Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.



Сохранить .
Север Алексей Просвиркин
        На пыльных дорогах Авелона #1
        Молодой парень из-за несчастного случая, оказывается между двух миров: реальным и виртуальным. В реальной жизни он перестаёт чувствовать своё тело и медленно умирает, зато в виртуальной игре под названием - “Мир Авелона” он всё больше становится живым. Именно здесь в мире полном опастностей, нечисти, и разных приключений ему предстоит жить, и стать героем, борящимся с тёмными тварями, и их владыками!
        Север
        Глава 1
        Луна взошла и осветила хмурые лица селян. Гарден, было единственным поселением на границе с Тёмным графством. Оно располагалось на краю долины, точно между двух скал и, являлось последней преградой на пути в город с северной стороны. В посёлке сейчас никто не спал, хотя тишина при этом была гробовая. Всё уже было сказано, все споры были уже проиграны, все слёзы выплаканы. Уже несколько дней люди в селе ждали подмоги из города, но её не было. А своими силами отбить набег орды мёртвых орков, селяне не могли.
        Пять дней назад в город Семи Ветров из Гардена был отправлен курьер со срочным донесением. В этом донесении говорилось об активности, на границе с Тёмным графством. Но ни подмоги, ни курьера с отказом о помощи из города до сих не было. А мёртвая армия, тем временем приближалось к частоколу посёлка. Староста поселка с несколькими охотниками сейчас стояли на дозорных вышках и вглядывались во тьму. Лучники-охотники уже натянули тетивы на луки и уложили стрелы перед собой.
        Вдруг со стороны главных ворот посёлка, послышался крик местного мальчишки:
        - Подкрепление идёт! Они идут!!!
        Староста облегчённо вздохнул и стёр рукавом рубахи пот со лба. Он спустился с вышки и направился к подходившей из города ударной группе. Группа состояла из стандартной десятки воинов: три паладина, три клирика, три монаха-лучника и командира отряда, мага высшего порядка огненной школы. Староста Нокрис встретил подмогу в воротах, затем подошёл к магу и поприветствовав его, спросил:
        - Почему вас так мало и где наш курьер?
        Маг взглянул из-под густых бровей на Нокриса и ответил ему:
        - Никакого курьера мы в глаза не видели. Не появлялся курьер в городе. А насчёт количества подмоги, не тебе решать. Сегодня стандартной группы здесь вполне хватит. Вся орда на вас не пойдёт пока. В Тёмном графстве они разбили огромный лагерь. В вашу сторону, только несколько десятков мёртвых орков направились с возглавляющим их шаманом.
        - Если курьера не было то, как вы узнали о будущем нападении? И вообще, как вы узнали про лагерь нечисти?
        - А ты думал, что мы Тёмное графство без внимания оставим. Вам деревенщинам веры мало. Там всегда группа дозорных дежурит. И как только они разглядели первые отряды нечисти в Тёмных землях графства, мы уже стали готовить план обороны. Ваше поселение будет эвакуировано в город, как только вся орда двинется сюда.
        - Как так, в город? Мы не хотим бросать свои дома. А поля как же? Нужно тут оборону ставить, - замахав руками, запричитал Нокрис.
        - Послушай меня старый ты пень! Такой орды, мы двести лет не видели, там больше тысячи захватчиков. Оборону явно нужно будет на стенах города ставить, а не на деревянном частоколе, - огрызнулся маг.
        Весь этот разговор я слушал, как и все в посёлке открыв рот. Хотя я был здесь единственный игрок, но это уже была не игра. По крайне мере, я совершенно не ощущал себя в игре. Попал я в это поселение совершенно случайно с небольшим караваном, везущем сюда пиво. Этот посёлок совсем не пользовался успехом у игроков. Был достаточно удалённым, с очень маленьким количеством квестов. Поскольку порталов в игре не предусматривалось, все пользовались обычными дорогами, а самым безопасным способом передвигаться по таким дорогам - это прикрепиться к каравану. От города Семи Ветров до поселения Гарден, дорога занимала три дня. Таким образом, мало кто из игроков хотел тащиться сюда на деревянной повозке, за весьма посредственными квестами. И поэтому не скрывали улыбок глядя на меня, когда я удалялся от города в сторону севера.
        Изначально, я не планировал попасть в Гарден, моей целью был самый северный в человеческих землях город Семи Ветров. Именно здесь я планировал плодотворно качаться и стать светлым паладином. После нубятника, где все в начале игры поднимают несколько уровней, я не стал задерживаться в шумной столице людей - Аллиосе. А направился подальше от этого огромного и гудящего, словно улей города. Около двух недель я продвигался с разными караванами к окраине человеческих земель. А стремился я не просто так в город Семи Ветров, именно здесь располагался один из самых больших святых храмов, где проходили обучение будущие воины - паладины.
        Но как это часто бывает, мечты мои рухнули, ударившись о глухие стены храма. Оказалось, что игрокам обучение проходить в этих стенах запрещено. Караванов из города в ближайшее время не ожидалось, и я просто слонялся по городу в поисках хоть каких-то заданий, но и тут меня ожидало разочарование. Все квесты, выдаваемые нпс в этом городе были только для игроков с хорошей репутацией и уровнем не ниже тридцатого. И уже совсем расстроившись, пропивая в местном трактире последние медяки, заплаченные мне за участие в охране каравана, я познакомился с Гриней. Гриня был игроком сорок шестого уровня. И может по доброте душевной, а может после выпетого спиртного, обратил на меня внимание.
        - Слышь, мелочь, можно за стол упасть? - спросил он, подойдя к моему столу и не дождавшись моего ответа, отодвинул табурет и сел на него.
        - Ты чё тут делаешь? Как вообще сюда нуб, трёхуровневый попал? - продолжил Гриня насмехаться надо мной.
        - Сам не знаю, зачем я сюда припёрся, - с горестью в голосе ответил я.
        - Тебе теперь либо назад в сторону Аллиоса уходить, либо в Гарден с караванщиками двинуть. Есть там квесты для таких как ты, даже цепочка заданий у старосты имеется. И что важно для тебя, много повторяющихся заданий. Побегаешь по лесам, по полям, волков с кабанчиками полупишь и уже тридцатым сюда вернёшься, - дал мне дельный совет Гриня.
        Я искренне был благодарен Грине. И вот таким образом после трёх дней пути, я вовсю бегал по посёлку Гарден и хватался за любою предложенную работёнку. Репутация понемногу капала, опыт падал в копилку, а уровни хоть и нехотя, но поползли вверх. И вот уже десятого уровня, с несколькими серебряными монетами в кармане и достижением - «Убийца полевых мышей». Я стоял сейчас на площади и слушал весь этот ночной разговор.
        В это время командир отряда подкрепления стал раздавать быстрые, чёткие приказы:
        - Лучники на вышки, деревенских с собой возьмите и поделитесь освящёнными стрелами. Паладины откройте северные ворота, будите мертвечину у ворот встречать. Клирики встаньте так, чтобы вам видеть и паладинов, и стрелков, не подлечивайте, пока до середины хп не просядет, а то я вас знаю, сейчас в одного всю ману сольёте и будете глазами хлопать.
        Затем маг обратился вновь к Нокрису:
        - Почему костры не горят по периметру?
        - Забыли. Как есть забыли. Приготовили ещё несколько дней назад, а поджечь забыли! - виноватым голосом оправдывался Нокрис.
        - Есть здесь быстрые и смелые люди, чтобы костры поджечь? - обратился к толпе маг.
        Вот он мой шанс - понял я. И громко пока никто не опередил, крикнул:
        - Я готов! - и вышел из толпы.
        Маг осмотрел меня с ног до головы и как-то с большим сомнением в голосе сказал:
        - Ну что же, если ты уверен, то попробуй.
        Перед глазами появилась системная надпись:
        «Внимание! Вам предложена цепочка заданий. “Спасение поселения Гарден”. Первое задание из данной цепочки - “Свет во тьме”. Вам нужно поджечь не менее пяти костров перед северными воротами Гардена. Награда: 100 очков опыта и 5 серебрённых монет».
        Я мысленно согласился с заданием и в тот же миг заскрипели несмазанные петли северных ворот, а перед глазами появился двухминутный таймер. Я ринулся к воротам на ходу, принимая факел у одного из деревенских мужиков.
