Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / ЛМНОПР / Разумов Антон / Амауротум: " №04 Амауротум Ренессанс " - читать онлайн

Сохранить .
Амауротум. Ренессанс Антон Андреевич Разумов
        Амауротум #4
        В "Тени" произошёл раскол. Данте и Вергилий пошли разными путями, но куда приведут их выбранные тропы - вопрос. Саске встретит призраков своего детства и встанет перед трудным выбором. А из-за кулис чья-то могущественная рука продолжает дёргать этот мир за ниточки судьбы.Содержит нецензурную брань.
        Амауротум. Ренессанс
        Миг и меч Саске остановился в миллиметрах от шеи Вергилия. Убрав клинок в ножны, Сарутоби вместе с Данте спустился со сцены и направился к выходу. Поравнявшись с Розой, отец взял дочь на руки и они все вместе пошли дальше. Когда воины дошли до выхода из храма все ниндзя и бoльшая часть ассасинов шли за Данте и Саске. Выйдя на улицу, вся эта толпа в одно мгновение надела красные плащи и разошлась в разные стороны.
        Выйдя из храма и пройдя несколько сот метров, мы услышали взрыв. Звук шёл со стороны храма.
        - Роза, бери детей и иди домой!
        - Будь осторожен.
        У входа в храм я встретил Данте, Леонардо и несколько десятков собратьев из Тени.
        - Что произошло?
        - Не зна… - Не успел Данте договорить, как створка больших деревянных ворот начала падать. - Осторожно!
        Упав, она подняла тучу пыли.
        - Все живы? - Кашляя прокричал Леонардо.
        - Саске? Где ты?
        - Жив, жив. - Когда пыль немного осела, я огляделся и не увидел Данте. - Макс, где Данте?
        - Он побежал внутрь.
        - Скорей сюда! - Раздался крик из глубин храма.
        Мы вошли. Внутри всё было разрушено: на полу кое-где были небольшие кратеры, некоторые колонны, которые держали балконы и свод, были повалены, осколки некогда большой люстры были рассыпаны по всему залу, в потолке зияло несколько дыр. На сцене лежали Вергилий, Глория и Лилит. Данте стоял на коленях рядом с братом.
        - Врач! Здесь есть врач?!
        - Каковы раны? - Спросил кто-то из-за спины. - Отойдите, дайте я его осмотрю.
        Мы быстро поднялись к лидерам. Девушки уже были мертвы, у Вергилия было несколько ран в области печени и сердца, левая рука была оторвана, ноги прижаты упавшим обломком.
        - Держись, брат, тебя сейчас подлатают. - Только врач подошёл к ним, как Вергилий оттолкнул его оставшейся рукой. - Что ты делаешь?!
        Шрам схватил Данте за грудки и подтянул к себе.
        - Он жив… Сп «кашляет» жив.
        Хватка ослабла, и рука шлёпнулась на каменный пол.
        - Он мёртв… Соболезную вам…
        - Чёрт тебя подери ВЕРГИЛИЙ!
        Пошёл дождь. К храму прибывали всё новые и новые воины. Кто-то не стал скрывать своих слёз, кем-то овладело чувство вины, кто-то молча скорбел, погрузившись в свои мысли…
        Леонардо и Макс решили поискать выживших и оценить ущерб. Я, Данте и несколько ассасинов освободили Вергилия из под обломков и, переложив его на носилки, понесли в Зал памяти. Следом за нами, понурив головы, шли все находившееся тогда в храме. Полумрак, кое-где обрушившийся пол, где-то капала вода, тихим шуршаньем раздавались наши плащи. Вдалеке засиял свет. Зал почти не тронули разрушения, по-прежнему горели огни, всё также стояли статуи. Лидера ассасинов, проведя, насколько было возможно, торжественную церемонию похоронили у дальней стены, рядом с могилами его предков.
        По прошествии получаса начали расходиться люди. Спустя несколько часов Данте, оставив меч своего брата у его могилы, покинул храм.
        - Саске, вот ты где. А Данте уже ушёл?
        - Да, вы нашли что-то? Где Макс?
        - Нет, ни следа! Судя по всему в храме кроме них троих никого не было… Однако в своей лаборатории я нашёл чью-то руку. Вонь ещё та, знаешь ли.
        - Хорошо. Сильно здесь не задерживайтесь, кто знает, что ещё здесь может рухнуть.
        - Э-э… Пока.
        Дождь лил, не переставая, чёрное небо изредка низвергало молнии, куда-то спешили люди, машины. В лужах отражался неоновый свет магазинных витрин, огненные глаза-окна. Через какое-то время вдалеке показался мой дом. Из трубы шёл дым, и как-то сразу стало тепло на душе. В гостиной смеялись дети. Я молча разделся и только собрался зайти в комнату, как услышал до боли знакомые голоса.
        - Как же он похож на Саске, а Сугуха вылитая ты, Роза!
        - Спасибо, вам! А я и не замечала.
        - Эй, оболтус, заходи! Чего притаился за углом? Не признал?
        Я вышел из тени. В кресле сидел мужчина в красном плаще, чуть седая женщина играла на полу с детьми, а Роза сидела рядом с ними и улыбалась. Женщина подняла взгляд, встала и протянула руки ко мне.
        - Саске, сынок… Ну здравствуй!
        - Ма… Мама, папа… Вы… Вы?!
        - Да, да, мы живы.
        - Алекс, как можно?! Он столько лет нас не видел.
        Я обнял маму. Несколько слёз соскочили со щёки.
        - Ма-ма… Па-па…
        - Сугу?!
        - Это её первые слова!
        - Ма-ма. Па-па. - Раз за разом со смехом произносила Сугу.
        Всю ночь в доме Сарутоби горел свет. Смех, радость и счастье могли бы стать постоянными гостями этой семьи, но…
        Ближе к трём часам ночи Роза и Алекс вышли на балкон.
        - Вы что-то хотели мне сказать?
        - Да. Роза, вам надо уехать из города!
        - Что? Зачем?
        - Сегодня кто-то взорвал храм…
        - «Так вот что это был за грохот». Никто не пострадал?
        - Глория, Лилит и Вергилий погибли. Насколько я знаю, больше никто не пострадал. На восстановление храма уйдёт уйма времени и денег, но… Мы опасаемся, что это только начало. Кто бы это ни был мы уверены, что он или они на этом не остановятся. Поэтому тебе с детьми нужно уехать!
        - Куда? И как же Саске?
        - Саске мужчина, - На балкон вышла мама Саске. - он должен защищать то, что ему дорого. Ровно как Алекс и Данте, они все готовы отдать жизнь за тебя и детей.
        - Я понимаю, но…
        - Не до конца. Если ты останешься в городе, то когда начнутся уличные бои, Саске не сможет сосредоточиться на сражении, так как будет думать о тебе, Тони и Сугухе, о вашей безопасности. А если он будет отвлекаться, то, скорее всего, погибнет. В нескольких километрах от города у нас есть загородный дом. О нём кроме нас с Алексом никто не знает. Там вы сможете переждать бойню. Я пойду с вами, так что будь спокойна! Мать сможет защитить своё дитя! Правда, дочка?!
        - Спасибо вам, мама… Когда отправляемся?
        - Как соберётесь, так и поедем. Чем раньше, тем лучше.
        На балконе под звёздами в плетёных креслах окружённые кустами потрёпанной осенью розы сидели отец и сын.
        - Саске…
        - Какого чёрта вы ничего не давали о себе знать?!
        - Не ори! Не сказали, не надо было значит, тебе это знать! Согласись, если бы мы были рядом, то ты бы не вырос таким, какой есть сейчас? Мать вечно прятала бы тебя у себя под юбкой, а так, ты вырос достойным синоби. Я горжусь тобой!
