Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.



Сохранить .
Лучшая пятёрка. Бездна Дмитрий Викторович Распопов
        Лучшая пятёрка #2
        Когда кажется, что ниже упасть просто некуда, когда тебя предают сначала друзья, команда, любимая девушка, а затем и инопланетный разум, решил воспользоваться твоим телом, подставив при этом перед спецслужбами Земли, ты решаешь - вот он, предел, когда можно сломаться, опустить руки и пустить жизнь на самотёк. Так думал и главный герой, не представляя, что глубже дна, может быть только бездна.
        Благодарим Вас за то, что воспользовались проектом NemaloKnig.comNemaloKnig.com( - приходите ещё!
        Ссылка на Автора этой книгиСсылка на Автора этой книги( Ссылка на эту книгуСсылка на эту книгу( Распопов Дмитрий Викторович
        Лучшая пятёрка -2. Бездна
        Пролог
        - Признаётесь в том, что совершили хакерскую атаку на сеть Интернет?
        - …
        - Вы похитили артефакт из игры?
        - …
        - Как вы побеждали на турнире?
        - …
        Вопросы сыпались один за другим, и так на протяжении восьми часов, я же, сидел и смотрел только в одну точку, молча и ничего не говоря. Да и что говорить-то? Душа была разорвана на части из-за недавних событий: проклятый гетн, обе Маши, миллионы погибших на планетах, к захвату которых я косвенно, но приложил руку - всё слилось у меня в одну сплошную боль, так что следователи, брызгающие слюной и размахивающие передо мной дубинкой, существовали лишь фоном, да и вообще реальный мир стал существовать лишь одним серым и блеклым фоном. Даже когда удары одного из допрашивающих сбивали меня со стула, заставляя сплёвывать кровь, через разбитые губы, мне было всё равно, в голове было слишком пусто, а вместо сердца была одна кровоточащая рана, и просто хотелось умереть. Так что я бы даже спасибо сказал следователям, если бы хотел говорить, а так лишь ждал, когда всё закончится.
        - Максимов! Встать!
        Я подчинился, меня схватили за руки, скованные за спиной теми же наручниками, в которых привезли в это здание и больно задрав их вверх, так что мне пришлось согнуться, вывели из допросной и повели куда-то вглубь. Мы проходили мимо серых, закрытых дверей, из некоторых временами слышались громкие вскрики или глухие угрозы.
        ”Похоже не один я сюда попал, - в голове мелькнула единственная мысль, и я покорился судьбе, тем более, что выбора у меня сейчас другого не было, впившийся пластик в кожу, прерывал кровообращение и я не чувствовал кисти рук”.
        Меня вывели через длинный коридор прямо к открытой задней двери грузовика и едва не закинули во внутрь, я больно ударился при этом коленкой о скамейку внутри, как за мной закрылась сначала решётчатая дверь, затем сплошная металлическая. Автомобиль был заведён, так что я едва успел сесть на скамью, о которую ударился, как он тронулся и повёз меня в неизвестном направлении.

* * *
        Генерал был сильно взволнован и раз за разом доставал большой платок из кармана форменных брюк и промокал лоб. Стоящий рядом с ним, закованный в скафандр биоробот, от представителей варгов, только усиливал потоотделение. Полковник по рации доложил, что подозреваемого везут к ним, вот только ничего, за тот короткий срок, что они смогли его допросить из него не смогли выудить, а всё потому, что вместо оговоренного срока пять дней, достаточных чтобы расколоть любого, даже самого не сговорчивого человека, представитель варгов примчался спустя всего лишь сутки, требуя отдать обещанного ему человека, в голове которого находился их загадочный артефакт. Причём объяснений, как он туда попал и как они будут его извлекать, военным, конечно же, никто не собирался сообщать. Генералу просто позвонили из Совета Безопасности и сказали обеспечить гостя всем необходимым, что бы он не попросил. С такой формулировкой он сталкивался впервые, так что сильно нервничал, особенно вспоминая недавний разговор в своём кабинете о возможной непричастности этого игрока к происходящему. И хотя все учёные в один голос заявляли,
что Максимов именно тот, кто им нужен, не доверять интуиции агентов он не могу, так что для волнения была куча причин.
        Он скосил взгляд на квадратный скафандр, прилетевшего гостя, который по росту не доставал ему даже до подмышек, но Олег не обольщался, он видел, на что способные эти игрушки в реальности и выступающие короба на спине и плечах скафандра весьма наглядно демонстрировали, что в них точно не запас пива хранится.
        - Скоро? - механический голос переводчика заставил его вздрогнуть.
        Генерал посмотрел на смартфон, там как раз пришло сообщение от его заместителя.
        - Привезли, скоро приведут.
        Гость ничего не ответил, замерев на месте, его скафандр практически не издавал звуков, лишь лёгкое колебание воздуха чувствовалось рядом с ним. Как он знал, системы жизнеобеспечения варгов, были рассчитаны совершенно на другой состав атмосферы, и их силикатные организмы биороботов, которых они использовали для опасных или длительных поездок, также мгновенно погибли бы, окажись в кислородной атмосфере Земли.
        Наконец долгое ожидание прекратилось, когда открылась входная дверь и в кабинет затащили побитого, со следами крови на одежде, парня с абсолютно пустым взглядом. Провожающие его агенты и Виктор Петрович, кинули на шефа взволнованные взгляды, стараясь на смотреть на стоящего рядом с ним гостя.
        - Свободны, полковник останьтесь.
        - Слушаюсь, - Виктор Петрович выпроводил подчинённых за дверь, закрыв её за ними.
        Едва они остались втроём, как варг открепил от своего скафандра прямоугольный кусок пластика и нажав пару раз на плоскость, её активировал, она тут же засветилась, оказавшись экраном высокой чёткости, на котором высветились непонятные графики, и куча неизвестных символов чужого языка. Биоробот варгов сначала навёл своё устройство на генерала, заставив того вздрогнуть, а затем, словно закрепив полученные результаты, навёл прибор на сидевшего парня, по прежнему пусто смотрящего в пространство и не обращая внимание на то, кто стоит перед ним и что вообще происходит в комнате.
        - Это шутка? - произнёс голос переводчика из скафандра.
        - В смысле? - недоумённо ответил его заместитель, а генерал вспотел ещё сильнее.
        - В прямом, - варг повернул им экран своего странного прибора и на нём сейчас экран был разделён на две части, первый показывал результаты сканирования генерала, а второй парня. Графики парня в десять раз превышали результаты из первого окна.
        - Ну вот же, всё отлично, - обрадовался Олег Николаевич, показывая на результаты, хоть и написанные непонятными символами, но результат сравнения был и без них показателен.
        - Это доказывает лишь то, что его мозг развит в десятки раз лучше вашего, но ничего не говорит о том, ради чего я сюда прилетел, - механический переводчик передал эмоции говорившего и от этого стало страшно обоим военным.
        - Но турнир, его игра, всё доказывает то, что в его мозгу есть артефакт! - полковник был явно выбит из колеи, подобным заявлением варга.
        - Вместо объяснения тупым обезьянам, чей зачаточный мозг не может понять простые вещи, я лучше покажу результаты сканирования настоящего носителя артефакта, - биоробот повернул прибор к себе и нажал пару раз на экран, снова поворачивая его к военным.
        - Вот так выглядят результаты носителя.
        У Олега Николаевича едва не подкосились колени, третье окно на приборе показывало такие данные, до которых вторым, а уж тем более первым было слишком далеко. Они превышали их в тысячи, если не в десятки тысяч раз.
        - Я доложу своему господину, что партнёры из России попытались подсунуть нам фальшивку, - варг выключил прибор и вернул его на место, затем развернулся и вышел из комнаты через вторую дверь, сделанную специально для особых гостей.
        Когда автоматическая дверь за варгом закрылась, в комнате настала давящая тишина и не смотря на работающую вентиляцию, генералу стало жарко, мокрый платок он с яростью бросил на пол, поняв, что то не может больше ему помочь.
        - Всех. Всех работников, кто говорил о наличии артефакта разжаловать на звание ниже, лишить всех премий и доплат на год! - прохрипел он, когда зазвонил смартфон с номером одного из членов Совета Безопасности.
        Генерал поднял коммуникатор к уху и поморщился, когда на него с матами обрушился советник президента.
        - Олег Николаевич, а с ним то, что делать? - беспомощно спросил в спину полковник, показывая на сидящего за столом парня.
        Генерал раздражённо повернулся на секунду и показал движение, которое трудно было как-то иначе интерпретировать.
        Через час, отвезя от базы клиента подальше, агенты выгрузили его из машины и вернув вещи, с удовольствием выполнили приказание руководства - дали пинка под зад, так надоевшему им за краткий срок подопечному, с которым начальство само не знало, что делать: то выбивать признание, то вести на секретную базу, то отпускать, в общем неопределённость, не любит никто.

