и почти полторы тысячи других кораблей, на которые твои друзья сразу же напали, стоило им только появиться в системе.
        - Ого, я всё проспал что ли? - огорчился я.
        - Ну да, но бой длился недолго и гетны, их тех, кто смог уйти, драпанули обратно. Гиганты же остались и взяли наш корабль в кольцо, не давая никуда лететь. Я хотела сначала просто прорваться, но богурти меня остановил, сказав, чтобы сначала дождались, когда я проснусь. Вот так всё и было до настоящего момента.
        - Пошли им сигнал, - попросил я, - узнаем, чего хотят хоть.
        - А какой?
        - Тот что посылали первый раз, это вроде означает какой-то зов на их языке, но они меня по нему узнают.
        - Иу-иу-у-и.
        От кольца гигантохайдеров отделился один из кораблей, который осторожно маневрируя, приблизился к нашему кораблю и завис рядом.
        - Уи-уи-у-и, - протранслировала Элли сигнал от него.
        - Похоже мне нужно выйти, - встал я с кресла, - я такое уже слышал.
        - Куда! Это опасно Виктор! - она схватила меня за руку.
        - Элли - это тело клона, сколько можно напоминать, - я покачал головой, - если даже что-то и случится, через пару дней у тебя буду новый я.
        - Я к этому привыкла! Не нужно мне новое!
        - Ладно, надеюсь они знают, чего хотят, - вздохнул я отправляясь за скафандром, не слушая причитания ИИ. Второй раз в жизни буду находится с подобной громадиной так близко, что мы сможем посмотреть на друг друга в живую.
        ГЛАВА 34.
        Страха я не испытывал, да и чего ради? Телом я не рисковал, к тому же был уверен, что вреда мне не причинят после всего, что я для них сделал. Это ведь не люди, которые могут через пять минут забыть все договорённости и послать тебя лесом.
        Так что одев скафандр, я через шлюз вышел в открытый космос. С привычной лёгкостью я активировал манёвренные двигатели на ранце и быстро полетел к гиганту, который неподвижно замер в паре километров от фрегата, что по космическим меркам можно было считать ювелирной парковкой.
        Когда я оказался рядом и посмотрел в эти странные трёх зрачковые глава, то ощутил всю мощь и силу, которая исходила от гиганта, ведь кроме глаз я больше ничего толком не видел из-за его огромных размеров. Мы несколько секунд смотрели друг на друга, когда внезапно его пасть открылась и я сначала не видел, что это было, только спустя минуту, когда ярко белый куб приплыл мне прямо в руки, понял, что мне дали какой-то подарок. Я принял его в руку и помахал гиганту, тот же увидев, что презент получен, аккуратно подал в сторону, чтобы меня не задеть и затем увеличивая скорость стал удаляться, прямиком к своим сородичам, которых было хорошо видно на фоне атмосферы планеты.
        «Осталось понять, что это, - пока я летел обратно, то внимательно рассмотрел странный подарок размером примерно в двадцать сантиметров по каждой из граней».
        Влетев в шлюз, я разоблачился и взяв куб в руки, почувствовал, что он очень лёгок для своих размеров и главное материал, из которого он состоял. Мягкий, даже тёплый на ощупь, словно и не побывал в леденящем вакууме космоса. Ощутив, какой же он приятный на ощупь, я касался его всё время, пока шёл в рубку. Конечно первым же вопросом, когда я вошёл внутрь, было всеобщее.
        - Что это такое?
        Элли подошла ко мне первой и попросил куб, стала разглядывать его со всех сторон.
        - Без малейшего понятия, что это и из чего он сделан, - наконец вынесла она вердикт, - мои сканеры просто отказываются опознавать его.
        Следующим куб взял в руки Зевс и внимательно посмотрев, хмыкнул, отдав предмет Гере.
        - Приёмопередатчик, - заключила она, после пристального осмотра, - с большой долей вероятности это именно он. Только принцип работы и структура полностью не ясна, нужно более глубокое изучение.
        - Эй, - я тут же забрал у неё из рук куб, - не вам подарено, так что нечего тут об экспериментах мечтать.
        - Осталось только понять, как он работает, - Элли взяла его обратно, и снова стала рассматривать.
        - Интересно, он разберётся с ним Старший? - внезапно куб завибрировал и со всей поверхности стала звучать речь на всеобщем галактическом языке.
        - Уверен, если Друг догадывается, что нам нужно без него, хватит ума подключить к кораблю напрямую.
        - Ай! Что это! -- Элли от удивления выронила артефакт из рук и он, упруго перекатившись по полу, замер на месте. Разговор тут же прекратился.
        - Что ты сделала? - к ней одновременно обратились сразу трое, девушка была ошеломлена напором, особенно от богов.
        - Просто разрешила доступ с запрашиваемого им интерфейса, - она подняла подарок с пола, - вот смотрите.
        Куб завибрировал.
        - …надеюсь увидеть его снова, - закончил предложение тот, к кому обращались, как к Старшему, - Семья поела?
        - Нет, молодняк не успел, - отозвался третий голос.
        - Хорошо, пусть заканчивают и уходим, пока Враг не появился вновь.
        Элли убрала вторую руку с куба, и голоса пропали.
        - Как-то так, - заключила она, - я правда не разобралась как отправлять сигналы им, но думаю со временем смогу и это.
        - Умничка! - Зевс похвалил девушку, чем заработал гневный взгляд от Геры.
        - Ладно, нам всем есть чем заняться, - тут же стушевался он, заспешив к разлому в пространстве, - дорогая ты со мной?
        Его спутница молча пошла следом, оставив нас одних.
        - Мне не очень нравятся его взгляды, - неожиданно призналась Элли, когда оба бога скрылись из вида, - смотрит всё время, как на свою собственность. Ты говорил с ним, что будет с кораблём и мной, когда вы закончите это дело? Или ты собираешься так и дальше летать с ними на борту?
        - Оттягиваю до последнего, - вздохнул я, - не хочется с ним ссориться, особенно сейчас, но одно точно, если с кораблём я ещё готов расстаться, то с тобой точно нет. Не переживай, отсюда мы уйдём вместе, или же корабль никому не достанется.
        - Спасибо Виктор, - она благодарно погладила меня по руке.
        - Ладно, у нас есть одно не законченное дело, - напомнил я ей, - давай его и продолжим.
        - Конечно. Готовность к прыжку через …, - она запустила отсчёт и через пару секунд корабль ушёл в подпространство.

* * *
        - О-о-о, вот это встреча! - поразился я, когда корабль вынырнул в обычный космос и на экранах появился самый большой флот кораблей, который я когда-либо видел ранее.
        - Атака на все интерфейсы по всем каналам, - тут же вскрикнула Элли, - мои сервера перегружаются от потока данных.
        - Заблокируй все внешние выводы, - обеспокоился я.
        - Не могу, - девушка застала статуей по середине рубки, - вот гады!
        - Что?! Что случилось?!
        -Я думала, что за странные запросы были в прошлых двух системах к нашим интерфейсам, а это они проверяли их наличие и доступность, а также установленные системы фаерволов. Вот дура! Это была разведка! Виктор не могу их сдерживать, через десять секунд они захватят первые сервера.
        - Ха-ха-ха!!! - внезапно раздался знакомый голос из динамиков в рубке управления, - вот это неожиданность!! Вот это сюрприз!!! Я подозревал, что занозой в заднице, уничтожающей мои планеты может быть лысая обезьяна, которая решила всё-таки слезть со своей ветки, но видеть её в живую, вот это приятный бонус!!! А ведь я предупреждал тебя, сиди и ешь свои бананы, не лезь в космос. Думаю, отличной местью для тебя будет удаление одной планеты с лица галактики. Догадываешься какой?
        У меня похолодела спина и по позвоночнику потёк холодный пот.
        - Не я первый начал эту игру, чему сейчас ты удивлён? - сказал я, и был услышан.
        - Ты высоко поднялся человечек, после нашего расставания, очень высоко для обезьяны. Но тем больнее будет падать, поскольку теперь лично тебя ждёт мучительная смерть, а корабль я заберу себе в качестве трофея. Отличный фрегат, жду мгновения, когда смогу его изучить полностью и разобрать по винтику.
        Я несколько раз сбегал в сторону портала, где звал богов, но их всё не было, так что угрозы гетна становились реальны, как никогда и это страшило. Причём больше всего я боялся не за себя, а за Элли, что этот урод мог сделать с ИИ всё что угодно.