        - Отец…
        - Заткнись и слушай!
        - Простите, опоздал. - На балконе появился Данте.
        - Ты как раз вовремя. Так вот, у нас есть информация, что в самое ближайшее время тамплиеры начнут наступление…
        - То есть подрыв храма их рук дело?
        - Да что ты будешь делать с этим оболтусом! Саске! Мать увозит Розу и детей из города. Тебе сейчас надо сосредоточиться на подготовке к битве. Данте, а ты организуй вывод небоеспособных членов Тени… Вернее того, что от неё осталось. У вас у обоих максимум три дня… - Отец поднял голову. - Какие красивые звёзды… Пойду посмотрю, как там твоя мама.
        Мы остались с Данте одни. Через какое-то время, сославшись на дела, ушёл и он. Луна и звёзды отдавали мертвецким холодом на фоне бесконечной тьмы. Я навсегда запомнил тот аромат, что исходил от тех роз. Тихо… Безмятежно… Холодно…
        - Вот ты где. - Роза подошла сзади, обняла меня, положила свою голову мне на плечо. - Весь дом обыскала… О чём думаешь?
        - Помнишь нашу первую миссию?
        - Да-а, весело было. Ты такой милый был тогда!
        - Милый?
        - Ага. Так двигался, чтобы никого не убить, что я даже засмотрелась на пару секунд.
        - Я тоже тобой любовался: длинные переливающиеся волосы, кошачья грация…
        - Ой, смущаешь меня!.. - Роза ткнула меня пальцем в бок. - Саске… Саске… Саске!
        - Я знаю… Мне тоже страшно… Но! - Я повернулся к Розе. - Всё будет хорошо! Я защищу тебя! Я защищу наших детей!
        - Нет! Мы… Мы защитим наших детей. Не неси это бремя в одиночку.
        - Я и не собирался. Ты ведь всегда рядом… Роза, я, конечно, всё понимаю, но тебе с детьми надо уехать.
        - Твой отец предложил уехать в домик загородом, мама поедет с нами.
        - Хорошо. Тогда так и поступим. Когда соберётесь, я провожу вас…
        - Нет!
        - Отец?
        - Об этом доме знают только я и твоя мама. Чем меньше людей знают о нём, тем безопаснее там будет. Ты понимаешь, о чём я?
        - Понимаю… Ты будешь с ними?
        - Я прослежу, чтобы никто не последовал за ними. Этого хватит.
        - Уверен?
        - Верь мне!.. Достаточно этих разговоров. Мать приготовила пирог. Спускайтесь вниз, когда договорите.
        Когда отец ушёл, Роза спросила:
        - Что за напряжение между вами?
        - Я вырос, думая, что они с мамой погибли… Теперь, когда ни здесь… Трудно осознать…
        - Думаю, ты привыкнешь. Дай им шанс… Ну что, пойдём вниз?
        - Пойдём.
        Через два дня Роза и дети уехали, и дом сразу опустел. Мы с отцом и Данте начали подготовку к войне. Общаясь и контактируя с отцом, напряжение между нами изо дня в день только усиливалось. И через месяц после отъезда Розы оно дошло до предела.
        Мы, Данте и Леонардо были в храме. Несмотря на то, что полным ходом шёл ремонт, мы обсуждали план дальнейших действий.
        - По нашим данным, тамплиеры набирают людей, причём активно и в большом, я бы даже сказал огромном количестве. Однако есть и хорошие новости: исчезновение Маркуса явно не пошло на пользу Ордену. Они потеряли все связи по снабжению. Прибавьте то, что всё их оружие у нас, то мы имеем дело с большой кучей дикарей с палками и камнями. Власть Ордена пошатнулась…
        - У Ордена сильная власть. Его глава, наверно, самый сильный лидер за всю их историю. Оружие можно купить, поэтому где-то через две-три недели дикари будут хорошо вооружены.
        - Если напасть сейчас?
        - Леонардо, нам просто некем нападать. Бoльшая часть людей на заданиях, остальные кто с семьёй, кто отстраивает храм. Чтобы всех собрать уйдёт неделя, но что важнее, враг непременно заметит такое движение и, поняв, что к чему, будет готов нас встретить.
        - Большой отряд непременно заметят, но что если послать небольшую группу?
        - Ты её поведёшь, Саске?
        - Могу и я, если вы боитесь что-то предпринять!
        - Послушай меня!
        - Алекс, не кипятись…
        - Не разумно действовать сейчас!
        - Почему?!
        - Почему?! Мой сын спрашивает меня «почему»? Это верная смерть! Ты это понимаешь?!
        - Тише, тише, Сарутоби…
        - Не вмешивайся Данте! - Прокричали мы с отцом.
        - Что невозможно для армии, возможно для маленького отряда!
        - Отряда самоубийц! Ты поведёшь этот отряд. Ты готов взять на себя ответственность за жизни твоих братьев? Их кровь будет на твоих руках!
        - Готов!
        - Готов?! Ты даже не знаешь, о чём говоришь! Глупец! Ты ещё слишком молод! А если ты умрёшь?! Подумал о Розе?! О детях?!
        - Я не умру!
        - Да ну? - Алекс вынул меч из ножен и поднёс к горлу Данте. - У меня нет страха, совести или чести! Я готов убить его прямо сейчас без каких-либо колебаний и спать после этого буду спокойно! Убей меня или я убью его!
        - … - Я уже было хватился за меч. - Я… Я не могу.
        - Ты слаб! Ты не сможешь держать ответ перед семьями погибших, не сможешь нести ответственность за смерть другого человека, пока у тебя не будет сил отнять жизнь.
        Убрав клинок, отец направился к выходу.
        - Куда ты?! Чёрт! Вы согласны с ним?!
        - Ну-у… э-эм-мэ-э…
        - Гр-ра-а!
        Я выбежал из храма прямо под ледяной ливень. Накинув капюшон красного плаща, я просто шёл, кипя от ярости и злобы. Выйдя за пределы города, я упал на колени.
        - Он ведь прав, да? За те годы, что я в Тени я убил лишь двоих: тамплиера Авентуса Массаи, когда он собирался убить Розу и Шефа… Эта тварь заслужила смерти, но Авентус… Он просто выполнял приказ… Помню его лицо в тот миг… Страх… Страх смерти… Чёрт! Я ведь мог…
        - Ты сделал то, что должен был. - Голос отца раздался из-за спины. - Я поступил бы также, если бы на её месте была Лилия.
        - Что ты здесь делаешь?
        - Тебя ищу. - Отец подошёл и сел рядом. - Ты не виноват в его смерти…
        - Я его убил, и говоришь, что я не виноват?!
        - Не ори! Он сделал то, что должен был и умер с честью. Это славная смерть… Ты сделал то, что должен был и твоя жена, твои дети живы… Саске, - Отец встал, развернулся и, положив руку мне на голову сказал: - прости себя самого за это и живи дальше. Они сами пошли на смерть и раз на то их воля, то подари им славную смерть в бою.
        Окончив отец куда-то ушёл, шлёпая по лужам.
        - Принять смерть?.. Простить?.. Славная смерть?.. Жить дальше?..
        Всю ночь я просидел там и только к восходу солнца переступил порог дома. Было как всегда пусто и тихо. Сделав чай и растопив камин, мне вспомнились тёплые дни, когда Роза, я и дети жили и радовались спокойной жизни, как дети играли на полу у огня, как мы с Розой ночами напролёт сидели в этих креслах, говоря слова любви, смеясь, и наслаждаясь друг другом,… Счастливые воспоминания рассеял голос отца.
        - Готов к миссии?
        - Что? К какой миссии?