* * *
        Оказавшись на улице, я сначала не понял, почему здесь оказался, а также почему с меня сняли наручники и в прямом смысле выпнули из машины, уехав, оставив на окраине города.
        Прошло пять минут, затем десять - ничего не происходило, я лишь усиленно тёр затёкшие кисти, возвращая рукам чувствительность и морщась от покалываний. Из памяти всплыли обрывки разговора, к которому я не сильно прислушивался, считая свою участь решённой и что меня отдадут варгам, так что когда он ушёл, оставив меня с военными, я не сразу и понял, что никто и никуда меня забирать не планирует, мало того, меня вообще приказали отпустить.
        ”Скоты, - отстранённо подумал я о службе безопасности, которая с лёгкостью обвинила меня в государственной измене, а потом после часов пыток, с той же лёгкостью выкинула на улицу, словно ни в чём не бывало”.
        Жаловаться или идти куда-то было наверняка бесполезно, они ведь мой арест провернули так, что в зале нас никто не видел, словно всех вывели заранее по пожарной тревоге, так что вряд ли найдутся свидетели того, что меня арестовывали, и если даже найдутся, то захотят ли они связываться с ФСБ, только чтобы помочь мне.
        Вещи, как и коммуникатор мне вернули, так что вызвать такси не составило труда. Когда машина довезла меня до дома, я остановил её, не доезжая до подъезда, а рядом с магазином, купив там бутылку коньяка и немного закуски.
        Зайдя домой, я снял и выбросил в утилизатор порванную и окровавленную одежду, сел за столик, открыв бутылку и налив себе стакан. Я раньше не пил, но сегодня решил, что это должно помочь, ведь все говорят, что в алкоголе забываешь все проблемы.
        Сделав большой глоток, я скривился и не смог его проглотить, побежал на кухню и выплюнул жидкость в раковину.
        - Фу, гадость какая!
        Поняв, что напиться сегодня не удастся, я пошёл и лёг в кровать, укрывшись с головой. Пролежав некоторое время, я невольно заснул, погрузившись в тяжёлое забытье.
        Глава 1 Новый смысл
        - Виктор! - голос ИИ настойчиво пробивался мне в голову, но открывать глаза не хотелось, вот уже месяц я провёл в кровати, вставая только лишь или чтобы поесть, или сходить в туалет. Даже родители, обеспокоенные моим долгим молчанием пытались ко мне приехать, но я перезвонил и грубо сказал, что ни хочу никого видеть. Мама пыталась узнать причины, моего странного затворничества, но отец, видя моё состояние, а ещё более наверно бороду и помятое лицо, взял её за руку и сказал, что они перезвонят позже.
        - Чего тебе, - нехотя ответил я, открывая глаза.
        - Звонок с вашей работы.
        - Работы? Какой работы? - не понял я, - нет у меня никакой работы.
        - Мне показали договор найма, так что официально, вы трудоустроены, - педантично поправил меня он, но я и сам вспомнил, что так и есть, перед началом всех событий, которые привели меня к текущему положению, я и правда вернулся на военную службу. Внезапно стало интересно, чего им от меня понадобилось, так что я сказал включить звонок.
        На экране рядом с кроватью появилось строгое лицо девушки, при виде которой у меня мгновенно слетела сонливость, кровь едва не вскипела в венах, а наружу вырвался рык.
        ”Эта сучка, как смеет мне звонить?!”.
        А через секунду пришло осознание, что она не знает, что я знаю, что она спала со мной по приказу своего начальства, ведь это мне показывал гетн.
        - Виктор? Что происходит? Тебя месяц нет на работе, на звонки ты не отвечаешь, что происходит? Я не могу тебя столько прикрывать! - она лучилась заботой и вниманием, так, словно ничего не произошло.
        С минуту я молча её рассматривал, восхищаясь актёрской игрой и профессионализмом, с которым она меня надувала всё то время, что мы встречались, затем ответил.
        - Я всё знаю, - с неким мстительным наслаждением произнёс я, - так что иди в жопу сама и свою работу туда забери.
        Она осеклась, лицо сразу стало строгим и правильным, словно с него слетела маска, она правильно поняла мои слова и не стала больше притворяться.
        - Откуда?
        - Не звоните мне больше, - с этими словами я отбил звонок и почувствовал себя настолько лучше, что хандра как-то спала сама собой. Энергия накопившаяся во мне за месяц бездействия резко забурлила и стала требовать выхода. Всего одна фраза, и вот я частично пришёл в себя.
        Хотя и не забыл унижения, которое мне нанесли гетн, Мария и военные, но после звонка куратора, полное бессилие что-то с этим сделать вдруг резко перетекло в мысль - а давай-ка я стану сильнее, чтобы все поняли, что могу быть больше, чем просто носителем суперкомпьютера? И если Маше и военным я пока не знал, как доказать, что они зря отбросили меня, словно не нужный материал, на помойку, то гетну, который перевернул мне всю жизнь с ног на голову, я вполне мог показать свою силу. Для этого было достаточно зайти в игру и найти миссии по ликвидации последствий их атаки. То, что такие будут, я не сомневался, ведь пострадали десятки систем, так что услуги наёмников сейчас наверняка востребованы. И если даже на гетнов миссий не будет, у меня есть прямой доступ к системе Торговой Федерации, уж с помощью её я точно найду себе нужное задание, чтобы начать мешать машинам и прокладывать себе в игре новый путь.
        С этими мыслями и чуть приободрившимся настроением, я пошёл в душ, выкинув по пути начатую бутылку коньяка, которая так и не пригодилась, оставшись стоять на журнальном столике в зале, куда я её впервые поставил, когда вернулся из застенок службы безопасности.
        Первый заход в игру, после такого длительного перерыва был странным, с одной стороны мне хотелось продолжать играть, с другой, вспомнив, что со мной происходило на турнире и после, меня охватил мандраж и всё то время, пока я шёл с площади, до своей квартиры, меня ощутимо потряхивало.
        Только очутившись в апартаментах и закрыв дверь, почувствовал себя в безопасности. Упав на кровать я положил планшет управления, и открыл меню персонажа, теперь, без присутствия гетна в своей голове мне нужно было учиться всё делать самостоятельно. Начинать нужно было с персонажа и магазина, изменилось ли что после последних событий.
        Персонаж - «L0St»
        Уровень - 150
        Класс - пилот, механик, пехотинец
        Свободных навыков - 0
        Свободных единиц скиллов - 0
        Баланс галактических кредитов - 3200000 Уровень отношений с варгами - 1250
        «С персонажем всё без изменений, - я пробежался взглядом по всем прокаченным веткам, которые так и остались на максимальном уровне развития со всеми открытыми скиллами».
        «Странно, неужели военные этого не проверили, когда меня арестовывали? - мелькнула в голове мысль, - или гетн поставил какие-то элоки, чтобы полную информацию о моём персонаже никто не видел?».
        Ответа на эти вопросы у меня не было, ведь я никак не мог посмотреть информацию по себе.
        «Или могу?».
        Я судорожно поднял с колен, отложенный на время планшет и зашёл в меню торговой сети Харосанской Демократической Республики, и если раньше меня интересовали исключительно магазины с техникой, то сейчас я полез туда, где раньше не бывал - на аукцион наёмников. Огромный список отрядов, кораблей, и даже флотов, и армий, был доступен для найма, правда всё, что касалось больших формаций, мне было недоступно. Для просмотра как характеристик, так и цен на услуги, рядом с их названием стояла пометка, что недоступны при моей текущей репутации с торговой сетью.
        Я помнил свой ID, который гетн называл мне при первом заходе сюда, так что не составило труда вбить его в строку поиска и наткнуться на запрет просмотра. Передо мной на экране высветилась огромная формация наёмников, с пехотинцами, лёгкой и тяжёлой техникой, а также истребителями, внутри которой шли перечисления ID, участвующих в ней наёмников, но все они были недоступны для просмотра, опять же из-за моей низкой репутации.
        Курировали эту армию варги, а по тому, что в строке численность стояло значение «масштабируется под нужды заказчика», я понял, что это вся наша Земля со своей игрой «Галактики», уместилась в этом одном пункте найма, причём пробежавшись по другим формациям, которые шли выше нашей армии по рейтингам, я заметил, что они были лучше оснащены и экипированы, поскольку у некоторых в слотах техники присутствовали значки крейсеров и даже фрегатов, так что похоже Земля была не единственным местом, из которого сделали наёмников в угоду Галактических воин местных рас.
        Закончив осмотр этого аукциона, я полез копаться дальше, делая запросы касающиеся гетнов и их миров. Появившаяся информация, как и Галактические ролики новостей, перевод которых для меня производился автоматически, поведали мне, что гетн, в своих последних словах не врал, обитаемый космос бушевал от того, что роботы захватили двадцать три системы, полностью уничтожив в них население. Галактика давно не испытывала потерь подобных масштабов и во всех новостях обсуждалось только это. Особенно всех интересовало, как они смогли подойти незамеченными к мирам, ведь сигнатуры кораблей-роботов давно всем известны и просто так они не смогли бы пройти мимо транспортных хабов ни одной из цивилизаций.
        Я лично представлял, как они это осуществили, но поделиться мне было не с кем, да и местные службы безопасности, узнав, что именно я поспособствовал внедрению вирусов гетнов в галактические сети, наверняка не будут рады, если я им об этом сообщу. Четыре часа в застенках ФСБ покажутся мне наверняка раем по сравнению с тем, что придумают местные, технологически продвинутые существа.
        Подумав о вирусах, я осёкся, из памяти легко всплыли воспоминания, как гетн за доли секунды написал нужный код, зашифровал его и затем вставил в обычные информационные запросы, перед отправкой в галактическую сеть. В воспоминаниях были все случаи, когда он это делал, так что не пришлось сильно напрягаться, чтобы по памяти записать на планшет часть не зашифрованного кода.
        «Не понял, - я полез в своих воспоминания, всего периода, что был совместно с гетном и в памяти было всё, что он делал или говорил, я легко мог вспомнить любой день, любой час и сказать, что он происходило в этот момент. Такое впечатление, что у меня из неоткуда
        образовалась абсолютная память».
        Решив проверить её до событий с гетном, я осознал, что она начинается только с момента его появления у меня в голове, потому что события жизни до нахождения инопланетного артефакта, покрыты обычным туманом, что-то я помнил из ярких событий прошлого, а что-то основательно забылось, отчётливо я мог воспроизвести только настоящий период времени. Чуть менее ярко вспоминалось время после турнира, поскольку я был тогда не в себе, но и то, чуть напрягшись и забравшись в память на тот момент, когда я находился в комнате допросов, смог вспомнить всё, что говорили мне агенты, в том числе всплыли из памяти события, когда биоробот варгов сравнил мой мозг с генеральским, и мало того оказывается краем глаза я видел эти самые графики, но тогда мне было не до того, чтобы их анализировать, а сейчас, с лёгкостью мог их вспомнить и посмотреть, как оценил мой мозг прибор пришельца.
        «Может в этом подсказка? - задумался я, никогда не отличавшийся крепкой памятью, - иначе как объяснить то, что я сейчас могу? Даже если предположить, что генерал тупой как пробка, но в десть раз я точно не могу его превосходить. Так что на мозг и все биохимические реакции которые в нём происходят явно наложил свой отпечаток чужеродный артефакт или гетн».
        «Хм, - покопавшись в памяти ещё, я понял и как гетн связывался с мастером, настроившим мне последний корабль, мало того, проверив в торговой системе зарегистрированные им аккаунты, ID и пароли к которым я также имел в воспоминаниях, я с удивлением смог зайти на них, и теперь сам мог воспользоваться безопасным средством связи с любым торговцем или специалистом, цепочка из пяти аккаунтов могла передавать через себя любой звонок или сообщение, и хотя я делал это очень медленно, поскольку не обладал скоростью гетна, но это было вполне осуществимо».
        - Хоть какая-то польза осталась от паразита, - вслух довольно пробурчал я, понимая, что тот, думая, что меня распнут собственные службы безопасности или варги, не стал умерщвлять моё основное сознание, лишь поглумившись в конце, прежде чем покинуть мозг. Хотя и это было странно, чему ему оставлять в живых свидетеля? Любой серьёзный допрос с нужными препаратами и я выложу всё на блюдечке. Может у него что-то не сработало? На эти вопросы у меня по-прежнему не было ответов.
        Зато желание начать совершенствоваться, чтобы исправить ошибки и хоть как-то помочь загладить свою вину перед расами, чьи системы захватили гетны окрепло ещё сильнее, ведь с остаточными знаниями его действий, можно было теперь придумать, как ему и вообще им противостоять. Правда сам я пока не знал, как это сделать, но начать можно было хотя бы с того, чтобы гетны больше не заражали другие системы своими вирусами, а для этого мне нужно было показать исходный код, какому-то хорошему местному специалисту. А где найти таких, я уже знал.
        Местный аукцион со всеми доступными услугами просто радовал своим разнообразием и стоило набрать в поиске «услуги кодера», как тут же вывалился список специалистов со своим рейтингом и ценой за услуги. Жадничать я не стал и вытащив все пять аккаунтов, которые достались мне от гетна, с самого последнего сделал вызов одному из высокооплачиваемых кодеров, с высоким рейтингом, значок его иконки показывал, что он был доступен для связи. Вызов тут же проключился, и мне пришлось повозиться, чтобы прокинуть его на другие аккаунты, до своего, тем самым обезопасить его. Не зная местных схем и способов отслеживания звонков, я просто копировал то, чем пользовался гетн, а уж он точно знал, что делал. Передо мной предстало лопоухое создание, судя по фону за ним, тоже не являющееся его настоящим аккаунтом.
        - Оплата вперёд, - побулькало оно, пересылая ID счёта.
        Заплатив также, через систему аккаунтов, я удостоился его внимания. Он долго рассматривал кусок присланного кода и даже отсканировав, погонял по каким-то своим базам. Наконец существо покачало головой вверх-вниз и в его голосе появились новые нотки.
        - К сожалению, уважаемый заказчик, я не могу расшифровать, что за алгоритмы здесь использованы - это явно разработка раргиской империи, а сами знаете, что с ними произошло, так что все декодеры потеряны или не существуют более вовсе.
        - И что же мне делать? - удивился я, считая, что за ту сумму, которую я потратил на консультацию, можно было получить больше информации.
        Существо пожевало губы и нехотя сказало.
        - Не оказав услугу, я вынужден вернуть вам деньги, вернуть на тот же счёт?
        - Нет, погодите с деньгами, - мне не хотелось бегать по всем специалистам списка аукциона, мог же он подсказать, что с ним делать мне дальше, - может подскажите кого-то к кому можно обратиться? Деньги тогда оставите себе.
        Существо уставилось на меня своими чёрными не мигающими глазами, и пожевало губы, в нём явно шла борьба с жадностью.
        - Хорошо, если не будете ссылаться на меня, дам вам контакт одно специалиста, который интересуется исследованиями раргисов, но сразу предупреждаю, он берёт не кредитами.
        - А чем же ещё? - удивился я, поскольку нигде не видел, чтобы расчёты шли в какой-то другой валюте.
        - Галадиум, - коротко произнёс он, - вот ссылка на его ID, наша консультация окончена.
        Не успел я открыть рот, как он отбился, оставив меня в недоумении, что за это за галадиум и с чем его едят. Пришлось опять лезть в
        поиск.
        - Галадиум - редчайший минерал обитаемого Космоса, добывается только на независимой планете Хатор, системы Шор, находящейся под патронажем Торговой Федерации и защитой сразу пяти Империй. Необходим для производства энергетических стержней для прыжковых двигателей пятого поколения. Независимой планета стала лишь сто лет назад, после подписания Шорского договора, где пять Империй обязались не воевать больше за эту планету между собой, взамен, правительство Хатора обещало продажу галадиума только этим Империям. Продажа минерала на свободном рынке находится под запретом, на чёрном же, цена за сто грамм очищенного вещества доходит до миллиона кредитов.
        Новости из поисковика меня совершенно не порадовали, поскольку этот галадиум оказался слишком уж недоступным. Решив, что может быть меня надули, я связался ещё с десятью специалистами-кодерами из аукциона, но те не смогли даже назвать родоначальника моего кода, как это сделало первое лопоухое существо, так что помыкавшись час по аукциону, я вернулся к первому подсказанному варианту. Тратить огромные деньги на консультации у более дорогих спецов мне показалось слишком расточительным, по крайней мере пока не отработан был первый вариант.
        «Может, он всё же возьмёт кредитами? - я решил позвонить, заодно и оценить, стоит ли с ним связываться».
        Мне долго не отвечали, а когда картинка от помех прояснилась, то на меня глянул дьявол, точнее то, каким его рисуют обычно в интернете различные секты, призывающие раскаяться, иначе после Апокалипсиса попадём сразу в ад. От испуга я едва не вскрикнул, когда увидел козлиное лицо с огромными рогами, причём такого мерзкого вида, что хотелось плеваться. Только взяв себя в руки, я смог нормально говорить, не смотря на уродливую морду из планшета.
        - Мне порекомендовали вас, как специалиста по раргиским технологиям, - быстро начал я, - я готов оплатить вам время консультации.
        Козёл задумчиво посмотрел на меня, затем проблеял.
        - Показывайте, что там у вас, если будет не интересно, разговор окончен.
        Я быстро передал ему весь код, который я переписал по памяти, и он вверг козла в трепет. Его ноздри раздулись, а бородка стала ходить ходуном.
        - Откуда это у вас? - спросил он, поднимая обратно на меня взгляд.
        - Получилось случайно достать, теперь не знаю, что это и как им пользоваться, поэтому и ищу нужных специалистов, - не слова не
        соврал я.
        - Пять лет назад я сталкивался с подобным, но, к сожалению, у меня тогда были лишь несколько байтов кода, тут же у вас, судя по длине, он полный.
        Мне нечего было сказать, так что я лишь пожал плечами.
        - Вы заинтересовали меня и можете рассчитывать на моё время, я возьмусь за его расшифровку.
        - Отлично, тогда поговорим об оплате? - с надеждой спросил я.
        - Да, за всё возьму десять килограмм, - ответил он.
        - Эм… - меня переклинило, когда я пересчитал известные мне цены за сто грамм галадиума в кредиты.
        - Сто миллионов кредитов? Вы шутите?! За простую услугу расшифровки?!
        - Я не беру кредиты, они мне не к чему, - он взмахнул бородкой, - и вы всегда можете найти себе другого специалиста, рынок большой.
        Причём последнюю фразу он сказал с таким сарказмом, что я понял, устану их искать, и в общем-то это было правдой, из одиннадцати опрошенных мною кодеров только один смог хотя бы понять откуда этот код и совсем не факт, что даже если я найду другого, он не запросит ещё больше.
        - Хорошо, подождите, но вы же знаете, что он не продаётся, откуда ваши клиенты вообще могут достать такое количество!
        - Мне-то какое дело, - он опять возмущённо мотнул бородой, - купят на чёрном рынке, сами добудут, мне это без разницы.
        - А его что? Можно вот так добыть? Разве его добыча не контролируется? - недоумённо схватился я за первую фразу козла.
        - С какой Галактической помойки вы вылезли, существо? - он оскалился, показав ряд острых как бритва зубов, которые намекнули мне, что этот «козёл» травой явно не питается.
        - Всем известно, что на Хаторе галадиум добывают наёмники, поскольку промышленного метода для его добычи просто не существует. Искать его в океане - это как молекулу в стакане воды найти.
        Новости оказались для меня неожиданными, этого не было в общедоступной информации по минералу.
        - А если я пойду его добывать, на это понадобиться время, как и на расшифровку кода, вы можете взяться за его изучение, раз он вам самому интересен, а мне результаты продадите только после оплаты? - закинул я удочку, так как не хотелось уходить с пустыми руками.
        Козёл задумчиво потряс головой, посмотрел на код, который я ему выслал и ответил.
        - Хорошо, договорились. Сделаю это исследование не первоочередным, и больше для себя, но вы получите результат только после оплаты пятнадцати килограммов.
        - Да только что десять было! - возмутился я.
        - Два… - начал блеять он, я не став дожидаться окончания его предложения, быстро кинул в чат.
        - Согласен, пятнадцать килограмм, - и отсоединился.
        Откинувшись на спинку кровати, я задумчиво рассматривал потолок, разговор с кодером подкинул как новых вопросов, так и новых
        мыслей.
        Можно было либо ходить по миссиям и дальше, в надежде когда-нибудь заработать огромную сумму денег на покупку галадиума, но тут были другие проблемы. Лезть на нелегальный рынок, было чревато тем, что тебя могут кинуть, поскольку нужных связей я не имел. На другой же чаше весов было желание посмотреть на этот самый редкий минерал своими глазами, и это заставило чесаться шило в одном месте. К тому же, однотипные миссии, которые подбрасывали нам варги, начали меня откровенно утомлять, да и особенного профита с них не было, заработка хватило бы на богатое житьё на Земле, да постоянный апгрейд корабля - и то, этот тот максимум, на который мог рассчитывать только удачливый пилот. Этот вариант был ы интересен для прежнего меня, кто жил только для себя и максимум, что мог желать, так это мести своим бывшим тиммейтам и поездку на дорогой курорт в первом классе.
        Теперь же, после появления в жизни гетна, у меня появились мысли Галактических масштабов и для их осуществления, быть наёмником у варгов, стало слишком мало. Нужно было искать иной источник доходов и подсказанный козлом путь, был не самым худшим. Теперь следовало поискать больше информации по планете и галадиуму в целом, причём искать не только в официальных источниках.
        Вскоре оказалось, что информация по Хатору была, но платная, один наёмник продавал свой журнал записей, который вёл на протяжении того времени, что занимался поиском минерала на планете. Обанкротившись, он продал своё оборудование и вернулся на родную планету, продавая теперь всем желающим свои записи. Я заметил, что в Галактическом интернете, по сравнению с нашим Земным, за всё требовали деньги, любая, даже самая незначительная информация стоила кредитов.
        Так и тут, отдав тысячу, я открыл пересланный мне журнал и стал читать, параллельно заглядывая в поисковик сети, поскольку встречал много непонятных для себя аббревиатур и названий. И хотя семьдесят процентов прочитанного сводилась лишь к нытью и рассуждениям - «почему везёт остальным, и не везёт мне», всё равно покупка оказалась полезной, хотя бы из-за того, что дала мне много информации о планете и о нравах, которые на ней творились.
        Если начать с самого начала, то планета являлась своеобразным галактическим Эльдорадо, поскольку за поисками местного аналога золота, туда слетались все отбросы и искатели приключений, какие только были. Покупая на последние деньги, или беря в кредит оборудование, они искали и искали крупицы минерала, прочёсывая воду в его поисках. Сама планета Хатор была полностью покрыта водой, без единого участка суши, и что удивительнее всего, была жертвой чьей-то агрессией в далёком прошлом, поскольку теперь весь океан на поверхности покрывал пятидесяти метровый слой радиоактивной пыли, не пропускавшей свет от местной звезды в толщу воды, а также не дававшей сделать нигде нормального места для стационарной базы на поверхности океана. Единственное, что смогли сделать завоеватели, когда обнаружили бесценные свойства случайно найденного минерала - это разместить на самой высокой точке планеты подводный город-базу с огромным куполом плазменного щита, который раскрываясь в верхней точке, сдвигал радиоактивные осадки в стороны и позволяя раз в неделю принимать транспорт из вне и быстро выпускать его обратно,
энергии же при этом действии тратилось колоссальное количество. От этого города во все стороны, кто в специальных скафандрах, а кто побогаче и на подводных аппаратах делали вылазки искатели га л а диума. Дело осложнялось тем, что даже на самом мелком месте сейчас, где стояла единственная база, была глубина полкилометра, а сколько было при этом до дна океана, не знал никто, современные сканеры не могли пробить радиационный слой, запечатывающий планету, словно в скорлупу, так что наёмники действовали на свой страх и риск. На планете действовали кстати и представители Торговой Федерации, оснащённые самыми современными подводными кораблями и оборудованием, но как было написано в журнале, они часто пропадали, попытавшись забраться глубже под воду в поисках минерала, гораздо чаще, чем обычные наёмники, действующие чаще в одиночку.
        Если я думал, что вышеописанное является ключом проблемы, с которым мне придётся столкнуться на этой планете, то я ошибался, дойдя до места, где искатель удачи, продавший мне записи, описывал как столкнулся впервые с гебиусом, самой безобидной (по местным понятиям) рыбой двух метровой длины и длинной узкой пастью с острыми зубами, на треть своего тела. Оказалось, что флора и фауна подводного мира этой планеты - была сплошь агрессивной и плотоядной. Описание неведомых рыб и монстров, с которыми он столкнулся и ещё больше слышал по слухам из рассказов более опытных местных жителей занимала остальные двадцать процентов полезного материала журнала, а поскольку большую часть он сам не видел, я был склонен считать, что есть место и преувеличениям, как это свойственно земным рыбакам.
        Но всё же, задуматься стоило, ведь просто так, если бы условия работы были бы на планете комфортными или безопасными, не было такой статистики, что улетающих с планеты значительно меньше, чем тех, кто туда прибыл и это если считать постоянное население базы за константу.
        Особого упоминания удостоились у него кантины Бездны, именно так назывался подводный город планеты Хатор, полностью оправдывающий своё имя во всех его смыслах. По впечатлениям наёмника, местные бары и забегаловки всегда были полны выпивкой, шлюхами и разного рода мутными личностями, готовыми продать новичкам карты мест, где можно найти залежи галадиума. Причём с тоской вспоминая какую-то Бетси, которая свела его с ума и вытащила из карманов не мало кредитов за свои услуги.
        Закончив чтение на том моменте, когда он набрав кредитов, не смог больше оплачивать кислород и еду, был вынужден распродать всё купленное ранее оборудование, и ни с чем вернуться назад, потратив на оплату долгов и обратного билета большую часть вырученных средств.
        Планета, на которой мне нужно было найти минерал, для оплаты исследований кодера, оказалась тем ещё гадюшником, в которой неопытный искатель приключений в виде меня, мог оказаться в ловушке и никогда оттуда не выкарабкаться. Это сразу навивало грустные мысли.
        Внезапно у меня перед глазами выскочила контекстная реклама с призывом не рисковать самому, отправляясь на Хатор, а воспользоваться услугами компании «Сохрани жизнь», и отправить туда своего биоробота, контролируя его оттуда, где тебе самому и твоему телу ничего не угрожает. Даже рекламный ролик был подобного вида, гуманоид лёжа на пляже в окружении особей противоположного пола, хлебал какие-то коктейли, а в это время биоробот на дне тёмного океана поднимал белые минералы, которые тут же крутили счётчик банковского счёта, и вызывали счастливую улыбку у его владельца.
        Зная об этой технологии не понаслышке, сам сейчас находился в таком теле, я прекрасно понимал, что показываемое чушь полная, поскольку тебе в любом случае можно находиться сознанием только в каком-то одном теле, и не получится получать только удовольствие, которое показывалось в рекламе. Но она меня заинтересовала другим, действительно ли могла предоставить биоробота для полёта на планету и как вообще я смогу взаимодействовать с третьим телом, если у меня и второе-то не моё собственное.
        Номер был тут же в рекламе, так что нажав на него я запустил звонок, который конечно же пропустил через те же пять липовых аккаунтов, через которые связывался ранее с кодерами.
        - Компания «Сохрани жизнь», меня зовут Ун’ан, чем могу вам помочь? - ослепительная улыбка и сияющие глаза на морде, больше похожим на жабью, смотрелись так себе, но я после «козла» спокойнее отреагировал на представителя расы игоритан, как мне подсказал поиск в сети.
        - Здравствуйте, мне интересно было бы на условиях полной анонимности получить биоробота для работы на Хаторе, - осторожно начал
        я, - но проблемой является то, что я нахожусь слишком далеко от неё. Это не станет проблемой?
        Женский представитель расы растянул улыбку ещё шире.
        - Для своих клиентов мы готовы поставить ретранслятор в любой точке обитаемого космоса, сообщите свои координаты пожалуйста. Мы установим ретранслятор ментального сигнала и по нашей сети проведём его до Хатора, там у нас есть своя лаборатория по производству биороботов и у вас всегда будет хорошее тело по весьма разумным ценам. Причём замечу, всё это без какого-либо риска с вашей стороны.
        Пока она тараторила заготовленными фразами, я с ужасом понял, что не смогу ответить на её вопрос. Я сам не знал, где я нахожусь! Ну точнее где моё основное тело, я знал, а вот где варги устроили базу, и производились для наёмников биороботы, там же был город с ангарами для техники - обо всём этом я не имел ни малейшего понятия.
        А ведь мне нужно было именно это место, поскольку светить второй раз Землю я категорически не хотел, да и к тому же, притащи я этот самый ретранслятор на планету, то куда я его поставлю? В квартиру, в гараж к родителям? Первая же проверка военных, у которых я стопроцентно ещё числюсь под подозрением и все мои галактические операции закончатся сразу в тех же застенках, в которых я уже «имел счастье» побывать. Так что нужно было узнавать месторасположение планеты варгов, а это казалось большой проблемой. Ведь они были не дураки и нигде это не светили.
        - Хм, послушайте, а если я назову вам несколько систем, и оплачу товар, вы можете прислать его по указанным координатам, с инструкциями для самостоятельной установки и монтажа? - я вспомнил, что миссии, которые нам выдают варги имеют весьма конкретные координаты и названия планет, так что если в одной из миссий я подберу ретранслятор, то смогу доставить его в свой ангар под видом трофея с поле боя.
        Улыбка жабки слегка погасла, но быстро вернулась на мордочку.
        - Мой менеджер сказал, что одобрит такую сделку, если вы приобретёте ретранслятор в личное пользование, а не как обычно, когда мы поставляем его в лизинг, с минимальной наценкой за ежемесячные платы, вместе со счётом за использование наших услуг.
        - Меня устраивает такой вариант, так что посчитайте пожалуйста сколько мне будет стоить воспользоваться услугами вашей компании, - обрадовался я.
        - Вот пожалуйста, общий счёт, - вывела она на экран ценник, от которого моя челюсть, едва не упала на пол. Заодно и стало понятно, почему подобными услугами не пользуются все подряд - это оказалось чертовски дорого!
        Покупка ретранслятора за миллион кредитов, плюс доставка в указанное мной место по тарифам курьерской службы, плюс тело биоробота сразу на Хаторе, ну с самое главное, месячный абонемент в сто тысяч кредитов, на использование их сети ретрансляторов, чтобы моё сознание смогло без проблем перейти в биоробота и управлять им под водой - за всё суммарно они хотели три миллиона кредитов сразу. Это были почти все мои деньги сейчас на счету и если подумать, зарабатывал я их долгим и упорным трудом. Да, на реальных счетах в реале болтались что-то около тридцати миллионов долларов призовых, после уплаты всех налогов, но их-то нельзя было ввести в игру по причине полного отсутствия доната. Так что потратив тут все свои наличные я полностью лишался подушки безопасности, если потеряю основной корабль, и это не говоря уже о том, что мне и на Хаторе понадобятся средства, чтобы купить первичное оборудование для подводных работ. В общем подстава полная.
        - А скидок для клиентов, которые впервые воспользовались вашими услугами, не предусмотрено? - закинул я удочку, на что жабка меня сразу подрезала.
        - Это минимальный прейскурант, сожалею.
        Мяться дальше было нельзя, либо я соглашался, либо следовало уходить и искать другие варианты, но не знаю, сегодня был такой день, что если утром я вообще ничего не знал, не только о Хаторе, но и вообще о таком минерале в принципе, то сейчас уже почти договорился о его добыче, препятствием к которому стояли только деньги, так что я решился, в конце концов не кораблём своим рискую, а с помощью него всегда можно и в «Галактике» заработать.
        - Хорошо, готовьте договор, и вышлите на этот ID, - выслал я номер последнего в подставной цепочки аккаунтов, - только учтите там то, что я говорил. Не могу сейчас сказать точное место своего пребывания, скажу только возможные координаты, а вы выберите из них самые близкие к своей сети.
        - Конечно уважаемый клиент, не волнуйтесь, мы предоставляем услуги использования наших биороботов не одну сотню лет, и не только для Хатора, это лишь недавно открывшаяся у нас новая опция, но и в целом по всей Галактике, если, например, у вас недостаточно средств для покупки билета в нужное место, или хотите быть рядом с семьёй, а основное ваше место работы находится далеко, то наша Компания всегда поможет в этих случаях. Наши биороботы делаются по индивидуальным лекалам и желанию клиента, с учётом его ментального слепка, так что вам не стоит беспокоиться, как только ретранслятор передаст ваше сознание в нашу сеть, мы сможем обеспечить вашу безопасность и комфорт на всё время, что вы с нами.
        - Спасибо, тогда жду договор на подпись, - раскланялся я с жабкой и отбился. Сразу же полез в поиск, узнавать, что за Компания такая с которой я только что связался.
        Хорошо, что гетна со мной больше не было, иначе наверняка выслушал бы кучу ехидных комментариев, и если про галадиум, в силу его специфики и крайней редкости, мне ещё простительно было не знать с его точки зрения, то не знать Компанию, которую знали все в обитаемом космосе, я не мог, и никак бы тут не исправил тот факт, что я вообще-то с планеты, не подключенной к Галактической сети. Потому что для всех вокруг, «Сохрани жизнь» - это как у нас McDonald’s - огромная Корпорации с такой разветвлённой сетью по всем систем и планетам, что её услугами пользовалось большинство населения. И слова жабки были не рекламным трюком, действительно, многие туристы покупали туры на другие планеты, отправляясь туда не сами, в своём теле, а покупали в местном отделении «Сохрани жизнь» тело биоробота и беспрепятственно и главное безопасно путешествовали в новом для себя месте, ведь впечатления и память оставались с ними, когда они возвращались в свои настоящие тела.
        И это не говоря уже про опасные профессии, которые рисковали своими жизнями, но там чаще всего тела биороботов предоставляли сами работодатели, заключая корпоративные контакты с «Сохрани жизнь», ведь что не говори, о прелестях и удобстве технологии, но цена - она реально кусалась и была не всем по карману. Хотя опять же, с чем сравнивать, цены на межзвёздные перелёты тоже были весьма немалыми, а уж если брать и вовсе некоторые Империи, которые находились друг с другом в состоянии вооружённых конфликтов, и передвижение чужих граждан было запрещено, но опять же, деньги решали всё. Ты идёшь в «Сохрани жизнь», заказываешь туристическую путёвку в открытые для посещения места планет чужой империи и там тебе в местном отделении дают биоробота практически ничем не отличимого от местных жителей. Красота!
        Как они при этом боролись со шпионами я не понял, но наверняка в имперских службах безопасности работали явно не дураки и отслеживали подобные каналы появления чужаков, тем более, что открытыми для посещения чаще всего были только курортные зоны, дальше которых ID биоробота, выданный на месте появления, просто не действовал и любой патруль вас может прихватить за уход с разрешённой территории. Возможно даже для простоты они и в тела биороботов жучки внедряли, чтобы совсем уж не заморачиваться с поисками, кто знает?
        Пролистав сотни страниц, большая часть из которых была откровенной рекламой, я немного успокоился - Компания была надёжной и имела связи везде, если могла переправлять сознание существ, даже во время локальных конфликтов между планетами и Империями, поскольку война войной, а прибыль превыше всего. Для меня теперь оставалось главное, зайти в список миссий и переслать все координаты которые там указаны для тех из них, которые длятся больше двенадцати часов. Компания озвучила сроки доставки посылки в десять часов, если указанное мной место будет в зоне сети их передатчиков, так что мне оптимально было искать задания с максимальной длительностью, чтобы успеть ещё и забрать оставленную для меня коробку.
        Выбрав четыре доступных задания, попавших под нужные критерии я отправил их координаты на ID Компании и практически сразу же получил подписанный с их стороны договор с указанием места и времени, куда доставят для меня личный ретранслятор. Посмотрев его внимательно, я не нашёл к чему придраться, хоть и составлен он был на двух языках, общегалактическом и языке откуда началась эта Корпорация, причём все сомнения в переводе, в случае судебных тяжб, всегда отдавались в приоритете местному языку. Я сталкивался с таким и на Земле, когда двухсторонние контакты на русском и английских языках, всегда в суде рассматривались только на языке оригинале, тут видимо была такая же практика. Подписав договор, я отправил его обратно, после этого отложив планшет, с которым провёл весь день, и немного походил по комнате, потягиваясь на ходу, и делая лёгкую гимнастику. У моего тела биоробота занемели некоторые части тела, так что пришлось разгонять кровь по организму. Время, до начала задания, координаты которого я указал в качестве контактных для доставки, у меня оставалось много, так что можно было пойти прогуляться
и перекусить, и так за сегодня я выполнил не мало полезного, можно было теперь себя и побаловать, например, теми же креветками.
        Закончив миссию, я сразу же направил истребитель к указанным в договоре координатам. На орбите меня ждал грузовой корабль, который оставив весьма внушительных размеров коробку, получил подтверждение о доставке и тут же направился дальше по своим делам.
        Выйдя в космос, я с трудом смог примостить груз на истребитель, затем отправился в обратный путь, на выходе из миссии, указал его и часть обломков от сбитых ранее истребителей, как свои трофеи, надеясь, что и в этот раз всё пройдёт нормально, как и тогда, когда я подобрал чужой артефакт.
        Поэтому едва я вышел из кольца телепорта в комнате, то сразу направился на склад, со вздохом облегчения увидев, что искомая коробка там нашлась, стоявшая на полу, рядом с научным модулем, поскольку на стеллажи она из-за своих габаритов не помещалась.
        - Какая-то здоровенная хреновина, - я обошёл ящик со всех сторон и мне крайне не захотелось возиться с ним самому, поэтому вернувшись в комнату, полез в знакомое меню, помнилось мне там было ещё что-то кроме научного модуля, так и оказалось, кроме него там имелись грузовые дроны, которые могли помочь в перетаскивании тяжёлых предметов по ангару, а также имелась возможность установить модуль по разборке добытых трофеев. Всё совместно, стоило крайне недёшево, а с учётом уже потраченной мной суммы, пришлось выбрать что-то одно. Остановив свой выбор на модуле для разбора, я заказал его на остаток имеющейся у меня суммы и посмотрев на время доставки и установки, решил, что хватит его и на взятие миссии, что даст возможность немного заработать, после таких огромных трат, что я сделал за последние два дня.
        - Уровень задания - 5
        - Название - «Защита планеты OP9NT6»
        - Длительность - 12 часов
        - Награда за миссию - 300000 кредитов
        - Бонус за первое выполнение - нет
        - Бонус за превосходство - х20
        - Штраф за невыполнение - 50000
        - Штраф за выход из миссии - 150000
        - Загрузить миссию?
        - Да\Нет?
        Выбрав да, я кинул последний взгляд на счётчик, отмерявший время установки заказанного модуля, всё должно быть готово через девять часов, так что вернувшись с задания, я должен был получить его готовым к работе.
        Заработок приятно согрел пустой счёт, капнув туда сразу большой суммой, поскольку я не стал тащить обломки с собой, а тут же продал
        их сразу на выходе с задания и едва оказался в квартире, не отдыхая, пошёл в ангар. Мысли о устанавливаемом модуле, а также смогу ли я с его помощью разобрать ящик с ретранслятором и потом ещё и подключить к сети, занимали меня на миссии, порой отвлекая от управления кораблём. Так что зайдя в ангар, с планшетом в руках, я сразу направился к стоящему рядом с научным модулем, новому устройству. По пояс мне, продолговатый стол, с кучей непонятных мне выемок и отверстий, имел вверху на передвижной каретке десяток гибких манипуляторов, сейчас замерших в неподвижности, а на другой стороне, в утопленных гнёздах замерло шесть дронов, по размерам в три раза больше тех, что были у соседнего устройства, и на них я также заметил манипуляторы и сварочные аппараты. Открыв планшет, я убедился, что модуль подключен и готов к работе.
        Указав ящик с ретранслятором как цель, поскольку у него имелся инвентарный номер, как и у всех других устройств на складе, я выбрал режим, снятие внешнего слоя, задав визуальные границы для работы дронов, только слой упаковки.
        Мощное жужжание, от разом заработавших турбин шести дронов заставило меня вздрогнуть, но быстро поняв, что является источником шума, а потом и пронаблюдав, как они сначала медленно поднимаются со своих места, затем ускоряясь и подлетая к упаковке на приличной скорости, я стал просматривать другие меню, по возможностям своего нового приобретения. Больше всего меня интересовало, как я запитаю ретранслятор, поскольку визуально ни научный модуль, ни разборщик никак не были подключены к ангару, просто стояли прислонённые к стене и всё, ни единого провода от них не выходило.
        Решение этого вопроса, а также некоторых других, нашлось сразу, как только дроны сняли упаковку, оказалось, что предусмотрительный менеджер из «Сохрани жизнь» положил в ящик с ретранслятором небольшого робота сборщика. Рядом с ним лежала инструкция, как его запустить и всё, больше от меня никаких телодвижений оказывается не требовалось производить. Ругнувшись на себя, что потратил деньги впустую, мог ведь и сам распаковать ящик, я последовал инструкции и нажав нужную кнопку, запустил сборщика. Меня предупредили, что ресурса батарей хватит только на сбор и наладку ретранслятора и дальше робот будет бесполезен, и мне нужно будет его утилизировать самому.
        «Вот и заодно разберу его, чтобы продать по частям, - всё ещё бурча на свою лень, которая обошлась мне в двести тысяч кредитов, я стал смотреть, как робот разворачивается, поскольку транспортировался в сложенном и весьма компактном состоянии, затем приступает к работе».
        Новостью для меня стало, что на стенах ангара были специальные магнитные полосы, прислонив к которым любое устройство, автоматически запитывал его к общей сети, своей квартиры. Так что когда робот закончив сборку и наладку большого прямоугольного ящика с одним лишь индикатором, загоревшимся зелёным цветом, когда он подвинул ретранслятор вплотную к стене, я и узнал о таком необычном свойстве светлых полос, которые опоясывали все стены ангара двумя параллельными линиями. Закончив свою работу, робот замер и по потухшей индикации я понял, что он полностью закончил работу.
        В связи с появлением у меня двух новых устройств, мне стало интересно насколько увеличится у меня плата, за использование квартиры. Я знал, что каждый месяц с меня снималась небольшая сумма за энергопотребление и содержание апартаментов, но никогда особо не придавал этим тратам большого значения, поскольку они укладывались в тысячу кредитов, поэтому когда мне пришло оповещение о повышении ставки за новое подключенное устройство, я был слегка шокирован указанной в ней ценой. Если я раньше за всё вместе платил чуть меньше тысячи, то только один ретранслятор теперь вставал мне в две тысячи в месяц.
        «Хм, а может и к лучшему, что я купил разборщик, - подумал я, соглашаясь на повышение оплаты, - так хотя бы вызовет меньше подозрений увеличившееся энергопотребление квартиры, по хорошему мне и тот, модуль по переноске крупно габаритных грузов нужно купить, чтобы окончательно замести следы, по установке и подключению ретранслятора».
        Хоть деньги тратить не сильно хотелось, но с учётом приобретённого только что модуля, магазин мне предложил тридцати процентную скидку на следующий, так что я не устоял, заказав и его, не оплатив при этом услугу монтажа и подключения.
        «Пусть пока по пылится в углу, а ретранслятор потребляет энергию, вместо него, ведь официально его нет в магазине, доступном для приобретения землянам, так что сейчас на энерго балансе квартиры числится два устройства, вот пусть так и остаётся, ведь если подключу ещё и его, может кто-то решит проверить, откуда у двух устройств с заявленным потреблением, оно выше чем обычно, - решил я перестраховаться, пожив с гетном, который подставлял меня как только мог, зато теперь я дул и на холодную воду, везде ожидая подстав».
        Отправив дронов на разборку робота-сборщика, я вернулся в комнату, нужно было осмотреть новую появившуюся закладку в планшете, которая оповещала о подключении меня к системе «Сохрани жизнь», теперь требовалось настроить параметры своей учётной записи, чтобы воспользоваться новым телом. Прочитав мануал, я установил две галочки напротив только двух пунктов: «всегда готовое резервное тело» и «резерв капсулы клонирования». Если бы я их не поставил, чуть уменьшив ежемесячный платёж, то погибнув, не мог сразу оказаться на Хаторе, поскольку резервное тело нужно было сначала произвести, а это не очень быстрый процесс, так что я решил лучше подстраховаться. Просматривая остальные настройки и предложения, я наткнулся на ещё один отдельный пункт, который заключался с транспортной компанией, сотрудничавшей с «Сохрани жизнь», она могла доставлять грузы с Хатора в любую точку обитаемого космоса. Раньше они не знали, где находится планета, на которой варги устроили для людей складские помещения, теперь же, с установкой ретранслятора, мои координаты появились и у них.
        Я до этого не понимал, как с галактического магазина могла осуществляться доставка товара, если варги скрывали информацию об этой планете, но потом понял, что они видимо заключили с поставщиком услуг отдельный договор, по которому те не имели право разглашать информацию о её координатах и делали фильтр на предоставляемые товары, по другому было не объяснить, почему магазин для игроков «Галактики» был так сильно усечён, также был недоступен аукцион и множеством других возможностей, которыми я сейчас пользовался и то, только благодаря подсуетившемуся в своё время гетну.
        - Так, так, - этот пункт меня сильно заинтересовал, поскольку появилась возможность передавать груз с планеты Хатор в свой ангар. Других мест для хранения у меня не было в принципе, так что даже тот вариант, который они предлагали, был весьма заманчивым. Поскольку у Хатора обычного сообщения с миром не было, из-за толстого радиоактивного слоя осадков, покрывавших всю поверхность океана планеты, то раз в неделю огромное количество энергии тратилось на усиление плазменного щита, окружавшего город, чтобы он увеличился и раздвинул радиоактивной слой на несколько минут, нужных, чтобы выпустить или запустить корабль. Соответственно и услуги по доставке или перевозке грузов на такую планету стоили не дёшево, но заключив контракт сейчас, я во-первых ничего не платил, к уже имеющейся сумме ежемесячного обслуживания тела биоробота, а во-вторых, оплачивал только по факту перевозки груза, если мне такая понадобится. Заманчивое предложение, и хотя в списке грузов, запрещённых к перевозке фигурировал и галадиум, но меня это не остановило, ведь как-то его вывозят оттуда, в обход официальных властей?
        Так что с лёгким сердцем подписав договор с логистической компанией, я устроился удобнее на кровати, и поднеся к глазам планшет, выбрал в меню приложения «Сохрани жизнь» из двух доступных мне сейчас точек появления сознания, планету Хотор, нажал иконку загрузки.
        Глава 2 «Гостеприимный» Хатор
        Привычный туннельный эффект, который я уже знал, означал перенос сознания на сотни и тысячи парсек, закончился оглушительным шумом сливающейся жидкости. Открыв глаза я почувствовал себя дискомфортно, было такое впечатление, что вешу тяжелее обычного, поскольку руки едва поднимались, а повернуть голову было той ещё проблемой.
        - Ваш выход 3-В, - над головой раздался механический голос из динамика, и я смог подвигав руками, ногами и головой, осмотреться. Тело стояло внутри цилиндрической капсулы, из которой вытекла какая-то странная и дурно пахнущая жидкость, которая быстро стекла по канавкам и наклонному желобу, куда-то вниз. Помещение, в котором стояла капсула было слабо освещено, но дорожка из двух светящихся полос весьма недвусмысленно показывала, куда мне следовало идти.
        Идя между ними, я заметил, что в помещении, за полупрозрачными стенами отгораживающими ёмкости друг от друга, находится ещё с десяток капсул, в некоторых из которых плавали тела, весьма отличные от моего. К сожалению долго мне смотреть не дали, поскольку едва я прошёл пару метров, как за мной тут же закрылась дверь, отрезая проход назад. Перед выходом с наименованием 3-В, лежала на скамейке простая одежда и обувь, видимо, чтобы не оставлять голыми клиентов, перед выходом из лаборатории. Медленно, с трудом преодолевая сопротивление едва гнущихся рук и ног, я смог одеться и пошёл к единственной тут двери. Которая передо мной открылась, но едва я
        сделал шаг вперёд, как она тут же захлопнулась с такой скоростью, что я едва не получил по пятой точке.
        Предаваться странностям поведения двери мне стало резко некогда, поскольку в нос ударила такая ужасающая вонь, что меня едва не стошнило прямо тут, где стоял. С трудом сдержав рвотные порывы. Почувствовал направленный на меня взгляд, я, повернувшись влево, увидел стоявшее рядом с выходом из лаборатории существо. В рваной хламиде, с длинными, засаленными волосами, и с длинным хвостом, показывающимся из-под обрывков одежды, оно было странным. Огромные глаза, на не пропорционально вытянутой словно яйцо голове, без всяких признаков ушей и носа.
        - Красавчик, оплати даме воду, - внезапно сбоку яйцеголовой головы раскрылась щель и оттуда оно произнесло звуки, на общегалактическом, шокировавшие меня ещё более.
        Я отвернулся, чтобы отойти, как существо кинулось и схватило за руку.
        - Ты ведь богач, если вышел отсюда, купи даме воды, я отблагодарю тебя!
        В нос, помимо вони, исходившей отовсюду, ударила новая волна, пришедшая от существа. Я резким движением сбил её руку со своей, вызвав вскрик боли и зашагал вперёд, к видневшейся впереди неоновой вывеске, название которой я вспомнил из прочитанного ранее
        дневника искателя приключений. Вслед же мне понеслись проклятья и угрозы на смеси общего и неизвестно мне шипящего языка.
        Не обращая внимания, я двинулся к кантине, с громким названием «Поющий грот», именно там рекомендовалось искать продавцов оборудования и источники информации о местных реалиях, поскольку только в избранных местах на Бездне гарантировалась твоя безопасность.
        Проходя мимо хибар, собранных из различного металлического и пластикового мусора, я раз за разом чувствовал на себе взгляды, которые внимательно разглядывали меня оттуда. Город, через который я шёл, представлял собой одноэтажную застройку из мусора который им достался по случаю, потому что если бы это было не под водой, то я не знаю, как бы эти жилища защищали жителей от внешней среды, настолько они были дырявые.
        Единственное, что оставалось неизменным - это повсеместная грязь, вонь и странные аппараты, висевшие изредка на стенах зданий. Заинтересовавшись, я даже остановился у одного из таких, чтобы понять его предназначение. В тело биоробота был вмонтирован чип, так что на него я мог перекинуть любую сумму, которая имелась у меня на основном счёте, так я и сделал, переведя на него тысячу кредитов и приложив палец к углублению на устройстве, которое показывало знак кредитов. Загорелся зелёный сигнал, вверху аппарата открылась заслонка и мне в руку выпал пластиковый контейнер, ёмкостью не больше пинты, наполненный прозрачной жидкостью, очень похожей на воду. Приложившись губами к специальному раструбу, я и правда ощутил на губах вкус воды, чуть солёной на мой взгляд, но тем не менее,
        вполне пригодной для питья.
        - Пить! Воды! Дай воды!
        Едва я убрал от губ контейнер, как оказался окружён мелкими существами, разных рас, по виду похожих на детей. Они протягивали ко мне свои руки, щупальца, захваты и челюсти, при этом толкая и пихая друг друга.
        Поскольку я потратил не много, то без проблем протянул чуть отпитый контейнер грязным, ужасающего вида существам. Его тут же вырвали из моих рук и завязалась драка, где каждый дрался с каждым, стараясь отнять воду. Победил сильнейший и он, вырвав цилиндр, побежал куда то в переулок, за ним тут же бросились вслед, лишь несколько остались и снова обратились ко мне.
        - Воды! Дай нам воды!
        Покачав головой, я отправился дальше, но в душе начало зреть подозрение, что наёмник далеко не всё описал в своих здешних приключениях.
        Высившаяся над остальным городом большая, трёхэтажная кантина была видна отовсюду. Огромная надпись сверкала всеми цветами
        радуги и показывала объёмные, голографические картинки того, что ждало посетителя внутри.
        На подходе к ней стало встречаться всё больше различных существ, которые бросались ко мне и умоляли, требовали, предлагали различные услуги. Пришлось пару раз отмахнуться от приставучих гадов, хотя воин из меня был так себе. Только когда я наступил на первую ступеньку заведения, от меня все отстали, вернувшись на свои места, зато у дверей дежурило два высоченных охранника, вооружённых неизвестным мне оружием, в боковых кобурах и вертевших от скуки дубинки в руках.
        - Вход сто кредитов, - пробасил один из них, окинув меня взглядом.
        - Новичок, даю тебе полезный совет, не ходи больше без оружия или один, - заметил второй, пока я оплачивал вход, - тебе повезло, что вечерняя смена ещё не закончилась, а то возможно и не дошёл бы досюда.
        - А что такого? - удивился я, - при чём тут ночная смена?
        - В баре «Голубая устрица» найди Орхида, скажешь от Рикки, - показал охранник рукой направление, - если есть кредиты, он тебе расскажет за парочку коктейлей о местных порядках.
        - Хорошо, спасибо, - всё ещё находясь в недоумении, я зашёл внутрь.
        Первое, что бросилось к глаза, это небольшой тамбур с большой камерой, куда нужно было войти и охраннике, который увидев, что я замешкался, кинул на меня быстрый взгляд.
        - Оружие есть.. .а, новенький, - быстро поправился он и показав на камеру добавил, - смело проходи, это камера очистки, чтобы всякая гадость снаружи сюда не попадала.
        Успокоившись, я зашёл в неё. На лицо автоматически опустилась мягкая губка и прижавшись, осталась до конца остальных процедур. Тело обдало сначала каким-то горячим паром, затем включились яркие лампы, а потом по телу прошлись мельчайшие вибрации, которые заставили дрожать кожу. Когда последняя процедура закончилась, маска уехала куда-то вверх, а передо мной открылась новая дверь. Ударившая по ушам музыка, а по глазам чистота, которые царили кругом, едва не вызвали у меня культурный шок. Помещение внутри кантины было настолько вылизанным и роскошным, что с трудом верилось, что вот только что, пять минут назад ты выбрался из полуразрушенных хижин и нищеты, которая там царила.
        - Вам помочь? - ко мне тут же подошла особь женского пола, не известной ранее мне расы. Она была гуманоидом, с тремя парами грудей, едва прикрытых полосками материй и сплошь покрытая коротким подшёрстком, как у гладкошёрстных кошек у нас земле, а короткие,
        прямоугольные уши, и вертикальные зрачки придавали ей ещё большее сходство с ними.
        - Да если можно, проводите к Орхиду в бар «Голубая устрица», - попросил я.
        Она поклонилась и пошла вперёд, показывая крепкий зад и длинный хвост, который слегка раскачивался в такт её шагов. Всё это, было едва прикрыто полупрозрачной тканью.
        Проведя меня через множество помещений, часть из которых были с приглушенным светом и без музыки, а в части просто сидели различные существа, и разговаривали, она довела меня до нужного бара с красноречивым изображением моллюска, который весьма сильно отличался от Земного, но имея с ним схожее название. В общем картинка была там вовсе не с изображением раковины и весьма приличным по размерам.
        Провожатая показала мне рукой на вход и собиралась уходить, как внезапно спросила, причём в её голосе послышались одновременно нотки страха, стыда и мольбы.
        - Можно я на сегодняшний вечер, побуду вашей спутницей, господин? Я даже сделаю вам скидку!
        «Хм, я ведь не только с одним существом тут собрался говорить, - подумал я, слегка удивившись смеси оттенков в её голосе, - так что постоянный проводник мне явно не помешает, хотя всё конечно зависит от цены».
        - Сколько?
        - Пятьсот кредитов господин, без анального секса, - быстро произнесла она, - если добавите ещё двести, то согласна и на него.
        Я закашлялся, едва не подавившись словами, точно не думал, когда спрашивал, что речь пойдёт об этом.
        - А можно вообще без спаривания? - поинтересовался я, будучи не готов к отношениям с инопланетянами, хотя нужный орган у тела биоробота был на месте, прикрытый сейчас только штанами.
        - Это стандартная такса за эскорт, - огорчилась она на секунду, - но мы можем и не заниматься сексом, если вы так хотите или я могу подобрать вам другую девушку, которая удовлетворит ваш вкус.
        - А вас тут много? - заинтересовался я, вспомнив о приснопамятной Бетси, которую так хватил автор дневника.
        - Сейчас, пока не закончилась вечерняя смена всего двести, через пару часов, когда придут ныряльщики, выйдут ещё пятьсот.
        - Ого! - удивился я, решив узнать больше об этой самой смене и прочем, собственно говоря я для того и пришёл сюда.
        - Хорошо, я беру тебя на весь вечер, - я протянул ладонь и прикоснулся к её руке, которую она быстро мне протянула, причём едва я перевёл деньги, как меня тут же обняли и тесно прижимаясь, повели внутрь.
        - Ола-ла Эстер, ты с кем это?! - едва мы вошли, как к ней тут же обратился бармен, увидев нас вместе, - Ротарг будет не доволен, он ведь тебя предупреждал об этом не однократно.
        - Меня заказали, на весь вечер! - дерзко ответила она, вызвав у меня чувство, что меня снова подставила женщина.
        - Ну смотри, я предупредил, - бармен покачал мне головой, - он точно будет не доволен.
        - Не слушай его, - потирая хвостом мне ногу, она провела нас к сидящему существу, за крайним столиком бара, а вот представителя этого вида я видел ранее, теперь правда предстояло сидеть с ним на расстоянии вытянутой руки.
        - Ты Орхид? - поинтересовался я, когда мы уселись перед козлобородым, а он не обращая на нас внимание, меланхолично хлебал из стакана трёхцветную жидкость.
        - Закажешь мне «Отрыжку хворта» и я твой до того времени, пока её не допью, - проблеял он и посмотрел на меня мутными глазами, - со мной всё просто: ставишь выпивку - Орхид ответит на любой твой вопрос, пока её не выпил.
        - Кто помешает тебе выпить одним глотком? - поинтересовался я, разглядывая козла вблизи. От него не пахло мускусом или прочим, только лишь тем пойлом, что он сейчас пил, с весьма отвратительным запахом, - чтобы не отвечать на заданные вопросы.
        - «Отрыжку хворта» залпом? - он затряс бородой и стал похрипывать, видимо это выражало у него смех.
        - Я принесу, - девушка тут же отстала от меня, когда я сделал жест в сторону бара, весьма быстро вернувшись обратно с бокалом напитка, пахнущего ещё более мерзко, чем то, что пил козёл до этого.
        - Господин, вам что-то нужно? - она поставила стакан моему собеседнику, а сама обратилась ко мне, пытаясь одновременно с этим, устроиться у меня на коленях.
        - Воды если только, можешь и себе взять, что хочешь, - я быстро спровадил её со своих ног, девушка слегка опустила уши и направилась обратно к бару.
        Козёл поднёс бокал ко рту, сделал медленный, очень длинный глоток, намочивший ему бороду и довольно прокряхтел.
        - Теперь я внимательно слушаю, вас господин, задавайте свои вопросы.
        Я решил начать с насущного.
        - Что за вечерняя смена?
        - Сутки на Бездне поделены на три смены, вечерняя начинается в полдень и заканчивается в десять вечера.
        - Что за смены такие? - всё ещё не понимал я.
        - Большинство здесь работает на Торговую Федерацию, она обеспечивает средствами добычи, в кредит естественно, а также осуществляет приёмку товара.
        - Хм, я читал, что на Бездне много свободных охотников, - вспомнил я прочитанные записи.
        - Это так, но большинство сейчас спит, поскольку работают в ночную смену.
        - Расскажи подробнее, что это за смены такие и в чём отличие их друг от друга!
        - Как я уже сказал, - козёл не забывал при своём рассказе делать большие глотки своего пойла, которое заканчивалось гораздо быстрее, чем я получал от него информацию.
        Единственное, что радовало, мой эскорт не отвлекала меня от разговора, тихо посасывая какой-то напиток, и слушая разговор, при этом когда выпивка заканчивалась у говорящего, сразу же стремительно бежала за новой порцией, получив у меня подтверждение о его покупке.
        - Так вот, - он сделал ещё один глоток, - первая смена - утренняя - самая спокойная, тишина и благодать, знай себе плавай и фильтруй воду, или собирай со склонов принесённую рагну, в ней тоже могут попасться крупицы минерала. Даже монстров и тех мало, хватает защиты фракций, чтобы их отогнать.
        - Но… ? - по его словам и позе я почувствовал подвох.
        - Что-то найти практически невозможно, так как по неизвестной никому причине утром в воде слишком мало минерала, но зато в эту смену работают почти все, даже дети родителей по богаче, которые в состоянии им оплатить простенький скафандр.
        - Далее наступает вечерняя смена, - поблагодарил он мой эскорт, за принесённый стакан, - местных монстров, приплывающих сюда, словно на кормушку, скапливается всё больше, работать соответственно становится опасно, но концентрация минерала зато значительно выше, особенно в последние, пред сумеречные часы.
        - Мы же под водой, откуда тут сумерки, звёзды же не светят? - не понял я.
        - Окунись и сразу всё поймёшь, - усмехнулся он и не став уточнять, повёл рассказ дальше.
        - Ну и главная, ночная смена, куда выходят только или очень смелые искатели, или очень оснащённые, отплывая от Бездны на десятки километров вокруг, они ближе всех подбираются ко дну, в поисках галадиума,
        - Что в ней такого опасно? Много монстров? - поинтересовался я.
        - Монстры конечно да, присутствуют, куда без них, но главное - это то, что пытаясь погрузиться на глубины больше пяти километров, что для местной планеты сущий пустяк, никто больше оттуда не возвращается, - козёл грустно покачал головой, - одно время Федерация оснащала конвои, состоящие из десяти кораблей и отправляла их вниз, но никто не вернулся обратно - ни один из них, так что потеряв кучу денег и времени, они махнули рукой, изредка предпринимая попытки спусков для одиночных автоматизированных ботов.
        - С тем же результатом? - полюбопытствовал я.
        - Ага, на моей памяти, никто ещё не вернулся с глубины ниже пяти километров, ну если не считать вралей, которых ты здесь вскоре увидишь, когда закончится вечерняя смена.
        - Как мне приобрести снаряжение? - задал я следующих животрепещущий вопрос.
        - О, это легче лёгкого, тебе какое, поддержанное или новое?
        - И то, и то, всё зависит от цены, - осторожно ответил я.
        - Ну тогда новое ты можешь найти поблизости, в пяти шагах отсюда сидят парни из Торговой Федерации, которые тебе прямо за стаканом бесплатной выпивки, если конечно ты и правда собираешься у них, что-то купить, продадут хоть фрегат третьего поколения класса «Геймар».
        - Что правда, что ли? - удивился я.
        - Да, заплатишь ты за него пятьдесят миллионов кредитов, опустишь штурвал для погружения вниз и больше никто, никогда тебя здесь не увидит, - засмеялся собеседник своим странным смехом. Сидящая рядом со мной девушка смущённо улыбнулась в ответ, на эту шутку
        - Может, если у тебя есть такие деньги, поделишься с нами? Вон Эстер наконец купит билет отсюда на родину и уберётся с этой богами проклятой планеты.
        - Если бы у меня были пятьдесят миллионов, я бы точно сюда не явился, - слегка слукавил я, ведь приехал вовсе не за деньгами, а за минералом.
        - И то верно, - согласился со мной он, - Эстер, деточка, принеси мне ещё выпивки.
        - Ты не рассказал, где взять подержанное оборудование, в рабочем состоянии, - каждый его напиток обходился мне не дорого, всего в двадцать кредитов, но то, как быстро он с него пьянел, наводило нехорошие мысли о скором прекращении беседы, в виду полной отключки основного рассказчика.
        - Обратись в любую из фракций, тебе там продадут всё, что угодно, и гораздо дешевле, чем у официального поставщика.
        - Что за фракции такие?
        - Анархисты, глубинщики и крестонцы.
        - Можно подробнее?
        - Легко, тем более, что мы как раз находимся в заведении, где могут пересекаться любые представители фракций и рас, вне зависимости, как они относятся друг к другу и можно обсуждать любые темы, не привлекая к этому особого внимания.
        - Почему это? И причём тут эта кантина?
        - Здание принадлежит Федерации и каждый сдаёт оружие на входе, тех же кого поймают на проносе лишнего или не дай боги кто-нибудь специально зацепит кого-то из посетителей и камеры наблюдения это докажут, ох не завидую я этому существу, больше мы его никогда с тобой не увидим.
        - Всё так строго? - удивился я.
        - К моему большому сожалению, это правило действует только тут! - припечатал он новым пустым стаканом по столу, - иначе как думаешь, зачем бы я здесь тусил?
        - Не знаю, может за бесплатную выпивку, - пожал я плечами, провожая девушку взглядом, которая пошла за новой порцией.
        - Ты лучше на Эстер не засматривайся, - внезапно чуть протрезвевшим голосом сказал он, когда она отошла за большое расстояние, - если конечно не хочешь проблем с Ротаргом.
        - Что за Ротарг? - я второй раз слышал это имя.
        - Экорианец, огромный как скала, считает Эстер своей собственностью и каждый вечер её заказывает не отдавая никому, ну и что более для тебя важно, по совместительству является главой фракции анархистов, которые контролируют северо-восток города и большинство ныряльщиков дневной смены.
        - Погоди, ты говорил, что они работают на Торговую Федерацию, причём тут анархисты? - не понял я.
        - Ах, да, забыл сказать, - он снова затряся от смеха, - фракции контролируют всё здесь на Бездне, поскольку власть Федерации заканчивается ровно вон там, за порогом кантины. Здесь все платят и Корпорации, и фракциям, так что привыкай дружок.
        - Как же они контролируют ныряльщиков? Если те сдают весь товар Федерации?
        - А кто тебе сказал, что его сдают весь? - спокойно удивился козёл, - сдают только нормы на каждого ныряльщика, да плюс взятые кредиты, в остальном же минерал уходит по их каналам на чёрный рынок, контролируют ещё проще, бойцы каждой из фракций охраняют ныряльщиков, пока те работают в свою смену.
        - Экорианец, огромный как скала, считает Эстер своей собственностью и каждый вечер её заказывает не отдавая никому, ну и что более для тебя важно, по совместительству является главой фракции анархистов, которые контролируют северо-восток города и большинство ныряльщиков дневной смены.
        - Погоди, ты говорил, что они работают на Торговую Федерацию, причём тут анархисты? - не понял я.
        - Ах, да, забыл сказать, - он снова затряся от смеха, - фракции контролируют всё здесь на Бездне, поскольку власть Федерации заканчивается ровно вон там, за порогом кантины. Здесь все платят и Корпорации, и фракциям, так что привыкай дружок.
        Эта новость, как вдохновила меня, так и опечалила, если есть каналы отправки на чёрный рынок, то мне можно будет их найти и
        переправить с ними свой груз минералов, который я собираюсь добыть, вот только платить при этом я никому не хотел.
        - Как же они контролируют ныряльщиков? Если те сдают весь товар Федерации?
        - А кто тебе сказал, что его сдают весь? - спокойно удивился козёл, - сдают только нормы на каждого ныряльщика, да плюс взятые кредиты, в остальном же минерал уходит по их каналам на чёрный рынок, контролируют ещё проще, бойцы каждой из фракций охраняют ныряльщиков, пока те работают в свою смену.
        - А что они сделают, если я откажусь? - спросил я у него, чтобы рассеять страхи.
        - Ну во-первых, тебе придётся отдыхать только здесь, поскольку нигде в городе тебе не дадут спокойно жить, ну и главное, едва ты выйдешь из компрессионной камеры главного шлюза, как окажешься предоставленный сам себе. Федерация не отвечает ни за кого, едва он оказывается за пределами этой кантины, так что дважды подумай, прежде чем связываться с любым из этой братии.
        - Хорошо, с анархистами более-менее понятно, а остальные как же? На что способны?
        - Крестонцы принимают только своих, так что тебе не судьба туда попасть, кстати, хотел спросить, что у тебя за раса? Никогда такой не видел.
        - Какая надо, - отрезал я, ещё не хватало рассказывать об этом, - а они что контролируют?
        - Всю западную часть, и за одно большинство ныряльщиков вечерней смены платят дань именно им. Крайне мерзкие типы, должен тебе сразу сказать и очень вспыльчивые, так что увидишь коричневую хламиду, с огромным горбом, лучше обходи её стороной. Увидишь несколько хламид, переходи на другую сторону дороги.
        - А по последним что?
        - Глубинщики, - он замолчал, присосавшись к стакану, - тут всё сложнее. Хоть их и мало, по сравнению с остальными, но большая часть города платит дань именно им, особенно опытные ныряльщики или те, у кого есть хорошая техника, потому что они используют в своей работе большое количество автоматизированных батискафов и субмарин, которыми можно управлять не подвергая себя большому риску. Но больший страх и уважение они вызывают, поскольку являются владельцами пары фрегатов, которыми легко заткнут рот любой из фракций вне города. Так что если собираешься заниматься собирательством серьёзно, можешь попытать счастья у них, говорят нормы выработки у них не запредельные, да и адекватнее первых двух.
        - Чего тогда всем к ним не идут? - удивился я, - если они такие белые и пушистые.
        - Вступительный взнос к ним, пять килограмм галадиума, чтобы доказать, что ты можешь собирать минерал и сам.
        - Но это же огромные деньги! - не поверил я, пересчитав вес в кредиты, по курсу чёрного рынка.
        - Потому и берут минералом, что будут рассчитывать в будущем на твои умения, а не деньги, возможно я не говорил, но именно они те, кто смог найти глубину, глубже которой никто не может заплыть, так что думаю не стоит тебе рассказывать, сколько за это знание было заплачено жизней и кредитов.
        - Ясно, - я задумался, с каждым выпитым стаканом пользы от собеседника становилось всё меньше, его язык заплетался, он начал кашлять, а вскоре и вообще стал не понимать, зачем я отвлекаю его от выпивки, совершенно забыв, что именно я ему её и покупаю.
        «Похоже на сегодня разговор окончен, - я не сразу понял, почему в баре внезапно настала тишина, когда поднялся на ноги, собираясь уйти».
        Даже музыка смолкла кругом, и только когда я повернулся и упёрся взглядом в серебристую ткань, оказавшуюся гидрокостюмом на теле гигантского монстра, высившегося надо мной почти на две головы, в душу закралось беспокойство.
        - Существо, зачем ты взял мою девушку? - задала вопрос гора, стоящая передо мной, и в тоне не было ни капли дружелюбия.
        Я посмотрел на девушку, она смущённо отвернулась, чтобы не смотреть мне в глаза, она видимо тяготилась обществом с этим мутантом-переростком и пыталась найти защиту хоть в ком-то, кто не знал, кем является её парень.
        - Мне никто не сказал об этом, - спокойно ответил я, задирая голову вверх и помня при этом, что в кантине стычки запрещены.
        - Отдай мне свою бронь, - он протянул руку и я покорно подтвердил, что девушка переходит к нему.
        Думая, что разговор закончен, я попытался обойти и пойти дальше, к продавцам снаряжения. Рука, словно ковш-экскаватора легла мне на плечо, развернув по мимо моего желания к себе.
        - Никто не смеет уходит от Ротарга, пока он не закончил говорить, - пробасил он, и тут же озвучил причину моего возвращения, - с тебя штраф, за то, что пользовался моей девушкой.
        - Сколько? - я не хотел в первый же день ссориться с главой могущественной фракции, тем более из-за женщины, ну не везло мне с ними катастрофически!
        - Двести тысяч кредитов!
        Я посмотрел на его лицо, которое было словно вырублено в скале, только маленькие красные глазки светились тремя алыми огнями образуя условный треугольник на квадратной роже и понял, что мало того, что заплатив эти деньги я останусь ни с чем, так ещё никто не
        давал гарантии, что за этим штрафом не последует ещё один, поэтому выбора не стало и я с тяжёлым сердцем показал ему средний палец. Он и все вокруг не поняли моего жеста, поскольку похоже это являлось прерогативой только моей планеты, поэтому пришлось пояснить словами, на чистом общегалактическом, куда может пойти он со своими требованиями и если до этого мне казалось, что в баре царила тишина, поскольку все прислушивались к нашему разговору, то после прозвучавших слов, можно было услышать, как в соседних барах люди разговаривают. Все присутствующие перестали дышать.
        - Ты труп, - произнёс он и дёрнув за собой девушку, вышел из бара в сопровождении ещё пятерых созданий разных рас.
        Когда я выходил следом, взгляды сидевших посетителей выражали крайнее безразличие от произошедшего, но были и сочувствующие, быстро уткнувшиеся в тарелки, стоило повернуться к ним лицом.
        - Хотел сделать вам скидку, вы сегодня потратили у нас много денег, - когда я расплачивался с барменом, он извиняющее мне сказал, - но простите, есть ли в этом смысл?
        - Смысл всегда есть, - меня честно говоря мало страшила эта угроза, ведь я находился здесь не своим основным телом, так что только потеря денег могла меня огорчить, если придётся приобретать новое тело биоробота.
        Выйдя из бара, я направился прямиком в указанное мне козлом место, туда, где за столиками сидели два существа, поджидая посетителей, едва я зашёл, как один из них тут же бросился на встречу и проведя на место, стал рассыпаться во всяческих комплиментах. Всё это продолжалось, пока он не открыл мне на своём планшете прайс, за оборудование, которое они предлагали. Вот тут уже мне стало не до шуток, стандартная экипировка местного ныряльщика, из-за состава местного океана включала в себя гидрокостюм, скафандр, плавучий насос, он же фильтр для процеживания воды, или же на выбор, донный тральщик, если я захочу перебирать субстанцию, течением облепляющую боковые склоны гор, на вершине которых стоял город. Более продвинутые варианты с собственной подводной лодкой такого маленького размера, что работать можно было там только в положении лёжа, но зато с увеличенной выработкой минерала, стоили таких баснословных денег, которых у меня сейчас просто не было.
        Я отодвинул от себя планшет и спросил.
        - Порекомендуйте пожалуйста поставщиков, у кого можно приобрести более доступные варианты.
        Существо сразу стало на порядок менее разговорчивым, но зато выдало мне сразу два адреса, куда я могу обратиться со своей просьбой, причём оба они были тут же, в этой кантине, но на разных этажах, что не могло меня не радовать. Попрощавшись с продавцом Торговой Федерации, который сразу потерял ко мне интерес, я направился по первому из них, на второй этаж, в помещение под странным названием «Гейзеры Эрейры».
        - Привет, - поздоровался я с существом, на которое мне указал бармен, как продавца крестонцев.
        - И тебе того же незнакомец, - огромный горб и коричневая одежда притягивали к себе взгляд, но я старался смотреть на маску фильтра, в котором было существо, поскольку помнил предупреждении о вспыльчивом характере этих существ.
        - Продавец Торговой Федерации посоветовал обратиться к вам, чтобы присмотреть б\у образцы экипировки, это так? Можете мне помочь?
        - Новичок? - больше констатировал, чем спросил крестонец, - присаживайся, у нас доступные цены, да и кредитная линия вполне с щадящими процентами.
        - Да, захотелось попытать счастья на Бездне, - скромно ответил я.
        Продавец достал из глубоких складок своей одежды планшет, точная копия того, что мне показывали недавно и показал ассортимент,
        причём весь товар делился на три категории, заинтересовавшие меня, и в каждой, одно и тоже наименование стоило по ра вному.
        - Почему такая большая разница между «работоспособно» и «изношено»? Почти в полтора раза.
        - Как понимаешь, доставлять на эту планету что-то новое, крайне затратное дело, - его хламида поднялась и опустилась, - так что широко поставлен бизнес на скупке, и перепродаже б\у оборудования и снаряжения. А поскольку большая часть него была снята с не со всем живых владельцев, то отсюда появляется степень изношенности, ну если не брать в расчёт скольким владельцам оно ранее служило.
        - Что значит снималось с трупов? - насторожился я.
        - То и значит, среди ныряльщиков, особенно нашей смены высокая смертность, и когда мы их находим, то не пропадать же добру на дне океана.
        Крестонец так спокойно об этом говорил, что я невольно вздрогнул.
        - И как часто они гибнут?
        - Мы не ведём учёт, - за его бесстрастной маской фильтра, не видно было лица, - но раз в неделю прилетает корабль, который привозит «свежее мясо», так что недостатка в спросе на товар нет. Ну так что, будешь покупать?
        Комплект средней поношенности, тот за который просили у официалов пятьдесят тысяч, у крестонцев стоил десять, и даже подводная лодка, за сто тысяч выглядела вполне себе привлекательно, но с ней я не собирался торопиться.
        - Возьму вот этот комплект, - указал я на гидрокостюм, лёгкий скафандр и насос, - а оружие у вас есть в продаже?
        - Конечно, - он открыл другую закладку, где было представлено с десяток разнообразного вооружения.
        - Может что-то посоветуете? - в задумчивости спросил я, не зная, что мне выбрать под местные условия. Навыки пехотинца у меня были прокачены на максимум, как впрочем и пилота, так что я надеялся, что со всем им справлюсь, но всё же, с учётом особенностей планеты, возможно нужно будет то, чем пользуются большинство здешних жителей.
        - Ну, из самого дешёвого и доступного, однозарядные гарпунные ружья, - показал он трубу с небольшой рукояткой, - их использует семьдесят процентов ныряльщиков. Отогнать что-то мелкое можно, на конце гарпуна имеется сильный электрошок, да и на улице, если возникнет конфликт, удар ста тысяч вольт не выдержит не одна раса, так что дёшево и просто, правда отсюда же и недостаток - он дульнозарядный, а поскольку вставляемый гарпун уже имеет пиропатрон из гаростита в качестве взрывной смеси, то скорость стрельбы зависит только от твоей сноровки.
        - Что то более скорострельное? - я был не сильно впечатлён этим оружием.
        - Да, пистолеты, винтовки с стреловидными пулями, на любой кошелёк, - продавец показал мне варианты, и заметил, - для более солидных клиентов есть и современные варианты, но они значительно дороже.
        - Покажите! - мне стало интересно.
        Крестонец перелистнул закладку и показал мне сначала первую винтовку, стреляющую серого цвета шариками, а потом и пистолет, весьма технологичный с виду.
        - Винтовка 10-23 аджарской конструкции второго поколения, стреляет даривыми шариками, поражающее воздействие из-за ударной волны колоссальное, так что не рекомендуется использовать ближе чем на пять метров к себе, если вы конечно не императорский штурмовик в тяжёлом скафандре прорыва.
        - Ну, а пистолет, третьего поколения, стреляет перегретой плазмой, правда дальность стрельбы у него хромает, но зато урон на ближних дистанциях…, - продавец замолчал, покачавшись из стороны в сторону, - лучше вам не встречаться с его владельцем, поскольку эффективен в воде и на суше.
        - Хорошо, а что лично вы бы порекомендовали, для новичка? - цены на последние два оружия неприятно впечатлили.
        - Возьмите для освоения старый надёжный Р-11, - он показал мне пистолет привычного типа, - двадцати зарядный, скорости полёта иглы хватит на пятьдесят метров под водой, более чем достаточно, для новичка. Что то крупное всё равно не успеете убить, для этого периметр добычи фракции охраняют, а от мелочи в самый раз отбиться.
        - Спасибо, - поблагодарил его я и указал на выбранное снаряжение и пистолет, - сколько с меня?
        - Пятнадцать тысяч, если доплатите ещё пять, я арендую бокс в главном шлюзе на ваше имя, и можете забирать и оставлять оборудование там, - он протянул мне планшет и я подтвердил покупку, протянув руку к считывающему сканеру.
        - О, отлично, и насколько он? - удивился я.
        - На неделю, далее можете сами продлевать аренду, иначе он не отдаст вам снаряжение, - его лицо стало прыгать вверх, вниз, видимо символизируя смех.
        - А можете показать что-то более продвинутое? Типа субмарин? - мне стало интересно, сколько за них попросят крестонцы.
        - Нет, таким мы не торгуем, это тебя к глубинщикам нужно идти, их вотчина, - сразу ответил он, - ну или у торгашей, у них всё есть.
        - Угу, только их цены - это нечто за рамками добра и зла.
        - Тут ничего не поделать, ты можешь заказать товары на аукционе, и оплатить их доставку сюда, вот только если ты всё это можешь себе позволить, то что вообще тут на Бездне забыл, имея столько денег?
        Ответа на явно риторический вопрос он не ждал, так что мы довольные друг другом расстались, и эта встреча посеяла во мне сомнения в правдивость слов Орхида о невменяемых крестонцах, не скажу за всех, но именно этот представитель их расы показался мне более чем вменяемый.
        «Пожалуй, стоит сходить посмотреть ещё на этот главный шлюз и свой бокс, - задумался я, выходя из бара, - вечерняя смена у ныряльщиков закончилась, скоро начнется ночная, а в нее я точно в воду не полезу, после услышанного, лучше погружусь утром, для первого осмотра, когда под водой безопаснее всего».
        Больше мне в кантине было нечем заняться, так что решил не задерживаться, и пошёл наружу У самого выхода я остановился, вспомнив, что по сути безоружный, а недавно прозвучавшая угроза была уж очень реальной, так что пришлось вернуться к торговцу и купить простое гарпунное ружьё, которое мне тут же вынесли в пластиковой коробке, вместе с портупей для его ношения. Одев её и ощутив холод метала, я почувствовал себя гораздо спокойнее, так что смелее вышел наружу, чем когда попытался сделать это первый раз.
        Осторожно осмотревшись, я прошёл мимо охраны и свернул туда, где мне показали на карте и находился главный шлюз для выхода в океан. Проходя мимо очередной кибитки я неожиданно ощутил тупой удар спину и на груди у меня вылез наконечник гарпуна, такой же, как был с собой. Последнее что я помню, это подкосившиеся ноги и голубое пятно, расплывающееся на груди.
        - Вот же с.- выругался я, очнувшись на кровати в апартаментах, откуда отправился на Хатор. Угроза Ротарга сбылась быстрее, чем я мог подумать, меня банально подкараулили или за мной проследили от кантины, я этого не знал, но факт остаётся фактом - я только что лишился пятидесяти тысяч кредитов, потеряв тело биоробота.
        Сердце вскипело от злости, требуя немедленно вернуться и наказать обидчиков, но разум был более спокоен и логичен. Вернувшись, я во-первых оказывался в лаборатории без оружия, ну и во-вторых, самое главное, среди одинаковых построек Бездны, найти что-либо не представлялось возможным, так что нужно было хорошо подумать, прежде чем предпринимать телодвижения, а для этого мне нужна была информация.
        Чтобы решить первую из проблем, я зашёл в свой аккаунт Компании «Сохрани жизнь» и открыв профиль добавил галочку, чтобы при своём появлении, меня снабжали оружием, указав в качестве него - гарпунное ружьё, правда совсем по другому ценнику, чем покупал недавно у торговца крестонцев, но теперь хотя бы, не буду ходить по улицам безоружный при появлении.
        - Что же, нужно снова навестить Орхида, - я отметил в меня загрузки сознания Хатор и нажал кнопку
        - Загрузка.
        - Ваш выход 4-В, - знакомый голос из динамиков на потолке оповестил, куда нужно идти, но оказавшись здесь второй раз, я и без советчиков знал где выход, быстро вылезая из колбы, которая сливала раствор, в котором недавно плавало моё новое тело и направился по светящимся линиям на выход. Повернув голову в сторону соседних капсул за мутноватыми стенами, через которые плохо было видно, я с трудом разглядел, как в том месте, где появился здесь пару часов назад, плавает маленькое тельце, сейчас больше подходящее по возрасту на ребёнка семи лет.
        «Похоже так и выращивают тела биороботов, - понял я, переводя взгляд в противоположную сторону, где тело находящееся в капсуле было готово для подселения сознания на сто процентов».
        За закрывшейся дверью, отгородившей меня от лаборатории, находился комплект одежды, а также гарпунное ружьё, заказанное мной пять минут назад, видимо тут были свои запасы, раз не пришлось ждать его отдельной доставки.
        «Так, а как же тогда работают навыки? - спохватился я, вспомнив, что не почувствовал угрозы со спины, хотя что-то такое видел в навыках пехотинца».
        Привычное меню сразу всплыло перед глазами и я с удивлением увидел, что у меня появилось предложение о покупке улучшения для своего ID, поскольку я сейчас находился на Хаторе, это было крайне странно, так как всего несколько минут назад, когда я был на планете варгов, ничего подобного не было и в помине.
        Реклама меня заинтересовала и я выбрал предложенную ссылку, которая перекинула меня на новую закладку аукциона Харосанской Демократической Республики, которых в нём было наверно десятки тысяч. На конкретно этой я ещё никогда не был, так как открыв её, замер, едва не открыв рот от изумления. Здесь продавались знания! В прямом смысле этого слова!
        Стараясь не смотреть на цены, которые начинались от шести нулей, я просмотрел помощь по данному предложению, едва пробежав глазами первые строчки, мне пришлось опуститься на скамью, потому что удивление было уж слишком сильным, да и я впервые сталкивался с подобным.
        О том, что информация в обитаемом космосе является самым ценным ресурсом, я уже знал по своим прошлым попыткам найти в галанете хоть крупицу данных по Бездне и Хатору, но то, что бизнесом тут является и продажа своих навыков - это для меня открылось впервые.
        Всё выглядело просто, например ты доктор, всю жизнь занимаешься лечением и твои врачебные навыки и скилл растёт, достигая к старости определённого уровня, затем ты выходишь на пенсию и просто живёшь, а навыки остаются невостребованными, словно забытая книга, на дальних полках сознания, так и умирая потом вместе с тобой. Так вот, если тебе надоело заниматься определённой профессией, или ты хочешь провести безбедную старость, то обращаешься в ближайший филиал Корпорации «Бессмертие» и там за небольшой процент от последующей продажи, учёные считают данные мозга, который по сути своей представляет лишь обучающуюся аналоговую машину без жесткой структуры связей между элементами с многоступенчатым иерархическим методом параллельной обработки информации. Считав образ с этой «машины», они выбирают только нужные связи между нейронами и биохимические процессы, которые в них протекают, делая из этого слепка образ, они могут внедрить его в тело реципиента. Уникальность данной операции в том, что сделать копию слепка ещё никому не удавалось, так что знания и опыт в конкретном направлении просто передавались от
одного существа к другому, конечно же есть и ограничения на данный метод перемещения знаний, но их было крайне мало. Основными были: несовместимость рас, как например нельзя было от силикоида переместить знания в гуманоидную расу из-за коренных отличий в строении тела. У силикоидов как такого единого мозга не было, а расположенные по всему телу нервные узлы выполняли его роль, распределяя между собой управление органами чувств и обработку информации. Ну и мозг реципиента не должен быть ниже определённого порога развития, чем мозг донора, иначе тому, кому эти знания пересадят, просто сойдёт с ума от его перегрузки. Так что не удивительно, что на аукционе напротив названия знаний или способностей, значились ограничения по расе и уровню развития, например те, что интересовали меня были с индексом PQ-25.
        «Хм, интересно, а какой у меня сейчас индекс развития? - задумался я, вспомнив допрос и прибор варга, - смогу ли я пересадить их себе
        без последствий, даже если насобираю нужное количество денег?».
        Вопрос меня озадачил, так что я решил обратиться в отделение Корпорации «Бессмертие», желания заплатить пять миллионов и умереть от перегрузки мозга у меня точно не было. Поскольку я находился в своём втором теле, пришлось вернуть его в бак, а самому выгрузить сознание в тело первого биоробота, всё, согласно выданной мне инструкции от «Сохрани жизнь».
        - Отделение Корпорации «Бессмертие» в Харосанской Демократической Республике приветствует Вас, чем могу быть полезен? - жизнерадостное создание с такой тонкой кожей, что я даже через монитор видел, как у него течёт в венах кровь сверху вниз быстрее, а в верх медленно, что было крайне странно наблюдать и одновременно пытаться с ним общаться.
        - Добрый день, я хотел бы узнать, подойдёт ли мне вот этот набор «ныряльщика Хатора» по уровню развития, это возможно проверить?
        - Конечно, вы ранее обращались к нам?
        - Нет, - категорично ответил я.
        - Скажите пожалуйста ваш ID, чтобы я проверил в базе Корпорации, - попросил он, - это стандартная практика, не беспокойтесь,
        довольно часто наши клиенты не помнят, что ранее обращались к нам.
        - Хорошо, - я слегка удивился, но продиктовал тем не менее свой ID.
        - Так, есть запись, - он обрадовался и поднял на меня взгляд, - год назад вы были нашим клиентом, мы провели полное сканирование разума и продали вам три базы знаний. Вот пожалуйста, чек об полной оплате.
        Я невидяще посмотрел на информацию, где чёрным по белом был написан мой ID и три купленные полные базы: «Пилот Империи Варгов», «Пехотинец-штурмовик Империи варгов» и «Механик-водитель Империи Варгов».
        - Простите, но я не помню такого, - замялся я.
        - Тут я вам помочь не смогу, гражданин, в нашем договоре, конфиденциальность превыше всего, если вы тогда не захотели знать о том, что с вами происходило, то согласно ему это и было сделано. Можем вернуть утерянные воспоминания за сто тысяч кредитов.
        - Нет спасибо, - сразу открестился я, всё ещё не понимая происходящего и потому постарался вернутся к теме, с которой и пришёл сюда, - так как насчёт уровня моего развития? Вы говорили проводили тестирование?
        - Конечно, ваш индекс на момент тестирования был PQ-99.
        «Это похоже с гетном в голове, - понял я, - нужно новое».
        - Похоже я за последнее время продал многое из того, что имел, не могли бы вы провести повторное тестирование? - попросил я.
        - Конечно, подпишите пожалуйста лист согласия и разрешите подключение к вашему ID. Процедура будет быстрой, только в течении пяти минут вы потеряете сознание, поэтому заранее позаботьтесь пожалуйста, что бы ваше тело не пострадало.
        - Хорошо, я готов, - прилечь на кровать, заняло у меня две секунды.
        - Запускаю программу тестирования, - сказал он и почти сразу пришёл запрос на подключение стороннего интерфейса, причём чтобы согласиться, мне пришлось два раза нажать согласие, а также прочитать инструкцию, что данная процедура не безопасна и может повлиять на мозг не предсказуемым образом. Нажав очередное «да» я даже не понял, как вырубился.
        - Поздравляю, процедура окончена, ваш индекс в учётных базах Корпорации обновлён, - ранее жизнерадостное существо, теперь с
        жалостью посмотрело на меня.
        - Сколько?
        - PQ-38 - ваш настоящий максимум, сожалею.
        - Сколько я должен за сканирование?
        - Для клиентов Корпорации это совершенно бесплатно. Чем-то ещё могу вам помочь?
        - Нет спасибо, когда определюсь с покупкой, обращусь к вам за помощью.
        - Тогда до новых встреч гражданин, пользуйтесь услугами только официальных продавцов.
        - Да, да, конечно, - сказал я, отбивая его.
        Оставшись один, я задумался.
        «Когда это я успел посетить и внедрить знания?».
        Чтобы ответить на этот непростой вопрос, пришлось вспомнить, что происходило год назад, когда я только познакомился с гетном, и хотя многие события стёрлись из памяти, одно я помнил отчётливо, в один из дней, мой ритм сбился, когда я считал, что провёл в игре восемь часов, но был уставшим и разбитым настолько, будто провёл в ней весь день целиком.
        - Проклятый гетн! - кроме этого подселенца, который, как я узнал совсем недавно, мог полностью управлять моим телом и сознанием, больше не нашлось кандидатов на то, что мне внедрили знания, о которых я не помнил, ведь для меня всё слилось в одно мгновение, вот он говорит о возможности открыть все скиллы и через секунду, они и правда открыты.
        - Хм, теперь у меня главная проблема, чьей жизненный опыт купить и где взять на это денег?
        Снова зайдя на аукцион, я посмотрел на стоимость пакетов с навыками «Пехотинец-штурмовик Империи варгов» и «Механик-водитель Империи Варгов», и то и то, стоило по пять миллионов кредитов, так что можно было отказаться от чего-то одного, в пользу нужного мне пакета, и если пехотинец был мне интересен, из-за опасностей на Бездне, то механик был под огромным сомнением, в нём имелась только наземная техника, которая сейчас совершенно не была нужна.
        «Хорошо, в принципе со вторым вопросом разобрались, можно будет продать одни знания в обмен на другие, - решил я, - но тогда какого покупателя выбрать? Хоть выбор из этой категории был не сильно велик, нужное мне качество знаний с пометкой «время набора навыка 10 лет» имелось только у десяти продавцов. Ведь ушлые дельцы, как я узнал на сайте Корпорации, набрав знаний за 2-3 года пытались их продать любому, кто не понимал разницу между тридцатилетним стажем и двухгодовым, по схожей цене. Вот тут их ждал облом, поскольку хоть цену они могли ставить любую, но пометки о качестве продаваемых пакетов со знаниями и главное наработанный в них стаж, выставлялось Корпорацией при размещении объявления на аукционе, и им оставалось рассчитывать только на невнимательность покупателя, который не обратив внимание на категории качества товара, сразу покупал нужный ему пакет. Судя по тому, что я видел, когда поставил фильтр на стаж более десяти лет, дурачков искали многие, поскольку из более чем тысячи предложений, нормальными оказались всего десять, из них мне и предстояло выбрать лучший. Ведь можно было выбрать
пакет со знаниями существа, которое хоть и провело десять лет на Хаторе, но всё время простояло за стойкой бара, например, такие знания мне точно не были нужны, а вот ныряльщику, который к тому же хорошо знал местную систему, за такую информацию можно было и отвалить деньжат.
        «Придётся похоже вернуться и поспрашивать, прежде чем принимать решение, - определился я, - блин, нужно было поинтересоваться, как знания применяются? Если пилотом я чувствовал и знал, что происходит, то никаких знаний и умений пехотинца я в себе не чувствовал, как впрочем и механика».
        Повторно звонить в «Бессмертие» мне было откровенно лень, да и особого смысла в этом не было, поскольку с вопросом у кого купить знания я не определился. Так что нужно было вернуться на Бездну и уже после нахождения нужного мне кандидата, можно будет позвонить ещё раз.
        - Ваш выход 4-В, - поприветствовали меня внутри лаборатории, и в этот раз без разглядывания по сторонам, я прошёл в тамбур, оделся и взял оружие, оставленное тут, когда возвращался в первое тело для проверки рекламного сообщения. Вообще, если честно, открывшийся новый мир, пугал меня. Пугал возможностями и отсутствием всяческих границ, только недавно я думал, что вот он предел, я всё узнал и увидел, как всего лишь одна новая закладка в аукционе заставляет меня в корне поменять своё мировоззрение. Теперь, отчётливо представляя, какой я полный неуч в местных реалиях, нужно было спокойнее относился к новым встряскам, которые, я был уверен в этом, ещё ждут меня впереди.
        Выйдя из двери, я лицом к лицу столкнулся с каким-то существом, которое что-то красило на двери, которая перед ним открылась. Увидев меня, оно вздрогнуло, и потянуло трёхпалую конечность, в которой был зажат какой-то баллончик, к гарпуну, висящему слева на
        боку.
        Без малейшего сомнения, вспомнив прошлую смерть, я нажал на спуск заранее приготовленного ружья и теперь уже ему, влетел в грудь болт, ударив током. Раздавшаяся мгновенно вонь и запах горелого мяса заставили поморщиться, но помня, что у него могут быть сообщники, я перезарядил ружьё и только потом огляделся вокруг. Кроме меня и трупа вислоухого в респираторной маске, рядом никого не было, так что оттащив его чуть дальше от места расположения лаборатории, я забрал у него ружьё и заряд гарпунов, из сумки, висящей на боку. Увеличившийся запас совершенно не тянул мне пояс, ведь я знал, что они достались мне на халяву.
        Дальнейший поход по знакомой дороге, не занял долгого времени, хотя приходилось оборачиваться и вскидывать гарпунное ружьё на каждый шорох, раздавшийся сзади. Однажды я навёл его на вылезшего осьминога, с очень разумным взглядом, а его слова.
        - Вода! Дай воды!
        Едва не заставили меня от испуга нажать на спуск. Едва удержавшись от того, чтобы не дать ему пинок, я пошёл дальше, к надписи и рекламе, светящейся на сияющем белизной силовом щите купола города. Раньше я вверх не смотрел, так что взглянув сейчас, лишь убедился, что Бездна существует только за счёт него, если прекратить подачу энергии или его убрать, она тут же будет похоронена под тысячами тонн воды океана. Моя фантазия слегка разыгралась и я представил себе, как светящийся над головой щит пропадёт и вся эта масса падает с высоты. Воображение живенько нарисовало лепёшку, которая останется от меня и всех жителей, так что вздрогнув, я поспешил перевести взгляд на дорогу, до кантины оставалось не больше трёхсот метров.
        Когда подошёл ближе, где перед ступеньками сидели попрошайки, чьей жи зненный цикл на Бездне был крайне недолог, как успел меня мимоходом посвятить Орхид, ими чаще всего становились проигравшие в азартные игры своё снаряжение ныряльщики или те, кто через чур усердно злоупотреблял наркотиками или выпивкой, всех их, без возможности купить воду и продукты, ждал один финал - пойти на корм местным обитателям океана.
        Зная также, что именно их подряжают на любые грязные или опасные работы, поскольку никого не заботила судьба отщепенцев, я с опаской, поглядывая на толпу проходил мимо, и не зря! Думая, что я не вижу, на меня со спины набросился один из них, зажимая в руке нож, только то, что я был наготове и ждал нападения, позволило быстро вскинуть ружьё и на планете стало на одно опустившееся существо меньше.
        К упавшему телу тут же кинулись все соседи, и не успел я наступить на первую ступеньку кантины, как от нападавшего осталось лежать только голое тело, с него содрали всё, оставив труп лежать на месте.
        - Ты ещё жив? -удивился один из охранников, когда я подошёл ближе, - мы слышали, тебя вчера убили, вроде как.
        -Гнусные сплетни, - я пожал плечами и вошёл внутрь, где пришлось сдать оружие и пройти процедуру дезактивации.
        Второй раз я был тут и опять, внутренняя чистота кантины и роскошь, которая тебя тут окружала, бросалась в глаза по сравнению с тем, что было снаружи. Не задерживаясь и не смотря по сторонам, ко мне сразу бросилось три девушки-эскорта, я направился в «Голубую устрицу».
        Козёл сидел там же, где и вчера, только в этот раз, грустно смотрел в пустую кружку, которая перед ним стояла. Поэтому когда подошёл я, и заслонил своею тенью ему столик, его быстрый взгляд и узнавание, сделали существо снова жизнерадостным.
        - Незнакомец, сначала выпивку, иначе моё горло так пересохло, что даже зайран в него не пролезет.
        В это раз ему за ней пришлось идти самому, девушки у меня, а тем более у него не было, но это нисколько не смутило моего собеседника, он в прямом смысле этого слова - «козликом» - сгонял до бара и обратно. Сделав первый глоток, он от счастья едва не растёкся по столу, а помня прошлые с ним посиделки, мне нужно было быстро получить нужную информацию, чтобы не быть свидетелем его пьянки. Поэтому попросив у бармена лист пластика, я быстро написал на нём фамилии из списка, знания которых были в продаже и подходили под мои критерии качества.
        - Что это? - не понял он, когда я записал и развернул к нему список.
        - Расскажи о каждом, кто такой, чем занимался, ты ведь давно тут обитаешь, насколько я понял.
        - Вот уже пятнадцать лет, - козёл грустно потряс бородой и снова приложился к стакану.
        - Давай, шевели языком, иначе встану и найду себе другой источник информации, - пригрозил я, видя, что он не торопится.
        - Что ж, хорошо, - он забрал у меня ручку и вычеркнул семь имён, - ничего не добившиеся бездари, чьи знания лишь в том, как правильно и безопасно плавать с насосом на охраняемом периметре, да огуливать девок с кантин.
        - Оставшиеся три?
        - Захари нер от Гул - лучший глава анархистов за всё время, что я был на этой богами проклятой планете, при нём не было того хаоса, что устраивает сейчас Ротарг. Все ныряльщики хорошо зарабатывали, а их дети не таскались за взрослыми на глубину, рискуя жизнями.
        - Если он такой хороший, почему выставил на продажу свои знания? - удивился я.
        - Да потому же, что и основная масса старичков, - козёл потряс бородой, - считают себя всё познавшими гуру и лезут на глубину. Этому ещё повезло, что откусили только ноги и руки, могли ведь и головой закусить напоследок, но повезло, выручили друзья, так что он первым же кораблём улетел отсюда, как я слышал поставил себе кибернетические протезы и решил остепениться где-то на аграрной планете.
        - Второй? - впечатлялся я его рассказом.
        - Второй, был среди глубинщиков, хороший малый, хоть и нудный, как ко мне. Дело своё знал крепко, так что его можно взять, он и с автоматическими батискафами работал, да и к субмаринам его подпускали, если тебе такое интересно.
        - Да, конечно, - кивнул я, - ну и последний?
        Козёл задумался, пожевал губы, при этом даже забыл привычно отпить из кружки.
        - Имя Орхид дель Негро тебе ничего не напоминает? - вопросом на вопрос ответил внезапно он.
        У меня наступило прозрение - это его база! И как я сразу-то не обратил на совпадение имён!
        - А чем ты интересным похвастаешь? И почему решил свалить? - заинтересовался я.
        - Я был предыдущим главой фракции глубинщиков, - нехотя ответил он, - а хочу улететь отсюда, просто потому, что хочу видеть свет звёзд и нормально дышать. Плавать в воде когда захочу, мыться не раз в год, в общем вести обычную жизнь простого треторианца.
        - Про остальных, ты больше рассказал, - я недовольно покачал головой, понимая, что он не говорит всей правды, - ведь ты понимаешь, что не просто так спрашиваю, а хочу купить один из этого списка. Понимаешь? Где ты ещё найдёшь покупателя на такой специфичный товар? Сколько твои навыки ещё пролежат на аукционе?
        Он отпил, и непонимающе посмотрел на показавший дно стакан, взмахнул им, привлекая внимание бармена, мне же ответил только после того, как ему принесли ещё выпивки.
        - Ещё как понимаю, возможно ты вообще единственный, кто этим заинтересовался серьёзно, но ответ у меня простой - сам тебе ничего не буду про себя говорить, походи поспрашивай вокруг, думаю это будет лучшим вариантом.
        Я решил последовать его совету, поскольку хоть первые два ныряльщика и были интересны, но знания Орхида, а тем более если он и правда был раньше главой фракции, то они для меня были сейчас бесценны, я могу конечно нырять и сам, набивая шишки и наступая на давно пройденные грабли, или же получить всё и сразу, купив его опыт и знания.
        Два часа мне потребовалось на обход и опрос посетителей, чаще всего проставляя им выпивку, чтобы составить мнение об том пьянице-халявщике, с которым я познакомился в первый день пребывания на Бездне. В целом, если отбросить словестную шелуху, то все сходились в двух мнениях: по характеру, козлом он был ещё тем, но что касалось профессиональных навыков, то лучше его мало кто знал и мог на Бездне. Это и определило мой выбор, когда я к нему вернулся.
        Он сразу же затребовал выпивку, и только получив её, заговорил со мной вновь.
        -Ну?
        - Сегодня обращусь в Корпорацию и куплю твой пакет, - сказал я ему своё решение, - надеюсь твой опыт, про который говорят кругом, стоит своих денег.
        Он опешил.
        - Ты покупаешь? За пять миллионов кредитов?
        - Да, мне правда, нужно прежде продать кое что, поскольку таких огромных денег у меня конечно же нет, но когда вернусь, то надеюсь не застану тебя здесь.
        Треторианец поднял кружку и будто чокнулся со мной.
        - За осуществления мечты, - произнёс он тост и замолчал, наблюдая, как я встаю и ухожу, на ходу рассчитавшись с барменом за выпитое
        им пойло.
        Не успел я выйти из кантины и пройти сто метров, как дорогу спереди и сзади перегородили вооружённые личности. Они не нападали, словно чего-то дожидаясь, поэтому я достал свой гарпун, бывший бесполезным, против такого количества противников, и застыл, ожидая, что будет дальше.
        - Тебя ведь предупреждали, чтобы сюда больше не совался, бессмертный, - я сразу же узнал раздавшийся голос и когда показался огромный экорианец, то понял, что ничего хорошего с этой встречи не выйдет.
        - Не вижу причин, почему мне стоит прислушаться к тебе, - я одновременно с этими словами, вскинул гарпун и выстрелил в существо, которое видел рядом с ним ранее в баре, то ли помощник, то ли подручный, не суть важно, главное, тот стоял совсем рядом со мной. В самого Ротарга я побоялся потратить единственный выстрел, так как он находился дальше, да и наведённых на меня стволов, было слишком много, для второй попытки.
        Точное попадание и захрипевшее существо, задёргалось в конвульсиях от воздействия тока, что на секунду заставило всех замереть, но раздавшийся рёв Ротарга разнёсся на всю округу.
        - Не стрелять! Забить до смерти!
        Я успел перезарядить и убить ещё одного, прежде чем из рук вырвали гарпун и сбив с ног, стали избивать, используя его же, как дубину. К избиению присоединялось всё больше существ и сначала мне сломали рёбра и руки, затем методично сломали ноги и на последок, когда я слабо что мог чувствовать, Ротарг подошёл и сам опустил гигантскую ступню на мою голову, раздавив её, дальше я ничего не помнил, поскольку очнулся на кровати в своём втором теле. Ощущать себя, после избиения было странно. С одной стороны, у меня было другое тело, но мозг, помнил всё и фантомные боли, от пережитого недавно унижения, преследовали меня ещё несколько часов.
        «Не плохо придумал он метод, для борьбы с бессмертным, - думал я, занимаясь своими делами и постоянно чувствуя, как руки, ноги, да и само тело напоминало о происшествии».
        Видимо поняв, что просто убийства на меня не действуют, экорианец решил сменить тактику и теперь будет каждый раз избивать подобным способом, пока я не передумаю возвращаться на их планету. Всё бы ничего, но меня это не могло остановить, ведь была цель, для осуществления которой мне нужно было присутствовать на Бездне и точно не какому-то инопланетянину было в этом помешать.
        «Что же, пришло время для операции, - отлежавшись, когда мозг наконец понял, что с телом всё хорошо и перестал посылать болевые сигналы в якобы поломанные части тела, решил я».
        Подхватив планшет, я зашёл на аукцион и выбрал нужный пакет знаний, указав, что оплатой за него отдам свои знания «Механика-водителя Империи Варгов». Было у меня желание продать и знания пехотинца, ведь я не разу не почувствовал, что владею чем-то таким, отличным от своих навыков, которые были на нулевом уровне, из-за моего образа жизни, так что какой смысл был держать их в себе, если не могу отбиться даже от одного нападающего?
        Едва я сделал заказ на свой ID, как тут же поступил входящий вызов.
        - Да слушаю?
        - Добрый день, я служащий Корпорации «Бессмертие» в Харосанской Демократической Республике, - знакомая личность с невероятно тонкой кожей, протараторила приветствие и уже узнав меня, улыбнулось, - вы всё-таки сделали выбор?
        - Да, хотелось бы провести всё быстрее, это возможно? Куда нужно прибыть?
        Он слегка удивился, но затем вспомнил, что я совершенно забыл о своих прошлых операциях, мы это обсуждали при моём прошлом звонке.
        - Никуда приезжать не нужно, на дворе сто второй век, так что просто лягте удобнее на кровати и разрешите доступ к вашему сознанию, операция продлится два часа, всё это время вы будете без сознания, так что позаботьтесь пожалуйста, чтобы вас не могли побеспокоить.
        - Да? Круто! - настала моя очередь удивляться, так как считал, что такого уровня сложности вмешательство в мозг обязательно должно проходить в каких-нибудь стерильных больницах с кучей врачей и техники в округ, а не вот так обыденно, лёжа у себя дома.
        Последовав его совету, я заблокировал все входящие вызовы, дверь апартаментов и подготовив всё, сказал, что готов.
        - Отлично, тогда подтвердите доступ и я запущу процедуру трансплантации знаний.
        Почти сразу же у меня прямо перед глазами вылезло знакомое предупреждение о высоком уровне вмешательства в работу мозга, а также, что за последствия, если будет что-то не соответствовать договору, сначала попытаюсь решить с Корпорацией лично, без официальных претензий, хотя отстаивать свои права в суде, конечно же могу, если захочу. Подтвердив все пункты, я практически сразу провалился в беспамятство.
        - Поздравляю вас с приобретением пакета знаний «ныряльщик Хатора», - первое, что я услышал приходя в сознание, это был тот же жизнерадостный голос, под который я его и потерял.
        Прислушавшись к себе, к ощущениям, в теле и голове ничего не болело, словно просто хорошо выспался, а не лежал на кровати два часа подряд. Вот только стоило мне подумать про Хатор, как в голову тут же потоком устремились сведения, которых у меня точно раньше не было. Я легко мог отличить зайрана от вазорга, малую субмарину от малой автоматизированной станции, кристаллы галадиума от похожих аналогов, которые пытаются всучить нечестные дилеры, обманывая покупателей, в общем много ещё такого, о чём я недавно не мог и близко знать.
        - Уважаемый клиент, позвольте вам сообщить, что во время операции нам пришлось активировать два ранее установленных пакета знаний, которые по непонятной для нас причине были частично заблокированы, хотя в истории первой операции, есть конкретное указание, что все три пакета были установлены, активированы и протестированы.
        - Чего? - последнее предложение до меня не сразу дошло, - это как?
        - Мы конечно проведём всестороннее расследование, и поверьте, найдём причину сбоя, если такой случился по нашей вине, но сейчас, в качестве извинений мы дополнили вашу базу знаний «ныряльщик Хатора», небольшим пакетом, который вам точно пригодится на этой негостеприимной планете.
        - И что же это?
        - «Управление малыми и средними подводными судами» со стажем в три года, вплоть до третьего поколения, - он пожал плечами, - я думаю это очень выгодно для вас, если вы надолго останетесь на Хаторе.
        - Неплохо, - согласился я, - а можно подробнее, что не так было с заблокированными пакетами, про которые вы сказали ранее?
        - Пакеты «пилот Империи варгов» и «пехотинец-штурмовик Империи варгов» были активированы на треть от своих возможностей, как такое могло произойти, мы пока не представляем себе, раньше подобных сбоев никогда не было, именно поэтому мы решили их полностью активировать и предоставить вам компенсацию на полмиллиона кредитов, выбрав пакет знаний, который вам точно понадобится. Или вы имеете возражения?
        Я пока ничего не имел, поскольку слабо представлял, о чём он говорит, но всё равно прибавка к знаниям, да ещё и бесплатная, никогда не бывает лишней, так что я решил замять, в чём бы они там не были виноваты.
        - Нет, всё в порядке, никаких претензий я не имею.
        - Отлично, - с облегчением выдохнул он, - подпишите тогда пожалуйста, закрытие контракта и согласие на установку дополнительной базы, в качестве бонуса.
        Я подписал всё, подметив, что о косяке там ни слова, и попрощался, оставшись один.
        Так и что же такого они активировали? - спросил я вслух, всё ещё не очень понимая, - главное, как это проверить?
        Едва я подумал о навыках пехотинца, как в голову тут же потекли осознанные образы и знания, о различном лёгком и тяжёлом вооружении Империи, приёмах рукопашного боя, а также тактике взаимодействия малых групп. Всё это полноводной рекой влилось в меня и заполнило сознание целиком, а когда следом подобным же потоком захлестнуло и информацией о кораблях, неизвестных для меня ранее обозначениях на панелях управления, фигурах космического пилотажа, применяемых в империи варгов - после всего этого голова резко заболела так, что казалось ещё секунда и она лопнет от огромного количества новой информации. Схватившись руками за разрываемую болью часть тела, я стал кататься по кровати и едва связно выть, боль была ужасающей, голова словно изнутри пыталась раздуться и расплескать содержимое по комнате, причём следом за информацией от пилотного пакета в меня стали вливаться сначала знания Орхида с его огромным пятнадцатилетним стажем, а затем и вишенкой на торте оказались добавочные знания про управление субмарин.
        Я не помнил, сколько прошло времени, но постепенно информационный вал стал стихать, а вслед за этим уменьшаться головная боль, которая сменила свою градацию с «ещё секунда и мозг лопнет», до «долгие мигрени обеспечены». Так что придя в себя, ещё долго лежал на кровати, старясь не думать ни о чём, просто разглядывания покрытия потолка и размышляя, какой же он красивый. Чем тупее мысли у меня при этом были, тем меньше болела голова. Таким способом я через полчаса мог связно мыслить, обдумывая, почему же это случилось сейчас, хотя раньше я не помнил, чтобы у меня были похожие болевые ощущения.
        «Что-то мне подсказывает, что гетну не нужен был я с полноценными активированными пакетами, видимо он меня поразил, и расположил к себе, открывшимися плюшками сразу в трёх ветках, но чтобы я не стал слишком самостоятельным, краник знаний видимо слегка прикрыл, - другого объяснения у меня не было, ведь не имея тогда знаний о проводимых процедурах, да и вообще о том, что такое существует в Галактике, я всю информацию получал от одного источника, который, как оказалось, был весьма лживым и не надёжным, играющим только на пользу себе».
        Возвращаться на Бездну не хотелось, так что я решил проверить свои навыки в бою, взяв пару миссий, заодно можно было подумать, как противостоять Ротаргу, с его новой забавой
        .
        - Охренеть! Вот это да! - я словно в фильмах про супер героя бегал, прыгал по полю, уворачивался и стрелял с такой точностью, что не только у меня челюсть от удивления падала. Тело механически повторяло действия, которые во мне словно жили все эти годы, но о которых я не знал, и только сейчас они вырвались наружу. Я думал, что имея знания, буду просто представлять, как стрелять, как вести себя в боевой ситуации, но всё оказалось гораздо сложнее, мой мозг действительно, словно переставили от пехотинца империи, а тело биоробота с лёгкостью воспроизводило любые кульбиты. Я мог делать сальто назад, вперёд, уходить боковым смещением от огня и при этом точность стрельбы была такая, что в пехотном чате меня просили не гнать лошадей, вырываясь вперёд всех. Я же, не боясь потерять дефолтное вооружение, решил выложиться на максимум, чтобы понял, что же такое - полноценный пакет пехотинца-штурмовика империи варгов, стоящий пять миллионов кредитов. Должен сказать, что он стоил своих денег, поскольку ничего из вновь приобретённого я раньше не знал, да и не смог бы повторить, не обладая нужными знаниями. В
своём настоящем теле, многое из того, что мог делать сейчас биоробот, я наверняка не смог бы из-за физических ограничений нетренированного тела, но осознание того, что, например, уровень стрельбы может остаться со мной примерно на том же уровне, что и в игре, восхищал и поражал меня. Передовые галактические технологии и правда позволяли получать знания и умения, никогда не занимаясь ранее подобным.
        Побегав и постреляв в своё удовольствие, больше, чем просто выполняя задание, я зашёл после его выполнения в следующую миссию, но уже для пилотов и снова поразился, насколько возросли мои навыки. Я и раньше, не жаловался на координацию, пространственное ориентирование и точность управление кораблём, с учётом своего прошлого игрового опыта, но сейчас, после того, как я узнал механику работы каждого элемента истребителя, представлял себе пределы допустимых нагрузок и много ещё какой информации, казалось бы не связанной с самим управлением, но всё это значительно расширило мои познания, как в области орудийных систем, так и целиком в пилотировании. К тому же, я мог спокойно сказать тип, ТТХ вражеских кораблей или истребителей, знал их сильные и слабые стороны из этого, тут же в голове, возникала тактика противодействия конкретному противнику.
        По окончанию пилотной миссии я честно признался сам себе, что ранее не мог использовать корабль в полную силу, только гетн, управляя кораблём, давал необходимую скорость и точность стрельбы, поскольку даже сейчас, я, обладая новыми знаниями и умениями, не мог и близко приблизиться к задранной им планке. Пришлось даже подумать, не перепрофилировать ли корабль, с дальнего снайпера, на что-то манёвренное и скорострельное, под нынешние навыки. Подумать и отложить мысли на дальнюю полку, сейчас у меня опять настал финансовый кризис и нужно было неплохо подзаработать, прежде чем возвращаться на Хатор.
        Хотя полёты и беготня по полю, в качестве пехотинца значительно проветрили голову, всё равно мысли о планете не оставляли меня, да так, что даже сложился определённый план, как я смогу противостоять Ротаргу с учётом местной специфики. Обладая знаниями о планете, и городе, я теперь знал, что единственное, что ценилось на них - это галадиум, а, следовательно, и вся жизнь крутилась вокруг него. Мало заработал в смену - остался голодным и без воды. Не заработал за две смены - умер от жажды. Всё было просто и подчинялось всего одному правилу, из этого и Торговая Федерация и все остальные закрывали на остальное глаза, если выработка ныряльщиков оставалась на определённом, сложившимся за годы уровне. Если её понизить, а лучше вообще прекратить выработку ресурса, никакие силы и угрозы анархистов, им не помогут. Ныряльщики взбунтуются, да и Федерация не останется в стороне, от творящегося беспредела. На новых знаниях я теперь и рассчитывал свою стратегию, пока ходил по миссиям, а к концу дня, когда тело полностью выдохлось и потребовало болью, в каждой своей мышце, отдыха, я решил выйти из игры в реал,
слишком долго тут находился, так что отдохнуть в своём настоящем теле, тоже было не плохо.
        Глава 3 Знания - сила!
        - Добрый вечер Виктор, - едва я вывалился из капсулы, обессиленный, но чрезвычайно довольный, меня тут же поприветствовал ИИ дома.
        - И тебе того же, - махнул я рукой в воздухе, направляясь в душ.
        - У вас двадцать пропущенных вызовов, а также три уведомления, оставленные курьерами.
        - Кто звонил? - мне стало интересно, кому я мог понадобиться, что нужно было столько названивать.
        - В основном звонки от родителей и пять с прошлого места работы. Три курьера прибыли оттуда же, принося уведомление о судебном слушании.
        - Какой такой суд, - хорошее настроение тут же пропало и вместо душа, я как был голым, стремглав бросился к почтовому контейнеру. Наш дом был оборудован подобными, чтобы дроны или курьеры, при заказе на дом, не стучались в двери, а оставляли товар на лотке, который конвейером доставлялся потом в нужную квартиру. В этот раз внутри лежали три плотные картонные конверты, едва взглянув на которые я сразу понял, что они от военных, поскольку только у них я видел подобные анахронизмы, как простая бумага и картон, в наш то век электронных документов!
        Я оказался прав, вскрыв первый, я открыл лист бумаги на котором видны были штампы Министерства обороны РФ, а также требование старшему лейтенанту Максимову, то есть мне, прибыть в гарнизонный трибунал для рассмотрения дела о неисполнении присяги. В остальных было тоже самое, только менялась дата и время заседания, причём угрозы с каждым следующим письмом становились всё серьёзнее.
        «Вот скоты какие! - я пробежался глазами по бумаге и понял, что отвертеться не удастся. Они были настроены серьёзно и если я пущу дело на самотёк, мне грозил реальный срок за неисполнение условий контракта, который на настоящее время, был между нами заключен».
        - Дом, найди лучшего адвоката с самой высокой социальной оценкой и перешли ему мой контракт, а также копии этих писем, если они хотят поучаствовать в этом бреде, то пусть, но приду я туда не один, а с защитником, - попросил я ИИ, бросая вскрытые письма в почтовый приёмник, - адвоката найти обязательно лучшего, чтобы камня на камне не оставил от их обвинений!
        - Хорошо Виктор, сейчас же поищу по базе данных и выберу вам подходящего.
        - Нет, ну какие скоты! - возмущался я, возвращаясь в душ, стараясь не вспоминать, что через два дня дата следующего заседания, - интересно как они будут оправдываться за мой арест, когда я вынесу это на слушание? Не хотел этого делать, но раз вынуждают, пусть получат по полной теперь.
        Возмущение во мне горело ещё долго и не контрастный душ, ни вкусная еда не смогли отвлечь меня от мыслей о настойчивом желании военных вернуть меня к ним в исследовательскую лабораторию. Только просмотр блокбастера, укутавшись в плед, а следом и пришедший сон, смогли отвлечь меня и успокоить.
        - Доброе утро Виктор. Ваше распоряжение выполнено, адвокатская контора Вишняков и сыновья, лучшая в социальном рейтинге по ведению дел в военном трибунале, согласилась представлять вас, они готовы обсудить подробности дела, вот их адрес.
        - Блин, для этого ехать куда-то надо? - удивился я, мне недавно операцию делали по внедрению знаний, с фиг пойми какого расстояния подключившись напрямую к мозгу, а тут просто обсудить вопросы, нужно было куда-то ехать.
        - Да, они хотели с вами увидеться и обсудить защиту, но перед этим посетят трибунал и запросят ваше дело оттуда.
        - Хорошо, тогда назначь встречу на завтрашнее утро и поставь будильник, чтобы я вышел из игры за два часа до неё, - попросил я, - да и набери номер дома родителей, нужно поговорить, чтобы не волновались. У меня куча дел в игре и до завтра ещё нужно многое успеть.
        - Набираю.
        Разговор с папой и мамой не получился, поскольку они, всё ещё переживая моё расставание с Машей, пытались напроситься в гости и возможно уговорить меня с ней помириться, и никакие доказательства, что она стала для меня чужим человеком, который к тому же встречается с другим, не могли их убедить окончательно. Люди старой закалки считали, что несколько месяцев разлуки не тот срок, чтобы окончательно порвать отношения, которые длились годами. Пришлось даже перевести стрелки на чрезвычайную занятость на работе и только после этого они от меня отстали. Я не стал говорить ни про Марию, ни про трибунал, чтобы ещё больше не подлить масла в огонь их заботы.
        Когда видеостена наконец потухла, я смог позавтракать и вернуться в капсулу. За вчерашний день, да и утро, у меня в голове полностью созрел план, как сделать так, чтобы анархисты, да и вообще кто угодно отстал от меня и больше не цеплялся, поскольку это выйдет им дороже, чем мне восстанавливать тела.
        - Загрузка.
        Поскольку на Хаторе ещё не наступило утро, пришлось походить по миссиям, несколько часов, ровно настолько, чтобы успеть к началу утренней смены, как раз тогда, когда ныряльщиков охраняли анархисты.
        Заплатив очередные пятьдесят тысяч за новое тело, я появился в привычной лаборатории, только в этот раз на месте 1-В, одежда и оружие были где положено, так что одевшись и повесив гарпунное ружьё на пояс, я вышел наружу. В этот раз рядом с дверьми никого не оказалось, поэтому оглядевшись по сторонам, я пошёл в сторону главного шлюза. Из знаний Орхида я знал, где он находится, и что из себя представляет. Проще говоря это был большой ангар с пристройками, которые занимали индивидуальные боксы ныряльщиков по зажиточнее, в центре которого был выход под воду. Из-за давления воздуха, вода не заливала его, образуя своеобразный бассейн, дна у которого не было, поскольку он выходил в океан. Туда то мне и было нужно.
        До места я дошёл спокойно, улицы города были пустынны и только изредка кто-то показывался на виду, не выказывая, впрочем, агрессии, так что на удивление, первая часть плана прошла спокойно, я думал, что придётся с боем прорываться до шлюза, но всё вышло гораздо проще, поэтому пройдя главные ворота, я направился к своему боксу, который зарезервировал для меня крестонец. Цифры 11-98 я нашёл быстро, но из всего, что там лежало, мне нужен был только пистолет, так что оставив гарпун на скафандре, я зарядил удобно улёгшийся в руке пистолет и подхватив запасную обойму к нему, направился к дверям ангара.
        - Эй, стой! - не успел один из часовых крикнуть, увидев меня, подходящим к охраняемому месту, как я подняв руку и с двух выстрелов убил крикуна и его напарника, который не успел даже поднять гарпун. Проверенные в миссиях на планетах, навыки пехотинца не отказали и здесь, благо тело биоробота было практически идентичным с первым.
        Пройдя через дверь, я подкрался к ещё одному часовому, стоявшему весьма непредусмотрительно спиной к двери, и выстрелил ему в затылок, перехватив падающее тело, чтобы оно не создало шума при ударе о пол.
        - Вайс! - слева от меня раздался вопросительный возглас, который почти сразу же заткнулся, получив игольчатой пулей в лоб.
        Всего пять минут и от пяти охранников анархистов, оставленных на поверхности, чтобы просто соблюдался порядок сдачи кристаллов, а также предотвращали толкучку, остались только неподвижные трупы.
        Я был поражён, с какой лёгкостью и спокойствием, лишал их жизни, ведь раньше это всегда были обезличенные для меня существа, там, где-то далеко в закрытой кабине, тут же, я видел всё до мельчайших деталей, и как вылетают кусочки мозга из пробитых затылков, как брызжет кровь или то, что её заменяло у двоих из них, но всё равно ничего не чувствовал. Никаких угрызений совести или колебаний, убивая их так, словно делал привычную работу, видимо с доставшимися мне знаниями неизвестного пехотинца-штурмовика, пришло и профессиональное отношение к убийствам, которые он совершал в жизни.
        Так что попытавшись найти в себе, и не обнаружив ни капли сострадания к покойникам, я стащил их ближе к колебавшейся поверхности воды, отчётливо отдающей аммиаком, и раздев, исполосовал тела ножом, найденным у одного из них, так, чтобы крови выступило как можно больше, затем одного за другим, скинул в воду.
        Закончив нелёгкое дело, я пошёл к выходу, мой второй пункт плана на сегодня было закончен, можно будет вернуться сюда завтра. Пока же можно было заняться миссиями, чтобы увеличить свой бюджет, только сначала нужно было вернуть пистолет на место.
        Выходя из бокса, я увидел, как из ангара толпой хлынули ныряльщики, многие из которых были в крови, большая же часть материлась на многих языках, призывая кару на голову того, кто устроил вакханалию, что сейчас творилась внизу. Да, мой расчёт был с одной стороны прост, но с другой чрезвычайно эффективен, окровавленные трупы сразу же привлекли на место сбора множество местных хищников, которые взбудораженные запахом крови, бросились, не смотря ни на какие заслоны из охранников, к месту сбора галадиума. А поскольку трупов на всех явно не хватило, то они конечно же бросились на другую доступную добычу, которой оказались ныряльщики. Да, весьма жестоко с моей стороны по отношению к невинным существам, но я посчитал, что мне он подходит, поскольку на жестокость, которую проявил ко мне Ротарг, нужно было отвечать ещё большей жестокостью, способ же подсказали воспоминания Орхида, который однажды был свидетелем, как поссорились прямо во время дежурства под водой два охранника и один из них прострелил другому руку. Правда это случилось в вечернюю смену, а не утреннюю, но результат от попадания нескольких
литров крови в воду, оказался колоссальным. Появившиеся со всех сторон монстры тут же расправились сначала с раненым, затем с его обидчиком, а потом накинулись на всех, кто был рядом. Даже Орхид не ушёл тогда совсем без повреждений и шрам на ноге стал отчётливым воспоминанием о том событии.
        Так что прикинув, что для утренней смены, мне понадобится больше крови, чем просто от ранения руки, я и скинул туда сразу все трупы, надеясь привлечь местных монстров, как стало видно из побега ныряльщиков с места работы, моя стратегия показала себя безупречно. Теперь можно было вернуться в мир варгов и походить на пилотские миссии, чтобы компенсировать свой стремительно худеющий игровой счёт. Каждый раз, при потере тела, платить пятьдесят тысяч, становилось слишком накладно. Сюда же я собирался вернутся завтра, чтобы повторить процедуру, и так до тех пор, пока до тупого мозга экорианца не дойдёт, что он зря со мной связался.
        Появившись в лаборатории к середине утренней смены, я был доволен. Встреча с адвокатами прошла прекрасно, я им поведал все злоключения, которые со мной случились, конечно не упомянув ни слова про инопланетян и всё что с ними связано, просто что меня похитили военные, пытали, думая, что я слил какие-то секретные данные и теперь они же хотят, чтобы я добровольно продолжал на них работать! Полная чушь!
        За консультацию и встречу, а также за своё представительство в завтрашнем трибунале мне пришлось выложить кругленькую сумму с пятью нулями, но, во-первых, денег у меня было очень много, я не представлял себе, на что их можно было тратить, ну и во-вторых, социальный рейтинг их семейной конторы и правда был самым большим, за это и платились деньги. Нанимая любого Вишнякова можно было быть уверенным, что для тебя сделают максимум, что только может адвокат.
        Так что в игру я входил довольным и спокойным, меня заверили, что дело очень простое, поскольку предоставленные документы Министерством обороны по моему делу, содержали в себе множественные процессуальные нарушения и обжаловать их в трибунале не составит большого труда.
        Чувство опасности, с недавних пор появившееся у меня после трансплантации знаний, завопило тревожными колокольчиками, так что едва дверь лаборатории стала открываться, я уже лежал на полу и стрелял по ногам и конечностям, собравшимся впереди. Нападение было неожиданным, но несколько гарпунов успело удариться и бессильно упасть под дверь, ведущую в зал производства тел. Я же, сделав по одному или два выстрела для особо живучих созданий, подкарауливающих меня снаружи, поднялся с пола и осторожно выглянул в проём, осматриваясь по сторонам. Больше нападающих не было, так что мне осталось только снять с трупов оружие, и заняться делом, ради которого сюда и пришёл. В то, что следующий раз лабораторию Корпорации «Сохрани жизнь» возьмут приступом, я не верил, поскольку по воспоминаниям Орхида прекрасно знал, о таких попытках, а также чем они заканчивались. Выше входа в лабораторию, если на неё нападали, вылезали автоматические плазменные турели и не оставляли ни от нападающих, ни от окружающих хижин ничего живого. В последний раз, желающих строится рядом с лабораторий долго не было и только безысходность
и дешевизна места привела к тому, что и рядом с таким опасным соседом появились новые дома.
        Устранив угрозу, я направился к главному шлюзу, уверенный, что в этот раз охраны выставят значительно больше. Меня это не останавливало, даже наоборот подстёгивало больше, так как будет хорошая возможность проверить в ещё одном деле навыки пехотинца. Меня за последние два дня настолько впечатляли полученные базы, что я стал задумываться, а не начать ли мне заработок денег и изучение ещё чего-нибудь, что могло пригодиться в будущем? Я в детстве очень хотел стать гимнастом например, а тут будет возможность впитать опыт и навыки, не упражняясь при этом долгими годами.
        «Правда для этого нужно будет тело биоробота, только оно обладает достаточной силой и гибкостью, чтобы это осуществить, - в бочку мёда сразу же упала ложка дёгтя, - но можно ведь пойти в тренажёрный зал, нанять тренера, и прокачаться до нужной кондиции самому?».
        Мысль показалась привлекательной, но лень сразу взяла дело в свои руки, напомнив, что последний раз спортзал я посещал в школе и то, только затем, чтобы отдать учителю справку о своём освобождении от уроков по причине слабого здоровья.
        Так что покорение гимнастических вершин пришлось отложить на потом, но присутствующие на аукционе базы знаний продолжили будоражить сознание, только представив себе, что можно стать кем угодно, лишь бы были деньги на их покупку, ведь я помнил, что цена слабенькой базы инженера третьей категории силовых щитов, применяемых на большинстве космических кораблей, с общим стражем пять лет, включая обучение в институте, находилась на минимальной отметке в двадцать миллионов кредитов, и это я молчу о более уникальных специальностях, цены которых взлетали до астрономических сумм в сотни миллионов. Мечты о новых профессиях пришлось вскоре оставить, поскольку я подходил к нужному зданию, и нужно было сосредоточиться на задании.
        Хорошо, что я захватил с собой пять гарпунных ружей, разряжая которые, можно было просто выбрасывать, доставая следующее. Охрана, выставленная по периметру, наверно не знала, что любая сильная защита равна самому слабому месту в ней, так что в этот раз я не стал устраивать тотальный геноцид, а подождав, когда один из патрулей пройдёт мимо главного входа, застрелил издалека часового, подпиравшего ворота, и прокрался во внутрь, затащив его за собой, чтобы не сразу обнаружили пропажу.
        Внутри ангара также присутствовали патрули, но то ли расслабленные на суше, в отличии от воды, то ли мои навыки росли с каждым разом, но устранить шесть существ, лишь одно из которых не было гуманоидом, не составило больших трудов. Гарпуны с электрошоком, как и заверял торговец, действовали одинаково эффективно на всех, кого я здесь встречал. Подтащив тела к колыхающейся синеве воды, с отвратительным запахом, я, порезав кожу каждого, сбросил их вниз. Результат этих манипуляций был известен, так что можно было переместиться в кантину и подождать дальнейшего развития событий, я считал, что анархисты поймут намёк, когда им второй день срывают промысел, и переговоры не будут как прошлый раз, заканчиваться лишь одной угрозой смерти.
        Моё появление перед сбродом кантины вызвало не здоровое оживление, но показательное покачивание гарпуном, расставило все точки в нужных местах и с места не сдвинулся ни один из нищих, хотя взгляды их если бы могли, легко прожгли бы в моей спине десятки дыр.
        Охранники также, как и нищие, неодобрительно на меня посмотрели и в этот раз, даже не по здоровались, словно я был в чём-то виноват.
        Едва зашёл внутрь, как сначала ко мне бросились две девушки-эскорта, но увидев, кто перед ними, шарахнулись, как от зачумлённого. Недоумевая, я направился к знакомому бару, и хотя Орхида не планировал в нём застать, ведь он как и хотел, продал свои знания, собираясь умотать с этой планеты навсегда, я лишь хотел побеседовать с барменом, предупредив, о том, что если меня будут искать анархисты, то я обитаю неподалёку.
        Но этого не понадобилось, едва зайдя в «Голубую устрицу», как знакомый козёл обнаружился там же, где и всегда, только в этот раз глуша выпивку, самостоятельно за ней заплатив.
        - О, Орхид! - обрадовался я источнику сплетен и информации, - не думал застать тебя здесь!
        - Бессмертный, - его лицо перекосило так, что борода оказалась утопленной в кружке, ему пришлось ругаясь, просить принести салфеток, - хорошо же ты использовал мои знания, просто загляденье. Сгори ты в сопле гипер двигателя за такие выкрутасы!
        - Эй, эй, полегче! - я поднял руки, присаживаясь рядом, - что за настрой? И почему ты до сих пор здесь? Помнится, ты хотел свалить отсюда, говоря, что ни минуты не останешься на планете.
        - Планы одно, реальность совсем другое, - нехотя пробурчал он, вытирая бороду принесёнными салфетками, - корабль будет только завтра, а так, действительно, всё готово к отлёту.
        - Понятно, а чего за ненависть такая в мою сторону? Я тебе вроде бы ничего плохого не делал, - решил расспросить его я, о странном поведении охранников и девушек на входе.
        - Ты не знаешь? - он удивлённо на меня посмотрел, поняв, по моим честным глазам и открытому взгляду, что и близко не понимаю, о чём он говорит, козёл помотал головой.
        - Вчера никто, ни одна смена не смогла войти в воду со шлюза и всё из-за трупов, которые ты сбросил туда. Их не смогли даже поднять обратно, столько налетело хищников, не говоря уже про тех, ныряльщиков, кто остался в воде навсегда.
        - Это не мои проблемы, - я пожал плечами, - Ротарг убил меня три раза, причём последний весьма болезненным способом, так что вчера и сегодня, лишь малое, что он мне задолжал.
        Орхид ахнул, подавившись выпивкой.
        - Ты скинул трупы и сегодня?!
        Я кивнул голой.
        - Лучше тебе бежать пришелец, бежать отсюда подальше, - он от испуга даже стал заикаться, - вся Бездна восстанет против тебя, если и сегодня сорвешь всем смены.
        - Ротарг пусть переживает, - мне было плевать на его переживания, не я первый затеял эту войну.
        Он открыл рот, чтобы ответить, но нас прервали, поскольку в зал вошёл знакомый мне представитель Торговой Федерации, который в стильном костюме, но с весьма недовольным лицом, направился сразу к нашему столику.
        - Бессмертный, можно вас на пару слов, - он сразу обратился ко мне, игнорируя Орхида.
        - Конечно, но только у меня и имя есть, - я встал из-за стола.
        - Имена на Бездне мало значат, - он повернулся спиной и зашагал к выходу, - вас теперь тут знают только по прозвищу и оно поверьте, характеризует вас не с лучшей стороны.
        Выйдя из бара, мы направились к месту, где я прошлый раз узнавал цены на официальные товары - место продавцов Торговой Федерации. В этот раз оно было закрыто и только перед нами дверь открылась, впуская обоих внутрь.
        За одним из столиков сидел гуманоид, очень сильно похожий на человека, но на щеках у него вместо гладкой кожи было по четыре ряда странных отверстий с бахромой внутри, словно рыбьи жабры.
        - Присаживайтесь, меня зовут Титус Аглай, я старший менеджер местного филиала Федерации, отвечаю за логистику, - сказал он, жестом руки отправляя коллегу погулять. Тот кивнул и ушёл обратно.
        - Меня зовут Виктор …, - я замялся на секунду, - Бессмертный, и я занимаюсь тем, что мне приходится тут выживать.
        - Приятно познакомиться, - он протянул руку и я пожал её, ощутив какая у него влажная, даже сказал бы склизкая кожа.
        - Виктор, я бы хотел рассказать вам о текущем положении дел, чтобы вы составили себе картину происходящего.
        - Хорошо, давайте, - я кивнул, усаживаясь удобнее на стуле.
        - На Бездне и раньше появлялись новички, пытающиеся сломать устои, были среди них и бессмертные, но все они кончали одинаково, поверьте мне.
        - Это как же?
        - Первые отправлялись кормить местную фауну, вторые же оказывались в крио заморозке, без возможности выбраться оттуда или сменить тело, поверьте, на любого можно найти управу в современном мире.
        Слова о криозаморозке насторожили меня, так что ответил ему я не с такой бравадой, как до этого.
        - Не я затеял это противостояние, не мне его и заканчивать.
        Он с угрозой посмотрел на меня.
        - Мы ведь можем связаться с «Сохрани жизнь», они аннулируют ваш контракт, и больше вы никогда не окажитесь на Хаторе не в своём теле. Легко подвергать себя опасности, не умирая навсегда.
        Я слегка вздрогнул, но даже в этом случае, терять мне было совершенно нечего, так что лишь пожал плечами.
        - Валяйте, звоните, можете прямо сейчас.
        - Виктор, вы…
        Его речь была прервана гулким ударом по двери, после которого она осыпалась тысячей мельчайших осколков.
        Чувство опасности не успело появиться, как навыки штурмовика заставили меня слететь со стула, и падая, перевернуть за собой стол, укрываясь за ним и работником Корпорации, как за щитом. Секундой спустя стол, старший менеджер и я сам были поражены яркой вспышкой, а спустя ещё мгновение я смотрел на огромную дырку у себя в груди, прожжённую видимо плазменным выстрелом и бешенный взгляд Ротарга, который недоумённо смотрел на деяние своих рук.
        - Вот же тварь какая! - выругался я, вернувшись в своё второе тело, - а говорили мне, кантина неприкосновенна! Ну ничего, следующим утром я покажу, что и на него найдётся управа, недельку поживут без галадиума, посмотрим как все запоют.
        Я собирался пойти на миссию, как раздалась трель входящего звонка, насторожившая меня. Звонок дёрнулся ещё раз, и я решился ответить.
        - Гражданин ID 980076123654? -хмурый клерк той же расы, что и первая знакомая девушка на Хаторе, из-за которой и завязалась вся эта кутерьма, поинтересовался моим именем.
        - Да, слушаю вас, - отпираться было бесполезно, это и правда был мой ID в системе галактической торговли, а также идентификатор наёмника в системе варгов.
        - Позвольте мне, от имени филиала Торговой Федерации в Харосанской Демократической Республике принести извинения за произошедшей недавно с вашим биологическим телом на Хаторе инцидент. Безопасность мест отдыха, наш священный долг, прописанный в Конституции компании, поэтому совершённое на вас нападение классифицируется, как уголовное деяние второй категории. Вы хотите подать официальную жалобу на имя руководства Федерации или мы можем предложить вам компенсацию, которая сгладила бы ваши моральные и физические страдания.
        Высокопарная речь вначале была мне не сильно понятна, но как только вопрос коснулся денег, я тут же сделал стойку. Что на Земле, что в Галактике, я был уверен в этом, никакие жалобы не дали бы результата, а вот что-то стребовать с такого монстра, как Торговая Федерация, было бы очень полезно.
        - Мне бы сначала хотелось, чтобы убийца понёс суровое наказание, он использовал плазменное оружие, которое убило не только меня, но одного из ваших сотрудников? - спросил я, немного мучаясь угрызениями совести, ведь я хоть и не вольно, но поспособствовал его смерти.
        - К счастью он там был тоже, не в своём настоящем теле, - обрадовали меня.
        - Отлично! Значит дело касается только меня, то хочу, чтобы убийцу наказали, и предоставили мне скидку на следующую покупку в размере пятидесяти процентов.
        Его недоброжелательный вид слегка преобразился, ему тоже видимо привычнее было говорить о деньгах.
        - Это слишком большая скидка всего лишь за моральные страдания, - осторожно ответил он, - могу предложить двадцать.
        - Двадцать?! - я отмахнулся от него рукой, - пф, у меня в груди была дырка размером с кулак, боюсь воспоминания об этом не сотрутся никогда из моей памяти. Если только скидка в сорок процентов сможет в этом помочь.
        - Тридцать и это максимум, который я могу согласовать, ведь реальное тело не пострадало, согласитесь, уважаемый гражданин.
        - Пострадало! Меня мучают фантомные боли! Мне придётся сегодня лечь на обследование, а это минимум непредвиденные расходы! Опять же, официальные жалобы всегда вызывают столько бюрократии, но иногда приходится на ней соглашаться!
        Мохнатое существо, с прикольно шевелящимися ушками, ненадолго задумалось, но скосив глаза вниз, почти сразу ответило.
        - Тридцать пять процентов! И сумма покупки не выше десяти миллионов кредитов!
        - Устраивает! - тут же откликнулся я, - а что насчёт возмутителя спокойствия?
        - Считайте, что его уже нет, - тем же жестом, каким отмахнулся в первый раз от него я, ответил и он, - экорианец будет заморожен и выслан с Хатора первым же кораблём.
        - Заморожен? - удивился я, вторично услышав про эту технологию.
        - Да, лишать его жизни, мы, без официального расследования, не имеем права, а теперь, поскольку вы не будете подавать жалобу, его и не будет.
        - Отлично, пришлите тогда пожалуйста расписку или договор, о том, что мне полагается скидка, - напомнил я ему о бренном, - чтобы наш разговор случайно не забылся, со временем.
        - Обязательно, сейчас я оформлю ваш отказ от каких-либо претензий к Федерации и пришлю скидочный вексель на покупку в любом нашем магазине на сумму до десяти миллионов кредитов.
        Спасибо жду, - я помахал ему рукой и отсоединился.
        Он также успел попрощаться и пропал с планшета, оставив меня в глубокой задумчивости.
        «И тут всё решают деньги, - мелькнула у меня мысль, - в этом новом для меня мире, который раз всё решают деньги. Если ты богат, то с тобой обращаются как с личностью, а если ты лишь какой-то отброс на захудалой планете, да ещё и совершаешь правонарушение, то тебя сразу в заморозку и выкинут с планеты».
        Экорианца мне не было жалко ни капли, поделом ему за жадность, ведь мог остановиться и просто поговорить, нет же схватился за оружие, да ещё и в зоне, охраняемой законами Торговой Федерации.
        Из мыслей меня вырвал входящий звонок, пришлось ответить и в этот раз.
        - Добрый день уважаемый гражданин, - знакомая мне представитель Корпорации «Сохрани жизнь» щебетала, улыбаясь во все свои зубы.
        - Не очень добрый, - пятым местом почувствовав, что меня снова будут облизывать, я тут же притворился больным и несчастным, - на меня было совершено покушение, ещё никак не могу отойти от доставленных мне моральных страданий.
        - Да, мы в курсе, произошедшего с вами на Хатор, - он сморщилась, выражая поддельное сочувствие, - поэтому спешим вас обрадовать, за новое тело вам не нужно будет платить, так как по договорённости между нашей и Торговой Федерацией все подобные случаи застрахованы и клиенты, пострадавшие в местах, под их защитой, не несут никаких дополнительных расходов.
        - Хорошо, - печально ответил я, - а за прошлые случаи подобных страховок нет?
        Она тут же сделала вид, что ничего ранее с моим телом там не происходило, щебеча о том, что мои смерти, кроме последней, не попадают под страховые выплаты. Поняв, что кроме оплаты нового тела с них взять ничего не удастся, я быстро свернул разговор.
        «Да уж, - я снова лёг на кровать, - ты на хрен никому не нужен, тебя могут убивать сколько угодно, но стоит только попасть делу в сферу интересов одной из этих галактических Корпораций, как тебя тут же начинают облизывать, лишь бы ты не подавал официальных жалоб».
        Галактика, в которой правят деньги, мне стала нравиться ещё меньше, чем родной мир, скатывающийся с каждым десятилетием в такую же парадигму, и заставляя людей подчиняться ей. Результат к которому мы рано или поздно придём, был у меня теперь перед глазами. Галактика, сплошь состоящая из Корпораций, которые за свои интересы устранят любого, на своём пути, как например это произошло с Ротаргом, нарушившим одно единственное правило, приведшее к финансовым последствиям для Корпорации и вот его словно муху со стола скидывают, не смотря на прошлые заслуги, морозят и выкидывают где-то на другой планете, хорошо ещё если не потеряют по пути в космосе, и это наглядный пример того, что нас всех ждёт в обозримом будущем. Транснациональные корпорации мутируют в галактические, со своими законами и правилами, в которых обычному человеку, без достаточных финансов на счёте, будет не место.
        С такими грустными мыслями я отправился обратно на Хатор, если в Федерации не соврали, то анархистов я могу больше не опасаться, новый их глава, вряд ли будет мстить за прошлого, помня, к чему это противостояние привело. По крайней мере, я на это рассчитывал, ведь столкновения с фракциями отдаляли меня от главной цели - расшифровки кода гетнов, за который мне нужно будет заплатить, а я пока, кроме больших затрат на восстановления тел, не продвинулся ни на шаг в накоплении галадиума.
        Открыв планшет, я с удивлением узнал, что оказывается израсходовал все доступные тела в лаборатории на Хаторе и теперь мне придётся ждать почти сутки, чтобы они вырастили новое тело, новость оказалась неприятной, так что я решил пока подзаработать денег, направившись на одну из лётных миссий, тем более, что из нескольких доступных, одна оказалась с весьма высокой наградой за выполнение.