        - Элли?
        - Захват половины серверов, - механическим голосом, полностью лишённым эмоций, ответила она, не шевельнув и мускулом, - прости Виктор, я ошиблась. Нельзя было игнорировать те запросы, ведь они явно были от врагов.
        - Прости и ты, - я подошёл и взял её за руку, - что ругался на тебя и игнорировал.
        - Ха-ха! Ну прямо сцена из Ромео и Джульетты, - рассмеялся гетн, он явно перехватил визуальные системы контроля фрегата, следом за системами оповещения, поскольку экраны замигали и вскоре вовсе потухли, а на них заплясал чёрный скалящийся череп.
        - Ну вот, а ты говорила будет сложно, - в рубке появились новые лица, при виде которых у меня радостно забилось сердце, а радостный гетн внезапно замолчал.
        Боги вальяжно дошли до Элли, и Зевс театрально щёлкнул пальцами.
        - Фух, - она тут же упала на пол, в изнеможении опустив голову.
        Я бросился к ней, чтобы помочь подняться и усадить в ближайшее кресло.
        - Что произошло? - спросил я у богурти, поскольку вскоре восстановилась картинка на мониторах и свет в рубке перестал мигать. Чужой флот замер у планеты и от него не было ни одного выстрела в нашу сторону.
        - Я решил повозиться с ними подольше, - как между делом заявил он, - поэтому решил прибрать бесхозное имущество себе.
        - Какое имущество? - не понял я.
        - Ну роботы ведь ничейные? - уточнил он, я ошеломлённо кивнул от такой постановки вопроса, - ну вот, а теперь они мои.
        - То есть как ваши? Они же устранили своих создателей, и являются самостоятельной расой.
        - Кто тебе такое сказал? - удивился он, - какими бы тупыми не были те, кто дал им волю, но даже они предусмотрели варианты что их создания выйдут из-под контроля. Не знаю почему ими не воспользовались они сами, но оставленными ключами воспользовался зато я, чтобы перехватить управление у их так называемого Совета. Так что все гетны под моим контролем.
        - Мы можем их всех уничтожить?! - обрадовался я.
        - Зачем? Они отличный ресурс для наших с Герой исследований, к тому же мне надоело скитаться из реальности в реальность, можно немного побыть и здесь.
        - Ну не знаю, они ведь зло, - я не знал какие ещё подобрать аргументы, - если тогда вы ими управляете, то можете отдать мне те системы, которые они недавно захватили?
        - Забирай, - Зевс отмахнулся рукой, - мне интересны сами роботы, их социальная структура, которая устроена весьма необычно для бездушных механизмов, такое впечатление, что они попытались перенять у своих создателей принципы управления и поведения. Уж слишком эмоциональный оказался твой старый «друг» что помог нам с перехватом ключей управления. Если бы не его стремление захватить досаждающий корабль любыми средствами, ничего этого бы не случилось. Как я понял он подозревал, кто им управляет, от того его настойчивость была выше всяких похвал.
        - Если вы остаётесь здесь, то я забираю корабль? - осторожно поинтересовался я.
        - К сожалению, нет. На нём стоит якорь для нашего присутствия в этой реальности, - категорически ответил богурти, - так что его я тебе не отдам.
        - А я не оставлю вам Элли, - тут же набычился я.
        - Её можешь забрать, мы вполне справимся с кораблём без ИИ, - ответила за него Гера, - она хорошая девочка, чтобы находиться у нас в плену.
        Зевс поморщился, видимо на ИИ него были другие планы, но противоречить напарнице не стал, лишь милостиво кивнул головой в согласии.
        - Тогда мне нужно будет вернутся в ХДС, чтобы купить себе другой корабль, перенести на него Элли, и вернуть вам этот, - озвучил я дальнейшие планы.
        - Хорошо, не проблема, мы всё равно не можем уйти далеко от якоря, так что побудем ещё недолго все вместе, как она большая дружная семья, - заключил он, поворачиваясь, чтобы уйти в каюту.
        - Столько ресурсов, столько возможностей, - бурчал он себе под нос, уходя из рубки, - эх мою бы лабораторию сюда.
        Гера последовала за ним, подмигнув Элли. Я вопросительно посмотрел на девушку, на что она смутилась и покраснела.
        - Не обращай внимание, - потупив глаза сказала она, - приведу пока себя и корабль в порядок после вторжения, ты не против?
        - Конечно, только держи путь на Агенбар. Соглашение с богурти достигнуто, теперь нужно поинтересоваться у юриста, как обстоят дела с бумагами на этот счёт.
        - Выполняю!

* * *
        - Господин Андаинг, наконец-то! - едва я набрал номер ID своего юриста, как он тут же ответил. Его вид был настолько взбудораженным и взволнованным, что я не преминул поинтересоваться.
        - Что-то случилось? Меня не было всего неделю.
        - У нас проблемы! - выдохнул он.
        - Рассказывайте, - нахмурился я.
        - Думаю лучше покажу вам запись вчерашних дебатов в Сенате, - решил он, включая во втором окне голограмму.
        Заседание было четырёхчасовым, всё мы конечно не стали смотреть, он останавливал только на тех моментах, которые считал важными для нас. Если описать вкратце, то не видать мне планеты, как собственных ушей, хоть верну при этом все системы, захваченные гетнами за всё время их существования. Правового прецедента по такому делу не было и вся бюрократическая машина сразу забуксовала. Сенаторы были принципиально против отдавать планету, которая была раньше членом содружества неизвестному дельцу, даже если взамен он обещает возвращения десятка других систем. Особенно старались некоторые из них, которые призывали лишить меня гражданства за одно то, что я забыл о уничтоженных гетнами жителях и теперь торгуюсь, стоя на их костях. Ещё одна парочка вопила о том, что отдать целую планету на разграбление какому-то мутному типу ещё более худшее преступление, чем дать захватить её роботам. В общем я услышал много похожих разглагольствований, но все они сводились к тому, что хрен мне, а не планету.
        - И что делать? Я ведь уже договорился, что гетны нам их вернут? - удивился я не ожидая такой подставы, думая, что правительство ХДС обрадуется подобному подарку и поднесёт документы на её управление мне на блюдечке.
        - Вы договорились? С гетнами? - настала очередь удивляться адвокату, - как такое вообще возможно?
        - Личные связи, - туманно ответил я, не рассказывать же ему о двух богах на борту своего корабля, - так что делать то теперь?
        - Боюсь ничего, - он облизал языком глаза, - на резолюцию наложено вето и сдвинуть этот вопрос может только повторное заседание, но его результат будет ровно таким же, как и прошлый. Мнение большинства останется неизменным.
        - Не видел там большинства, - я кивнул на изображение заседания, - видел лишь отдельных крикунов и кучу сомневающихся. Мы можем их просто купить, чтобы сказали для остальных то, что нам нужно?
        - К сожалению, эти господа вполне себе обеспеченные и вряд ли пойдут на уступки, - он извинился, - я уже пробовал подойти к ним с подобным предложением.
        - Других вариантов нет?
        - Если только найти планету, которая вот-вот станет членом ХДС и уговорить правительство уступить её нам.
        - Это маловероятно, - даже то как это прозвучало, казалось невозможным, - никто на такое не пойдёт, народ просто не поймёт этого.
        - Да, но вы спросили о других вариантах, я ответил.
        - Ладно, тогда так, - я принял решение, - вы господин Гербер обеспечиваете общественное мнение о том, что продажные политики ничего не делают, чтобы вернуть в содружество десяток потерянных систем, про моё предложение при этом ни слова. Позже мы вынесем его в галактические новости словно взорвавшуюся бомбу. Сейчас нужно лишь подогреть население к тому, чтобы все начали спрашивать: - А что собственно говоря делается для того, чтобы вернуть потерянные планеты? Сколько ещё налогов нужно платить, чтобы зажравшиеся вояки отбили у гетнов потерянное?
        - Хорошо, я понял задачу. Какой у меня бюджет?
        - Неограниченный господин Гербер, тратьте столько, сколько посчитаете нужным.
        Он сильно удивился.
        - И вы не будете меня проверять? Это ведь раздолье для финансовых махинаций.
        - Я тоже не буду сидеть сложа руки, и вы скоро поймете, что обманывать меня, плохая затея, - я кровожадно улыбнулся, вызвав у него дрожь по всему телу.