        - К нашей миссии. Диверсия в рядах Ордена. Ты лидер отряда.
        - Кто ещё в группе?
        - Только ты и я. Задача - проникнуть в казармы Ордена, заминировать склады со снаряжением, продовольствием и собственно сами казармы. Дополнительная цель - найти план действий тамплиеров касательно войны… Когда выдвигаемся, лидер?
        - … Через два часа. Встречаемся у главного входа в башню.
        Надев полное боевое снаряжение, взяв мечи и зарядив три пары пистолетов и наручный арбалет, через час я был на месте встречи. Отец уже был там.
        - Ха-ха-ха! Ты на войну собрался?!
        - Что смешного?
        - Ха-ха, ничего, ничего, сынок! Пошли?
        - Да что такое?
        Спустившись в канализацию, по трубам мы прошли под башней и, выйдя на поверхность, оказались в самом центре их лагеря.
        - Командуй, Саске.
        - Надо осмотреться. Сейчас выходим из коллектора и расходимся. Займись сбором информации и поиском плана их дальнейших действий. Я займусь диверсией.
        - Уверен?
        - Уверен… Будь осторожен. Да укроет тебя тень.
        - Да пребудут деяния твои в тени.
        Обменявшись рукопожатиями, мы разошлись.
        Стояла глубокая ночь. Я вылез из коллектора, когда патрульный отошёл на достаточное расстояние. Миновав прожекторы наблюдательной вышки, я оказался у какого-то склада.
        - Семьдесят третий, доложите!
        - Семьдесят третий патруль докладывает: никаких происшествий не было, дисциплина среди гарнизона не нарушалась, проникновений не было. Майор Край, конец связи.
        Патруль ушёл.
        - Значит проникновение прошло успешно… Надеюсь, что у отца тоже всё спокойной. Хотя за него беспокоится, не приходится.
        Я обнаружил горы оружия, пробравшись внутрь строения по вентиляции. Сквозь металлическую решётку были видны подпирающие потолок стеллажи уставленные доспехами, мечами и прочим. Также заметил четырёх тяжеловооруженных патрульных.
        - «Всего ли четыре?» Так ли это важно? Будем смотреть по ситуации.
        Я тихо вылез из вентиляции и с помощью верёвки спустился на пол. Необходимо было заложить взрывчатку в самом центре, чтобы максимизировать ущерб. Пробираясь между стеллажей и ящиков, я наткнулся на двух патрульных:
        - …Знаю я, что слухи и брехня, но очень они правдоподобны!
        - Что в них правдоподобного? Не могла голова без тела говорить и вертеть глазами.
        - Ты просто не знаешь Грюнта! Он слишком глуп, чтобы врать, да и рассказывал во всех красках!
        - Ладно, предположим, что я тебе поверил, чья голова-то была?
        - Только я тебе не говорил, а то меня убьют…
        - Замётано. Если что, то прикончат обоих.
        - …Шефа…
        - Не-ве-рю.
        - Кто здесь?
        - «Чёрт, обнаружили?»
        - Показалось тебе… Надеюсь. Давай разойдёмся, пока Край не пришёл.
        - И то верно.
        - Смена через десять минут?
        - Пятнадцать.
        - «Значит за пятнадцать минут мне надо успеть здесь закончить»
        Когда патрульные ушли, я без особых приключений добрался до центра склада и установил взрывчатку.
        Выбравшись со склада, едва не попавшись на глаза патрулю, я пробрался в казарму. К моему счастью спали почти все, и попасть к самому центру было просто.
        - «Так, две бомбы есть, осталось…» - Раздался вой тревожной сирены. - Какого чёрта?!
        Все солдаты проснулись и взяв оружие выбежали на улица… Один меня заметил.
        - Эй! Кто ты?! Из какого отряда?!
        - Я-то? Отряд мой «Тень».
        - «Тень»?!.. Тень… Чёрт! Ты из «Тени»?!
        Парень накинулся на меня с мечом.
        - Слушай, я не хочу тебя убивать! Уйди с миром!
        - Умри!
        Мы скрестили клинки. Вырубить его не удалось. И тут всплыли слова отца: «Они сами пошли на смерть, и раз на то их воля, то подари им славную смерть в бою».
        - Раз на то твоя воля… Как твоё имя? - Ответа не было. Я выхватил второй меч и отсёк солдату голову. - Riposa in pace! Прости.
        На плече у него была нашивка с именем и званием: Самуил Махаджи; рядовой.
        - Я запомнил твоё имя. - Сказал я и вышел из казарм.
        Нарвался прямиком на спешащий куда-то патруль.
        - Какого чёрта?
        - «Дважды уже вляпался». - Двум патрульным сразу отсёк руки и опрокинул их на землю.
        - Ах ты! Все вы поплатитесь за свои преступления!
        - Прости. - Выпадом я пронзил сердце говорившего и, добив раненных, шустро проник в стоящий рядом корпус.
        - Продовольственный? Мне везёт.
        Установив бомбу, я решил найти отца и вместе с ним убраться из этого осиного гнезда как можно быстрее. Но только я собрался выйти, как рядом с ухом пролетел нож и почти по рукоять вошёл в стену.
        - Ты так просто не уйдёшь!
        За моей спиной стоял мужчина крепкого телосложения в поварском колпаке и фартуке, крутивший в руках большой нож
        - Это было опа…
        - Это моя кухня. Повтори!
        - Это моя…
        - ЭТО МОЯ КУХНЯ!!! - Повар замахнулся и второй нож оказался в каких-то миллиметрах от всё того же уха. - ПОВТОРИ!!!
        - Это твоя кухня. - Я учтиво поклонился и слегка склонил голову. Мужик постепенно остыл и медленно опустил руку с ножом.
        - Можешь идти. Я уважаю тех, кто уважает меня и мою кухню.
        - Спасибо вам.
        Я спешно покинул кухню и тут же увидел отца. Он подал знак рукой и мы с ним параллельно друг другу побежали на запад.
        Остановились в самом центре плаца.
        - КАКОГО ЧЁРТА ТУТ ПРОИСХОДИТ?!?!?!
        - ЭТО Я ТЕБЯ ХОТЕЛ СПРОСИТЬ!!!
        «Полутора часом ранее»
        - Уверен?
        - Уверен… Будь осторожен. Да укроет тебя тень.
        - Да пребудут деяния твои в тени.
        Обменявшись рукопожатиями, мы разошлись.
        Проводив взглядом сына, я выбрался из коллектора и рванул к ближайшему зданию. За его углом стояла наблюдательная вышка с прожекторами.
        - …Пять… Шесть… Семь… Восемь. Всего восемь наблюдателей? Плохо у них организована оборона.
        Я обогнул угол и, прячась от света прожектора, подобрался к вышке.
        - Хей, девочки, чего делаете? На парней глазеете?
        - Како…
        - Оу, помер. Осталось шесть! Как же я вам сочувствую. - Ко мне навстречу выбежали два желторотых юнца. «Вжик» и две тыквы упали с вышки.
        - Кто ты? Майк врубай…
        - Я-то? Красный ворон. А вот ты, Майк, не делай глупостей. Не успел ты их сделать. Молодец. - Майк лежал на полу с ножом в горле и бился в агонии. - А где остальные? На самом верху спрятались? Де-евочки-и, я иду к вам!
        - Твою ж мать! Мы все здесь поляжем!
        - Успокойся! Мы лучше, чем те идиоты.
        - Да ну? - В миг говоривший лишился ног, а череп его разлетелся вдребезги под моей ногой. - Не-ет, вы такое же мясо, как и они.
        - Прошу, не убивай! Мы с братом первый день на службе. Сейчас же пойдём и напишем рапорт о уходе.
        - Выбирай, кто умрёт, ты или твой брат?