        Выбежав за ворота, в полной темноте увидел слабо-подсвеченные зеленоватым цветом костры и бросился по направлению к ним. Поджигая уже третий костёр в темноте, примерно, в двадцати метрах от меня раздался жуткий гортанный рёв. Мне стало страшно, действительно страшно. За всё время нахождения в игре самые опасные создания, которые мне встречались - были волки. А тут что-то огромное и голодное сейчас приближалось ко мне из темноты, гулко топая и рыча.
        Я поджёг уже четвёртый костёр и не добегая до последнего, просто кинул в него факел. Остановился на мгновение и убедившись, что он загорелся, со всех ног помчался в посёлок. Пробежав сквозь тройку паладинов, я сразу же направился к магу и неровным голосом сообщил ему:
        - Они близко! Их слышно уже!!!
        Маг кивнул головой, затем кинул мне мешочек с пятью серебренными монетами и сказал:
        - Молодец, отлично справился. Если хочешь ещё нам помочь, то полезай на стену к стрелкам и подавай им стрелы.
        «Вами выполнено первое задание в цепочке “Спасение поселение Гарден”. Вы получили 100 очков опыта, и 5 серебряных монет. Вам предложено второе задание из данной цепочки - “Быстрый помощник”. Вам нужно в течение всего боя помогать лучникам на стене, поднося им стрелы и указывая на ближайшие цели. Награда 200 очков опыта и 10 серебреных монет».
        Я вновь согласился с заданием и полез на стену к лучникам. Через некоторое время, в свете костров появились они - «мёртвые орки». Огромные создания двухметрового роста, наступали на Гарден. В руках они несли камни и дубины поражающих размеров. Когда они проходили мимо костров, то можно было разглядеть белые кости, в сгнившей и разложившейся плоти. С приходом этих тварей появился сильный, тошнотворный запах, гниющего мяса.
        При виде этих созданий деревенские лучники попятились назад, но голос мага остановил трусливое отступление:
        - Куда собрались? Встать на место!
        Это сработало. В орков полетели первые освящённые стрелы. Огромные мертвецы взревели, было прекрасно видно, что такие стрелы доставляли им много боли. Затем в бой вступили паладины. Своими, горящими белым светом мечами, они отрубали тварям конечности и жгли их священным оружием. Да паладинам тоже доставалось не слабо. По белым доспехам, проходили попадания огромных дубин, но клирики были начеку и вовремя подлечивали их.
        Я исправно подавал стрелы лучникам и одним глазом следил за боем. Я был уверен в победе света над тьмой, как и все находившиеся в посёлке люди. Но через несколько секунд моя уверенность пошатнулась. Из темноты вылетело огромное бревно и угодило прямо в грудь одному из паладинов. На этот раз клирики были бессильны, он умер мгновенно. А потом ещё одно бревно, не меньше первого, снесло второго паладина. Орки пошли вперёд и мгновенно растоптали последнего из паладинов. Маг, стоявший за спинами клириков, пробрался через их спины и стал выпускать огненные сгустки плазмы по противникам. Уровень его не высвечивался над головой, но было ясно, что он далеко не маленький, так как перезарядка такого мощного заклинания была слишком мала. Остановил его попытки сдержать натиск нападавших - камень, пущенный оттуда же из темноты. Маг упал в пыль и больше не поднялся. В посёлке началась паника.
        Часть местных жителей побежала к главным воротам, спасаясь от гибели. Некоторые же наоборот ринулись закрывать северные ворота, чтобы преградить путь нечисти. Я стоял, просто поражённый таким исходом битвы. Лучники пытались стрелять в темноту. Откуда доносилось непонятное кряхтение, после которого прилетали эти смертельные "подарки" в виде брёвен и камней. Один из огромных валунов ударился в частокол возле меня. Я не удержавшись, полетел в низ на площадь посёлка. Упал неудачно, спиной на телегу стоявшую у стены и закричал от боли, пронзившей меня. Я лежал возле той злосчастной телеги, смотрел на ноги бегавших мимо меня людей, и не мог понять откуда взялась эта боль - я же в игре? Почему я не могу пошевелиться? Затем, перед глазами побежали секунды экстренного выхода из игры.
        - Ну и что это за хрень? - держа в руке стопку с водкой, возмущался дядя Миша, - гроб какой-то пластиковый. И вот на это я скидывался? Я думал, вы ему машину на восемнадцать лет подарите, а не это!
        Дядя Миша указывал сейчас на капсулу виртуальной реальности, появившеюся сегодня утром на мой день рождения, стоявшую в углу комнаты. Да конечно, на эти деньги можно было купить машину. Но я мечтал об этом, современном чуде технике. Вернее, я мечтал не о капсуле конечно, а о тех фантастических мирах, куда эта капсула открывала дорогу. А было их не мало. Множество людей проводили целые дни в разных играх полного погружения. Кто-то проводил время на виртуальных озёрах, разных онлайн рыбалок, кто-то бороздил бескрайний космос, меня же влекли просторы фантазийных миров. Было таких игр не мало. Был среди них даже рейтинг посещаемости постоянных игроков. Я выбрал игру далёкую от первого места в таком рейтинге - “Мир Авелона”. В этой игре не было десятков миллионов игроков, здесь не было многого из того, чем славились современные игры. Например, в “Мире Авелона” не было аукционов, где можно было продавать, что тебе вздумается, не было порталов, которые могли тебя доставить в любую точку континента. Но зато здесь была атмосфера. Та самая атмосфера мира без современных наворотов. Здесь не могли поселиться
в одноэтажную гостиницу тысячи игроков и носить с собой тонны ценнейшего лута, ты тоже не мог. Эта игра максимально сильно внедряла тебя в мир средневековья.
        Школу я закончил с медалью. И не теряя ни дня поступил в институт. И поэтому в моей просьбе, о таком подарке родители отказать не могли. А впереди ещё была большая часть лета. Сейчас сидя за столом с родственниками, празднующими мой восемнадцатый день рождения, я светился от счастья. Я слушал разговоры, совершенно не вникая в них. На поздравления просто кивал головой с глупой улыбкой. И вот, наконец, то гости стали расходиться, праздник подходил к концу, а я с нетерпением стоял у порога квартиры и как можно скорее старался отправить последних друзей за дверь.
        Две недели в игре, а толком не сделано ни чего. Но я не расстраивался и продолжал планомерно входить в игру каждый день, совершенно забыв о друзьях и социальных сетях. Сегодня родители собирались на дачу, и я предвкушал несколько дней игры, без посторонних помех.
        - Я прошу тебя Славик, не лежи ты сутками в этой капсуле. Кушать не забывай. В холодильнике есть: и пельмени, и колбаса, и ещё много съедобного имеется, - уже в дверях запричитала мама.
        - Хорошо мам, я понял. Да, и нельзя в игре больше шести часов находится - выключается она сама, - со вздохом сказал я.
        Дверь хлопнула за родителями, тем самым оставив меня одного в квартире, один на один с “Миром Авелона”.
        Через несколько минут, после падения на спину и экстренного выхода из игры, я открыл глаза и закричал от ужасной боли во всём теле. Меня везли на каталке по коридорам больницы, о чём говорили капельницы над головой и многочисленные лица медсестёр, склонившихся надо мной. Я слышал, где-то на краю сознание голоса незнакомых людей. Затем почувствовал укол в область шеи и стал понемногу отключаться от этого мира боли.
        Через некоторое время я пришёл в себя, от безбожной тряски. Открыл глаза и обнаружил себя на телеге в общей колонне, которая сейчас удалялась прочь от дымящего поселения под названием Гарден. Я попытался пошевелиться и не обнаружил, какой-либо боли. Вот только в горле ужасно пересохло. Я сел, свесив ноги с повозки, обращаясь к вознице:
        - Есть попить? И что произошло?
        Не молодой бородатый мужик, управляющий сейчас повозкой, повернулся ко мне, протянув флягу с водой заговорил:
        - Очнулся наконец-то. Повезло тебе парень, случайно тебя под телегой нашли. Думали всё - отдал ты душу богам. Совсем ведь не шевелился, даже не дышал почти. Нет больше нашего, Гардена, и не будет уже никогда. Вон как полыхает. Сами подожгли, чтобы тех тварей сдержать немного. Чтобы, в общем, уйти нам.
        - В город Семи Ветров едем? - спросил я хриплым голосом.
        - Да туда. А больше и некуда, сказать - по правде, - ответил бородатый.