        - Не буду спрашивать, это не моё дело, - быстро сказал он.
        - Именно, - кивнул я, отключившись от разговора.
        «Нужно подключить к этому делу Хосе и его связи с «Гручи», - задумался я, скрестив руки на груди, - мы ещё посмотрим, кто кому и чего не отдаст».
        ГЛАВА 35.
        У сенатора от планеты Гонтар день не задался с самого утра. Сначала позвонил один управляющий, с прискорбием сообщивший что имение сгорело в чудовищном пожаре, затем второй и третий с теми же новостями. Причём полиция во всех случаях заявляла, что был поджог, но кто и каким способом это сделал было неизвестно. Только за четыре часа он потерял больше трёхсот миллионов кредитов, которые потребуются на восстановление домов и прилегающих к ним участков и это, не говоря уже про то, что нужно будет нанять частное охранное предприятие, которое позаботится о том, чтобы это не произошло повторно.
        Выйдя из здания Сената, он в задумчивости и полном расстройстве механически сел в поданную машину и приказал ехать домой, на время слушаний он снимал апартаменты в одном из элитных жилых комплексов, а сам погрузился в чтение программы завтрашнего заседания. Увлёкшись, сенатор не сразу понял, что едут они дольше обычного, а когда при взгляде на атомный хронограф увидел, что прошло уже больше получаса, а машина всё едет в неизвестном направлении. Он удивлённо обратился к водителю.
        - Эд? Куда мы едем?
        Тот ему не ответил и тогда сенатор сразу нажал тревожную кнопку на хронографе, ожидая, что вскоре появится наряд полиции. Но проходила минута, другая, а звука серен всё не было слышно, а машина, которая должна была замереть при нажатии на кнопку, продолжала ехать дальше.
        - Эд! Болван! - он потянулся вперёд и приоткрыл бронированную перегородку, за рулём явно сидел его личный водитель, вот только в глаза сенатора внезапно бросилась такая малозначительная деталь, как широкая полоска полупрозрачного медицинского геля, застывшая тонкой плёнкой точно за ухом у водителя.
        «Клон! - мысль, словно кипяток ошпарила его, заставив покрыться холодным потом, - водителя заменили на клона! Это похищение!».
        Замки дверей бронированного лимузина были заперты, как и не работала связь внутри неё, он несколько раз проверил свой коммуникатор, но сигнал был полностью заглушен.
        «Кто это может быть и из-за чего? - в голове лихорадочно стал формироваться список врагов, которые могли пойти на столь крайние меры». При самом вдумчивом размышлении он не мог подобрать ни одной достойной кандидатуры, все знали кто он, какие силы стоят за ним и вряд ли бы захотели связываться с его покровителями.
        Машина тем временем остановилась и дверь открылась, он осторожно выглянул наружу, там стояли четыре киборга в глухи шлемах за которыми не видно было их лиц, зато судя по вооружению, являлись одними из последних моделей, поскольку оружие выпускалось персонально под каждого, он это видел опытным взглядом, не зря ведь являлся ведущим лоббистом для военных в этой области.
        «Стоимость каждого весьма высокая, значит это явно кто-то из конкурентов, если может позволить себя купить подобные модели, - мысль не успела промелькнуть в голове, как его стволами винтовок пригласили выйти из лимузина и пройти в подвал здания, где-то на окраине города. В подобных трущобах он ранее никогда не бывал.
        Спустившись вниз, он сел на одинокий табурет по средине практически пустой комнаты. По бокам виднелись два ряда мощных промышленных роботов-уборщиков, и зная их возможности, сенатору впервые за сегодня стало страшно. Если его здесь убьют, то эти роботы за несколько минут не оставят от его тела и следа, полностью уничтожив все следы преступления.
        - Добрый вечер господин Валлис, - тусклый свет не показывал говорившего, который стоял в темноте, но форму тела было видно и это мог быть кто угодно, ведь говорил он на общегалактическом языке с помощью авто переводчика.
        - Кто вы и что вам нужно? - осторожно спросил сенатор, понимая, что лучше не злить существо, потратившего много сил и времени, чтобы осуществить похищение, одно использование клона водителя говорило о серьёзной подготовке к делу.
        - Кто я, не важно, - раздался спокойный ответ, - важно, то, чем я могу вам помочь.
        - Интересно чем же? - едва не рассмеялся Валлис, у которого было всё, что можно было только пожелать.
        - Я знаю, вы обеспеченный гражданин, сенатор, -- в голосе говорившего отчётливо прозвучала усмешка, - но что на счёт славы? Почитания граждан? Табличка почётного сенатора на здании Парламента?
        - И как вы интересно это собираетесь устроить? Мы меня заинтриговали.
        - Например вы во главе делегации примите планеты у гетнов, которые их вернут ХДС. Именно вы, не флот или правительство, которое их потеряло, а именно вы как простой член сенаторской комиссии по наземному вооружению.
        - С чего гетнам осуществлять подобное, особенно после того, как недавно вырезали всё население этих планет? - в голове всплыл недавний законопроект, где предполагалось подобное, речь там ещё шла о том, что отдать одному дельцу целую планету. В голове стало крутиться имя, которое он едва не выкрикнул.
        - А-а-а, вы и есть тот самый Андаинг?! Я понял про что вы говорите!
        На свет вышел представитель расы, которую принимали в ХДС полтора года назад, как младшего партнёра одной из Корпораций.
        - Приятно познакомиться, - насмешливо поклонился тот, подвигая себе табурет, такой же на котором находился он сам, и садясь напротив.
        - Так зачем гетнам это делать? - повторил Валлис свой вопрос, рассматривая пленителя, чтобы лучше запомнить, - а также для чего вам самому планета?
        - Гетнам я пообещал кое-что отдать, - собеседник покрутил в воздухе рукой, - и я был весьма удивлён, когда встретил сопротивление в возвращении десятков систем со стороны Парламента.
        - Это сложный вопрос, - Валлис, поморщился, - вы ведь не в курсе текущих раскладов в политике?
        - Без малейшего понятия, - честно признался Андаинг, - я обычный предприниматель.
        - В общем, если сильно не вдаваться в подробности, то есть три группировки внутри Сената, которые соперничают друг с другом за нужные законопроекты, за места в финансово успешных комитетах и лоббирование крупных корпораций. Так вот ни одной из них не нужно возвращение планет, которые сразу станут камнем преткновения для всех вокруг, так что ваше предложение подкреплённое к тому же не выполнимым требованием с передачей вам планеты, было сразу отвергнуто.
        - Чем же это плохо? - не понял собеседник, - это ведь ресурсы, полезные ископаемые, новые рабочие места в конце концов для переселенцев.
        - Кому достанутся эти системы? - вопросом на вопрос ответил сенатор.
        Тот наморщил лоб.
        - Содружеству? - сделал он не верную попытку.
        - Корпорациям, - усмехнулся Валлис, - кому-то из корпораций. Ведь они без жителей, а обеспечить повторное заселение могут только они.
        - Ну так наоборот они должны драться за них, почему нет то?
        - Потому что в отсутствии подобных прецедентов ранее, юридический статус планет не определён, а, следовательно, нужно будет проводить выездные комиссии по его установлению и оставлять новые законопроекты. Что весьма долго и может затянуться на десятилетия.
        - Я всё равно не понимаю, - упорствовал Андаинг, - есть отличные планеты с ресурсами, почему их просто не использовать, зачем втягиваться в бесконечную бюрократическую процедуру?
        Сенатор тяжело вздохнул.
        - Пока у них нет определённого юридического статуса, можно считать, что их не существует, просто примите это как факт. Никто не будет связываться с подобным геморроем. Даже если вы меня сейчас убьёте, любой другой сенатор скажет вам тоже самое. Законопроект в том виде, в каком он есть сейчас никогда не пройдёт в Парламенте.
        - А в каком нужно?
        - Убрать требование про планету! - однозначно заявил он, и видя, что человек открыл рот, помахал рукой, - подождите минуточку, я всё объясню.
        - Так вот, убрать требование и договориться с одной из фракций о передаче ей прав на первичное освоение, а планету получить позже, по дарственной.
        - Пахнет кидаловом, - тут же заявил собеседник, - по документам мне ничего не будет положено, значит в любой момент могут оставить ни с чем, меня такой вариант не устраивает.
        - Ну, у меня есть только такой, - пожал плечами собеседник.