        - Что?.. Брат… Убей брата!
        - Как ты мог?! Сам сдохни! Не бра…
        - И вы называете себя братьями?
        На трупах не было ничего, что могло бы дать какую-то информацию. Тогда я ошибся в первый раз.
        - Ты здесь сдохнешь… Ворон! - Один из братьев закричал и его услышал проходящие мимо патрульные.
        - Вот досада, не добил… - Убив брата, я спрыгнул с вышки и устремился к патрулю с обнажённым клинком наготове. - Простите, ошибся.
        Пронесясь сквозь них, я затащил располовиненные тела на вышку и двинулся дальше. Я прошёл мимо тренажёров по тактике и взаимодействию боевых отрядов. Ничего интересного там не было. После я наведался в другой корпус. Охраны не было в нём вообще.
        - Интересненько. - Открыв дверь, я зашёл внутрь. - Пусто? Странно. Что это за корпус такой? Обслуживающий персонал? Тут может быть что-то интересное!
        Окровавленные тряпки, несколько больших морозильных камер с отрубленными конечностями внутри, какие-то измельчённые бумаги и всё для уборки помещений.
        - Так, от документов теперь толку мало… Хотя. - Я ссыпал обрезки в мешочек и закрепил его на поясе. - А что за обрубки? Для чего? - На некоторых конечностях висели бирки. - Три года, семь лет… Пятнадцать?! Хм… Почему нет следов гниения? Холодильник холодильником, но…
        - Кто здесь?! - Раздался хриплый голос.
        Зажёгся свет. Старичок лет шестидесяти медленно обошёл все помещения, заглядывая везде, куда только мог. Если бы он поднял голову, то пришлось бы его убить.
        - Карл? Ты здесь был? Карл, Карл, ты где? - Раздался какой-то шорох. - Карл! Вот ты где мохнатый! - Откуда-то вылез небольшой рыжий трёхлапый кот. - Ты никого здесь не видел?
        - «Молчи кошак!»
        - Мяу, мяу, мяу.
        - Хорошо, хорошо. Пойдём, я тебя покормлю.
        Когда старикан и кот ушли, я спустился с потолка и покинул хозяйственный корпус. Вновь наткнулся на патруль, но этот меня не заметил. Напротив было довольное большое напыщенного вида здание.
        - Готов поспорить, там я найду что-то интересное.
        Перепрыгнув на крышу этого здания, я нашёл люк и попал внутрь. Оказался я в каком-то кабинете.
        - Геральдический щит, часы, карты, пара мечей… Неужели это твой кабинет, Сп… - Раздался вой тревожной сирены, с потолка с грохотом упала решётка, и я оказался в ловушке. - Какого чёрта?!
        Комната начала наполниться каким-то непрозрачным газом. Надев противогаз, я разрубил решётку и начал обыскивать комнату в поисках чего-то интересного.
        - Карты, карты, карты. Где планы?! Ага, количественный состав твоей армии. Забрал. Досье наших ребят?! Ах ты!.. Забрал.
        В ящиках нашёл какие-то медицинские карты, документы. Комната уже полностью наполнилась газом, и видимость упала до ноля. Из-за двери начали доноситься голоса:
        - Он уже должен умереть. Открывай! Противогазы все надели?
        - Так точно.
        Дверь открылась и газ нисходящим потоком устремился в неё.
        - А-а-а! - Толпа солдат завалилась в кабинет.
        - «Противогазы с приборами ночного видения?»
        Я оставил в комнате взведённую светошумовую гранату и, выйдя из кабинета, запер за собой дверь. Последнее, что слышал это звуки падающих на пол противогазов и крики этих идиотов.
        Покинув штаб, я направился на поиски офицерских казарм. Благо искать их долго не пришлось - они были рядом со штабом. Суета и тревога сыграли мне на руку: все копошились, беспокоились, не обращая на меня внимания. Бoльшая часть офицеров командовала в штабе, поэтому казармы были пусты… Почти. Нашёлся один бедолага.
        - Где комната главного?
        - Да по… А-а! - Парень лишился левого уха.
        - Где комната главного?
        - Ничего я… А-а! - Второе его ухо упало на пол.
        - Где комната главного?
        - В конце коридора налево… - Парень упал замертво с пронзённым горлом.
        - Спасибо!
        Дойдя до искомой комнаты, я обнаружил, что она пуста. Дверь была слегка приоткрыта. Украдкой заглянул внутрь: комната интерьером напоминала злополучный кабинет в штабе. На столе посреди комнаты лежал небольшой листок бумаги. Зайти не решился, поэтому я притянул его гарпуном. Никакие ловушки не сработали. Прочёл я написанное.
        - Чёрт бы тебя побрал, Сп… Чёрт! Надо найти Саске и убираться отсюда!
        Я выбежал на крышу, увидел сына, а он меня. Указав ему на запад, мы параллельно друг другу рванули в сторону плаца.
        Остановились в самом центре плаца.
        - КАКОГО ЧЁРТА ТУТ ПРОИСХОДИТ?!?!?!
        - ЭТО Я ТЕБЯ ХОТЕЛ СПРОСИТЬ!!!
        - Саске, надо валить отсюда! Срочно!
        - Ладно, но… Мы окружены! Зачем мы сторону плаца побежали?!
        - Что?! А-аргх!
        Мы стояли окружённые врагами, свет прожекторов пронизывал нас насквозь и играл отблесками на мечах. Ситуация безвыходная…
        - Что будем делать?
        - Ха-ха-ха! Ты лидер, ты и решай!
        … Но не для двух ниндзя из клана Сарутоби!
        - Выпали всё что есть!
        - А-а-а!!! А-а-а!!!
        Мы оба разрядили в окружающую нас толпу без остатка все свои пистолеты и арбалеты. Солдаты падали на землю, как трава под косой. В кольце появилась прореха и мы, обнажив мечи и оставив взведённые связки всех своих гранат, бросились в эту брешь.
        - На северо-западе есть люк, через который сможем сбежать.
        - Хорошо! Тогда ускоримся.
        В северо-западном углу действительно оказался люк, через который мы и сбежали. Бежали мы до самого дома.
        Перепрыгнув на балкон своего дома, мы оба упали на пол почти обессиленные.
        - Вот это веселье! А ты молодец, Саске… Сын…
        - Чего?
        - … Я горжусь тобой.
        - Спасибо… Отец. Эм-м, ты хорошо себя чувствуешь?
        - Прекрасно!.. А что?
        - У тебя из ноги нож торчит…
        - Из какой? - У отца в левую ногу почти по рукоять был воткнут нож, но кровь почему-то не бежала. - А-а, нормально всё.
        - В каком смысле нормально?! Ты ранен!
        Отец разорвал штанину. Вся нога была цельнометаллическим протезом. Алекс просто выдернул нож и скинул с балкона. «Рана» тут же «затянулась».
        - Не смотри на меня так. У меня и вторая нога, и левая рука такие же.
        - И как давно?
        - Ты ведь знаешь, что случилось между мной и Вергилием?
        - Ты не захотел идти на верную смерть и вести за собой отряд и поэтому он тебя убил, как дезертира.
        - Да. Всё так, только он думал, что убил меня. Твоя мама, будучи голубем, следила за ходом миссии, тогда это ещё входило в их обязанности, а когда меня «убили», она отнесла меня домой и подлатала мои раны. Однако она не всесильна, а ранение оказалось очень серьёзным: я не мог шевелить ногами и еле-еле мог двигать левой рукой. Тогда мне помог… Один человек… Будь он проклят. Он сделал мне эти… Протезы, и я смог жить нормально.
        - Почему ты не вернулся в «Тень»? И почему мама ушла?