* * *
        Появившись на Хаторе спустя сутки, как только таймер Корпорации «Сохрани жизнь» показал о готовности тела биоробота, я загрузил сознание в новое тело и появившись в лаборатории, сразу направился к основному шлюзу, время утренней смены заканчивалось, так что мне нужно было попробовать нырнуть и пособирать галадиум, чтобы оценить процесс, да и вообще понять, сколько его можно нафармить. По воспоминаниям Орхида, крайне мало, но меня интересовали конкретные объёмы.
        Подходя к месту, я с удивлением увидел, как охрана крестонцев впрягла пять оборванцев в тележки, на которых вповалку лежали трупы. Всех их везли туда же, куда шёл и я.
        - Привет, откуда столько мёртвых? - я подошёл к одному из существ, фигура которого была полностью скрыта коричневой мантией с сильно выделявшимся горбом на спине.
        - Твоих рук дело, Бессмертный, - глухо ответил он, повернув ко мне маску-фильтр, - это умершие от обезвоживания, которых ты оставил без добычи.
        Сердце в груди дрогнуло, но я не считал себя неправым, если бы анархисты остановили вовремя Ротарга, то никто бы не пострадал.
        - А куда вы их везёте?
        - Грузим в герметичные пакеты, которые растворяются со временем в воде и отвозим на местное кладбище, - он невозмутимо проводил процессию взглядом, - подальше от мест добычи.
        Разговаривая, мы прошли в ангар, где в строгой очерёдности, погружались с небольшого лифта, ныряльщики вечерней смены.
        - Как-то мало народа, - удивился я, вспомнив сколько было ныряльщиков утром.
        - Часть тех, кто позажиточней, используют платный шлюз, - он качнул головой в правую сторону от нас, - там и охрана приличнее, да и в боксах можно более дорогое снаряжение оставлять, не то, что здесь.
        «Есть ещё один шлюз? - едва не воскликнул я, и тут же в голове возникли воспоминания, что да, действительно шлюзов было целых три: один бесплатный, которым мог воспользоваться любой, второй для тех, кто не любит много народу рядом с собой во время добычи и готов за это доплатить, поскольку охрана выделяется для платного места с более серьёзным вооружением, ну и последний, самый закрытый шлюз от остальных обывателей Бездны - это место обитания глубинщиков. У них было своё отдельное место, поскольку они использовали субмарины и автоматические аппараты, которым необходим был более просторный док, чем просто место для погружения».
        - О, круто! - польстил я ему, - а как туда попасть?
        - Идёшь к проходной, выписываешь пропуск, в зависимости от количества смен, на который он рассчитан, платишь определённую сумму, если хочешь, за дополнительную плату арендуешь бокс, ну и фракции, конечно, нужно заплатить, что бы им пользоваться.
        - Спасибо за помощь, - я чуть склонил голову, в знаке признательности, на что крестонец лишь хмыкнул в маску, ускоряя шаг, чтобы догнать ушедшую от нас процессию.
        Я шагнул было следом, как разнёсшийся гул сирены заставил меня остановиться. Звук появился ещё два раза и пропал, как будто его и не было. Пришлось напрягать память, чтобы понять, что это значило. Оказалось, просто - таким образом город оповещали о прибытии корабля. Одна сирена, предупреждала, что корабль прилетит через три часа, две - осталось два часа до подлёта и три, что корабль заходит на посадку.
        Как мне не хотелось пойти нырять, желание увидеть своими глазами, как же корабль пройдёт через толщу воды, оказалось сильнее. Где находится космодром я знал, так что со всех ног заспешил туда.
        То, что в воспоминаниях Орхида было космодромом, на самом деле оказалось просто прямоугольной площадкой, поднятой от поверхности города на пару метров вверх, окружённая со всех сторон ангарами и охраной от Торговой Федерации. Я впервые видел их охранников и был впечатлён уровнем их обмундирования и вооружения, подобного в нищем и затхлом городе я не видел нигде, допотопные гарпуны и близко не стояли, рядом с плазменными винтовками, которыми были они вооружены.
        Как я не торопился, но всё же опоздал на прибытие, всё что я успел увидеть, подняв голову вверх, это как щит вытянувшийся в гигантский тоннель, быстро уменьшался, следуя за снижающимся кораблём.
        Едва его опоры коснулись настила, а сопла перестали обжигать всё вокруг слепящим пламенем, как тут же вокруг него закипела работа. Сотни носильщиков, на автоматизированных грузовых платформах появились словно из неоткуда, и по опустившейся аппарели корабля стали заезжать внутрь, вскоре появляясь полностью гружёнными. Вереница грузчиков сновала беспрестанно, так что я едва не пропустил момент, когда открылась ещё одна дверь, меньшая по размеру, и по наклонной поверхности, озираясь по сторонам, стали спускаться различные существа, гружённые сумками и баулами. К ним подошёл один из охранников и рукой показал идти следом за ним. Почти сотня новоприбывших гуськом пошла в отдельный ангар. Через несколько минут они появились оттуда и пошли в мою сторону, спеша видимо в город, а из того помещения, откуда они вышли, по одному стали появляться улетающие. Они, сильно контрастируя с новичками, совершенно не имели вещей, зато выглядели не в пример более счастливее, проходя на корабль и не оглядываясь назад. Улетающих оказалось всего трое, одним из которых был Орхид, первое встреченное на Бездне существо,
просветившее мне тонкости местной жизни, да ещё и к тому же, поделившееся потом знаниями и опытом, в прямом смысле этого слова.
        Он, также как и остальные, последним вошёл в шлюзовой пассажирский вход и дверь за ним закрылась. Всего десяток минут потребовалось грузчикам разгрузить и обратно загрузить корабль. В его соплах снова забилось пламя и он стал аккуратно пониматься вверх. Купол щита стал причудливо изгибаться и из полуокружности превращаться в цилиндр, раздвигая воду, словно мощный домкрат плиты. Вслед за движением щита, корабль поднимался всё выше и выше, и вскоре я на секунду увидел отблеск яркого пятна вверху, которое сразу же исчезло.
        «Что же, посмотрел и будет, - я повернулся в сторону главного шлюза, - пора и честь знать, да приступать к работе».
        Вернувшись к своему боксу, я впервые одел гидрокостюм, с трудом в него влез, и затем с несравненно большей простотой забрался в скафандр, который носил на себе явные следы ремонта. Небольшой мандраж охватил меня, когда, подхватив насос и пластиковый контейнер для сбора добычи, я зашагал к входу в «бассейн». Охрана проводила меня взглядами, но ничего никто не стал спрашивать, так что, встав на небольшую грузовую платформу, в одиночестве опустился вниз, смотря как вода подбирается сначала к ногам, потом груди, а затем и вовсе смыкается над головой.
        Водомётные нагнетатели скафандра заработали, так что я легко двинулся вниз, туда, где синева воды становилась всё темнее и темнее. Я знал, что возле самих скалистых оснований хребтов, на которых стоял город, было гораздо светлее, чем просто находясь в воде, в которую из-за многометрового радиоактивного покрова планеты не проникал не единый луч света местной звезды. К тому же прожекторы, включаемые охраной фракций, немного помогали ориентироваться под водой, и видеть, куда возвращаться.
        Клаустрофобией я никогда не страдал, но тут, в темноте, когда из толщи воды на тебя может в любой момент напастью кровожадная тварь, становилось страшно. Скафандр, словно яичная скорлупа защищал тело ныряльщика, и мне крайне не хотелось проверять его на прочность, ведь гидрокостюм выдержит лишь двадцать минут нахождения под водой без основной защиты, после чего расползётся от её воздействия. Что будет дальше, было и так понятно, тело не продержится и пяти минут, если раньше меня не сожрут хищники, привлечённые кровью.
        В таких невесёлых мыслях я и опустился вниз, почувствовав под ногами наклонный склон хребта, густо усеянный фосфоресцирующими местными созданиями, из-за которых было видно вокруг хотя бы на сотню метров. Недалеко от меня работали другие ныряльщики, сосредоточенно просеивая кто воду, поближе к поверхности склонов, а кто перерабатывая полипы, оставляя за драгой тёмные проплешины.
        Оглянувшись по сторонам, я заметил охранников, сидящих по краям освещённой зоны на больших торпедообразных аппаратах, имеющих рули и мощные водомётные движки, а пары вооружённых крестонцев, которые на них находились представляли собой весьма неплохую боевую единицу.
        Насколько неплохую можно было судить по тому, что охрана постоянно была занята, отстреливая монстров, появляющихся раз за разом на свету прожекторов.
        Я прекрасно знал, что пока нахожусь там же, где и все, опасность мне не грозит, но стоит отойти дальше определённой границы охраняемой зоны, как охрана не будет мне помогать, поскольку сосредоточена только на сохранении большинства ныряльщиков, всякие экспериментаторы вроде меня им были глубоко безразличны.
        Посматривая на экран насоса, отражающий текущий уровень концентрации галадиума в воде, я оплыл всю освещённую область кругом, констатируя, что примерно она везде одинаковая, а там, где становится выше, уже работают более проворные товарищи из местных, неодобрительно посматривая при этом на меня, когда я проплывал мимо их делянки.
        За полчаса я получил достаточно информации о процессе сбора, теперь нужно было применять знания Орхида, который выбился с обычного ныряльщика в глубинщики именно из-за своего пытливого ума и крайнего везения, а также знания мест добычи.
        Отплывая дальше охраняемой границы, я всё время держал в памяти главное правило - смотреть за тенями. Хищника можно было не увидеть, до того, как он нападёт на тебя, но из-за особенностей местного освещения, тень нападающего появлялась раньше, чем он сам. Так что, сосредоточившись на этом, я двинулся ниже по склону, уходя дальше и дальше. Концентрация галадиума повышалась не значительно, в воде его было растворено слишком мало.
        Внезапно сбоку от меня появилась тень, упавшая на мгновение на слабо светящийся ковёр полипов, я тут же выдавил двигатели на максимум и скафандр прижало к скальной породе. Мимо лица, на огромной скорости мелькнул длинный хост, пронёсшейся рыбины, судя по размерам не меньше метра в длину. Я настороженно замер и когда тень появилась вновь, то снова прижался к поверхности, но только в этот раз успел выстрелить в ту сторону, откуда она появилась. Возникшие искры и бьющееся в конвульсиях тело стало результатом отличной реакции, я подплыв ближе узнал напавшего на меня, мелкий зайран, длиной и правда чуть более метра, с большой пастью и узким, листообразным телом, удивительно, как он из-за своей непропорционально большой головы умудрялся так быстро передвигаться.
        Оставив конвульсирующую тварь умирать, я направился дальше, туда, куда меня вел опыт игоританца, а именно к ближайшему гроту, подплывая к которому было видно, как на мониторе насоса неизменно повышался показатель уровня галадиума, содержащегося в воде. Главное было ни на кого не наткнуться в небольшом гроте, а то мой заплыв окончится быстрее, чем я успею сделать вдох.
        Потушив фонари, я осторожно приблизился и затем, включил их на полную яркость. Свет ударил по глазам, но зато разогнал сумрак, показывая, что грот пуст, теперь можно было немного расслабиться и заняться выработкой. Считалось хорошим уловом, если за полную смену ныряльщик добудет грамм кристалла, этого хватит чтобы закрыть спокойно смену и получить пять тысяч кредитов. Из них сразу вычиталась доля фракции, аренда бокса, если такая была и остаток перечислялся на индивидуальный счёт. Обычно, если не транжирить, то их хватало чтобы прокормить семью, и обеспечить небольшой запас воды на случай, если следующая смена будет хуже.
        Конечно, на чёрном рынке, уже вывезенный с планеты, галадиум стоил вдвое дороже чем здесь, но для ныряльщиков его цена вот уже многие годы оставалась неизменной, за один добытый грамм, Торговая Федерация платила только пять тысяч.
        За этими рассуждениями я работал, фильтруя воду грота, всё дальше удаляясь от вдоха, сверяясь при этом с навигационным экраном, который показывал рельеф вокруг меня и обратный путь, если потребуется вернуться назад, ведь ресурсы скафандра не были бесконечными, хотя давали запас хода и жизнедеятельности на двенадцать часов.
        Радовавшая меня концентрация вещества, растущая по мере продвижения глубже в грот, вскоре установилась на одном уровне, так что можно было остановиться и работать только тут. По опыту игоританца я знал, что нужно было плыть чуть глубже, но это всегда было чревато рисками, местная флора была не менее агрессивна, чем фауна и с тем же успехом растворяла прочный материал скафандра, как его разрывали существа, стоявшие на более высокой ступени эволюционного развития.
        Любопытство и жажда наживы гнали меня глубже, вопреки всем этим весьма здравым мыслям, мне не хотелось десяток лет горбатиться на подводных сменах, чтобы заработать себе авторитет и войти наконец в элитную фракцию Хатора. Столько свободного времени у меня не было.
        Поэтому я поплыл глубже, замечая, как меняется состав растительности вокруг меня, всё чаще встречались среди мелких полипов ярко светящиеся длинные отростки, выделяющиеся на фоне остальных, но когда я решил взглянуть на такой поближе, внутри завопило чувство опасности, так что пришлось дёрнутся, отплывая от гнутого стебля с ярко светящимся шариком на конце - вовремя! Изогнувшись, тот выстрелил набалдашником, оказавшимся неплохим кистенем, и попал ровно в то место, в котором недавно находилась моя голова. Стебель медленно стал сгибаться обратно, занимая прежнее положение, а от его основания выдвинулись тонкие, прозрачные щупальца, которые обследовали место попадания и ничего не обнаружив, скрылись опять в основание полипа.
        В голове всплыли образы, что было бы, попади этот шарик по бронированному стеклу скафандра. Минимум хорошие трещины, из-за которых пришлось бы тут же всплывать, чтобы не подвергать себя опасности, а как более печальный итог, я бы захлебнулся от залившей внутрь воды, пробей он лицевую броню скафандра.
        «В такие моменты начинаешь понимать, что не зря отдал пять миллионов за базу знаний, - подумал я, отплывая дальше от агрессивных представителей местной флоры».
        Хотя уровень галадиума в составе воды оставался на прежнем уровне, я продолжал двигаться вниз, вдоль стен грота. Оставаясь всё время настороже, я сразу замечал малейшие изменения вокруг, так что когда вода, рядом с одним из боковых проходов стала завихрятся слишком быстро, я тут же выстрелил туда гарпуном. Секунду ничего не происходило, но потом разряд и бурление стихло, а из расщелины выплыло дёргающееся тело ещё одного представителя, с которым мне не нужно было встречаться - вазорг, двухметровая, похожая на змею рыбина, с большой головой, всё отличие которой от зайрана было в светящихся полосках по бокам тела. Сейчас они тухли, но тем не менее, всё ещё привлекали к себе взгляд.
        «Внутри некоторых местных существ, в желудках, можно найти кристаллы галадиума, - в голове сплыли знания, когда я кровожадно посматривал на длинные зубы твари, раздумывая взять себя на память один или нет».
        После осознания подобного, сомнения были тут же отброшены и я сначала ножом выдрал длинный, чуть изогнутый зуб рыбины, длиной с мою ладонь, а затем, оглянувшись по сторонам, затащил её в то ответвление, откуда она выплыла и там распотрошил её. К сожалению, внутри, кроме всякой гадости ничего не было, по крайней мере прибор насоса ничего не показал, так что пришлось бросить гадину на съедение полипам и быстренько убраться оттуда, пока запах крови не привлёк сюда кого покрупнее.
        Спуск вниз продолжался, с каждым пройденным десятком метров, менялось и окружение, больше не встречались светящиеся полипы, зато кругом плавало очень много медузообразных организмов, которые изредка подплывали ко мне, присасываясь к скафандру, особо наглых приходилось отрезать ножом, но всё равно каждый раз я вздрагивал, когда очередная пыталась добраться до меня.
        Погрузившись ещё ниже, я стал замечать, что кроме медуз, стали появляться необычные растения, огромными светящимися шапками размахом в два метра, медленно колыхались из стороны в сторону, как будто тут существовало течение. Этих растений, светящихся красным, фиолетовым и оранжевым цветом становилось всё больше, и тут мне пришлось остановить погружение, дальше Орхид не заплывал, добывая галадиум именно здесь, поскольку, однажды попытавшись спуститься ещё глубже, сразу же нарвался на неприятности. Возросшие заросли гигантских растений хорошо скрывали в своих щупальцах притаившихся хищников и один из таких и напал на него тогда, повредив рукав скафандра. Ему мало того, что пришлось всё бросать и всплывать, так ещё и проходить декомпрессию, так как целостность средства защиты была нарушена и на тело начало действовать давление воды. Тогда он чудом выжил и с тех пор, всё то время пока был у анархистов, собирал кристаллы только здесь, не рискуя больше опускаться ниже.
        Не стал делать этого и я для первого своего погружения, так как заплыв этот был скорее проверочный, чем для очевидной добычи, мне хотелось проверить доставшиеся знания о гроте и разветвлённости подземных пещер, благодаря которым можно было опускаться на большую глубину, сильно при этом не рискуя, ну по крайней мере не так, как если это делать в открытой воде.
        «Пора возвращаться назад, - решил я, запоминая окружение, - понятно одно, мне нужен более современный скафандр и кроме насоса иметь ещё и драгу, для переработки растений, здесь они такие огромные, что добычу наверняка можно собрать неплохую, явно больше, чем с мелких полипов, обитающих рядом с базой».
        Закрепив на скафандре насос, я стал подниматься наверх, сверяя свой путь с данными навигационной карты, чтобы не заблудиться в разветвлённых подводных тоннелях.

* * *
        Едва я поднялся на лифте из воды, и собирался пойти к основному выходу, как тут же оказался окружён двумя охранниками фракции крестонцев, они весьма выразительно тыкая в спину оружием, повели меня ко второму выходу, который оказывается тут тоже был.
        Испугаться я не успел, так как сразу понял, куда мы идём, поскольку за большой рамкой, через которую нужно было пройти, сидел представитель Торговой Федерации. Когда меня подвели ближе, он поднял взгляд от мониторов, посмотрев на меня.
        - Заканчиваете смену? Или что-то случилось?
        - Закончил, - кивнул я, показывая на насос в руках.
        - Поскольку вы новичок, объясню правила один раз. После окончания смены, сразу идёте сюда, повторяю сразу, если только у вас не отсутствуют ноги или вы мертвы, в таких случаях вас дотащит сюда охрана, - явно пошутил он, поскольку улыбнулся собственной шутке.
        - Сдаёте добытое, проходите сканирование и только тогда свободны. Понятны правила?
        - Да, - не стал я портить отношения глупыми вопросами с представителем могущественной Корпорации.
        - Тогда доставайте контейнер с насоса, - показал он отверстие для него в своём столе, а сами пройдите сканирование.
        Выполнив, что он сказал, я прошёл через рамку, которая пискнула и показала отсутствие на мне кристаллов, и вернулся к его бюро.
        - Ого! Отличный результат для новичка! - он удивлённо посмотрел на меня, когда его прибор показал наличие в концентрате контейнера, десяток грамм галадиума, - не подскажите место, где собирали?
        «Ага, разбежался, - внутренне хмыкнул я про себя, - он видимо думает, раз я новичок, то тупой и не понимаю ценность такого рода знаний».
        - Всё просто, спускаетесь вниз, вдоль хребта и там собираете, - с самой искренней улыбкой, которую только смог выдать, ответил я.
        Клерк сразу погрустнел, поскольку проделывать такие погружения могли только откровенные самоубийцы, поэтому лишь махнул рукой, подтверждая то, о чём меня оповестил бортовой компьютер скафандра, на счёт были зачислены пятьдесят тысяч кредитов.
        - Приятно иметь с вами дело, - избавившись от кристаллов, я сразу перестал быть ему интересен, так что пришлось быстро откланяться и пройти через второй выход в ангаре, приведший меня сразу в сторону боксов. Ко мне тут же подбежал с десяток различных маленьких созданий и наперебой стали предлагать почистить скафандр и гидрокостюм с насосом.
        «Ведь и правда, какая только гадость ко мне там не налипла, - вспомнил я о сегодняшнем погружении, - оставлять в таком виде снаряжение, было бы преступлением».
        - Может вы просто для вида пару мазков сделаете, а деньги я вам уже заплачу, - я сделал непонимающий вид.
        Вперёд мелкоты вышел парень постарше, выглядевший обычным гуманоидом, разве только красная кожа и видимое отсутствие ушей говорили о том, что до человеческого облика ему ещё было далеко.
        - Мы официальные мойщики! - с гордостью сказал он, показывая жетон, и хоть не давая его мне в руки, всё равно на нём была видна печать Торговой Федерации, да и из воспоминаний всплыло, что те дети, которые хотели помогать родителям, но у которых не было средств на собственное снаряжение для ныряния, то они могли претендовать на попадание в это элитное, по меркам местной ребятни, подразделение. Дети и подростки официально оформлялись, как наёмные сотрудники и им даже платили деньги за нахождение у шлюзов, и мелкой помощи как ныряльщикам, так и охранникам. Но конечно же, основной заработок давал им мытьё скафандров и гидрокостюмов тех, кто не хотел заниматься этим сам, тут всё зависело от удачности погружения конкретного ныряльщика, ведь если он сам ничего не заработал, то и тратиться даже самую малость на то, что он может сделать и сам, пусть потратив на это время, он не станет. Я же, был только за, открывшейся возможности.
        - Сколько за всё? - спросил я, показав на своё снаряжение.
        - Пятьдесят кредитов, - осторожно спросил старший, наблюдая за моей реакцией.
        Я протянул руку скафандра и он осторожно обхватил один из пальцев.
        - По рукам, - его бляха оказалась ещё и платёжным терминалом, так что переведя оговоренную сумму, я прошёл к своему боксу и вылез из скафандра, сняв гидрокостюм. Дальше всем снаряжением занялась мелкота, которая притащив странного вида небольшие губчатые коврики, стала ими протирать то, что я снял. Отсутствие воды повлияло и на сам процесс мойки, но по крайней мере, я сам в этом убедился, после чистки этими странными губками, тот же насос, который я осмотрел первым, и правда стал чистым. Скафандр они мыли дольше, но и он вскоре перестал выглядеть тусклым, а уж гидрокостюм был ещё и уложен в специальную коробку, и посыпан веществом, которое позволяло впитывать оставшуюся жидкость, а также помогало потом проще его одевать.
        В общем мелкота, состоящая из различным представителей галактических рас, поразила меня качеством своей работы, обычно всё, чем ребятня занималась на Земле - это оставляла грязной водой мутные разводы на стёклах, так что качество местных трудяг, просто впечатляло.
        - Отличная работа джентльмены, - я жестом показал старшему, который подошёл ко мне, доложить о выполненной работе, протянуть бляху и перевёл им ещё пятьдесят кредитов.
        - Сегодня у меня было отличное погружение, - ответил я, когда он непонимающе на меня посмотрел, увидев перевод.
        - Спасибо господин Бессмертный, - откланялся он, - если, что, мы всегда здесь, обращайтесь.
        «Оказывается, даже они знают моё прозвище, - удивился я, запирая бокс и направляясь к кантине, прежде чем я закончу здесь на сегодня, нужно было присмотреть себе новый скафандр и драгу».
        Место, облюбованное Орхидом, реально существовало и добыча с него оказалась больше, чем зарабатывал среднестатистический ныряльщик вечерней, не говоря уже про утреннюю смену. Так что мне нужно было развивать успех, а для этого нужно было определиться с ценами на более приличное снаряжение, и уходить в мир варгов, чтобы заработать на него деньги, если мне не хватит текущих накоплений. Пока я не готов был рисковать и зарабатывать те же пятьдесят тысяч кредитов за семь часов, всё время рискуя своим телом и снаряжением. Всё-таки в истребителе я чувствовал себя более защищённо и комфортно, чем здесь, да и заработок был не в пример больше.

* * *
        - Добрый день Бессмертный, - поприветствовал меня крестонский торговец, обитающий на том же месте в кантине, на котором мы прошлый раз заключили неплохую сделку.
        - Странное прозвище, такое впечатление, что здесь больше никого нет не в своём настоящем теле, кроме меня, - поприветствовал я его, усаживаясь за столик.
        - Есть конечно, почти все глубинщики, из тех, кто богаче, промышляют не в своих телах, но никто ещё до не демонстрировал, так явно, преимущества данного способа переноса сознания, - его хламида поднялась и опустилась.
        - Сколько за неделю пребывания вы сменили тел? Два? Три?
        - Гораздо больше, - скромно ответил я, самому было лень считать, сколько потратил на эти разборки с Ротаргом.
        - Вот и ответ, почему получили это прозвище, - тут же ответил он, - желающих так быстро впустую тратить огромные деньги на восстановление тел, на этой планете обычно нет.
        - Ладно, зачем пожаловали? - сразу переключился он на новую тему.
        - Хочу продать снаряжение и купить что-то более лучшего качества.
        - Чем вам не понравился этот товар? - удивился он, - пусть поношенное, но весьма приемлемого качества.
        - Я и не говорил, что он плох, - я чуть поднял руки, - просто для моих целей, нужно что-то более надёжное.
        Он странно на меня посмотрел, но его лица не было видно из-за маски, только глаза, то по его положению тела я понял, что он заинтригован.
        - Вам нужно что-то конкретное? Сегодня прибыло много нового мяса, так что ваше снаряжение я куплю за половину той суммы, за которую вы его у меня купили, устроит?
        - Да, устраивает, - идти спрашивать у каждого из вновь прибывших не купит ли он снаряжение, мне категорически не хотелось, лучше потрачу время на более полезные дела.
        - Заодно я хотел узнать, сколько стоит аренда платного шлюза и боксов в нём, - вспомнил я не маловажную вещь, о которой недавно узнал.
        - Сорок тысяч в месяц за всё, но боюсь вас разочаровать, он доступен только для фракционных ныряльщиков, или тех, кто под их защитой. Хотите стать нашим ныряльщиком? Мы берём тридцать процентов, весьма выгодные условия.
        - Спасибо пока обойдусь, - немного огорчился я тем, что переезд не состоится, - хорошо, если с продажей решили, покажите мне каталог товаров.
        Он молча пододвинул свой планшет и я сразу же полез в закладку скафандров, а точнее меня интересовали те, что представляли из себя уже не просто защитный костюм, а небольшой мобильный батискаф с многоуровневой защитой, лишь формой напоминающей своего младшего собрата. Мне нужен был такой, чтобы можно было более рисково опуститься ещё ниже того места, которое облюбовал для добычи Орхид, когда был анархистом. Мне хотелось добраться туда, где он вёл разработку уже будучи более опытным ныряльщиком и имел в своём запасе одно из лучших снаряжений, доступных его карману. Самый больший выработок за смену был в районе двадцати грамм, мне такого количества было мало, так что минимальную планку по добыче галадиума я установил для себя пока в размере пятидесяти, нужно было на неё выходить всеми способами, иначе на этой планете я застряну, как и все.
        - Вот это, это и это, выбрал я модели второго поколения, с весьма красноречивым названием для всего комплекса - «Монолит». В состав мобильного батискафа-скафандра входила и добывающая платформа, весьма компактных размеров, причём в отличии от насоса или драги, она на выходе синтезировала готовые кристаллы, а не концентрированную выжимку, которую давали менее технологичные приспособления.
        Крестонец покачал головой.
        - Вы уверены? Отдать полмиллиона кредитов за такое снаряжение, это большой риск всё потерять, ведь вы всего один раз поработали в смену, может не стоит предпринимать столь опрометчивых шагов?
        - Странный вы торговец, - настала моя очередь удивляться, - у вас разве нет задачи впарить любой ценой то, что подороже? Какая вам разница потеряю я его или нет, ведь если и так, то новое оборудование, взамен утерянного, опять приду у вас покупать?
        - Здесь на Бездне, всё немного по другому устроено, - он внимательно посмотрел на меня, - тот, кто не ценит самосовершенствующихся покупателей, обречён на банкротство, потому что сегодня ты, например, продаёшь никуда не годное снаряжение очередному мясу с корабля, ни разу не погружавшемуся под воду, а через пару лет он уже глава какой-нибудь фракции с весьма пристрастным мнением о первом торговце, впарившем ему хлам.
        Мои брови взлетели.
        - Вы думаете, я так тут освоюсь? Таких целей я лично перед собой не ставлю.
        - Главная задача торговца, вычленить того, кто может приносить прибыль в будущем, закупая всё более дорогостоящее оборудование, - не ответил он на мой вопрос, - так что мои предупреждения направлены только на это.
        Покачивая головой, я оплатил товар и встал с места.
        - Доставьте всё, в тот же бокс.
        - Приятно иметь с вами дело, - он наклонил голову, так что горб на спине стал ещё выше.
        - Виктор! Виктор! Просыпайтесь!
        Набатом в голову ворвался чужой голос, заставивший меня вздрогнуть, что конечно же не укрылось от внимательных глаз торговца.
        - Виктор!
        Я всё никак не мог понять, что это за голос, но хоть и с трудом, но узнал интонации ИИ своего дома.
        «Блин, суд! - словно кипятком ошпарило меня и я быстро выбежал из кантины, несясь словно стрела к лаборатории, и надеясь, что не проспал трибунал и всё, что было с ним связано, ведь даже адвокатам я встречу назначил на месте, чтобы приехать туда из дома, не теряя времени».

* * *
        - Дом, я опоздал? Сильно? - едва я вылез из капсулы, как тут же бросил взгляд на часы и простонал, - опоздал на четыре часа! Как же всё не вовремя-то с этими проклятыми военными! Далась же им моя тушка!
        - У вас десять пропущенных вызовов, - проинформировал меня ИИ и я стремглав бросился к коммуникатору. Почти все звонки были от моего адвоката.
        - Алло! - тут же бросился ему перезванивать.
        - Виктор? - тон собеседника не оставлял мне ни шанса, - где вы были?
        - В игре, но я просил ИИ меня разбудить, не знаю, почему это не сработало! - попытался я оправдаться, но выглядело это слабо.
        - В связи с вашей неявкой, трибунал постановил, что Министерство обороны вправе было вас арестовывать, подозревая в государственной измене, но поскольку вас полностью оправдали, они не будут требовать от вас компенсации за пропущенное время, когда вы не посещали работу. Вам, с завтрашнего дня, нужно прибыть по старому адресу, в восемь часов утра, для дальнейшего прохождения службы, иначе в силу вступит другое решение, которое вам точно не понравится. Оба варианта я вам выслал на почту. Удачного дня.
        - Простите, - сказал я в раздавшиеся гудки и опустился на диван, обхватив голову руками.
        - Вам сообщение от адвокатской фирмы «Вишняков и сыновья», - тут же проинформировал меня ИИ, - вывести на стену?
        - Да, - я всё ещё не мог поверить, что опоздал на слушание своего же дела, - как такое вообще могло произойти?!
        - Почему ты меня не поднял?! Я ведь ставил будильник! - выплеснул я злость на ИИ, - отформатирую тебя, и куплю нового! Суд из-за тебя пропустил!
        - Это ваше право, как владельца, избавиться от устаревшего ИИ, найти вариант более совершенной модели?
        - Просто ответь, почему не разбудил?! - я был взбешён.
        - Будильник сработал ровно в указанное вами время, - заверил меня он и на стене появилась видеозапись, как в течении всех четырёх часов из микрофона, рядом с капсулой каждые две секунды меня звал его голос.
        Запись отрезвила и я отстал от ни в чём не повинного дома.
        «Видимо какие-то накладки в синхронизации сознаний, - решил я, открывая присланные от адвоката сообщения».
        В первом мне приказывалось, да, именно приказывалось прибыть на работу, иначе вступал в силу второй приговор, по которому я обязан буду выплатить Министерству обороны неустойку в размере пяти миллионов рублей. Откуда они взяли такую сумму, мне было не совсем понятно, но поскольку трибунал я пропустил, то похоже теперь и не узнаю. Главное было то, что у меня были деньги и я мог с лёгкостью оплатить этот штраф, но чувство справедливости, бунтовало: меня унизили, оскорбили и я ещё этим люди деньги буду платить? Не бывать этому!
        «Лучше буду устраивать итальянские забастовки и они сами от меня избавятся, - решил я, завтра пойти на работу, - ведь в конце концов смогу и оттуда уходить на Хатор, они это никак не отследят, думая, что я ничего не делаю, лёжа у себя в апартаментах. В общем, выходы, как избавиться от ненужной мне проблемы, отвлекающей от действительно важных дел, у меня имелись».
        «А пока, есть время, нужно посмотреть на новое снаряжение, только в этот раз поставить часы в самом скафандре, не рассчитывая на ИИ, и самостоятельно выйти в реал, - решил я, укладываясь обратно в капсулу».
        - Загрузка.