        Я отдал флягу и задумался, что же произошло? Что это за ведение про больницу посетило меня? Потом ударил себя по лбу и стал пробовать вызвать меню выхода из игры. Через десять минут четных усилий, я сказал вслух:
        - Я что умер?
        Глава 2
        Уже второй день я трясся по этой проклятой дороге. Меня бесило всё: постоянный скрип телеги, плачь детей, причитания возницы. Но больше всего бесило непонимание происходящего. Я уже который раз подряд, пытался выйти из игры и всё без толку. Тяжёлые мысли одолевали постоянно. Голова, от этих ртутных мыслей гудела, как колокол на часовне. Дым от подожжённой деревни скрылся за горизонтом ещё вчера. На привалы беженцы останавливаться не хотели. Несмотря на уставших детей, мы продолжали двигаться в сторону города.
        Мне срочно нужно было поговорить хоть с кем-то из игроков. Вполне возможно, что я не один такой - застрявший здесь. Люди из посёлка пытались разговаривать со мной, но мне было просто плевать на них, и их проблемы.
        После нескольких дней пребывания в посёлке Гарден, я действительно сдружился с некоторыми селянами, а несколько полноватых местных девушек, даже "строили мне глазки" и неоднозначно качали бёдрами, проходя мимо меня. Поначалу это очень даже забавляло, но когда мне попытался набить морду в местном трактире один из отцов этих барышень - стало не до смеха. После этого случая, я был осторожен в общении с селянами, репутация - это конечно дело хорошее, но рожу тоже поберечь стоит.
        К концу второго дня было решено сделать привал. Мне было всё равно. У костра меня все бесили ничуть не меньше, чем в дороге. И поэтому я удалился на небольшое расстояние от общего лагеря и присел у кривой берёзы.
        Вообще из-за местного климата почти все деревья были чахлыми и не высокими. Лето здесь - на севере проходило достаточно быстро, буквально за два месяца. За это время, даже пшеница на полях толком не успевала созревать. Поэтому раз в год, по таким же посёлкам, как Гарден, ездил друид и с помощью заклинаний, доводил до окончательного созревания урожай разных культур.
        Я сидел у берёзы и раз за разом вчитывался в логи прошедшего боя в посёлке, и нечего там не находил. Я не был убит, я даже не был ранен. И очень сильно мне не давало покоя воспоминание о боли, которую я ощутил, упав на ту проклятую телегу. Солнышко пригревало, звуки природы успокаивали, и я не заметил, как задремал.
        Открыл глаза, я в совершенно белой комнате. Пошевелиться я не мог и просто лежал на спине, и смотрел в потолок. Я слышал своё дыхание и тихое сопение кого-то рядом попытавшись что-то сказать, ощутил в горле посторонний предмет и тут же вернулась боль. Боль во всём теле. Мне казалось, что даже волосы на голове сейчас источают эту адскую и нестерпимую боль. Не контролируя себя, попытался закричать, но безуспешно. И уже теряя сознание, от болевого шока, где-то далеко-далеко услышал голос мамы. Голос настолько родной, что казалось - ничего лучше его не существует. Мама звала меня, плакала и сквозь слёзы снова звала меня. Её голос становился тише и отдалялся от меня, пока полностью не пропал.
        Я проснулся у той самой берёзы со слезами на глазах и в полной тишине. Встал, отряхнулся и пошел в сторону разбивших небольшой походный лагерь беженцев. Однако, там некого не было. Судя по солнцу, проспал я несколько часов и с лёгкостью мог догнать колонну поселенцев, но постояв и просто посмотрев на дорогу - решил идти дальше один и даже крикнул в сторону ушедших:
        - Да пошли вы все! Один пойду. Надоели, кучка нытиков.
        Пнул по небольшому камню, лежавшему на обочине дороги и, взвыл от боли. Немного попрыгав на второй ноге, просто замер на месте, осознав, что сейчас произошло. Опять боль. Её просто не должно быть здесь. Эта игра. Максимум, что сейчас должно было произойти - цифры полученного урона перед глазами, но ни как не боль.
        Двигался я никуда не торопясь. В наплечной сумке была добрая половина жареной курицы, немаленький кусок чёрного хлеба и несколько яблок. В этой игре продукты могли портиться, как в настоящей жизни, и поэтому сильно беречь и экономить я их не собирался. К тому же, ещё примерно день пути и на горизонте, появится город Семи Ветров.
        Примерно, через несколько часов неспешного хода на дороге стали проявляться, какие-то предметы. По началу, я подумал, что это колона беженцев из Гардена и сильно удивился. Я шёл очень неспешным шагом и вряд ли мог догнать колонну. Через некоторое время, картина впереди стала понемногу проясняться. Это была действительно колонна беженцев. Телеги, которые сейчас стояли точно посередине дороги, а все люди столпились вокруг нескольких всадников, стоявших чуть поодаль. Мне стало интересно, и я ускорил шаг. Приблизившись к толпе селян, я попытался вникнуть в суть беседы старосты с одним из всадников.
        - Люди, успокойтесь! Мы, всех обеспечим жильём и работой. Следуйте к центральным воротам города и расскажите страже, что произошло, - пытался перекричать толпу всадник.
        - Да пойми ты, добрый человек - фермеры мы. Ну какая работа для нас в городе будет. Нам к земле поближе надо, а не мостовые подметать, - настаивал на своём староста.
        - Ты, тоже меня пойми - не решаю я такие вопросы. Мы простой дозор. В город идите, там все вопросы свои зададите, - повторял уже ни в первый раз воин.
        Всадники начали неспешно пробираться сквозь толпу, давая понять, что разговор окончен. Народ тем самым не спешил расходиться и загомонил с ещё большей силой.
        Я не стал тут задерживать и слушать вечно нескончаемые деревенские склоки. И двинулся дальше в сторону города, в след за удаляющимися всадниками.
        Заночевать решил на берегу быстрой, горной реки. С помощью огнива разжёг небольшой костерок и преступил к нехитрому ужину. Затем улёгся прямо на траву, и долго слушал треск костра, и смотрел на звёзды.
        За ночь нечего особенного не произошло. Я впервые за несколько дней, просто выспался. Не снились мне больничные палаты и незнакомые лица, и голоса, тоже не снились. Собрал свои небогатые пожитки, перешёл реку вброд, умывшись и напившись прямо из неё, вышел на дорогу и продолжил путь.
        Город Семи Ветров, был огромен и грозен. Пусть он и уступал великой столице Аллиосу, но своими капитальными стенами, сложенными из необработанных камней, он внушал уважение. Прошедший многие нападения тёмных, этот город достиг в обороне настоящего превосходства над другими. Город Семи Ветров, являлся столицей севера. Он мог вместить в себя большую часть населения северян. Крупных городов на севере было очень мало, в основном эту территорию занимали небольшие селения, с привыкшими к суровым, холодным ветрам людьми. Люди эти были суровые и недоверчивые к чужакам.
        Я подходил к воротам города и понимал, что здесь уже готовились к нападению. Вместо двух обычных стражников, на входе в город стояло шесть хмурых гвардейцев регулярной гвардии, наместника Орна-Разящего - главы города и по совместительству брата короля. Один из них поднял руку, преграждая мне путь, и грозно спросил:
        - Откуда прёшь путник?
        - Здравствуйте служивые, я из селения Гарден, точнее из бывшего селения, - ответил я.
        - Знаем мы, что из бывшего. Почему один? - опять спросил стражник.
        - Остальные сзади идут. Думаю, что они через пару часов прибудут, - пожав плечами, ответил я.
        - Там на площади у храма паладинов, сбор беженцев организован, туда шагай, - указав пальцем направление, сказал мне стражник.
        Я молча вошел в город и пошагал совершенно в другую сторону, к трактиру - “Смерть оркам!”. Именно в этом заведении я получил ценный совет от Грини и именно его, хотел встретить сейчас.
        Войдя в трактир, мои надежды рухнули. В этом питейном заведении сейчас находилась, всего одна компания из пяти пьяных игроков, среди которых Грини не было. Я прошёл за стойку, сел на вышарканный стул и заказал у молчаливого бармена кружку тёмного пива. Отпив примерно половину, услышал голос из пьяной группы игроков:
        - Эй, Славянин. Ты чё хмуришься там один? Иди к нам, мы тут празднуем немного.
        Я допил, оставшуюся половину кружки. Взял ещё одну и пошёл к толпе.