        - Этот человек вскоре оказался вне закона, и любая связь с ним каралась смертью. Через несколько лет он инсценировал свою смерть. Нам пришлось исчезнуть несколько раньше… Прости, что оставили тебя. Я взял с братьев обещание, что ты останешься жив и вырастишь достойным воином.
        - Что случилось, то случилось. Не вините себя. Я действительно вырос достойным воином.
        - С чего ты это взял?
        - Мой отец гордиться мной.
        - Ха-ха, это мой сын!
        Мы пролежали до восхода солнца. На следующий день я отчитался перед Данте о выполненной миссии. Такого нагоняя я не получал за всю свою карьеру. Отец смеялся, а Данте орал на меня на весь храм из-за того, что мы вдвоём полезли в логово к врагу, что еле-еле унесли от туда ноги, что рисковали не только своими жизнями, но и жизнями всех членов «Тени» и что мы могли спровоцировать их к началу войны. Через час Данте выдохся, врезал мне по самое небалуй и поздравил с успешным завершением миссии.
        Последующие месяцы мы анализировали полученную информацию, готовились к войне и следили за Орденом. После нашей вылазки у членов «Тени» явно прибавилось боевого духа и все с ещё большим усердием продолжили тренировки. Потери Орден восполнял очень медленно. Бомбы сработали на отлично. База тамплиеров полностью опустела через два дня после диверсии. Леонардо не покидал свою мастерскую ни на час. Говорил, что готовит для клана Сарутоби что-то особенное. Наши отношения с отцом наладились и споры возникали только по поводу интенсивности тренировок.
        В относительном мире и спокойствии медленно, но верно прошёл год с отъезда Розы и детей. На одной из тренировок, во время отдыха, отец поинтересовался.
        - Слушай, Саске, я тут подумал… Прошёл год с небольшим после отъезда Розы, Лилии, Сугу и Тони… Хочешь их повидать?
        - Хочу, но их безопасность важнее. Лучше не рисковать. Сам же говорил, что чем меньше людей знают о доме, тем безопаснее для них.
        - Понимаю… Но тебе сейчас это необходимо. Уверен, ты скучаешь и беспокоишься за них. Так ты не сможешь целиком отдаться сражению.
        - Считаешь?
        - Уверен. По себе знаю. Честно признаться, я сам по ним соскучился.
        - Хорошо, хорошо. Тогда когда пойдём к ним?
        - Давай через недельку.
        Через неделю, мы собрали всё необходимое и встретились в каминном зале.
        - Выдвигаемся?
        - Да, собственно сейчас и пойдём. Подожди несколько минут, проверю, есть ли хвост или лишние глаза и уши.
        Через семь минут после своего ухода отец вернулся.
        - Всё чисто?
        - Кажется, да. Выдвигаемся? - Отец подошёл к камину и толкнул заднюю стенку. С лёгким скрипом панель отодвинулась, и перед нами открылся ход с ведущей куда-то вниз лестницей.
        - Э-э… И как… У меня нет слов.
        - Ты же из клана Сарутоби! Сюрпризы у нас в крови!
        Мы начали спускаться по лестнице. Панель за нами закрылась и мы оказались в полной темноте.
        - Не испугался?
        - Ха-ха. Смешно.
        - Это хорошо. Будь аккуратен, спускаться нам долго.
        Отец не обманул: спускались около получаса. Когда, наконец, ступени кончились, мы устроили привал.
        - И Роза с детьми здесь шла? Ужас какой-то.
        - Это ещё цветочки. - Алекс нажал на кнопку в стене, и лестница исчезла, - стала сплошным катком - и закрылась стеной.
        - Меня это радует.
        - Что именно?
        - Все эти меры безопасности.
        - Лестница не просто закрылась. Первые двадцать ступеней остались, а после - один длинный каток, а в конце поездки гостя ждёт стена усыпанная шипами… Мы годами скрывались в этих катакомбах, поэтому всё так серьёзно. Ладно, хватит языками чесать. Отдохнул?
        - Ага…
        - Тогда вставай, нам ещё два дня идти.
        - Два дня?!
        В практически полной темноте мы шли и шли, и шли. Изредка останавливались на привал, разводили костёр и готовили пищу. Почти всю дорогу молчали. На одном из привалов завязался небольшой разговор:
        - Откуда под городом эти катакомбы? Явно, что не вы с мамой их вырыли.
        - Ты знаешь, как возник Амауротум?
        - Об этом почти ничего не известно.
        - Это уж точно… После Ядерного Казуса, когда все ядерные боеголовки были подорваны в шахтах, началась всеобщая паника. От населения Земли осталась почти половина. Началась Третья Мировая Война. Такие крупные государства как Китай, Америка и Россия перестали иметь вес на политической арене, и мелкие государства начали диктовать свои правила игры. Сам понимаешь, Орден очень сильно ослаб и хотел вернуть себе былые власть и могущество. Через несколько недель после Казуса ядерное облако распространилось почти по всей Земле. Тогда война была в самом разгаре и от человечества осталась примерно треть. К этому времени Орден построил Амауротум - город в Гренландии, окружённый несколькими защитными куполами разных диаметров, защищающих от последствий ядерных взрывов. Но на этом они не остановились. Именно члены Ордена разожгли огонь новой войны и конечно «Тень» пыталась их остановить. Однако с нас сорвали маски и объявили виновными в Ядерном Казусе, и весь мир ополчился против «Тени». «Победив» своего общего врага, мир успокоился. Бoльшая часть выживших переселилась в Амауротум. Оставшиеся начали строить
подобные города в других местах. Эти катакомбы были научными лабораториями и казематами для пойманных членов нашей организации. Со временем у Ордена отпала всякая необходимость в этой бесконечной сети туннелей, и они оставили их. Во время одной из миссий, мы вместе с твоей мамой нашли это место и оборудовали под свои нужды. Как видишь, они очень пригодились.
        - Это точно. Долго ещё идти?
        - Примерно двадцать часов. А что?
        - Я уже в предвкушении. Отдохнул? Тогда двинули!
        - Ха-ха. Ну, Пошли.
        Мы собрали все свои пожитки, и оставшийся путь шли без перерывов и разговоров. В конце концов, вдали показался свет.
        - Наконец-то! Осточертел этот полумрак.
        - Точно. Долгожданный свет.
        Вышли мы на поляну усыпанную цветами. Где-то вдали виднелась верхушка леса. Ветер доносил журчанье воды и нёс приятную прохладу. Солнце светило ярче обычного, изредка скрываясь в кучерявых облаках.
        - Это всё… Возможно?
        - Конечно. Орден имеет очень хорошую привычку сохранять все документы и делать с них по несколько копий. Технология защитного купола была… «Найдена» мной и моим отцом на одной из миссий. С её помощью мы построили этот оазис. Вокруг нашего купола на протяжении нескольких сот километров безжизненная пустыня. Скоро покажется наш скромный домик.
        Шли мы сквозь зелёное море. Вокруг нас кружили бабочки, прыгали кузнечики. В небе парили стаи птиц. Лес с каждым шагом всё рос и рос. Вскоре показался и дом. Возле него раскинулось небольшое озерцо, в котором плавали уточки, рядом играли дети. Роза сидела в кресле и читала какую-то книгу. Мамы видно не было.
        - А вот и они.
        - Роза, Сугуха, Тони… Как же я по вам соскучился!
        - Стой! - Из травы выпрыгнула небольшая сизая тень и повалила отца на землю.
        - Теряешь хватку, милый!
        - Быть поваленным тобой, это особое удовольствие, в котором не могу себе отказать!
        - Так я тебе и поверила! - Они поднялись с травы. - Вы почему здесь?! Кто разрешал?! - Взгляд мамы был очень похож на «этот» взгляд Розы.