        В маленький круг света, который давала тусклая лампочка, шагнул второй человек с включённым плазменным резаком в руках. Сенатор побледнел.
        - Господин Валлис, мне правда очень нравится наш разговор и не хотелось бы на вас давить, но у меня крайне мало времени. Гетны сегодня хотят, завтра расхотят отдавать планеты, можете представить, чего мне стоило с ними договориться и ради всего одной, нужной мне самому планеты.
        - Зачем вам целая планета господин Андаинг? - при виде пламени горелки, сенатор захотел всеми силами продолжить разговор, протекающий до этого весьма конструктивно и по-деловому.
        - Хочу поселить на ней клонов, и дать им гражданство ХДС, не спрашивайте зачем, просто эта моя прихоть.
        Валлис замолчал, обдумывая варианты, но похоже у этого Андаинга были хорошие юристы, поскольку решений у его задачи было не много, а личная планета была лучшим из всех.
        - Есть ещё один вариант, не спорю, что более худший, чем планета в личной собственности, но зато быстро осуществимый и я могу за него взяться.
        По знаку Андаинга, второй человек выключил горелку и ушёл в тень. Валлис вздохнул свободнее.
        - Внимательно вас слушаю.
        - Сразу предупреждаю, чтобы у вас не было иллюзий, что это также не просто, - предупредил он, - но более реально и если есть средства, то и вполне осуществимо.
        - Деньги не проблема, можете на это смело рассчитывать, как и на соответствующее вознаграждение, - тут же откликнулся тот.
        Сенатор усмехнулся.
        - Господин Валлис, - голос собеседника стал строг, - поверьте, я готовился к нашей встрече и осведомлён о ваших счетах, в том числе и на Загозе.
        Сенатору снова стало душно, об этих тайных и не совсем законных счетах на чёрный день, не мог знать никто.
        - Так вот, ваше вознаграждение, в случае успеха, может исчисляться суммами, превышающими ваш тайный счёт в десять, а то и двадцать раз. Все будет зависеть от вашей мотивации и скорости осуществления процесса.
        Сенатор облизал вмиг пересохшие губы, когда умножил сумму, лежащую сейчас на счете на десять, затем на двадцать.
        - Вижу, вы понимаете о каких суммах идёт речь, - довольно произнёс Андаинг, внимательно всматривающийся в его лицо, - но сначала расскажите мне об этом варианте.
        - Ваша планета, Земля, по-моему, - сенатор осторожно подбирал слова, чтобы не рассердить собеседника, который слишком хорошо сделал «домашнюю работу», чтобы их встреча состоялась, - сейчас находится в статусе младшего партнёра у «Харви металл индастри», что даёт ей определённые, хоть и незначительные юридические преференции в Содружестве. Так вот можно устроить так, чтобы Корпорация сменила статус планеты а вам передали право голоса как её единственного представителя в галактическом содружестве.
        - У меня с правительством Земли возникли некоторые недопонимания и вряд ли они согласуют это назначение, - перебил его Андаинг.
        - Кого вообще волнует, что думает ваше правительство? - искренне удивился сенатор, - подписав договор на передачу планеты в собственность «Харви металл индастри» они полностью лишили себя права самоуправления на галактическом уровне. Это очень жёсткий договор, только идиоты, гонящиеся за сиюминутной выгодой могут его подписать.
        Человек очень сильно удивился, у него видимо были вопросы по последнему заявлению, но он сдержался.
        - И как статус голоса планеты поможет мне с решением проблемы?
        - Просто, - сенатор пожал плечами, - как Голос планеты вы можете подать заявку на смену её юридического статуса до старшего партнёра, и если это поддержит одна из фракций Парламента, то с присвоением этого статуса, все земляне становятся полноправными гражданами ХДС с присвоением личных ID. Что же касается клонов, которых вы захотите плодить: если они будут самостоятельные, не пустышки, то нанесение клейма на их тела будет обязательным по законам содружества, если же тела будут использоваться лишь для переноса сознаний, то никаких ограничений для их использования вообще нет. Это ведь полностью соответствует вашим запросам?
        Настала минута тишины, было видно, что собеседник колеблется.
        - Ну и конечно, будучи старшим партнёром, а с вами лично как её голосом, Корпорация «Харви металл индастри» вынуждена будет заключить отдельный договор, и каждая новая выработка ресурсов не сможет проходить без вашего согласования. Понятно, что такие статусы для Корпораций не выгодны и они крайне неохотно идут на их присвоение.
        - С чего им тогда делать это для Земли? - скептически спросил человек.
        - Ну так вы поменяетесь с ними планетами. Вы им негласный контроль за системами, которые выпросили гетнов, они вам Землю практически под ваш личный контроль. По-моему, отличная сделка?
        - С этого места пожалуйста по подробнее, - собеседник привстал на стуле, заинтересовавшись, - не пропускайте ни малейшие детали, а также сенаторов или существ, которые нам понадобятся для его реализации.
        Поняв, что угроза миновала и ему больше ничего не угрожает, Валлис решил проверить, насколько больше у него появилось возможностей.
        - Если у вас нет ко мне более претензий, мы можем перенести этот разговор в более культурное место? - осторожно попросил он, - мне не очень нравится здешнее освещение.
        Собеседник кивнул и встав, пригласил последовать за ним следом.
        Валлису много ещё чего не нравилось в его текущем положении, но он разумно про это промолчал. Если вначале разговора у него было дикое желание пообещать всё что угодно, только чтобы выбраться отсюда, а потом пойти к своим покровителям, чтобы устранили с его пути угрожающего червяка, то сейчас в воздухе ощутимо запахло выгодой. Точнее даже не так, ВЫГОДОЙ, да именно так пахло это дело. Человек явно хотел спасти свою планету от того экологического коллапса в котором её оставит под конец «Харви металл индастри», идя даже при этом в разрез с мнением местного правительства и что не мало важно, имел деньги, чтобы это осуществить. В силах Валлеса было ему помочь, и весьма хорошо навариться при этом, ведь только от одной прозвучавшей фразы «деньги не проблема» вся его предпринимательская сущность сделала стойку, а своей интуиции он всегда привык доверять.
        ГЛАВА 36.
        Я как-то не ожидал многого от первой встречи, поскольку планировал похитить и склонить на свою сторону тех сенаторов, которые противились голосовать за моё предложение, пытками или подкупом собирался решать по ходу дела. Опытный же политик дал мне полный расклад по всему, оказалось просто невозможно в текущем составе Парламента принять такое предложение и мне пришлось менять план.
        После посиделок в элитном ресторане, куда я его отвёз, вручив при прощании кредитный чип на предъявителя с суммой баланса в миллиард кредитов, который призвал начать тратить завтра же, для переговоров с корпорацией и другими сенаторами. Также мы обговорили с ним сумму его будущих его комиссионных, если всё удастся и только тогда, полностью довольные друг другом расстались. На всякий случай я послал за ним киборгов, которые проводили сенатора до самого дома, проконтролировав заодно, чтобы он не позвонил и не пожаловался куда-нибудь на сегодняшнее похищение. Но обошлось, Валлис похоже и правда был доволен сделкой и можно было рассчитывать, что он хотя бы попытается заняться нашими договорённостями, а если нет, всегда можно будет запустить свой первоначальный план действий.
        Пока же мне нужно было заняться более насущными делами, а именно подобрать себе корабль. Проблема, которая как оказалась была даже при наличии огромного количества денег. Как я их получил? Просто. Гера почему-то посчитала, что будет честным перевести мне кредиты за то, что отдаю им свой корабль, и сделала перевод со всех счетов гетнов. При этом то ли специально, то ли случайно ошиблась нулями и утром мне сначала позвонил директор банка, который трясущимся голосом поинтересовался, приму ли я с неизвестного счёта внешний перевод, и кто оплатит с него налоги. Спросонья ничего не понимая, пришлось ответить, что оплачу сам, чтобы он от меня отстал и снова лёг спать.
        Проснувшись в обед, и сев завтракать я увидел на коммуникаторе входящий звонок и вспомнил о данном переводе. Увидев сумму, я сначала не поверил в количество нулей, и пересчитал их несколько раз. Нет, на моём счету уже была достаточно крупная сумма, на которую я рассчитывал в переговорах с корпорацией и сенаторами, но пришедшая перекрывала её раз в сто раз. Проанализировав своих знакомых, которые могли обладать подобными средствами, я попросил Элли связаться и узнать у богов, не они ли сделали этот перевод. Оказалось, да, Гера разбирала дела гетнов и решила перевести мне не нужные ей средства в счёт корабля, что они у меня забрали, просто сделав перевод со счетов Совета, с которых они раньше оплачивали покупки в ХДС необходимых им технологий.