* * *
        Первый беглый взгляд, на ожидающего меня в боксе монстра, принёс единственную мысль.
        «Пора расширятся».
        Огромный скафандр, который им был только по форме, имея две руки и две ноги, на самом деле являлся глубоководным батискафом с высоким уровнем защиты, не для местных тварей конечно, но там, где он тестировался, ему выдали сертификат защиты 3-С, весьма хорошая характеристика для сугубо гражданской модели.
        Я слабо представлял себе, как смогу в нём передвигаться, ведь весил он, судя по заявленным характеристикам пять тонн и это не учитывая добывающий комплекс, лежащий рядом с боксом, поскольку попросту не уместился туда, всё свободное место занял батискаф. Пришлось для начала идти в контору Торговой Федерации, прямо тут в ангаре главного шлюза и арендовать бокс побольше, чтобы туда целиком влезло новое снаряжение. Операция не заняла долгого времени, как и сам переезд, я зря волновался, думая, как доставить батискаф на новое место базирование, да и вообще под воду. Оказалось, не смотря на вес и вид, он управляется легче лёгкого, стоило мне в него залезть и авторизоваться по пересланным торговцем ключам, как он запустился и я смог пройтись туда сюда по площадке, подхватив с собой даже добывающую платформу, так что переезд был осуществлён в кратчайшие сроки, не смотря на все ранее высказываемые опасения, батискаф отлично управлялся и на земле из-за встроенных в него сервоприводов.
        Я тут же захотел проверить его под водой, благо время позволяло, хотя перед работой хорошо было бы выспаться, а не идти туда с красными глазами и сонным видом, но поскольку я и так собрался её саботировать, то решение было принято без особых сомнений. Переодевшись в гидрокостюм, проверив на боку палку-шокер и большое гарпунное ружьё, сделанное тут же на Хаторе местными самоделкиными, я отправился к воде. Погрузка на грузовой лифт прошла привычно быстро и вот я под изучающими взглядами ныряльщиков и охраны, опускаюсь резко вниз. Чтобы не рассекретить место прохода в грот, приходилось рисковать и опускаться на глубину в другом месте, а оттуда уже, всплывая, добраться до нужного входа. Так я обезопасил себя от лишнего внимания и последователей, если найдутся смельчаки, готовые рисковать и отходить от освещённой территории, охраняемой фракцией вслед за мной.
        У батискафа, в отличии от скафандра, был отличный микрофон, передающий все звуки из воды и включив его, мне снова стало страшно. Если раньше я плыл в относительной тишине, поскольку слабо слышал, что происходит снаружи, то в этот раз низко тональные звуки и щелчки, раздающиеся то тут, то там, морозили кровь в жилах. Подводный мир был действительно живой и жил по своим законам и порядкам, мы же в нём, были словно непрошеные гости, против которых океан использовал всё, чтобы от нас избавиться.
        До того места, где прошлый раз вёл добычу, я добрался практически без приключений, только раз пришлось пугануть шокером вазорга, который получив заряд тока, решил поискать себе добычу менее агрессивную и уплыл мимо. С новой платформой, которая имея дискообразный выступ спереди, словно мясорубка засасывала в себя гигантские растения и через боковой раструб почти сразу выбрасывала переработанный остатки, дело пошло веселее. Правда взвесь из этой каши очень скоро стала мешать работать и я решил погрузиться чуть глубже.
        Новый батискаф пока меня только радовал, подвижный на поверхности, он становился словно пушинкой под водой: несколько небольших маневровых двигателей в локтях и коленях, помимо основных за спиной, позволяли маневрировать с высокой точностью, хотя для этого, конечно, нужен был определённый навык и сноровка. Опыт и знания у меня были, так что особого труда разобраться с управлением не составило, не говоря уже про работу добывающей платформы, которая была всё время включена, поскольку могла не только перерабатывать местную флору, но и фильтровать параллельно воду.
        Направляя платформу, я погружался и погружался, поскольку хорошего грота или пещеры больше не встречалось, а в мелких было бессмысленно находиться, поскольку они быстро забьются отходами производства. На цифровом циферблате батискафа отчётливо было видна максимальная его глубина погружения, до которой было ещё очень далеко, но по опыту Орхида я знал, что превышаю средние показатели ныряльщика в три раза, редко кто рисковал, так глубоко опускаться.
        Внезапно, когда я проплывал мимо очередной маленькой пещеры, по ушам мне ударил глухой, но очень мощный звук близкого взрыва. Микрофоны автоматически отработали, чтобы не повредить мне уши, почти сразу вслед за первым раздалась череда более сильных взрывов, и у меня не осталось сомнений, что где-то за пещерой, недалеко от меня идёт бой.
        «Что делать? - мысли в голове стали пробегать одна за другой, поскольку непонятно было, что там происходит и почему применяются взрывчатые боеприпасы, насколько я знал, таких ни у одной фракции не было, а в памяти царила странная пустота, словно никогда Орхид не сталкивался с подобным. Это было очень странно, я под водой находился второй раз и слышу взрывы, а он за пятнадцать лет ни разу такого не встречал? Бред какой-то».
        Желание понять, что там происходит, перевесило опасение за свою жизнь и стоимость оборудования, поэтому я поплыл в пещеру, надеясь, что из неё будет другой выход, ведь звуки явно шли оттуда. Эхолокатор я не стал запускать, чтобы не выдать себя активным сканированием, так что пришлось плыть едва ли не на ощупь. Вездесущие медузы и гигантские растения здорово мешали мне продвигаться вперёд, хорошо ещё никаких хищников не встретилось по пути, а то моё любопытство могло окончиться тут же в пещере.
        Проплыв несколько сот метров, я увидел впереди пляшущие огни, которые мелькали в воде словно водили хоровод, вокруг двух больших прожекторов, и оттуда же раздалась ещё одна серия взрывов, которую я уже почувствовал батискафом, поскольку взрывная волна несколько раз упругим мячиком прокатилась по его поверхности. Я выключил всё освещение, которое у меня было, а платформу оставил у стены пещеры, чтобы не мешала при передвижении. Взрывы прекратились, едва прожекторы потухли, а мелкие огни, покрутившись несколько минут рядом, с огромной скоростью стали уходить на глубину. Пять минут и в воде настала привычная тишина с редкими вкраплениями звуков, которые я слышал тут всегда.
        Оглянувшись ещё раз по сторонам, я не заметил больше никаких лишних огней и прижавшись к стене пещеры, запустил сканер эхолокатора на самом минимальном уровне колебаний. Сигнатуры низкочастотных сигналов быстро разошлись по воде и вернувшись, принесли мне как картину пещеры, что меня окружала, так и отражение впереди крупного объекта, раза в три большего по размеру, чем мой батискаф. Запустив ещё раз сканирование, я убедился, что он находится там же, только погружается с каждой минутой всё ниже и если я хочу посмотреть на него, то мне нужно это делать сейчас, пока его скорость погружения не станет сильнее.
        «Была не была, - решился я, отрываясь от стены и увеличивая обороты двигателей батискафа».
        Быстро выплыв из пещеры, я, постоянно помогая себе вспомогательными маневровыми двигателями на конечностях, очень точно подлетел к месту, где сканирование показывало мне объект. Представьте моё удивление, когда, включив наружное освещение, я увидел небольшой подводный корабль, развороченный многочисленными взрывами, да так, что в образовавшиеся рваные дыры, затекает вода, которая постепенно и затопляет его. С переборками в нём видимо было всё хорошо, раз не сразу камнем пошёл на дно, а лишь медленно, словно нехотя, погружался каждой минутой глубже.
        «Нужно попробовать затащить его в пещеру! На твёрдую поверхность! - сразу решил я, - не дать ему уйти на дно!».
        Я впервые видел вживую местную подводную субмарину, больше похожую на небольшой космический корабль, только с другими двигателями, так что посмотреть какой он из себя, да и что есть на борту, было крайне интересно, не говоря уже про то, что бортовой журнал, хранящийся обычно на кристалле, тоже мог мне много чего рассказать.
        Ухватившись за одну из больших, рваных дыр, я на максимум увеличил обороты двигателей, которые закрутились с весьма ощутимым шумом, и субмарина стронувшись с места, поплыла за мной, вот только её задняя часть, оказавшаяся ниже той дыры, за которую я ухватился, стала быстрее набирать воду, и я почувствовал, что не смогу вскоре удержать её за собой, скорее она потащит меня вниз. Отпустив корабль, я быстро сплавал в пещере и захватив добывающую платформу, вернулся с ней назад. Закрепив её под днищем найденного мной подводного корабля, я, не смотря на предупреждения о повышенном расходе топлива, запустил платформу на всплытие. Струи воды, вырвавшиеся из-под двигателей приостановили погружение субмарины, что мне и было нужно. Не теряя ни минуты, поскольку в таком режиме платформа могла сожрать всё топливо за десяток минут, я снова ухватился за дыру в корпусе и хоть рваная броня оставляла на моих перчатках царапины, снова потащил её в пещеру, только в этот раз это было сделать проще, благодаря тому, что платформа не давала ей быстро тонуть.
        Выбившись из сил, я с трудом, но затянул её на дно пещеры и только тогда смог вздохнуть свободно, субмарина больше не погружалась и можно было спокойно производить осмотр. Первое, что я заметил, было то, что за прозрачным бронированным колпаком внутри, находились мёртвые существа, строением тела походившие на меня, а вот вид их зелёной кожи и синей крови, вытекшей из ушей и рта, навёл меня на мысль, что возможно они также использовали тела биороботов, уж слишком были схожи строения наших тел.
        Поскольку резаков или ничего похожего у меня под рукой не было, пришлось руками расширить крупную дыру, находившуюся рядом с кабиной пилотов. Вода там и так была, так что я не сильно навредил, когда смог отогнуть кусок брони, чтобы просунуть внутрь руку.
        Первым делом я вытащил пилотов, и как смог, обыскал их, забрав плазменные пистолеты, пристёгнутые с кобурой к бедру. От тел нужно было избавляться, пока на запах крови не приплыли хищники, так что, вытащив их из пещеры, я отплыл дальше влево, бросив их там. Как только я отпустил их, они стали медленно погружаться.
        Меня немного кольнула совесть, что вот так избавился от тел, и дальше мародёрствую на чужом корабле, но ощущение того, что со мной поступили точно также, окажись я на месте этих двоих, быстро затёрло все подобные колебания. Им не повезло, мне же напротив, так что, оставив внутреннее сопротивление к мародёрству, я серьёзнее подошёл к делу. Поскольку кристалл бортового журнала являлся ещё и ключом допуска на субмарину, то я искал его в первую очередь, рядом с местом первого пилота. В небольшом углублении он и обнаружился, там, где ему и было положено быть. Забрав его себе, я осмотрел субмарину ещё раз и понял, что не смогу дальше её осматривать, не имея под рукой плазменного резака. Не везде броня была разорвана взрывами, так что до её вооружения я бы не смог добраться точно, а вот контейнеры, куда попадают кристаллы галадиума, после переработки, я мог открыть вполне. Для удобства их доставания, когда субмарина находится не в воде, они были в специальных нишах на корпусе, вот только чтобы достать их, нужен был опять же кристалл бортового журнала. Приложив его к углублениям, рядом с ними,
соответствующих его форме, я услышал едва слышные щелчки, и контейнеры легко выскользнули со своих мест. Перевернув их, я с удивлением понял, что шкала наполненности одного, светится жёлтым цветом, а помня, что каждый из таких был рассчитан на килограмм, можно было предположить, что мне улыбнулась удача. Открыв контейнер, я и правда увидел лежавшие там мутноватые белые кристаллы, за которыми охотились все местные ныряльщики.
        «Полкило галадиума! - я с удивлением вертел один их них в руке, поскольку впервые видел их вживую, да ещё и такие крупные. Даже по местным расценкам, они тянули на два с половинной миллионов кредитов».
        Но конечно же, я не планировал вытаскивать всё это богатство сразу, и отдавать его Торговой Федерации, мне пока было чем заняться, ведь я видел на субмарине странные приборы и неизвестные мне орудия, которые были подвешены на небольших ложных крыльях по её бокам. Моя память молчала, так, что с их снятием и опознанием явно были проблемы, и вытаскивать их просто так на поверхность, в общий шлюз, было бы верхом глупости, а это значило, что мне нужен был теперь доступ к платному шлюзу с его бонусами в виде отдельных камер погружения, для крупных арендованных ангаров.
        «Насколько я помню, рента одного такого в неделю около пятидесяти тысяч, - припомнил я расценки персонального ангара, но правда придётся при этом пойти под крестонцев, иначе мне его никто не даст арендовать».
        Выбора похоже не было, просто так мне никто отдельное место стоянки не предоставит, так что по возращении придётся идти на поклон к фракции и делиться частью добытого. Но это не значило, что я буду отдавать им всё! Только официально пронесённое через рамку и контрольный пост Торговой Федерации, все же остатки буду хранить под водой, чтобы как только представиться возможность, сразу отправить галадиум к себе, на другую планету.
        С такими мыслями я стал осматривать и другие контейнеры, которых на корпусе субмарины насчиталось шесть штук, но к сожалению, заполненный, хоть и частично, был только один, так что его я и взял с собой, положив в него заодно и кристалл бортового журнала, остальные же поместил обратно на свои места. Поскольку ничего здесь больше сделать я не мог, а добывать крупицы галадиума из воды, после подобной находки становилось резко лень, то я стал возвращаться наверх, захватив с собой грамм сто кристаллов, я мог получить за них полмиллиона кредитов и спокойно заняться поиском и арендой бокса на платном шлюзе. Также мне необходимо было найти инструменты, с помощью которых я мог разобрать лодку и достать из неё интересующие меня приборы и орудия.
        Перед самим всплытием, контейнер с большей частью добычи пришлось оставить недалеко от грота, в выкопанной яме, прижатый большим камнем, дабы никуда не уплыл. Кристалл журнала я оставил в нём же, поскольку не представлял пока, кому его могу показать, да и вообще, светить лишними вещами, в общественном шлюзе, выглядело вообще плохой идеей изначально.
        Сдача добычи, и поход в кантину, к уже знакомому торговцу прошли быстро, главное, что результатом этого посещения стало официальное принятие меня во фракцию крестонцев, правда лишь наёмным ныряльщиком с крайне ограниченными правами, ведь я не являлся представителем их расы, но даже этого хватало, чтобы мне выдали жетон, разрешающий использование платного шлюза. Чтобы не привлекать к себе ещё большего внимания, странными покупками, то плазменный резак и небольшой грузовой глайдер, я приобрёл у Торговой Федерации, заплатив за это приличную сумму, но зато не связываясь с фракциями. Мне не пришлось вызывать неудобных вопросов у торговцев, по поводу их назначения. Плазменным резаком точно галадиум не подобываешь, а у официалов вообще всё было просто - платишь деньги, получаешь, что нужно без лишних вопросов, чем я и воспользовался, попросив правда их пока отложить доставку, поскольку мне нужно было прежде арендовать ангар в платной зоне. Я сразу же направился туда, как только закончил остальные дела в кантине.
        Первое, что бросилось в глаза, когда я предъявил охране на входе новенький жетон фракции, так это чистота, которая царила за высокой оградой, так словно существовало два мира, тот, что за ней, и тот, что внутри. Такое же чувство возникало у меня каждый раз, как я посещал кантину, тут же хоть роскоши и не было, но чисто вымытый пол из пластобетона, и отсутствие мусора, который постоянно мешался под ногами в бесплатном шлюзе, определённо радовали меня. Вскоре стало ясно, кто поддерживает чистоту, стайки детворы, бегали туда-сюда, то чистя и без того чистые поверхности ангаров, то убирая обрывки залетевшего извне мусора.
        «Похоже и здесь о чистоте своего оборудования можно будет не волноваться, - подумал я, видя их бурную деятельность».
        У бесплатного шлюза я видел только одну бригаду детворы, ту, что чистила мой скафандр, тут же я только за пять минут пребывания заметил три разных бригады, так что не удивительно, что тут было так чисто.
        Едва я сделал пару шагов, и огляделся, чтобы понять, куда идти дальше, как от одной из стаек подростков отбежал один из чистильщиков и подбежав ко мне, спросил, не нужна ли мне помощь.
        Она мне явно бы не помешала, так что я попросил провести меня в бюро Торговой Федерации. Парень заторопился вперёд, показывая дорогу, а я пошёл за ним, подмечая, как по-другому здесь всё устроено. Во-первых, не было большого главного ангара, куда шла основная масса ныряльщиков, как это было в бесплатном месте, во-вторых, здесь вся территория была разбита на квадраты. Первый из них содержал в себе большие ангары, которые словно братья-близнецы были ничем не отличны друг от друга, во втором же были боксы чуть меньшего размера, а третью и четвёртую часть занимали боксы различные по вышине и размеру. Мне стало интересно, где же тут вход под воду, поскольку явных признаков пока не было видно, да и народу, спешившего на скоро начинавшуюся ночную смену вроде как также, не было заметно.
        Проведя меня к стильному зданию, расположившемуся в первом квадранте территории платного шлюза, как раз по середине высоких ангаров, я заплатил проводнику пять кредитов, в качестве благодарности и вошёл внутрь.
        Листообразных существ, настолько тонких, что было непонятно, как их не сдувает ветер, я раньше не встречал, так что с удивлением и любопытством смотрел на существо, сидящее в глубине конторы, под ярким светом лампы.
        - Доброй ночи, чем могу быть полезен? - увидев меня, обрадовался он, не поднимаясь тем не менее с места. Голос его был очень тонкий и я бы даже сказал пронзительный.
        - Простите, у меня сейчас ужин, - он показал рукой на лампу над своей головой, - это вам не помешает? У меня просто плотный график, всё время откладываю процедуру синтеза.
        Удивляться сил не было, так что я заверил его, что всё нормально.
        - Я пришёл арендовать бокс или ангар, что будет больше подходить под мои нужды, - начал я, - мне нужен, по возможности, отдельный выход в океан, я вскоре куплю наверно малую субмарину, а также большой склад, для приборов и добывающих платформ.
        - О, так недавно у нас и уже расширяетесь? - он удивлённо посмотрел на меня, - не удивительно, что вас позвали к себе крестонцы, они обычно придирчиво подбирают во фракцию сторонних наёмников, а тут сразу за вторую неделю пребывания, вы уже у них.
        То, что меня знают в лицо все «собаки» в округе, немного расстраивало, так как инкогнито мне тут точно не быть, но, с другой стороны, репутация на Бездне - это было всё для любого жителя. Даже деньги ценились ниже, чем свой рейтинг в местной системе ценностей. Удачливый и старательный ныряльщик мог получать и работать в гораздо более
        выгодных условиях, чем, например, лодырь и лоботряс, испортивший своим поведением, мнение окружающих. На этом тут всё и держалось, поэтому особенно активно все фракции присматривали себе новичков, прилетевших на Хатор с новым кораблём и хорошо проявивших себя.
        - Оборудование не влезает в стандартные боксы, - подтвердил я.
        - Могу предложить хороший вариант, правда он чуть дороже, - существо покачалось всем телом из стороны в сторону, так что мне захотелось подуть на него, чтобы посмотреть, сможет ли моё дыхание его так же раскачать.
        - Какой? - я с трудом сдержался, от этой явно плохой затеи, поэтому просто задал вопрос.
        - Вот посмотрите, - он показал на стену за своим креслом, которая превратилась в проекционную панель, на которой стал виден макет территории, и в двухстах метров от нас, как раз рассматриваемый бокс, он имел весьма вместительный склад с полками-стеллажами, а также подъёмник для ремонта субмарины.
        - Хм, а где выход под воду? - не увидел я в нём самого главного.
        - Вот здесь открывается транспортёр, - он показал на нижнюю полость, у стены бокса, и погрузчик доставит вас к океану.
        - А есть что-то, где есть прямой доступ к воде? - мне не понравился промежуточный вариант, поскольку я планировал прямо из воды доставать нужные мне вещи, главное при этом, чтобы не было чужих глаз, а с транспортёром такое не получится, ведь будет видно, пока он доставляет меня обратно, что на мне больше вещей или предметов, чем когда я погружался. Такой вариант меня категорически не устраивал.
        - Такой опцией обладают только наши VIP-ангары, которые вы видели по пути сюда, - он снова покачался из стороны в сторону, - правда цена их аренды сто тысяч в месяц, но поверьте, они редко стоят свободными, то крестонцы, то глубинщики, не смотря на собственные шлюзы, часто их используют.
        - Покажите, - неожиданное препятствие в виде возросшей цены, не могло остановить меня, тем более после недавней находки.
        Едва существо показало первые кадры, как я понял, что это именно то, что мне было нужно. В ангаре был свой причал, для малых и средних субмарин, тут же были два автоматических подъёмника для их ремонта и снаряжения, а также гигантское складское помещение с кучей свободного места.
        - Вы можете заказать в свой ангар всё, что захотите, - продолжал нахваливать он товар, - от заправщиков, до ремонтных мастерских, всё подключается и монтируется бесплатно, и цена аренды увеличивается только за счёт расходных материалов и потребляемого электричества.
        - Хорошо, беру, - это было как раз то, что нужно, я могу вытащить хоть всю субмарину сюда и никто не увидит, что я с ней делаю, - как с охраной? Были проникновения за последние время?
        - Что вы! - он оскорбился и замахал своими тонкими, полупрозрачными конечностями, - охрану обеспечивают две самые серьёзные фракции и автоматические системы нашей Федерации, за последние три года, не было ни одного проникновения!
        - Раньше значит были? - подловил я его на слове.
        - Да, но с тех пор мы приняли ряд серьёзных мер, так что наши клиенты остались довольны повысившимся качеством услуг! - гордо ответил он.
        Он протянул мне готовый контакт и я прислонил к нему большой палец.
        - В VIP помещения доступ осуществляется по биометрическим данным, так что если планируете с кем-то объединиться и использовать ангар совместно, то придётся внести его данные в договор и пройти у нас сканирование, - предупредил меня он.
        - Не волнуйтесь, этого не понадобится, - успокоил я его, с трудом представляя, что могу с кем-то скооперироваться.
        - Отлично, тогда с вас сто двадцать тысяч кредитов, - он протянул мне терминал, - двадцать тысяч за обслуживание склада и подключение его к общей системе логистики.
        - В смысле? - не понял я, за что платить ещё двадцатку.
        - Если у вас заключён договор с какой-либо транспортной компанией, вы можете указать местом отправки ваш склад, и они заберут груз прямо оттуда, не нужно будет доставлять его в космопорт самому.
        «Идеально! - едва не воскликнул я, но сдержался от возгласа, ведь и правда, когда я заключал контракт с Корпорацией «Сохрани жизнь», то включил туда пункт с логистической компанией, аффилированной ими, для доставки разрешённых грузов с Хатора до любой точки обитаемого космоса».
        - Отлично, - не показывая эмоций, я прислонил руку к его терминалу и мой счёт, который недавно пополнился на полмиллиона кредитов, за сданный галадиум, опустошился на оговоренную сумму.
        «Кстати, о нём, - вспомнил я главное».
        - А как мне сдавать кристаллы? Раньше приходилось самому идти в бюро, - уточнил я важную деталь.
        - Сейчас, поскольку вы VIP-клиент, то всё станет гораздо проще для вас и для нас, - тут же заверил меня он, - в ангаре, вот на этом месте, есть приёмник кристаллов, вы просто кладёте туда всё добытое, и он сразу измеряет его вес, качество кристаллов и сам начисляет сумму на ваш счёт, всё предельно автоматизировано и индивидуально для тех, кто арендует у нас подобные ангары.
        - И что же, это никак не проверяется, что ли? - удивился я, - ведь ныряльщики могут сдавать не всё добытое, часть могут и себе оставить при таком раскладе.
        - На этот счёт не беспокойтесь, на всей территории шлюза, да и рядом с ангарами, в секретных местах расположены датчики и рамки, регистрирующие содержание галадиума у всех проходящих, так что, если кристаллы не сдать на выходе, поднимется тревога, и ныряльщика накажут, так что система безопасности у нас организована на высшем уровне!
        «Мне постоянно об этом все говорят, как тут всё контролируется Торговой Федерацией, однако если всё так хорошо, откуда тогда кристаллы попадают на чёрный рынок? - хмыкнул я, не сильно поверив в его совершенную систему, - лохов обычных ловить да, верю, вы можете, а тех, кто занимается провозом крупных партий, вы наверняка даже не замечаете, если вообще не в доле с ними».
        - Хорошо, спасибо, а можете осуществить транспортировку сюда с боксов бесплатного шлюза? - на всякий случай спросил я, раз стал таким \/1Рклиентом, которому так доверяют, что даже галадиум сдавать можно самому, не общаясь на прямую с представителем Федерации.
        - Конечно, для вас, это будет совершенно бесплатно, - тут же заверил он меня, - какой номер бокса?
        - 12-13, - я предал ему разрешение на доступ в бокс и мы любезно распрощались.
        По его заверениям транспортировку выполнят в самые кратчайшие сроки, так что мне можно было спокойно осмотреться в своём новом хранилище.
        Пройдя всего ничего, я остановился у огромного ангара с цифрой четыре, нарисованной по бокам и на воротах, меня тут же поприветствовал автоматический голос.
        - Доступ разрешён.
        Небольшая дверка в больших створках сдвинулась в сторону, а едва я зашёл внутрь, как зажегся яркий свет, а в нос ударил противный запах аммиака.
        - Интересно, тут есть вытяжка? - вслух спросил я, и тут же загудели мощные турбины, воздух стал затягиваться куда-то вверх, унося с собой запах, который шёл от воды, в глубине ангара. Конечно, он не целиком исчез, но хотя бы дышать стало свободнее, без постоянного рвотного рефлекса.
        Первым делом я дошёл до пристани и убедился, что и правда, сразу за ней был индивидуальный грузовой подъёмник, опускавшийся в воду, а также, на случай использования субмарин, его расширенная версия, которая сейчас большими, шести точечными захватами, неподвижно висела возле потолка ангара.
        - Поставить бы здесь жилой модуль, - размечтался я, посматривая на пустые пространства вокруг, - мне не нужно будет вообще в город выбираться. Может спросить у «Сохрани жизнь» как своё тело оставлять здесь, без использования их лаборатории? Как удобно было бы, если сразу оказываться здесь, без необходимости идти через весь город.
        Мысль была интересной, а поскольку я знал, что в этой Галактике практически всё можно было купить за деньги, то нужно будет позвонить им и поинтересоваться об этом, когда я окажусь в первом теле у варгов,
        Я не успел пройти весь ангар, как стали открываться гигантские створки и внутрь въехала грузовая платформа, такая же, какие я видел в космопорте. Быстро разгрузившись, её водитель получил от меня подтверждение, что всё отлично и у меня нет нареканий к доставке, тут же уехал, оставляя меня опять одного.
        «Пока есть время, - я посмотрел на установленный будильник в батискафе, отсчитывающий, что у меня осталось ещё примерно четыре часа, до начала работы в реале, - надо сплавать за контейнером, заодно и пойму, как добраться отсюда до грота».
        Спуститься под воду, здесь оказалось тоже гораздо проще, чем раньше, сразу чувствовался другой уровень сервиса, всего лишь нужно было сказать вслух, чтобы батискаф перенесли ближе к пристани. Большие шести опорные щупальца, тут же опустились с потолка ангара и подхватив батискаф, словно игрушку, быстро перенесли его к грузовому лифту, так что всё, что мне оставалось, это одеть гидрокостюм и залезть внутрь.
        Пока лифт опускался под воду, мне в голову пришла мысль, что я впервые лезу в океан в ночную смену. Вспомнив предостережения игоританца, я взял в одну руку гарпунное ружьё, а в другую шокер и когда оказался в воде, понял, что плыть до места, где находится бесплатный шлюз, нужно ещё как минимум минут десять в темноте, слабо совещённой лишь находящимся неподалёку ковром из полипов. Над головой же было тёмное пятно твёрдой поверхности с редкими вкраплениями светлых окон, когда открывались другие шлюзы и рядом со мной опускались батискафы или небольшие субмарины.
        Зря я думал, что не будет движения, его не было наверху, но вот тут, в воде, я встречался уже с десятком аппаратов, которые проплывали мимо меня, погружаясь либо вниз, либо направляясь по только им ведомым направлениям.
        Слегка расслабившись, поскольку спокойно плыл несколько минут, а кругом царила непривычная тишина, не было слышно ни звука, я сразу же поплатился за свою беспечность, когда из толщи воды, в яркий свет головного прожектора врезалась большая тень, и почти сразу же за этим замигала аварийная сигнализация батискафа, оповещающая меня о том, что повреждена правая нижняя конечность. Я сначала ничего не понял, только по тому, как пришла неимоверная боль, я узнал, что правой ноги у меня больше нет, она была оторвана неизвестным существом, вместе с бронированной конечностью батискафа.
        Едва кровь тела биоробота попала в воду, как почти сразу на свет прожекторов стали сплываться разнообразные твари от знакомых мне зайранов и вазоргов, до необычных, с которыми также категорически не хотелось знакомиться.
        У батискафа сработала аварийная система, которая под давлением стала запенивать место разрыва, и вскоре застывшая масса предотвратила дальнейшее затекание воды внутрь, а также распространение крови в воду. С каждым мгновением чувствуя, как слабею от потери крови, я, закусив губу, повёл свой подводный скафандр обратно, попутно отмахиваясь от особо наглых рыб, пытавшихся также проверить его на зуб, как недавняя неизвестная гадина, с лёгкостью откусившая прочную конечность. Несколько раз мне это не удавалось, и их челюсти со страшным скрежетом проходились по броне, но мне было не до этого, нужно было скорее довести свой агрегат обратно, чтобы не потерять его здесь, и не лишиться потраченных денег.
        Точка стыковки моего ангара подсвечивалась ярко зеленым цветом на панели глубоководного аппарата, так что, зацепившись за неё взглядом, я словно зомби вёл и вёл батискаф вперёд, слабея с каждой минутой. То мгновение, когда грузовой лифт подхватил меня и поднял наверх, я уже не помнил, провалившись в беспамятство, очнувшись уже на кровати, в игровом мире варгов.

* * *
        «Вот тебе и сплавал за контейнером, в ночную смену, - я яростно почесал ногу, которая в этом теле была на месте, но тем не менее жутко чесалась, и снова упал на спину, - самое главное, я так и не разглядел, что напало на меня и как от него оборонятся!».
        «Похоже пока не привыкну к погружениям, буду плавать только в первые две смены, - решил я, так и не найдя собственных ошибок, да и опыт Орхида в этом случае молчал, хотя я всё чаще стал замечать, что в определённых случаях он мне вообще не помогает, словно эти куски просто отсутствуют в купленном мной пакете. Это было странно, и тоже требовало проверки, ведь не могло быть, что он не знал тип субмарины, которую я спас от затопления, а уж тем более нюансов выхода под воду в ночные часы. Не мог же он за пятнадцать лет ни разу с таким не столкнутся? Конечно не мог, по любому сталкивался и не раз, тогда почему эти знания отсутствуют в моей голове?».
        Ответов на эти вопросы у меня не было, но я не сомневался, что со всем разберусь, ведь даже о том, что могло атаковать погибшую субмарину да ещё и такими взрывами, которые с лёгкостью разворошили её обшивку, оставив в ней большие рваные дыры, я не имел сейчас ни малейшего понятия, а сталкиваться с таким противником, не зная о нём ничего, мне категорически не хотелось, хватило и сегодняшнего краткого плавания, в котором я повредил батискаф и заодно, лишился ноги и похоже тела, умершего от обескровливания.
        - Ладно, время позднее, возвращаться на Хатор смысла нет, так что вернусь домой и хотя бы посплю часок, - решил я, взвесив все за и против.
        Глава 4 Бортовой журнал глубинщиков
        Утром, с трудом поднявшись и приведя себя в порядок, я потащился на работу, и хотя идти мне было недалеко, первое, что едва не шокировало меня, когда я вышел из подъезда - это было солнце. Привыкнув за последние недели к полумраку и слабому освещению на Хаторе, я как-то не ожидал, что солнце будет таким ярким и ослепит меня, пришлось возвращаться домой и одевать очки, спасшие мои глаза от яркого света.
        Дойдя до знакомого здания, я предъявил на входе постановление трибунала и удивлённая охрана, ознакомившись с ним, пропустила меня внутрь. Я нисколько не удивился, когда увидел, кто ждёт меня в холе. Сердце предательски ойкнуло и сладко забилось, когда взгляд пробежался по точёной талии, стройным ногам и груди, обтянутой военной формой.
        - Старший лейтенант Максимов, для прохождения дальнейшей службы прибыл, - как можно спокойнее сказал я, стараясь не встречаться с Марией взглядом, хотя она его явно искала.
        - Пройдите в отдел кадров, получите снова пропуск и ID, - спокойно сказала она, и добавила, - я подожду вас здесь.
        Проходя мимо неё, я ощутил знакомый запах, который с таким трепетом вдыхал, когда мы были близки и также, как мне он всегда нравился. В голове гулко забило набатом от
        давления, да так, что заложило одно ухо.
        Не показывая чувств, я прошёл мимо и направился в знакомый кабинет, где знакомый пожилой полковник выдал мне быстро всё нужное, параллельно нацепив браслет, сказав, что его ношение - обязательно. Мне было в принципе всё равно, в доме у меня никого не было, ни с кем, никаких секретов я на Земле не обсуждал, так что если хотят отслеживать мои перемещения, то их ждёт большой облом.
        Вернувшись к Марии, мы отправились в знакомую лабораторию, где я прошёл подзабытые тесты, а также у меня взяли кучу анализов, гораздо больше, чем ранее. Особенно меня порадовал пункт, который смутил даже ранее невозмутимую Машу, нужно было сдать определённого вида жидкость, на что я просто спросил.
        - Что? Прям тут? А вы разве, майор, что-то из старых моих запасов, не оставили себе для анализа? Вдруг, в ней был какой-нибудь опасный мутирующий вирус, угрожающий вымиранию всему человечеству?
        Девушка залилась краской и молча показала рукой в сторону туалета.
        Мы вообще, оставшееся утро, до моего погружения в капсулу, обменивались только краткими фразами, стараясь говорить по минимуму, и только тогда, когда действительно без слов, общение становилось слишком глупым, всё остальное время мне и ей, было крайне неловко, хотя оба не подавали при этом вида. Так что раздевшись и устроившись в капсуле, я с большим удовлетворением закрыл глаза, оказавшись подальше от неё.
        - Загрузка.
        Лаборатория Министерства обороны. Два часа спустя.
        - Ну как он? - подошедший руководитель проекта, кивнул в сторону лежавшего в капсуле молодого человека.
        - Виктор Петрович, я об этом говорила ещё на совещании, он озлоблен и недоверчив, не знаю, зачем вы сделали меня опять его куратором, - девушка пожала плечами, разбираясь с анализами, которые показывали, что перед ней по-прежнему обычный человек.
        - Так надо, - отрезало начальство, просматривая результаты утреннего тестирования, - нам и так прилетело по голове, когда оказалось, что парень ни к чему не причастен, так что только то, что ты и я были против решения о его выдачи, спасло нас от понижения или разжалования. Радуйся, нашего генерала так вообще на пенсию отправили, как не оправдавшим доверие, так что у нас теперь новое начальство, которое требует результатов.
        - Какие уж тут результаты, он просто второй час лежит у себя в комнате и ничего не делает, ни миссию не взял, ни вообще программой тестирования не занялся. Понятное дело, что он сейчас саботирует работу, надеясь, что мы его выгоним рано или поздно.
        - Ничего, день полежит, два, а там глядишь надоест и что-нибудь да сделает, тем более у нас и без него есть кому тестировать новые обновления, этот же клиент нам нужен просто чтобы не выпускать его и виду, других подозреваемых я слышал так и не нашли нигде в мире.
        - Что, прям ни одного? - удивилась майор, - даже американцы?
        - Они увидели, чем обернулось дело, для нас, когда варгам попытались подсунуть пустышку и не захотели проверять эти же санкции на себе.
        - Нас сильно ограничили, Виктор Петрович? - она с замиранием сердца спросила вопрос, поскольку обычно, с ней не делились подобного уровня информацией. Но сегодня или начальство было рассеянным, или наоборот слишком добрым, но полковник ответил.
        - Варги на год заморозили России поставку новых технологий, за этот случай, так что мы теперь в такой жопе дорогая, что как говориться - не в сказке сказать, ни пером описать.
        - Американцы и китайцы вырвутся теперь вперёд? Сильно?
        - А также французы, канадцы, англичане, - он снял фуражку и достав платок, промокнул лысеющую голову, - и всё из-за этого! Сильно умного!
        Он кивнул в сторону капсулы, где безмятежно спал Виктор.
        - Как результаты?
        - Всё в пределах нормы Виктор Петрович, - Мария тут же переключилась на рабочий лад, видя, что время откровений начальства подошло к концу, - единственное, что смущает его повышенная реакция на свет, да чуть более развитая, чем прошлый раз мускулатура.
        - В фитнес клуб что ли записался? - удивился полковник, - чего вдруг?
        - Часто бывает, что молодые люди, после расставаний с девушками или жёнами, так делают, чтобы доказать, что они могут меняться и их зря бросили, - поделилась она профессиональным опытом психолога.
        - Ничего, браслет всё покажет и о его перемещениях, и о том, с кем он сейчас спит, - он покосился на майора, - если хочешь, то попрошу кого-нибудь другого просматривать его записи.
        - Нет, всё нормально, - слишком быстро ответила она, вызвав у него усмешку, - правда, товарищ полковник, он всего лишь моё прошлое задание, не более. Меня больше беспокоят его слова, о том, откуда он узнал об этом, вы выяснили?
        - Куда там, - он отмахнулся от неё рукой, - всех, кто его арестовывал или допрашивал, после такого провала, сослали в такие дальние гарнизоны, что Якутия и Камчатка будут для некоторых из них просто центром цивилизации. Так что, кто и что там проболтал ему, выяснить будет не просто, если хочешь, можешь сама поездить по гарнизонам, я дам тебе адреса.
        - Спасибо, но у меня нет такого желания, - открестилась она от подобной «чести», - жаль конечно, что так произошло, в близких отношениях с ним, я получала куда больше
        информации, чем мы имеем на настоящее время.
        - Согласен, но у тебя всё ещё есть шанс, - он подмигнул ей и причмокнул губами, - как говориться слюбится-стерпеться, если есть желание. Если хочешь, условия будут те же.
        - Не думаю, что у меня получится, - она покачала головой, - точно не ближайшее время.
        - Всё же попробуй, - он повернулся к двери, - тем более, я вижу, он тебе не совсем уж так безразличен, как ты пытаешься это показать.
        - Товарищ полковник! - за возмущением она постаралась скрыть смущение, которое вызвало у неё внутренне противоречие, с одной стороны кто она и кто он, но с другой, она сама не могла поверить в то, что подобные мысли посещают её обычно рациональный ум и сознание.
        - Ладно, ладно, - он хитро усмехнулся и отправился к себе. Последняя неделя тяжело далась её начальнику, да и всему управлению целиком. Проверки, аудиторы, да и она сама многократно подвергалась крайне унизительным допросам, после случившейся неудачи, так что теперь, когда узнала, какие санкции наложили на Россию ещё и инопланетяне, становились понятны причины подобных кар, спустившихся свыше на их управление. Им и правда, повезло, что не распустили, оставив всё как есть и то только потому, что как кураторы, они высказались против выставления инопланетянам не до конца проверенной кандидатуры, так что козлами отпущения сделали других людей.
        Её взгляд невольно переместился на причину этих потрясений и девушка, вздрогнув, постаралась вернуться к работе, слишком уж ярко лицо её бывшего парня, напомнило о недавних с ним встречах и свиданиях. Забыть такое, за столь небольшой период, было просто не под силу, для этого точно требовался гораздо больший промежуток времени.
        Оказавшись в апартаментах, я первым же делом связался с Корпорацией «Сохрани жизнь», и уточнил, можно ли точку выхода сделать не в лаборатории, а у меня в арендуемом ангаре, если тело было цело и мне просто нужно его где-то оставить. Оказалось, что можно, для этого нужно будет оплатить доставку в ангар специальной капсулы, которая синхронизирована с передатчиком лаборатории, так что, заплатив всего лишь сто тысяч кредитов, мне быстро оформили доставку всего необходимого, предупредив, что это будет только вечером по времени Хатора. Меня всё устраивало, ведь всё равно необходимо вернуться и заняться ремонтом батискафа, как раз провожусь с ним наверно до вечера.
        На миссии я даже не смотрел, поскольку заработок в двести и даже триста тысяч, сейчас слабо интересовал, на Хаторе была золотая жила, которая могла одномоментно сделать из меня сказочного богача, так что услуги наёмников варгов, я оставил для других, переместившись на Бездну.

* * *
        По тому, как я очнулся в знакомой лаборатории, я понял, что прошлое тело не выжило после нападения неизвестной твари, так что нужно было добираться в ангар, чтобы там ещё и прибраться.
        «Фу! Какая гадость! - были мои первые слова, когда я зашёл внутрь и кроме аммиачного запаха, в воздухе помещения витали запахи разложения белка».
        Закрыв нос и дыша только через рот, я подошёл к платформе, где стоял покорёженный батискаф. Вместо правой ноги были только рванные края брони, залитые застывшей пеной, смешанной с синей кровью тела биоробота. Заглянув внутрь, я увидел и вовсе неприглядную картину. Всегда странно видеть собственный труп, а вот такой, обескровленный с вывалившимся языком, было вдвойне противно. Но делать нечего, мне пришлось доставать труп из скафандра, запаивать его в герметичный пакет, а затем вызывать мойщиков, чтобы они занялись чисткой батискафа и грузового лифта, заляпавшегося биологическими жидкостями, когда я тащил по нему тело.
        За двадцать кредитов, подростки даже согласились оттащить труп в контору, которая занималась подобной утилизацией, так что, разделившись, одни из них унесли пакет с телом, а вторые приступили к уборке. Спустя два часа ангар пришёл в свой почти первозданный вид, без запахов и вони, поскольку турбины вытяжки я поставил на максимум, и лишь криво стоящий батискаф, из-за отсутствия в нём одной из опорных конечностей, напоминал о вчерашнем неудачном спуске.
        «Пойду в кантину, нужно узнать, что с ним делать дальше, - озадачился я, - что будет проще и дешевле, отремонтировать или купить новый».
        Не успел я подойти к двери ангара, как раздался переливчатый звонок и передо мной на экране появился знакомый торговец крестонцев.
        - О! На ловца и зверь бежит! - удивился я, открывая ему дверь.
        Тело, закутанное в коричневую хламиду, протиснулось через проём, и поздоровалось со мной.
        - Добрый день уважаемый Тх’хо’голок, - с трудом выговорил я его имя, - что привело вас в мою скромную обитель?
        Он осмотрелся по сторонам, увидел повреждённый батискаф, только после этого повернулся ко мне.
        - Не такая уж и скромная Бессмертный, лучший ангар в этой зоне, за весьма приличные деньги. Я слышал дела у тебя пошли в гору, нашёл какое-то хорошее место?
        «Угу, фиг тебе, а не место, - внутренне усмехнулся я».
        - Только труд, труд и ещё раз труд, - я посмотрел на него честными глазами, - работаю в три смены, правда ночная оказалась не совсем удачной.
        Одновременно с этими словами, показал рукой на батискаф.
        - Я как раз поэтому и пришёл, мне сказали, что ты умер, поскольку видели труп.
        - Это правда, - я кивнул головой.
        - Так вот, - его голоса стал официальным, и он перешёл на «вы», - поскольку вы являетесь постоянным нашим клиентом, членом фракции и умирать насовсем не собираетесь, используя тела биороботов, то у нас предложение - мы можем поставить вам в ангар фракционный модуль связи, и он же торговый терминал. С помощью него вы всегда можете связаться со мной или любым другим членом фракции, кто даст вам свой ID, а также покупать и продавать на нашей площадке всё, что вам заблагорассудиться.
        - О-о-о! - я был сильно удивлён таким предложением, - это было бы здорово!
        - Терминал стоит десять тысяч кредитов и еженедельный платёж за его использование и подключение к фракционной сети ещё тысяча, - предостерёг меня он, видя мою бурную реакцию.
        - Беру! - отмёл я все подробности взмахом руки, - каждый раз не нужно будет бегать к кантине и искать вас - это сколько же времени я сэкономлю!
        - Верно, он для этого и создавался, - за его маской не видно было, кроме глаз, ничего, но по голосу становилось понятно, что он доволен сделкой, - но предлагаем мы его, далеко не каждому, поверьте.
        - Где оплатить? - он протянул свой терминал и я подтвердил покупку и установку, - когда привезут?
        - В течении получаса, - он кивнул мне, подтверждая, что деньги поступили на счёт, - какие планы у вас на счёт него?
        Он кивнул в сторону покосившегося скафандра.
        - А что вы подскажите? Отремонтировать или лучше продать и купить новый?
        - Если есть стеснение в средствах, то конечно ремонт, но он будет не быстр, нужно будет изготовить ногу, а поскольку она будет неродная, то ещё придётся установить и подогнать сервоприводы, чтобы система батискафа могла ими управлять, как собственными.
        - Сколько за него возьмёте? - поинтересовался я, вспомнив цену его покупки.
        - Двести пятьдесят тысяч, - ответ крестонца меня не возмутил.
        - Эй! Я купил его у вас за полмиллиона! - возмутился я, - накиньте хотя бы ещё пятьдесят тысяч, я топливом заправил его под завязку!
        - Двести шестьдесят!
        - Да у вас ничего святого нет, давайте хотя бы двести девяносто и так за полцены отдаю!
        - Двести шестьдесят!
        После бурной и весьма эмоциональной торговли, мы сошлись на двести восьмидесяти тысячах и ударили по рукам. Причём он тут же продал мне такой же батискаф, только целый, за четыреста тысяч, а поскольку добывающая платформа у меня была от старого, то заплатил я, с учётом продажи повреждённого скафандра, не так уж и много. Так что оба остались довольны осуществлёнными сделками и распрощались, заверив друг друга во всяческом уважении и желании продолжать и дальше торговые отношения.
        Едва он ушёл, как мне не дали передохнуть и минуты, поскольку прибыл заказанный модуль и его быстренько поставили в указанное мной место. Подключив к сети и настроив, мастер уехал, оставив меня ненадолго в одиночестве. Только я собирался осмотреть новинку, как в панель ангара опять позвонили, сообщив, что прибыл новый заказ. Пришлось запускать и их, рабочие, развернув грузовую платформу с хитрыми захватами, установили на грузовой лифт новый батискаф, забрав с собой старый. Так что к осмотру небольшого терминала, выглядящего как экран, размерами метр на метр, я смог приступить только три часа спустя, прозевав утреннюю смену.
        Открыв меню, и закопавшись в кучу различных страниц и закладок, я быстро понял, что нужно будет посветить этому слишком много времени, а ведь нужно ещё успеть поработать под водой, да и неплохо было бы забрать грузовой контейнер, который я оставил в гроте.
        «Пожалуй, пока началась вечерняя смена, сплаваю я за ним, - решил я, выключая весьма интересный терминал, - ночью будет много времени, в воду я точно не полезу, так что сейчас, лучше потрачу время с пользой».
        Решив, я так и сделал, перейдя к грузовому глайдеру с лежащим на нём плазменным резаком и добывающей платформой, первые два доставили, пока меня не было на Хаторе. Активировав глайдер, я понаблюдал, как его двигатели приподняли платформу над полом, держась только за счёт нагнетаемого воздушного потока. В воде он действовал также, только вместо воздуха, прогоняя через свой контур с лопастями, литры жидкости, с помощью него можно было также экономить топливо батискафа, поскольку он легко передвигался в любой плоскости.
        Подтянув его к грузовому лифту, я достаточно быстро залез в батискаф, у меня выработалась определённая сноровка в этом, и подхватив поручень глайдера, нажал кнопку погружения. Запорный механизм шлюза открыл нижние плиты, закрывавшие вход с воды в ангар и лифт, стал опускаться вниз, погружая меня в океан.
        Включившиеся двигатели, мягко потянули меня вперёд, так что пришлось слегка сбавить им обороты, и выдвинуть впереди себя грузовой глайдер, за которым я и поплыл, радуясь, что так быстро удалось заменить оборудование, не потеряв на этом слишком много денег.
        Правда, радость быстро угасла, поскольку я вспомнил, где нахожусь и чем окончился мой прошлый заплыв, поэтому запустив сканер эхолокатора на минимум, я убавил мощность прожекторов и хоть радиус обзора тут же уменьшился, но зато внимательность и осторожность стали выше - ведь это не легкомысленная прогулочка по родному городу, а опасная и коварная подводная планета Хатор!
        Мои меры предосторожности сработали и я без проблем доплыл до нужного места, оплыв полукругом точку погружения общего шлюза, и только попав в грот, почувствовал себя чуточку спокойнее. Забрав контейнер, который так и лежал в яме, придавленный камнем, я решил спуститься до субмарины, раз всё так хорошо прошло и я потратил на это минимум времени. Можно было снять с неё так заинтересовавшие меня орудия, которые были подвешены на ложных крыльях, а также добраться до всего, что было в ней интересного. С этими мыслями, я добавил скорости глайдеру и мы стали опускаться вниз, петляя в лабиринте пещер, по известному мне маршруту, отображавшемуся на прозрачном экране батискафа.
        Субмарина, а точнее подводный корабль, обнаружилась ровно там, где я его и оставил, только к антуражу разорванной во многих частях брони добавилось ещё и куча живности, которая облепила повреждённый корпус со всех сторон. Куча медуз, каких-то липких беспозвоночных и непонятной живности, всё старательно обследовало лежащий на поверхности пещеры предмет на наличие съедобного или же использование его как безопасного места для жилья.
        Пришлось их всех сильно огорчить, поскольку включив плазменную горелку, я быстро отогнал от корабля многих желающих, а кто не был достаточно шустрым, быстро сгорел в её высокотемпературном пламени.
        Гондолы, я распилил быстро, уткнувшись в хитросплетения проводов, которыми были подключены орудия к кораблю. Хорошо ещё, что заметил клеммы их крепления к самим орудийным блокам, а то бы резаком быстро отсоединил бы всё, что мне мешало, а так, лишь с силой выдрал всё не нужное, я положил оба орудия на глайдер. Пока всем этим занимался, добывающая платформа, которую взял с собой для отвода глаз, всё это время одиноко фильтровала воду, набирая в себя крупицы кристаллов. Я, конечно, перестраховывался, но лучше так, чем потом объяснять любопытствующим, зачем мне под водой нужен был только один плазменный резак.
        Поскольку остальное меня интересовало мало, то я варварски распилил корпус, вынимая интересующие меня блоки, складывая их на платформу, всё же не нужное или повреждённое, складируя в сторонку. Буквально за четыре часа я от красивого, пусть и слегка разбитого корабля оставил только нарезанные куски брони и куски не нужных мне внутренностей, а также немного блоков, лежащих на глайдере. Под водой, хоть и с наличием сервоприводов, оказалось намного тяжелее работать, чем на поверхности, так что не смотря на систему охлаждения батискафа, я сильно потел и лицо заливал пот, мешая нормально работать.
        Когда всё было закончено, я с помощью добывающей платформы и грузовых контейнеров, вывез весь мусор из пещеры и вывалил его за пределами пещеры, почти всё стало погружаться вниз, лишь то, что было легче воды, стало подниматься вверх или осталось на месте, но я не переживал, местная флора и фауна быстро разберётся со всем этим, так что не останется и следа от моей разборной деятельности.
        Закончив с уборкой, я вернулся к глайдеру и закрепив на нём всё, что добыл, поплыл обратно. Мне нужно было ещё поразбираться с модулем связи, заодно посмотрев, что же я такого добыл и самое главное, сколько всё это стоит.
        Как только батискаф выплыл из грота, я стал вдвойне осторожнее, и только благодаря этому, не пропустил атаку снизу, красная точка только возникла на эхолокаторе, как я тут же среагировал на тень, появившуюся снизу, выстрелив в её сторону из гарпунной пушки, которую держал всё время в руках, как только оказался в чистой воде, без прикрытия сводов пещеры.
        Судя по окрасившейся в красное воде, я попал, поскольку неизвестный враг, которого я даже не видел, предпочёл отступить и не нападать на меня больше, я же,
        обрадовавшись, тоже постарался убраться от этого места подальше, пока туда не приплыли местные обитатели ещё более опасные, чем тот, что я сейчас отогнал.
        Только тогда, когда за мной закрылись бронированные жалюзи шлюза, а лифт поднял меня в ангар, я расслабленно выдохнул и напряжение, в котором постоянно прибывал под водой, меня отпустило. Покинув батискаф, я сразу же заметил, что доставили капсулу, которую я заказывал для своего тела, она стояла рядом с модулем связи, поскольку я пока не знал, где размещу для себя жилой модуль, так что пока всё пребывало в крайне минималистичном стиле, разнообразить который я собирался позже, когда избавлюсь от улик.
        Продавать на местном рынке, спиленное с чьего-то корабля оборудование, было бы верхом глупости, так что я сразу засел за модуль управления ангаром, и заказал упаковку и отправку груза по координатам, которые я узнал, установив у себя в апартаментах, на планете варгов, передатчик корпорации «Сохрани жизнь». Доставка предполагалась прямо до ангара, поскольку эта же логистическая компания оказывается занималась доставкой всего того, что я добывал в бою, или покупал в магазинах. Хотя никакого совпадения тут не было, на этом участке космоса, где я сейчас обитал, не было никакой конкуренции в самых значимых сферах услуг, всё было поделено между крупнейшими корпорациями, захватившими рынок и диктовавшими свои условия. Что «Сохрани жизнь», что «Бессмертие», что логисты - были абсолютными монополистами, так что ничего удивительного, что доставкой всего товара занимались только они, лично мне это было только на руку.
        Подписав согласие, что в передаваемом грузе не содержится ничего не законного и давая разрешение на его досмотр компании, я подогнал глайдер к грузовой платформе и с помощью шести контактных захватов-тельферов разгрузил всё туда. Под водой я с лёгкостью тягал их туда-сюда, но вот оставшись без батискафа, оказался не в состоянии приподнять ни один из них, так что пришлось потратить на перегрузку чуть больше времени, чем я на это планировал.
        Замигавший экран управления ангара привлёк к себе внимание, я отложил пульт управления захватами и вернулся к нему.
        - Уважаемый заказчик, транспортная Корпорация «Гельдере», благодарит вас за оказанное доверие, и размещение заказа на доставку, но, к сожалению, вынуждена сообщить, что грузы на Хатор забираются и доставляются только раз в неделю, следующая доставка возможна только через пять дней, если не заказана доставка VIP.
        - Точно! - я едва не сплюнул от досады, поскольку и правда забыл о такой «мелочи».
        - Что там за VIP доставка? - полюбопытствовал я и раскрыл глаза от суммы, в которую мне выйдет прилёт сюда корабля, вне графика - миллион кредитов!
        - Что же делать? - я замер перед окном транспортной компании.
        «Можно сдать галадиум и оплатить перелёт, - размышлял я, - но миллион кредитов! С ума сойти расценки! С другой стороны, ждать неделю, тоже так себе вариант».
        Я колебался, взвешивая все за и против, но так и не пришёл к однозначному выводу, поэтому решил посмотреть, сколько стоят товары, которые я собирался переслать себе, на местном рынке и только потом уже решать, стоит переплачивать за доставку или нет.
        Торговый модуль крестонцев был под рукой, далеко ходить не нужно было, так что я считывал обозначения с модулей, что лежали недалеко, на грузовой платформе и вводил их в поиск. Нашлось всё, кроме двух орудий, которых не было в базе крестонцев, но даже без них сумма моего заработка приближалась к пяти миллионам - столько стоили блоки жизнеобеспечивающих систем корабля, снятые мной недавно.
        «Что же, груз явно себя окупит, так что нечего переживать, - я тут же вернулся к терминалу общения с грузовой компанией и подтвердил \/1Рдоставку, с указанием, не раскрывать нигде моего имени, чтобы не было слухов, что на Бездне завёлся олигарх, выкидывающий огромные суммы на ветер».
        - Уважаемый заказчик, становясь VIP персоной нашей компании на весь период доставки груза, вы обеспечены всей полнотой защиты, как юридической, так и информационной. Ваш Ю нигде не будет указан, только точки отправки и доставки. Наша Корпорация заботится о своих клиентах, так что, если у вас возникли дополнительные вопросы, вы всегда можете вызвать выделенного вам, на всё время доставки груза, персонального менеджера.
        Вопросов у меня не было, так что я вернулся к грузовому контейнеру, где остались кристаллы галадиума и вытащив примерно по весу на миллион, положил их в приёмник Торговой Федерации. У него замигала жёлтая лампочка, которая через пару секунд стала зелёной и мне на счёт тут же упал миллион сто тысяч кредитов, которыми я расплатился за VIP доставку.
        «Легко пришло, легко ушло, - философски подумал я, видя, как со счёта улетучивается гигантская цифра, на которую переведи я её в рубли или доллары, на Земле можно было безбедно жить несколько лет».
        Но меня это нисколько не волновало, я мог себе это позволить, ведь продав на аукционе оборудование, я заработаю гораздо большую сумму денег, так что потраченный миллион я рассматривал, как краткосрочную инвестицию, ведь на Хаторе я всё равно ничего из этого не смог бы продать, не попадя в поле зрения тех, кому принадлежал корабль раньше. Мной наверняка в этом случае заинтересуются, зададут вопросы:
        - Откуда я мог взять эти блоки, если корабль пропал в океане?
        Такие подозрения мне точно не были нужны. Хватало памяти о прошлом конфликте с анархистами, чтобы ещё ввязываться в новую войну с более сильной фракцией. Так что отправить всё это подальше отсюда, было прекрасной идеей.
        На сегодня, все дела у меня были закончены, денег потрачено очень много, так что мечты о собственном жилом блоке пришлось временно отложить и вернуться в первое тело, чтобы создать хотя бы видимость работы, чтобы у военных, следящих за мной, не вызывать слишком больших подозрений. Поэтому открыв капсулу, я разделся и забрался внутрь. Перед глазами тут же открылся привычный интерфейс компании «Сохрани жизнь» и выбрав точку переноса сознания на планету варгов, я подтвердил выбор.
        Сознание на мгновение пропало, затем снова появилось, вместе с привычным туннельным эффектом, который закончился через десяток секунд, а вместе с ним, я открыл глаза и убедился, что оказался в нужной комнате.
        «Доставку обещали сделать к завтрашнему вечеру, так что могу немного полетать тут, да и отдохнуть дома, если на то пошло, возвращаться на Хатор без денег, не хотелось, а их у меня пока было крайне мало, последние расходы слишком сильно ударили по бюджету».

* * *
        - Виктор! Виктор!
        Женский голос донёсся до меня словно из далека, я отложил планшет, на котором рассматривал аукцион, поскольку мне так надоели сегодняшние миссии, что просто решил отдохнуть, просматривая те закладки, на которых раньше никогда не был.
        - А, что? - закрутил я головой, но сразу же вспомнил, что такие чувства возникают, когда тебя зовут из вне капсулы, так что сейчас это была явно Мария, которой что-то было от меня нужно. Пришлось прервать своё крайне полезное занятие и отдать команду на перенос сознания в настоящее тело.
        - Да, что такое? - я открыл глаза, чтобы посмотреть на склонённую надо мной грудь, затянутую в военную форму.
        Девушка тут же отпрянула и строго сказала.
        - Рабочий день закончился три часа назад, если у вас полно свободного времени, то мне нужно попасть домой.
        Я закрыл рот, собираясь было ответить грубостью, вместо этого молча вылез из капсулы и отдал себя в руки девушки, которая провела привычные замеры и тестирования.
        - Завтра, в тоже время, - напомнила она мне, когда со всем закончила, я лишь кивнул головой и повернувшись, сразу пошёл на выход.
        Домой можно было не спешить, а зайти через магазин, прикупить себе чего-нибудь вкусного, я и правда это заслужил.
        - Осторожно! - внезапно услышал вскрик слева и тело сработало быстрее, чем разум, едва отметив падающую тень. Старушка, которая шла слева от меня, споткнулась и стала падать на асфальт, утягивая с собой маленькую внучку, с которой шла, держась за руку. Рефлексы тела оказались настолько быстрыми, что я с удивлением увидел у себя на сгибе локтя, так же донельзя удивлённую старушку, и внучку, которая недоумённо смотрела на произошедшее, замерев у меня в другой руке.
        - Простите, - смутился я, ставя их обоих на ноги, - задумался.
        - Нет, нет, - старушка сразу же бросилась к внучке, осматривать, что с ней всё в порядке и только когда убедилась, вспомнила о себе, - спасибо вам большое! Не знаю даже, внезапное помутнение и я падаю, наверно давление шалит, зря я сегодня вышла на улицу.
        Улыбнувшись им обеим, я заспешил в магазин, сам находясь в шоке от произошедшего, я никогда не занимавшийся спортом, только что отколол номер, который пришёлся бы в пору только цирковому акробату или гимнасту.
        «Что со мной происходит? - обдумывал я, пока шёл домой».
        Отдав разбирать и укладывать принесённые продукты, роботу-помощнику, я снял футболку, джинсы и посмотрел на себя в зеркало шкафа в прихожей, а смотреть там было на что. За складками жира, что всегда присутствовали у меня, на протяжении всех лет, начиная с подросткового возраста, стала угадываться мускулатура, которой просто неоткуда было взяться, ведь ничего нагрузочного я нигде не выполнял, в зал не ходил, а лишь просто лежал днями напролёт в капсуле виртуальной реальности.
        Я повернулся влево, вправо, не сказать, что меня не радовала подобная трансформация, но браслет на руке, доставшийся от военных, весьма однозначно говорил своим наличием, что меня ждут новые допросы, если я не смогу объяснить появившиеся у меня возможности.
        «В зал может стоит записаться? - пришедшую неплохую мысль, я тут же отогнал прочь, все эти фитнесс залы и прочее, мне никогда не нравились, ведь я всегда был и оставался игровым задротом. Предпринимать усилия, для трансформации тела, которое меня полностью устраивало, я не хотел, хотя, конечно, было весьма приятно ощущать под руками и уменьшившейся жировой прослойкой, тугие сплетения мышц».
        - Пожалуй, тогда сегодня высплюсь и отдохну, - решил я, налюбовавшись на своё отражение, - когда ещё выдастся такой шанс?
        Возражений на это замечательное со всех сторон предложение, не последовало, так что я с комфортом расположился на диване, включив новости. Попал я сразу на игровой канал, так что прямо так, с ходу, узнал, что оказывается «Дроны», после поражения на турнире, который устроила компания «Галактика», стали проигрывать все турниры подряд, напряжение и противостояние пятёрки и капитана стало таким большим, что CEO команды приняло решение распустить текущий состав, заплатив игрокам неустойку и набирать новых участников, поскольку на Интернешенел, нынешнему составу, вообще ничего не светило с таким положением дел.
        День неожиданно из просто хорошего, превратился в отличный, так что, поставив перед собой снеки с колой, я с удовольствием погрузился в смакование подробностей распада команды, получая удовольствие от фраз ведущего, который раскатывал каждого игрока, показывая на примерах, где они накосячили в стыковых матчах последнего турнира.

* * *
        Поскольку впервые, за многие месяцы я лёг рано, то утром встал без будильника, да к тому же, ещё выспавшийся и полон сил, так что, приняв душ и позавтракав, успел ещё посмотреть последние новости, прежде чем уйти на работу. Они, кстати, тоже были интересными, новостные каналы независимых компаний пестрели разговорами с учёными и знаменитостями, строя догадки, откуда на Земле такой бум различного вида технологий, причём, при этом, на главных каналах стран, которые чаще всего были государственными, об этом не было ни слова. Фантазия разыгралась у всех, а последователи глобальной теории заговора получили в свои руки такие факты, что их визжание и потрясание количеством зарегистрированных за последние три года патентов от разных государств, наводило на определённые вопросы. Я-то, конечно, прекрасно знал, откуда это добро, но точно не собирался никому рассказывать, пусть правительства развитых стран сами выпутываются из сложившейся ситуации, но насколько я понял, заявлять во всеуслышание о существовании «старшего брата», никто из них не спешил и было понятно почему.
        Та истерия, которая поднимется в СМИ, с подвигнет если не забастовки с требованием предоставить все данные об инопланетян, то дежурства людей на крышах зданий с плакатами «Заберите меня», во всех точках мира, точно было бы обеспечено. Так что я полностью понимал, почему информацию о варгах тщательно скрывают, не придавая огласке.
        Моё утреннее хорошее настроение не смогла испортить даже Мария, которая приветливо мне улыбалась и вообще делала вид, будто ничего не поправимого между нами не произошло - подумаешь спала со мной по заданию правительства, что в этом такого?
        Я же считал иначе, называя вещи своими именами - слишком часто в моей жизни стало появляться слово «предательство», чтобы очередной раз махнул на него рукой. Я всё прекрасно помнил: наши встречи, ночи, её слова и от того становился только злее, когда она пыталась наладить контакт, вне рамок рабочего процесса. В конце концов все эти объяснения и разговоры мне надоели и я просто замолчал, уйдя в себя, девушка поняла моё нежелание общаться, и тоже замолчала, вернувшись к нашим отношениям прошлого
        дня - я не трогал её, она меня. Так что в капсулу я ложился по-прежнему в хорошем настроении, пусть и слегка подпорченным разговорами на тему совместного прошлого.
        - Загрузка.

* * *
        Едва оказавшись в апартаментах, я тут же бросился в ангар, сколько бы времени не прошло, я всё ещё с трудом воспринимал, что Хатор и эта планета вовсе не игра, а реальность, так что присланный мной же контейнер с планеты, которая находится отсюда в сотне световых лет, являлось очередным тому доказательством, а всё это происходило потому, что мозг привычно выстраивал связи - ложишься в капсулу, значит - это игра, а то, что я таким образом переносил сознание из тела в тело, он отказывался признавать, поскольку это было за гранью фантастики. Но вот, ещё одно подтверждение для него, что в галактиках живут множество рас и одна из них, или несколько сразу, осуществила доставку контейнера с Хатора до моего ангара на этой планете.
        Вернувшись за планшетом управления, я активировал дронов модуля разбора, и они быстро разобрали транспортный контейнер, достав оттуда запакованные модули, которые я добыл под водой.
        Убрав также их с помощью пластиковую упаковку, которую можно было позже отдать на утилизацию, я перешёл в меню научного модуля и указав на первый блок, распорядился его изучить.
        Дроны быстро перенесли указанное оборудование себе на платформу, и почти тут же модуль выдал результат - система охлаждения третьего поколения системы «Лорис», средняя цена на аукционе, колеблется от полмиллиона кредитов.
        - Ну что же, тогда проанализируем остальные, оставим самое сладкое на потом, - решил я, задавая порядок исследования, последними указав два орудия, аналогов которым я не нашёл на торговой площадке у крестонцев на Хаторе.
        Цена исследованных модулей оказалась чуть выше, чем мне давали за них на подводной планете, но это и не удивительно, с учётом того, сколько я отдал за их транспортировку, так что когда на платформу изучения легло первое орудие, я с нетерпением стал смотреть, что же за вещь мне досталась.
        - Турбо-плазменное орудие пятого поколения системы «Хатор-1», - значительно медленнее, чем прошлые, но вскоре определилось и оно, а вот цена его, меня, мягко говоря, шокировала, - десять миллионов.
        Я ещё раз пересчитал нули и убедился, что глаза меня не обманывают, похоже гетн, когда рассказывал о системе градаций вооружения на поколения и системы, ничуть не соврал, говоря, что пятое, самое продвинутое, стоит совсем заоблачных сумм. Я тогда и сам видел, что оно не дёшево, но сейчас, моё внимание привлекла больше не цена, с ней то всё более или менее было понятно, а название «Хатор-1». Я точно знал, что на планете, где я плаваю, никакого производства нет, откуда же там могло появиться это орудие? Или эта чья-то шутка?
        Вопросов было много, а вот ответов не было совсем, даже Галактическая сеть мне ничего не подсказала по этому поводу, так что пришлось довольствоваться тем, что я имел два одинаковых орудия, за бешенную кучу денег. Мысли куда их потратить, тут же стали меня посещать, но исследования ещё не были завершены, поскольку оставался ещё информационный кристалл-ключ, выполняющий роль бортового журнала и ключа идентификатора для капитана подводного корабля.
        Аккуратно поместив его в специальное гнездо на научной платформе, я дождался когда мне выдаст результаты тестирования. Он оказался именно тем, чем я и думал, без всяких других функций, только информация в нём была зашифрованной.
        Я тут же скопировал кусочек кода и задал поиск на аукционе, кто сможет мне выслать программу-дешифровщика для него. Кодер нашёлся тут же, он просто скинул мне для проверки программу, загнав в которую свой отрезок, я получил понятные предложения, так что покупка осуществилась быстро, поскольку, как оказалось, шифр этот был довольно старый и методы его дешифровки особой тайной не являлись, по крайней мере не для экспертов Харосанской республики точно.
        Едва я добавил в научный модуль программу дешифровки, как тут же кристалл определился в гнезде, как активный, и мне предложили скопировать данные с него в систему, что я и сделал, теперь можно было вернуться в комнату и уже спокойно узнать, что же приключилось с незадачливым экипажем подводного корабля.
        Чтение не заняло много времени, журнал был только за одно погружение, последнее, больше истории в нём не было, словно нарочно удалена. Первое, что мне сильно
        бросилось в глаза, так это два часто повторяющихся названия: «гигантохайдеры» и «аквогетны».
        Уже это удивило меня, поскольку таких определений я никогда не слышал, да и поиск их в галанете также не дал результатов. Судя по заметкам, экипаж искал погибших гигантохайдереров, проведя в поисках почти неделю, причём максимальная глубина их погружения достигала пятнадцати километров, что опять же, не стыковалось с имеющимися у меня данными, что максимум, на что было можно рассчитывать, не погибнув, так это пять километров, а тут втрое большие и экипаж так спокойно об этом пишет, словно делает это, как само самой разумеющееся.
        В одной из последних записей, капитан радостно сообщает, что по координатам 215-386-11 ими был наконец найден труп гигантохайдера, они оставили на нём маяк и возвращаются, чтобы привести с собой группу, но были атакованы аквагетнами. Они пытались скрыться, меняли глубины, но всё зря, на этом запись обрывается, видимо их последний бой я и услышал, когда поплыл на шум из пещеры. Особо ничего не поняв, я прочитал журнал второй раз, и задумался.
        «С этой планетой не всё так ясно, как кажется на первый взгляд! - становилось понятно, по мере того, как я задумчиво скользил взглядом по вызвавшим моё смятение строкам, - что-то есть там, в глубине, ради чего туда погружаются глубинщики, ведь именно это их был погибший корабль, и это что-то точно не галадиум, поскольку про кристаллы в журнале не было ни слова. Если бы он был главной целью их поисков, наверняка они бы прямо писали об этом, не упоминая непонятных гигантохайдеров».
        «Ещё и гетны тут при чём? - не понимал я, - ладно с «аква» понятно, что подводные, но что они тут забыли и как сюда попали?».
        От прочтения журнала, у меня родилась куча вопросов, но даже обратившись к галактической сети, я так ничего и не обнаружил, не было даже слухов, сплетен! Ничего! Отчаявшись найти хоть что-то, я полез на аукцион и поставил фильтр на оружие, со словом «Хатор», вылезший список был весьма большим, но сделав ранжирование по ценам, я с весьма большим удивлением увидел, что оружия пятого поколения системы «Хатор-5» для крейсеров и фрегатов, стоят от ста миллионов кредитов, а имеющееся примечание в описании одного из самых дорогих орудий, вверху этого списка, говорит о том, что данное орудие наиболее близко по своим характеристикам, к своему военному аналогу, хотя конечно уступает седьмому поколению.
        «Военному? Седьмого поколения?! - меня прошиб пот, запустив поиск, я нашёл системы, корабли, орудия, не старше третьего поколения, которые стояли ранее на военных кораблях, они все имели весьма высокую степень изношенности и пометку «демилитаризовано».
        Забив определение в поиск, я узнал, что бывшие в употреблении военных корабли, системы, орудия, весьма высоко ценятся на рынке вооружений, поскольку стоит произвести с ними парочку незаконных операций, как КПД этих систем сразу возрастает на тридцать процентов, по сравнению со своими гражданскими моделями, правда было одно НО, если с этими переделками вас поймают, то пять лет планеты-тюрьмы вам точно при этом обеспечены.
        Поиск по шестому и седьмому поколениям на аукционе ничего не дал, ничего подобного просто не было в продаже, даже упоминаний, кроме того, что я увидел в одном из комментариев к орудию, больше нигде не было информации.
        Я почувствовал, что нахожусь в большом информационном вакууме, поскольку там на Хаторе творилось что-то, о чём запрещено было всем говорить и знать, и я оказавшись причастным к этой тайне, вынужден буду очень тщательно взвешивать теперь слова в разговорах, чтобы не ляпнуть лишнего. В этой тайне явно были замешаны военные, поскольку только у них были такие ресурсы, чтобы вычистить любые упоминания о Хаторе, кроме общедоступных и связанных только с галадиумом.
        «Так, а что там с этим конфликтом, - внезапно вспомнил я, - помню Империи воевали за планету, но потом отступились и передали её под патронаж Торговой Федерации».
        Поискав информацию о конфликте, я нашёл только много официальных заявлений и прочей словесной шелухи, которая нисколько не внесла ясности из-за чего, собственно, разгорелся конфликт, за право исследования этой планеты, а также почему, война внезапно прекратилась и было принято компромиссное решение, удовлетворившее всех.
        «С этой планетой, явно что-то не так! - в голове после всех бесплодных поисков и исследований, возникла только одна мысль, - и чтобы это понять, мне нужно будет отправиться к маяку, оставленному по координатам 215-386-11, и только там я смогу понять, что же за чертовщина происходит на этой планете!».
        Решение было принято, так что мне нужен был теперь подводный корабль, на котором я смогу погрузиться минимум на одиннадцатикилометровую глубину, поскольку насколько я помнил карту Хатора, первые две цифры в этом обозначении, определяли координаты, где точкой отчёта было место нахождения Бездны, последняя же, показывала глубину.
        «Похоже придётся продать всё, что я привёз с Хатора, - понял я, что дешёвой подобная субмарина точно не будет и мне придётся постараться, разыскивая самостоятельно приемлемый для себя вариант. Обращаться во фракции, а уж тем более Торговую Федерацию с подобными запросами, было бы слишком явным знаком, что мне стало о чём-то известно, а уточняющих вопросов, я точно хотел бы избежать в таком деле, так что мне требовалось найти хороший подводный корабль, желательно такой, чтобы его марка не была на слуху, и за не очень большие деньги».
        - Что же, - я поднял руки и хрустнул суставами пальцев, прежде чем вернуться к планшету с открытыми страницами аукциона, - за дело!
        Задав фильтры по подводным кораблям с глубиной погружения двадцать километров, я был впечатлён, резко уменьшившимся списком, по сравнению с тысячами закладок, которые были до фильтрации. Оказалось, что эта ниша довольно бедно представлена на аукционах Харосанской Демократической Республики и то, только б\у моделями, новых не было ни одной. Пролистывая страницу за страницей, у меня портилось настроение, варианты либо были слишком малы для моих целей, либо слишком велики, зачем мне, например, одному, подводный крейсер? Если я не смогу им управлять в одиночку, точнее только управлять и смогу, а вот если на меня нападут, управлять орудийными системами и одновременно кораблём, будет нельзя, нужен второй пилот. В общем, чем более глубоко я углублялся в вопрос подводных кораблей, тем очевиднее становилось, что для этого сектора Галактики они скорее экзотика, чем что-то насущное и необходимое.
        На последней странице мне пришлось здорово задуматься, выходило, что нужно было брать корабль, больше, чем я хотел, что конечно же упиралось в цену, но переплачивать за то, что мне не очень-то хотелось и самому, начинала бунтовала уже душа.
        Блуждающий взгляд остановился на названии компании, которая произвела последний из крейсеров.
        «Я его уже видел и не раз, - промелькнула в голове мысль и я стал просматривать каждый корабль, ища название производителя».
        «Не удивительно, что я его запомнил, - я удивлённо откинулся на спинку кровати, - две трети из представленных на аукционе кораблей произведено одной компанией -«Шаэтэ Корпорэйшн» - остальные же были привезены сюда из Даосской империи.
        Решив узнать об этой корпорации больше, я полез в галанет. Оказалось, что компания взяла название с планеты Шаэтэ, системы Ша, причём самое примечательное, что она была практически единственной обитаемой, полностью водной планетой в составе ХДР. Нигде более кроме Хатора, который трудно было назвать обитаемым, не было подобных условий жизни. Так что именно поэтому, что для собственных нужд они и выпускали корабли различного назначения, большая часть из которых попадала потом на аукцион, то владельцам чаще всего надоедали дорогостоящие, и не особо нужные в обычной жизни игрушки - в космос они не могли подняться, из-за специфики дизайна и установленных систем. Так и получалось, что узко профильное применение кораблей подобного класса, чаще всего заканчивалось в руках богатых людей, которые чтобы пощекотать себе нервы, погружались и плавали на них, по океанам и морям собственных планет.
        «Хм, - я посмотрел на ID корпорации, который был указан в галанете и неожиданно сам для себя, нажал вызов».
        - «Шаэтэ Корпорэйшн» приветствует вас, чем могу быть полезен? - неожиданно для меня, вызов быстро соединился и на экране планшета появилось лицо или морда существа, с небольшим загубником во рту, через который и слышалась его речь. Я впервые видел обитателей полностью подводного мира, так что разглядел существо хорошо, прежде чем ответить. Больше всего он был похож на дельфина с моей планеты, только мутировавшего и отрастившего себе трёхпалые руки. В остальном же, плавающее в небольшом бассейне существо, мало чем отличалось от вспомненного мной образа, такое же удлинённое, обтекаемое тело и зубастая морда, только в отличии от дышавшего воздухом дельфина, этот представитель имел четыре ряда жаберных щелей по бокам своего тела.
        - Добрый день, - я на секунду замер, так как не ожидал, что нас так быстро соединят, поэтому ответил то, что мне было нужно, без всяческих придумок, - мне нужен корабль для Хатора. Недорогая игрушка для богатых, а настоящий подводный корабль, не выше эсминца, с возможностью размещения на нём батискафа для глубинных работ, глубина погружения не менее двадцати километров.
        Представитель водной планеты плюхнул хвостом воде и неожиданно спросил.
        - Какую фракцию Хатора вы представляете?
        - Крестонцев, если необходимо, могу прислать нужные документы.
        - Если мы заключим контракт, то это понадобиться, - он покивал удлинённой пастью, - вам нужен новый корабль или подойдёт что-то бывшее в использовании?
        - У меня не сильно большой бюджет, - я пожал плечами в ответ, - так что если покажите имеющиеся у вас образцы, то смогу сказать, что мне подойдёт больше. На аукционе я не нашёл нужных мне вариантов.
        - На аукцион попадает то, что перестало быть нужным прежним владельцам, ныряльщики же с Хатора, чаще всего уже не могут ничего продать, слишком опасная это планета, - он посмотрел на меня внимательными и очень умными глазами, - сейчас загружу вам наши образцы, для представителя фракций мы сделаем скидку десять процентов.
        - Отлично! - удивился я, получив каталог, коренным образом отличающийся наличием в нём товаров, по сравнению с аукционом ХДР. Моделей было слишком много, и названия были лишь переведены на общегалактический, но от этого не становясь более понятными.
        - Может вы можете подсказать что-то? Мне не хотелось бы тратить много времени на поиски, вы ведь лучше знаете свой ассортимент.
        Шаханец чуть склонил голову, рассматривая что-то у себя на мониторе и предложил.
        - Только вчера нам в продажу передали устаревшую модель второго поколения эсминца класса «Трезубец», я считаю, для ваших требований это практически идеальный вариант.
        - Эм, а можно более подробно? - второе поколение мне не очень хотелось покупать.
        - Боевой корабль «Энден» класс «Трезубец», с демилитаризованным оборудованием, и снятым вооружением, может поставляться с четырьмя батискафами для погружений на глубину до тридцати километров, в наличии имеется генератор силового поля, правда с частично выработанным ресурсом, и недавно прошедшие профилактику двигатели «Энэд», с восьмидесятипроцентной тягой от заявленной производителем.
        - А сам корабль, на какую глубину может погружаться? - меня впечатлили его комментарии, да и то, что это был военный корабль, уже говорило о многом.
        - С активным силовым полем, глубина погружения не ограничена, с отключенным, Корпорация даёт гарантию, на пятьдесят километров, - ошарашил меня он.
        - И какая цена у него? - осторожно спросил я.
        - Хм, мы ещё не начинали его предпродажную подготовку, вы ведь наверняка захотите заменить изношенное оборудование на новое? Поставить коммерческие орудия, взамен снятых военных?
        - А зачем их сняли, ведь это второе поколение? - решил уточнить я.
        - Он два года назад проходил перевооружение, для участия в войне с повстанцами, так что снятые образцы третьего поколения, запрещённые к продаже на коммерческом рынке нашим правительством.
        - А есть что-то у вас в запасе из разрешённого? Не хотелось бы забирать корабль, если я его куплю, разоружённым, лучше, если бы он был полностью укомплектованным и готовым к погружению.
        - То есть, вы хотите заказать у нас и его модернизацию? - уточнил шаханец.
        - Да, я бы хотел получить полностью готовый корабль для погружения на Хаторе.
        Он замолчал, сверяясь со своими данными, затем поднял взгляд.
        - Я сейчас перешлю вам перечень модулей, подлежащих замене, а также список доступного у нас вооружения, выберете пожалуйста, что вы хотите заменить или установить, так как от этого будет сильно зависеть конечная цена корабля.
        Едва я открыл присланную мне картинку, как тут же понял, что хочу его и только его! Я никогда раньше не видел настолько хищные и заострённые обводы, что сразу становилось понятно - этот корабль не игрушка, а настоящий ветеран битв, да и присланный перечень частого прохождения технического обслуживания с заменой брони, наглядно доказывал, что в порту он не стоял, а действительно постоянно участвовал в боевых действиях.
        Очень удобная система апгрейдов, которую мне переслали, заключалась в том, что 3D модель корабля содержала в себе полупрозрачные модули и системы, у которых были подписаны текущий ресурс и дата плановой профилактики, а поверх некоторых из них, с самым высоким износом, стояли комментарии от продавца, о необходимости замены. Когда же убираешь нужный модуль из положенного ему слота корабля, то тут же выходит список модулей, на которые его можно заменить - очень удобная система, которая мне понравилась своей продуманностью.
        Постоянно следя за тем, как итоговая сумма стремительно обрастает нулями, я менял дорогие модули, на более дешёвые аналоги, чтобы уместиться в имеющийся у меня бюджет, ещё даже не проданных орудий и систем.
        Наконец, я подобрал не самую хорошую, но весьма бюджетную конфигурацию, оставив из четырёх доступных батискафов на корабле, только два, поскольку за каждый приходилось платить отдельно и отправил финальную версию продавцу.
        - Спасибо, как быстро вы сможете произвести оплату? - задал он вопрос, посмотрев готовый макет.
        - Мне нужно продать кое-что, - витиевато увернулся я от прямого вопроса, - и тогда, буду готов сразу оплатить заказ.
        - А это кое-что, случайно не пятого поколения? - он повернул ко мне своё лицо, выдавая то, что ему известны особенности планеты, о которых я пока сам не знал.
        - Турбо-плазменное орудие пятого поколения системы «Хатор-1», - не стал я скрывать от него подробности, понимая, что он знает больше меня, - ну и по мелочи, есть третье поколение.
        - Можем забрать орудия по рыночной цене, - быстро ответил он, - так же, если подпишите соглашение, что обязуетесь и впредь сначала предлагать добытое на Хаторе сначала нам, Корпорация будет делать вам скидки на покупки у нас, в сорок процентов.
        У меня от удивления, едва не отпала челюсть, такие условия! Всего лишь за обещание продавать найденное только им!
        - Можете показать, что у вас сейчас имеется в наличии?! - попросил он, и я переслал ему список.
        - Общедоступные системы нас не интересуют, а вот оба орудия, мы бы хотели выкупить по цене восемнадцати миллионов, - предложил он, - так что, с учётом стоимости вашего макета, и предоставляемой скидки, за корабль, вы ничего не будете нам должны, а только заработаете сверх этого миллион кредитов. Как вам такие условия?
        Условия отличные, что там и говорить, чтобы продать оба орудия мне нужно было разместить объявление, заплатить за его размещение аукциону, ещё неизвестно сколько искать продавца, а тут можно было продать их сразу, пусть и по более дешёвой цене, которая компенсировалась большой скидкой на корабль!
        - Хорошо, я согласен, присылайте документы.
        Обрадованный продавец быстро выслал мне необходимые формуляры, прочитать которые заняло у меня гораздо больше времени, чем проапгрейдить корабль, но справившись, я поставил отпечаток своего пальца на всех документах и мы завершили сделку. Как бонусом к первой покупке, мне пообещали оплатить транспортировку корабля до Хатора, так что вызов я завершал в невероятно приподнятом настроении. Спонтанный звонок перевернулся всё и теперь я являюсь владельцем превосходного корабля, который ещё можно будет и слегка «модернизировать», передав его определённого вида умельцам, которые снимут с доставшихся мне родных модулей корабля, дематериализованную блокировку. Проверок военных я не боялся, кому они нужны на Хаторе?
        Вернувшись на аукцион, я нашёл нужные предложения, а также то, что им можно предоставить доступ на корабль с любого места, даже с Хатора, хакеры снимут все блокировки и забудут имя заказчика всего за два миллиона кредитов. Связавшись с одним из спецов с помощью своей системы из пяти ложных аккаунтов, я заключил с ним сделку, перевёл аванс и теперь он ждал, когда корабль будет у меня, чтобы с ним поработать.
        - Что же, - я усталый, но довольный отбросил от себя планшет, - когда всё готово, можно и по развлекать военных, сходив на парочку миссий.
        Приняв решение, я нашёл одно, устроившее меня по своей стоимости и поднялся с кровати, направляясь к кольцу телепорта.
        «А может и не парочку, хватит и одного, - подумал я, вставая в круг, - мне ещё оставшиеся модули нужно срочно продать».