        - Ненавижу этот взгляд. - Шепнул отец мне на ухо.
        - Как же я тебя понимаю.
        - Алекс!
        - Мы очень… Саске очень соскучился по семье, поэтому мы пришли к вам.
        Мама подсекла его ногой и подставила нож к горлу.
        - Алекс! Я ненавижу, когда ты лжёшь! Почему вы здесь?! Ладно, потом тебе мозги промою. А впрочем… Саске, иди к Розе и детям, они будут очень рады тебя видеть.
        - Да я пожалуй…
        - Саске, иди… - Она посмотрела на меня «этим» взглядом.
        - Прости, пап.
        - Я понимаю, сынок.
        Оставив родителей, я медленным шагом двинулся в сторону дома. Роза, оставив книгу и подозвав к себе детей, стояла и смотрела на меня. Игривый ветер колыхал её длинные русые волосы и низ небесно-голубого платья. Дети, завидев меня, пошли медленным и неуверенным шагом в мою сторону. Подобрав их, вместе мы подошли к Розе и семья, спустя год, воссоединилась в объятиях.
        - Как я счастлива…
        - Я тоже…
        - Я люблю тебя! - Произнесли мы одновременно.
        Где-то через полчаса вся семья Сарутоби собралась в доме.
        - Вы же понимаете, что вы сделали?! - Прокричали Роза и мама одновременно.
        - Понимаем…
        - Вы рискуете нашей безопасностью и безопасностью наших детей!
        - Понимаем…
        - Как же я зла! Алекс, это ведь была твоя идея?!
        - Моя… - Ответил отец, понурив голову.
        - Выйдем на пару слов!
        Они вышли на улицу. Мы с Розой остались в доме… Друг напротив друга…
        - Это действительно его идея?
        - Да.
        - И ты согласился?
        - С трудом. Желание увидеть вас было сильнее.
        - …
        - …
        - В любом случае, я рада, что вы пришли… Да и дети отца увидели… Саске…
        - Ни о чём не волнуйся. Мы сможем вас защитить.
        - Я знаю… Будь, пожалуйста, осторожен на войне…
        - Роза… - Я подошёл к ней и крепко обнял её. Слёзы потекли по её щекам. - Роза…
        - Умоляю тебя, дорогой… Саске, вернись живым!
        - Глупенькая. Как я могу не вернуться? Меня ждёшь ты. Меня ждут дети… Обещаю тебе, любимая, я вернусь с войны живым.
        - Спасибо тебе, Саске… Я люблю тебя.
        - Я тебя сильнее.
        Так мы простояли до тех пор, пока не вернулись родители.
        Когда мы с Лилией вышли из дома, она, схватив меня за руку, завела за угол дома и прижала к стене.
        - Алекс, ты действительно понимаешь, что сделал?
        - Да. Саске необходимо было повидаться с семьёй и дать Розе обещание вернуться с войны живым. Да и потом, прошёл год…
        - Ты как всегда прав. Он знает об этом месте. Если соберётся напасть, то я уведу Розу с детьми в лес, а дом взлетит на воздух вместе с ним.
        - Ты же понимаешь, что он на это не клюнет, а даже если и поведётся, то простым взрывом его не убить. Он уже давно не человек.
        - Понимаю, но другого выбора нет. В бою против него… Разве что у Данте есть шанс и то, с вашей Саске помощью. Был бы жив Вергилий, то братья одолели бы его совместными усилиями.
        - Вергилием овладели амбиции и тщеславие. Он мог и переметнуться на сторону Ордена, а после предать их. Или дождаться пока Данте, его ниндзя и тамплиеры ослабят друг друга, и появиться на сцене в роли спасителя.
        - За вами тоже проследили?
        - Нет. Мы привлекали внимание как могли, но никто себя не сдал. Либо они очень аккуратны, либо у него другие заботы. Меня бы устроил второй вариант… Однако, если учесть какой мы с сыном кипиш устроили у него на базе, то крайне странно, что никто за нами не следил.
        - Кипиш? Алекс… Надеюсь, что это не то, о чём я думаю… Нет, нет, нет.
        - Да, дорогая! Базу мы разнесли!
        - А-АЛЕКС!!!
        Лилия бросила меня через бедро и держа мои руки села на меня.
        - Ненавижу и обожаю тебя в гневе!
        - Я тоже тебя люблю! - Лилия склонилась и подарила долгий поцелуй. - Ты сказал, что Саске должен дать Розе обещание… Дай и мне слово, что вернёшься живой.
        - Лилия?
        - Я боюсь тебя потерять, Алекс…
        - Лилия…
        - Дай мне слово! - Несколько капель упали мне на лицо.
        - Лилия… - Мы поменялись ролям: теперь я склонялся над ней. - Я обещаю тебе, что не умру на этой войне. Я даю тебе слово, что вернусь к тебе с улыбкой на устах.
        - Алекс…
        - Лилия…
        Домой мы вернулись ближе к закату солнца.
        Весь следующий день семья Сарутоби провела вместе: ловили бабочек, играли с детьми, кормили уточек, собирали в лесу грибы, а вечером жёны приготовили прекраснейший ужин и все вместе мы любовались звёздным небом. Ночью мы с Розой, наконец, остались одни в постели.
        - Наши детки стали уже совсем большие!
        - Я тебе даже немного завидую. Каждый день их вижу, мне кажется, они не меняются.
        - Ещё как меняются. Сугуха так хорошо разговаривает и слишком активна для своего возраста. А ещё она вся в маму…
        - М?
        - Красивая, умная и постоянно заставляет меня нервничать.
        - Ха-ха. Погоди, как подрастёт, я её своему взгляду научу.
        - Представляю. Это будет ужас! Кстати, кто научил Тони держать меч в руках?
        - Никто. Он ещё неуверенно ходит, но меч в руках держит крепко. Прирождённый воин. Весь в папу.
        - Надуюсь, что готовить он будет лучше меня.
        - Я тоже на это надеюсь… Кроме тебя не кому будет научить его правильно и искусно владеть мечом.
        - Знаю. - Роза положила руку мне на грудь и прижалась ко мне.
        - Скоро всё начнётся, да?
        - Да. Скоро разгорится пламя… Роза, могу я и с тебя взять обещание?
        - Конечно, какое?
        - Если я не вернусь…
        - Не говори глупостей!
        - Я серьёзно. Если я не вернусь за тобой и детьми, то проживите здесь остаток жизни. Не возвращайся с детьми в Амауротум.
        - Почему?
        - Если мы проиграем, то псы Ордена вас убьют и глазом не моргнув. Сюда они могут и не добраться, поэтому вам необходимо будет остаться здесь… Обещаешь?
        - Хорошо. Я позабочусь о наших детях.
        - Спасибо тебе, любимая.
        На следующее утро мы с отцом начали собираться в обратный путь. Жёны приготовили провизию, а мы собрали дров для розжига костров. В лесу я нашёл пару хороших крепких веток и, выточив из них боккэны, подарил их детям. К вечеру всё было готово.
        - Что ж, родные, нам пора возвращаться в город. Ни о чём не беспокойтесь и берегите себя, пока нас нет. Детишки, слушайтесь маму и бабушку…
        - Кхе-кхе.
        - …Хоть она и молода, но всё равно, воспринимайте её всерьёз.
        - Холосо, дедушка! - Пролепетала Сугу, отпуская мою руку. - Пап, а ты сколо велнёшься?
        - Скоро, моя маленькая, скоро. - Я поцеловал дочурку в носик, и она побежала к маме.
        Мы шли в закат, а любящие взгляды провожали нас до тех пор, пока мы полностью не исчезли из виду.
        - Ты был прав.