        - Братан, ты что, из-за уровня своего переживаешь что ли? Не грусти, всё будет. Тем более с таким ником - Славянин, - здоровяк, с ником Пёс заржал и его тут же поддержали соратники.
        Мне стало вообще как-то не по себе, но после второй выпитой кружки, наплевав на всё, я уже общался с ними на равных.
        - А что хоть празднуете? - спросил я Пса.
        - Да ты прикинь, вчера данж крутой зачистили, столько добра взяли. Завскладом, наверно сума сойдёт от подсчётов, - рассказал мне Пёс.
        После допитого бочонка пива, мы уже совсем сдружились и общались как старинные друзья. И тогда я решился на разговор.
        - Слушай Пёс, можешь мне подсказать, кое что? - спросил я отпивая пива. - Спрашивай Славянин, чем смогу - помогу, - довольно пробурчал игрок.
        - Я из игры выйти не могу, - набрав воздуха, выпалил я.
        Пёс посмотрел на меня пьяными глазами и спросил:
        - Ты серьёзно сейчас?
        - Да, - закивал я головой.
        - Как так? Не хочешь, или как? - не поняв спросил Пёс.
        - Кнопка выхода не работает. Красным горит и не нажимается, - пояснил я.
        Пёс на секунду замер, затем вновь ожив, сказал:
        - У меня всё норм. И сколько ты в игре?
        - Несколько дней, ответил я.
        - А с админами связывался? - вновь спросил Пёс.
        И тут уже завис я. Как я мог забыть это? Ну, какой идиот. Я быстро вызвал меню пред глазами и облегчённо выдохнул. Кнопка связи с админами - горела зелёным. Зелёным! Я совершенно забыл про Пса, сидящего напротив за столом и застрочил текст письма. “Здравствуйте администрация игры, мне срочно нужна ваша помощь, я не могу выйти, кнопка не работает, что делать?”. Я ещё сидел и пялился в незатейливые строки письма, размышляя, о том что написал какую-то хрень, как пришёл ответ. “Уважаемый игрок Славянин, рады, что обратились к нам, мы знаем о вашей проблеме. Не покидайте таверну, скоро с вами свяжется наш человек”. Я несколько раз прочитал строки письма, растянулся в улыбке и закрыл почту.
        - Ну что, всё норм? - совершенно пьяным голосом спросил Пёс.
        - Они сказали, что скоро свяжутся, - ответил я.
        - Ну и хорошо, - уронив голову на стол и захрапев, ответил Пёс.
        Через несколько минут, дверь таверны с грохотом открылась, и в помещение вошёл персонаж, на которого обратили внимание все, находившиеся в помещении, кроме спящего Пса. Человек, одетый в обычные синие джинсы, голубую рубашку с закатанными рукавами, гладко выбритый и модно подстриженный - сразу направился ко мне. Я смотрел на него, открыв рот, и не я один. Такой одежды в игре не было. Он подошёл к столу, глянул на меня и спросил:
        - Вы, Вячеслав Рокотов?
        - Да, - ошарашенно ответил я.
        - Пройдёмте для приватной беседы, - сказал мне мужчина в рубашке.
        Я встал и проследовал за ним. Мы прошли мимо барной стойки за дверь, ведущую в кухню. Из кухни, коротким коридором вышли на улицу, в небольшой дворик, где стоял столик с двумя табуретами. На столе находилась бутылка вина, два бокала и пачка сигарет. Молча сели за стол. Странный человек, налил в бокалы вина и сказал:
        - Выпьем Славянин за знакомство?
        - Вы не представились, - буркнул я, принимая бокал вина.
        - Меня зову Иван Иванович, и я являюсь главой, одного из двух отделов, занимающихся разработкой игры «Мир Авелона”, - представился он.
        Он поднёс бокал к моему бокалу, и ударившись хрусталем мы выпили. Я совершенно растерялся, в голове перемешались все вопросы, которые хотелось ему задать. Я просто молчал, глядел на Ивана Ивановича. Он тем временем закурил и протянул сигарету мне. Я отказался, просто помотав головой из стороны в сторону. Иван Иванович начал говорить первым:
        - Мы уже два дня на ногах. Все вызваны из отпусков. Люди двух отделов ночуют и питаются на роботе пытаясь разобраться в ситуации.
        - Да что произошло то? - взорвался я.
        - А произошёл пожар в вашей квартире, в то время пока вы были в игре. Капсула просто расплавилась и замкнула. И разряд большой силы ударил вам в спинной мозг. В общем, итогом всего этого бардака стала ваша полная парализация и ожог ста процентов поверхности тела. Вы должны были умереть на месте, от болевого шока, но каким-то чудом капсула не вывела вас из игры. В данный момент, вы в искусственной коме, в ожоговом центре. И прогнозы печальны. Почему вы до сих пор в игре, понять мы не можем. Вы не высвечиваетесь что в игре и после того как пришло сообщение от игрока Славянина, я лично решил навестить вас. В больнице в данный момент возле вас находятся близкие люди. С нами они ни каких бесед вести не хотят. Считают, что наша компания виновата во всём. Хотя доказано, что замыкание произошло в другой комнате, да и капсулы эти мы даже не производим. Короче говоря, вы каким-то образом, сейчас живёте в виртуальной реальности, без всяких капсул. И мы не знаем, как это произошло и как вам помочь.
        Я выпил залпом бокал вина, и взяв бутылку налил себе снова, и опять выпил залпом.
        Тем временем Иван Иванович продолжил:
        - Я понимаю, что за минуту осознать такое происшествие очень непросто. Поэтому в этом трактире для вас снята комната номер три. Вам, Вячеслав лучше всего сейчас пойти туда и осмыслить услышанное. Бутылку вина заберите с собой. Я же, навещу вас завтра и расскажу о наших планах действия. Он встал с табурета, пожал мне руку и просто удалился.
        Комната номер три не отличалась от других комнат, заведений такого уровня. Совершенно обычная обстановка: стол, стул со спинкой, шкаф и кровать. Я лежал на кровати, не раздевшись и не снявши обуви. Лежал и пялился в потолок. Каких-то более или менее умных мыслей в голове не было. Я просто лежал и думал о всякой фигне. Думал о том: будет ли похмелье завтра, могу ли я умереть в этой игре. Думал о том, что зря поступил в институт. Я долго крутился. Допил вино и совершенно не хотя, я стал понемногу засыпать.
        Белый потолок и невозможность пошевелиться, опять вогнали меня в панику. Но немного успокоившись, я прислушался к своему телу. Боли не было. Это уже радовало. Я опять услышал постороннее дыхание. Немного прислушавшись каким, то неизвестным чувством, я понял, что это мама. Она рядом. Дремлет наверно на стуле возле меня - заплаканная. Господи, что я натворил - доигрался. Что дальше?
        Мне вдруг сильно захотелось пошевелиться. Я стал пробовать пошевелить хоть чем то, хотя бы пальцем. Но всё четно. Я опять попытался издать какой ни будь звук, и у меня получилось. Тихий хрип вырвался из моего измученного тела. Рядом зашевелились, и я увидел маму. Она склонилась надо мной, закрыв рот руками, смотрела в мои глаза. А потом крик разорвал тишину палаты:
        - Славик, живой, родной мой, очнулся. Маленький мой держись, мы тебя вылечим, обязательно вылечим.
        У неё из глаз хлынули слёзы. У меня тоже потекли слёзы по бинтам на лице. И опять боль. Та самая, не выносимая, адская боль.
        Я проснулся в номере с заплаканными глазами. За окном уже совершенно стемнело. Я сел на кровать и понял, что ужасно хочу пить. Осмотрев номер, и не найдя ни чего из жидкости, я пошел в зал, к бармену.
        В зале таверны было достаточно людно. Я сел за стойку и заказал пиво. После осушив всю кружку до дна в несколько больших глотков, удовлетворённо выдохнул. А за тем обратил внимание на значок конверта, мигающий на периферии зрения и говорящий о пришедшей почте. Немедля ни минуты я зашёл во входящие сообщения и с надеждой на лучшее, прочитал текст письма: “ Добрый вечер, это Иван Иванович. Есть кое-какое решение по вам. Завтра с утра, ожидайте меня у себя в номере”.
        - А жизнь то налаживается, - сказал я вслух, ударив пустой кружкой по барной стойке.