* * *
        Плюсы работы с большими Корпорациями я давно ощущал на себе, так что, когда «Шаэтэ Корпорэйшн» прислало следующим утром уведомление, что корабль был собран и отправлен адресату, я не сильно удивился таким быстрым срокам. Главным для них всех, была прибыль, и если клиент платил, то ему предоставлялись всевозможные льготы, вплоть до быстрых сборок и логистики, так что мой «особый» случай, только подтвердил это правило. Хотя собираемый корабль и был слегка необычным из-за своей истории и последующей модернизации, с моим непосредственным участием, но всё же производственные мощности крупных компаний обладали просто колоссальными ресурсами, что и доказали, переделав корабль всего за сутки.
        Сегодня была пятница, так что после работы, где я честно потрудился на благо военных, ну и себя, конечно, продав все модули по чуть сниженным ценам, но зато быстро, так что перехватив на планете варгов свои любимые морепродукты в уличном колёсном лотке и перекусив, сразу же отправился на Хатор.
        Прибытие большого транспортного корабля, больше по размерам обычного в два раза, конечно же для такого замкнутого мирка, как Бездна, невозможно было утаить, а уж то, что прибыл груз, для транспортировки которого к платному шлюзу, потребовалось сразу десять грузовых платформ и вовсе взбудоражило общественность. Единственное, что мне повезло, что все подумали, что прибыл очередной корабль для глубинщиков, это случалось довольно часто, но вот от особо наблюдательных и дотошных, не удалось скрыть тот факт, что большой, запечатанный в пластиковую оболочку контейнер, довезли не до их шлюза, а до платного, да ещё и выгрузили в VIP-ангаре номер четыре, который известно кому принадлежал. Но я сильно и не переживал, поскольку и так было понятно, что в такой маленькой «деревне» как Бездна, скрыть появление чего-то большого, не удастся, ни при каких раскладах. Правда, я отказался от тут же посыпавшихся на меня со всех сторон предложений о распаковке груза и самостоятельно это проделал, хоть и потратил на это много времени, но зато, когда я сидел на плечах своего старого батискафа, чтобы видеть дело своих рук,
то откровенно любовался обновкой.
        Корпорация успела даже покрасить его, поскольку все швы и ремонтные работы, которые происходили недавно на корабле, сейчас скрылись за слоем специальной вспененной резины, закрывавшей броню, а также слоем краски, которая придавала облику корабля ещё больше грациозности и надёжности. Ведь смотреть было на что: сигарообразное тело имело по бокам четыре толстых выступа ложных крыльев, выполненных словно ласты китообразных, на которых крепились всевозможные датчики. Они сейчас находились в сложенном состоянии, как всегда на парковке, в воде же, по документации, раскрывались и выполняли кроме всего прочего, функцию основных рулей. На выступающих буграх сверху и снизу корпуса виднелись спаренные установки плазменных турелей, а по бокам располагались полости, сейчас закрытые броней, в которых находились как автоматические дроны, вооружённые небольшими торпедами, так и четыре торпедных аппарата 300 мм калибра, с вращающимися блоками из четырёх торпед в каждом, начинённых мощнейшей взрывчаткой в этом секторе галактики - этроном. Что касалось дронов, то двадцать, этих метровых малышей, тем не менее
представляли из себя вполне реальную силу, правда чаще всего одноразового применения, поскольку противник тратил силы, на их уничтожение, прекрасно понимая, какую опасность они несут, ведь стоит даже одному из них подобраться ближе и поразить один из рулей или двигателей, как субмарина становилась менее манёвренной, что на глубине равносильно было поражению.
        - Надо поменять название, - вслух сказал я, никак не решаясь взойти на борт корабля, - Энден прекрасно звучит, но лучше назову его «Персей» и поменяю ключи доступа, во избежание.
        Ключи пришлось менять два раза, из-за своей неопытности, первый раз, когда я просто его переименовал, а второй, после работы хакера-инженера, который разблокировал настройки модулей, вернув их к первоначальному военному варианту, после него пришлось не только менять ключи, но ещё и заказывать процедуру сканирования все систем, чтобы убедиться, что он не оставил каких-либо закладок за собой, но всё было чисто, он сделал только ту работу, за которую я ему заплатил.
        Первое, что бросилось в глаза, когда я открыл дверь шлюза и попал на корабль, было то, что из-за особенностей жителей Шаэтэ, коридоры на корабле были узкими и круглые, ходить в них было просто невозможно, только плавать, поскольку перед погружением, внутрь закачивался гель. Данный гель, корабль производил сам из любой воды, в которой находился, используя специальные расходники, так что перед погружением, нужно было не забыть провести ещё и процедуру заполнения им внутреннего объёма корабля. Для рубки же управления, поскольку корабль выставлялся на экспорт, было сделано исключение, она была модернизирована для дышащих газами существ, не растворёнными в воде, так что внутри неё я мог снять дыхательную маску и дышать кислородом, как обычно, вот только если нужно будет переместиться в другие места, придётся одевать в переходном шлюзе гидрокостюм и маску, выполняющую одновременно роль акваланга, пропуская через себя воду, она полностью обеспечивала ныряльщика нужным объёмом кислорода.
        Этими переходами нужно было пользоваться, чтобы попасть к батискафам, поскольку они находились в хвосте корабля и выходить в них наружу и забираться обратно, можно было только так. Как мне объяснил продавец, эсминец выполнял диверсионную работу, поэтому на месте батискафов раньше стояли минисубмарины, начинённый взрывчаткой, поэтому при продаже корабля их убрали, заменив на более нужные для подводной работы батискафы.
        Что же, как мне не хотелось погружаться впервые, сразу на такую большую глубину, выбора не оставалось, хоть теперь я рисковал не только собой, но и кораблём с весьма нескромной стоимостью. Ведь если со мной что-то приключится внизу, второй раз набирать подобную сумму будет ой как не просто, но выбора действительно не было, так что вдохнув и выдохнув, я забрался внутрь, на четвереньках переползя из общих помещений, в более свободную рубку управления, где можно было даже вставь на ноги, хоть и чуть согнувшись, но чтобы размять тело и конечности, затёкшие от долгого пребывания в кресле пилота, этого вполне хватало.
        Поместив кристалл-ключ в углубление на панели, я физически ощутил, как корабль начинает оживать. Загорелись экраны, ранее абсолютно серые, под цвет внутренней обшивки рубки управления и я увидел ангар, как если бы видел его своими глазами снаружи, ни малейших искажений или не соответствия картинки! Инструкцию управления кораблём, я конечно же прочитал, когда было время, но знаний и опыта игоританца было более чем достаточно, чтобы им управлять без малейших проблем, я просто знал примерно, где и что находится, а также для чего нужно, походим кораблём шаханцев он ранее управлял, так что тут от меня требовалось лишь немного практики, чтобы освоиться конкретно с этой моделью.
        Как только корабль издал сигнал, что полностью готов, под ним открылась плита шлюза и я взявшись за штурвал, осторожно направил его вниз. В управлении он по началу показался мне плохо управляемым, но только до тех пор, пока не погрузился достаточно, чтобы не распрямились его управляющие рули и сам корабль не стал заполняться гелем. Как только это произошло, я не узнал его, теперь он отзывался на малейшие движения штурвалом и управление сразу стало приносить одно только удовольствие. Правда, перед погружением ниже, пришлось дождаться, когда погаснет индикатор заполнения гелем всех внутренних полостей корабля, только после этого можно было включать силовой щит и перевести корабль в наклонное скольжение, смотря как начинают крутиться цифры на экране, показывая на увеличивающуюся глубину.
        Сначала я опасался давать слишком крутой крен, но с каждой прошедшей минутой, всё более успокаивался и чувствовал корабль. Оказалось, что гель, выполнял не только роль жидкости, по которой можно было быстро перемещаться внутри корабля, но он ещё выполнял множество других функций, самыми полезными из которых, были возможность его затвердевания при соприкосновении с забортной водой и герметизации повреждений обшивки, если конечно они небыли критическими, а также он прекрасно балансировал корабль, при резких сменах направления, позволяя управлять им в воде с грацией, присущей пожалуй только живым обитателям океана.
        На глубине, в которую корабль уходил всё больше, было темно и мрачно, а изредка появляющийся люминесцентный свет, говорил о том, что рядом со мной присутствуют хищники, поскольку корабль пару раз содрогался, когда в него врезалось что-то большое, но появившаяся информация на экране об энергии отражённой атаки в килоджоулях показывала, её силу, и внутренние резервы для отражения больших атак. Чтобы не заморачиваться сильно, я предоставил «Шаэтэ Корпорэйшн» земные таблицы исчислений и все показатели были заменены на привычные моему взгляду минуты, километры и джоули, а не то, что было тут раньше и чем пользовались шаханские военные.
        В целом, предельную видимость корабля, сильно расширяли сканеры и датчики, которые фиксировали малейшие колебания или звуки, так что можно было сказать, что передвигался я намного более осмысленно, чем когда использовал батискаф, у него столько возможностей, как у боевого корабля, к тому же полностью водной расы, конечно же не было.
        Почти двое суток целеустремлённого движения, потребовалось мне, чтобы доплыть до нужных координат, а также перестать вздрагивать при каждом случае, когда рядом с кораблём появлялось очередное океаническое чудовище. От видов монстров, которые я повидал, за это время, становилось не по себе, так что когда я отдыхал, не отвлекаясь на движение в автоматическом режиме субмарины, то иногда просматривал записи с внешних видеокамер, чтобы хорошо рассмотреть то или иное страшилище, желающее попробовать корабль на зуб. Не раз и не два, чтобы отвадить слишком приставучего попутчика, я активировал плазменные турели и отгонял монстров от корабля, радуясь, что купил именно его, а не какую-нибудь разрекламированную гражданскую модель третьего поколения, стоившую по деньгам возможно равнозначно с ним, но проигрывающем по всем показателям защиты и атаки, выигрывая возможно лишь по комфорту, на который лично мне было полностью плевать.
        Задумавшись, я не сразу понял, когда корабль стал замедлять движение и вскоре остановился, поскольку мы прибыли на место. Запустив сканирование, я практически сразу под собой обнаружил маяк, силы сигнала которого хватало только на то, чтобы указать на себя только тому, кто находился рядом.
        - Два километра ниже, - определил я дальность сигнала и вернувшись к штурвалу, начал погружение до нужной отметки. Мощность сигнала стала возрастать, как и то, что я впервые увидел дно на Хаторе, которое выглядело крайне странно. Овал километровой длины и примерно полукилометровой ширины откуда и раздавался писк передатчика был полностью тёмен, а вот во все стороны вокруг, дно словно было усыпано светящимися растениями. Тут были и уже знакомые мне полипы, и другие растения, которые я видел впервые, но одно было точным, даже на такой глубине, тут существовала жизнь, причём была она много разнообразней, чем, например, в Марианской впадине, на моей родной планете. На Земле, всё что могли рассмотреть спускаемые аппараты, была только непроглядная тьма, подсвеченная их прожекторами, и редкие местные представители фауны, полупрозрачные и плоские из-за гигантского давления и отсутствия солнечного света. Тут же, всё было по-другому. Жизнь виднелась кругом, куда не посмотри, только большое чёрное пятно посреди этого всего, вызывало недоумение своим присутствием.
        Запустив сканеры, я быстро понял, что это вовсе не пятно или выступающая часть океанического дна, а очередное что-то, неизвестное мне. Это нечто имело колоссальные размеры и было вышиной с целый небоскрёб. Чтобы понять, что же это передо мной, я повёл корабль ниже, почти вплотную к непонятному объекту.
        Первое, что бросилось в глаза, это то, что местные обитатели полностью отсутствовали на нём, ничего не росло или не жило на бугристой поверхности тёмно-синего цвета, что было весьма странно с учётом местной специфика, когда флора, в борьбе за выживание, селилась везде, где только могла, так что видеть её отсутствие на отдельно взятом предмете, было крайне необычно.
        - Это что за хрень такая! - ахнул я, когда оплывая странный объект по окружности, увидел напротив себя, гигантский открытый глаз, размером в пять моих кораблей, но при этом с тремя зрачками, в глубине белёсого стекловидного тела. Я испугался так, что едва не дёрнул корабль в сторону, так меня испугало увиденное. Только силой воли, заставил себя успокоиться и замереть на месте, надеясь, что на меня не обратят внимание.
        Прошла минута, вторая, третья, и только десять минут спустя, я смог пошевелиться и легонько тронуть штурвал, отплывая от всевидящего ока, так пугающего меня своим неподвижным взглядом.
        Чтобы окончательно убедиться, что у меня не поехала крыша, я оплыл ещё по окружности лежащее существо, и у меня полностью сложилась в голове, что лежащий объект на дне, является ничем не иным, как трупом одного из местных чудищ гигантских размеров, так что увидев второй глаз, на другой стороне тела, я убедился, в своей правоте. Отплыв подальше, я решил ещё раз в этом убедиться, и произвёл выстрел из пушки по глазу, без всякого видимого эффекта, тело осталось лежать без движения, убеждая меня в том, что это точно труп.
        - Так вот ты какой - гигантохайдер, - я теперь уже безбоязненно откинулся на кресле пилота, пытаясь осмыслить для себя размеры этого монстра.
        - Интересно, из-за чего умерла, такая махина? - эта мысль посетила меня, заставив задуматься, после чего я направил корабль ближе, непосредственно к самому гигантохайдеру и стал облетать его очередной раз, полностью сканируя поверхность, заранее выпущенными дронами.
        Везде была цельная поверхность, и только внизу справа, ближе к его нижней части, я заметил большое рванное отверстие. Заинтересовавшись, я поплыл туда, практически сразу же увидев, что попал на безумный пир. Монстры, знакомые и не знакомые мне, огромным, ветвящимся клубком и не обращая внимание друг на друга, пожирали гиганта изнутри, проникнув туда через большую дыру с рваными краями, напомнившую мне формой уже ранее виденные, но только не таких больших размеров, на той субмарине, которую я с таким успехом разобрал на запчасти.
        Даже приблизившись ближе и заметив тех агрессивных монстров, что бросались на меня всегда ранее, только завидев корабль, в этот раз на корабль никто не напал, все были заняты только тем, что жрали и жрали, насыщаясь и бессильно отваливаясь в сторону, я даже заметил пару трупов, умерших видимо от обжорства, поскольку их тела были сильно раздуты, но и это не привлекало никого из кишащей кучи хищников - все жрали только гигантохайдера, не обращая внимания ни на какие внешние раздражители.
        Направив сканеры туда, где кипела вода, от бьющихся тел и хвостов, я неожиданно увидел, как датчик анализа галадиума, на одном из дронов, словно сошёл с ума, заполнив шкалу наличия минерала на максимум, переведя ее в зеленую зону.
        - Что ещё, меня тут ожидает? - я покачал головой, сначала не веря таким значениям, а затем подведя к месту, где он находился, второго дрона, тот показал те же значения, заверещав как и первый, от наличия рядом огромного количества кристаллов.
        Третий и четвёртый показали тоже самое, так что мне оставалось только принять, что там, где сейчас пируют монстры, находится много галадиума.
        - Отличный вопрос, как теперь его оттуда достать? - я гнал пришедшую в голову мысль подальше от себя, так как она была откровенно безумной, но как бы я не старался, он раз за разом возвращалась и показывала на то, что монстры не замечают ничего из происходящего вокруг, не атакуют друг друга, а спокойно себе занимаются пожиранием гигантохайдера.
        - Ладно, ладно, - сдался я, когда, прождав ещё с десяток минут, убедился в том, что можно будет попробовать спуститься туда в батискафе, идея, от которой я ещё час назад, пришёл бы в ужас.
        Непонятно, я был безрассудно смелым или глупым, отправляясь прямо к монстром на завтрак, но точно не тупым, поэтому настроив ИИ корабля на возвращение на базу, если не вернусь в течении четырёх часов, я отправился к переходному шлюзу, а там, одев маску, почувствовал на себе все прелести плавания в геле корабля, я никогда раньше подобного не испытывал, и возможно для меня это было бы страшно, в другой момент, но сейчас, проклятая идея, сплавать за галадиумом прямо туда, где собрался весь местный монстриный бомонд, страшила меня куда больше. Так что, забравшись внутрь батискафа, я с трудом заставил себя перейти в шлюз выхода, и там нажать на панель, открывающую выход наружу. Хлынувшая забортная вода смыла гель, который остался в шлюзе, после закрытия внутренней заслонки и едва не вымыла меня за борт, только отработавшие двигатели оставили меня на месте, давая шанс передумать.
        Руки слегка дрожали, когда я, подхватив глайдер, направился ниже, к самому облаку взболтанной воды. Сначала один монстр случайно ударил по мне хвостом, вызвав трясучку во всём теле, затем другой, но никто не нападал напрямую, и это оказались лишь случайные прикосновения. Причём чем глубже я погружался в тело гигантохайдера, тем больше и сильнее меня толкали, но ничего смертельного в этих толчках не было и я, не веря самому себе, раздвигая батискафом монстров с телами, бугрящимися мышцами, вооружёнными к тому же огромными пастями и зубами, двигался дальше, на меня и правда, никто не обращал внимание.
        Вскоре я выбрался из поедаемой монстрами доступного им куска плоти и оказался внутри небольшой камеры, размером с двухэтажный дом, на полу которой россыпью лежали кристаллы. Видимо, чтобы добить меня, когда я направил вниз свет, то отражения от рассыпанных кристаллов заиграли всеми красками, отражая лучи обратно, причём их было столько много, что я словно оказался в пещере, куда за лампой пошёл Алладин. Только эти сказочные богатства, были гораздо дороже золота, серебра, но и они просто лежали под ногами, заставляя представлять, что я попал в сказку.
        Наклоняться из-за громоздкого батискафа, работающего на такой глубине, я не мог, так что пришлось использовать глайдер, как совок и набирать в него с пола все кристаллы, какие я только мог достать. Заполнив его до отказа, я вернулся на корабль, чтобы разгрузиться и вновь поплыл туда, где остались не собранными ещё неизвестно сколько килограмм галадиума, и единственное, что мне приходило в этот момент в голову, когда я лихорадочно, с горящими глазами, собирал и собирал кристаллы, так это только: «Сколько же здесь было?! Если на полу, словно с царского плеча, их оставили целую кучу!».
        За вторую ходку я поднял всё, до чего мог дотянуться, поскольку вернулся с подобием лопаты, сделанной в корабле, из куска пластика, приклеенного к металлической трубке, и собирал остатки галадиума ею, ссыпая их на грузовой глайдер. Убедившись, что не оставил ни единого кристалла, я вернулся на корабль и пристроив весь груз в трюме, где стояли батискафы, захватил с собой в рубку управления, только крупный осколок, размером с ладонь. Мне не верилось, что это происходит со мной, так что требовалось пощупать руками, что всё это реальность и гора галадиума, рядом с которой я проходил, покинув батискаф, мне вовсе не привиделась.
        Когда в переходном шлюзе с меня сильными струями воздуха сдули гель, в котором я только что побывал, то первое, что заставило меня собраться и забыть о галадиумовой лихорадке, оказавшись в рулевой рубке, был звучащий сигнал тревоги, и а также множественные сигнатуры объектов, которые приближались к туше гигантохайдера, находясь пока на самом пределе обнаружения систем сканирования моего корабля, но я нисколько не сомневался, что ещё час и они будут тут, уж слишком целенаправленным был курс у группы из пяти кораблей.
        Бросившись к штурвалу, я направил корабль вниз, к самому дну и ушёл на другую сторону от туши, ближе к правому глазу, туда, где была небольшая каверна в грунте и я аккуратно в неё положил корабль. Почему я не направил его подальше отсюда? Всё просто, сканеры приближающихся кораблей, могли не засечь меня, пока корабль находился вплотную к такой большой туше, их системы могли просто его не «увидеть», а вот отплыв от неё в любую сторону, я становился индивидуальной целью.
        Имея же, на борту столько галадиума, сколько я собрал, точно не хотелось становиться целью их атаки. Ведь если меня убьют здесь, то кому потом и что я смогу предъявить, если не знаю даже, кто это сюда плывёт? Да и возмущаться, оставшись без корабля и денег, можно было сколько угодно, я никому не буду интересен. Так что, приняв единственное правильное на этот момент решение, я полностью отключил все системы корабля, особенно эхолокаторы и сканеры, оставил работающей только систему жизнеобеспечения.
        Погасшие экраны перестали передавать хоть и смутную, но всё же картинку вокруг, так что словно ослепнув, теперь всё, что мне оставалось, это сидеть в кресле и осматривать большой кусок галадиума, найденный мной в брюхе у монстра и надеется, что чужаки, найдя камору пустой, уберутся отсюда восвояси, поскольку хоть автономность у корабля была больше тридцати дней, но моё тело в реальности за это время придёт в такой вид, что лучше об этом не думать. Больница была точно мне обеспечена, хотя, конечно, родители забеспокоятся гораздо раньше, если я не буду отвечать на их звонки больше двух недель, но всё равно, меня нисколько не прельщала возможность, просидеть так, неизвестно сколько времени.
        «Жаль, я не запросил у корпорации «Сохрани жизнь», есть ли у них возможность поставить свою капсулу на корабль, когда мне нужно выйти по делам, - с этой грустной мыслью, я запустил планшет, чтобы почитать документацию, ничего другого под рукой всё равно не было, а время занять голову, от неприятных мыслей, необходимо было очень даже нужно».

* * *
        День, проведённый в абсолютной тишине и одиночестве, начинал раздражать меня, а полная безызвестность происходящего рядом, сильнее всего давила на нервы, поэтому я не выдержал и запустил с борта корабля один из дронов, перейдя на ручное управление. Камера тут же активировалась, как и множество других его датчиков, так что хоть и на десяток метров, но я видел теперь, что твориться перед ним.
        Прижимая манёвренный аппарат к туше мёртвого гиганта, я осторожно повёл дрона туда, где наверняка находились незваные гости и действительно, стоило мне подвести его к самому краю тела гигантохайдера, как я увидел пятёрку смутных объектов, находящихся близко друг к другу. Они были неподвижны, и вскоре я увидел почему. В той рваной ране, куда я пробирался через монстров, работал странный механизм, похожий на шахтёрские дисковые проходчики, предназначенные для бурения породы, а также с десяток батискафов, которые находились с ним рядом. Монстры крутились поблизости, но их старательно отгоняли четыре автоматические боевые станции, которые пришельцы разместили по всем сторонам от входа в тело гиганта.
        Поскольку дрон достался мне вместе с военным кораблём, то и некоторые его возможности превышали гражданские модели, одной из таких была сканирование и перехват частот, чем я и попользовался, запустив скан по доступным для связи под водой длинам волн, и когда в тишине рубки прозвучал голос, переданного разговора, я невольно вздрогнул, так громко он прозвучал.
        - Дарк, что ты копаешься лентяй! Нам ещё нужно двести метров пройти до замораживателя, а ты всё никак не можешь откалибровать бур!
        - Не ори на меня Геэль, - в ответ раздался дребезжащий голос, - как можно спокойно работать, если вы не всех монстров отогнали, на меня только что из дыры галах напал.
        - Хал! Займись проблемой! - тот же командный голос, обратился видимо к другому ныряльщику, - Дарк, быстрее! Сканеры засекли аквогетнов, сам знаешь, чем это может обернуться, если привлечём их внимание.
        - Всё понимаю, работаю как могу, - проворчал голос и в эфире настала тишина.
        Я осторожно подвёл дрона ещё ближе, и увидел, что оказывается бурильная машина была не одна, как я думал вначале, от дыры начинались ещё два тоннеля, которые видимо были прорыты ей ранее, а вот центральный, самый большой, проход, из глубины которого раздавались звуки работы ещё одного механизма, был явно больше размером, чем остальные прорытые туннели, так что похоже у глубинщиков был ещё одна машина, для более габаритного тоннеля.
        «Оригинальный способ пробраться вглубь туши, - подумал я, осматривая шахтёрские принадлежности, которые увидеть под водой, было удивительно, - и главное, что они хотят там добыть? Ведь галадиум я собрал весь, что там оставался».
        - Геэль, мы сняли массдрайв, - спустя час, раздался новый радостный голос в эфире, - высылай команду на его транспортировку!
        - Джл, выдвигайся!
        - Да, босс.
        По обрывкам фраз и названиям, которые не встречались мне ранее, трудно было составить общую картину происходящего, но одно было точно, эти ныряльщики были здесь точно не за кристаллами, они прибыли большой группой и использовали весьма дорогостоящее оборудование как для охраны, так и для бурения, чтобы добыть что-то внутри тела гигантохайдера. Меня начало разбирать любопытство, что это может быть такого, дороже галадиума, раз они возятся с этим второй день.
        Следующие часы я слушал, как они вытаскивали этот самый массдрайв, а потом и три гравидрайва, добираясь до замораживателя, которых их очень интересовал. Атаки монстров, которых лишили еды не прекращались, так что в эфир постоянно пробивались звуки вскипающей воды или глухих взрывов.
        - Геэль! Множественные сигнатуры аквогетнов! - внезапно в эфир ворвался взбудораженный новый голос, - пять, нет, десять малых разведывательных кораблей!
        - Расстояние? - спокойный голос их предводителя.
        - Десять километров, но они нас пока не заметили.
        - Прекратить все работы! Немедленно! - приказал он, и уже тише, - сохранять полное радиомолчание!
        Шум работающего механизма внутри туши тут же стих, как больше не стало слышно разговоров, или обмена сообщениями между всеми группами ныряльщиков.
        - Босс, кажется пронесло, они удаляются! - прошептал в эфир тот, кто заметил их первым.
        Внезапно, среди стоявшей тишины, один из монстров, чью тень увидел даже мой дрон, настолько большой она была, кинулся к такой доступной еде, что была рядом, на его размер отреагировали сразу все четыре автоматические станции одновременно. Раздавшиеся множественные звуки взрывов и шипящей, расширяющейся воды, превратившейся в пар, ударили по ушам даже мне, не говоря уже про тот участок, где они произошли.
        - Босс, нас заметили! - тут же завопил панический голос, - все направляются в нашу сторону!
        - Вот же…, - выматерился Геэль, и следом, - всем вернутся на корабли, бросайте оборудование!
        Никто не сказал ничего против, я видел, как из туши гигантохайдера выплыли сначала два, а затем и ещё три батискафа, направляясь к неподвижным кораблям.
        - Станции в режим максимальной защиты! - продолжал командовать главный, - артиллеристам занять свои места. Все вернулись?
        - Да Геэль, - ответило ему с десяток голосов, несколько минут спустя.
        - Приготовиться к бою, надеюсь рядом не будет их фрегата.
        Буквально через десяток минут я услышал, как сначала станции, затем и корабли выпустили торпеды, потом ещё, а через ещё несколько десятков минут, место рядом с мёртвым телом гиганта, превратилось в поле боя.
        Обрывки команд, ругательства и приказы, засоряли эфир, но были едва слышны из-за постоянных взрывов и булькающей воды.
        В подобной неразберихе, я подумал, что никто не заметит, если я выпущу ещё несколько дронов, которыми можно будет пожертвовать, но посмотреть, что конкретно там происходит. Промелькнувшую мысль, о помощи ныряльщикам, я откинул сразу, так как в случае победы, неизвестно, что они предпримут и как поступят. Объяснить совпадением, своё присутствие тут, я бы не смог, это слишком не убедительно звучало, а с учётом того, что их было больше, они лучше оснащены, я, прикидывая процент того, что меня могут потом тут утопить, нашёл, что он очень велик, даже более чем. Поэтому мысли о помощи были отброшены в сторону и осталось только любопытство, чем всё это закончится.
        - Подбили Шаэлту, два других корабля получили пробоины, - в эфире раздался взволнованный голос, - Шаэлта стремительно набирает воду.
        - Экипаж пусть переходит на другие корабли, мы уходим, - тут же принял решение главный, - вернёмся позже, главное, у нас будут деньги с добытых орудий. Не вешайте нос парни.
        - Хал, быстрее! Открываю вам шлюз, - тут же зазвучали в эфире голоса видимо пилотов, поскольку дронами я увидел, как два корабля, до этого маневрирующие, теперь подплыли к тому, что опускался на дно, и из него принимали на борт батискафы.
        «Похоже пора и мне убрать дронов, - подумал я, отдавая приказ им вернуться, - мало ли, что тут будут делать аквогетны, лучше не рисковать».
        Оставшись без картинки и звука, когда доны вернулись, я снова погрузился в тишину и одиночество, не зная, когда всё это закончится.

* * *
        Терпения у меня хватило только на восемь часов, поскольку ничего не делание медленно сводило меня с ума, я вернулся в кресло управление и выпустил один из дронов, управляя которым, полетел опять на разведку. В эфире стояла тишина, поэтому я осмелел и направил его чуть дальше, чем прошлый раз. В глаза сразу бросились разбитые и покорёженные останки четырёх автоматических станций, а также лежащий на дне, рядом с гигантохайдером корабль, на котором зияли большие пробоины. Облетев его, я направил дрона к телу гиганта, заметив, что там опять бурлила вода из-за множества монстров, которые наконец получили доступ к внутренностям трупа. Больше ничего необычного я не заметил.
        «Что же, пора осмотреться лучше, - я отдал приказ на возвращение дрона и активировал корабль».
        Переход от полной темноты, к полумраку, и затем включению всех экранов, неприятно ударил по глазам, так что пришлось щуриться и промаргиваться, пока они не привыкли к свету. Первое, что я сделал, это запустил сканирование на минимальном уровне, чтобы убедиться, что рядом со мной точно никого нет. Сканеры и эхолоты, быстро показали, что рядом с телом гигантохайдера есть кроме корабля ныряльщиков ещё два неопознанных объекта, в паре сотен метров отсюда, но они полностью неподвижны, хоть и находятся на одном месте, не опускаясь на дно.
        Меня сначала прошиб холодный пот, когда система отобразила два красных враждебных контура, но повторное сканирование, уже более обширное и на дальнюю дистанцию показало, что больше ничего, кроме этого, вокруг не замечено.
        Взявшись за штурвал, я сначала решил проверить, что за контуры мне показала система локации, определив, как враждебные, но почти сразу, сделав их серыми, то есть условно-опасными объектами. Плыть далеко не пришлось, так что я довольно быстро оказался рядом с трёхметровыми объектами, чья веретенообразная форма сразу подсказала мне их принадлежность.
        - Гетны, хотя точнее - аквогетны, - скривился я, осматривая небольшие корабли, с явными следами попаданий, - пожалуй, один из них, стоит забрать себе для изучения.
        Решил я, и потратив час времени, смог разместить не сильно большой по размерам, но очень тяжёлый разведывательный корабль аквогетнов у себя на борту. Вернувшись в рубку управления, нужно было решить, что делать дальше.
        Поскольку я не знал, что конкретно ныряльщики искали в теле гигантохайдера, то первой же мыслью было отправиться по всем тоннелям, которые они пробили и посмотреть, что там находится, и ради чего собственно они так старались, если даже при появлении аквогетнов бросили всё оборудование, удовольствовавшись тем, что уже достали из его тела.
        Я хотел было возвращаться обратно к телу, и залазить в батискаф, как взгляд остановился на затонувшем корабле глубинщиков.
        «Пожалуй, начну с него, чтобы больше туда не возвращаться, - принял решение я и повел корабль ближе к повреждённому собрату».
        Покидать и залазить в батискаф я так приловчился, что это стало занимать у меня меньше минуты, так что покинул свою субмарину я буквально через пять минут, ещё меньше времени потребовалось, чтобы подплыть к лежащему на боку кораблю.
        К сожалению, кристалла в нём не было, команда, покидая повреждённое судно, забрала его с собой, как в прочем и ничего другого, что заслуживало мой интерес. Снимать орудия с него я не собирался, поскольку когда сюда вернуться глубинщики их явно заинтересует факт, что кто-то тут побывал и забрал самое ценное, а поскольку мир Бездны очень мал, то лишь по отсутствующим в это время на базе ныряльщикам, имеющим корабли подобного класса, можно будет быстро вычислить мародёра. Привлекать внимание фракции я не хотел, так что отбросив мысли поживы, отправился туда, где творился безумный пир, в отсутствии помех, он возобновился с большей силой, поскольку появились новые отверстия, которых в теле не было раньше, так что монстры с удовольствием этим воспользовались, распределившись вдоль тоннелей и пожирая плоть с удвоенной силой.
        Как бы страшно мне не было, но рисковать приходилось, ведь у меня не было в наличии: ни автоматических защитных станций, ни кораблей, ни народу, чтобы обеспечить себе работу без помех, а так, пришлось вздрагивая от каждого прикосновения и потея от страха, пробираться сквозь бурлящую воду и кошмарные тела с огромными зубами и хостами.
        Пройдя до конца первого тоннеля, закончившегося округлой каморой, с обрезанными мышцами и пластами плоти гигантохайдера, в ней явно находился не галадиум, а нечто другое, поскольку отовсюду со срезанных кусков плоти, торчали жгуты мышц и непонятных, похожих на кабели белых волокон, состав которых был мне неизвестен, одно было точно, все они подходили к тому месту, что тут находилось ранее, вырезанное и увезённое глубинщиками.
        Во всех остальных трёх тоннелях было тоже самое, обрезанные мышцы и куски плоти, со свисающими со всех сторон белыми волокнами, и только в последнем, центральном тоннеле, который по протяжённости был больше остальных в два раза, я нашёл проходочную машину, которая не закончила свою работу, её бросили, заглушив перед этим.
        Навыки Орхида подсказали мне как её активировать, а поскольку направление бурения и остальные параметры были уже заданы, то всё, что мне оставалось, это запустить её и идти следом, наблюдая как вращающийся центральный диск, вооружённый шестью конусными, ещё более быстрыми зубчатыми дисками, вгрызается в плоть гиганта и пропуская её через боковые отверстия, уплотняет расстояние между машиной и стенками тоннеля, выбрасывая лишнее позади себя.
        Ещё полчаса мне потребовалось идти вслед за агрегатом, когда он неожиданно остановился и замер, отключив свои диски и буры. Чтобы увидеть, до чего он дошёл, пришлось отвести его назад, и только потом вернуться в уже нормальный, пустой тоннель.
        Открывшаяся мне картина, когда я подошёл к зияющему отверстию, меня поразила. Посередине каморы, окружённое со всех сторон плотью, мышцами и уже знакомыми мне белыми волокнами, стояло нечто, которого здесь точно не должно было быть: большой, размером с мой батискаф агрегат, сделанный словно из полупрозрачного пластика, но не мнущегося под руками скафандра, имеющего толстый раструб, уходящий куда-то дальше. Видимо это и есть тот загадочный замораживатель, о котором говорили глубинщики, вот только что он замораживает было непонятно, да и вообще, наличие такого высокотехнологичного по виду механизма посреди мышц и плоти было крайне странно.
        Мне не хотелось с ним возиться, из-за его габаритов, плюс я с трудом представлял, как размещу его у себя на корабле, место в грузовом трюме и так уже было занято кораблём аквогетнов, но бросать его здесь отказывалась моя жадность, агрегат был явно ценным, если ради него была доставлена сюда отдельная бурильная машина, ведь остальные тоннели были пробиты другим механизмом, гораздо меньшего размера, чем тот, что бурил здесь. Проклиная всё, я начал работу, хорошо ещё, что плазменный резак и грузовой глайдер я прихватил с собой сразу, иначе пришлось бы тратить время, плывя за ними на корабль.
        С его помощью я хотел проверить, зачем глубинщики тратили время на пробивку тоннелей с точки, где была рана у гигантохайдера, если гораздо быстрее можно было добраться до этих мест снаружи, достаточно было вырезать куски его кожи, чтобы пробраться во внутрь. Как оказалось, глупым был я, а не они, поскольку кожу существа не брало ничего, ни мои удары, ни плазменный резак, который я знал, резал все материалы, которые только были известны в Галактике. На шершавом, отливающим синевой материале не оставалось ни следа, словно я использовал не плазменную горелку, а сушильный фен, так что стало понятно, почему монстры и глубинщики не начинали свой путь с других мест гигантского тела, попадая во внутрь только с уже готового отверстия. Старательно гоня от себя мысли, что же тогда могло оставить подобную рану, я срезал и срезал мышцы и белые волокна, стараясь обрезать их дальше от агрегата, ближе к стенкам каморы. Не зная их предназначение, я старался быть осторожным.
        Отдельной истории заслуживала транспортировка добытого, поскольку весил он столько, что грузовой глайдер не двигался с места под его весом, так что пришлось придумывать, как использовать бурильную машину, чтобы тащить всё это отсюда, ещё и при этом, стараясь не потревожить лишний раз, занятых едой монстров.
        Но, как говорится, вода и камень точит, так что ценой неимоверных усилий и затраченного времени, я наконец смог погрузить его на корабль, который пришлось подогнать чуть ли не в плотную к отверстию в туше, предварительно избавившись от запасного батискафа, поскольку места в трюме просто не было. Так что пришлось отплыть подальше от этого места и затопить его, в более глубоком месте, чем здесь, хотя вроде бы и так глубина была просто неимоверная, больше двенадцати километров.
        Ещё одним сокрытием улик, так как глубинщики явно заинтересуются, что же тут произошло, если исчез замораживатель, была буксировка в камеру второго корабля аквогетнов и запуск бурильной установки по прежнему маршруту, с закреплённой на ней торпедой, которую я снял со своего корабля, и примотал к установке теми странными белыми волокнами, которые меня удивили своей необычной текстурой.
        Глухой взрыв, раздавшийся спустя десять минут, успокоил меня, поскольку, когда глубинщики туда вернутся, пусть долго размышляют, что прошило с их установкой и почему там находятся останки аквогетна. Больше всё равно я сделать не мог, пора было отплывать в обратный путь.
        По сравнению с тем, сколько усилий я затратил, чтобы погрузить агрегат гигантохайдера на корабль, путь домой занял хоть и большее время, зато провёл его сидя в удобном кресле, а не обливаясь потом в глубинном скафандре. Единственным минусом было то, что я каждый раз вздрагивал, слыша звуки, которые могли мне угрожать - груз, который вёз с собой, был слишком дорогим, ведь кроме модуля с непонятным предназначением, у меня было очень много галадиума, который ещё предстояло, как-то транспортировать с планеты, ведь его было гораздо больше тех пятнадцати килограмм, которые у меня запросил кодер, за расшифровку вирусов гетна. Но это сейчас мало беспокоило, нужно было сначала добраться до дома целым и невредимым.
        - Наконец-то! - едва шлюз подо мной закрылся, а корабль припарковался у пристани родного ангара, как вся накопившая усталость, а также бессонные ночи, нахлынули на меня словно волной. Всё, что я смог сделать, так это забрать и положить в сейф, который я совсем недавно приобрёл вместе с охранной системой ангара, кристалл допуска к кораблю и уложив тело в капсулу «Сохрани жизнь», перенести сознание в своё родное тело на Землю.

* * *
        - Добрый вечер Виктор, - едва я приподнял голову из капсулы, как меня тут же поприветствовал ИИ дома, - у вас десять пропущенных звонков.
        - Кто звонил? - спросил я и тут же посмотрел на календарь у кровати, сегодня был четверг, а это значило, что на работе я не появлялся целых четыре дня!
        - Звонок от мамы, один от Степана, остальные от Марии Ивлевой, - тут же подтвердил он мои мысли.
        - Чёртова работа! - выругался я, понимая, что она полностью мешает моему развитию, нужно было не жмотиться после трибунала, а отдав деньги, просто забыть про неё навсегда.
        - Ладно, набери её, - попросил я ИИ.
        - Соединяю.
        Через минуту передо мной оказалось злое лицо майора, которая, увидев меня, побелела от ярости.
        - Максимов?! Где вы были всё это время?! Вам что, вообще ничего не указ?! Руководство выписало приказ о понижении вас в звании и снижении заработной платы, за неявку без уважительных причин на работу!
        - Хорошо, - спокойно ответил я, снова вызвав у неё вспышку гнева, - звоню сообщить, что завтра буду с утра.
        - Не хотите сообщить причину своей неявки? - наконец смогла она взять себя в руки.
        - Неа, - неосознанно зевнул я, поскольку хотелось спать.
        - Ну вы вообще охамели…
        Не знаю, что она хотела сказать дальше, поскольку я, донеся до неё, всю нужную информацию, просто прервал связь.
        Позвонив маме, успокоив, что со мной всё хорошо, просто много работы, я забил номер Степана в чёрный список, чтобы больше мне не звонил, и со спокойной совестью лёг спать.

* * *
        - Младший лейтенант Максимов, потрудитесь объяснить своему куратору и мне, почему без предупреждения отсутствовали неделю на работе?!
        - Болел, - я пожал плечами, впервые видя этого лысого полковника, который сейчас на меня орал.
        - Есть справка от врача?!
        - Нет, я занимался самолечением, - спокойно ответил я, - и что это вы на меня орёте? Вы вообще, кто такой?
        - Я твой начальник и командир подразделения! - вскипел он ещё сильнее.
        - О?! Отлично, - обрадовался я, - товарищ командир, разрешите написать рапорт об увольнении из рядов доблестной Российской армии?
        - Ты верно забыл, каков был приговор трибунала? - ехидно напомнил мне он.
        - Это наверно вы забыли, сколько я выиграл в турнире, - я снова пожал плечами, радуясь, насколько мне безразлично происходящее тут, меня на Хаторе ждал корабль с целой кучей кристаллов и непонятным агрегатом, который ещё нужно было доставить оттуда и изучить, а я тут теряю время с какими-то неадекватными личностями.
        - Остановить я тебя не могу, можешь идти писать заявление хоть сейчас, но предупреждаю, кроме штрафа, получишь от нас в личное дело чёрную метку на всю жизнь, и ни одно, даже самое захолустное государственное учреждение, ни за что тебя больше не возьмёт к себе на работу. - Супер! - обрадовался я и под недоумёнными взглядами обоих офицеров направился в отдел кадров.

* * *
        - Что это сейчас было? - произнёс полковник, вслед ушедшему парню.
        - Не знаю Виктор Петрович, - задумчиво произнесла девушка, - но мне его поведение не нравится. Он явно либо что-то затеял, либо происходит что-
        то чего мы не знаем. В игре вы сами знаете, что мы не можем отслеживать чем он конкретно занимается, лишь места, которые он посещает, и если раньше его маршруты были весьма схожи со стандартными профилями игроков, то сейчас он всегда находится только в своих апартаментах, никуда не выходя, согласитесь, это довольно странно для игрока его уровня.
        - Согласен, но удержать его у себя, не представляется никаким, из возможных официальных путей. Не арестовывать же его повторно? У тебя есть мысли, что можно сделать?
        - Попробовать познакомить его с девушкой, похожей на меня? - задумчиво произнесла Ивлева, - только где и когда? Он асоциален.
        - Знаешь, что, - полковник покачал головой, - притворись лучше влюблённой в него по уши и затащи обратно к себе в постель, меня такой вариант больше устраивает, чем вовлекать кого-то ещё в наши дела.
        - Но, как? - удивилась она, - он сам видите, как на меня смотрит, я больше неинтересную его как девушка.
        - Майор, - строго ответило начальство, - посмотрите на себя в зеркало и ещё раз задайте себе этот вопрос. Все физические данные, чтобы нравиться любому мужчине у вас есть, остальное уже в зоне ваших амбиций и комплексов. Не хотите унижаться перед ним? А если это нужно для дела? Кому я сейчас из руководства объясню, что человек, с которого были недавно сняты все обвинения, снова похож на того, кто нам нужен? Как я буду выглядеть после подобного признания? Как спятивший старик, которого пора выгнать на пенсию вслед за генералом?
        Девушка старательно отворачивала взгляд, ей было противно заниматься тем, чем предлагал полковник. Ладно ещё заинтересовать, переспать с тем, кого тебе поручили соблазнить, своего рода охота и приз в виде влюблённого взгляда покорившегося тебе мужчины. Но тут, жертвой пришлось бы стать ей, а это девушку совсем не устраивало.
        - Всё Мария, решай, либо ты занимаешься этим, либо забываем про Максимова навсегда! - отрезал он, поняв, что ей не нравится эта идея.
        В душе у девушки шла тяжёлая борьба совести со служебным долгом и амбициями, если раньше она сомневалась в Викторе, в том, что он носитель инопланетного артефакта, то с каждым днём странности его поведения, всё больше привлекали её профессиональный взгляд, и сейчас интуиция просто кричала, что его разработка - это ещё одна ступенька по карьерной лестнице, ведь то, что она имела сейчас, было максимально достижимым на ближайшие лет пять-семь точно, выданный ей ранее аванс, в виду отсутствия у Управления результатов, никто больше повторять не будет, и если она не хочет остаться майором на ещё неизвестно сколько лет, нужно было гасить в себе недовольство и отголоски совести.
        - Виктор Петрович, я займусь им, - она решилась и посмотрела прямо в глаза, - я доверяю своей интуиции, так что приложу все усилия, чтобы добыть из него информацию.
        - Такой Машенька, ты мне всегда и нравишься, - тут же повеселело начальство, и похлопав её по плечу, удалилось к себе.
        «Жаль, что самой себе, я скоро перестану нравиться, - печально подумала она, смотря вслед уходящему мужчине, - ладно, хватить ныть, нужно определиться с планом. Пожалуй стоит познакомиться ближе с человеком, с которым он прожил больше чем со мной, и узнать о его характере и привычках лучше. Затем неплохо было бы познакомиться с его родителями, возможно устроить какую-нибудь аварию, с которой я спасу его отца или маму, но с этим лучше обратиться в 13 отдел, специалисты подскажут, как лучше это будет провернуть».
        С этими мыслями, она направилась к себе в лабораторию, нужно было привести себя в порядок и отработать оставшееся время с Виктором так, чтобы он запомнил её перед уходом только с положительной стороны.
        Окрылённый подписанным заявлением и обещанием уволить меня по статье, я радостно направился в лабораторию, предстояло отработать ещё целых две недели, прежде чем меня выпустит из своих цепких лап государственная машина, но всё же, это нисколько не портило мне настроения, подумаешь, каких-то две недели!
        Зайдя на знакомый полигон, я застал майора в слезах, она сидела на своём месте и постоянно вытирала платком глаза, увидев же меня, тут же отвернулась, и когда встала, чтобы провести привычные процедуры, то глаза были сухи, вот только красные круги под глазами и нос выдавали её с головой.
        Сердце слегка дрогнуло при её беззащитном виде, так что пришлось напомнить ему, чем всё закончилось прошлый раз. Ведь вполне возможно, что её задание не закончилось, и она попытается снова со мной сойтись. Такой вариант был совсем не исключительным, ведь помня, как отлично она играла мной и моими чувствами недавно, можно было догадываться, что возможно и эти слёзы, тоже игра, рассчитанная на меня.
        Так что осторожничая, я отвечал исключительно по делу и только забравшись в капсулу, смог расслабиться. Впереди меня ждал Хатор!
        - Загрузка.

* * *
        В ангаре всё осталось в точно таком же виде, как я отсюда ушёл, так что не теряя времени, я достал кристалл, открыл корабль и стал заниматься разгрузкой. Корабль аквогетнов, вблизи и без прослойки мутной воды, оказался технологическим совершенством. Изящные обводы, красивые рёбра жёсткости, этот вид не портили даже некрасивые рваные пробоины, которых я насчитал в количестве четырёх штук.
        А вот агрегат, вытащенный из тела гигантохайдера, без воды смотрелся как-то слишком тускло и невзрачно, даже его полупрозрачные внутренности стали тускнеть, за то время, что он простоял на пристани. Испугавшись, я погрузил его в воду и успокоился только тогда, когда он стал возвращать себе прежний вид.
        Закончив со всем тяжёлым и габаритным, я, наконец, предвкушающее потирая руки, стал доставать из трюма галадиум, грузя его на грузовую платформу, которая сразу показывала вес уложенный на ней. После цифры пятидесяти, я перестал смотреть на экран и догрузил оставшееся, чтобы наконец посмотреть на общую цифру своего сокровища - 136 килограмм! Больше центнера кристаллов!
        - Я - богат, - тихо произнёс я, садясь рядом и смотря на переливающиеся на свету ангара кучу кристаллов, - просто чертовски, сказочно богат.
        Пришедшая следом мысль, немного охладила мои фантазии, куда это всё можно было потратить.
        «Да, вот только если ты сдашь всё Торговой Федерации, то сразу будут вопросы, где ты столько взял, если суточная норма простого ныряльщика всего один грамм? Ты уверен, что тебе просто так возьмут и отдадут сотни миллионов кредитов?».
        Подобной уверенности у меня почему-то не было, зная, как происходят на планете дела, я был уверен, что более возможный вариант - это то, что я исчезну, а галадиум приберёт себе Федерация. Так что, имея при себе кучу кристаллов, ещё нужно было придумать, как их можно было обналичить.
        - Но сначала, закажу контейнеры для перевозки аквогетна, которого придётся разобрать по частям и поместить в несколько разных контейнеров, чтобы не привлекать к грузу внимания, а также специальную герметичную упаковку, в которую положу добытый агрегат и заполню её водой, чтобы он не пропал по пути, - решил я, направляясь, к торговому терминалу крестонцев.
        Заказав всё, что было нужно, я в раздумьях не отошёл от него, а нажал вызов торговца.
        - Приветствую Бессмертный, - на экране появилась знакомая маска.
        - И вам удачных погружений и богатой добычи, уважаемый Тх’хо’голок, - я был предельно вежлив, чем вызвал его удивление.
        - Хотите поговорить без свидетелей? - поинтересовался он, поняв моё витиеватое обращение так, как нужно.
        - Да, вы сейчас в кантине Торговой Федерации?
        - Это не лучшее место для переговоров, давай я лучше приеду к тебе в ангар, устроит?
        - Эм, нет, - я посмотрел на лежащие ценности и предложил другой вариант, - после погружения у меня тут жутко воняет и не прибрано, давайте лучше в другом месте.
        - Хорошо, кантина «На дне», через час жду тебя, - отозвался он, - эта наша фракционная зона, так что много оружия не бери с собой, тебя не поймут.
        - Договорились, - ответил я и отбился.
        Перед уходом я немного прибрался, убрав в сейф кристаллы и отбуксировав корабль аквогетнов подальше в ангар, чтобы его не было сразу видно от входа, и только когда оглянувшись, не нашёл к чему прицепить взгляд, всё выглядело как обычно, я отправился на поиск нужной мне кантины.

* * *
        Оглядев место, которое и в подмётки не годилось бару Торговой Федерации, поскольку было одноэтажным, хоть и вытянутым в длину, но крайне убогим по обстановке, я зашёл внутрь, проведя рукой у сканера на входе, тренькнув, он принял меня за своего и я прошёл мимо удивлённых охранников, которые видели меня впервые.
        Спрашивать, где искать Тх’хо’голока, не пришлось, у входа дежурила женская особь неизвестной мне гуманоидной расы, только с четырьмя руками, вместо привычных двух. Увидев меня, она тут же подошла и пригласила проводить меня к торговцу.
        Мы проходили мимо кучи бухающих или играющих во что-то азартное ныряльщиков, но на меня мало кто обращал внимание, едва увидев её рядом, так мы и дошли до отдельного кабинета, который охранялся не хуже, чем вход в кантину. Два хмурых охранника провели по мне сканером и попросили сдать оружие. Пистолет пришлось отдать, но меня заверили, что вернут, как только я пойду обратно.
        «Хорошо торговец устроился, - удивился я такому повышенному вниманию охраны к простому торговцу фракции».
        - Добрый день, - наклонил я голову в приветствии, входя в кабинет.
        За единственным столом, сидел мой знакомый, который увидев меня, поднялся на встречу, вызвав удивлённый писк у сопровождающей.
        - Спасибо Эл, можешь быть свободна, - он отпустил её взмахом руки.
        - Всегда в вашем распоряжении глава, - пискнула она и быстрее ветра выбежала из кабинета.
        - Глава? - удивился я, - глава чего простите? Просто не хотелось бы опростоволоситься, назвав вас как-нибудь не так.
        - С тобой Бессмертный, мы не будем менять привычки, - он показал мне на стул, который также в единственном экземпляре стоял возле его стола, не считая конечно большого кресла, на котором он сам сидел, - зови меня как прежде, Тх’хо’голок.
        - Ну всё же? - меня не опускала мысль, что как-то через чур много охраны и много уважения для простого торговца и к тому же, это брошенное девушкой «глава», не давало мне покоя.
        - Хорошо, если бы тебя сильнее волновали дела фракции, или ты был более внимателен, то в торговом терминале, что мы тебе установили, увидел, кто сейчас является главой фракции крестонцев.
        - Ты? Вы? - я запутался в обращениях.
        Он рассмеялся глухим, булькающим смехом.
        - Оставим реверансы Бессмертный, что ты хотел мне сказать наедине? К чему такая таинственность?
        - Мне нужно вывести с планеты пятнадцать килограмм галадиума, так, чтобы никто об этом не узнал, - прямо в лоб заявил я, заставив его перестать смеяться и сесть за стол.
        - Сколько? - переспросил он, уже деловым тоном.
        - Вес вы слышали.
        Он помолчал и покачал головой.
        - Похоже говорить тебе, что это не законно и на нарушителя упадут всевозможные кары, бесполезно?
        - Если есть его чёрный рынок, значит он как-то туда попадает, а мне нужно вывести галадиум, для личных целей, и как это лучше сделать, как не через фракцию, я не знаю, поэтому пошёл по кратчайшему пути.
        - Вынужден тебя огорчить, это невозможно, - сказал он, после недолгих раздумий.
        Я молча развернулся и направился к выходу.
        - Погоди Бессмертный! - быстро окликнул меня он, - я не смогу вывести твой галадиум, но могу вывести товар фракции через три месяца, а тебе отдать кристаллы, в любом месте, привезённые партией ранее.
        - И что же тебе мешает это сделать? - удивился я, не ощутив разницу.
        - Ты сдаёшь мне весь свой товар по цене четыре тысячи кредитов за грамм, - ответил он.
        - Он тут стоит пять тысяч! - тут же возмутился я, - не говоря уже про чёрный рынок.
        - Вернись, давай поговорим спокойно, - он встал из-за стола, пригласив меня обратно сесть на стул.
        Я уселся, скрестив руки, озвученная цена была просто смешной.
        - Понимаешь, мы не можем вывозить маленькими партиями, поскольку за кристаллами установлен слишком пристальный надзор, поэтому нужно ждать, когда соберётся нужное количество, да и плюс пилотам тоже нужно платить, они рискуют и за это просят совсем не мало.
        - Хорошо, какая минимальная партия для вывоза? - поинтересовался я.
        - Сто пятьдесят килограмм.
        - У меня есть сто тридцать шесть, остаток в четырнадцать килограмм сможете найти?
        - У тебя есть сто тридцать шесть килограмм галадиума? - не поверил он, - откуда?
        - Я не спрашиваю у вас о каналах доставки, вы не спрашиваете, откуда я взял кристаллы, - я пожал плечами, - хотя я и не против, обменятся подобной информацией.
        Даже сквозь его маску-фильтр было видно, что он сильно удивлён.
        Стоя со мной рядом, он молчал, задумчиво рассматривая меня.
        - Недавно с рейда вернулись сильно потрёпанные глубинщики отряда Геэля, с кучей дорогущего вооружения на борту, знаешь, что-нибудь об этом? - внезапно спросил меня он.
        Я задумался, врать сейчас, когда он фактически признался, что на планете существует другой, отличный от галадиума оборот оружием, значит было выразить недоверие к нему, как партнёру. Что же, пришлось рискнуть, как и тот раз, когда я полез один в кучу монстров у трупа гиганта.
        - Они нашли тело гигантохайдера, успели вырезать всё вооружение, но на них напали аквогетны, так что пришлось удирать, оставив один корабль.
        Глаза Тх’хо’голока расширились и он внимательно на меня посмотрел.
        - У тебя точно центнер, не больше? - уточнил у меня он, - это бы сильно нам помогло. Не только мне, но и фракции.
        - Там до меня кто-то побывал, камора была пуста, собрал только то, что осталось.
        Он протянул мне руку, я удивлённо пожал её в ответ.
        - Ты прошёл проверку и я могу тебе доверять, так что как хочешь получить доход? Деньгами или кристаллами? Только предупреждаю сразу, галадиума столько сразу не смогу отдать, сам пойми, зачем мне его держать в таком количестве вне Хатора.
        - Мне нужно только пятнадцать килограмм, остальное возьму деньгами, только у меня ещё одна просьба, можно как-то официально меня оформить под другим именем и ID? Сейчас у меня не лучшая биография для миллионера ХДР.
        - Числишься в галактическом розыске? - быстро спросил он.
        - Нет, ничего такого, криминального, просто хотелось бы начать жизнь с чистого листа.
        - Это легко устроить, - тут же успокоился он, - как только я заберу твой груз и рассчитаюсь, то отдам верному человеку распоряжение, он свяжется с тобой и всё устроит, согласен?
        - Да, - я поднялся со стула и видя, что он также собирается, спросил, - ты разве со мной?
        - Конечно, кому я ещё смогу доверить такой ценный груз, - хмыкнул он, направляясь к выходу. Я последовал за ним.
        Удивлённые взгляды, преследовали нас на всём пути, пока мы шли вместе к выходу, а там настал мой черед удивляться, так как пешком до шлюза не придётся топать, нас ждала грузовая платформа, с пятёркой крепких ныряльщиков, вооружённых к тому же до зубов.
        Я скосился на торговца, который оказался по совместительству ещё и главой фракции, и он кивнул мне, приглашая встать рядом с ним.
        - Хороший день, для хорошей сделки, - сказал он, ни к кому не обращаясь конкретно.
        - Главное, чтобы она была выгодной для обеих сторон, - я поднялся на платформу и она сразу тронулась, как то страшновато было ехать с таким эскортом, хотя в ангаре у меня стояла система охраны с плазменными турелями, с которой я мог быть спокоен, что там со мной ничего не случится, но всё равно, огромная куча галадиума могла с подвигнуть крестонца на любые непредвиденные действия, так что я насторожился, и был готов к любому повороту событий.
        Стукаясь друг о друга, кристаллы издавали непередаваемый глухой перезвон, когда под ошарашенными взглядами охраны, Тх’хо’голок стал пересыпать галадиум из контейнера на весы, горка кристаллов быстро достигла таких размеров, что крестонцы стали нервно посматривать на главу, меня и трогать оружие.
        Правда за их движениями следила автоматическая охранная система, и спаренные дула плазменных турелей, поворачивающихся на движения их рук, ещё больше нервировали сопровождающих.
        - Так спокойно, - бросил он охране, занимаясь взвешиванием, - тут все свои и не нужно ни у кого вызывать лишнее раздражение. В ангаре стоит система «Поларис» третьего поколения, от нас ничего не останется, если она посчитает, что на владельца совершено покушение.
        После его слов, крестонцы, бросая на меня недовольные взгляды, тем не менее убрали руки от оружия, дула турелей тут же замерли, но никто не обольщался, понимая, что работают они в автоматическом режиме и придут в боеготовность за доли секунд.
        - Так, всё верно, сто тридцать шесть килограмм пятьсот восемьдесят граммов, - закончил взвешивание глава фракции, давая команду своим сопровождающим, погрузить кристаллы обратно в контейнер. Пока они занимались сбором, он подошёл к пристани, чтобы посмотреть на мой подводный корабль.
        - Красота! - выдохнул он, - это же, если я не ошибаюсь, шаханский эсминец класса «Трезубец»? Прекрасный корабль!
        - Верно, - я не был удивлён его познаниями, ведь судя по информативности продавцов из «Шаэтэ Корпорэйшн», они часто совершали сделки с моей фракцией.
        Он подошёл ближе, чтобы прикоснуться к броне, и его взгляд упал на погруженный в воду, полупрозрачный блок. Тх’хо’голок сначала замер, потом посмотрел на меня, затем снова в воду и изменившемся голосом спросил.
        - Это то, что я думаю?
        Скрывать было бесполезно, ведь мне некуда было поставить весьма габаритный замораживатель, кроме как в воду, рядом с пристанью, ведь я не рассчитывал, что мы так быстро договоримся о продаже галадиума и в этот же день, он всё заберёт.
        - Не знаю, о чём вы думаете, но это замораживатель, - пожал я плечами, - достался по случаю.
        - По случаю? - он недоумённо посмотрел на меня, и затем громко рассмеялся хриплым смехом, искажённо раздающимся из под маски.
        Отсмеявшись, он спросил.
        - Ты хоть знаешь, что это? Чем ты владеешь?
        - Да я только с рейса прибыл недавно, ещё не было времени посмотреть на аукционе.
        - Там ты ничего не найдёшь, - он покачал головой, доставая планшет, и проделав там пару манипуляций, показал мне позиции на чёрном рынке, где было десять предложений о покупке и всего одна с продажей. Правда блок не был похож на мой, он был больше и сделан из другого материала, хотя название и совпадало.
        - Он же не похож, - удивился я.
        - Конечно, потому, что у тебя заготовка, из которой умельцы на паре верфей, сделают конфетку. Из-за особенностей того, что данное орудие вытащено из тела биологического существа, его нужно сначала адаптировать под галактические стандарты, поставить переходники, для взаимодействия с механическими системами, организовать специальный контейнер, с водой, поскольку вне её он не может нормально работать, так что на аукционе, ты видишь конечный продукт, во что превратится эта заготовка.
        И тут мой взгляд упал на название и цену, настала моя очередь замереть на месте.
        - Охладитель материи седьмого поколения системы «Хатор-7», цена миллиард кредитов, - вслух произнёс я, не веря прочитанному.
        Я поднял взгляд на крестонца, тот кивнул, подтверждая, что это правда.
        - Эм, - я сглотнул слюну, - можно подробности?
        - Продашь его своей фракции? - вкрадчиво спросил он, - галадиум, это конечно хорошо, но имея это, у нас появляются дополнительные возможности, которых не было уже долгое время.
        - Но цена? - я покосился на охрану, которая внимательно следила за переговорами.
        - Предлагаю замораживатель забрать с собой, пока кто-то не узнал, что он у тебя имеется и вернувшись в кантину, продолжить разговор, - предложил он, - иначе я не уверен, что даже твоя система безопасности поможет сохранить его.
        - Нет, так дело не пойдёт, - сразу отказался я, - ты забираешь кристаллы, замораживатель, а я не увидел пока не кредита за всё это.
        - Это поправимо, - он тут же нажал на своём планшете пару кнопок и поднеся его к моей руке, выполнил перевод со словами, - о конкретных суммах мы поговорим позже, а пока просто аванс, в качестве более доверительного общения между нами.
        Через секунду мой счёт увеличился на пятьсот миллионов кредитов, и от галактического банка тут же прилетела информация, что я стал их VIP-клиентом, с выделением мне персонального менеджера, которому можно звонить в любое время.
        Пока я недоверчиво пытался пересчитать нули, которых было слишком много, он дал команду грузить блок и попросил у меня доступ к погрузочному терминалу. Я подтвердил разрешение, сроком на сутки, поскольку всё ещё никак не мог отойти от мысли, что я буду делать с такой гигантской суммой денег.
        - Осторожней! - тем временем крестонцам было не до меня, поскольку зная, с чем они обращаются, они очень осторожно грузили блок на платформу.
        - У тебя есть, чем его укрыть? - поинтересовался Тх’хо’голок, ставший чрезвычайно нервным. Я показал рукой на упаковку, которую прикупил, чтобы отправлять грузы к себе.
        - Берите всё, соорудите на платформе большой контейнер из неё, двое останутся внутри, будете поливать замораживатель водой, пока не довезём до своего шлюза, - командовал он, забирая пласты пластика, которые можно было собрать в любые фигуры, любых размеров.
        Только когда погрузка была завершена, он обратился ко мне.
        - Не возражаешь, если я лично прослежу за его доставкой, а мы встретимся через два часа в кантине Торговой Федерации?
        - Хорошо, потому что мне нужно будет очень много узнать, - согласился я, всё ещё находясь под впечатлением от переведённой суммы.
        Он кивнул и вернулся к грузовой платформе, которая, развернувшись, выезжала из ворот моего ангара.
        - До встречи, - махнул он рукой, и пошёл вслед за ней.
        Когда ворота закрылись, и я остался один, то смог выдохнуть спокойно, ведь сделка прошла успешно и скоро я получу ответы на все вопросы, касающиеся планеты и творившихся на ней дел.
        Я так замечтался, что не сразу увидел, как тренькнуло сообщение в интерфейсе биоробота и моя сумма со счёта, которая только что была там восьмизначной, превратилась в пятизначную, именно ту, что и была там до гигантского перевода Тх’хо’голока.
        - Что за хрень? - не поверил я своим глазам и сразу же набрал номер, который мне дали, при зачислении суммы в банк.
        - Добрый день, - знакомый представитель расы с ушками и шерстистым покровом вежливо меня поприветствовал, сразу же ответив на вызов.
        - Да, хотел узнать, куда делась моя сумма со счёта? - нервно спросил я.
        - Отправитель отозвал её, написав, что ошибся номером счёта, - тут же мне был выдан ответ, который поверг меня в шок.
        - А что так можно? Как так? - я всё не мог никак осознать, что меня ловко и элегантно кинули на полтора миллиарда.
        - Конечно, ведь перевод не был с пометкой «неотвратен», так что отправитель может в любой момент его отозвать, а если бы вы успели потратить что-то из этой суммы, то вам
        бы пришлось её компенсировать, - просветили меня в галактические банковские дела.
        - То есть, вернуть их невозможно? - я всё ещё не мог поверить.
        - Обратитесь к отправителю, - меня и тут отшили, добив под конец, - также, поскольку сумма на вашем счёте больше не является исключительной, ваше VIP членство в нашем банке приостанавливается. Хорошего дня.
        С этой фразой, бывший мой персональный менеджер отбился, оставив с открытым ртом, болью в висках и гулко бьющимся сердцем, едва не выпрыгивающем из груди.
        Я бросился к терминалу крестонцев, чтобы связаться с Тх’хо’голоком, но меня тут же уведомили, что я исключён из фракции, за недостойное поведение, всё, что мне оставили, так это разрешение пользоваться платным шлюзом, поскольку я его арендовал и оплатил на полгода вперёд, ещё будучи во фракции.
        - Тварь! Ненавижу! - я бил кулаками по терминалу, пытаясь выместить на нём свою злость, и не остановился, пока руки не превратились в окровавленное месиво, с обнажившимся костями. Только пришедшая боль, остро ударившая по нервам, заставила меня прекратить истязать себя и сесть, чтобы обдумать, что делать дальше.
        Явно бегать и искать справедливость было полностью безнадёжным делом, договора мы никакого не заключали, так что официальных доказательств владения мной галадиума и замораживателя, просто не было, всё держалось на взаимном доверии.
        - Что делать? - единственная мысль, которая билась в голове, понимая, что мне по-прежнему нужен галадиум и деньги, чтобы работать здесь дальше.
        Больше получаса мне потребовалось, чтобы привести все чувства в порядок, вспомнить, что у меня ещё есть корабль аквогетнов, а также бесхозно лежащий на дне, рядом с телом гигантохайдера, корабль глубинщиков, который я не облутал, поскольку считал, что это поможет мне замести следы, но это было тогда, когда у меня была гора кристаллов и непонятная дорогая хрень в трюме, теперь же, всё меркло перед тем, что мне срочно нужны деньги.
        Также, при мыслях о крестонцах, а особенно их главе, в сердце появился тягучий, обжигающий уголёк ярости, с твёрдой уверенностью, что рано или поздно, я дам ему появиться во всей красе и раздую такой пожар, что Тх’хо’голок, вместе со своей фракцией, горько пожалеют, что кинули меня на полтора миллиарда.
        Всё равно сумма для меня казалась пока слишком не реальной, ведь и меньше половины от неё я видел всего полчаса, так что потерю пришлось пережить, хотя ярость и злость, за такой поступок, никуда не делись, просто были отложены до решения насущных проблем.
        - Что же, нужно срочно сплавать за системами и оружием глубинщиков, пока они не вернулись обратно, - я встал с места и посмотрел на свои разбитые руки, потом на корабль, - запеню руки, а там посмотрим ещё, кто кого кинет.
        Глава 5 Код гетнов
        - Прощайте Виктор, - майор передала мне документы лично, на входе в здание, хотя это могли сделать и в отделе кадров.
        - Пока Маша, - последний рабочий день на военных, оказался слишком суетной, нужно было съездить в банк, оплатить судебный штраф, получить бумажную квитанцию об оплате! Боже, эти военные похоже навсегда застряли в прошлом! Никто сейчас не возится с обычной бумагой! И только с ней, мне подписали все документы, вляпав, как обещали, в личное дело максимально статей, которые я якобы нарушил и с такими чёрными метками, вручили сейчас в руки.
        Она хотела сказать ещё что-то, но мне было откровенно некогда, после продажи корабля аквогетнов, оружия и систем с корабля глубинщиков, две недели назад, мой счёт пополнился на двадцать с лишним миллионов, за эти деньги мне пообещали проапгредить корабль, не на совсем легальной верфи, поставив в него пару новых систем, и орудий, которые я прикупил на аукционе. Почему она была не легальной, потому что предоставляла свои услуги по требованию, то есть я заказал подъём и спуск корабля с Хатора на орбиту, а подлетевшая к планете верфь, получившая заранее новые модули, всего за пару дней переоснастила мне корабль, за всё удовольствие я отдал в полтора раза меньше денег, если бы обратился в крупную Корпорацию, к тому же, транспортные расходы заключались только в подъёме, спуске под воду корабля, ну и оплату энергии на работу щита, но я и тут сэкономил, совместив прилёт официального судна со своим, так что затраты были на всё, не слишком большими.
        Вчера они закончили работу и вернули корабль, сегодня мне нужно было его протестировать и подписать акт приёмки работ, времени нужно было на всё много, и тратить его на бывшую во всех смыслах работу, точно не стоило.
        Закинув, по пути домой, в уничтожитель твёрдых отходов личное дело, которое по моему мнению мне никогда не понадобится, так как я не собирался больше работать на правительство, и с чувством выполненного долга вернулся домой, скорее подойдя к капсуле, так мне не терпелось посмотреть на модернизированный корабль.
        - Загрузка.