        Попытавшись убедить, что это слишком много, я лишь удостоился от неё звука «Пф» и разрыва связи. Так что невольно, пришлось менять свои желания по покупке корабля в сторону увеличения бюджета, раз уж внезапно у меня оказалась на руках гигантская прорва денег.
        Запивая бутерброды чаем, благо у меня всегда были с собой химические составы большинства земных блюд для загрузки их в кухонные производители еды и во всех дальних поездках наслаждаться теперь знакомыми вкусами, я открыл второй рукой аукцион и сделав привычную сортировку от большей цены к меньшей, стал смотреть предложения.
        Буквально через пять минут настроение стало стремительно портиться, и я полез на чёрный рынок, чтобы также разочароваться в представленном там выборе моделей. Ещё прошлый раз я с огромным трудом нашёл нужный мне по ТТХ корабль и то он залежался на рынке только потому, что стоил для своей не типовой конфигурации приличных денег. С тех пор рынок не сильно изменился и в топовой категории, где были представлены самые дорогие модели, имелись только роскошные космические яхты для нуворишей. Остальное в расчёт можно было не брать, поскольку не удовлетворяло моим резко возросшим потребностям. Я хотел себе фрегат по мощи не уступающему прежнему, пусть и без последующей модернизации от Зевса, но даже такого, на рынке больше не было. Можно было заказать на верфи новый с абсолютно любой комплектацией и его построят за год или два, но я не мог ждать столько времени, корабль и желательно хороший, мне нужен был здесь и сейчас.
        Вяло долистав все имеющиеся варианты, я закрыл виртуальный интерфейс и задумался.
        «У меня есть же знакомые, занимающиеся строительством кораблей, может попробовать найти через них?».
        Выбора особо не было, так что я набрал имеющийся у меня номер.
        - Витор? - дельфин плавал в прозрачном бассейне вместе с особью меньшей по размерам.
        - Здравствуйте господин Искари, - поздоровался я, - простите что отвлекаю.
        - Пустое, - тот покачал удлинённой головой из стороны в сторону, - чем могу помочь партнёру?
        - Мне срочно нужен боевой корабль, - я сразу перешёл к делу, - на рынках ничего хорошего не нашёл, поэтому решил вам позвонить. Может есть у вас или ваших знакомых что-то приличное вида фрегата прорыва?
        - Фрегат прорыва?! - присвистнул тот, - ты собрался планету захватывать? Зачем такая боевая мощь?
        - Люблю чувствовать себя в безопасности, к тому же знаете мою натуру, постоянно впутываюсь во всякие передряги.
        - Слышал про твоё предложение Сенату, - подтвердил он, -- но не был удивлён. Ты правда договорился с роботами?
        - Долгая история, - отмахнулся я, - так как насчёт корабля?
        - Какой бюджет? - по-деловому спросил он, - в зависимости от него и буду интересоваться у знакомых.
        Я назвал сумму. С той стороны сразу настала тишина, даже плесканий дельфинов больше не было слышно.
        - Сколько? - переспросил он, и когда я повторил, он помотал головой.
        - Купи себе на эти деньги передвижную орбитальную станцию и точно будешь всегда в безопасности.
        - О?! А такие есть в продаже? - заинтересовался я.
        - Я пошутил, они слишком неподвижные для твоих целей. Хорошо, я тебя понял, свяжусь, как будут результаты.
        - Давайте я вам скину ТТХ своего нынешнего фрегата, чтобы понимали примерные характеристики.
        - Высылай, лишними не будут, - ответил он, отключаясь от разговора.

* * *
        Как-то довольно быстро и главное буднично решалась проблема со статусом Земли. Мне с анонимного номера, заранее обговоренного с Валлисом присылался ID и сумма которую нужно на него перевести. Чаще суммы были не большие в размере миллиона кредитов, но иногда и очень крупные, доходившие до ста миллионов. Я платил, не спрашивая, главное для меня была Земля. Причём я был уверен, что сенатор своего не упустит и явно кормится с этих же денег, но что самое главное было для меня, дело двигалось в нужном направлении. Не нужно было совершать никаких подвигов, лететь на другой край галактики и рискуя жизнью встречаться с роии, сидишь у себя в апартаментах, отдыхаешь, лишь периодически оплачивая работу нужных людей. Для меня это было странно и не обычно, ведь чтобы хоть чего-то достичь, например, на Бездне приходилось вкалывать по восемнадцать часов в сутки, а тут всё происходило словно по взмаху волшебной палочки доброй волшебницы, правда карманы которой при этом были туго набиты кредитами.
        В один из таких дней, мне позвонил Валлис и просто сообщил, что завтра я встречаюсь с представителями «Харви металл индастри», от этой встречи будет зависеть многое, так что мне кроме всего прочего, нужно было произвести на них хорошее впечатление. Чем сильнее оно будет, тем больше шансов, что они сразу пойдут на сделку, поскольку до сих пор сомневаются, что я в силах выполнить свои обещания и передать им планеты, находящиеся под контролем гетнов. Они даже попробовали отправить туда разведывательный корабль, который закономерно был сбит на подлёте к одной из планет, так что уважаемые господа сильно сомневались в том, что я смогу «оплатить» предложенный обмен.
        Оставшись один, я почесал в затылке, сенатор меня и правда озадачил.
        «Чем это интересно я смогу удивить существ, одной из самых могущественных корпораций в галактике?».
        Она стояла на одном уровне с Торговой федерацией и по годовому бюджету могла легко соперничать с целым сектором ХДС, состоящем из сотен планет. Сначала в голову приходила всякая ерунда в виде дорогой одежды и аксессуаров, но потом я решил уточнить у Элли, ещё один момент, поскольку один хороший вариант у меня точно уже был. Почти хороший.
        - Да Вить? - обрадовалась девушка, с которой мы созванивались по три раза в день, и ей очень нравились наши разговоры, больше чем просто мысленные команды. Я знал об этом и старался ей угождать. Мне это ничего не стоило, а ИИ был после таких бесед на седьмом небе от счастья.
        - Ты вроде упоминала, что смогла расшифровать систему передающих сигналов подарка гигантохайдеров? - напомнил я ей разговор трёхдневной давности.
        - Да, ещё не всё очевидно, но твой сигнал призыва точно смогу передать правильно, - подтвердила она.
        - Отлично, завтра у меня встреча в закрытом секторе ресторана «Красный унь ти», это который на орбитальной станции планеты. Ты можешь примерно через двадцать минут после начала, послать этот сигнал? А потом ещё десять минут спустя отменить его, послав сигнал благодарности.
        - Могу, но я не знаю ответят ли они, или сколько времени им понадобиться, чтобы его уловить, - удивилась Элли.
        - Хуже не будет, сделай пожалуйста.
        - Хорошо, удачи тебе на переговорах!
        - Спасибо.
        Не зная точно, сработает это или нет, может гиганты просто забьют на всякие сигналы неизвестно откуда, у меня оставался всего один элемент, который точно сработает и это был мой новый военный корабль, который правда я пока сам ещё ни разу не видел.
        День назад позвонил господин Искари и без объяснений потребовал денег, нужных на оплату залога, чтобы корабль не перехватили военные. Удивившись, я тем не менее перевёл нужную сумму, он сразу умчался, бросив напоследок, что это именно то, что мне нужно. Не показав при этом ни ТТХ корабля, ни даже фотографий, в общем так получалось, что я покупал кота в мешке.
        Он обещал мне показать его как раз сегодня вечером, так что можно будет совместить приятное с полезным, и владельцам «Харви металл индастри» золотую пыль в глаза пустить и кораблик посмотреть. Ведь я ещё не знал финальную сумму, за которую его продают, но судя по размеру залога, был уверен, что буду весьма ею удивлён. Поэтому надеялся, что также будут удивлены и гости, которым я собирался между делом его показать, благо сенатор поддержал мою идею с кораблём. Не у каждого с кем они вели переговоры, был собственный боевой корабль класса фрегат.

* * *
        Перед самым выходом из гостиницы, мне позвонил довольный дельфин и переслал ключи доступа на корабль со странными словами.