        Бармен решил, что я прошу добавки и налил мне новую кружку тёмного пива. В тот вечер я пил много. Очень много. Сначала на свои деньги, затем меня поили нпс. А после я отжигал какой-то народный танец севера, с несколькими выпившими девушками. Потом опять пил и боролся на руках с бородатым северянином. А после в таверне началась драка. Я даже не понял, кто с кем дрался, но принимал активное участие и бил кому-то бородатые морды, а они били морду мне.
        Проснулся я в кровати в номере от громкого стука и голоса Иван Ивановича:
        - Славянин вы там? Откройте, пожалуйста.
        Я встал с кровати и чуть не упал на пол. Похмелье было. Да ещё какое. Кое-как дополз до двери и открыл ее. Иван Иванович посмотрел на меня усталыми глазами, а за тем заглянул мне за спину и заулыбался. Я тоже оглянулся и увидел на кровати спящую девушку - одну из вчерашних напарниц по танцам.
        - Ну, каждый по-разному горюет, что тут поделать, - улыбаясь, сказал Иван Иванович.
        НЕ ЗАБЫВАЙТЕ ДОБАВЛЯТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКУ И ПОДПИСЫВАТЬСЯ НА АВТОРА!
        Глава 3
        Мы сидели у барной стойки, так как спящую девушку будить не хотели.
        - Послушайте Вячеслав, я на вашу похмельную рожу уже без слёз смотреть не могу. Нам предстоит серьёзный разговор, а вы совсем как говориться - “мышей не ловите”, - глядя на меня сочувствующим взглядом, сказал Иван Иванович.
        Мне и впрямь было хреново. Такого ужасного состояния после спиртного, я даже в реале не испытывал. Иван Иванович, стукнул ладонью по стойке бара, чем привлёк внимание бармена. И сказал:
        - Две кружечки тёмного налейте. И не вздумайте отказаться Вячеслав. Как говаривал мой отец - “клин клином вышибает”.
        Я обречённо вздохнул и маленькими глотками отпил одну треть кружки. Затем уже смелее ещё треть. Посмотрел повеселевшим взглядом на Ивана Ивановича и спросил:
        - Ну, будет серьёзный разговор? А то я скоро опять в пляс пойду.
        - Будет, конечно будет. Вот только не здесь. Дождёмся, пока девушка выйдет из ваших апартаментов, и там поговорим, - сказал Иван Иванович.
        Мы просидели ещё почти полчаса, потягивая пиво и обсуждая разных рейдовых боссов “Мира Авелон”. И вот уже допивая по третьей кружке, из коридора появилась та самая танцовщица, что провела у меня ночь. Она выглядела достаточно хорошо, в отличие от меня. Высокая брюнетка, в простом ситцевом платье, чуть ниже колен. Она подошла ко мне, обняла за шею, поцеловала в губы и на весь зал, глядя мне в глаза, сказала:.
        - Спасибо за ночь Славянин, она была великолепна.
        Затем лёгкой походкой прошла по залу, в сторону выхода и скрылась за дверью. В зале повисла тишина. Затем Иван Иванович повернулся к бармену и сказал:
        - А дай - ка друг, ты нам пятилитровый бочонок с собой. Больно хочется так же, с пользой потанцевать, как мой юный товарищ вчера.
        В номере Иван Иванович занял стул, а я сел на аккуратно прибранную постель. По кружкам было разлито пиво и Иван Иванович начал:
        - Скажи-ка, Славянин, ты этой девушке заплатил за ночь?
        - Нет, - отпивая пиво, ответил я.
        - Значит, ты хочешь сказать, что она просто так с тобой вчера пошла? - прищурившись, спросил Иван Иванович.
        - Ну да, - опять ответил я.
        - А вот люди, которые тебя угощали выпивкой. Тоже просто так? - продолжал допрос мой собутыльник.
        - Угу, - с пивом во рту махнул я головой.
        - Так я и думал. Мои догадки подтвердились. Игра не воспринимает тебя как игрока. Для неё ты простой нпс, - как-то радостно сообщил мне Иван Иванович.
        - Вроде не много же выпили. Вы что, несёте? - спросил уже я.
        - А то что, не должны нпс себя так с игроками вести. Да, они могут угостить пивом, за квест какой ни будь. Девушка нпс за деньги, может и в постель с игроком пойти. Но у них в программе не заложено, чтобы просто так с игроками такие вещи вытворять. Друг с другом, пожалуйста. Они так прописаны, чтобы жизнь людей имитировать, чтобы игрокам не скучно было. У них даже система начисления опыта есть, вот только, ровно в десять раз меньше, опыт они получают, чем игроки. А если игра тебя как нпс видит, то опыта ты будешь в десять раз меньше, чем другие получать. Ясно? - отпив пиво, сказал Иван Иванович.
        И тут я охренел. И ведь точно, я вчера напился, а система об опьянении не сообщила ни чего. А сегодня утром, с бодуна проснулся и опять, про похмельный дебаф не слова. Я залпом бахнул пол кружки и спросил:
        - Чего, делать то, теперь?
        - Вот мы и подошли к сути моего предложения. Но сначала мне нужно вам кое, что секретное рассказать. Без этого введения вы меня просто не поймёте. Но только между нами. Это очень серьёзно и за такие разговоры меня могут просто пристрелить. Пообещайте, что всё останется между нами? - как-то хитро заговорил работник «Мира Авелон»
        - Я, конечно, вам пообещаю, но будет одна просьба - называйте меня, Слава, - сказал я.
        - Хорошо Слава, договорились, - согласился мой напарник по распитию спиртного напитка.
        - И вот я пообещал, а если нарушу обещание, что будет-то, я же в игре? - ехидно поинтересовался я.
        - Я удалю твою учётку! - сухо ответил он мне.
        Я посмотрел в глаза этому доброму старику и просто охринел. Взгляд волка, стаи волков. Жёсткость и жестокость горели в глазах, этого человека. Я блин просто испугался и глотнув пива, сказал:
        - Я готов. Я обещаю.
        Иван Иванович улыбнулся, налил пиво и закурив, начал говорить:
        - Я тебе уже говорил, что игра у нас не топовая. Она до сих пор находится в тестовом режиме. Здесь до сих пор нет тёмных рас, вернее они есть, но игрокам выбирать пока нельзя. Несколько месяцев назад игру купил очень богатый дядька и хочет вывести её на первое место. Сейчас идёт большая работа над огромным обновлением, которое и должно вывести игру “Мир Авелона” на первые строчки. В этой обнове предусматривается введения в игру искусственного интеллекта, совершенно нового поколения. Его уже ввели и дали ему под контроль всех тёмных нпс. Вообще после покупки игры многое изменилось. Главный офис разработчиков, остался в Лондоне, а в Москве создали ещё один - главой которого я и являюсь. Именно наш офис занимается всеми тёмными расами и именно у нас был разработан ии под названием Чародей.Сейчас он проверяет силы тёмных и формирует армию, для нападения на светлых. Я предлагаю тебе попробовать себя именно там, на тёмной стороне. Нам очень важно посмотреть работу Чародея живыми глазами, а не в виде цифр на бумажке. Он не поймёт, что ты игрок. Будем выходить с тобой на связь раз в неделю, а ты нам
отчёты по игре предоставлять. Расу менять не нужно, останешься человеком, а вот класс надо будет выбрать.
        - Подождите Иван Иванович, вы мне, что работу сейчас предлагаете? - спросил я.
        - Да, работу, тестером. По оплате решим позже. Ты Слава скажи, что думаешь то? - спросил он меня в ответ.
        - А что я могу сказать. Выбора особого нет. Что мне остаётся? Сидеть здесь и бухать целыми днями? Конечно, я соглашусь, - ответил я.
        - Да, ещё одно важное обстоятельство. Мы считаем, что за тобой будут охотиться люди из других корпораций и попытаются завербовать, - предупредил меня Иван Иванович.
        - Зачем я кому-то сдался? - удивился я.
        - Ты Слава находишься в игре без всяких проводов и капсул, без чипов и других приспособлений - это будущее. Только представь, если сможем понять, как ты путешествуешь из реала в игру и назад, как всё изменится. Игровая индустрия выйдет на совершенно другой уровень. Сейчас все игровые компании охватывают, около, сорока процентов населения. Кто-то не может позволить себе покупку капсулы, а кто-то просто не хочет зализать в эти пластиковые гробы. Но с помощью тебя ситуация резко изменится. И кто первый завладеет такой технологией, оставит конкурентов далеко позади, - объяснил мне Иван Иванович.