* * *
        Оказываться сразу в ангаре, где стояла капсула корпорации «Сохрани жизнь», здорово экономило мне время, да и на Бездне делать было особо нечего, все покупки я сейчас осуществлял через аукцион ХДС, пусть и чуть переплачивая, но зато не давая никому информацию о характере и стоимости своих покупок. После недавних событий, когда меня кинула целая фракция, я стал осторожен и даже въедлив, проверяя каждую деталь, любого заказа или контракта, поэтому не сильно переживал, лишившись удобного терминала у себя в ангаре, с которого можно было делать заказы, никуда не обращаясь во вне и не заморачиваясь с логистикой.
        Но опять же, зато я превратился в автономную единицу, со своим ангаром, двумя новыми охранными системами, если у кого хватит смелости ко мне забраться и обновлённым кораблём.
        Установленные новые орудия четвёртого поколения системы «Аргус», обошлись мне очень низко по цене, из-за практически выработанного ресурса, заявленное продавцом время работы составляло всего пять тысяч часов, но я рассчитывал заменить их быстрее, поскольку сейчас мне больше важнее была мощь пушек, чем длительность эксплуатации, то же, касалось и всего остального. Лучшие, современные системы, недорого, лишь по причине кончавшегося в скором времени ресурса блоков, после окончания гарантии на которые, их можно было смело демонтировать и списывать по цене металлолома. Такого понятия, как ремонт, тут в принципе не существовало для всех высокотехнологичных элементов, они работали ровно столько, сколько было заявлено производителем в спецификациях на устройство. Конечно, это было выгодно только Корпорациям, которые занимались их изготовлением и продажей, но в этой галактике, всем заправляли они, остальным же приходилось только приспосабливаться под устанавливаемые ими правила.
        Полностью заправленный корабль, с новыми системами и более мощными торпедами, ожил сразу, едва стоило поместить кристалл управления к гнезду под подлокотником кресла-пилота и активировавшаяся система искусственного интеллекта, просканировав сидящего, подтвердила о наличии прав на владение и управление кораблём. Поскольку я был одновременно владельцем и пилотом, это была скорее дублирующая функция, но я теперь перестраховывался где только мог, стараясь не упускать ни одной мелочи, раньше на которые не обращал обычно внимание, подобные знания слишком дорого мне дались, чтобы игнорировать такой опыт.
        Проверив работоспособность всех систем в небольшом плавании, я вернулся обратно в ангар и подписав акт работ, отпустил верфь с орбиты планеты.
        На нынешнее погружение у меня были планы, поскольку бесплодные поиски на неделе, когда я ещё не отдал корабль на модернизацию, принесли мне лишь полкилограмма кристаллов, добытых с крупных монстров. Связываться с мелочью не хотелось из-за того, что потраченная торпеда не окупалась, а опускаться глубже, чтобы попасть в зону активного сканирования аквогетнов, которые ни от кого не скрывались и вели себя под водой словно хозяева жизни, мне точно не хотелось, собственно говоря именно поэтому и созрела мысль оснастить свой корабль лучше и попытать счастья там, где они охотились. А в том, что они искали гигантохайдеров у меня не оставалось сомнений, больше под водой ничего не было, что заслуживало бы их внимания, они корабли-то ныряльщиков сбивали только потому, что те вторгались в их угодья и мешали, на корабли же, находящиеся выше пяти километров они, чаще всего, не обращали внимания, там можно было бояться только местных монстров, размеры которых доходили порой до сотен метров. На них-то я и охотился, сбивая орудиями или торпедой, если размер чудища был слишком большим для действий плазменных
установок.
        Из желудков этих монстров я добывал кристаллы, которые там оседали, к сожалению, добыча была слишком мала, хотя и окупала рейды, но это было не то, что нужно, я хотел большего!
        «Пожалуй, поменяю место своего патрулирования, - решил я, направляя корабль в совершенно новый для себя квадрат, - и погружусь глубже. За сбитого аквогетна, мне дали два миллиона, мелочь, но приятно, сказали, что примут в более хорошем состоянии, а не разбитом, как у меня, особенно их интересовали некоторые модули, за которые могли заплатить гораздо больше, чем за повреждённый корабль. Вот только как добыть подобное в неповреждённом виде? Этот вопрос пока был для меня открыт. Как в прочем и то, что за замораживатель украли крестонцы, ведь доступа к чёрному рынку у меня не было, как и знакомых, которые могли выступить поручителем, чтобы его подключили. Я пробовал найти таких на аукционе, но попадались одни мошенники, желающие по лёгкому срубить денег на лохах, не знающих механизм подключения к аукциону чёрного рынка ХДС».

* * *
        Корабль и раньше отлично слушался руля, но тут, после обновления программного обеспечения на более новое, с заменой искусственного интеллекта на следующее поколение, всё словно преобразилось. Мне достаточно было чуть тронуть штурвал в нужном направлении, как тут же ИИ просчитывал все возможные пути, сам сканировал местность и составлял коридор, по которому можно было безопасно плыть, не наткнувшись, например, на выступающий в воде горный пик. В общем, в обновлённой субмарине мне нравилось всё, я физически получал удовольствие от её управления.
        - Координаты 32-47-7, идёт бой, - внезапно мою идиллию прервал звук с пульта управления, который озвучил бесстрастный голос ИИ, и тут же, на объёмной карте моего плавания красным подсветилась замеченная активность, она была совсем недалеко от того места, где плыл я, так что можно было помочь, попавшим в беду.
        Запустив пассивное сканирование, рассчитанное только на приём сигналов, я довольно быстро понял, что происходит. На три корабля моей «любимой» с недавних пор фракции, напали аквогетны, которых они весьма активно оттесняли от себя, одновременно с этим всплывая, чтобы покинуть опасную зону.
        «Нужно им помочь, - тут же решил я, поспешив на помощь аквогетнам, разворачивая корабль и занимая удобную позицию для атаки».
        Удобные торпедные аппараты, которые выпуская первую торпеду, проворачивали блок и тут же выпускали второю, и последующие, порадовали меня и теперь, за полминуты выпустив весь боезапас в сторону кораблей крестонцев. Всех дронов я не стал выпускать, отправив только четырёх на разведку, поручив их заботам ИИ, а сам ждал результата попаданий, стараясь при этом маневрировать, чтобы не стать целью ответных атак.
        Но этого не потребовалось, торпеды, пришедшие совсем откуда, откуда их не ждали, быстро сориентировались, какую цель им поразить первую и сразу три ударили в беззащитный двигатель одного из кораблей, который замыкал строй, лишив его подвижности. Как только это произошло в него практически сразу попали снаряды орудий аквогетнов, оставляя знакомые рваные дыры в обшивке.
        - Кто это?! Зачем нас атаковал?! - взорвался эфир на общей чистоте ныряльщиков Бездны, который я конечно же сразу погасил, говорить мне с ними было не о чем, пусть лучше поговорят на том свете со своим главой, когда тот туда прибудет, и объяснит, за что они пострадали.
        Часть торпед безрезультатно взорвались о силовые щиты кораблей, которые тут же их усилили. Видя, что остальные пытаются найти слабые места, кружа и расходуя топливо, я поспешил им на помощь, нацелив все орудия на одну точку щита, одного из кораблей. Выстрел, второй, мою субмарину слегка встряхнуло, поскольку щит отразил прилетевшую торпеду, но враг пострадал сильнее, как только щит, перегрузившись исчез, на несколько секунд, в него тут же ударили четыре торпеды, рыскающие неподалёку. Ещё один выведенный из строя корабль и мне стало проще, поскольку один из дронов, управляемый ИИ, во время попадания одной из торпед в последний корабль, смог выпустить свой малогабаритный снаряд-торпеду и он ударил ровно в рубку, взорвавшись, повредил броню.
        Движение корабля крестонцев сразу изменилось, стало более неуверенным, пришлось закончить их мучения, открыв огонь по рубке из своих орудий, и окончательно доломав броню, вывести экипаж из строя. Корабль сразу после того, как остался без управления, стал метаться по сторонам, но вскоре замер на месте, после того, как управление перехватил ИИ. Чтобы его не добили аквогетны, тут же ринувшиеся на беззащитную добычу, я дал приказ торпедам, оставшимся в воде, направить атаку на новые цели. Часть аквогетнов, которые пострадали ранее в бою с крестонцами, тут же были сбиты, с оставшимися двумя пришлось разбираться уже мне, усиливая щиты и принимаю на нужные места их выстрелы, которые при попадании, просаживали их сразу на сорок процентов и это с учётом, что корабли аквогетнов были не выше уровня эсминцев!
        Поняв, что игра в кошки мышки может продолжаться ещё долго, а все торпеды выведены из строя или подбиты, я выпустил ещё шесть дронов, направив их вперёд с приказом выявлять и атаковать слабые места кораблей противника. Мощные, манёвренные аппараты быстро справились с задачей, так что добить замерших неподвижно жертв, не составило проблем, хотя я отдавал себе отчёт, что встретившись с неповреждёнными кораблями аквогетнов, мне пришлось бы туго, ведь за бой я потратил весь свой запас торпед и треть дронов, что значительно убавило мне боевой мощи, а орудия, хоть и имели хорошие характеристики при покупке, на деле оказались не способными пробить щиты ни крестонцев, ни аквогетнов, что меня слегка печалило.
        Бой был закончен, я вышел и него победителем, и теперь следовало подобрать трофеи, пока корабли оставались неподвижными на условно-безопасной глубине. Правда, прежде чем выходить в открытую воду самому, я несколько раз проверил активности в сбитых, облетая их дронами, и только убедившись, что всё безопасно, передал управление ИИ, задав маршрут движения корабля, в своё отсутствие, а также готовность принять груз, которого явно будет не мало.
        При модернизации я учёл прошлый опыт, так что увеличил грузовой трюм на двадцать процентов, отобрав место у второго скафандра, и другого оборудования, которое мне не было нужно, зато поместив в трюм небольшую погрузочную платформу, с помощью которой можно будет быстрее помещать предметы извне, внутрь корабля.
        Я находился в батискафе, когда корабль прекратил движение и заслонка грузового отсека поползла в сторону, открывая мне вид на первый корабль крестонцев, с повреждённой рубкой, я планировал начать с него, чтобы снять и поместить как можно больше оборудования, уцелевшего при атаках, ведь кроме рубки управления, больше на нём ничего сильно не пострадало.
        Так и оказалось, я варварски вскрыл корпус, добирался до систем и модулей, в знании которых я был весьма большим специалистом, и выбирая только дорогостоящие, снимал их и грузил на находящуюся рядом грузовую платформу, курсирующую в автоматическом режиме между мной и кораблём, по мере своего заполнения.
        Приятным бонусом ко всему оказался килограмм галадиума, который я нашёл в грузовых контейнерах, положив его сразу на платформу, я выпотрошил оставшиеся блоки, к сожалению оказавшиеся пустыми.
        Закончив с этим, я переплыл к следующему, затем к третьему и с каждым разом, сноровки в обращении с плазменной горелкой у меня становилось больше, так что кое-где не дорезал метал до конца, просто отгибая куски полимерной брони, чтобы ускорить себе доступ к нужному месту.
        Закончив за четыре часа разборку кораблей крестонцев, я принялся за аквогетнов, с ними было сложнее, но я не зря перед продажей потренировался с разборкой их собрата, так что довольно быстро забирал нужное, откидывая разбитые модули. Покупателей на аукционе интересовали конкретные детали, а не корабли целиком, если конечно только они не были в идеальном состоянии, но где такой было найти, я не имел ни малейшего представления, а на мой запрос, зачем им вообще детали аквагетнов, мне ответили, что некоторые, замечательно подходят к кораблям обычных гетнов, а их в свою очередь любят коллекционировать некоторые любители, собирая корабли из запчастей и затем перепрошивая их, делая своими охранниками или личными яхтами, в зависимости от полученного класса. Был даже один миллиардер, который собрал целый фрегат, из оригинальных запчастей и весьма гордился этим, рассекая на нём по просторам галактики и пугая обывателей, когда те видели знакомую веретенообразную форму, выходящего
        из подпространства корабля.
        Так что каждый извращался в меру своих финансовым возможностей, что лично мне было только на руку, я помнил самые дорогие системы, доставая только их, отбрасывая всё остальное, места в трюме было не так уж и много, чтобы захламлять его дешёвкой.
        «Похоже, если закончу с Хатором, могу наняться на какую-нибудь космическую свалку, - думал я, возвращаясь на корабль, после разборки последнего из аквогетнов, - за то время, что я проведу на Хаторе, научусь мастерски разбирать корабли любой модификации».
        Попав в рубку, я первым делом удостоверился, что кругом нет ничего опасного, хотя ИИ конечно же предупредил меня об этом, но проверка есть проверка, и лучше ещё раз выполнить её самому.
        «Торпеды потрачены, большая часть дронов тоже, так что смысла плыть дальше нет, - решил я, направляя корабль обратно в док, - второй подобной встречи мне не переживу, так что смысла рисковать нет, нужно будет рассортировать, отправить и затем выставить всё на продажу».
        С этими мыслями я уселся удобнее, крутя в руках три кристалла-доступа, которые достались мне в качестве трофеев от крестонцев, с ними я тоже знал, что делать. Знакомый кодер, к которому обращался прошлый раз, мог расшифровать мне их, и если там содержится хоть какая-то полезная информация, то она пригодиться при последующих погружениях.

* * *
        Лёжа на кровати, у себя в апартаментах, на планете варгов, я сортировал груз, который прибыл в ангар сегодня и вешал на них предварительную цену, нужно было отправить все модули на обязательную проверку аукционом, их состояния и качества, после которой цену, назначенную продавцом либо подтверждали, либо, что чаще происходило, занижали. А я, поскольку, зная рыночные цены, никогда не жадничал и выставлял весь товар ниже среднего, то мои модули всегда проходили по моей цене, ещё и на них, от автоматических оценщиков, появлялись значки, надежного и качественного поставщика, что не могло не радовать.
        От нужного дела, меня внезапно отвлёк вызова терминала, пришлось ответить.
        - Добрый день Заказчик, - на связи оказался тот кодер, которому я отправил части записей со всех трёх кристаллов.
        - Добрый, вы так быстро справились? - удивился я.
        - Два имели известные коды шифрования, с третьим пришлось повозиться, чьё-то личное изобретение, но в целом, ничего сверх сложного, - он пожал плечами, - с вас сто тысяч кредитов.
        Заплатив не торгуясь, поскольку планировал и дальше использовать его таланты, я вернулся к сортировке, чтобы как можно быстрее проверить и выставить на аукцион товар и только после этого, заняться кристаллами. Час ушёл на всё, про всё и закончив с делами, можно было отдохнуть.
        Пройдя с кристаллами к научному модулю я поочередности вставлял их в специальное гнездо, и с помощью переданных мне кодером программ дешифровки, взламывал кристаллы, скачивая с них информацию себе на планшет. С того, который показался ему необычным, и правда скачалось в десятки раз больше по размерам файлов, чем с первых двух. Именно поэтому я начал с двух менее заполненных, чтобы потратить больше времени на тот, что меня заинтересовал.
        На них обоих содержалось информация только по последнему погружению и ничего существенного, как и с прошлым ключом, видимо это было стандартом у всех пилотов, не хранить на ключах доступа ничего важного. Единственное, что можно было использовать координаты их передвижений, чтобы прикинуть свою стратегию поиска кораблей крестонцев, я с помощью них решил компенсировать всё то, что забрал их глава, поскольку решил, что так будет честно. Он отнял у меня годы хорошей жизни, которые я мог провести, получив хорошую цену за то, что честно заработал, так что в ответ, я забираю жизни у его собратьев, также, как и он, обогащаясь при этом. Такая математика была проста и понятна, и я последовательно решил её осуществлять, пока не соберу нужные мне сто тридцать шесть килограмм галадиума и миллиард кредитов с этой фракции.
        Так что, отбросив информацию с бесполезных кристаллов, я открыл больший файл. В нём, кроме информации, также только об одном погружении, была рукопись о приключениях ныряльщика на Хаторе. Удивившись, я углубился в чтение и вскоре залип, поскольку информации, которая в ней освещалась, не было нигде в свободном доступе.
        И если первые главы были посвящены становлению некого Н’г’огэ Иниста в качестве ныряльщика крестонцев, то вот начиная с середины книги, когда он стал пилотом и охотником за трупами гигантохайдеров, читать становилось не только интересно, но и весьма информативно. Он подтверждал мои догадки и прикидки, что на планете существует своя, тайная жизнь, в которую посвящены не многие.
        Планета оказалась закрытой и отрезанной от всей галактики потому, что когда-то тут бушевала война неизвестных ныне рас, которые уничтожили собственную планету, погрузив её целиком под воду, а результаты применения их оружия так и плавают, окружая толстым радиоактивным пеплом всю поверхность воды, словно оболочка.
        Но самое примечательное было то, что когда военные Дейской империи, впервые нашли здесь гигантохайдеров, которых не брало ни одно из тогда доступных орудий, они обнаружили и аквогетнов, которые непонятно зачем, но весьма успешно охотились, за этими представителями местной фауны. Несколько исчезнувших экспедиций и сотни погибших кораблей стали платой за знание, что внутри гигантов имеются каверны, полные кристаллов, свойства которых настолько уникальны, что научные круги галактики сначала не понимали, как можно использовать подобные показатели. Но довольно-таки быстро у высокоразвитых рас появилось понимание, зачем гетны используют кристаллы и попробовав использовать их в качестве топлива для генераторов подпространственных двигателей, очень удивились полученным результатам. Топливо на галадиуме оказалось очень энергоёмким, быстро отдающим свою энергию, и без каких-либо побочных эффектов, всё это тут же подстегнуло научную мысль и через пару лет в продаже появились первые экспериментальные модели прыжковых двигателей, пятого поколения, которые превосходили все имеющиеся до этого технологии на два
порядка.
        Ещё несколько лет потребовалась, чтобы эту технологию доработали, и также, она привела к глобальной войне между империями, за обладание Хатором, причём если в космосе их возня никого не привлекала, то стоило только победителю опуститься под воду, как ему тут же давали понять, кто истинный хозяин на планете. Аквогетны вызывали подкрепление, и пара прибывших флотов роботов, быстро вычищала орбиту от незваных гостей. Именно после таких демонстраций, когда победитель в войне, бежал с планеты поджав хвост, дипломаты империй встретились и договорились, предоставить туда доступ Торговой Федерации и через неё, по-тихому, вести разработку галадиума.
        Стратегия отлично сработала, гетнов больше над планетой не появлялось, так что все остались довольные сложившейся ситуацией, поскольку образовавшиеся на планете фракции устойчиво и постоянно поставляли галадиум в нужных количествах. Причём никто, ни один из них не хотел думать, что будет, когда аквогетны истребят всех гигантохайдеров и галадиума в таких количествах, в которых находят или отбивают у роботов, просто некуда будет больше взяться. Проблема уходила на далёкую перспективу, ведь пока стратегия поставок отлично работала, фракции находили охотящихся за гигантохайдерами аквогетнов, следовали за ними, и когда те добивали гиганта, вмешивались в сражение, чтобы забрать всё самое ценное с туши себе.
        Когда-то это получалось, когда то нет, всё зависело от количества атакующих и обороняющихся, но всё опять перевернулось, когда кому-то из ныряльщиков, пришло в голову поискать по телу гигантохайдера ещё каверны с галадиумом и привезя с собой шахтёрское оборудование, он пробурил тело во всех мыслимых и немыслимых местах, найдя биологические орудия, которыми гиганты защищали себя от внешних врагов. Передав найденное наверх, в научные центры, очень скоро он стал миллиардером, когда оказалось, что эти установки, после небольшой модернизации, можно использовать на военных кораблях вплоть до титанов, и обладали они колоссальной мощью. И если массдрайв и гравидрайв, имели понятные, описываемые физикой процессы, то охладители материи, или как их называли по простому - замораживатели, работали на неизвестных нынешней науке принципах. В нужной точке пространства они фокусировали неизвестные науке частицы, полностью замораживая всё, что попало в зону выстрела, а её можно было делать размером, как шар с радиусом в метр, так и сто метровым огромным облаком, всё зависело только от мощности подаваемой энергии на
входе, чем её было больше, тем больший радиус можно было задать при стрельбе. При всём при этом, дальность действия такого орудия превышало все существующие аналоги, оставляя далеко позади, даже дезинтеграторы - самое мощное оружие титанов, монстров современного построения стены, любого из флотов империй.
        Одна глава книги была посвящена бою, который я потом нашёл в галанете, правда без тех подробностей, которые были описаны на страницах уникальной книги.
        В общем, если описывать ситуацию вкратце, две враждующие империи захотели подраться и как водится пригнали свой флот, который выстроили по всем законам военной науки, вот только в рядах титанов одной из них, имелся один не совсем обычный корабль, энергию которому отдавала следующая за общим строем огромная генерирующая станция. Так вот этот, уникальный корабль так смог пострелять из десяти замораживателей, которые сняли и установили только на него с других носителей, что от строя неприятеля остались только замершие куски льда. Официальные источники писали по другому, что победе предшествовал долгий и кровопролитный бой, но я был склонен верить книге, что всё закончилось всего десятью выстрелами с одного единственного корабля.
        Именно после этого боя, вокруг планеты Хатор повесился полный информационный вакуум, ширмой прикрытием которого осталось наличие на планете галадиума, про гигантохайдеров и аквогетнов, которые, кстати, по непонятной причине, не трогали оружие гигантов, выгребая только каморы с галадиумом, словно не знали о нём вовсе, не было ни где больше ни слова. Это всех устроило, Империи получали доступ к оружию шестого и седьмого поколения, Торговая Федерация к легальному и нелегальному обороту кристаллов и оружия, а фракции получали деньги. Если у ныряльщиков хватало сил и кораблей отогнать аквогетнов от туши недавно убитого гигантохайдера, то они забирали себе всё, если же нет, то им доставалось не менее ценное оружие, что отрывали с руками как военные, так и покупатели с чёрного рынка, я сам видел количество запросов о его покупке и всего одно предложение с продажей.
        К сожалению, книга оказалась не дописана, и поскольку я убил её творца, такой похоже останется навсегда, но даже имеющейся информации мне было достаточно, чтобы поменять свою стратегию пребывания на Хаторе, если все фракции только и делают, что следуют за аквагетнами в поиски гигантохайдеров, то всё что мне теперь было нужно, это скрытно следовать за любой из их групп следом, и в нужный момент вмешаться в бой, как это произошло недавно.
        «А жизнь-то налаживается, - я радостно потёр руки и решил ещё раз перечитать книгу, такой информации, которая содержалась в ней, не было даже в базе Орхида, купленной за пять миллионов, но я и так знал почему, все секретные данные о Хаторе сразу изымались при сканировании мозга продавца, чтобы их не было ни у кого из покупателей и тайна оставалась тайной».
        Через несколько часов, продав всё, что выставил на продажу, поскольку имея хорошую репутацию на аукционе, ко мне чаще, чем к другим приходили покупатели, я задумался, что делать дальше. После обретённой информации о истинных мотивах действий фракций на Хаторе, просто плавать и собирать крупицы галадиума из монстров, уже не хотелось, нужно было искать куш побольше и он прямо был связан с поиском трупов гигантохайдеров. Этим занимались все фракции и нужно было заниматься мне, с одной лишь поправкой, что я буду топить все корабли крестонцев, встреченные мной на пути.
        - Что же, пора на Хатор, - я отложил планшет в сторону и вызывал меню перед глазами своего тела биоробота.
        - Точка загрузки сознания - Хатор, - выбрал я в нужном пункте.

* * *
        Появившись в ангаре, я увидел большую кучу контейнеров, которые мне доставили из космопорта, мой недавний заказ на торпеды, дроны и топливо. Всё пришлось распаковывать и растаскивать подъёмником по складу самому, поскольку автоматизированных систем тут не было.
        «Кстати хорошая мысль, - подумал я, второй час мотаясь туда-сюда с пультом управления шестиконечным подъёмником в руках, - нужно будет посетить кантину Торговой Федерации, может у них есть что-то полезное для такого дела? Каждый раз делать это вручную мало желания, да и после прибытия корабля с рейда, этим тоже не хочется заниматься, лучше бы отдохнуть».
        Загрузив торпеды и потраченные дроны на свои места, я вставил кассеты с твёрдым топливом вместо потраченных, и наконец то смог попасть в рубку управления. Не смотря на выносливость тела, всё равно, тяжёлая работа меня утомила, поэтому растёкшись в кресле, я ещё минут двадцать ленился, прежде чем вставить кристалл и запустить корабль.
        Проверив активность и целостность всех систем, а также датчики боеприпасов орудий, я потянул штурвал вперёд. Корабль легко вздрогнул, и неуклюжей калошей тронулся с места, к открывающемуся шлюзу. Меня всегда удивляли эти два его состояния, первое, когда рули были сложены вдоль корпуса и управление было тяжёлым и не точным, и тогда, когда он оказывался на большой воде, рули вставали в рабочее положение, коренным образом преображая корабль. С этого момента он становился словно невесомым, легко отзываясь на любые движения штурвала и перемещаясь в разных плоскостях, будучи словно продолжением моего тела. Управлять им под водой, приносило мне истинное наслаждение.
        - Замечены сигнатуры кораблей, - в мои умиротворённый мысли, спустя час плавания, вмешался голос ИИ, - пять кораблей с погашенными транспондерами опознавания, преследуют нас.
        И почти сразу за этим.
        - Торпедная атака, манёвр уклонения!
        Тут ко мне пришло осознание, что видимо крестонцы, помня про недавние мои схватки с анархистами, решили лишить меня корабля, чтобы я не смог им отомстить.
        - Хороший ход, сволочи, - смотря на экране за приближающиеся веером торпеды, которых на меня не пожалели, прошипел я сквозь зубы.
        Ухватившись крепче за штурвал, я почти под сорока пятиградусным углом, направил корабль вниз.
        - Защитный щит включён на максимум, повышенный расход топлива, - тут же предупредил меня ИИ.
        Но я знал это и без него, поскольку такое резкое погружение невозможно было совершить без активирования силового щита, давление воды просто бы не позволило такие скорости на таких углах погружения.
        - Попадание, щит перегружен на тридцать процентов, - сообщил мне ИИ то, что я и так прочувствовал своей пятой точкой, когда по кораблю попала одна из выпущенных торпед.
        Поняв, что так мне от них не уйти, я ещё больше накренил корабль, заставляя его едва не камнем падать на дно. Не смотря на щит и броню, корабль тут же скрипами и
        деформацией металла под резко растущим давлением весьма недвусмысленно стал подсказывать мне, что ещё чуть-чуть подобного насилия и я сам превращусь в лепёшку.
        - Торпеды деформировались и прекратили преследование, - когда я думал, что мне осталось жить всего минуты, ИИ обрадовал меня новостью. Я тут же сменил крен и жалостливо стонущий со всех сторон корабль, стал издавать меньше звуков.
        - Ну а теперь голубчики, наступила моя очередь, вас поприветствовать, - я хищно улыбнулся и поменял направление движение, на всплытие. Я прекрасно знал где находится враг, поскольку прежде чем уйти на глубину видел их траекторию движения, а вот они меня наверняка потеряли, из-за сумасшедше быстрого погружения, так что у меня было всего несколько минут на то, чтобы подготовиться к атаке, прежде чем на моё всплытие отреагируют их сонары.
        ИИ рассчитал, где примерно будут корабли врага, через пять минут после моего подъёма с пять километров, и я тут же выпустил все торпеды и дронов, поскольку жалеть ничего не собирался, врага нужно было уничтожить быстро и по возможности не затягивать бой, в котором было мало шансов на победу, поскольку мне противостояли сразу пять кораблей.
        - Активное сканирование, корабль заметили, - предупредил ИИ, когда у меня, и наверняка одновременно с этим у врага, на экране вспыхнул силуэт вражеского корабля.
        Вот только к тому месту, где появился первый из них, подплывали мои торпеды, которые тут же обменялись сигналами с дронами. От группы малоразмерных кораблей отделилось два, которые на полной скорости выстрелили весь своей боезапас по щиту корабля врага и как только он оказался перегружен, тут же влетели в секундный просвет его мерцания, чтобы ударить и взорваться рядом с главным двигателем. Почти сразу, как только корабль замедлился, лишившись основной тяги, две торпеды отделились от стаи и принимая решения своим собственным искусственным интеллектом, которым были оснащены каждая из них, ударили в место, куда сначала попали дроны.
        - Корабль врага выведен из строя, - уведомил меня ИИ, но я и так видел по транслируемой мне картинке от роя торпед и дронов, как раскурочили взрывы корпус корабля.
        Наслаждаться этим было некогда, поскольку на экране появились остальные четыре противника. Отдавая приказ торпедам и дронам на атаку, я перевёл управление огнём своих орудий на ИИ, а сам сосредоточился на маневрировании и уклонении, так как сразу же, в меня снова выпустили торпеды. Но с той скоростью, с какой я сближался, у меня была одна надежда, что мои заранее выпущенные умные боеприпасы, ударят первыми, а затем я буду так близко к врагу, что его торпедам не хватит времени и пространства на манёвры, поскольку в дело вступят пушки.
        - Попадание, щит перегружен. Отключение щита, - без эмоционально прокомментировал ИИ, когда корабль тряхнуло словно на русских горках, а часть систем тут же подкрасилось в жёлтый цвет на экране состояния элементов эсминца.
        Я включил увеличенную генерацию геля, и через несколько минут ИИ сообщил, что протечка устранена, гель застыл и попавшая внутрь вода, вытеснена за борт.
        Последняя из торпед врага смогла достать меня, но их кораблям пришлось значительно хуже, более совершенные торпеды и дроны, которыми я вооружил свой корабль, нанесли им колоссальный урон, выведя часть из строя, заставляя крутиться на месте, а один вообще быстро погружался вниз, разорванный пополам, так удачно удалось скомбинировать атаку торпед и автоматических плазменных пушек.
        Самое странное для меня было то, что во время боя сохранялось полное радиомолчание, враги не пытались ни вызвать меня, ни дать сигналы помощи, это было непривычно, ведь даже когда у них не осталось ни одного шанса победить, они не попытались сдаться, дерясь до последнего.
        - Вражеские корабли не подают признаков активности, - уведомил меня ИИ, и я отпустил штурвал, за который крепко держался всё это время. Бой был выигран, но я краем глаза поглядывал на показания систем жизнедеятельности, и становилось понятно, что крестонцы часть своего плана выполнили, мой корабль был повреждён, сначала моим глубоководным спринтом, затем торпедами и орудиями врага, так что к дальнейшему плаванию он был полностью не способен, нужно было возвращаться в ангар.
        «Погоди, - остановил я сам себя, - если они всё же послали сигнал о помощи, который я не заметил, вскоре у них может быть подкрепление».
        Но уплывать просто так, когда я не получил ни кредита прибыли, а только траты, было выше моих сил. Поэтому не смотря на риск, я решил снять по-быстрому только дорогие орудия, чтобы не потрошить полностью корабли противника, и хотя бы на этом окупить бой.
        Поставив ИИ задачу сканировать окружение на максимальную ширину и глубину, я быстро перебрался в грузовой трюм и залез в батискаф, предстояло максимально быстро и качественно поработать плазменным резаком, но это-то было для меня привычно, так что со скоростью, близкой к идеальной, я срезал и затащил к себе на корабль, все неповреждённые орудия с тех кораблей, до каких смог добраться. Гоняться за утонувшим я не стал, но даже без него, двенадцать орудийных блоков и торпедных аппаратов, с трудом поместились у меня в трюме, и я был рад, что не пришлось ничего выдумывать, ведь если бы снял орудия ещё и с последнего, то трюм оказался был забит под завязку, и
        пришлось что-то выкидывать.
        - Внимание, замечены три неизвестных корабля, - перед глазами появилось сообщение ИИ, когда я почти закончил с размещением груза внутри трюма, так что, бросив всё, я вылез из батискафа и поплыл в сторону рубки.
        - Экстренное погружение! - по пути я отдал приказ ИИ и сразу почувствовал, как накренился корабль, уходя на глубину.
        - Предупреждение пилоту, - прокомментировал он, спустя пять минут, - множественные повреждения брони не позволят совершить погружение больше семи километров. Системы щита также не выдержат большее давление.
        - Веди корабль на максимум того, что возможно, - проговорил я, заходя через переходной шлюз, сдувающий с меня остатки геля, в рубку и едва ли не прыжком добираясь до кресла пилота.
        - Сканирование прекращено, - я выключил активное сканирование и ИИ продублировал голосом мои действия.
        - Как бы знаю, сам нажал, - проворчал я, уходя глубже и направляясь на встречу врагу, я собирался пройти под ним, надеясь, что меня не заметят, поскольку принимать второй бой было нечем, всё было потрачено в первом.
        «Хоть где-то не прогадал, покупая корабль у военных, - думал я, всё время ожидая голоса ИИ, который скажет, что мы под атакой, - и не пожадничал на торпеды с дронами, хотя предлагали более дешёвые варианты моделей».
        Вот так, вздрагивая от каждого скрипа и стона корабля, который опять не двусмысленно намекал, что повреждённый корпус может не выдержать давления, я и доплыл до своего шлюза, гостеприимно открывшегося, впуская корабль в ангар.
        - Дома, - я отнял руки от штурвала и изнеможённо развалился на кресле: два экстренных погружения, бой, быстрая работа под водой и всё это за каких-то шесть часов! Моя жизнь на Хаторе с каждой прожитой здесь неделей становилась всё активнее!
        «Надеюсь те, кто меня преследовал подплывут ближе, чтобы посмотреть, не остался ли кто живой среди их друзей», - думал я, ожидая, пока корабль не сольёт весь гель, чтобы я мог спокойно выйти, не измазавшись в непонятной субстанции, хотя был вынужден признать, что эта технология не однажды сегодня спасла корабль и меня самого.
        Для любопытных я оставил подарки, в виде парочки торпед, настроенных на работу двигателей, их я оставил рядом с реакторами повреждённых кораблей, надеясь на большой бум, если рядом кто-то окажется. К сожалению, результаты этой маленькой пакости я не мог узнать, поскольку включать активное сканирование было опасно из-за возможности обнаружения, так что пришлось довольствоваться только самим фактом оставления «подарка».
        Отдохнув и придя в себя, я направился к выходу.
        - Вот же…, - у меня вырвалось грубое ругательство, когда я увидел своими глазами последствия боя, а точнее попадания по кораблю торпед и плазменных сгустков. Всего несколько часов назад, прекрасный и совершенный корабль без единого недостатка, сейчас превратился в подобие лунной поверхности с кучей кратеров, тут и там виднелась дыры в покрытии, и выеденные плазмой куски брони, не говоря уже про те два места, куда в него угодили торпеды. Выдавленный изнутри гель, загустевший и спрессовавшейся под давлением, выглядел словно гнойный нарыв на разорванном взрывом броне.
        - Что-то мне подсказывает, что корабль проще продать, чем отремонтировать, - тяжело вздохнул я, только сейчас в полной мере осознав, в какую серьёзную передрягу недавно угодил. Поверхность корабля снаружи, лучше всего об этом показывала.
        По-хорошему, нужно было покидать Хатор, чтобы договориться с шаханцами о новом корабле и продаже этого, если конечно его возьмут, ну и им же продать добытые трофеи во исполнение заключенного ранее договора.
        - С другой стороны, привезут корабль, и опять самому его вручную оснащать? - скривился я, вспомнив сколько усилий на это потратил. К тому же, после продажи орудий и блоков с того корабля крестонцев, что потопили аквогетны, а мне пришлось вернуться, чтобы его разукомплектовать, у меня имелись на счету лишние миллионы, которые можно было с пользой потратить.
        Приняв решение, я отправился в город.
        Давно не выходив с ангара, я порядком подзабыл, как же тут убого и грязно. Слепленные из всего возможного мусора дома, грязные и приставучие обыватели, всё раздражало меня, пока я шёл к красивым надписям бара, которые было видно издалека. Один раз пришлось достать плазменный пистолет, и выстрелить рядом с ногой одного приставучки, только после этого он, зашипев, отстал от меня, хотя тащился до этого два квартала и попрошайничал воду.
        Правда, чем ближе я подходил к кантине, тем меньше становилось надоедливых существ, некоторые из них, так вообще шарахались от меня, словно зачумлённого. Те же, что сидели рядами, недалеко от лестницы входа в кантину, так вообще завидев меня, уставились и провожали взглядами до самой двери, да так, что у меня даже спина зачесалась.
        Охранники на входе также скосились на меня, но ничего не сказали, пропустив внутрь. Поскольку я пришёл по делу, то сразу направился в сторону помещения, где находились представители Торговой Федерации.
        Подходя ближе, я с удивлением заметил, что возле одного из столиков стоят три крестонца и жестикулируют, пытаясь, что-то доказать весьма хмурому представителю корпорации. Не удивительно, что, когда внутрь зашёл я, повисло гробовое молчание. Крестонцы тут же, развернувшись, и бросая на меня гневные взгляды, вышли из зала, а на встречу мне поднялся уже знакомый представитель расы кошачьих, который был ещё более хмур, чем тогда, когда звонил извиняться, за то, что меня убили в их кантине.
        - Опять ты, Бессмертный, - устало сказал он, приглашая пройти в отдельный кабинет, - почему именно в моё дежурство на этой планете происходят всякие непотребства?
        Мы зашли в кабинет, весьма дорого, как прочем и всё в кантине, обставленного и он занял своё место, приглашая присесть напротив.
        - Поинтересуюсь из чистого любопытства, что вы не поделили с крестонцами?
        - Они забрали у меня центнер галадиума и замораживатель, и не заплатили, - я пожал плечами, скрывать что-то не видел смысла.
        Печальное до этого лицо менеджера, вытянулось, а уши стали торчком.
        - Сколько? Замораживатель?! Вы нашли тело гигантохайдера?
        - Думаю, вы понимаете, что сумма похищенного слишком велика, чтобы я мог об этом просто так забыть.
        - Конечно, жаль вы не обратились к нам, с таким товарам, уверен, мы бы нашли с вами компромисс.
        - Ну, я думал собственная фракция не кинет одного из своих членов, но как оказалось, деньги на этой планете превыше любых других ценностей.
        - К сожалению, это так, - покивал он головой, - но если вы пришли за этим, то боюсь вас расстроить, мы не влезаем в разборки между фракциями, если они происходят не на территории Бездны. К тому же, ваше дело касается разборок внутри фракции, до которых нам вообще нет дела.
        - А чего тогда тем, нужно было от вас? - поинтересовался я.
        - Как раз пытались сказать, что вы напали на них, рядом со вторым шлюзом, и требовали призвать к ответу.
        - Да? Вот это уже наглость, - удивился я, - на меня сегодня напали пять их кораблей и я едва выжил, так что как-то странно слышать такое от тех, кто это всё сам и затеял.
        - Пока бои происходят за границами города, мы ни во что не вмешиваемся, - повторил он, - и если вы пришли с той же темой, вынужден вас расстроить.
        - Что? Нет, я за покупками пришёл, - открестился я от всяких жалоб, - хотел спросить, если ли автоматические станции подготовки кораблей в ангаре, а то тяжело таскать всё одним погрузчиком.
        - Такие, конечно, есть, но ставятся обычно только в ангары повышенной вместимости, - тут же заинтересовался он возможной прибылью.
        - У меня четвёртый VIP на платном шлюзе, его размеры достаточные?
        - Да, конечно, - слегка удивился он, - давайте тогда я покажу вам варианты. Есть узкопрофильные системы, подешевле, те, что универсальные чуть дороже, но я уверен, что мы подберём вам хороший вариант.
        - И не забывайте, что вы обещали мне скидку в тридцать пять процентов, - напомнил я ему, прошлый звонок.
        - Я помню Бессмертный об этом, - сморщился он, - такое трудно забыть.
        Он дал мне планшет, и стал показывать варианты, которые могли меня устроить.
        - Хм, а если я куплю новый корабль, они точно смогут с ним работать? - поинтересовался я, когда остановился на более универсальном модуле за три миллиона кредитов.
        - Конечно, поскольку всегда есть вариант, когда такое может произойти, то третье поколение системы «Энторос», может апгерйдиться любыми дополнительными модулями, так что если даже ваш корабль будет уникальной конструкции, то у компании производителя, поскольку вы проводите заказ официальным путём, всегда можно запросить модернизацию под ваши требования, на всё время действия их гарантии.
        - Отлично, покупаю, - я протянул руку и он списал кредиты с моего счёта.
        - Доставка и установка за нас счёт, - тут же вспомнил он, - если хотите, можете дать нам доступ в ангар, мы всё установим в ваше отсутствие.
        - Нет спасибо, когда она прибудет, свяжитесь со мной, я лично хочу проследить за установкой системы.
        - Хорошо, как пожелаете, - не стал спорить он, - может хотите посмотреть что-то ещё?
        - Нет спасибо, если только у вас нет какого-нибудь модуля связи, чтобы мне к вам не бегать постоянно, - задумался я, вспомнив про терминал крестонцев, в отличии от фракционного, вряд ли Торговая Федерация будет отслеживать каждый мой шаг, но в любом случае подозрительные заказы я не собирался через него делать, во избежание.
        - Есть, и вам, как постоянному клиенту мы установим его совершенно бесплатно, - обрадовался он, - когда вам будет удобно?
        - Думаю, чтобы два раза вам не ездить, то пусть привезут тогда, когда прибудет автоматизированная станция погрузки и разгрузки.
        - Договорились, с вами приятно иметь дело, - встал он и поклонился.
        - Взаимно, - раскланялся я и попрощался.
        Менеджер ТФ проводил меня до двери, где мы ещё раз попрощались.
        «Что же, вроде бы всё, что хотел сделал, - я остановился на пороге бара, раздумывая, что делать дальше, - хотя нет, нужно купить ещё тары, в которую буду упаковать орудия, только после этого можно будет звонить шаханцам».
        Пришлось возвращаться назад и докупать необходимое, после этого возвращаться в ангар, чтобы подготовить трофейные орудия к транспортировке. Я не хотел, чтобы грузчики, которые явятся на погрузку, видели серийные номера и модели транспортируемого груза, слишком быстро тогда бы вычислили, куда пропал отряд крестонцев, посланный на мою ликвидацию. Ведь одно дело гадать, кто победил в недавнем бою, а другое, иметь железобетонные доказательства. Так что пришлось потратить время, ещё и на двойную упаковку, я хоть и перестраховывался, но от этого мне лично, было только спокойнее.

* * *
        - Виктор, звонила ваша мама, - уведомил меня ИИ дома, когда я разбитый и усталый, поднялся из капсулы, после многочасового марафона, что произошёл в игре не совсем по
        моей воле.
        - Да? Оставила сообщение? - поинтересовался я, залезая в кровать, и накрываясь одеялом.
        - Попросила приехать к ним на день, поскольку она соскучилась.
        - Странно, чего бы это, - удивился я, закрывая глаза и тут же засыпая.

* * *
        Просыпался я тяжело, открывать глаза и шевелиться категорически не хотелось, но и просто лежать, ничего не делая было сложно, так что я сделал компромисс, попросил дом приготовить мне кофе и включить новости, а уже потом, когда ароматный напиток стоял рядом и его запах заставил меня протянуть к нему руку, одновременно с этим открыв глаза, то дальше затягивать пробуждение смысла не было, нужно было вставать.
        Позёвывая и потягиваясь, так чтобы не расплескать жидкость в стакане, я побрёл в зал, где с удобством развалился на диване, прибавив громкости новостям.
        - … таким образом Правительство приняло во втором чтении закон, что доходы, полученные в результате деятельности физических и юридических лиц в виртуальном пространстве, также подлежат налогообложению, - ошарашил меня диктор, - повторюсь, это мировая практика, от которой нам нельзя просто отвернуться, поскольку всё больше людей, особенно с низким уровнем доходов, предпочитает проводить время в «Галактике», а не заниматься низкооплачиваемым трудом на улицах городов. Это в свою очередь вызвало такой спрос на эти должности, что работодателям пришлось повышать заработные ставки, и всё равно, найти сейчас людей на черновую работу остаётся сложно. К счастью, прогресс не стоит на месте и вчера компания Реаганонсировала выход андроидов, максимально похожих на людей, чем взорвала общественное мнение, так как тут же в её сторону посыпались обвинения в сексизме и том, что они обрушат всю мировую экономику, выпустив этот продукт на рынок. На что Тим Гросс, заявил, что техническую революцию нельзя остановить и нужно лучшей к ней подготовиться, релиз своего продукта они отменять не будут, поскольку у военных
использование андроидов в вооружённых
        конфликтах, получило только высшие оценки, так что компания хочет занять и монополизировать ту нишу рынка, в которой сейчас ни у кого нет подобного предложения.
        Наше правительство тут же отреагировало на это, выпустив релиз, о том, что андроиды на территории России продаваться не будут, по крайней мере до того момента, пока не появятся законодательные акты под их покупку, хранение и использование. Ведь все мы прекрасно знаем, по множеству фильмов, какие проблемы встанут перед человечеством, если все ниши в производстве и домашнем хозяйстве будут занимать андроиды.
        - Совсем с ума сошли, - покачал я головой, от таких заявление, - в первый же год нелегальный рынок заставит их передумать, лучше бы и правда, сейчас готовили законопроекты.
        Новости об появлении андроидов всколыхнули весь мир, так что на какой бы я канал не переключил, все только и обсуждали заявления Тима Гросса и реакцию на это правительств всех стран. Большинство склонялось к мнению, что нужно всё запретить, дабы не обрушить весь мир в пучину хаоса. Словно подтверждая правдивость этих слов, по всему миру также активизировались секты, предвещающие конец света, и сторонники теории глобальных заговоров, объясняющих, что всё это происки инопланетян, которые посеяв сначала хаос на Земле, затем прилетят нас захватывать.
        «Если бы вы знали, что они уже прилетели, завопили бы ещё сильнее, - хмыкнул я, направляясь в душ».
        Переступив порог ванной, я недоумённо посмотрел на своё отражение, затем протёр глаза, не поверив тому, что увидел.
        - Не понял, - я смотрел и не понимал, как какое было возможно, моё тело, никогда отродясь не блиставшее спортивной формой, сейчас выглядело словно тело бегуна: ни капли жира, одни мышцы, канаты сухожилий и вен, видневшиеся под тонкой кожей.
        Я поднял руку, напряг бицепс и сглотнул слюну при виде получившегося результата.
        - Не то, чтобы я был конечно против, - я продолжал задумчиво разглядывать своё новое тело в зеркале, - но хотелось бы получить объяснения и пожалуй я знаю, кому задать эти вопросы, позвоню в компанию «Сохрани жизнь», уж они то должны знать, из-за чего это происходит.
        Ещё долго, принимая душ, я напрягал то руку, то ногу, то щупал кубики пресса, всё думая, что это галлюцинация и скоро всё пропадёт, как у той Золушки, исчезли карета и платье, после двенадцати часов ночи. Но ничего не происходило, тело оставалось всё таким же упругим и твёрдым, так что пришлось прекратить самолюбование и вернуться в комнату.
        Вот только не успел я сесть завтракать, как на видеостене появилось изображение входящего звонка от мамы.
        - Привет, - сразу же ответил я.
        Через чур жизнерадостная мама, с непонятно о чём жестикулирующим отцом на заднем фоне, удивила меня.
        - Вить, придёшь к нам сегодня, мы так соскучились по тебе?!
        - Зачем? - удивился я, поскольку планировал после завтрака заняться совершенно другими делами.
        - Ты не хочешь родных что ли проведать? - мама нахмурилась, - наверно тогда нам с отцом нужно к тебе приехать, посмотреть, как у тебя дела.
        Приезда мамы к себе в квартиру мог пожелать только ненормальный, поскольку я тут же автоматически не смогу играть, когда мне хочется, а всё время посвящу уборке и просмотру сериалов, под мамино:
        - Какая красивая девушка правда? Как же она похожа на Машу!
        Я прекрасно знал эти её намёки, так что несмотря на то, что отец отрицательно жестикулировал, пришлось согласиться.
        - Хорошо, но только на ночёвку, завтра утром у меня срочные дела.
        - Конечно, приезжай, я и твои любимые салаты приготовила.
        Это меня насторожило ещё сильнее, мама явно что-то задумала, но отступать было поздно, поскольку я уже согласился.
        - Вызываю такси, скоро буду, - хмуро ответил я в ответ на её радостную улыбку, и отключился.
        «Что опять? Приехала племянница соседки? Или кто-то из её хороших знакомых очередной раз развёлся?», - думал я, собираясь на выход, после того как вызвал машину.
        Мама давно питала надежды по скорому обретению внуков, а я её постоянно в этом разочаровывал, поэтому иногда в ней желание стать бабушкой перевешивало всё остальное и меня знакомили или устраивали встречи с очередной претенденткой на роль жены. Все они конечно же ничем не заканчивались, поскольку я хоть и был симпатичным, но ни мои физические данные, ни тем более финансовые, никого из них не привлекали, чтобы встречаться повторно. Похоже и в этот раз, мне предстояло очередное свидание.
        С этими мыслями я вышел из квартиры и спустившись, сел в ожидающее меня такси.

* * *
        - Ого!! - мы обнялись с отцом и он уважительно посмотрел на меня, пощупав мышцы на руке, - записался в спортзал?
        - Угу, почти,- не стал я вдаваться в долгие объяснения, к тому же и сам не понимая произошедшей трансформации с собственным телом, чтобы ещё и объяснять это другим. Я и раньше замечал, что худею и становлюсь плотнее в мышцах, но вот так бросилось в глаза, как сильно изменился, только сегодня.
        - Зря ты приехал, - мамы не было, так что мы могли говорить спокойно.
        - Очередная партия? - хмуро спросил я.
        - Если бы очередная, - он покрутил головой и кивнул в сторону нового забора дома на против, - помнишь Егоровых?
        - Угу, яблоки у их деда воровал, лет так десять назад.
        - Так вот, продали они дом и уехали все в Сочи, а где-то две недели назад приехали гастарбайтеры, разобрали дом до фундамента и поставили новый, даже ветрогенератор установили представь!
        - И как это связано со мной? - не понял я.
        - Дослушай сначала! - он нахмурился, - где-то с неделю примерно, появилась новая хозяйка этого дома и твоя мама, едва её увидев, сразу притащила к нам, знакомиться. Причём они так на знакомились, что теперь она каждую субботу и воскресенье у нас, как приезжает, та её отпускать не хочет, а мне все уши прожужжала:
        - Ах Машенька, ах какая умница, красавица!
        - Твою же…, - выругался я, понимая, что, если мама так говорит о девушке, меня ждёт не шуточный прессинг с её стороны и одним свиданием точно не отделаюсь.
        - Так что я тебя предупредил, дальше сам, - он махнул в сторону дома, направляясь к сараю за рыболовными снастями, его любимым летним занятием.
        Подготовленный, я пошёл словно на каторгу, собираясь если не отказаться от ночёвки, то точно слинять отсюда как можно раньше.
        - А вот и Витя приехал, - едва я вошёл, как мама обрадованно вскочила из-за стола, - я тебе о нём недавно говорила Маш. Совсем родителей забыл и приезжает лишь изредка.
        Встающую из-за стола фигуру я оценил сразу, было видно, что девушка активно занимается спортом, поскольку даже свободное платье, не могло скрыть её изящных и упругих форм, вот только когда она повернулась ко мне лицом, мимолётная улыбка, что было появилась у меня от мысли, что чуть ли не впервые за долгое время, свидание будет весьма приятным, тут же слетела с моего лица.
        - Ты?! - возмутился я.
        - Максимов?! - ещё больше удивилась она и мы замолчали.
        - Вы, что знакомы?! - больше всех наверно была удивлена моя мама.
        - Майор Ивлева, мой бывший куратор, - нехотя ответил я, понимая, что попал, мама мимо такого, просто не пройдёт мимо, хмуро добавив, - с прошлой работы.
        - Виктор был весьма хорошим сотрудником, - не моргнув глазом ответила та, - жаль, что он уволился, это большая потеря для нашего отдела.
        Меня усадили за стол и пока мама с любопытством сыщика выслушивала историю нашего знакомства, и развития профессиональных отношений, у меня чуть голова не взорвалась от мыслей, как бы предупредить девушку, не говорить, что мы ранее встречались. Мама об этих отношениях ничего не знала, поскольку думала, что всё это время, я переживаю расставание с Машей, и лучше бы ей этого не знать, иначе мне хана.
        Пнув под столом крепкую женскую ногу, когда речь зашла о недавних событиях, я получил такой же болючий пинок в ответ и её следующие слова упали словно приговором на чашу весов моей казни.
        - Потом мы начали с ним встречаться, но Виктор через пару недель, без объяснений причин, меня бросил.
        Когда я поднял взгляд на мамино лицо, то понял - всё, нужно бежать! Причём быстро, без оглядки и лучше всего на Хатор.
        - Пойду проверю, как там отец, - в наступившей тишине, сделал я попытку слинять от расправы.
        Голос мамы стал словно мёд, такой же ласковый, тягучий, в который попадают наивные мухи, польстившись на сладкое, но обратно уже не выбираются из него.
        - Я сама его позже позову, - мягко сказала она, - а ты сиди, сиди сынок, Маша сейчас расскажет о вашем «знакомстве», мы все вместе посидим, а потом и с тобой поговорим, отдельно, ты ведь на всю ночь приехал….
        При словах «потом с тобой поговорим», она так выразительно на меня посмотрела, что я сразу почувствовал, как ощущали себя бандерлоги, когда на них смотрел питон Каа из сказки Киплинга про Маугли.
        «Вот же сучка, - я не знал восхищаться ею или злиться, но актёрский талант у Марии явно был, смущаясь и чуть краснея, она отвечала на мамины вопросы, больше похожие на допрос, о причинах нашего расставания, предшествующих этому ссор или вообще хоть чего-то, что могло меня оправдать в её глазах».
        Конечно, не зная всей этой предыстории с инопланетянами, пирамидой и гетнами, о которой мне никому нельзя было рассказывать, да и какой человек вообще в это поверит, если даже и рассказать? Поданный же в нужном ракурсе взгляд Марии на эту ситуацию, выглядел слишком логичным, простым и укладывающимся в рамки маминого понимания, а вот мои неуверенные комментарии, про «не сошлись характерами», казались на этом фоне полной чушью, и я это сам прекрасно понимал. Поэтому, когда мама попросила Марию пойти позвать отца, чтобы составил нам компанию и она скромно согласилась, ведя себя как пай-девочка, я скрипнул зубами, но ничего поделать с этим не мог, отчётливо понимая, что с этого момента моя жизнь обещала превратиться в кошмар. Мама об этом точно позаботится, и конечно же, всё это исходя из благих намерений о моём будущем.
        Глава 6 Код гетнов
        Домой я возвращался в отвратительном настроении, мало того, чтобы «не расстраивать маму, у которой плохо с сердцем», если цитировать дословно, пришлось пообещать приезжать к ним теперь, на каждые выходные, так ещё и полночи пытаться объяснить, почему я упустил такую замечательную девушку.
        С этим же исчадием ада, притворяющимся ангелом, я успел перекинуться парой слов, на моё законное возмущение, что она вообще тут забыла, Мария спокойно ответила, что родители купили ей загородный дом, чтобы она отдыхала от шума большого мегаполиса, про моих родителей не знала и была удивлена не меньше моего, когда узнала сегодня, чьи они родственники и да, специально меня подставила перед мамой, сказав, что мы встречались, поскольку если она вначале выполняла приказ, встречаясь со мной, то позже испытывала ко мне настоящие чувства, и вот уже моё дальнейшее поведение с ней, вполне заслужило её маленькой мести.
        Разругавшись с ней вдрызг, так как я представлял себе, что за этим признанием для меня последует, я и сейчас не переставал думать, можно или нет, верить её словам. По хорошему, какой сейчас смысл военным нас снова сближать, если с меня сняты все обвинения? Смысл подкладывать и платить ей деньги? За что? Какую угрозу я сейчас для кого представляю? Турниров нет, в игре я мало свечусь, да и если честно, Мария, была чудо как хороша в своём летнем платье. Дальше мои мысли потекли в область фантазий, так что пришлось напомнить себе, что именно из-за излишней доверчивости, со мной происходит всё плохое: сначала предательство одной девушки и команды, потом гетна, уже другой Марии, и как ягодкой на торте, оказался гигантский кидок со стороны фракции. Пора было прекращать верить всем на слово, если не хочу, чтобы и дальше мной все пользовались.
        Так что, записав Марию во враги, без всяких «но», я успокоился и перестал об этом думать, вернувшись мыслями к игре, нужно было накидать план ближайших действий, чтобы не суетиться и прыгать туда сюда по телам.
        «Сначала конечно же продать корабль и орудия шаханцам, у них же купить новый корабль, желательно более совершенный, поскольку крестонцы просто так от меня не отстанут, а дальше следовать за группами кораблей ныряльщиков, желательно глубинщиков, которые куда-то плывут и рассчитывать на удачу».