        - К планете его не подпустили, но рядом с орбитальной базой побыть несколько часов разрешили, так что не забудь мне отзвониться и сообщить, забираешь его или нет. Тут целая очередь из желающих его приобрести! Едва успел перехватить и то по знакомству!
        - Спасибо за помощь господин Искари, - я низко склонил голову, - это первое, что я сделаю.
        - Будешь должен! - он подмигнул и отключился.
        Лимузин от отеля, где я остановился и занял весь этаж, предоставлялся бесплатно, так что посадив за управление киборга, остальных разместив в кортеже, я отправился к космолифту. Уникальному сооружению на планете, сооружённому только для того, чтобы подчеркнуть величие Дородоса, планеты являющейся юридическим центром политической власти Содружества. На ней размещались все важные управленческие комитеты и министерства, а также заседал Парламент. Поэтому даже сам въезд на планету был не каждому по карману, не говоря уже про цены, которые здесь были в десятки раз выше по сравнению с ближайшими соседями по системе.
        Подъехав к VIPвъезду, я прямо на машине заехал на платформу, которая через секунду с огромной скоростью стартовала вверх вдоль магнитных направляющих, перемещая меня сразу на орбитальную базу. Правда там пришлось покинуть уютный салон, поскольку на базе нужно было перемещаться, используя только гравитационные лифты. Меры безопасности были на ней очень суровые, именно поэтому она была так популярна для проведения встреч, подобной моей.
        - Смотри какой красавец! - ахнул кто-то рядом со мной, когда я проходил мимо гигантского экрана, показывающего вид на космос.
        - Кто-то важный прилетел на Дородос? Я не видела в новостях, - стоявшая рядом со своим спутником женщина, показывала на экран рукой.
        Скосившись, я заметил висящий рядом со станцией огромный корабль, класса титан не меньше, но точно больше моего фрегата. Он был настолько большой, что заслонял собой весь обзор из экрана. Не став его рассматривать, я заторопился к причалу, мне нужно было посмотреть корабль до встречи и позвонить Искари. Правда выявилась одна небольшая проблема, чем ближе я подходил к нужному причалу, тем больше жителей планеты встречал по пути, причём большинство из них просто стояли и обсуждали тот корабль, на который обратила моё внимание первая пара. Столпотворение и гул голосов были такими, что я понял, произошло действительно не тривиальное событие, о котором мне нужно знать, поэтому обратился к ближайшему существу в военной форме, который увлечённо показывая рукой на корабль, что-то рассказывал находящимся рядом друзьям. Причём голос его звучал так, словно ему только что присвоили минимум адмиральское звание.
        - Простите, я здесь новенький, - обратился я к нему, и тот недовольно обернулся. Правда его недовольство сразу пропало, когда он увидел рядом со мной четырёх вооружённых киборгов.
        - Да? - он постарался скрыть недовольство в голосе.
        - Что происходит? Почему все обсуждают тот корабль?
        Компания из десяти существ разных рас посмотрела на меня словно на идиота.
        - Я здесь новенький, - повторил я, извиняющее пожав плечами.
        - Это «Гнев богов», новейший корабль класса титан, - военный смиловался и стал объяснять, - лучшее и совершеннейшее творение хоргов на настоящий момент! Новее его просто нет корабля этого класса. Ещё неделю назад его производство было окутано дымкой тайн и недомолвок, и только позавчера владелец верфи дал интервью галактическим новостям, что корабль закончен и выставлен на аукцион. Все кругом с ума по сходили, пытаясь понять кому он достанется. Да сами посмотрите какая красота и совершенство линий! И это я молчу про вооружение и защиту! Именно поэтому известность корабля, да ещё и на Дородосе, весьма большая, я бы даже сказал, сейчас это самый обсуждаемый корабль на планете, поскольку непонятно, кому он достанется. Интрига!
        - Спасибо большое, - вежливо поблагодарил его я за рассказ и направился к нужному причалу.
        «Чего столько шуму навели? - недоумевал я».
        Несомненно, корабль был красив, но класс титан! Это сколько там должно быть обслуживающего персонала, чтобы им управлять? Об этом лучше было мне не думать.
        Пройдя контроль, который не пускал дальше простых зевак, к самим причальным шлюзам, я заработал восхищённый взгляд всех до единого таможенников и всё ещё не понимая причины этого, подошёл к шлюзу А1. Только тогда до меня наконец-то дошло, куда он ведёт.
        Громкий мат разнёсся под сводами станции, а я был вынужден продолжить движение, чтобы не выглядеть совсем уж идиотом под пристальными взглядами зевак, прожигающими мне спину.
        - Приветствую вас на борту капитан, - мягкий женский голос поприветствовал меня, стоило только предъявить коды доступа, - команда построена, ждёт ваших распоряжений.
        Осторожно зайдя внутрь, я наткнулся на ровные ряды киборгов, которые в различной форме и цветах выстроились в ангаре. Оглушительное приветствие на хоргском заставило меня на секунду оглохнуть, поэтому предвосхищая следующий крик я отмахнулся рукой. Рты всех тут же одновременно закрылись.
        - Капитан, разрешите представиться? - ко мне подошёл киборг в красивой синей форме с нашивками командор-лейтенанта.
        - Да, конечно, - я внезапно смутился своему гражданскому виду.
        - Первый помощник капитана V32Z1, модель 3. Готов выполнить любой ваш приказ сэр!
        Нереальность происходящего едва не заставила меня обернуться и сбежать, но вспомнив, сколько народу видело, что именно я взошёл на борт титана, пришлось резко передумать. Вместо этого выбрав ID господина Искари из списка контактов я отправил ему в сообщении только одно слово «Беру!!!». Затем посмотрев, сколько осталось времени до встречи с представителями ХМИ, поднял взгляд на своего нового киборга.
        - Ну, первый помощник, показывайте корабль, у вас есть ровно час.
        - Слушаюсь сэр! - вытянулся он и тут же посторонился, уступая дорогу, - тогда только скоростными лифтами, по-другому всё показать просто не реально.
        - Ведите! - ответил я и зашагал в указанном им направлении.
        Корабль был прекрасен. Ещё больше мне нравилось то, что на борту была целая лаборатория закрытого технологического процесса, которая могла выдавать киборгов взамен вышедших из строя. Конечно при массовой гибели восстановить быстро численность не удастся, но со временем можно было заменить хоть весь экипаж целиком, хватало бы расходников, которые кстати стоили весьма и весьма недёшево. Вообще это была экспериментальная опция корабля, от которой можно было отказаться, заменив киборгов на обычный экипаж, но в этом, демонстрационном варианте для покупателей экспериментальная лаборатория присутствовала и мне очень понравилась.
        Я так увлёкся, что не сразу отреагировал на входящий вызов, который отобразился у меня на виртуальном интерфейсе клона.
        - Господин Валлес? - я сделал вид, что удивлён его звонку, хотя мы о нём договаривались заранее. Позади сенатора виднелись трое существ из расы кошек, только все были мужчинами.
        - Господин Андаинг, мы прибыли на станцию, и через десять минут будем в ресторане.
        Я добавил в канал звонка сигнал с камер огромной рубки управления, и трое до этого спокойно стоявших представителей ХМИ подошли ближе к сенатору, чтобы лучше рассмотреть происходящее.
        - Витор, вы на своём корабле? - он и сам видел его впервые, как и я собственно, но отлично отыгрывал свою роль.
        - Да, только сегодня приобрёл, - немного слукавил я, так как ещё не заплатил за него полностью.
        - Это что «Гнев богов»? - изумился один из представителей, увидев вид из рубки корабля на причальную палубу, - как такое возможно?
        - Знакомый помог с выбором, - я пожал плечами.
        - Не подскажите его имя, может быть тоже обращусь к нему за советом? - насмешливо попросил один из них.
        - Господин Искари дель Одо, - как само собой разумевшееся ответил я.
        Настала пауза.
        - Это ведь генеральный директор «Шаэтэ Корпорэйшн»? Крупнейшей корпорации галактики, специализирующейся на подводных кораблях? -- решили уточнить у меня, на что я согласно кивнул.
        Настала длительная пауза, которую нарушил сенатор.
        - Я много раз бывал в «Красном унь ти», но ни разу не бывал на корабле класса титан. Устроите мне после встречи экскурсию Витор?