        - В чём?
        - В том, что мне надо было увидеть их. Теперь я буду сражаться с двойной силой!
        - Хе-хе. Прибери этот настрой до войны, он тебе явно понадобится.
        Обратный путь мы прошли несколько быстрее. Через полтора дня мы уже были в Амауротуме и продолжили подготовку к войне.
        Как рассказал нам Данте, после нашего ухода в городе воцарилась такая тишина, что он даже занервничал. Орден практически не проявлял активности, все их базы опустели, а центурионы первые дни находились в конкретном таком замешательстве. Мы с отцом лично проверили все известные нам базы тамплиеров, и они были пусты, причём давно. Даже их башня опустела. Всё это заставляло всех нас беспокоиться. «Тень» перешла в режим боевой готовности. Спустя месяц после нашего с отцом возвращения Леонардо дал о себе знать. Сказал, что с нетерпением ждёт нас. Мы пришли к нему, как только смогли.
        - Леонардо! Ты нас звал. Ты приготовил что-то особенное для нас?
        - Ты прав, Саске! Это самое лучше, что я делал за всю свою жизнь! Сейчас принесу.
        Леонардо исчез в своей мастерской. Оттуда доносился шум падающих коробок, лязг железа и время от времени ругательства изобретателя. Не скоро, но он вернулся.
        - Долго же ты.
        - Ну, простите, забыл куда положил. - Леонардо держал в руках два свёртка. - Один тебе, Саске, один тебе, Алекс.
        - Что там? Броня?
        - Ты как всегда догадлив, Алекс! Это новейшая разработка. Кстати, у этих доспехов есть одна маленькая, но очень важная деталь. Открывайте скорее.
        Мы развернули свёртки. На броне красовался какой-то герб.
        - Чей это герб?
        - Саске, это герб клана Сарутоби. Леонардо, где ты его нашёл?
        - Пришлось перерыть весь архив «Тени» чтобы найти его. Но оно того стоило.
        - Спасибо тебе огромное! Мы будем с честью сражаться, неся свой герб на спинах!
        - Да что там! Одержите победу за нас всех!
        - Обещаем тебе, Леонардо!
        - Эта броня не защитит разве что от ядерного взрыва. Так что вы просто обязаны выиграть эту войну и вернуться живыми. - С этими словами Леонардо выгнал нас с отцом из своей мастерской и продолжил что-то делать, шуметь, скрежетать.
        Холодное дыхание войны уже висело в воздухе. Морозная её хватка обхватила ноги каждого, кто жил в Амауротуме. Если бы только Данте, Алекс, Саске, Макс, Леонардо, Роза и Лилия знали, что произойдёт в следующие две недели, то уверен, что они не смогли бы поступить иначе.
        27-го октября в Амауротуме был праздник… У «Тени» был траур. В этот день нас лишили нашего лидера, отца Данте и покойного Вергилия - Спарды. С полуночи небеса рыдали ледяным дождём, не переставая ни на миг. На главной площади города был запланирован парад войск, фейерверки, музыка, танцы и так далее. В общем, должно было быть шумное празднество. Несмотря на дождь, люди толпились на площади. Центурионы охраняли каждый миллиметр периметра. Вся без исключения «Тень» сидела по крышам домов и внимательно наблюдала за происходящим. В небе засияли фейерверки, что дало знак к началу праздника. Заиграла музыка, на сцену вышли действующие глашатаи и начали говорить штамповые речи.
        - Говорит Данте. Всем не ослаблять внимания! Мы не уверены, но есть вероятность, что война начнётся сегодня. Братья, сёстры, если всё случится сегодня, то я не обещаю, что вы останетесь живы. Я и сам на это не рассчитываю, но мы обязаны защитить наши дома, наши семьи, наших друзей! Если этого не сделаем мы, то никто этого уже не сделает! Мы должны остановить Орден сегодня, здесь и сейчас. Я рассчитываю на вас! Да будет тень…
        - Проникновенная речь, Данте.
        - Спасибо, Макс… Если мы победим, то с тебя бутылка отличнейшего вина!
        - Хорошо, хорошо. Ты лидер! Но если проиграем, то ты угостишь меня выпивкой в аду.
        - Ха-ха, условились!
        Глашатаи закончили говорить, музыка стихла и на площадь вышли войска.
        - Всем приготовиться!
        - Что ты видишь, Данте?
        - Центурионы начинают куда-то уводить людей. Будьте готовы обнажить мечи. Лучники, по моей команде залп по солдатам!
        - Так точно.
        Через несколько минут на площади не осталось ни одного мирного жителя. Солдаты стояли неподвижно. Мы тоже терпеливо ждали.
        - Что-то тут не так.
        - Всё так, Саске, они просто ждут.
        - Кого?
        - Приказа. Его приказа.
        На сцену к трибуне вышел высокий человек, облачённый в золотые доспехи. Все солдаты отдали ему честь и поприветствовали, как принято в Ордене.
        - Сегодня мы собрались здесь, чтобы отметить пятнадцати летнюю годовщину победы над террористической группировкой под названием «Тень». - Начал говорить магистр Ордена. - За эти годы мы добились успехов во многих сферах: медицине, политике, энергетике, ракетостроении и во множестве других.
        - Мне… Мне знаком его голос.
        - Лучше, чем кому-либо, Данте.
        - Однако всё это время враг прятался и выжидал удобного момента, чтобы напасть. Он убивал наших сограждан, саботировал наши научные проекты, лишал нас продовольствия, настраивал общество против нас. Силы были не равны, но мы продолжали сражаться и защищать наш Амауротум. И сегодня мы готовы поставить жирную точку на этом противостоянии. Сейчас они затаились и ждут сигнала Данте, чтобы напасть на нас. Но не бойтесь! Они скоро все умрут. Я победил вас в тот момент, когда вы пришли на эту площадь. Прощай, сынок!
        - Что?! Лучники…
        Раздалась цепь взрывов. Поднялась пыль, и почти ничего не было видно. Здания, где сидели наши ребята, начали падать. В эфире то и дело раздавались крики и просьбы о помощи. Данте не выходил на связь.
        - Говорит Макс. Все выжившие слушайте меня: отставить панику! Погибших мы похороним позже. Враг нас разделил на отряды. Нам необходимо собрать все наши силы в кулак и ударить по ним. Все, кто может сражаться, прорывайтесь к площади. Навяжем им городские бои. Лучники, ваша задача распределиться по периметру и координировать действия отрядов, попутно отстреливая вражеских солдат. Сарутоби, вас сдерживать бесполезно. Вы наш авангард! Убивайте всех врагов, что увидите. Найдите Данте… Его или его труп - не важно.
        - Рано ты меня похоронил, Макс! Всем слушать его приказы и выполнять их в точности! Я передаю пост главы «Тени» тебе, Макс. Надеюсь, ты не подведёшь! Братья, сёстры, я рад был сражаться плечом к плечу с вами. Давайте вырвем победу из их окровавленных глоток!
        - Да-а! - Раздалось в радиоэфире.
        - Значит, Данте последовал за отцом… Саске, давай зажжём!
        - Мы же из клана Сарутоби. Мы не можем опозорить честь семьи!
        Мы с отцом прорывались к площади с кровавыми боями. Броня, что изготовил для нас Леонардо, справлялась со своей задачей на все сто. Лёгкая и невероятно прочная, в ней мы проходили сквозь вражеские отряды, как нож проходит сквозь масло.
        - Интересно, как там Данте.
        - Он справится, будь спокоен. Сосредоточься на враге перед тобой!
        - Но…
        - Прорвёмся к нему и узнаем, как он там. А пока, сражайся!