* * *
        - «Шаэтэ Корпорэйшн» приветствует вас, чем можем быть вам полезны? - передо мной появился дельфин, вот только я не представлял себе, тот же это, с кем я говорил первый раз, или новая особь, так что просто стал вежливее, чем обычно.
        - Добрый день, - поздоровался я, - хотел бы вам продать, как обещал, добытые на Хаторе орудия и торпедные аппараты, вот перечень.
        - Забираем всё, - через минуту сообщил представитель водной планеты, - предлагаемая нами цена за всё, тридцать шесть миллионов.
        - Хорошо, также хотел спросить, прежде чем приступить к другой сделке, не заберёте ли вы мой корабль, купленный недавно у вас? - поинтересовался я.
        - А что с ним?
        Я переслал фотографии его вида и повреждений.
        - Я так поняла, вам теперь нужен новый корабль?
        «Поняла, - прокомментировал я про себя её слова, - значит точно другая особь, к тому же девочка».
        - Да, желательно также бывший военный и что-то посвежее.
        Она задумалась и потом сообщила.
        - У вас есть возможность подождать? Ваш вопрос слишком серьёзен, у меня недостаточно прав, чтобы решить его самостоятельно.
        - Да, я подожду, - согласил я, поскольку и правда без корабля мне нечего было делать на Хаторе.
        Ожидание затянулось, а когда картинка из рекламных роликов о компании прервалась и видео связь восстановилась, то я сразу понял, что передо мной другой шаханец, у него и пятна были другие, да и спинной плавник был украшен каким-то белым металлом.
        - Добрый день, я старший менеджер смены, - представился он, - Эргриди передала мне ваш запрос, и я посмотрел немного информации по вам, это правда, что вы нашли охладитель?
        - Нашёл и его украли, - удивился я его информативности, - а у вас откуда такие сведения?
        - Мы работаем со многими клиентами, в том числе из вашей бывшей фракции, - завуалированно ответил он, снова показав хорошее владение ситуацией, происходящей на Хаторе, видимо постоянный приток оттуда денег заставлял их интересоваться жизнью планеты и происходящих на ней разборок.
        - А есть ли у вас уверенность в том, что вы можете найти второй такой же? - осторожно спросил он.
        - Конечно, - без тени сомнений ответил я, не считая это большой проблемой, ведь замораживатели постоянно попадали на рынок вооружений, так что чем я хуже, найти ещё одно тело гигантохайдера.
        Он впечатлился моим быстрым ответом, но замялся, перед следующим вопросом.
        - Понимаете, в чём сложность, официально я не могу просить вас поставить на нашу планету оружие выше четвёртого поколения, не говоря уже про седьмое.
        - Если выступите гарантом для моего подключения к чёрному рынку ХДС, то как только я найду замораживатель, то продам его анонимному покупателю по заранее оговорённой цене, - купил я его с потрохами, своим предложением.
        Его глаза блеснули.
        - Как официальная компания мы не можем быть связаны с запрещёнными рынками сбыта.
        - Частный звонок, меня также устроит, - пожал я плечами, - главное доступ на чёрный рынок и хорошие отношения между нами.
        - Придерживаюсь точно такой же точки зрения, - он покачался в своём бассейне, расплескав немного воды, - тогда давайте обговорим цену за ваш старый корабль и я покажу вам образцы новых, не вошедших в общий каталог.
        У меня от этих слов навострились уши и я тут же запросил этот самый не официальный каталог, и едва взглянув в него понял, что вот оно - Эльдорадо для подводника! Чего в нём только не было представлено, начиная от малогабаритных субмарин, для одного пловца, заканчивая гигантскими фрегатами, которые одним своим видом внушали уважение, правда указанная ниже цена, также внушала это же самое уважение, так что мне пришлось поставить фильтр, на эсминцы и легкие крейсера, которые мог потянуть мой бюджет.
        Осматривая и прося комментариев от представителя компании, который ёмко и быстро выдавал информацию по каждой из заинтересовавших меня моделей, я довольно быстро остановился на одной из них. Это был гибрид лёгкого крейсера с эсминцем, но его большое водоизмещение компенсировалось тем, что он имел на борту почти сто дронов поддержки и пятьдесят торпед, этакий подводный авианосец в миниатюре, с весьма впечатляющими характеристиками хода и защиты.
        - Хочу предупредить вас, что данная модель была экспериментальной и не зашла военным, поэтому её списали, из-за высокой стоимости оснащения корабля.
        - Хочу его! Сколько?! - я представлял, что на него поставлю и как буду использовать, так что такие мелочи, как мнение военных, меня сейчас мало интересовало.
        - С учётом вашего старого корабля, и накопительной скидки, его цена составит тридцать миллионов кредитов, - обозначил он сумму, о которой раньше я не мог и мечтать, но после потери полутора миллиардов, как-то слишком легко стал расставаться с деньгами.
        - Это с расходниками или без? - поинтересовался я, только представив, во сколько мне встанут закупка сотни дронов и торпед.
        - Его боекомплект почти полон, дозагрузка и дозаправка, тем видом боеприпасов, что вы используете сейчас на своём корабле, обойдётся вам в миллион кредитов.
        - Сколько тогда стоит его полная подготовка? - с придыханием спросил я, нисколько не удивившись озвученной цене.
        - Десять миллионов, если использовать ваше снаряжение третьего поколения, и почти три миллиона стандартными.
        «Понятно, почему военные от него отказались, - понял я по прозвучавшим цифрам, - каждый раз отдавать по трети корабля, кому нужно такое дорогое удовольствие?».
        Вот только пройдя несколько битв на Хаторе я понял, что главное оружие под водой торпеды и дроны, а вовсе не пушки, поскольку позволяют на большом расстоянии поразить противника, не подвергая опасности собственный корабль. Все те случаи, когда они у меня кончались и я был вынужден вступить бой на средних дистанциях, мне основательно прилетало. Так что тактика дальнего боя, которую я так любил ранее, похоже обретёт право на жизнь и в новой для меня среде.
        - Покупаю, - я нисколько не жалел, о подобных тратах, ведь каждая предыдущая покупка всегда окупалась, так что жалеть потраченные деньги, было не к чему,
        - Когда вам будет удобнее получить корабль? - мы оформили все нужные документы, и дельфин выглядел чрезвычайно довольным.
        «Прежде чем спускать под воду, мне нужно будет его слегка модернизировать, - подумал я, - так что придётся обратиться опять к услугам нелегальной ремонтной верфи».
        - Если можно, то оплатите доставку только до орбиты Хатора, а там я его уже встречу, - вслух ответил я, - мне нужно будет произвести небольшую модернизацию корабля, под свой ангар и систему «Энторос», да и вам будет так дешевле.
        - Без проблем, - тут же согласился он, - на какое время оформить?
        - Давайте я сообщу конкретную дату позже, - в раздумьях попросил я, - как только свяжусь с компанией, которая проводит мне модернизацию ангара.
        Попрощавшись с шаханцем и уверив его в дальнейшем взаимовыгодном партнёрстве, я отключился, теперь нужно было связаться с представителем нелегальной верфи, и узнать сроки, когда они смогут прибыть на орбиту Хатора.
        К счастью, за деньги они были готовы на всё что угодно и договорившись о том, что они обслужат меня через два дня, я перезвонил в «Шаэтэ Корпорэйшн» и сказал срок доставки корабля. Закончив со всеми важными делами, теперь можно было либо отдохнуть, либо вернуться на Хатор и уведомить Торговую Федерацию, что они могут прислать монтажников, для установки модуля связи и системы обслуживания корабля, кроме этого, ещё и позвонить в саму компанию производителя системы, чтобы спросить, нужно ли будет устанавливать дополнительные модули, чтобы она могла работать с моим типом корабля.
        Решив сделать звонок сразу, не откладывая в долгий ящик, я и правда узнал, что та модель, которую мне установят, не рассчитана на необычный гибрид, что я приобрёл у шаханцев и они попросили у меня три дня, чтобы произвести модуль, под характеристики корабля и доставить его на Хатор, причём когда я заикнулся о деньгах, они меня порадовали, что нужно будет оплатить только доставку, поскольку разработка и производство модуля, под требования заказчика, входит в их гарантию продаваемого товара. Оплатив всё сразу, я получил документы на апгрейд со сроками и датой поставки, причём они попросили пока не устанавливать систему в ангаре, поскольку пришлют с модулем своего специалиста, который выполнит все работы по установке и наладке с нуля.
        Так что, закончив разговор в хорошем настроении, мне и правда можно было посветить время отдыху, но немного поразмыслив и вспомнив, как прошли недавние выходные, я решил лучше подзаработать денег, полетав на истребителе, который наверняка покрылся слоем пыли в ангаре, так редко я на нём вылетал последнее время, когда начались мои приключения на Хаторе.

* * *
        Не передать сколько сил и усилий мне пришлось потратить, чтобы совместить всё, что я запланировал и свести всё в одинаковых временных рамках: доставка нового корабля и прилёт верфи, договориться с представителями Торговой Федерации, чтобы для его спуска нашли и выделили большой грузовой корабль, а также совместить это всё со временем, когда прибудет представитель компании, монтирующей систему «Энторос» в ангаре с модулем улучшения, который произвели специально под мой корабль.
        К счастью, хоть при этом кредиты летели налево и направо, оставляя меня с практически нулевым балансом на счёте, но всё это удалось свести вместе, так что к концу четверга, мой ангар преобразился, поскольку крышу целиком заняла система погрузки и разгрузки для корабля, а в усиленные специальными балками стены, которые могли теперь выдерживать этот вес, весьма органично вписалась выполненная специально для меня личная комната. Я решил, что хватит просто ютиться посередине ангара, и смонтировал отдельную комнату, с хорошей вентиляцией, чтобы не дышать постоянно аммиачными выделениям, исходящими от воды, отличными пищевыми системами, которые могут произвести блюдо на любой вкус и потребности, а также удобной кроватью и мебелью, на которых можно было отдохнуть после долгого рейда.
        В общем я столько времени и сил вложил во всё это, что прибытие модернизированного корабля, со снятыми блокировками, уже не так сильно обрадовало меня, как раньше, круговерть последних дней, меня вымотала совершенно, всё что мне хотелось, это наконец закончить все приготовления и погрузиться под воду, чтобы начать зарабатывать, а то столько усилий и потраченного времени с нулевым балансом на счёте, меня категорически не устраивали.

* * *
        - Да, дела, - я, почёсывая затылок, после того как остался один, смотрел на корабль, который занимал восемьдесят процентов пристани, будь он чуть больше, и точно бы сюда не влез,
        - Главное, чтобы через шлюзовые ворота пролез, - я обходил его со всех сторон, пытаясь оценить габариты, - похоже следующий, если у меня он будет, нужно будет размещать в другом месте, а ведь ещё недавно казалось, что ангар огромный и в нём поместится всё.
        Закончив осмотр вытянутого спереди и сзади, но чуть раздутого по бокам корпуса, где, собственно говоря, и находился весь боезапас, я направился к боковому шлюзу, поскольку теперь из-за размеров корабля, в рубку управления можно было попасть только пройдя через трюм вооружения, в котором было весьма тесно. Представив себе, что тут нужно будет ещё передвигаться вплавь, когда пространство будет наполнено гелем, я вздрогнул, а ведь другого способа попасть в грузовой трюм не было, так что неприятные ощущения, которые оставляло на теле липкое вещество, придётся терпеть теперь больше обычного.
        Рубка управления была огромная для одного человека, об этом весьма красноречиво говорили два кресла, стоявшие позади основного кресла пилота, а также наличие откидного стола с парой табуретов слева и складной кроватью, выдвигавшейся также из стены, но справа.
        - Красота! - пока я всё оглядывал и трогал, ИИ докладывал о готовности систем, и состоянии корабля в целом.
        - Рад приветствовать вас на бору капитан, - закончил он свой довольно длинный монолог.
        - Ого! Уже капитан, не пилот! - удивился я, подходя к креслу управления.
        - Водоизмещение корабля, подразумевает этот чин, а также возможность изменить его название, на своё, - уведомил меня ИИ.
        - За деньги? - я уже знал, что в галактике ничего бесплатного не бывает.
        - Если вы находитесь в пределах одной планеты, то нет, но если планируется его перевозка, то регистрация нового имени, обязательна для всех типов судов.
        - Ладно, тогда оставим как есть - «Кайрос» меня вполне устраивает, - по счастливому совпадению, такое имя божества было и у шаханцев, так что менять название и правда не имело смысла.
        - Что же, посмотрим, как он управляется, - я вольготно сел в кресло, которое тут же подстроилось под анатомические особенности тела, и вставил кристалл доступа в нужное углубление.
        Рубка тут же стала словно прозрачной, поскольку активировавшиеся экраны, стали показывать всё вокруг, и лишь наличие пола под ногами говорило о том, что я по-прежнему нахожусь внутри корабля.
        Никаких дополнительных панелей передо мной не было, вся информация по системам и состоянию модулей, выводилась на экраны, так что пришлось потратить немного времени, чтобы настроить их под себя. Я вывел системы вооружения справа, также поместив туда всю информацию, которая будет приходить с торпед и дронов, левую же часть отдал под остальные не боевые системы, оставив на виду основные, остальные же передвинул ещё левее. Когда настройка была завершена, я стал оглядываться, в поисках штурвала, и вздрогнул, когда в полу открылся небольшой люк и прямо под ногами оттуда выдвинулась стойка, на которой был сложенный небольшой штурвал, раскрывшийся, едва она выдвинулась полностью и встала в рабочее положение.
        - Что же, попробуем, - я, осторожно, помня о габаритах корабля и не сильно большом оставшемся свободном месте на пристани, двинул его вперёд и вниз, туда, где находились шлюзовые ворота.
        На моё удивление, корабль управлялся очень легко и не было того ощущения, какое было от старого, когда он находился не на большой воде, без распрямлённых рулей управления. Этот же двигался очень легко, моментально реагируя на движения моих рук, с такой большой точностью, что все мои страхи врезаться, тут же испарились, я с лёгкостью провёл его через шлюз и вывел в открытый океан.
        Едва я отплыл от базы, как тут же запустил сканирование, после последнего столкновения я весьма ревностно стал относиться к сохранности своей собственности, так что готов был немедленно вступить в бой, но к счастью, этого не потребовалось. То ли сведения о моём новом корабле просочились к крестонцам, то ли после прошлого раза они пока зализывали раны, но факт оставался фактом, кроме нескольких одиночных сигнатур, отплывающих в разные стороны от базы, кругом ничего другого не было замечено.
        «Может это и к лучшему, - подумал я, проверяя как быстро корабль может погружаться, - значит проверим его в бою подальше от базы, чтобы на меня не возмущались потом представители Торговой Федерации».
        С этими мыслями и постоянно сканируя пространство, я направился на юго-запад, туда, куда я ещё ни разу не плавал до сих пор. Решение было принято скорее спонтанно, чем осознанно, но ещё захотелось посмотреть, куда это направился самый крупный из кораблей, что я заметил после выхода из шлюза. Остальная мелочь меня не заинтересовала, а эсминец, засёкший сканирование с моей стороны, весьма резво бросился погружаться, словно я ему угрожал. Именно его странное поведение и подтолкнуло меня последовать следом, прекратив активно засвечивать эхолокатором.

* * *
        Почти сутки я словно тень преследовал эсминец, который словно чувствуя, что за ним ведётся слежка, то резко менял глубину и направление, то замирал на месте и запускал сканирование. Мне удавалось раскрыть эти хитрости из-за более совершенных систем, так что на его радарах я никогда не должен был появляться, так что странно, что он продолжал подстраховываться, хотя мы плыли уже достаточно долго.
        В очередной раз, когда он решил замереть и просканировать вокруг себя воду, я сразу же отплыл дальше и включил систему поглощения сигналов. Она отработала, и я собирался было продолжить движение, как ниже моего корабля, с глубины пятнадцати километров прилетел странный, глухой сигнал, больше похожий на крик кита. Я сначала не обратил на него внимание, но он повторился снова, только уже более яростно, а затем ещё и ещё.
        Плюнув на непонятный эсминец, я решил проверить, что за странные звуки исходят с глубины, поэтому направил корабль туда, откуда донёсся последний из них. Существо, которое их издавало опускалось ниже, так что пришлось активировать силовые щиты, и под большим дифферентом, увеличить скорость своего собственного погружения. Звуки становились всё тише и менее различимы, так что я мог просто упустить их источник.
        Прибавив мощности двигателю, я уже не скрываясь, запустил сканирование, полностью наплевав, что меня может засечь преследуемый мной ранее эсминец.
        - Внимание, десять разведчиков аквогетнов, пять эсминцев и одна неизвестная сигнатура, - тут же предупредим меня ИИ о засечённых кораблях. Спустя секунду эта информация появилась у меня на экране, показывая направление, скорость и размер кораблей. Тот у которого была неизвестная сигнатура, не опознанная ИИ, имел весьма внушительные размеры в триста метров, и я начал задумываться, что преследовать дальше такую большую группу врагов, весьма плохая затея.
        Только я хотел поворачивать корабль, как именно со стороны самого крупного объекта прилетели те странные звуки, которые меня так заинтересовали.
        - Это не корабль, а живой объект! - удивился я, понимая, что подобные звуки издавать машина просто не может, точнее может, если её на это заранее запрограммировать, но тут на Хаторе, кому и зачем это могло бы понадобиться?
        - Выпустить трёх дронов, - мне не терпелось взглянуть своими глазами, так как сканирование на такой глубине, да ещё и на скорости, не давало объективной картины происходящего.
        Отдав управление кораблём ИИ, я открыл на одном из экранов картинки, которые передавали камеры дронов и меняя спектры излучения старался понять, что же происходит впереди меня. Дроны, используя кавитационные пузыри, которые они создавали впереди себя, тратя на это энергию специального генератора, довольно быстро нагнали группу аквогетнов и я с удивлением, прежде чем их сбили, заметил, что роботы загоняли небольшого, если можно так сказать судя по его размерам, гигантохайдера. Я увидел один из его глаз, который трудно было спутать с чем-то другим, так как нигде ранее я не видел трёх зрачков подобных размеров, а также рану на боку из которой потоком вырывалась синяя жидкость. Больше ничего заметить не удалось, так как аквогетны весьма оперативно подбили всех трёх дронов.
        - Гигантохайдер! - обрадовался я, переводя обратно на себя управление, - ИИ атакуем аквогетнов, выпусти для начала десяток торпед и двадцать дронов, посмотрим на их возможности.
        Мне повезло в том, что видимо не собираясь упускать свою основную добычу, группа роботов разделилась, отправив мне на встречу три эсминца и пять разведчиков, остальные же продолжили движение за гигантохайдером.
        - Как-то вы меня низко оценили, - слегка удивился я, но добавив к группе своих атакующих дронов и торпед ещё десяток их собратьев, просто разметал противников массированной атакой, Дроны атакуя вместе, сразу выводили из строя двигатели аквогетнов, торпеды же заканчивали начатое, разламывая взрывами корабли на части.
        На всё это потребовалось меньше десяти минут, так что я сразу поплыл туда, куда уплыли оставшиеся роботы, догонявшие свою добычу. Пришлось снова ускорить корабль и выпустить вперёд торпеды, которые служили мне маяками, находя цели, двигающиеся на высоких скоростях.
        Как только одна из торпед, почти выработавшая свой ресурс, была направлена мной на один из эсминцев и взорвана в непосредственной близости с ним, то роботы поняли, что я просто так от них не отстану, сразу перегруппировавшись, атаковали меня развёрнутым строем.
        - Выпустить дронов, перевести их в режим защиты, - приказал я ИИ, защищаясь таким образом от торпед, посланных в меня аквогетнами.
        - Попадание, - я не почувствовал, но ИИ меня предупредил о том, что в корабль попали, - щит разряжен на двадцать процентов.
        - Попадание, - тут же прокомментировал он следующее событие, - щит разряжен на сорок процентов. Время полной зарядки конденсаторов щита десять минут.
        «Нужно будет что-то решать с защитой, - морщился я каждый раз, когда он говорил о том, что в корабль попали, хотя пока щит и держался, - а то огневая мощь это конечно хорошо, но если при этом каждый раз буду получать повреждения, зачем мне такие победы, если после каждого рейда буду на три дня в ремонте стоять».
        Пока ИИ развлекался с торпедами врага, подставляя им дронов, я поглядывая на это краем глаза, координировал действия торпед и дронов, которые атаковали оставшихся целых, после первой лавины взрывов двух эсминцев, остальные не пережили атаки и сейчас либо неподвижно замерли на месте, либо медленно опускались на дно.
        - Враг уничтожен, щиты корабля заряжены.
        Скоротечный бой был закончен, причём в нём я не повредил корабль, вот только затраты торпед и дронов оказались почти пятьдесят процентов, а это значило, что мне нужно было набрать груза не меньше, чем на пять миллионов, именно столько стоил выпущенный боезапас, который ещё предстояло восполнить.
        «Погоди, есть ещё раненный гигантохайдер, - вспомнил я о преследуемом, - шахтёрская машина у меня есть, можно будет обогатиться за счёт галадиума, орудий, и не придётся плавать, разбирая аквогетнов на части!».
        Вдохновившись этой идеей, я выпустил одного из дронов в качестве маяка, чтобы вернуться сюда позже, а сам направил корабль в ту сторону, куда уплыл гигант. Оказалось, недалеко. Видимо обессиливший, он опустился на дно в десяти километрах от поля боя и теперь судорогами по телу отгонял монстров, которые бросались пожирать его тело, через открытую рану, которая сильно кровоточила, делая воду ещё более мутной, чем обычно.
        Я сначала хотел дождаться, когда они его прикончат, чтобы меньше тратить торпед, но всё изменили звуки, которые стало испускать умирающее существо. Тонкие, пронзительные, они с такой силой ударяли по моим ушам и сердцу, что я, ругая себя последними словами, отдал приказ ИИ, отогнать всех монстров от гигантохайдера.
        Для этого потребовалось выпустить весь оставшийся боезапас, поскольку на запах его крови, сюда устремлялось всё больше и больше местных обитателей, весьма любящих мясо гигантов, настолько, что на время забывали о собственных распрях.
        «Идиот, придурок, у тебя же нет денег на счету, куда тебе заниматься благотворительностью! - ругая себя последними словами, я покинул рубку и поплыл в сторону грузового шлюза, где залез в глубоководный батискаф, четвёртого поколения, стоившего мне весьма приличных денег».
        Понимая, что пока кровотечение у гиганта не прекратиться, я буду расходовать дронов и торпеды зря, а те четыре мелкокалиберные установки, поставленные при модернизации корабля на орбите, только чтобы отгонять мелочь, не справятся с крупными монстрами, которые сейчас пытались добраться до плоти гиганта, пугая остальных огромными телами и гигантскими зубами, я принял решение заделать его рану гелем, который был накачен внутри моего корабля. Я знал, что при соприкосновении с водой, он тут же вспенивается и отвердевает, так что по идее, им я мог заделать дыру в боку гигантохайдера пусть и размером с десяток метров.
        Закачав под давлением, в баллоны из-под кислорода, гель, я проклиная всё и свою мягкосердечность в том числе, поплыл в сторону гиганта, который лёжа на дне, издавал громкие скрипы, которые становились всё тише.
        Хорошо, что баллоны были большими и предназначенные для батискафа, поскольку работать с ними из-за этих особенностей становилось проще, не нужно было никаких вентилей и рычагов, лишь нажатие кистью в нужных местах, активировало их форсунку и гель, сразу вспениваясь, устремлялся в огромную кровоточащую рану, которая вблизи выглядела крайне ужасно, поскольку видны были мышцы и знакомые мне белые волокна, которые двигались в такт дыхания гиганта.
        Десять вылазок мне потребовалось, чтобы нанести первый слой геля, закрывший рану и не позволивший крови, ярко синего цвета, вытекать больше из гигантохайдера, и к тому же сразу снизить накал страстей со стороны монстров, которые крутились рядом, отгоняемые дронами и пушками с корабля, а особо крупным и наглым особям доставалось от взрыва торпед.
        Следующие четыре часа я провёл в воде, мотаясь от корабля к гиганту, чтобы сделать слой геля прочнее и больше, если тот начнёт двигаться. То, что тот видит меня, я не сомневался, поскольку один из зрачков непрерывно следил за моими передвижениями и всегда, когда я вылетал из корабля, заправив баллоны новой порцией геля, он тут же провожал меня им до самого тела, вращаясь внутри глаза под невероятным углом.
        Наконец работа была закончена, я вернувшись в рубку, без сил упал на кровать. Эмоциональное напряжение от боя с аквогетнами, плюс тяжёлая физическая работа на глубине, постоянно сопровождаемая риском, дали о себе знать, и я без движения, с закрытыми глазами пролежал больше часа, пытаясь восстановиться.

* * *
        - ИИ, как там наш пациент? - чувствуя, что силы ко мне возвращаются, я опустил ноги на пол и сел на кровати.
        - Объект стал реже издавать звуки, а также вокруг него начали образовываться глыбы льда, с вмороженными в них монстрами.
        - Что? Где? - я тут же быстрым шагов подошёл к экранам, чтобы убедиться в правдивости этих слов. Наибольшая концентрация ледовых скульптур наблюдалась возле запененного гелем бока, который видимо хотели прогрызть местные монстры, но ещё с десяток медленно плавало и просто вокруг него.
        «Он же и меня может так же превратить в ледышку! - в голове мелькнула быстрая мысль, особенно после того, как я вспомнил книгу, которую недавно читал, - похоже нужно убираться отсюда».
        Оставаться дальше было и правда опасно, неизвестно, как гигант поведёт себя по отношению ко мне, к тому же меня ждала теперь долгая и нудная работа по разделке кораблей аквогетнов и всё благодаря моему слишком доброму сердцу. Если бы не это, то сейчас бы уже купался в кристаллах, добытых с гигантохайдера и бурил бы тоннели до его невероятных орудий, мощь одного из которых тот наглядно сейчас демонстрировал.
        Оставшиеся торпеды и дроны, нельзя было уже забрать, из-за особенности их конструкции, поскольку, однажды активировав, можно было дальше с ними попрощаться, поэтому бросив прощальный взгляд на остающиеся в воде сотни тысяч кредитов, я направил корабль обратно, к метке маяка.
        - Уи-у-у-и-у, - только я попытался сдвинуться с места, как пронзительный звук разнёсся по округе, шёл он явно со стороны гиганта.
        Я остановил корабль, звук тут же прекратился, но стоило мне сдвинуться с места, как он тут же начинал вопить, а его невероятно низкочастотный звук разлетался так далеко, что я побоялся уплывать, ещё не хватало, чтобы его заметили аквогетны и приплыли сюда.
        Пришлось вернуться обратно и замереть на месте, где я был раньше. Час проходил за часом, но все мои попытки уплыть ту же пресекались его пронзительным звуком, так что вскоре я смирился и стал ждать, не понимая, чего ещё ему от меня нужно.
        Только когда спустя сутки от раны отвалилась корка пены, показав мне светло синее место кожи, там, где была раньше обширная рана, я понял, что гигант не хотел, чтобы я уплывал, пока он регенерировал свои ткани, видимо это отнимало у него много сил и он боялся, что не справится со всеми монстрами вокруг, проявляя не дюжий разум в своём поступке.
        Перед моими удивлёнными глазами он сначала осторожно двинулся вперёд, затем вверх, словно проверяя свою подвижность, и внезапно ускорившись, пропал из видимой зоны.
        «Наконец-то, - обрадовался я, поскольку ожидание и правда затянулось, а мне нужно было ещё перед возвращением хорошо поработать над останками аквогетнов».
        Настроившись на координаты маяка, я передал управление ИИ, оставшись в кресле, поскольку и так хорошо отдохнул.
        - Иу-и-иу-и, - раздавшийся звук едва не заставил меня подпрыгнуть на месте, когда вместе с ним на экранах возникло огромное тело, а корабль просто снесло в сторону гидравлическим давлением воды, от неожиданно появившегося гигантохайдера.
        - Вот балбес, - выругался я на гиганта, который изредка оповещая меня о своём присутствии, плыл дальше рядом.
        Он сопровождал меня до места второго боя, всё время находясь поблизости и внимательно смотря, как я гружу тела разведчиков и эсминцев аквогетнов внутрь трюма, чтобы разделать их, отобрав только самое дорогое, и дальше, двигаясь туда, где я впервые их засёк.
        Движения его огромного для меня тела, заставляли периодически верещать ИИ, оповещая о атаках на щит корабля, но я видел, что тот просто следует и наблюдает, особенно оживляясь, когда я в батискафе выплываю наружу. В такие моменты, он, стараясь двигаться медленно и осторожно подплывал ближе, словно пытаясь рассмотреть в воде мелкую букашку, которая плавает в его огромном мире.
        Странно было в эти мгновения ощущать на себе пристальный взгляд сразу трёх зрачков, но я старался не обращать внимание, вреда он не приносил, а работы было полно, мне нужно было разделать ещё целых два эсминца и три разведчика.
        Привычно захватив силовым лучом десятиметровый корабль, я подвёл его к самому основанию грузового трюма, чтобы иметь оттуда удобный доступ и начал разрезать корпус аквогетна, добираясь до орудий и дорогих систем. Проходя ту область его корпуса, которая обычно состояла из четырёх пустых кассет, назначение которых всегда было для меня неизвестно, я привычно взрезав крышку одной из них, с оторопью стал смотреть, как в воду стали выплывать оттуда зелёные кристаллы.
        - Галадиум! - десяток секунд мне понадобился сообразить, где я раньше видел подобную структуру и цвет, чтобы броситься и закрыть дыру в кассете правой рукой батискафа.
        Затем аккуратно заварил отверстие, срезав кусок брони с корпуса и только после этого, вырезав все четыре кассеты из корпуса эсминца, перенеся их себе на корабль. Распотрошив первый из крупных кораблей, я приступил к следующему, теперь зная, что находится в ранее попадавшихся мне пустых кассетах, вскрывая их с особой осторожностью. На втором эсминце также обнаружился галадиум, а вот разведчики были пусты. Так что я просто разрезал их и достал интересующие покупателей модули исистемы.
        Кинув последний взгляд на всевидящий глаз, который продолжал внимательно смотреть за всеми моими манипуляциями, я вернулся на корабль, и закрыл шлюз, чтобы внутрь закачало гель и я смог вернуться в рубку управления. Смотреть и вскрывать все кассеты было опасно потерей кристаллов, которые бы расплылись по трюму, а лазить и искать их потом было себе дороже, так что смирив любопытство до возвращения на базу, я вернулся в кресло управления и довольный собой, повёл корабль к Бездне.

* * *
        Проблема нарисовалась в полный рост, когда до шлюза оставалось пару часов плавания, а гигантохайдер и не собирался от меня отставать, он всё время плыл рядом и я не знал, что с этим делать. Вести его к Бездне было слишком рискованно, не для того я его спасал, чтобы какие-то левые ныряльщики убили его и присвоили себе всё хорошее, что в нём имелось.
        Остановив корабль, я стал думать, как его отвадить от себя, чтобы он не стал добычей ныряльщиков.
        - ИИ запись журнала ведь ведётся? - спросил я, вспомнив об общении китов, на своей родине.
        - Конечно капитан, полный спектр сообщений, распоряжений, работы систем и всей телеметрической информации, которая была мне доступна.
        - Отлично, воспроизведи сейчас тот сигнал, который он посылал, когда мы пытались уплыть от его тела, только громкость убавь, а то все аквогетны из округи сюда сплывутся.
        - Включаю запись, капитан.
        В воде, от моего корабля разнеслось не сильно громкое.
        - Уи-у-у-и-у,
        Плывущий рядом гигант содрогнулся телом когда его услышал и ответил другим звуком.
        - Инн-и-иу-инн.
        - Ещё раз повтори, и чуть громче, - попросил я ИИ, тот всё исполнил.
        Гигант повернулся, попытался подплыть ближе, но каждый раз, когда он этот делал, я увеличивал громкость сигнала, пока он наконец не понял, что чем дальше он от меня находится, тем тише звук, который издаёт интересующий его корабль.
        Когда я это увидел, то направил корабль к базе, каждый раз пугая его записью, стоило ему последовать за мной. Гигантохайдер оказался смышлёным созданием, так как кинув звуки, прозвучавшие словно недовольство, он резко скрылся на глубине, оставив меня впервые за эти сутки одного.
        Оставшись на месте, я ещё несколько раз сканировал местность, чтобы убедиться, что его нет рядом и только после этого дал полный вперёд, к базе, мне не терпелось посмотреть, сколько же галадиума я достану из кассет эсминцев аквогетнов, и окупился ли мой рейд, ведь помимо потраченного топлива, я расстрелял весь свой боезапас, который стоил весьма и весьма недёшево.
        Первым делом, едва корабль причалил к пристани и слил гель, я сразу же бросился в грузовой трюм, чтобы посмотреть размер своей добычи, да конечно модули и орудия, из того, что было не повреждено дронами и торпедами, можно было продать за хорошую цену и возможно даже окупить потраченные на них боеприпасы, но вот принести прибыль они точно не смогут. Так что пришлось воспользоваться меньшей версией плазменного резака, к которой я привык в батискафе и потратив на вскрытие кассет чуть больше времени, я смог наконец взвесить добычу - шестьдесят два килограмма с мелочью! Пусть я не нашёл труп гигантохайдера, как того хотел и даже более того, вернул одного из них с того света, но всё равно, рейд и все траты окупились, даже с лихвой!
        Возбуждённо потирая руки, я присел на одну из деталей эсминца аквогетнов, у меня снова возникла та же проблема, что и прошлый раз, как вывезти с планеты галадиум?
        «Обратиться к глубинщикам? - думал я, перебирая варианты, - или самому выйти на пилотов?».
        Оба варианты были плохи, я не знал никого из фракции глубинщиков, к тому же не факт, что с ними не произойдёт того же, что и с крестонцами, а мне нужно вывести всего то пятнадцать килограмм. Разговор с пилотами тоже казался мало реализуемым, так как с незнакомым ныряльщиком, которой предлагает откровенную контрабанду, никто из них связываться не будет, я уж точно послал бы лесом, если бы ко мне подвалил незнакомец и предложил подобное. В общем на текущий момент, у меня оставался только один вариант, который был связан с грабительскими расценками приёма галадиума на Хаторе, здесь я продавал его по пять тысяч кредитов за грамм, на чёрном рынке, его придётся покупать по десять тысяч.
        Переплачивать за товар, в два раза, который при этом лежит у тебя прямо под ногами, крайне не хотелось, но похоже выбора и правда не оставалось. Тяжело вздохнув, я подошёл к модулю связи, что установили мне недавно и набрал единственный контакт, который там был забит.
        - Слушаю вас? - почти сразу ответил знакомый мне менеджер.
        - Помнится вы говорили, что если у меня найдётся что-то дорогое, то мы можем заключить с вами неплохую сделку? - поинтересовался я у него.
        Его глаза мерцнули, но он осторожно поинтересовался.
        - Насколько дорогое?
        - Шестьдесят килограмм кристаллов, достаточно, чтобы привлечь ваше внимание?
        - Вполне, - тут же кивнул он, - буду у вас в течении часа.
        - Жду.
        Когда приехал менеджер Торговой Федерации, оказалось, что такую большую партию товара, как у меня, он с удовольствием возьмёт за те же пять тысяч кредитов за грамм, что и при обычной приёмке, но за то, что лично он сдаст её на склад корпорации, ему полагался бонус в виде пяти процентов, если сдано при этом одновременно больше десяти килограмм. Этими то деньгами он и предлагал мне поделиться, если я буду действовать через него.
        Едва я открыл рот, о договоре, чтобы меня очередной раз не кинули, он тут же предложил всё оформить официально, поскольку эта была стандартная практика менеджеров, тесно сотрудничавших с фракциями, ну а то, что подобная сделка будет проводится лишь с одним ныряльщиком, никак и нигде в их правилах не оговаривалось. Так что, подписав договор, он поставил на нём личную печать, как представителя Торговой Федерации, и пообещал прислать сегодня же грузовую платформу с охранниками, которая заберёт у меня груз.
        Поскольку я всё ещё сомневался в подписанном документе, то позвонил на прямую линию Федерации, номер которой был в прямом доступе в галанете, и попросил посмотреть, законен и действителен ли заключенный контракт, а также настоящая ли печать на нём стоит. После пяти минут проверки, меня заверили, что сделка настоящая и более, того, поскольку я обратился на линию Торговой Федерации лично, они теперь проследят, чтобы всё прошло без проблем, ведь сумма, которая в нём фигурировала была настолько большой, что мне готовы были выделить персонального ассистента, который бы сопровождал эту сделку. Вежливо отказавшись от него, так как я лишь хотел выяснить, не подставят ли меня в очередной раз, я попрощался.
        - Похоже, я вопреки всему, стану миллионером, - не веря сам себе, я произнёс это вслух, и боясь сглазить, закрыл ладонью рот, - посмотрим, что будет дальше, ведь нужно будет ещё запросить у шаханцев доступ на чёрный рынок, который они мне обещали, найти продавцов галадиума, да к тому же проследить, что тот кодер, что занимается для меня расшифровкой кода гетнов, получит груз кристаллов, только после этого я могу вздохнуть свободнее, и наконец-то моя эпопея с Хатором закончиться и можно будет имея такие деньги, что я добыл, попутешествовать по галактике, о чём я мечтал ещё с тех пор, когда гетн жил у меня в голове. С этими мыслями, я стал ждать грузчиков, которые заберут галадиум и сразу после его доставки на склад Торговой Федерации, мне должны были перевести деньги.

* * *
        Как только на мой счёт упали чуть больше трёхстатридцати миллионов кредитов, я тут же развернул бурную деятельность. Написал шаханцу про обещанный доступ, почти сразу получив от него ссылку на создание аккаунта для чёрного рынка ХДС с его рекомендацией, отправив в ответ благодарность и заодно, заказ на три комплекта боезапаса, поскольку оказалось, что в боях он улетучивался с поистине космической скоростью, так что иметь у себя на складе торпеды и дроны, которые можно погрузить сразу, не дожидаясь прибытия следующего грузового корабля, было весьма разумно.
        Следующим шагом была регистрация аккаунта и поиск продавцов галадиума, искать долго не пришлось, их оказалось всего шесть на весь рынок и запросив у одного из них пятнадцать килограмм кристаллов, я довольно быстро получил подтверждение, что сделка возможна. Для этого мне нужно было внести аванс за поставку, и когда в назначенноеместо прибудет груз, я проверив, что с ним всё в порядке, переводу остаток. Такая схема работы меня полностью устроила, так что мы заключили с анонимом, чьё имя было лишьнабором цифр, как впрочем и моё, сделку и осталось только дождаться прибытия груза в систему с которой я его заберу. Я указал необитаемую звёздную систему, до которой смогу без проблем долететь, если возьму одну из миссий пятого ранга, на которые сейчас шёл набор пилотов.
        Вспомнив об этом неудобстве, что игровые условности варгов ограничивали передвижения игроков с Земли, я тут же отправился обратно на чёрный рынок и стал просматривать его на наличие продажи документов гражданина Харосанской Демократической Республики. Оказалось, что это вообще легальная процедура! Тут лишь были посредники, которые брались оформить все документы и необходимые справки на конкретной планете, входящей в состав республики, торговавшие своим гражданством.
        Конечно чаще всего это были не сильно развитые планеты или системы, таким образом пополнявшие свой скромный по космическим меркам бюджет, но тем не менее, взнос от желающего получить гражданство был весьма впечатляющим, и чем более развитой была планета, тем больше была сумма. Я не стал слишком привередничать и выбрав средний ценник, остановился на неизвестной мне планете Агенбар, которая предлагала свой ID гражданина за пять миллионов кредитов. Выйдя на посредника, предлагавшего свои услуги по оформлению всего нужного, без приезда на планету, мы заключили с ним сделку. Он брался сделать и оформить документы как можно быстрее, я же платил за это ему
        премиальные, причём при разговоре я особо подчеркнул, что проверю всё полученное во всех возможных государственных и налоговых структурах галактики, поскольку мне нужен был чистый ID, без всяких мутных схем. Правда он тут же предупредил меня, что в таком случае мне придётся платить налоги в казну этой планеты, поскольку с каждой совершённой после обретения гражданства легальной покупки или продажи, я обязан буду заплатить налог. Меня это не испугало, так что я согласился на это и особо подчеркнул важность прозрачности своего нового гражданства перед законом. Он ответил, что такой сделать даже проще, чем если бы пришлось укрывать мой бизнес и обещал закончить всё за несколько дней, связавшись, когда всё будет готово и мне нужно будет только оплатить взнос в бюджет планеты.
        Закончив разговор с посредником, я позвонил в следующее место, в котором хотел поинтересоваться о возможном способе обеспечить безопасность своему родному телу.
        Начав ворочать большими деньгами, вопросы собственной безопасности стали меня волновать всё сильнее, так что как только у меня появились деньги, я тут же решил этим озаботиться, тем более у моей любимой Корпорации появилась новая услуга, которую они сейчас активно рекламировали.
        - Компания «Сохрани жизнь», меня зовут Оргелос, чем могу вам помочь? - с сияющей улыбкой тут же ответил мне представитель расы игоритан, с такой пышной бородой, что опускалась у него до самой груди.
        - Добрый день, я давно являюсь постоянным клиентом и недавно увидел рекламу, вашего нового продукта, можете рассказать о нём подробнее, пожалуйста? - вежливость и ещё раз вежливость.
        «Козёл» тут же расплылся в улыбке, обнажив острые зубы, и стал со скоростью турбо лазера выдавать информацию.
        - Вы совершенно правы, уважаемый клиент, всего месяц назад наша Корпорация запустила совершенно уникальную услугу! Которую ещё не видели нигде, кроме ХДС! Наши клиенты, что уже воспользовались ей, это видные политики, бизнесмены, да и просто граждане, беспокоящиеся о своей безопасности. Наша услуга «Полная страховка», позволяет, по сути прожить вам столько времени, сколько сможет жить ваше биологическое тело.
        - Эм, а можно подробности?
        - Конечно! Заключая договор на эту услугу, вы отдаёте нам своё настоящее тело, мы его помещаем в абсолютно надёжный, стерильный бункер на одной из планет, чьи координаты находятся под строжайшим секретом и погружаем в специальный бак с питающим раствором, который обеспечивает ваше тело всеми необходимыми элементами для функционирования, к тому же, не даёт атрофироваться мышцам и коже, стимулируя их постоянными разрядами токов различной интенсивности, а также магнитными полями нашей собственной разработки. Таким образом, ваше тело находится в абсолютной сохранности, всё время, что вы оплачиваете нашу услугу, и если по каким-то причинам вы решите приостановить годовые выплаты по ней, то получаете своё тело обратно в том же виде, что отдали нам.
        - Это всё конечно хорошо, - не очень понял я смысл такой услуги, - но только какой прикол быть всё время овощем?
        - А-а-а! Так это потому, что вы ещё не услышали самое интересное из этого пакета, - он загадочно улыбнулся и словно фокусник достал и показал мне электронный плакат, на котором был изображён человек, с моими пропорциями, помещённый в полупрозрачную жидкость, а рядом с ним стояли с десяток его копий.
        - С помощью вашего тела, мы сможем создать вашу точную копию, которая может пройти любые проверки на идентичность, по сути являясь вашим клоном. В тоже время ваше сознание мы можем перемещать по прежнему в любого из этих клонов, а вы когда конкретный клон вам не будет нужен, можете его оставлять в наших регенерационных капсулах, на тех же условиях, что и раньше. Мы даже готовы заменить все ваши существующие тела биороботов, на клонов, причём это будет всё совершенно бесплатно для вас.
        Открывающиеся возможности от новой услуги перехватили горло, я и подумать не мог, что смогу воспользоваться такими передовыми технологиями, но в тоже время, всё новое и сверхтехнологичное, не могло стоить дёшево, поэтому я с осторожностью спросил.
        - А сколько стоит этот пакет услуг?
        - По случаю открытия, сейчас действует льготная цена, за годовой абонемент и новые возможности, вы заплатите всего сто миллионов, - «скромно» сказал он.
        - Сколько?! - переспросил я, подумав, что ослышался.
        - Сто миллионов галактических кредитов, - с милейшей улыбкой повторил он, - к тому же, в нашем банке открыты льготные кредитные линии, я смогу вам подобрать после вноса сорока процентов первоначального взноса, отличное предложение для открытия кредитной линии.
        «Это получается, - я в уме стал считать, сколько у меня останется, если я куплю их годовое обслуживание, - минус сто пятьдесят миллионов за галадиум, минус тридцать миллионов за боеприпасы, минус шесть миллионов за гражданство и услуги посредника, минус сто миллионов за обслуживание, получается у меня в остатке из всей суммы останется всего сорок четыре миллиона?».
        «Хотя погоди, почему всего сорок четыре? - одумался я, - за эти деньги я на Земле могу купить себе вообще всё что захочу! Вот только стоит только их вывести, сразу же
        привлеку внимание спецслужб, тут же заинтересующихся состоянием моего счёта. Пока мне удавалось не привлекать внимание галактических служб, осуществляя все крупные сделки через свои пять подставных аккаунтов, доставшихся мне от гетна, и в то же время не выводя большие суммы на Земле, оставался незамеченным и для «родных» спецслужб, но теперь, как только я стану официальным налоговым резидентом с легальным ID, все сделки придётся проводить открыто, кроме тех, что идут через чёрный рынок, и вот тут подстраховка в виде тела клона будет вовсе не лишней, ведь я ещё ни разу не сталкивался с галактической преступностью, а она наверняка мной заинтересуется, если я начну официально ворочать гигантскими суммами денег, так что страховка безопасности своей жизни здесь точно была нужна. К тому же, собственные спецслужбы весьма явно показали, что будет с моим телом, достанься я им в руки: изобьют, вколют любые препараты и потом ничего не докажешь. В общем с какой стороны не посмотри, всё подсказывает, что деньги, если я буду мёртв, мне не пригодятся, так что нужно соглашаться».
        - Хорошо, я согласен, только есть одна проблема, моё настоящее тело находится весьма далеко от ХДС, его нужно будет как-то к вам доставить, - решился я, чем вызвал ещё большее воодушевление у игоританца.
        - Я вам перешлю карту доступного космоса, где зелёной границей показана зона действия нашей корпорации, - тут же он переслал мне файл, открыв который, я едва не ахнул, почти всё там было зелёным, красные и жёлтые сектора составляли не более двадцати процентов от огромной карты, - откуда вам удобнее, чтобы мы забрали ваше тело?
        Я пробежался глазами по незнакомым и знакомым названиям, остановившись на системе Дагобар, туда я точно знал, как лететь.
        - Вы можете забрать меня с космической станции в системе Дагобар?
        Он ответил мгновенно.
        - Конечно, это к тому же отличное место для встречи, у нас есть на ней собственный репликационный центр и как только ваше тело окажется на нашей секретной планете, мы сможем спустя три дня предоставить вам клона, так что сможете путешествовать оттуда, уже находясь в полной безопасности.
        - Супер! - обрадовался я, поскольку не нужно было тогда беспокоиться о корабле, который там оставлю, - тогда оформляйте документы, и пришлите мне номер банковского счёта, для оплаты услуг.
        Внезапно улыбка сползла с лица козла, он заблеял.
        - Ой, простите уважаемый клиент, я только сейчас обратил внимание на ваш ID, к сожалению он не подразумевает доступа к услугам подобного рода, поскольку вы не являетесь гражданином Республики.
        - За это не волнуйтесь, через три дня у меня будет гражданство планеты Агенбар, вас оно устроит? - не удивился я его словам, варги точно не стали бы давать гражданство своим наёмникам, так что я правильно сделал, что вовремя с ним подсуетился.
        - Полностью и абсолютно! - его хорошее настроение тут же вернулось к нему, - тогда с вашего позволения я начинаю оформлять документы, вы оплачиваете счёт, и как только ваш ID будет готов, вы тут же его мне присылаете, чтобы я вставил его везде в документах.
        - Договорились, тогда через три дня я с вами свяжусь и обговорим место встречи на Дагобар.
        - Спасибо за ваш выбор нашей Корпорации, уважаемый клиент, - довольный, тот подтвердил мои слова и отбился.
        «Как-то уж слишком лихо я потратил все деньги, - подумал я, смотря в планшет, на котором пока ещё показывалась весьма крупная сумма, - если так пойдёт и дальше, то нужно будет возвращаться на Хатор гораздо быстрее, чем я думал об этом раньше».

* * *
        Возвращаться пришлось ещё быстрее, чем я рассуждал об этом три дня назад, в своих расчётах я забыл такой важный фактор, о котором мне говорил посредник в переговорах про гражданство, и это были налоги. Как только я получил официальный ID гражданина ХДС, то все мои нынешние сделки стали проходить через налоговую службу моей новой
        планеты, поэтому оплатив гражданство, «полную страховку» и закупку боезапаса у шаханцев, на моём счету болтались «жалкие остатки» в виде пары миллионов, и хотя я ещё не продал ничего из того, что собрал из кораблей аквогетнов, рассчитывать на большие суммы не приходилось, ведь теперь с любой продажи на аукционе, я платил налоги. У всеобщего галактического благополучия и доброжелательного отношения, оказалась и обратная сторона, когда за каждую сделку приходилось отдавать ещё и проценты в виде сборов и чем больше была сумма контакта, тем больше возникало желание скрыть деньги от внимания налоговых служб, я даже раз заглянул за этим на чёрный рынок, но там сразу предупреждали, что провернув несколько серых схем, я сразу и навсегда попаду у налоговиков в категорию «неблагонадёжных», а это автоматически закрывало путь как во всякие выборные должности в галактике, до которых мне в принципе было безразлично, но что пугало больше, это отсутствие возможности устроиться с подобным клеймом в любую из Корпораций, которые принимали сотрудников только с безупречной налоговой репутацией. Вот это и заставило
меня отказаться от подобных мыслей, ведь если я собирался сваливать с Земли, и денег у меня при этом много не окажется, то работа в одной из крупных Корпораций будет весьма неплохим подспорьем в этом случае, поэтому закрывая глаза на улетающие в никуда кредиты, после выплаты налогов по сделкам, я делал всё честно и открыто.

* * *
        - О, а я думал, что больше тебя никогда не увижу, - ответил мне тот, из-за кого мне пришлось работать как проклятому на Хаторе, забыв обо всём.
        - Мне пришло уведомление, что ты получил груз, - мне от него нужен был только код, поэтому затягиваться встречу я не видел смысла.
        - Да, и я был весьма впечатлён тем временем, что тебе потребовалось, чтобы добыть такое количество, - он поднял кристалл со стола, - здесь результат моей работы.
        - Передашь с курьером?
        - Не хочешь узнать подробности? Они весьма интересны для тебя, - было странно, но он решил поговорить, хотя первый раз старался побыстрее от меня отделаться.
        - Если это что-то важное, то конечно, - я чуть наклонил голову.
        - Отлично, так вот, я долго пытался разобраться в том образце, что ты мне дал, но все способы заводили меня в ещё больший тупик, - он, покачивая рукой с кристаллом повернулся ко мне боком, - я было собирался тебе позвонить, чтобы отказаться от сделки, как ещё один клиент попросил меня перепрошить ему личную яхту, сделанную из бывшего эсминца гетнов. Представляешь моё удивление, когда я стал копаться в его мозгах и обнаружил там весьма схожий код с тем, что ты мне дал. Таким образом анализируя простейшие команды, на которые реагировал гетн я смог разобраться и с более сложными последовательностями из твоего кода. Так что работа хоть и была долга и кропотлива, но принесла мне истинное удовольствие.
        - Это всё конечно хорошо, но как связано со мной?
        - В этом кристалле содержится мастер-ключ, для управления гетнами, не знаю где ты его достал, но он принадлежит гетну весьма высоко находящемуся в иерархии роботов, поэтому он имеет приказывать всем, кто стоит в ней ниже него, - словно неразумному ребёнку, объяснил мне козёл, - так что я решил кроме как отдать тебе, всё же ты заплатил за эти исследования, продавать его на чёрном рынке за весьма солидную сумму.
        - Да ты охренел! - понял я всю суть, его длинной предыстории, - у нас сделка, ты не можешь разглашать результат для других!
        - Могу и буду, - он оскалил острые зубы, - поэтому и говорю тебе, используй быстрее, пока информация о его появлении не дошла до гетнов и они не сменили свои отклики на мастер-ключ. Пока!
        Он в наглую отключился.
        - Вот тварь! - я бесился потому, что столько сил затратил на то, чтобы добыть этот галадиум, а эта рогатая козлина воспользовалась результатами моего труда, да ещё и обогатиться при этом.
        - Ладно, получу кристалл и буду думать, что с ним делать дальше, - решил я, немного остыв, сейчас мне нужно было заработать денег, чтобы купить комфортабельный, но очень быстрый и незаметный корабль, который сможет в автоматическом режиме прилететь на Землю, взять к себе на борт мою бренную тушку и отправиться на Дагобар, к
        которому было лететь весьма прилично, так что он ещё кроме всего прочего должен быть оборудован прыжковым двигателем, желательно последнего поколения, чтобы меня не подали в розыск на Земле. Когда я недавно смотрел официальный аукцион и чёрный рынок, то модель корабля, подходящая под мои требования стоила под двести миллионов кредитов, и их мне требовалось теперь добыть, а сделать это можно было только на Хаторе, так что не смотря на дикое желание потратить остатки денег на путешествие, мне придётся сразу после получения кристалла возвращаться на вонючую, грязную и опасную планету.
        - Ладно, до прибытия курьера есть время, - решил я, вставая с кровати, - на небольшой отдых, в Свободной зоне, я точно заслужил.
        Прежде чем выйти, из апартаментов, я оставил отложенный по времени негативный отзыв на кодера, что решил меня кинуть и продавать результаты заказа налево, написав гневный комментарий, который вместе с оценкой появится на аукционной площадке спустя пару недель, хотя бы так, но я отомщу гаду, который решил на мне подзаработать. Пусть негативных отзывов у него и было мало, но зато свежий, да ещё и от гражданина с идеальной налоговой репутацией, имеющего к тому же весьма высокий статус на аукционе, может отпугнуть хотя бы часть его потенциальной клиентуры.
        Глава 7 Исход
        Выйти из светлой, кондиционированной комнаты в ангар, пропахший аммиаком было весьма неприятно, но к счастью мощные турбины, среагировавшие на моё присутствие, за пару минут вытянули неприятный запах, нагнав чуть затхлый, но всё же не такой вонючий воздух снаружи.
        Корабль стоял на своём месте, причём в том же состоянии, что я его оставил, так что прежде чем отплывать, нужно было его заправить и пополнить боекомплект. К счастью я не зря поставил систему «Энторос», которая автоматизировала все нужные действия, так что мне оставалось только задать количество загружаемого груза и ждать, когда она закончит работу.
        «Энторос» справилась за полчаса, за которые я успел скачать с присланного мне кристалла код, который конечно же предварительно проверил на научном модуле, на отсутствие хотя бы известных уязвимостей, отдавать подобное богатство, которое и так по заверениям козла, будет раскупаться словно горячие пирожки, кому то ещё было весьма глупо, поэтому пришлось обойтись минимальной проверкой присланных данных.
        - Что же, пора проверить его в действии, - решил я, садясь в кресло пилота, и осматривая экраны, на которых зелёным светилось состояние всех систем, - в путь!
        Почему я захотел проверить его на Хаторе? Очень просто, до систем гетнов было не просто добраться, к тому же я собирался бить наверняка, чтобы хоть как-то минимизировать то, что я принёс в Галактику. Сотни триллионов жителей систем, которых гетны уничтожили, чтобы очистить захваченные не без моего участия планеты, не давали спокойно жить, постоянно напоминая о цели, которую я когда-то поставил перед собой. Пусть убитых было не вернуть, но поспособствовать дальнейшему нераспространению заразы, которой являлись гетны, я мог и хотел, поэтому и начал осуществление первой части плана, с Хатора, ведь если гетнов лишить такого большого источника галадиума, то у них точно возникнут проблемы с энергетическими стержнями для прыжковых двигателей, а это помешает им атаковать и активно перемещаться по галактике, чем не отличная палка в колёса их деятельности?
        Воодушевившись этими мыслями, я сразу направил корабль на глубину десяти километров, туда, где вероятность встретить аквогетнов была близка к ста процентам.

* * *
        - Активное сканирование, корабль обнаружен! - завопил ИИ, когда спустя пару часов активных поисков, с максимально активным сканированием по всем диапазонам я искал на свою пятую точку приключений.
        Вскоре я и сам увидел появившиеся на экранах рубки силуэты трёх эсминцев аквогетнов и десяти их кораблей сопровождения. Едва меня обнаружили, как тут же они бросились в бой.
        - Запустить код, - приказал я, пока расстояние до них не сократилось и они не выпустили торпеды.
        - Выполняю, - тут же среагировал ИИ на заранее сформированную ему команду и тут же сигнал распространился по всем доступным диапазонам, в конце каждого сообщения, я вставлял последовательность, которую передал мне игоританен. С помощью неё, как он заверил, я подписывал каждое переданное сообщение мастер-ключом гетна стоящего на высокой ступени иерархии роботов, так что они должны были подчиниться мне. Сами же сообщения были просты и незамысловаты, главное, что все они кодировались и декодировались кристаллом, который содержал в себе кроме мастер-ключа, ещё и дешифровщик их кода.
        - Приказываю не атаковать меня, подчиниться, выполнять все приказы. Закрыть другие каналы связи, кроме моего.
        Затаив дыхание я смотрел, как проходила минута, другая, а предупреждения от ИИ о торпедной атаки всё не было, аквогетны лишь приблизились и зависли рядом, словно почётный эскорт, не делая ни малейшей попытки на меня напасть.
        - Отойти на двести метров влево, - приказал я, и они послушно подчинились.
        - Работает! - я с недоверием относился ко всем заявлениям игоританина, особенно, когда он повёл себя не честно, но тут он не обманул, гетны действительно подчинялись приказам, подписанных мастер-ключом.
        - Что же, - я активно почесал руки, - тогда пора на рыбалку! Выловлю всех, кого только смогу!
        Обратившись уже к своему эскорту.
        - Перейти на канал связи 01011212. Призвать всех, кто есть рядом.
        Подписав и это сообщение, я перешёл на закрытый канал, указанный в сообщении, чтобы не транслировать код по всем диапазонам, как я это делал до этого.
        Через час, возле меня, на расстоянии десяти километров, словно облако сардин, клубилось огромное количество эсминцев и разведчиков, с каждого прибывшего корабля я заставлял сливать свою базу данных и записи журналов, чтобы ознакомиться с ними позже, а также занимать место в строе.
        Когда кораблей стало более чем достаточно, я решил проверить их огневую мощь, а заодно закрыть вопрос с фракцией, которая меня кинула на полтора миллиарда. Я знал, где находятся их ангары на отдельном шлюзе фракций, а также часть ангаров на платном шлюзе, там, где сейчас обитал и я, так что ослабить так досадивших мне крестонцев было делом чести.
        Приказав всем кораблям следовать за мной, я поплыл в сторону Бездны. В то, что мы подойдём незамеченными я не верил, слишком много было кораблей аквогетнов, чтобы эту угрозу просто так проигнорировали и правда, сначала я, с помощью датчиков передовых разведчиков, обнаружил развёрнутый плазменный щит, а затем множественные сигнатуры кораблей, которые выплывали из шлюзов, на защиту своего дома.
        - Атаковать по этим координатам, - разослал я известные мне места крестонцев, где они имели причалы, корабли или просто ангары, конечно не все, но что мог, я достал, воспользовавшись данными с чёрного рынка, которыми приторговывали другие фракции, поскольку я выяснил численность существ, в каждой из них, имеющиеся средства обороны, а также корабли, которыми каждая была оснащена, всё это можно было за весьма приличные средства приобрести на неофициальном рынке, стоило только сделать соответствующий запрос и предложить хорошую цену, - уничтожать всех, кто будет мешать.
        Отдав этот приказ, я тут же убрался подальше, чтобы не дай бог, мои сигнатуры случайно не засекли, и хотя сделать это было проблематично, из-за гигантского клубка кораблей аквогетнов, но подстраховаться стоило, затаившись и переведя корабль в режим наблюдения, ведь после подобного выпада, если о моём участии узнают, мне было лучше никогда не появляться на Хаторе, так что я постарался сделать так, чтобы минимизировать своё обнаружение.
        Получив прямой приказ, роботы кинулись в атаку, не рассуждая и не заботясь о собственной сохранности, так что первый же натиск просто смёл силовой щит, выставленный Торговой Федерацией, оставив всё выплывающие и выплывающие корабли фракций из ангаров, один на один с беспощадными роботами, которые не жалея сил, и отстрелив все торпеды, ринулись в бой на средних и ближних дистанциях, где были весьма сильны, за счёт своей манёвренности. Я стал замечать, как сигнатуры кораблей, отмеченные на моих экранах дружественными зелёными сигналами, стали одна за одной тухнуть, а мельтешивших красных точек меньше не становилось. Видимо сказалась численность собранного мной войска, поскольку бой не продлился долго, всего спустя час аквогетны замерли на месте, не видя больше перед собой целей и расстреляв все указанные мной ангары, из под воды.
        - Отходим, - послал я приказ на том же закрытом канале и стал уводить свою армию на глубину, подальше от разрушенного города.
        Не успел я отплыть и пары километров, как внезапно, целый десяток кораблей слева просто исчез, а в уши ворвался такой знакомый звук.
        - Уи-у-у-и-у! - на радарах появилась неопознанная сигнатура, которая стала крушить моё войско, разваливая на части не сопротивляющихся аквогетнов, корабль за кораблём.
        Подобное варварское отношение меня возмутило, поэтому в ответ я послал тот же сигнал, высокой частоты.
        - Уи-у-у-и-у!!!
        Гигантохайдер, а это был именно мой недавний знакомец, поскольку вряд ли я нашёл бы второго таких же размеров и тональности голоса, к тому же недалеко от Бездны, продолжил уничтожать корабли роботов и только тогда, когда я своим кораблём выплыл и стал между ним и своей армией, он остановился, несколько раз послав новые сигналы, которых я раньше не слышал.
        - Уйю-у-уйю? Уйу-у-уйу?
        - Блин, и что бы это значило? - я не знал и не мог знать значения этих сигналов, и поскольку он реагировал только на тот, что я ему посылал раньше, просто в разной тональности и силе сигнала, то ещё раз и в этот раз громко послал его в эфир. Только после этого он успокоился и подплыл ближе, но не поворачиваясь боком к висящему неподвижно облаку аквогетнов, весьма значительно им же и прореженному.
        - Уйу-у-уйу? - он несколько раз повторил сигнал, но ответить ему было нечего, поэтому я лишь дал знать, что не приветствую уничтожение моих захваченных роботов, затем поплыл дальше, собирать их ещё больше, я хотел как можно больше успеть их поймать в своё подчинение, пока роботы не поняли, что происходит. Дальше я собирался снять с кораблей самые ценные модули, их же заставить потом потопить друг друга, очистив таким образом океан, этот тот минимум, что я мог сделать своими силами.
        Плавая на больших глубинах и заставляя роботов приманивать ко мне ещё больше своих собратьев, я вскоре восстановил численность своей армии, а к концу дня увеличил её в двое, захватив даже три фрегата. Всё это время за мной незримой тенью скользил гигантохайдер, который лишь наблюдал, как вокруг меня растёт армия аквогетнов.

* * *
        - Наверно пора? - я смотрел на огромное количество красных сигнатур, заполонивших экран, понимая, что больше набрать вряд ли смогу, последние из роботов, которые к нам подплывали, больше не отвечали на отправку им мастер-ключа, но в тоже время и не атаковали нас, вскоре покидая мою армию, уплывая по своим делам. Именно тогда я понял, что дальнейшие поиски аквогетнов становятся бесполезны, о внезапном сокращении численности состава узнал кто-то выше и теперь перестраховывался, запрещая остальным принимать сигналы от собственного руководства.
        Решил я начать с фрегатов, что попались мне недавно и теперь огромными, тушами висели рядом. Скачав с их бортовых журналов информацию, я расшифровал её, и узнал, как именно убивали гигантохайдеров. Всё оказалось с одной стороны просто, но и сложно, на борту только фрегатов аквогетнов, стояли неизвестные мне орудия, даже переводчик не справился с их названиями, выдав последовательность нулей и единиц, обозначавших их у роботов. Неизвестные пушки имелись только на фрегатах, поскольку ни на эсминцах, ни на разведчиках их не было, я проверил это дважды. Так что я решил начать с них, демонтировав неизвестные образцы.
        Как только я появился в скафандре, плывя вслед за огромной шахтёрской установкой, которая по заверению компании-производителя могла бурить всё что угодно, хоть металл, гигантохайдер, который вёл себя до этого тихо, возбудился и стал издавать различные звуки, пришлось замереть на месте и помахать ему рукой, показывая, что я его заметил, а затем, вернуться к работе, поскольку всё равно не понимал, что он от меня хочет.
        Прежде чем бурильная установка могла добраться до внутренностей фрегата аквогетна, мне нужно было прорезать щели в его броне, буры не способны были её пропилить, поэтому пришлось это проделывать в ручную, по старинке, плазменным резаком.
        Посвистев и посигналив несколько минут, отвлекающий меня от работы гигантохайдер внезапно скрылся в глубине, я лишь обрадовался его исчезновению, поскольку мельтешащая на грани взгляда огромная туша никак не позволяла сконцентрироваться на работе, а её было много, очень много! Мне требовалось вскрыть три слоя брони, из которой состояла оболочка феррата: сначала нужно было прорезать основной слой толщиной в полметра, и всё это швом более двух метров, а затем добравшись до демпфирующего и отражающего слоя, прорезать ещё и их.
        Почти сутки ушли у меня без сна и отдыха на то, чтобы проделать десятисантиметровый по ширине и пяти метровый по высоте шов, в который можно было вклинить буры установки и меняя выходящие из строя головки, лопающиеся словно стеклянные от сверления брони, хоть и весьма ослабленной благодаря моим усилиям, пройти первые два тяжёлых метра, за которыми начинался уже рай. При отсутствии композитной, многослойной брони, остальной металл и составные части фрегата бурильной установкой и правда не замечались, с лёгкостью проходя по десятку метров за час, в направлении, где находился нужный мне агрегат. Его местонахождение, благодаря картам, переданным мне самим фрегатом я знал до метра, так что спокойно гнал свою буровую, вперёд, не обращая внимания на остальные модули, я был твёрдо уверен - орудие, способное пробить броню гигантохайдера, которую не брал даже плазменный резак, должно стоить очень дорого!
        С главной проблемой я столкнулся тогда, когда наконец дошёл до большого, стоящего на огромных демпферных подушках из неизвестного мне материала блока, к которому подходило множество силовых кабелей. Я не знал, как его демонтировать и потом поместить у себя в трюме, на вид он был больше моего помещения, но это можно было решить и потом, пока же резать плазменной горелкой силовые кабеля, явно было плохой затеей. Но как раз эту проблему я решил быстро, просто послав команду на фрегат и полностью обесточив нужные мне секции, я не стал отключать его полностью, так как не хотел, чтобы он камнем пошёл на дно, такого приключения мне точно не было нужно и без того, простая с виду идея, сходить, достать нужный блок превратилась в двухдневную эпопею, вымотавшая все силы у моего весьма устойчивого к работе тела биоробота.

* * *
        - Блин, ну и огромная же хрень, - я стоял и смотрел на блок орудия, который с трудом поместился в весьма немаленьком грузовом трюме моего корабля, а ведь я планировал вытащить все подобные орудия с трёх захваченных мной фрегатов! Какой же я был наивный! Одно и то поместилось с трудом, при том, что я решил не вести обратно бурильную установку, которая пришла в почти полную негодность и лишилась всех припасённых бурильных головок, пока я добирался до нужного места на фрегате, так что не смотря на свою весьма немалую стоимость, я без сожаления с ней расстался. На всякий случай я прихватил с собой и одну из демпфирующих подушек, которую варварски вырезал прямо с куском корпуса фрегата со своего места. Она сейчас большим обломком лежала рядом со шлюзовой камерой в орудийный отсек и мне ещё предстояло как-то протиснуться мимо её, чтобы вернуться в рубку управления.
        - Опасность! Опасность!
        Перед глазами высветилось предупреждение и ИИ вывел изображение приближающихся к нашей армии трёх огромных объектов, с сигнатурами схожими с моим недавним знакомым, который крутился всё время рядом, отвлекая от работы. Вот только размеры приближающихся объектов, меня весьма устрашили, так что я пулей бросился в рубку управления, успев только закрыть грузовой трюм.
        - Уйу-у-уйу! - едва я сел за пуль управления, как знакомая тональность забила эфир, пришлось ей ответить, не сильно громко.
        - Уи-у-у-и-у.
        Я не ожидал, но в ответ мне прилетел ответ не от него, а сразу от трёх громаден, которые остановились, не доплывая до меня и моей армии несколько километров, поскольку ещё чуть и давление от их перемещения стало бы подобно гигантскому прессу.
        Сканер корабля видимо сбесился, поскольку сколько не пытался, но определить размеры сразу трёх объектов длина которых составляла гораздо больше километра, не говоря уже про их общие размеры, он не смог и пару раз взвизгнув он затих. Тем временем от громадин пришли сразу три сигнала, которые заставили меня вздрогнуть всем телом, мощные звуки пробрали меня до костей.
        Пришлось ответить и им, так как я совершенно не понимал, что сейчас происходит, только вчера я хотел просто узнать, как работает переданный мне мастер-ключ, а уже сегодня под моим командованием огромная армия роботов, с тремя фрегатами, а рядом тусуются три гигантохайдера, которые могут уничтожить меня за секунду и всё благодаря тому «мелкому», кого я уподобился спасти.
        Не смотря на мои страхи и опасения, гиганты не вели себя агрессивно, они лишь осторожно плавали рядом и переговаривались между собой мощными тональностями разных звуков.
        - Уи-у-у-и-у, - рядом с моим кораблём появился мелкий гадёныш, втравивший меня в неизвестно что, и отплыв чуть дальше, повторил звук, затем ещё раз отплыв, снова его повторил, но с большей силой.
        - А-а-а, вы хотите, чтобы я плыл за вами! - догадался я и едва развернул корабль и свою армию, чтобы плыть вслед за ним, как град довольных звуков тут же обрушился на меня.
        - Да понял, понял, не тупой, - проворчал я и последовал за знакомым, который плыл вслед за огромными тушами, но было понятно, что именно они вели его и меня заодно, к только им ведомой цели.
        Был бы я в своём настоящем теле, я бы ни за что не поплыл в неизвестном направлении, но тут, находясь в относительной безопасности, и зная координаты своего корабля, даже если с ним что-то случиться, меня обуяло любопытство, возможно я являюсь единственным на этой планете, кто впервые контактирует с гигантохайдерами, и мало того, что контактирует, так ещё они и зовут плыть с ними! Такого точно ни с кем и никогда тут не случалось!
        Плыли мы долго, точнее они могли развить скорость намного большую чем я, так что подстроившись под мой корабль, они мельтешили впереди огромными образами на сканере, доводя его до исступления, когда он пытался охватить их размеры, каждый раз не справляясь с этой задачей.