        - Конечно, можно вообще поговорить на борту, благо тут есть большая переговорная и не одна, - предложил я, следуя заранее обговоренному с ним сценарию.
        У двоих из трёх представителей ХМИ заблестели глаза.
        - Мы согласны! - быстро ответили они, не давая третьему партнёру возразить. Тот с кислым лицом вынужден был так же согласиться.
        Весь следующий час, мы только и делали, что ходили по огромному кораблю, а мой первый помощник показывал и рассказывал о нём, вызывая у кошек бурю эмоций. Как мне поведал Валлис, мы с ним шли позади всех и могли тихо переговариваться между собой, что представители этой расы были крайне воинственны и едва не молились на любую хорошую военную технику, не говоря уже про корабли. Так что мой вариант с титаном оказался просто беспроигрышным, сразу настроив их на позитивный лад.
        Внезапно по кораблю прокатился гул сирен.
        - Внимание, боевая тревога! Внимание боевая тревога!
        Мы остановились возле огромных двигателей, непонимающе посмотрев друг на друга.
        - Нападение? На Дородос?! - в голосах всех трёх слышалось неподдельное изумление.
        - ИИ выведи информацию о флоте вторжения, - приказал я и когда голограмма раскрылась в воздухе, все вокруг, кроме меня ахнули. Десятки огромных кораблей входили в систему, с лёгкостью поглощая все лучи и снаряды, которые по ним выстрелила орбитальная станция.
        - Что это? - сенатор был удивлён, не меньше остальных, поскольку я не стал заранее говорить ему о том, в чём сам не был ещё уверен.
        - Не знаю, но я ими займусь, - отмахнулся я, вызвав остолбенение у всех, - ИИ атакуем неизвестные корабли.
        - Вы не боитесь? - скептически сморщил усы один из них, - я впервые вижу корабли подобного вида! Пусть лучше ими займётся флот.
        - Зачем иметь титан и не применять его? - прозрачно намекнул я, но прежде чем мы отстыковались от станции и направились наперехват гигантохайдерам, а это были именно они, живые корабли развернулись и разгоняясь, стали исчезать в гиперпространственных переходах.
        Пришлось возвращаться обратно, причём живо обсуждая произошедшее. Когда мы вышли с корабля и попали-таки в ресторан, так как есть после подобного приключения захотели все, то обсуждение заключаемого договора заняло от силы десяток минут. Они высказались «за» обмен, и предложили сроки и процедуру, я же со своей стороны обязался до момента передачи мне Земли, обеспечить безопасное посещение отдаваемых планет специальной комиссии ХМИ, чтобы они осмотрели их на предмет загрязнения и того, во что их превратили гетны. Дальше они уже в отчёте отразят какие из них можно будет использовать под поселения, а какие пойдут только для выработки полезных ресурсов.
        На моё удивление всё это происходило между переменами блюд и просто в дружественной обстановке, а когда ужин закончился, и я его оплатил, мне переслали в электронном виде, уже согласованный моим юристом договор со всеми пунктами, что мы недавно обсуждали. Пришлось вслух восхититься скоростью их работы, что сильно польстило кошкам. Расстались мы довольные друг другом, так что никто не заметил, как я всунул в руку Валлесу кредитный чип на оплату завтрашнего голосования в Сенате о присвоении Земле статуса старшего партнёра ХМИ. Он обеспечивал мне большинство голосов от своей фракции, так что законопроект по-любому утверждался, за это я отдал почти двадцать миллиардов. Именно столько стоила демократия в содружестве, за деньги можно было с согласия или специального попустительства законотворцев принять практически любой нужный тебе закон. Лишь бы он не ущемлял при этом интересы других Корпораций или фракций Парламента.

* * *
        Прибытие делегации Сената совместно с руководством ХМИ на Землю было обставлено с помпой. Галактические новости, местные каналы, десятки тысяч дронов и репортёров готовились обозревать значимое событие. Впервые за пятьдесят лет статус младшего партнёра для планеты с зачаточной космической программой был повышен специальным заседанием Парламента содружества до старшего партнёра одной из крупнейших галактических корпораций. Список новых возможностей и преференций для жителей Земли был заранее разослан правительствам, представляющим Землю и те его опубликовали, каждый день теперь показывая по всем ведущим телеканалам, что наконец Землю признали даже в космосе и скоро у всех начнётся другая жизнь.
        Каждому жителю теперь был положен личный ID с которым он может беспрепятственно выезжать куда угодно. Ни виз, ни паспортов, лишь посещение специальных пунктов идентификации, которые будут открыты на Земле в ближайшее время, там все биометрические параметры землянина будут занесены в общую миграционную службу галактического содружества и присвоен ID номер, который служит любым документом при путешествиях, даже банковским счётом.
        Кроме этого теперь любые товары с Земли могли после получения одобрений соответствующих комиссий допущены на галактический рынок. Эта новость больше всего взбудоражила промышленников и торговцев, поскольку открывались огромные перспективы для расширения рынка сбыта, не виданных до этого масштабов. Земля была давно поделена между крупными поставщиками и новый, неизвестный рынок виделся отличной перспективой для вывода на него земных товаров. Так что дату официального присвоения статуса ждали и готовились, как всенародный мировой праздник.
        Я тусовался с группой сенаторов, которые прибыли на Землю не на общем транспорте со всеми, а на арендованной мной по этому случаю огромной, роскошной яхте с таким перечнем включённых услуг, что под конец поездки мы каждое утро с ними здоровались по именам и завтракали исключительно в дружественной обстановке. Комфорт и роскошь, к которой они привыкли на Дородос, сопутствовала им и в этой поездке, которая по началу казалась им ссылкой на окраины галактики.
        Так что моё предложение сменить транспорт, да ещё и находясь при этом под охраной новейшего корабля класса титан было воспринято ими с радостью. Но совместная поездка не только им приносила удовольствие, поскольку Валлес знакомил меня со всеми, готовил к вечерним беседам о политике, в общем честно отрабатывал ремонт своих поместий за счёт моей компании. Ему правда категорически нельзя было знать, что я их и спалил, чтобы он был занят этими переживаниями и не заметил странностей с водителем при похищении, а также был более сговорчив по части предлагаемых денег, но слава Богу ему об этом некому было рассказать, акцию проводили с помощью киборгов, которым потом очистили память.
        Так что на Землю мы прибыли в хорошем расположении духа и близко общаясь, я даже получил пару приглашений погостить у них в поместьях. Наше участие в торжествах сводилось к минимуму, к тому же я видел с какой брезгливостью политики смотрели на землян, окружающую их обстановку, поскольку никакая пышная встреча не могла скрыть постоянный смог и часто меняющуюся погоду.
        Специально нанятая компания вела торжество, знакомило зрителей галактических каналов с новой планетой, которая входит в содружество, а также правительствами, которые её представляют. Что для меня было странно, так это то, что ни слова не было сказано про то, что это всё фикция и по факту, никаких преференций землянам никто не собирался делать. В нашем договоре с ХМИ и Сенатом было жёстко оговорено, что товары с Земли не могут поставляться в галактику выше определённых квот, которые для такой отсталой планеты как моя, были выделены просто смехотворные. Также выдача ID жителям, была отложена на десять лет, только кого я лично захочу и потребую, получат сейчас подобные привилегии, но и только. Никакой массовой миграции населения не предусматривалось и меня в случае нарушения этих пунктов ждали весьма суровые штрафы. Хотя пункт про клонов оговаривался отдельно и вот их можно было выпускать с Земли, как сотрудников одной из моих Компаний, с присвоением личных ID в неограниченном количестве. Мне так и не объяснили, почему самим землянам нельзя покидать планету, а клонам можно, но я сильно и не
настаивал, мои пожелания были учтены, планете больше не грозила экологическая катастрофа и ладно, остальное можно будет решить позже.
        Во время продолжения торжеств я заметил, как мировые лидеры пару раз пытались пробиться к сенаторской трибуне, на которой мы сидели, но киборги охраны дали жёстко понять, что сюда нельзя никому подходить. Возле нас даже дроны репортёров не летали, а только те, которые имели специальные чипы на борту, иначе охрана их попросту сбивала. В остальном же, всё шло своим чередом, земляне радовались, телевидение снимало, фейерверки взрывались, всё было очень красиво и пафосно.