        После того, как передал все свои полномочия Максу, я бросился за лидером тамплиеров. По пути к нему, мне почти никто не мешал. Он оказался довольно-таки быстрым, я еле поспевал за ним. Выбегая из одного переулка, он мигом залетал в другой и скрывался за ближайшим углом. Через десять минут я догнал его.
        - Сам себя загнал в тупик. Глупо.
        - Чему я тебя учил, Данте? Никогда не превозносись над врагом… - Магистр снял свой золотой шлем. - Даже если враг это твой брат или отец.
        - Не может быть… Ты… Ты же умер!
        - Я живее всех живых, как видишь. Чего не скажешь о твоём брате.
        - Подонок!
        - Знаешь, я всегда думал, что именно Вергилий займёт моё место. Но, когда он увидел меня, то тут же набросился с мечом. А ведь я отец… - Я, выхватив свой меч, рванул к отцу, но он заблокировал мой выпад. - Да, именно вот так. У вас с братом больше общего, чем я думал. - Отец откинул меня одним взмахом руки. - Надеюсь, ты позабавишь меня несколько дольше, чем твой покойный брат!
        - Я отомщу за брата и за каждого, кто падёт сегодня!
        - Ты покойник, сынок.
        - Эти тараканы всё копошатся… Они ещё не знают, что скоро умрут… Бог покарает всех…
        - Леонардо, помоги мне организовать оборону! Наши должны скоро начать подтягиваться к нам. Враг тоже не заставит себя ждать!
        - Понял тебя. Расставлю по периметру турели, чтобы отгоняли незваных гостей и зажгу пару-тройку сигнальных огней, чтобы никто не заплутал.
        - Хорошо. Выполняй. Я пока буду держать оборону на севере. Все кто не занят, начинайте возводить оборонительные укрепления. Устроим здесь мобильный штаб. Лучники, вы на местах?
        - Так точно, Макс. Разрушения огромны! Наши отряды теснят врага на юге и западе. На востоке они слишком раздроблены. Я послал им подкрепление. Враг хорошо организован и занял бoльшую часть территории. С севера к вам приближается тяжёлая пехота. Справитесь своими силами?
        - Не уверен. Продолжайте наблюдать. Мы здесь устроим небольшой сюрприз. Леонардо, тащи свои болты!
        - Ха-ха-ха. Я же говорил, что от них будет толк!
        Все бывшие со мной воины зарядили свои арбалеты болтами, которые изобрёл Леонардо. Когда на горизонте показался враг, я скомандовал «пли» и взрывающиеся болты разнесли на куски авангард нападавших.
        - А это вам на закуску!
        Я выстрелил одним из таких болтов в опоры полуразрушенного здания, и оно рухнуло прямо на головы тамплиеров.
        - Макс, что у вас за шум?!
        - Войска, приближавшиеся с севера, уничтожены. Доложите.
        - Продолжаются ожесточённые бои. Скоро к вам с востока должны прибыть наши. Они отступают и у них много раненых. Будьте готовы принять их. За ними погоня.
        - Хорошо. Мы будем готовы. Доложите, если заметите что-то подозрительное! Всем подразделениям, отступайте к штабу. Перегруппировываемся и идём в контрнаступление!
        - Глупцы… Как же они глупы… Надежда их треплется… Но всё это тщетно… Как же это… Печально…
        - Алекс, Саске, доложите обстановку!
        - Макс, мы продолжаем прорываться с тяжёлыми боями к Данте! Мы уже собрали небольшой отряд в человек тридцать. Есть раненые. Передай координаты штаба, чтобы они могли там… Чтобы они могли спокойно позаботиться о раненных, да и мечи лишними не будут!
        - Сейчас Леонардо запустит сигнальный огонь, пусть идут к нему! Увидели?!
        - Так точно! Отправляем… Отправляем их к вам! Позаботься о них!
        - Приказываешь главе «Тени», Саске?!
        - Я тебя ещё перегоню! Не смей подыхать, Макс!
        - Ты тоже!
        - Меня дома семья ждёт! Всех убью, один останусь!
        - Ха-ха-ха! Это мой сын! Вперёд!
        - Семья… Друзья… Какие глупые узы… Всё сгорит в божьем пламени… Бог освободит их от всех этих оков… Он принесёт миру свободу… Да-а, я принесу этому миру ОСВОБОЖДЕНИЕ!!!
        Раздался оглушительный взрыв…
        Я стояла на балконе дома, когда почувствовала, как дрожит земля. Вдруг, со стороны города прилетел яростный ветер и сбил меня с ног.
        - Саске…
        - Алекс…
        - Лилия!
        - Роза!
        Мы встретились в каминном зале дома.
        - Ты слышала этот взрыв?
        - Да… Как думаешь, у них всё в порядке?
        - Не знаю, Роза, не знаю… Дети спят?
        - Тони спит, а Сугу где-то в доме.
        - Я тут, мама!
        - А, вот ты где, моя девочка! - Я взяла дочурку на руки. - Нам с бабушкой Лилией надо уйти по делам. Ты присмотришь за братом и домом? Ты же большая у меня уже?
        - Больсая! Холосо, мама! Не беспокойся!
        Мы с Лилией наспех надели своё боевое снаряжение, и вышли из дома. Сугу стояла на пороге и махала нам вслед рукой.
        - Мама, приведи папу!
        - Хорошо, дорогая, приведу!.. Саске, пожалуйста, выживи! Ты же обещал!
        На следующий день мы были в городе… Вернее в том, что от него осталось. Противогазы защищали нас от пыли, а костюмы от радиации… Амауротум лежал в руинах. Мы молча шли по разрушенному городу. Повсюду лежали трупы мирных горожан, тамплиеров, ассасинов, ниндзя, голубей…
        На их лицах страх, боль, отчаяние, ужас…
        - Лилия, давай найдём мужей и уйдём отсюда.
        - Согласна. Разделимся, чтобы охватить бoльшую площадь.
        - Хорошо.
        Я шла и шла. Разгребала завалы, вытаскивала из под них трупы, но Саске не было… Я тихо молилась и надеялась, что не найду его под следующей грудой обломков…
        - Саске, где же…
        - А-а-а-а-а!!!
        Откуда-то раздался крик Лилии. Я побежала на звук… Она… Я нашла её склонившейся над чьим-то телом. Слёзы текут и падают на его грудь… Это Алекс… Он улыбается… Он мёртв.
        Я медленно подошла к ней, села рядом с ней на колени и приобняв её, мы вместе помолились за упокой его души. После молитвы она упала к нему на грудь и истошно рыдала…
        Домой мы вернулись через два дня поздно вечером. На пороге нас встретили дети. Лилия молча прошла к себе в комнату. Я же, взяв детей, отвела их в детскую и уложила спать. Когда они оба уснули, я тихо вышла и уже собиралась закрыть дверь, как Сугу спросила:
        - Мамочка, а папа сколо велнётся?
        - Скоро, Сугу, скоро. Спи крепко, солнышко.
        Роза закрыла дверь… Опёрлась на неё спиной и медленно спустилась на пол. Она закрыла лицо руками и проплакала почти всю ночь.
        - Ужасный звон в ушах… Что произошло?.. Что это был за взрыв?.. Я должен… Я должен вернуться… - Я падаю на землю. Правой руки у меня нет. Течёт кровь. - Похоже, это конец. Прости… Меня…
        - Господин, этот ещё живой! Господин, господин!
        - Отойди! А-а, это ты… Ну что ж, жить ты точно будешь. Ха-ха-ха. Не завидная у тебя судьба. Перенеси его в нашу лабораторию. Он сыграет нам хорошую службу…
        - Слушаюсь, господин!
        Используемые в данном произведении фотографии были взяты из открытого интернет ресурса - фотохостинг www.radikal.ru

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к