* * *
        - Уи-у-у-и-у, - мощная тональность снова пробрала меня до костей, и гиганты остановились, вслед за ними и я, всё ещё не понимая, куда и зачем мы приплыли.
        - Уи-у-у-и-у, - второй сигнал был направлен не на меня, а явно на что-то, что было впереди нас, и я отправил один из своих дронов проверить, куда же они меня привели.
        - О-хре-неть! - едва он проплыл вперёд на десяток километров, в сторону направления зова одного из гигантов, как я наконец увидел впечатляющую картину.
        Огромная, укрытая плазменным щитом, под водой высилась крепость, созданная явно не Торговой Федерацией. Но что поразило меня больше всего, так это то, что она стояла прямо в воронке водоворота размером в десяток километров, который уходил основанием куда-то глубоко вниз, а прямо на ней, в нескольких километрах выше, виднелось небо! Да, да, нетолстый слой радиоактивного пепла, который укрывал словно огромным покрывалом всю поверхность планеты, а небо, пусть и затянутое свинцового цвета тучами, но всё же через них просвечивался даже свет местной звезды!
        Сюрреалистичное зрелище, от падающих в глубину воронки водоворота лучей света, которые были видены даже моему дрону пусть и со сверх чувствительными камерами, привело меня в трепет.
        - Уи-у-у-и-у! - рядом раздался трубный возглас одного из гигантохайдеров, и следом за ним на плазменном щите крепости появился большой кусок льда, который бессильно сполз с него, уходя в глубину.
        - Уи-у-у-и-у! - следом за замораживателем, в сторону крепости ударили и другие орудия гигантохайдеров, которые также бессильно разошлись радужными разводами, по всей поверхности щита.
        - Они хотят, что ли, чтобы я из своих орудий ударил туда? - сначала не понял я, а затем сразу же хлопнул себя по лбу ладонью, - фрегаты! Вот зачем они притащили меня сюда! Ведь и правда, не из-за слабеньких же пушек эсминцев и разведчиков!
        Едва я отдал приказ фрегатам выдвинуться ближе и атаковать крепость, как снова вокруг раздались радостные звуки того, что я правильно понял их просьбу. Поскольку я не знал, мощности огня фрегатов, то приказал им не жалеть энергии, выстрелив в полную мощь, и хоть с одного из них орудие я снял, но надеялся, что мощи двух оставшихся хватит, чтобы помочь гигантохайдерам.
        Минуту ничего не происходило, после приказа, я начал было волноваться, что они вышли из под контроля, но тут от обоих кораблей вырвались два ярких, мощных и толстых луча, которые словно иглой прошили воду, щит, и оставили в крепости огромные дыры.
        Не успел я порадоваться удачному выстрелу, как под водой началось настоящее свето-звуко представление, ввергшее меня в шок. По крепости, с исчезнувшим щитом, тут же нанесли удар три гигантохайдера, которые следили за выстрелами моих фрегатов, они не секунды не останавливаясь, разрушали и разрушали стены и броневые колпаки защиты, но большим для меня шоком стало то, когда сканер корабля до этого лишь отчаянно попискивающий, окончательно сошёл с ума, заполонив все экраны силуэтами гигантохайдеров, поднимающихся с глубин. Их было так много, что я даже испугался за свой корабль, но нет, все кто поднимался, лишь включались в бой, помогая своим собратьям рушить крепость, не оставляя от неё ничего.
        Даже начавшие прибывать отовсюду аквогетны, которые пытались вступить в бой, защищая остатки крепости, не смогли остановить гигантов, да и я, видя такое сражение, не остался в стороне, помогая отражать пусть многочисленные, но очень разрозненные и не скоординированные атаки роботов.
        Спустя час, всё было кончено. База разрушена до основания, при этом свет с поверхности стал без её отсутствия ещё более ярким, атаки аквогетнов больше не беспокоили нас, то ли они выдохлись, то ли закончились, я пока этого не понимал, но одно было точно. На небольшом водном пространстве, собралось столько гигантохайдеров, что у меня не хватало глаз, чтобы увидеть их всех. Тут собрались, как гиганты, подобные тем трём, что привели меня сюда, так и совсем маленькие особи, даже меньше моего знакомого, которого я спас.
        - Ут-у-ууу, - внезапно рядом со мной появился гигант, который протрубил новый звук и внезапно, ускорившись, так, что мой корабль с силой качнуло, рванул вверх, туда, где был просвет от воронки водоворота в радиоактивном покрывале.
        Открытый рот и отпавшая челюсть, лучше всего передавали моё состояние, когда водоплавающее существо с лёгкостью взмыло вверх и пролетев сквозь дыру, устремилось в космос.
        - Ут-у-ууу, - рядом со мной оказался следующий гигант, который протрубив тот же сигнал, что и первый, следом за ним взмыл вверх.
        За ними потянулись все остальные, и каждый, подплывал ко мне, словно приветствовал и благодарил за помощь, ком встал в горле, а на глазах появились слёзы, так ещё меня никто и никогда не благодарил за одно доброе дело!
        В течении двух часов я смотрел, как гиганты один за одним, взмывали в небо, уходя из атмосферы в космос подобно фейерверкам, но рано или поздно всё должно было закончится. Рядом со мной оказался трёхсотметровый гигантохайдер, тональность которого я теперь вряд ли когда-то забуду, и протрубив:
        - Ут-у-ууу!
        Последней искоркой исчез в небе в след за своими собратьями. Я остался один, если не считать остатки роботов, целых из которых осталось весьма мало и трёх фрегатов, которые никак не пострадали в прошедшей битве, да разрушенной крепости, совсем недавно выглядевшей несокрушимой.
        - Пожалуй, пора домой и мне, - я оглянулся вокруг, попросив ИИ оставить здесь маяк, чтобы ещё не раз сюда вернуться и забрать всё, что есть ценного. Ещё никто на Хаторе да и в галактике, не знал, что быстрого способа добычи галадиума больше не существует, так что мне требовалось обыскать все корабли и остатки крепости, чтобы сделать запас кристаллов на чёрный день, дефицит которых наверняка скоро наступит, когда все вскоре узнают, что гигантохайдеров больше на планете нет. Отлёт такой огромной массы кораблей, не мог остаться незамеченным для сканеров Торговой Федерации, так что уже сейчас, я был в этом уверен, не смотря на нападение на базу, от местных агентов летят сообщения куда надо, так что вопрос времени, когда о том, что гигантохайдеры покинули Хатор, узнают все заинтересованные стороны. Вот тогда то цены на галадиум взлетят так, что мало никому не покажется и планету придётся открыть для всех, чтобы обеспечить нормальное его производство из воды и местной флоры с фауной, ведь держать теперь купол секретности над ней больше имело никакого смысла, тратя ещё и к тому же на это гигантские
средства. Именно тогда я и воспользуюсь своей заначкой, когда цены на кристаллы будут максимальными, пока же мне хотелось просто вернуться в ангар и немного отдохнуть, последние двое суток выдались у меня через чур насыщенными, настолько, что не осталось сил, что либо делать ещё.
        Поэтому приказав всем оставшимся у меня подконтрольным кораблям аквогетнов, оставаться на месте и атаковать всех, кто сюда приплывёт, я с чистой совестью отправился назад, В то, что гигантохайдеры сюда вернутся, я не верил, уж слишком быстро они покинули планету, собравшись всего за одни сутки в конкретном месте, хотя планета была огромной и без чёткой координации и желания улететь отсюда при первой же возможности, такое точно было бы не осуществимо. Так что я не боялся, что кто-то здесь пострадает напрасно, здешние воды теперь кишели только хищниками и аквогетнами, ни тех, ни других мне совершенно не жаль было истреблять.

* * *
        Не доплывая до базы, меня остановили два фрегата Торговой Федерации, которые пропустили к ангарам только после того, как я передал свой зарегистрированный на Хаторе код корабля. Плывя словно и не зная, что произошло, я запросил откуда и зачем тут появилась охрана, но кроме вежливых стандартных ответов, я не добился от них больше внятного, но даже последнему идиоту было понятно, что тут недавно шёл бой: раскуроченные шлюзы и взорванные плиты брони базы, а также многочисленные обломки кораблей, мимо которых приходилось проплывать, говорили об этом красноречивее некуда.
        Так что даже и не зная, что тут случилось, картину можно было составить и по одним лишь остаточным явлениям. Тем более, что в воде вокруг Бездны сканер засёк как минимум тридцать кораблей различных фракций, меньше всего из них было крестонцев, но это и не удивительно, я прицельно разрушил при своей атаке всё, до чего только дотянулись руки и корабли аквогетнов, значительно проредив злополучную фракцию.
        Мой ангар, как и парочка соседних VIP ангаров сильно не пострадали при атаке, хотя для видимости я выпустил по каждому из шлюзов по парочке торпед, но броневые плиты прекрасно с ними справились, лишь слегка покорёжились, открываясь не так быстро, как обычно.
        Едва корабль всплыл, как я тут же отдал команду на его загрузку боеприпасами, а сам отправился к капсуле «Сохрани жизнь», поскольку звонить и говорить с этого места наверняка было небезопасно, после атаки подобного уровня. Торговая Федерация из-за развившейся паранойи могла начать прослушивать всё и вся, так что мне понадобилось более приватное место, для разговора с шаханцами.
        - Загрузка.
        Оказавшись на планете варгов, я тут же набрал нужный номер, уже со своего официального аккаунта.
        - «Шаэтэ Корпорэйшн» приветствует вас, чем могу быть полезна? - ответила незнакомая мне самочка-дельфин, с весьма своеобразным украшением на верхнем плавнике, похожим на фигурку кальмара скрещенным с акулой-мутантом.
        Увидев меня, она секунду рассматривала что-то на своём мониторе, затем вежливо извинилась.
        - Простите господин клиент, поскольку вы являетесь одним из наших самых уважаемых заказчиков, то обслуживать вас я позову старшего смены, подождёте несколько минут? Или я всё же могу решить вопрос сама, если у вас нет времени ждать?
        - Я подожду, - удивился я, ведь прошлый раз подобного не было.
        Ждать пришлось недолго, всего минут семь, зато когда реклама продуктов компании внезапно прервалась, то передо мной оказался старый знакомый, я тут же узнал его по накладной золотой пластине.
        - Добрый день, - вежливо я ним поздоровался.
        - Приветствую уважаемый клиент, я хотел бы ещё раз лично поздравить вас с получением гражданства республики, это весьма зрелое и правильное решение, которое открывает между вами и нашей компанией новые горизонты сотрудничества, - оскалил он вытянутую морду.
        - Спасибо, тем более, что я не с пустыми руками, - я хитро улыбнулся, - хочу продать вам орудие ужасающей разрушительной силы, используешься только для кораблей класса фрегат, которое с лёгкостью пробивает плазменные щиты и бронированные стены из многослойного композита, не говоря уже про шкуру гигантохайдеров.
        Он на секунду озадачился, и его морда вытянулась.
        - Но позвольте, я не знаю о существовании подобного орудия, если бы оно существовало, то мы бы точно об этом знали.
        - Скажем так, оно не совсем обычное и досталось мне по случаю, - не стал раскрывать я все подробности недавней операции.
        - И какую цену вы за него хотите? - осторожно спросил он.
        «Если замораживатель стоит так дорого, то за уникальное орудие, которое есть только на фрегатах гетнов, которые ещё хрен где найдёшь и захватишь целыми, то просить нужно дорого, - подумал я про себя».
        - Три миллиарда кредитов, за совершенно уникальное орудие и демпферную подставку, на которой оно стояло, она делана из неизвестного мне материала и наверняка также является очень ценной, - не моргнув и глазом ответил я, после весьма недолгих раздумий.
        Его удлинённая морда вытянулась ещё сильнее.
        - Я не ослышался? Вы просите такую огромную сумму за простое орудие?
        - Недавно мне пришлось наблюдать, на что оно способно в бою, да и в принципе я не настаиваю, чтобы вы его купили, лишь выполняю наши договорённости по первичному показу своей добычи, если вы откажитесь, выйду с этим же предложением на чёрный рынок.
        - Подождите пожалуйста с этим вариантом, можно я проконсультируюсь со своим руководством, чтобы предложить какие-либо другие варианты?
        - Конечно, - мне было бы проще, если бы купили они, но был полностью уверен, что на чёрном рынке оно также заинтересует не одного участника.
        Он отключился, запустив надоедливую рекламу с местным аналогом музыки, так что мне пришлось прождать ещё с десяток минут, прежде чем он объявился. Вот только выглядел он мягко говоря озадаченным.
        - Руководство попросило провести проверку вашего орудия нашим специалистом, прежде чем согласиться на подобную цену, - словно не веря своим словам сказал он, - оно ведь у вас находится сейчас на Хаторе?
        - Да, - я пожал плечами, - на проверку согласен, если она не затянется надолго.
        - Наш специалист вылетит к вам в течении часа, и будет уже вечером, его отвезёт курьерский корабль компании, - он покачал головой.
        «Ха! - я едва не улыбнулся, - похоже руководство что-то слышало о подобных орудиях, если высылают для проверки спеца курьером, да ещё и в такие сжатые сроки».
        - Хорошо, тогда перезвоню, после того, как поговорю с ним.
        - Спасибо за ваше обращение, я ещё могу быть вам чем-то полезен?
        - Пока всё, остальные дела можем обсудить, после заключения вашего сотрудника, - я не стал пока говорить, что имею весьма важную информацию про Хатор, ведь я прекрасно знал, что просто так информацией в галактике никто не делится, она продаётся и чем ошеломительнее новости, тем дороже её можно продать. Так собирался поступить и я, но только после заключения основной сделки, ведь мне по факту было безразлично, кому продать орудие, лишь бы дали хорошую цену, и даже озвученная мной заоблачная цена была просто сказана наобум, лишь бы не продешевить. Я надеялся поторговаться за неё, и получить хотя бы два-два с половиной миллиарда, не меньше, ведь у меня имелось ещё два подобных на оставленных под водой фрегатах, которые также имело смысл продать.
        Тем же вечером.
        Пока я сидел размышляя, как же дельфины будут передвигаться по суше, со мной связался сотрудник шаханской компании и предупредил, что специалист прибыл на Хатор и скоро будет у меня, а также поинтересовался, удобно ли мне его принять. Пришлось заверить, что только и делаю, что его жду, и на этом распрощаться.
        Он не заставил себя долго ждать и звонок в ангар раздался всего спустя час после недавнего разговора. Моё любопытство, как же дельфины ходят по суше было полностью удовлетворено, поскольку всё оказалось просто - он прибыл в теле биоробота гуманоидного строения, так что никаких проблем не испытывал с тем, чтобы ходить ногами по поверхности ангара.
        Мы оба несколько секунд с любопытством друг друга рассматривали, пока я не спохватился и не пригласил его войти.
        - Добрый вечер, - поздоровался он, окидывая быстрым взглядом ангар и корабль, - где агрегат?
        - В грузовом трюме, - я показал рукой куда пройти, поскольку не собирался его оттуда доставать в одиночку, это было бы слишком проблематично, настолько габаритным он был. Да и прошлый раз я оставил одно орудие на виду, теперь постоянно вспоминая, чем это для меня закончилось.
        Открыв шлюз трюма, я пропустил внутрь шаханца. Он окинул взглядом орудие, затем открыл свой чемоданчик, и стал доставать оттуда небольшие прямоугольные модули на аналогах присосок, прикрепляя их в определённые места на корпусе блока. Затем синхронизировал их с чемоданчиком, по экрану одной из стенок которого побежали колонки цифр и графиков, а также непонятного мне назначения таблицы. Я встал за его спиной и хоть ничего не понимал в огромном объёме данных, что он собирал, но было всё равно интересно наблюдать за его работой.
        Он возился достаточно долго, иногда перемещая модули по орудию и снова запуская анализ, наконец с работой было покончено и он открепив все датчики, сложил их обратно в чемодан, закрыв его, затем достался небольшой планшет и набрав номер, сказал своему адресату.
        - С большой долей вероятности, это то, что нам нужно, поражена, что они смогли довести его до таких габаритов.
        Выслушав ответ, он передал планшет мне.
        Я встретился взглядом с явно старой особью шаханцев, поскольку кожа его не была гладкой и блестящей, как у тех, с кем я говорил ранее, но тем не менее, судя по тому, как уважительно с ним разговаривал присланный сотрудник, это был явно кто то из верхушки корпорации.
        - Цена нас устраивает, мы бы хотели забрать его как можно скорее, это возможно? - сразу, без приветствий спросил он.
        Спрашивать, что же они всё таки знают об орудии, чего не знаю я, было равносильно признанию в собственном невежестве и возможно сбитой ценой, так что я ответил по существу.
        - Я всё равно ждал вашего сотрудника, так что могу подождать ещё, только следующий рейсовый грузовой корабль, будет ещё не скоро.
        - Мы как только получили первые данные по исследованию, выслали собственный корабль и договорились со службами космопорта Торговой Федерации, что они нас примут завтра утром. Вас устроит это время?
        - Да, чем быстрее я продам модуль, тем быстрее получу деньги, - пожал я плечами, - заодно не хотели бы вы купить информацию, которая вскоре может перевернуть всю галактику?
        Шаханец насторожился и спросил.
        - Цена?
        - Я сам точно не знаю, никогда раньше подобным не занимался, но сколько вы думаете будет стоить знание о том, что может принести миллиардные доходы знающему?
        - Миллиардные? Да вы не мелочитесь, - с иронией ответил он.
        - Ну, я не настаиваю.
        - Хорошо, намекните хотя бы, чтобы я оценил её, - тут же нахмурился он.
        - Скажем так, - я осторожно подбирал слова, чтобы не проболтаться раньше времени, - скоро начнутся определённые проблемы с поставками галадиума.
        - Какого уровня проблемы? - он не сводил с меня внимательного взгляда.
        - Общегалактического, - хмыкнул я, криво усмехнувшись.
        Он задумался и замолчал, затем приказал своему сотруднику отойти от нас, чтобы не слышал разговор, тот послушно это сделал, уйдя в дальний конец ангара.
        - Полмиллиарда будет достаточно за эту информацию? - он сам озвучил цену, от которой у меня перехватило дух, ведь я планировал запросить сто миллионов.
        - Более чем, - не успел ответить я, как на мой счёт упала требуемая сумма, с той галочкой, которая меня теперь всегда волновала при переводах денег - «невозвратный платёж».
        - В общем, гигантохайдеров больше на Хаторе нет, они улетели, - скромно ответил я, стараясь не коситься на свой счёт, который я вывел на край зрения в зрительном интерфейсе тела биоробота.
        - Как так нет, - не понял дельфин, - как так улетели?
        - Скажем так, я слегка им помог с помощью подобных орудий, - я кивнул головой на блок стоящий рядом со мной, - и они пробив защиту крепости аквогетнов, смогли выбраться в космос.
        - Планета ведь покрыта слоем радиационной пыли, как они могли его преодолеть? - допытывался он.
        - В том месте, есть большой водоворот размером с десяток километров и он закручивается с такой скоростью, что видно чистое небо, - честно ответил я, ещё бы, за такие деньги.
        - Вы сказали о нескольких орудиях, - он после пары секунд обдумывания вспомнил о моей оговорке, - сколько у вас есть ещё?
        - Два, - нехотя ответил я, разозлившись на себя за болтливость, я не хотел пока никому говорить о своей небольшой армии.
        - И крепость, которую вы разгромили, вы знаете её координаты? - он остро на меня посмотрел, так что я поёжился.
        - Конечно, а в чём ваш интерес? Я продавал только информацию о отлёте гигантохайдеров с планеты.
        - Я предлагаю заключить договор между нами, мы берёмся обеспечить вывоз с планеты всего, что вы нашли и имеете, за пятьдесят процентов от того, за сколько мы это продадим. Конечно эта сделка не касается орудий фрегатов, их мы заберём по той же цене, что и сейчас, могу дать вам своё слово.
        - Ха, с чего мне соглашаться на такое? Я сам могу всё это провернуть и никакая помощь мне не нужна, - не понял я такой наглый подкат.
        - Вы правильно заметили, что скоро галактика измениться, из-за отсутствия доступа к большому количеству галадиума, который ранее извлекали из гигантохайдеров, цена на сами кристаллы, а также на стержни для пространственных двигателей взлетит до небес. Она и сейчас колеблется месяц от месяца в зависимости от добытых объёмов, но если о том, что вы рассказали сейчас мне, станет известно всем, то рынок ждёт потрясение, так что могу неплохо на этом заработать, не оставив вас в накладе, ведь я честно предупреждаю, что заплачу вам только после того, как всё продам.
        - Какая-то мутная схема как по мне, - не согласился я, - вы ведь можете продать по одной цене, а мне заплатить потом по другой, гораздо меньшей.
        - Это не проблема, продажные цены и договор с аукционом мы можем вам показать на условиях анонимности конечных покупателей.
        - Не очень мне нравится такой вариант, - я покачал головой, меня столько раз кидали, что соглашаться на явно странную схему с продажей товара, за который заплатят потом да ещё и в зависимости от установленных не мной цен, не очень хотелось.
        - Хорошо, - шаханцу видимо очень хотелось поучаствовать в этой сделке, поэтому он впился в меня словно клещ, - предлагаю вам равное партнёрство на период сделки, можете сопровождать её и все наши контракты на весь период проведения сделок по найденным материалам.
        - Это как? - не понял я.
        - Я введу вас в штат совета директоров, как независимого директора, но как только наш контракт закончится, ваши полномочия также завершатся.
        - Хм, простите, а у вас достаточно полномочий, чтобы обещать подобное? - засомневался я.
        Он недоумённо на меня посмотрел, и затем громко рассмеялся странным харкающим смехом, больше похожим на то, когда собаки давятся едой. Отсмеявшись, он сказал.
        - Если вас принципиально утраивает такая сделка, подробности можем обсудить на нейтральной территории позже, к этому времени вы можете поискать на галанете информацию обо мне, думаю это будет крайне несложно сделать, но лучше вам и мне поспешить, как только информация станет общедоступной, лучше иметь у себя на руках все козыри, а я ведь даже не знаю, чем конкретно вы владеете, кроме орудий.
        - Хорошо, но договор заключим официальный, конечно без определённого уровня подробностей, и я покажу его юристу, - наконец решился я, ведь он был прав, да и к тому же, самому возиться со всем этим мне было крайне лень, последние месяцы на Хаторе были связаны у меня с весьма сложной и тяжёлой подводной работой и больше желания находится на этой планете у меня не было, а тут такой хороший вариант это осуществить без существенных затрат с моей стороны.
        - Договорились, - кивнул он, - я оставлю вам номер своего личного ID, как только закончите с делами на Хаторе, наберите меня, обсудим вторую часть нашей сделки.
        - Отлично, - кивнул я и он отключился.
        Видя, что я закончил разговаривать и стою неподвижно, ко мне вернулся специалист, с интересом меня разглядывая.
        - А кто это был хоть? - спросил я его, - какая-то ваша важная шишка?
        Он удивлённо на меня посмотрел, но видя, что мой вопрос искренний, хмыкнул.
        - Господин Искари дель Одо, основатель и единственный владелец «Шаэтэ Корпорэйшн»,
        - А вы? - я беспомощно посмотрел на специалиста, который так запросто мог позвонить до величины подобного уровня.
        - Его единственная дочь, - он, точнее она, весело улыбнулась, - отец не мог доверить информацию подобного рода, никому из посторонних, поэтому попросил слетать меня, мне он полностью доверяет.
        Чтоб сменить тему, я решил спросить о том, что меня больше волновало.
        - Я видел разрушительную мощь орудия, поэтому и цену указал высокую, но ни одно из известных мне видов вооружения, не способно на подобное, да и поиск в сети ничего не дал, как оно хотя бы называется? - поинтересовался я, понимая, на какой высокий уровень сейчас попал.
        - Разрушитель планет, - тихо ответила она, - подобные орудия стоят только на титанах гетнов и используются ровно для того, о чём говорит их название, но всё это были просто слухи, не более того. Никому ещё ранее не доводилось видеть эти орудия воочию, не говоря уже про то, чтобы приобрести подобную уменьшенную копию. Технология, которая используется в этом блоке неизвестна никому кроме гетнов, так что покупая его, мы заодно покупаем будущее нашей корпорации.
        В голове у меня тут же стали мелькать мысли, а не продешевил ли я, запросив за подобное всего три миллиарда, тут же себя одёрнул, деньги и так для меня были просто космические и делать из себя скрягу, да и вообще непорядочную личность, точно не стоило, ведь если обе сделки пройдут успешно, все из нас получат прибыль и не малую.
        - Пока ожидаем прибытия вашего корабля, можем поужинать у меня в комнате, чем сидеть в душном ангаре, - предложил я, показывая рукой на отдельное помещение.
        - Это не моё настоящее тело, хотя вы и так это прекрасно понимаете, - удивилась она, - оно не требует подпитки долгое время.
        - У нас есть куча времени, всё равно нечем заняться.
        - Покажите мне тогда лучше свой корабль, - неожиданно предложила она, - я видела его в нашем каталоге и даже успела одно время посмотреть на видео его испытаний, впервые вижу его так близко.
        - Может тогда хотите им по управлять? - я пошёл дальше, в её просьбе.
        - О-о-о! Это было бы просто отлично! - обрадовалась она.
        - Тогда вперёд, - я любезным жестом пригласил её внутрь, - заодно сравните ощущения от пребывания в геле в теле гуманоида, поверьте, они незабываемы.
        - Похоже, будет очень интересно! - она засмеялась и последовала за мной.
        Глава 8 Земные дела
        Нет ничего лучше, имея деньги, лежать на кровати и попивая коктейль, листать каталог с частными космическими яхтами. У меня появились средства, да ещё и в таких объёмах, что банковские служащие, едва не визжали от восторга, когда я звонил им, чтобы уточнить кое-какие делали по счёту. Я не очень много знал о планете, чьим официальным гражданином теперь являлся, вроде бы в справочнике, что я мимоходом пролистал значилось, что эта обычная среднестатистическая аграрная планета, на которой выращивали особого вида водоросли, служащие основой для составления питательной пасты, из которой изготавливали картриджи для изготовителей еды. Также там значилось, что кредитных миллиардеров на планете не имелось, только несколько десятков миллионеров, в основном из правящей верхушки королевской династии, так что меня не особо удивляло, что клерки, которые принимали мой звонок, едва не кипятком потом писали, когда я говорил им номер своего галактического счёта и они видели сумму, которая на нём хранится. Конечно же никаких привилегий они с этого не имели, поскольку деньги не хранились в их банке, но вот мне
приходилось звонить им и удивляться весьма устаревшим технологиям, которые присутствовали в их банковской системе, да и на планете в целом, но выбора не было - налоговым резидентом я был именно этого банка планеты Агенбар, налоги платил через него и часть из них уходила в бюджет планеты. Я не вникал сколько, поскольку мне было не слишком это интересно, ведь всё было по закону, так что оставалось только усмехаться, видя, как гуманоиды с красной кожей и огромными миндалевидными глазами бегают и суетятся при каждом моём звонке.
        - Пожалуй эта, - мысли о планете неспешно плыли в голове всё то время, что я искал себе нужный корабль, которому могу доверить своё настоящее тело, и подходящая по моим запросам модель, наконец была найдена. Роскошная, невероятно скоростная, она в тоже время была прекрасно защищена. Силовые поля стоявшие на ней, питали генераторы неизвестной мне фирмы, заглянув в галанет чтобы узнать о ней больше, я с большим удовлетворением узнал, что они на данный момент являются самыми современными моделями, и лучшей силовой защиты на настоящий момент, доступной для гражданских кораблей просто нет в продажи. Это и то, что корабль был оснащён неплохими орудиями, и лучшей маскировочной системой, опять же для гражданской модели, остановило мой выбор на нём.
        Связавшись с фирмой, которая продавала эти эксклюзивные корабли, доступные только богатым и состоятельным жителям республики, довольно быстро обо всём договорился и даже мои странные просьбы, что я не явлюсь за ним лично, а после покупки перешлю на ИИ корабля маршрут, по которому он должен будет проследовать, никого не удивили. Меня заверили, что все нужные бумаги на владение яхты будут оформлены быстро и ИИ не составит никакого труда самостоятельно проходить транспортные хабы галактики, чтобы прибыть в нужную мне точку назначения, как можно быстрее. Конечно я не стал им говорить, что его маршрут будет гораздо сложнее и непривычнее, чем они могли бы подумать, мне главное, что после покупки, ИИ корабля настроят на меня и я могу напрямую с ним связываться и отдавать команды, на перемещение. Были, конечно, кое-какие ограничения на данный вид связи, не везде она работала, но в целом, это было весьма и весьма удобно.
        Сделка, когда на твоём счету несколько миллиардов кредитов, завершилась в кратчайшие сроки, я получил виртуальные сертификаты на её владение, и код доступа к ИИ, чем конечно же сразу воспользовался и задал необходимый курс по известным мне координатам.

* * *
        - Виктор, ты куда собрался? - мама недоумённо на меня посмотрела, когда я, не смотря на все её требования, приехал к ним за город, только спустя две недели. Мой довольный, цветущий вид нельзя было не заметить, как и авиационные билеты, демонстративно торчавшие из кармана рубашки. Они привлекли не только внимание мамы, но и Марии, которая скромно сидела за столом, когда я приехал.
        - В отпуск, на Карибские острова, - не моргнув и глазом соврал я, точнее ложь была частичной, я действительно купил турпутёвку и билеты на один из островов Карибского бассейна, но понятное дело, это всё служило лишь моим прикрытием, я собирался только добраться до туда и вернуться обратно, но вот время отпуска планировал потратить совершенно не на то, что думали остальные.
        - Конечно хорошо, что ты в кое веки решил отдохнуть, - удивилась она, - но почему так внезапно и ничего нам не сказал?
        - Просто решил вывести немного денег из игры, и потратить их на что-то полезное, - тут я тоже не соврал, поскольку на официальном игровом счету, привязанном к ID наёмника варгов, имелась теперь весьма скромная сумма, нужная только для вида, все остальные деньги были переведены сразу же на новый счёт гражданина ХДС, как только я получил гражданство. Так что теперь боязни, что кто то заинтересуется моим счётом вовсе не осталось, счёт оставался только для того, чтобы я мог переводить на него деньги с основного счёта, изредка беря миссия из списка заданий, ведь имя столько денег, сколько у меня было, этого конечно не сильно теперь хотелось, но делать видимость своей активности игры, чтобы не сильно отличаться от остальных игроков, было иногда нужно.
        - Когда вылетаешь? Может у тебя хватит денег взять с собой спутницу? - мама хитро прищурилась.
        - Я сама могу за себя заплатить! - тут же возмутилась девушка, сидящая за столом, - но я и правда не отказалась бы от хорошей компании.
        - Не знаю, может быть следующий раз, - ещё чего не хватало, если бы за мной увязался хвост, - тем более, что вылет уже через неделю.
        - Скоро как, - мама покачала головой, - ну хорошо, хотя бы эти выходные проведёшь с нами.
        Не смотря на ситуацию, мне пришлось и правда все праздники провести у них и даже один раз сходить на свидание с Марией, по весьма настойчивой просьбе мамы. Мы просто посидели в местной кафешке, весьма скромной надо сказать, поболтали про игру и ближайшие планы, затем я проводил её до дома и на этом мы расстались, хотя по тому, как при расставании девушка прикрыла глаза и наоборот приоткрыла губы, чуть приближаясь ко мне, она явно была настроена продолжить нашу встречу. К её сожалению, этого не произошло, моя голова была забиты совершенно другими мыслями, в которых ей места не было, я переживал, сможет ли моя яхта незаметно преодолеть все эхолокационные станции Земли и прилететь ровно туда, куда я запланировал.
        К счастью, всё обошлось, корабль, со стоимостью в триста миллионов кредитов, которые я за него отдал, прибыл в нужное место точно в рассчитанное ИИ время, не опоздав ни на минуту, и я погрузившись на него, целую неделю провёл в безделье и роскоши, пока мы летели на Дагобар, к тому же, у меня было время посмотреть дополнительные опции услуги, которой я воспользовался и несколько из них показались мне весьма перспективными, так что когда я вошёл в офис корпорации «Сохрани жизнь» на большой космической станции, у меня в руках был перечень тех баз знаний, которые я планировал установить в своё родное тело, так, чтобы ими потом владели и мои клоны. Перечень, был весьма приличный, и не стеснённый как в прошлый раз, финансовыми возможностями, я разошёлся не на шутку, тем более, когда я выяснил, что индекс моего умственного развития, с последней проверки, весьма и весьма поднялся, и не последним образом из-за ранее внедрённых баз знаний и навыков, ну и главное, из-за постоянных тренировок и осваивания нового. Стольких систем, новых типов оборудования и кораблей, сколькими я овладел в весьма короткий срок,
весьма положительно сказались на коэффициенте умственного развития, так что я прогрессивно поднимался в этой галактической градационной линейке интеллекта, что опять же позволяло ставить мне более совершенные базы знаний из имеющихся на рынке.
        Было, конечно, несколько странно, ложиться в специальную рекреационную капсулу, из которой я уже не встану, но деньги были оплачены, договор заключён, так что выбора не оставалось, пришлось раздеться и отдаться в руки врачей.
        Три прошедшие после этого дня я совершенно не помнил, словно просто проспал всё это время, но когда мой клон очнулся в той же капсуле, куда ложилось основное тело, было весьма странно ощущать себя. Новое тело, не смотря на прежнюю комплекцию и габариты, было сильнее, гибче, устойчивее, что конечно же не могло сказаться на моём самочувствии. По моей просьбе даже кожу этого клона сделали сильно загорелой, поскольку мне предстоял путь назад, а затем на родину, и бледная кожа без загара, после почти месяца отдыха на солнечных Карибах, весьма странно бы смотрелась на отдыхающем.
        Получив весьма большой объём инструкций на информационном кристалле от врачей, о возможностях своих тел клонов и как ими пользоваться, а также переходить из одного в другое и заказывать новые, когда мне это будет нужно, я отправился в обратный путь, толком и не посмотрев на станцию, но гетн в своё время был прав, тут и рассматривать было особо нечего, если когда-то ты был в крупном аэропорте международного уровня, то подобные ощущения нужно было умножить в пять-десять раз, чтобы понять, что такое космический транспортный хаб. Кучу суеты, опаздывающих путешественников, голос на общегалактическом языке, объявляющий о вылетах крупных пассажирских судов, в общем почти всё тоже самое, что было и так мне известно, так что я не пожалел, что довольно быстро покинул это шумное место, поменяв его на тишину и негу своей яхты, отправившись в обратный путь, я не собирался продавать её после этого путешествия, как планировал до этого, она мне очень понравилась и я собирался и дальше использовать её для путешествий по галактике.
        Где-то в далёком в космосе
        - Мастер-коммандер 1011, Совет признал вас виновным в потере важной ресурсной планеты, утере тысяч наших кораблей по всей галактике и лишение доверия своего низкого порядкового номера, за этот проступок вы будете лишены текущего звания мастер-коммандер и становитесь коммандером 3 класса, ваш же статус в иерархии возрастает на три единицы. У вас есть вопросы к Совету?
        - Да, уважаемый совет принял во внимание, что для захвата наших кораблей использовался мой мастер-ключ, но совершенно не рассмотрел, что меня не было в данном секторе несколько месяцев, вы это прекрасно знаете, поскольку сами отправили на новое задание.
        - Это совершенно не важно, после проведённого расследования тактиками, во всех случаях захвата наших кораблей по всей галактике, был использован именно ваш уникальный идентификатор, как и где вы его могли оставить врагу, Совету безразлично.
        - Могу я провести расследование и выяснить кто и когда воспользовался моим ключом? Поскольку твёрдо уверен, что только одна сущность, которая должна была вскоре умереть, могла его теоритически узнать. Анализируя свою историю записей и действий, я с уверенностью могу заявить, что других поводов для потери информации подобного уровня, просто не мог допустить. Готов предоставить Совету доступ к своей памяти.
        - Совет ценит доверие подобного уровня, поэтому даёт согласие на проведение расследования, на время которого вы получите полномочия голоса Совета для других мастеров. Можете взять в своё распоряжение Второй флот, достаточно будет его сил, для проведения расследования? Готовы подтвердить самим своим существованием, что проблема будет устранена и подобного не повторится?
        - Да клянусь. Что касается устранения проблемы, то уважаемый Совет, мне нужно будет отправиться на одну удалённую от галактических дел планету и весьма возможно её уничтожить, чтобы не тратить силы и не искать на ней одно конкретное существо.
        - В составе второго флота есть три титана, можешь воспользоваться Разрушителями планет по своему усмотрению, но помни, планеты из особого перечня, пострадать не должны.
        - Не беспокойтесь, этой отсталой планеты под названием Земля, нет ни на одной галактической карте, сейчас это всего лишь полигон для селекции наёмников расы варгов.
        - Тогда действуй по своему усмотрению, с варгами у нас нет договорённостей, поэтому пропажу одной или нескольких их планет, Совет разрешает без каких-либо условий.
        - Благодарю вас за разумное наказание.
        - Вы свободны коммандер 3 класса, порядковый номер 1110.

* * *
        - Скажи честно, тебе приказали за мной следить или нет?
        Вернувшись из якобы долго отпуска, я сразу попал в оборот мамы, так что никаких других способов, избавиться от Маши, как если бы она сама отсюда не уехала, у меня не оставалось, поэтому под предлогом свидания, я вытянул её на откровенный разговор, тем более что в нынешнем своём состоянии бояться мне было абсолютно нечего, уж тем более на Земле.
        Девушка посмотрела мне в глаза, открыла рот, чтобы возмущённо возразить, но внезапно передумала и ответила, едва слышно.
        - Всё сложно Виктор, приказ действительно есть, но я бы не стала заходить снова так далеко, если бы ты мне не нравился.
        Всего после одного вопроса и ответа, в разговоре повисла долгая пауза.
        - Если я отвечу на все твои вопросы, ты отстанешь от меня? Я не могу простить измену, их было слишком много за последнее время в моей жизни, так что возможные остатки чувств, которые ты ко мне испытываешь, не могут повлиять на моё решение. В общем я не готов дать тебе второй шанс, но при этом единственным способом расстаться более менее мирно, будет если ты отсюда съедешь насовсем. Тебе ведь не нужен этот загородный дом?
        - Он и не мой вовсе, куплен за средства нашего Управления.
        - Отлично, тогда вы сможете быстро от него избавиться. Ну так как?
        - Ты ведь понимаешь, если правда решил во всём признаться, то осознаёшь, что будет, если во время разговора всплывёт что-то, тебя изобличающее? Я вовсе не хочу отправить тебя в тюрьму, - девушка подняла на меня взгляд и в груди слегка потеплело, человек, которому просто важно выполнить приказ, никогда бы не стал говорить такие слова.
        - Мне так уже надоела вся эта неопределённость, с мамой, тобой и доставшим меня Министерством обороны, что я готов дать любые показания, - усмехнулся я, лишь себе понятной шутке, девушка её конечно не поняла.
        - Любые не нужны, ты ведь не собираешься себя оговорить? - заволновалась она.
        - И в мыслях не было, расскажу одну лишь правду, - искренне заверил я её, всё ещё представляя себе последствия нашего будущего разговора.
        - Тогда ты понимаешь, мне нужно будет вызвать тебя в Управление и официально взять показания, если ты сам готов это сделать.
        - Конечно, завтра как раз понедельник, тебя будет удобно? - подтвердил я.
        Удивлённая девушка лишь кивнула головой.
        Я поднялся на ноги и помахал рукой на прощание.
        - Тогда до завтра, ближе к обеду я приду.
        - До завтра, - автоматически и в полном недоумении повторила она, провожая меня взглядом. Я был уверен, что она даже не представляла себе, что всё окажется так просто и обвиняемый сам пойдёт на контакт, чтобы сдать себя.

* * *
        - Как он это сказал? С каким выражением?
        Экстренное совещание собралось в Управлении сразу же, как только смогли дозвониться до полковника, уехавшего с друзьями в глушь, на рыбалку, но услышав объяснение, он тут же принял решение вернуться и поучаствовать в допросе самолично и вот теперь он сидел рядом со своими подчинёнными и приглашёнными специалистами, не посвящёнными в государственную тайну, лишь представляя в общих чертах, в чём он подозревается, но чьё мнение можно было использовать, чтобы потом эту запись не ожидали множественные проверки со стороны руководства, в общем принцип разделения ответственности между многими участниками, во всей своей красе, одному потом отдуваться полковник совершенно не хотел, а это его ожидало, если что-то в допросе пойдёт вдруг не так, это конечно было маловероятно, на он, после недавнего случившегося провала, готов был дуть и на воду.
        В ожидании прихода Максимова он несколько раз прокручивал состоявшийся между молодыми людьми разговор в присутствии психологов, чтобы понять, что же побудило того прийти с повинной. Все как один специалисты говорили, что на основе предоставленного им досье парня, такого просто не могло произойти, поскольку чтобы решиться на подобное, с человеком должно было произойти что-то, схожее с ударом молнии, но кроме недавнего путешествия на отдых, тот никуда в необычные места или ситуации не попадал, уж майор бы точно была бы тогда в курсе.
        - Запросите гостиницу, где он останавливался, авиакомпанию наконец, он точно летал туда, куда сказал? - приказал он присутствующем на совещании замам, - вы ведь понимаете, если он начнёт говорить правду, это будет такой успех, после которого наше Управление будет реабилитировано в глазах Совета Безопасности.
        - Я всё же уверена, что ничего дельного он не скажет, - настаивала на своём одна из психологов, - просто так он не мог принять решение подобного уровня, от которого к тому же зависит его свобода, он не такой человек, чтобы решиться на спонтанный поступок.
        - Так, с проходной позвонили, попросили меня прийти провести его, - майор подскочила с места и дождавшись разрешения начальства, бросилась к двери. Беседа будет проходить в специальной комнате, и их разговор будет прекрасно слышен всем людям, которые собрались ранее ради этого признания.
        Несколько минут, нужных, чтобы привести молодого человека все молчали, но едва он появился: крепкий, загорелый, спортивного телосложения и очень уверенный в себе, психолог показывая на него пальцем, повторила свой прогноз. Вот только когда они сели за стол и майор Ивлева демонстративно включила запись, тот начал говорить совершенно иное, чем все предполагали.
        - Это вы устроили кибератаку на сеть Интернет, сервера правительств и банков всех стран полгода назад?
        - Нет не я, это сделал гетн, который находился у меня в голове, - ответ, который вверг всех в шок, особенно тех, кто был не посвящён.
        - Можно подробнее, кто такой гетн и как он оказался в вашей голове?
        - Галактическая раса роботов, которая уничтожила своих создателей и смогла найти и перепрограммировать устройства Предтеч, своим кодом, из-за особенностей технологии перворасы это устройство могло из физического состояния перейти в ментальное, подробностей я не знаю, поскольку ими не интересовался.
        - Хорошо, он сейчас с вами? Мы можем с ним поговорить? - майор держалась хорошо и задавала те вопросы, перечень которых они накидали перед разговором. Конечно никто и подумать не мог, что парень скажет такое, но общего курса разговора, согласованного всеми специалистами, она придерживалась неуклонно.
        - Нет, оказывается я был нужен ему, чтобы заражать станции и планеты обитаемого космоса, - просто ответил парень, - как только он достиг своей цели, тут же меня покинул.
        - Обитаемого космоса? Хотите сказать, что во Вселенной есть ещё жизнь, кроме нашей?
        - Вы сами об этом прекрасно знаете, поскольку сотрудничаете с варгами, - удивлённо ответил он, - сами же устроили из Земли полигон для наёмников.
        - А кто такие варги? Как они выглядят?
        - Силикоиды, как выглядят, не имею представления, спросите своё руководство, оно же с ними встречается.
        - А вы где с ними виделись, если об этом знаете?
        - Когда меня привезли ваши сотрудники, после пыток, на какую-то секретную базу, я видел биоробота одного из силикоидов, выполненного по примеру гуманоидной расы.
        - Что такое биоробот?
        - Выполненное по специальной технологии тело, с полностью отсутствующем сознанием, однако в него можно вселять разум любого разумного существа, ну как пример те тела, что варги используют в «Галактике», это ведь не настоящая игра, а просто планета для базы биороботов, чьими телами управляют земляне, думая, что играют.
        - Как-то это слишком сложно для меня, - девушка нахмурилась и беспомощно покосилась на стену напротив, ища помощи у руководства, разговор зашёл туда, где она не понимала, что может спрашивать.
        Полковник понял её смятение, ведь часть из того, что говорил парень была правдой, слухи ходящие по сети об этой игре были невероятнее один другого и его версия, была самой близкой к реальности, вот только остальное в его рассказе попахивало настоящим бредом, а точнее вымыслом помноженном на правду. Поэтому военный взял в руку микрофон и спросил сам.
        - Во время турнира вы сами летали на истребителе или им управлял гетн?
        Парень не вздрогнул из-за постороннего голоса, раздавшегося из динамиков под потолком и быстро ответил.
        - Он, я лишь просто предоставил своё тело.
        - Чем вы занимались в игре последнее время? Вся ваша активность была скорее нулевой, чем реально раскрывающая возможности пилота.
        - Добывал галадиум на подводной планете Хатор.
        - Что такое галадиум и где находится эта планета? - быстро спросил военный, надеясь ввести его в замешательство, но парень отвечал также спокойно, как и раньше.
        - Галадиум - очень редкий и дорогой кристалл, используется в качестве энергетических стрежней для прыжковых двигателей пятого поколения. Где находится Хатор не знаю, перемещался туда из одного тела биоробота в другое.
        - Как такое возможно? - спросила девушка, поскольку полковник удивлённо выключил микрофон от подобного заявления.
        - Ну всё просто, корпорация «Сохрани жизнь» предоставляет такие услуги, - парень пожал плечами, - технологию я не знаю, поскольку являюсь обычным клиентом.
        - То есть вы и сейчас их клиент? - в разговор снова вмешался полковник, задав вопрос с подковыркой.
        - Да, я воспользовался их новой услугой клонирования, и передал им своё основное тело, на сохранение, так то на Земле присутствует только мой клон.
        - То есть, если вас сейчас убить, вы воскресните?
        - Не воскресну, просто пришлю сюда другого клона, - словно несмышлёным детям, терпеливо объяснил парень.
        После подобного признания, в комнате настала тишина, у экспертов, которых созвал сюда полковник не было нужного доступа к информации, но даже ему, знающему о сотрудничестве правительств Земли с пришельцами, подобный рассказ стал казаться бредом сумасшедшего. Его раздумья прервал возглас одного из психологов.
        - Да он сумасшедший! Всё что он говорит, является правдой для него самого! Вы только посмотрите, с какой уверенностью он это всё заявляет!
        - Знаете коллега, только хотел сказать тоже самое, на лицо явные признаки шизофренического бреда, я бы даже сказал классический случай его проявления.
        - Вы уверены? - полковник осторожно спросил, поскольку мозаика в его голове начинала складываться, не секрет, что многие шизофреники ничем не отличаются от обычных людей, только бывают некоторые темы, которые в разговорах с ними лучше не затрагивать, поскольку именно в них раскрывается их истинное мышление сумасшедших. В этот раз это была тема космоса, похоже в голове у парня и правда что-то перемкнуло после той памятной встречей с пришельцем, и он начитавшись интернета, стал городить всю эту подобную чушь, а уж заявление, что он является клоном и вовсе было полным абсурдом.
        - Абсолютно! Готов хоть сейчас подписать диагноз, в продолжении разговора не вижу никакого смысла, это напрасная потеря времени.
        - Как же его навыки пилота? Как он смог так гениально летать? - всё ещё пытался полковник отпихнуть общую уверенность, которая воцарилась в их комнате, что у парня не всё в порядке с головой.
        - Он ведь игрок и вы сами говорили, что отличный, сумасшествие легко могло помочь ему развить нужные навыки, если он был сосредоточен только на них, - безапелляционно ответил приглашённый психиатр, - а судя по его поведению и речи, это именно так и было.
        - Что же с ним тогда делать? Упечь в дурку? - полковник недоумённо обвёл глазами специалистов.
        - Зачем? - удивился врач-практик, - он ведь не буйный? Нет. Пусть и дальше сидит у себя дома и пребывает в собственном придуманном мире, угрозы для общества я в нём не вижу. Если такая появится, то можно будет подавать ему медикаменты, это легко сейчас купируется. Так ведь коллеги?
        Его диагноз приняли все единогласно, а довольный полковник попросил через микрофон Марию закончить встречу и проводить Максимова за проходную, сегодня он получил
        ответы на все вопросы, и теперь нужно было думать, как отчитываться руководству, за то, что потраченные на разработку этого парня средства, оказались по сути выброшенными на ветер. Новая проблема, вставшая перед ним в полный рост, заняла все мысли военного, поэтому подписав протокол встречи, который завизировали все до единого находящихся в комнате, с вынесенным парню диагнозом, он подхватил папку в руку, поспешил к себе в кабинет, нужно было срочно придумать для завтрашнего отчёта что-то более резонное в главк Управления, чем полугодичная слежка за сумасшедшим.

* * *
        Выйдя от военных, моё настроение резко поползло вверх, я видел с каким выражением на меня смотрела Мария, после окончания разговора, а особенно, когда ненадолго сходила в комнату, откуда меня слушали её коллеги, я сразу это понял по зеркальной стене, что отгораживала комнаты между собой. Вернувшись, она постаралась как можно быстрее от меня избавиться, так что когда я спросил, всё ли между нами закончено и я смогу спокойно ездить к родителям, она тут же ответила, что завтра приедет, попрощается с ними, сославшись, что уезжает из города и продаёт дом, и больше меня не потревожит. Так что поводов быть довольным было более чем, ведь на сегодняшний вечер у меня было назначено ещё одно дело, нужно будет забрать груз, который привезёт моя яхта от компании «Сохрани жизнь». Я решил не мудрить и купив, отдал им одну из капсул «Галактики», чтобы они сделали её точную копию, но с функциями сохранения клона, пока я буду перемещаться по другим телам, ведь никто и подумать не сможет, что простая и привычная всем на вид игровая капсула, на самом деле является продуктом другой, весьма продвинутой цивилизации.
        Поскольку яхта прибудет в удалённое от города место, забрать груз оттуда просто так не получится, для этого я попросил отца помочь мне, объяснив это заморочками военных, которые заставили меня установить в квартире новую капсулу, чтобы лучше следить за мной. На его возмущения, почему я их не пошлю подальше, пришлось снова врать, что всё это ненадолго и как только они убедятся в моей лояльности, то отстанут, уже навсегда. Поэтому и нужны все эти секреты и тайны, чтобы никто не мог связать меня с ними. Врать отцу было неприятно, но открыть правду, мне казалось ещё большим перебором, в их простой жизни с мамой, были только сад, рыбалка, да вечерние посиделки с соседями, и точно там не было места историй про инопланетные цивилизации и монстров с Хатора.
        Заменив же капсулу, на модернизированную корпорацией «Сохрани жизнь», я планировал разобрать старую по частям, и потихоньку всё вынести за несколько раз, чтобы не привлекать к себе внимания, в общем на ближайшее время на Земле было чем заняться, радовало одно - проклятый треугольник с военными, Марией и мамиными притязаниями на мою свободу, был разрушен и ничто теперь не мешало заниматься текущими делами. Именно это согревало душу и насвистывая весёлый мотивчик про себя, я оправился домой, до вечера была ещё куча времени, нужно было потратить его с толком.

* * *
        Внезапный звонок, когда я ложился в новую капсулу, чтобы проверить её работоспособность, ведь подключал я её сам, без сторонней помощи, просто по вложенной инструкции, заставил меня вздрогнуть. Эти вызовы на галактический ID прямо за Землю, стали возможны когда моя яхта висела недалеко от планеты, являясь ретранслятором сигнала, но всё равно, я пока не привык, что и на Земле перед глазами возникает меню вызова с контактом, который меня набрал где-то далеко в космосе.
        - Да слушаю, - имя Эльтира дель Одо трудно было забыть, ведь я с девушкой-дельфином провёл не малое время на Хаторе, прежде чем её забрал корабль.
        - Витор, - она как обычно, переиначила моё имя на шаханский манер, - добрый день, не отвлекаю тебя?
        - Нет, всё нормально, рад тебя слышать. Что-то случилось?
        - Отец занят, поэтому попросил передать, что работы по разбору базы аквогетнов начались и уже сейчас есть не плохие результаты, мы нашли почти полтонны галадиума на одном из хранилищ, а их там четыре как минимум, так что он хотел попросить разрешения использовать твой ангар, для временного хранения ценностей, мы поставим дополнительные системы безопасности, к уже имеющимся.
        - Да, конечно, он мне больше не нужен, а аренда оплачена на год вперёд, - легко согласился я, - может заодно и корабль заберёте по выгодной цене? Я не планирую возвращаться на Хатор.
        - Посмотрю его цену, и пришлю сообщение, - согласилась Эльтира, - у меня всё, до встречи.
        - Пока, - я правда был рад видеть девушку, которая и в этот раз была в гуманоидном теле, похоже она постоянно была в разъездах, если с ним не расставалась.
        - А да, чуть не забыла, - внезапно воскликнула она, когда я собирался отбиться, - один из передатчиков на базе уцелел и на него всё время поступают различные сообщения, можешь посмотреть, что в них? Ты вроде бы говорил, что у тебя есть возможность расшифровки.
        - Да, есть, если они только не сменили его, - я пожал плечами, - не проблема, конечно посмотрю.
        - Тогда точно всё, пока.
        Почти сразу же на почту, привязанную к моему ID, упало весьма объёмное сообщение, в котором было около сотни вложений. Время у меня было, да и заняться было особо нечем, так что я отправился на планету варгов, чтобы с помощью научного модуля быстро всё расшифровать и отправить сообщения обратно Эльтире.
        - Загрузка.

* * *
        - Так, это ерунда, это тоже, - я откидывал расшифрованные сообщения, большей частью которых были приказы местному флоту на Хаторе прочесать тот или иной квадрат, в поисках гигантохайдеров. Причём те, что были датированы самими ранними датами я ещё мог расшифровать, а вот последние, мой код не брал, видимо гетны и правда сменили свои шифры. Откинув те, что расшифровке не поддавались, я стал пролистывать только то, что было возможно прочитать, бегло пробежав по очередному, я пошёл дальше, но спустя три стука сердца, вернулся к нему назад. Оно было обычным, говорило о передислокации какого-то второго флота гетнов и придании на время операции какому-то коммандеру 3 класса, с порядковым номером 1110 всех полномочий совета, вот только координаты, куда он передислоцировался, заставили меня покрыться холодным потом. Общегалактические координаты, с неизменной со времени изобретения координатной сеткой, использующейся во всём обитаемом космосе на протяжении последних столетий, были мне слишком знакомы. Ведь я только пару дней назад, как указывал их в качестве обратного адреса для доставки капсулы.
        - Чёрт, - я ещё раз посмотрел на сообщение, но ошибки быть не могло, флот гетнов перемещался к Земле и это не могло не обеспокоить. Да что там, это вызвало у меня настоящую панику, когда я вспомнил, что происходило там, куда роботы прилетали последний раз!
        «Что им могло понадобиться от Земли? - я постарался успокоиться, но удавалось это с трудом, руки и колени начало слегка потряхивать, едва я представлял, как парочка кораблей с «разрушителями планет» окажется недалеко от колыбели человечества».
        «Единственный, кто знал координаты, был тот гетн, что использовал меня, - мысли в голове лихорадочно роились, пытаясь собраться в цельную картину, - он же прекрасно знает, что именно из моего тела передавал свой мастер-ключ, который я потом использовал, чтобы захватить их корабли, сопоставить его наличие у меня и потерю Хатора, много ума не надо, вот же…!».
        Я громко выругался, во всей своей погоне за саморазвитием, чтобы превзойти гетна и крепко ему наподдать, я как-то совершенно выпустил из виду, что и сам могу стать для него мишенью, ведь и он наверняка сопоставит факты и сделает нужные выводы, и если к ним пришёл я, то более совершенный разум, на порядок превосходящий мой, сделает это за доли секунд. Похоже я ошибся и очень серьёзно, не приняв в расчёты, что и он может мне отомстить, так что теперь Земле грозит вполне реальная угроза быть уничтоженной.
        - Вот же …, - я обругал себя последними словами, так облажаться, нужно было ещё постараться!
        - Что теперь делать?! Бежать к военным? После недавнего разговора максимум, что меня ждёт, это поездка в дом с уютными палатами и физически крепкими санитарами, никто и слушать не будет мои рассказы, да и к тому же, чем они помогут против «разрушителя планет»? Ничем! Тут нужен кто-то, кто разбирается в галактических проблемах.
        К сожалению, никаких контактов, кто мог бы мне в этом помочь, кроме одного единственного, у меня не было, так что я вынужденно выбрал его ID, среди весьма немногочисленного списка своих контактов.
        Несколько секунд ничего не происходило, но затем разговор установился, на меня недовольно посмотрел знакомый шаханец.
        - Витор? Я очень занят, не могли бы мы перенести разговор? - сразу же попросил он.
        - Нет, разговор жизни и смерти! - в смятении ответил я, боясь, что он отобьётся.
        Дельфин внимательно на меня посмотрел, затем издал серию низко тональных щёлкающих звуков кому-то позади себя, и я услышал, как раздались многочисленные плески воды, через минуту он продолжил.
        - Надеюсь это действительно что-то серьёзное, я прервал весьма важное собрание.
        - Флот гетнов летит к моей родной планете! - на одном дыхании выпалил я, - куда уж серьёзнее то!
        Его взгляд потяжелел, он на пару секунд задумался и ответил.
        - Тебе нужно улетать оттуда, немедленно!
        Я не понял.
        - Как улетать? Зачем?
        - Как только они туда доберутся, то уничтожат всю биологическую жизнь на планете, затем заберут нужные ресурсы, а позже спустят фабрики по добыче ископаемых, и уже
        после их работы от твоей планеты не останется ничего, кроме пустой оболочки, загрязнённой отходами производства.
        - Но люди! Миллиарды людей погибнут! - возмутился я, - ведь можно же куда-то на это пожаловаться?! Есть в галактике какой-нибудь орган, куда можно обратиться с этой просьбой?!
        - Есть парламент ХДС, но чтобы просто подать туда заявку, тебе понадобится минимум полгода, не говоря уже про то, что она вообще может не попасть в одну из обсуждаемых им тем заседаний.
        - Но..но.., - у меня не хватало слов, - но, кто может помочь? Неужели никому нет дела, что погибнет целая планета?!
        - Недавно гетнами были умерщвлены целые системы, и как ты наверняка знаешь, флот ХДС просто не успел туда прилететь, - весьма резонно ответил он, - так что никто не будет срывать его и в этот раз, с защиты больших систем и посылать на помощь всего одной. Мне не приятно это говорить, но никто не будет защищать твою планету Витор, тем более бесплатно.
        - А платно? Будут? - я сразу же схватился за его слова, словно за спасительную соломинку.
        - Конечно, услуги наёмников всегда есть на рынке, есть и такие, что смогут защитить одну планету от флота гетнов, но не хочу тебя разочаровывать, это будет очень и очень дорого!
        - Спасибо за совет уважаемый Искари, посмотрю, что я смогу сделать.
        - Удачи, - он покачал своей удлинённой мордой и отбился.
        Я сразу же открыл аукцион и перешёл в раздел наёмников, мне нужны были элитные подразделения, со своими флотами, которые смогут остановить гетнов до подхода к планете. Отсортировав списки по цене, я сразу наткнулся на знакомое название Несс-золей, я помнил, как они дали землянам прикурить, когда защищали хаб в системе Дагобар. Я тут же нажал на иконку вызова, указанного контакта для связи.
        - Несс-золей приветствует вас, чем могу быть полезен? - очень гортанным голосом ответил ящер, вид которого меня слегка смутил. Зеленая морда, вся покрытая мелкой чешуёй, с небольшими утопленными в глазницах глазами и большими растопыренными кожистыми ушами, и всё это на фоне огромного рта с двумя рядами мелких, острых зубов и раздвоенного красного языка.
        - Здравствуйте, мне нужны услуги наёмников, - неуверенно начал я, что не осталось им не замеченным.
        - Какого рода угроза? Сразу скажу, мы не занимаемся мелкими заказами.
        - Нужно защитить планету от флота гетнов, - перешёл я к делу, - интересуют ваши возможности и конечно, цена.
        Ящер от услышанных слов, чуть не прикусил свой язык, который изредка мелькал в его рту.
        - Простите, правительство какой планеты вы представляете? - очень аккуратно спросил он, - у нас есть определённые обязательства перед Парламентом.
        - Я сам по себе, - раздражённо ответил я, - мою планету хотят уничтожить гетны, как я слышал они для этого отправили второй флот, поэтому ищу наёмников, кто сможет им это помешать сделать.
        Ящер на несколько секунд замешкался.
        - Вы ведь знаете наши расценки господин?
        - Я их до сих пор так и не услышал! - рявкнул я, поскольку он меня начал раздражать, хотя может быть именно сейчас, в это самое мгновение, флот гетнов мог входить в солнечную систему.
        - Минуту, - он стушевался под моим напором, - мне нужно посмотреть информацию по флотам гетнов и наши свободные ресурсы.
        Его поиск и правда занял минуту, я же это время смотрел рекламные ролики, снятые во время операций, которые проводили Несс-золей, некоторые были весьма впечатляющими.
        - Простите за ожидание, - реклама прервалась и появившийся ящер был весьма озадаченного вида, но вежливый до безобразия.
        - Уважаемый заказчик, мы посчитали заказ под ваши требования, и поскольку по второму флоту роботов у нас есть информация о их примерной численности, то вынужден сообщить о наличии в нём трёх титанов.
        - И? - не понял я.
        - У нас есть подобный класс кораблей, но их наём стоит очень дорого, я хочу сразу вас об этом предупредить, к тому же для численного преимущества нужно будет иметь с нашей стороны как минимум шесть титанов, из-за этого стоимость возрастёт ещё больше. Только имея такое количество, мы можем дать свои сто процентные гарантии по защите планеты.
        - Хорошо, сколько? - я внутренне напрягся.
        - Сто миллионов кредитов, - ответил он, и едва я не вскрикнул от радости, как он добавил, - за каждый день, что наш флот будет защищать планету.
        - А если гетны будут висеть там год? -понял я его оговорку, - почему тогда их не уничтожить?
        - Услуги уничтожения флота гетнов, подобной численности, будут стоить в десять раз дороже, - осторожно ответил он, - и вы тоже будете оплачивать каждый день, что мы их ищем и сражаемся.
        - Миллиард кредитов за день?! - у меня опустились руки, - чтоб я так жил.
        - Вы должны понять, битвы подобных масштабов, когда участвуют формации размером флота, не могут происходить просто, а уж тем более если участвуют корабли класса титан, - он наклонил голову набок и его язык сделал пару быстрых движений по зубам, - поэтому и предлагаем защиту планеты, по весьма умеренной цене, с учётом того, что на её охране будет флот в размере трёх сотен кораблей и шести титанов.
        - Сколько??!!! - ахнул я.
        - Три сотни, - он не понял, чему я удивился, - чуть больше, чем у гетнов, чтобы даже исключить возможность их нападения. Роботы не станут атаковать, проанализировав нашу численность.
        - А если они пришлют ещё один свой флот?
        - Тогда цена наших услуг возрастёт кратно численности присланного им подкрепления.
        Я был опустошён, сто миллионов кредитов в день, было очень большой суммой, даже с учётом того, что деньги у меня сейчас были, после продажи трёх орудий, но всё равно девяти миллиардов хватит только на три месяца, а что будет после этого было непонятно. Да, шаханцы продадут ещё и всё то, что смогут добыть с разрушенной базы и оставшегося флота аквогетнов, что по договору я передал им, но пусть там будет несколько миллиардов, их всё равно не хватит надолго!
        - С какого момента нужно начать выплаты? - я поднял взгляд на ящера, похоже выбора у меня не осталось, я не мог оставаться в стороне и развлекаясь на каком-то галактическом курорте, спокойно попивать коктейли, зная при этом, что родная планета будет уничтожена, дело даже не в родителях и семье, а просто в мысли, что планета, на которой существует огромное разнообразие жизни, вдруг превратиться в пустую, никому не нужную оболочку, которых и так полно в космосе. Я бы просто потом не смог спокойно жить дальше, каждую минуту вспоминая, что явился причиной её гибели, имея возможности, но не захотев этому помешать.
        - Как только наш флот прибудет по указанным вами координатам, - ящер был удивлён, тем, что я согласился, - но сами понимаете, нужно выплатить аванс, чтобы мы начали формирование состава.
        - Сколько?
        - Миллиард кредитов.
        - Пришлите счёт, я его оплачу, начните его сбор сегодня же, сейчас, я не знаю где находится флот гетнов, но если он прилетит раньше, то смысла в нашей сделке не будет вообще никакой.
        Едва мне пришло сообщение о выставлении счёта, я взглянув на его, сразу же оплатил, заметив, что налог на договор с наёмниками в два раза выше, чем при обычных сделках, это тоже нужно было учесть, при моём планировании бюджета.
        - Деньги получены, - ошарашенно произнёс ящер, видимо с трудом осознавая, что кто-то может так легко перевести миллиард кредитов, хотя договор ещё даже не был заключен, но я в отличии от него не беспокоился за деньги. У каждого отряда наёмников была на аукционе репутация, которая складывалась из сумм заказов, которые они успешно завершили, и если бы я, оплатив миллиард, оставил потом всего один негативный отзыв, их рейтинг бы просто рухнул на пару пунктов, что конечно же не могло остаться незамеченным остальными заказчиками. Так что деньги, деньгами, но рисковать своей репутацией Несс-золей точно не станут, не тот случай.
        - Тогда вот координаты, - я переслал ему нужные данные, - когда сможете собрать флот?
        Он на секунду посмотрел в сторону и в наш разговор включился второй ящер, а точнее ящерка, поскольку лицо, фигура была у ней более сглаженной и не такой крупной, как у моего предыдущего собеседника, да и голос был не таким резким и гортанным.
        - Добрый день уважаемый заказчик, - она склонила голову, - я адмирал Несси Оргара, Совет Старейшин поручил мне заняться вашим заказом и возглавить флот от Несс-золей.
        - Приятно познакомиться, можете обращаться ко мне Витор Андаинг, - я совместил все свои прозвища данные мне в этой галактике, в одном новом имени, в конце концов теперь мне нужно будет постоянно с ними общаться, а слышать свой ID в ответ, не всегда приятно.
        - Рада знакомству, - она внимательно посмотрела на меня, - численность и состав флота будет сформирована завтра, через три дня мы будем у вашей планеты, титаны подойдут позже, поскольку их нужно отозвать с дальних участков, но заверяю, до их прихода мы сможем задержать гетнов, а появлением гигантов угроза уничтожения планеты будет полностью устранена. Устроят вас такие сроки?
        - Да, будем надеется, что гетны в свою очередь, не призовут подмогу, - согласился я, - можете связываться по моему ID в любое время.
        - Конечно, вы также, - она откланялась и прервала связь, а мне в почту, почти сразу за этим, пришло сообщение подписанное её именем, по которому я могу звонить адмиралу своего нового, личного флота.
        Мы попрощались с ящером и завершили разговор договорённостью, что как только он оформит все нужные документы, то свяжется со мной повторно.
        - Что же, - я задумчиво произнёс вслух, оставшись один, - у меня ровно девяносто дней, чтобы придумать, где достать ещё денег, иначе Земля будет уничтожена.
        Это финал второй книги.
        Благодарим Вас за то, что воспользовались проектом NemaloKnig.comNemaloKnig.com( - приходите ещё!
        Ссылка на Автора этой книгиСсылка на Автора этой книги( Ссылка на эту книгуСсылка на эту книгу(https://nemaloknig.com/book-397128.html)

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к