        - Да я сам не понимаю ни чего, что происходит. Я проваливаюсь в реал, когда ложусь спать. И это происходит не каждый раз, а от чего это зависит, не могу понять, - сказал я.
        - Я думаю, что мы сможем разобраться, вот только нам нужно тебя обследовать, но твои родственники всячески препятствуют, - проговорил мой новый работодатель.
        - Они просто не понимают, что происходит. Я думаю, если мне станет лучше в реале, я поговорю с ними, - сказал я.
        - Ну что же, мы плодотворно поговорили. Я думаю, что завтра на трезвую голову будем вас перемещать к тёмным, - сказал Иван Иванович.
        Мы просидели ещё около часа, допивая пиво. Иван Иванович, оказался интересным собеседником, с кучей забавных историй. Ушёл Иван Иванович ближе к вечеру, оставив меня один на один со своими мыслями. Я сидел на кровати и пытался обдумать весь разговор, но потом просто плюнул на всё и пошёл прогуляться на улицу. Несмотря на осень, вечер был достаточно тёплым. По улицам ходили разные нпс, вперемешку с игроками. Я шёл не торопясь, наслаждаясь видами города. Так постепенно добрался до центра, где располагался фонтан. Вода в нём была зелёная, из-за магии, которая поднимала струи воды в разных причудливых формах создавалось впечатление, что попал в сказку.
        Вокруг фонтана располагались лавки, которые все были заняты. Лишь одна лавочка была почти пуста, на ней расположилась одна девушка. Я приблизился и спросил:
        - Извините, я могу присесть?
        - Да, конечно садитесь. Я здесь одна и никого не жду, - ответила мне девушка.
        - А почему одна? - спросил я.
        - Просто в этом городе у меня нет знакомых, приехала только сегодня, - сказала девушка.
        - А я завтра наоборот уезжаю. Меня Славянин зовут, - представился я.
        Мы гуляли по мало освещённым улицам и разговаривали на разные темы. Девушку звали Луна, и была она достаточно весёлая. Много рассказывала о своём городе и о себе. За беседами мы прошли весь город, от начала и до конца. Затем пришли к таверне, где у меня была комната, она тоже сняла там номер. Мы просидели в общем зале до самого утра. И только с наступлением рассвета разбрелись по комнатам. Я устал достаточно сильно за сегодняшний день и уснул мгновенно.
        Разбудил меня стук в дверь. Иван Иванович, пройдя в комнату и усевшись на стул сказал:
        - Я придумал, как тебя к тёмным переселить. Сейчас в этом городе собирается небольшой отряд, чтобы деревню зачистить. Тебе надо в него вступить. Во время сражения в самой деревне убьёшь кого-то из светлых, на глазах любого тёмного и сваливай в сторону земель графства. Там шамана орка найдёшь. Ну а дальше придумаешь, что ему наплести. Я думаю, Чародею хватит одного убийства светлого, чтобы тебя в свои ряды определить.
        - Подождите-ка, что-то просто у вас всё. Вступить, убить, удрать, наплести. Ох, кажется мне что это полная фигня. Нет даже не фигня, а хрень какая-то. Вы вообще на трезвую голову такой план придумали? - поинтересовался я.
        - Успокойся Славик, план конечно не идеален, но другого нет. В деревню пойдут только нпс, ну нечего там игрокам ловить. Сам подумай несколько дней трястись в телеге, ради пары зомбаков. А тебе отсутствие игроков, самое оно. Не желательно, чтобы кто-то увидел, как ты к тёмным сбегаешь. Да времени нет, что-то ещё выдумывать. Офис светлых направит в Гарден человек сорок солдат - нпс и забудет про них. Не тот это масштаб, чтобы наблюдать, как нпс с нпс драться будут. Тебя система не ведет, да и в отряд всех желающих принимать будут. Это наш реальный шанс, потом будет всё сложнее, - объяснил, мне Иван Иванович.
        - А вдруг кто-то из игроков, всё-таки попрётся в этот рейд? - не сдавался я, пытаясь убедить Иван Ивановича, что его план - полная ерунда.
        - Да и хрен с ними, пусть идут, что теперь делать-то? И если завалят тебя там - возродишься в центре у фонтана, ни чего страшного, - сказал мне этот старичок.
        - Ладно, чёрт с вами и с планом вашим, я согласен. Где сбор в поход на Гарден будет? - спросил я.
        - Около трёх часов дня тебе надо к северным воротам прийти и любым способом вступить в этот отряд, всё ясно? - поинтересовался Иван Иванович.
        - Да понял я, понял, пойду перекушу чего-нибудь и к воротам, - покивав головой сказал я.
        - Вот и хорошо. Я тогда удаляюсь, а позже с тобой свяжусь, - попрощался Иван Иванович.
        Да, вот так и начинаются мои личные, долгожданные приключения или неприятности, пока не очень понятно. Ну и хрен с ними со всеми, чего я теряю? Я прошёл в таверну и заказал жаренного мяса с овощами и лепёшкой. Не торопясь поел и совершенно неуверенно поплёлся к северным воротам.
        Пришёл я раньше положенного времени, поэтому решил просто сесть в тенёк и ждать. Ближе к трём часам у ворот стали собираться солдаты, с вещмешками за спинами и мечами в ножнах. Одеты они были в лёгкую кожаную броню и шлемы из тонкого метала. Все были пешком, кроме полу-сотника. Он единственный восседал на чёрном, явно молодом, жеребце. Полу-сотник замер в ожидании. После того, как бойцы собрались у ворот и построились, начал пересчитывать, шевеля усами и хмурясь. Затем зычным голосом закричал на всё небольшую площадь:
        - Где Курт и Волин? Кто видел этих бездельников? Как дезертиры под трибунал пойдут, “крести-буби”.
        Я встал со своего места и, подойдя к этому бравому офицеру спросил:
        - Скажите, как вступить в ваш отряд?
        - Ты кто ещё такой “крести-буби”? - посмотрев на меня, спросил полу-сотник.
        - Я житель той самой деревни Гарден, куда вы направляетесь. Очень уж хочется отомстить этим тварям, что мой дом разрушили. Да и меч, знаю с какой стороны держать. Обузой не буду, - ответил я.
        - Ладно, вставай в строй, всё равно два обалдуя не явились. Поставлю тебя на довольствие. По возвращении десять серебреных монет получишь и харчи казённые на время рейда, - сказал Грец.
        Вдруг из глубины улицы раздался женский крик:
        - Постойте, меня подождите.
        К северным воротам бегом приближалась Луна. У неё был лук за спиной, да доспехи лучника, говорили о серьёзных намерениях девушки. Она подбежала к полу-сотнику, коротко поздоровавшись со мной, и обратилась к офицеру:
        - Здравствуйте полу-сотник Грец, я к вам в отряд хочу попасть.
        Грец почесал усы и выдал:
        - "Крести-буби", это что ещё за дела? Девку, в отряд? Да не в жизнь.
        - Какая я вам девка? Я лучник, а не девка, - чуть обиженно сказала Луна.
        - Знаю я таких лучников, ребятёнками в акушерок, только пулять и умеете, - чуть весёлым голосом ответил Грец.
        Луна быстро сняла лук с плеча и, выпустив три стрелы подряд по пустому ведру на колодце, и попав все три раза, спросила:
        - А так?
        - А так другое дело, - улыбаясь, сказал Грец.
        До колодца было около двухсот метров и для лучника тридцать шестого уровня, это был хороший результат. Тем более в игре максимально приближенной к реальности.
        Грец ещё раз посмотрел на Луну и уже более серьёзным голосом проговорил:
        - С нами обоз с продовольствием пойдёт, можете в нём ехать. Не гоже молодым барышням ноги стаптывать и пыль глотать. Дороги у нас на севере камнем не выложены, а на телеге самое то.
        - Огромное спасибо, - поблагодарила Луна, старого вояку.
        И таким составом, мы выдвинулись в сторону деревни Гарден. Сорок восемь солдат, обоз с двумя поварами, два игрока и один командир. Я плёлся за обозом и нехотя разговаривал с Луной. Она была рада, что попала в состав рейда, а вот я не очень. Ну, Иван Иванович, всё он рассчитал и предусмотрел блин. Я был просто в отчаянье. Сейчас мне приходилось думать не только об убийстве светлого, но ещё и о том, как свалить из поля зрения Луны.