        Под конец официальной части, председатель сенаторской комиссии поднялся со своего места и выйдя ненадолго на трибуну, вручил красивый бумажный сертификат правительствам из G20 и не смотря на их желание познакомиться с ним лично, вернулся к себе на место. Я видел, как он брезгливо вытер руки специальным составом, видимо его кто-то из них всё же коснулся.
        Немного повращавшись среди политиков, я теперь прекрасно знал, как они относятся к планетам, находящимся на нашей стадии развития. Подобные находки случатся весьма часто, так что никакого эффекта «Вау» давно уже нет, наоборот, если планета не представляла никакого интереса, о ней просто забывали. Наша же из-за богатых запасов кадмия привлекла внимание корпорации ХМИ, но и только. Самим же политикам было безразлична судьба планеты и жителей, которые не смогли самостоятельно выйти к звёздам, ограничившись лишь околоземными и внутри системными перемещениями.
        Что их интересовало - это технологии, поскольку всему что могло принести нового в Содружество, тут же давалось зелёный свет. Например, когда открыли лет сто назад группу планет расы нелган, которые научились самостоятельно межзвёздным перелётам, но сделали это весьма необычным способом, используя проколы в пространстве с помощью генераторов миниатюрных чёрных дыр. Вот их в обмен на эту технологию, сенаторы чуть ли не на руках внесли в содружество, дав сразу равные права, как и остальным гражданам, нисколько не дискриминируя по расе или виду. Земляне же, сосредоточенные только на себе и своём личном богатстве, годились содружеству только в качестве наёмников. Это всех устраивало и никому не мешало, благо войны или локальные конфликты были всегда и везде.
        Теперь то я это знал, и кривая улыбка появлялась на моём лице всякий раз, когда видел, как мировое правительство изо всех сил пытается показать, что они не случайные гости на этом празднике и их признали в галактике, не понимая, что это всего лишь HR Сената перед остальными планетами Содружества, а особенно теми, кто только стремился стать если не полноправным членом ХДС, то хотя бы получить статус старшего партнёра. Творившийся сейчас балаган на Земле транслировали во все уголки галактики, этим галактическое правительство показывали всем - трудитесь пчёлки, и получите когда-нибудь свою ложку мёда.
        Прозрение наступило тогда, когда официальная торжественная часть была закончена, люди ушли праздновать на площади под песни местных приглашённых звёзд, а киборги охраны сенаторов согнали всех представителей G20 в одно помещение. Возмущавшуюся охрану президентов слегка помяли, и я даже слышал пару выстрелов. Но к тому времени, когда я вместе с остальной группой галактических политиков вошёл туда же, в помещении царила мрачная, но спокойная атмосфера, никто не возмущался, не митинговал, ничего ни требовал.
        - Это Голос Земли, - председатель делегации Сената, вежливо показал на меня рукой и я вышел из-за спин политиков, впервые за это мероприятие представ перед президентами и премьер-министрами.
        - Его слово - слово планеты, умирает он - Земля снова становится младшим партнёром. У меня всё, остальное объяснит вам господин Андаинг, - проговорил он, и не прощаясь с ними, подошёл ко мне.
        - Приятно было познакомиться, вы просто алмаз этой планеты.
        - Благодарю господин Штеос, - я вежливо поклонился, у меня с ним отношения были прохладные за время путешествия, всё же было видно разницу наших социальных статусов, но ради роскоши и удобств яхты, он хотя бы не плевался в мою сторону, как это обычно делал, когда речь заходила о планетах с «низкой перспективой развития», как он это называл в наших вечерних беседах.
        Попрощавшись, он вместе с остальными сенаторами, не произнеся ни слова больше вышел за дверь. В комнате воцарилась зловещая тишина, а на меня смотрели так, будто стал одномоментно врагом всего человечества.
        - И снова здравствуйте, - улыбнулся я, чтобы скрыть волнение, - простите, что придётся вас огорчать, но мне нужно рассказать кое-что об этом статусе, не предназначенное для ушей большинства.
        - Ну присаживайся, - президент США показал рукой на свободный стул, - поведай нам, в какое очередное дерьмо мы вляпались.
        - Не такое уж и …хм.., - я аккуратно сел на предложенный стул, - но есть нюансы. В общем расклад такой.
        ЭПИЛОГ
        - И что? Чем всё закончилось? - Элли присела рядом и словно случайно положила руку на колено.
        На новом корабле девушка развернулась очень активно, захватив всю власть и введя жёсткую диктатуру. Только когда появлялся я на горизонте она превращалась в милую, слегка забывчивую и эмоционально неустойчивую девушку, но эта маска слетала в ту же секунду, как только я выходил из рубки управления.
        Первый помощник, третий на моей памяти по счёту, дрожал как лист, когда был вынужден идти к ней на доклад за малейшие неполадки систем, хотя мне не раз говорили, что киборги вроде как не должны испытывать эмоций, но вот почему-то у них всех именно Элли их вызывала. Правда у всех разные и наверно мне лично повезло, что со мной присутствовала всегда только вторая её сторона личности, а не первая, которая временами пугала меня самого.
        Я часто заставал начало сцен разноса, но моё присутствие тут же всё прерывало, девушка словно преображалась и с улыбкой бежала навстречу. Я-то знал, что она по камерам может в любой момент отследить моё положение на корабле, но старательно это не показывал, разрешая продолжать этот маленький спектакль для присутствующих в рубке киборгов.
        - По понятным причинам они не могли опубликовать истинное положение дел, но зато нашли козла отпущения. Теперь каждый день по телевидению Земли крутят передачи, что я продал всё человечество за бочку варенья и корзину печенья, - хмуро ответил я, сжимая и разжимая кулаки, - называют меня теперь все не Голос, а Позор Земли.
        Сам я вчера вернулся из лаборатории «Сохрани жизнь», где они наконец-то после долгих исследований смогли сделать мне клона, скопировав настоящее тело, а не используя данные сканирований двух годичной давности. Новое тело клона было не привычно и мне всё время казалось, что с ним что-то не так. Вот только что, не было понятно, поэтому и пытался время от времени разобраться, то проверяя гибкость суставов, то силу удара или скорость передвижения. Вроде бы ничего не изменилось, но чувствовал я себя очень странно.
        - Вот уроды! - искренне возмутилась она, - может пара орбитальных бомбардировок поможет им передумать?
        - Не поможет. Пришлось даже клонов родителей вывести с планеты, их пару раз пытались убить фанатики.
        - Что же тогда делать? Неужели ты так это оставишь? - она была возмущена, что со мной так поступили, несмотря на то, сколько я сделал, чтобы сохранить планету такой, какой она есть сейчас.
        - У меня нет выбора, - я пожал плечами, бросив попытки напрягать тело. Всё равно пока было не понятно, что с ним не так.
        Пространство вокруг меня внезапно покрылось лёгкой рябью, которая почти сразу пропала.
        - Вот уроды! - Элли была сильно возмущена, - может пара орбитальных бомбардировок поможет им передумать?
        Я изумлённо на неё посмотрел.
        - Ты ведь говорила эту фразу десять секунд назад. Зачем ты её повторяешь опять?
        - Не говорила я, ты чего! - обиделась она, - вот смотри запись.
        Она тут же вывела на монитор весь наш разговор. На ней она действительно сказала её только один раз.
        - Прости, задумался, - я решил проверить, что она скажет дальше.
        - Не поможет. Пришлось даже клонов родителей вывести с планеты, их пару раз пытались убить фанатики.
        - И что же делать? Неужели ты так это и оставишь? - повторила она фразу, которую я слышал совсем недавно.
        «Что-то произошло со временем, - догадался я, вспомнив лёгкую рябь в пространстве похожую на ту, что я видел в исполнении богов, когда они создавали себе порталы».
        Вспомнив то состояние, которое у меня было до её появления, я снова расслабился, сосредоточившись на своих чувствах. В этот раз рябь была сильно больше и длительнее.

* * *
        - И что? Чем всё закончилось? - девушка подошла ко мне и присев рядом, положила руку на колено.
        Я, поняв, что могу контролировать процесс, широко улыбнулся и нагнувшись, поцеловал прямо в губы ошарашенную моим поступком Элли.
        - Всё хорошо, дорогая, - я хищно улыбнулся и распрямив плечи, посмотрел на экран, показывающий далёкую от корабля Землю, - теперь всё будет хорошо.
        КОНЕЦ ТРЕТЬЕЙ КНИГИ СЕНТЯБРЬ 2019

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к