        Ближе к вечеру вся колонна остановилась на ночлег, недалеко от леса, на поляне. Обозники стали разжигать костры и готовить не хитрый походный ужин. Мы с Луной уселись рядом на траве и просто отдыхали. У меня болели ноги после такого марша, а у Луны болела задница от телеги. Говорить не хотелось, и мы просто сидели молча. После ужина, настроение немного повысилось, как у нас, так и у солдат. Начались армейские байки. Сидя у костра, народ откровенно расслаблялся, за разговорами и разными историями.
        Я подсел к Луне и уже напрямую спросил:
        - Зачем ты в этот поход пошла?
        - Как это зачем? Ты мой уровень видел? Мне опыт где-то набивать надо. А ты сам говорил, что до сорокового уровня хрен, кто нам какие квесты в городе выдаст. Вот и пошла, - удивлённо ответила Луна.
        - Там может замес не слабый выйти. Не простые там зомбо-орки, как эти солдафоны считают. Я уже был там во время нападения. Там что-то серьёзное в посёлок пришло. И не видно было ночью толком, что за тварь. Мы там можем просто полечь и шмотки потерять. Ладно, у меня меч дешёвый, и брони нет практически, а тебе не жалко лук будет? - спросил я.
        - Знаешь, я уже устала чего-то вечно жалеть и бояться - надоело. Хочу уровень поднять, чтобы в нормальные пати брали, а не просто волков, да сусликов отстреливать, - совершенно расстроившись, проговорила Луна.
        - Ладно, не расстраивайся, всё норм будет. Хапнем опыта выше крыши, прославимся как храбрые герои. И будут нас воспевать в поэмах, старые и седые, бродячие музыканты. И вполне возможно, даже пивом в трактирах угостят? - шёпотом сказал я Луне.
        Девушка некоторое время молчала, а затем прыснула, громким и заливистым смехом. Я тоже рассмеялся. Этой ночью я укладывался спать в очень хорошем настроении. Не хотелось думать о плохом. Просто лечь и, глядя на звёзды, совершенно чужого неба уснуть.
        Ещё два дня мы стирали ноги о пыльную и каменистую дорогу. На ночь так же останавливались на ужин и ночлег. Во время таких остановок мы с Луной вели беседы на разные темы и сильно сближались, чего я не хотел. Я просто боялся, что она не поймёт моих дальнейших поступков.
        Подходя ближе к деревне, мы замедлили шаг, чтобы не выйти к ней вечером. На такие опасные задания люди старались ходить при свете дневного солнца, а не в полумраке факелов. На утро четвёртого дня, показался частокол мёртвой деревни и вонь мертвечины. “Неужели мне придётся теперь постоянно нюхать эту вонь” - пронеслось у меня в голове.
        НЕ ЗАБЫВАЙТЕ ДОБАВЛЯТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКУ И ПОДПИСЫВАТЬСЯ НА АВТОРА!
        Глава 4
        Весь отряд встал полукругом, смотря на мрачное зрелище. Главные ворота, ведущие в посёлок, лежали на земле, сквозь них виднелась пустая улица, с валяющимися на ней трупами жителей Гардена. Луна приблизилась ко мне и взяла мою руку в свою. Над деревней стояла тишина, в которую вмешивались звуки гудения мух. Грец взмахом руки направил отряд в посёлок. Шли молча, с оружием наготове. Я тоже зажимал свой клинок, отодвинув Луну за спину. Мы двигались по центральной улице Гардена, к площади с колодцем и небольшим деревянным помостом. Я смотрел по сторонам. Некоторые из домов были сильно обгоревшими, но многие пламя не тронуло совсем, но во всех них были выбиты двери и разбиты стёкла. Здесь явно что-то искали. Пройдя по улице и, миновав небольшой поворот перед нами, показалась площадь. Я, лишь ненадолго взглянул на неё, как спазм желудка, выхлестнул на дорогу весь сегодняшней завтрак. На площади лежали горы гниющего и воняющего мяса. На помосте в деревянных креслах сидели три существа и, явно ждали нас. Одним из троих сидевших был человек, одетый в чёрную мантию. По бокам от него сидели два орка. Один из
них был старым, дряхлым стариком, обвешанный кучей разных медальонов и с посохом в руке - это был шаман. Другой орк был просто огромен. На коленях у него лежала секира, а вся морда была в шрамах, что говорило о его большом боевом прошлом.
        Грец остановил отряд, не доходя до первых куч из мяса. Затем вышел вперёд на несколько шагов и громко спросил:
        - Кто ты такой, и что вам надо в этой деревне?
        Со своего места, на помосте встал орк, со шрамами на лице и гулким голосом прогремел:
        - Перед вами граф Окрин. Вы жалкие черви, прежде чем начать разговор с ним, должны встать на колени и склонить головы.
        Человек в тёмной мантии взмахнул рукой, и здоровенный орк замолчал, усаживаясь обратно в своё деревянное кресло. А сам, после минуты молчания начал вещать:
        - Приветствую вассветлые. Прошу извинить капитана Грота за его несдержанность. Меня зовут граф Окрин, и мне действительно выпала честь стать хозяином соседних земель, которые вы называете - Тёмное графство. Долгое время эти земли не имели хозяина, и все строения, включая графский замок, были растащены по камню. И в этом воровстве виноваты светлые. Именно вы несколько столетий, разрушали всё, что вам никогда не принадлежало. Великий тёмный лорд Морок - Ужасный, устал терпеть эти набеги и решил навести порядок на своих землях. Именно меня он выбрал для этой цели, и я не подвиду его доверия.
        - Я всё понимаю: земли, лорды, графы, но зачем вы ворвались в деревню и убили жителей? - спросил Грец.
        - Мы пришли вернуть свои вещи. В нескольких домах находилась посуда, украденная из графского замка. Но это только начало. За долгие годы предметы, роскоши, оружие и многое другое, было перепродано и растащено по разным уголкам Авелона, и я намерен вернуть всё, - угрожающим голосом проговорил граф Окрин.
        - Послушай граф, мне совершенно наплевать на тебя и на твоего лорда крести-буби. Мне так же глубоко пофиг на земли и замки, про которые ты сейчас беседы ведёшь. Но ты убил людей и разрушил деревню. А вот за это придётся ответить, жизнью, - крикнул, совершенно злым голосом Грец.
        - Ты очень самоуверен полу-сотник. За такие разговоры я должен уничтожить тебя на месте, но я милостив и хочу дать всем вам шанс. Я набираю войско, для службы в Тёмном графстве и поэтому предлагаю всем вам вступить в него. И хочу сказать, что мои солдаты нуждаться не в чём ни будут, - ответил на яростную речь граф.
        - К бою, - закричал Грец, вынимая огромный двуручный меч. Весь отряд пришёл в движения, доставая оружие. Граф тем временем повернулся к шаману и кивнул. Шаман встал со своего места и начал бормотать заклинание, затем с силой опустил на помост посох. Сразу же после этого, кучи гниющего мяса начали шевелиться и обретать очертания, каких-то существ. Пять монстров постепенно поднимались на ноги.
        - Всем разделиться по десяткам, - закричал наш командир.
        Я стоял совершенно ошарашенный происходящим и не мог понять, как люди будут делиться, и куда бежать мне. Всё произошло само по себе. Люди, стоявшие с лева и права от меня, просто разошлись в стороны. А наша десятка осталась стоять на месте. За моей спиной, продолжала находится Луна, которая прошептала мне на ухо:
        - Блин я хоть и понимаю, что это только игра, но мне страшно. Реально страшно. Хотя наверно именно за такими эмоциями, мы приходим сюда.
        Монстры перестали своё формирование и, перед нашей десяткой возвышалась тварь, напоминающая многоножку. Её несколько пар лап являлись человеческими руками и ногами. Туловище этого монстра состояло из нескольких человеческих тел, перекрученных между собой в неестественной форме. Ещё несколько тел возвышались в передней части этого создания, а сверху несколько людских голов, смотрели на нас бельмами глаз. Рук у твари не было, но вместо них, торчали человеческие конечности, на конце которых белели заострённые кости на манер когтей.
        Мне стало страшно. Я не просто испугался эту тварь. Я испугался приближение смерти. Моей смерти. Если Луна понимала, что это игра, то я не понимал сейчас ни чего. А что, если я просто сдохну сейчас?
        От мыслей меня отвлекли крики воинов, ринувшихся в бой. Я на миг обернулся и увидел, как Луна натягивает тетиву лука. А затем я побежал за остальными. Мы выстроились полукругом перед тварью и начали поочерёдно, короткими выпадами, пробовать достать тварь мечами. Получалось не очень, и люди стали обходить монстра с разных сторон. Я остался прямо перед монстром, и тоже старался ухитриться проткнуть мерзкую плоть. Монстр атаковал нас, своими обрубками, с костяными шипами на конце. У него получалось намного удачней, чем у нас. Уже два человека лежали в крови, не шевелясь. А потом кто-то догадался рубить твари конечности, от чего она явно сильно страдала. Я поймал момент, когда монстр был сильно отвлечён, пытаясь достать до одного война, нанёсшего глубокую рану, и со всего маха рубанул по одной из лап. Удар явно получился хорошим. Лапа монстра, бывшая когда-то человеческой рукой, надломилась. Тварь взревела и на удивление быстро развернулась, взмахнув одной из своих верхних конечностей, с шипом, которым угодила мне прямо по лицу, от чего меня отбросило на несколько метром. Я упал на спину, выронив меч
и, обеими руками закрыв лицо, закричал. Сильная боль, взорвалась в мозгу белыми пятнами. Я почувствовал, как кровь пробивалась сквозь пальцы. Перед закрытыми глазами понеслись красные системные сообщения, о каком-то дебафе, о потери какого-то количества жизни. Мне было не до сообщений. Через некоторое время я сел на землю и стал вытирать кровь с лица рукавом. Когда более или менее зрение прояснилось, увидел, что в живых осталось совсем мало людей, но они уже добивали создание чёрной, шаманской магии. А потом одного из наших бойцов сзади проткнула огромная секира Грота. Он не останавливаясь, шёл через выживших людей, и рубил их без усталости, и сильного сопротивления. Среди наших бойцов ему не было равных. Я поискал глазами Луну и увидел её, лежащую на боку, с ножом в руке, и раной в животе. Видимо у девушки кончились стрелы, и она пошла в ближний бой. Я, не вставая, прямо на карачках подполз к ней и услышал тихое дыхание. Жива значит. Поискал у неё на поясе зелье лечения и после того, как нашёл, влил ей в рот. Она задышала чаще, а после открыла глаза. Тем временем я заметил, что мы остались в тылу
врага. Люди отступали под натиском двух полуживых тварей и орка Грота. Я увидел в толпе отступающих глазах Греца, который злобным взглядом, смотрел сейчас на помост. Я тоже повернул туда голову. Граф стоял, сложив руки на груди и улыбался. Затем поднял правую руку и махнул в сторону небольшой кучки отступающих людей. С крыш окрестных домов полетела черепица, а из разбитых окон куски стекла. Всё было, кончено, в течение нескольких минут. Все бойцы упали друг на друга бездыханными куклами. Грот огляделся и, увидев меня с Луной, относительно здоровыми, направился к нам. Я, предчувствуя нехорошее поднял руки и закричал:
        - Мы сдаёмся. Мы готовы вступить в вашу армию.
        Грот подошёл и взял нас Луной за воротники, затем поднял на ноги и повёл к помосту. Граф стоял и ждал, когда нас подведут ближе. И как только это произошло, заговорил:
        - Ты что светлый думаешь, я вот так просто поверю тебе. Если хочешь служить мне, то нужно доказать поступком, свою готовность.
        - Как мне это сделать? - спросил я.
        В это время, ничего не понимающая Луна разверзлась бурей нецензурных слов и высказываний: в отношении меня, графа, орка, и всей игры в целом, включая разработчиков и дизайнеров. Грот сильно надавил на плечи девушки, заставив её опуститься на колени. Затем протянул мне кинжал с искривлённым лезвием. Я взял кинжал в руку, и в голове понеслись мысли. «Может просто воткнуть этот нож орку в грудь и попытаться просто убежать. Или может вскочить на этот деревянный помост и попробовать добраться до горла графа». Но несмотря на все эти мысли, я прекрасно понимал, что умру быстрее чем, что-то сделаю. Я подошёл к стоящей на коленях Луне и заглянул ей в глаза. Лучше бы я этого не делал. Там я увидел ненависть и грусть. Даже скорее тоску, которая встречается в глазах людей после сильного потрясения от предательства. Мои руки тряслись. А за тем я просто вспомнил, о скором респе Луны в городе, и рука с кинжалом окрепла. Я ударил девушку прямо в грудь и быстро отвёл взгляд. Затем развернулся к графу и бросил окровавленный кинжал ему под ноги. В ту же секунду, перед глазами понеслись системные сообщения.
        «Внимание! Вы только, что совершили предательское убийство человека своей фракции - светлых. С этого дня, любой из фракции светлых будет считать за честь уничтожить вас. В качестве наказания, у вас аннулируются все накопленные уровни и очки характеристик. Так же весь накопленный опыт списывается до нуля. Напоминаем вам, что выбор класса возможен только на тридцатом уровне. В случае вступления в тёмную армию, вы автоматически становитесь представителем тёмной стороны «Мира Авелон», и в дальнейшем вам будут начисляться не уровни, а ранги».
        Я мельком пробежался по полученному сообщению. И толком не поняв сути, просто убрал его с глаз.
        - А вот это уже, другое дело. Поднимись сюда и приклони колено, - властно скомандовал граф.
        Я поднялся на помост и встал на одно колено. Ко мне подошёл старый шаман и протянул руку к моей голове. А в это время граф спросил:
        - Готов ли ты служить мне?
        Я ответил да и перед глазами появилось новое сообщение.
        «Внимание! Вы сменили фракцию. Теперь вы воин армии тьмы. На какую сторону встать, светлую или тёмную, каждый выбирает сам. Но всегда помните, что тёмная сторона, не даёт вам право творить зло безнаказанно. Даже там существуют свои законы и правила.
        Внимание! Для тёмной фракции с недавнего времени, изменён порядок начисления опыта и очков навыков. Опыт, насчитывается в положительную, либо в отрицательную сторону, в автоматическом режиме. Система больше не будет показывать вам, какое количество опыта требуется для повышения, либо понижения ранга. Об изменении ранга, вам будет направленно соответствующее сообщение. Очки навыков будут начисляться в зависимости от совершённых вами действий. Навыки в тёмной фракции, сильно отличаются от навыков светлой, поэтому очки навыков, до достижения вами тридцатого ранга, будут распределиться автоматически, на усмотрение системы.
        Внимание! На данный момент у вас первый ранг и ноль очков навыков, вами также не изучен ни один навык. Изучение навыков возможно после начисления очков. На первом ранге, вы не можете занимать руководящих постов, военных должностей».
        - Как тебя звать воин? - спросил меня граф
        - Славянин, - ответил я.
        - О, друг мой, это для светлых ты был Славянин, наши войны так себя не называют, - как-то расстроенно проговорил граф Окрин.
        - И что мне делать? Новое имя придумать? - спросил я.
        - Ну, уж нет. Я думаю, что у тебя ни чего хорошего не получится, раз уж не получилось в первый раз. Я сам тебя назову, но чуть позже. Сейчас же ты поступаешь в распоряжение капитана Грота, - закончил беседу граф и повернулся к старому шаману.
        - Пошли за мной, - прогудел Грот и двинулся во круг помоста.
        Я спустился и поплёлся за моим новым командиром. Мы шли по улице к северным воротам посёлка, и я прекрасно понимал, что эта дорога ведёт меня не просто в тёмные земли, а к чему-то совершенно новому, необычному. Я вдруг осознал, что являюсь первым игроком,идущем в эту неизвестность. Что там, я встречу? И главное кого?
        Выйдя за ворота, я увидел целый военный лагерь, с несколькими кострами, вокруг которых располагались многочисленные военные, разных тёмных рас. Чуть в стороне от костров стояли походные палатки и телеги с провизией, и оружием. Я был поражен. Поражен тому, насколько был уверен в победе граф Окрин. Он мог просто окружить весь этот посёлок и, сомкнув кольцо перебить светлых даже лично не участвуя в этом бое. Однако граф предпочёл личное присутствие на расправе, с врагами.
        Грот провёл меня между кострами и палатками, и мы подошли к стоявшим повозкам.
        - Лерт, мать твою, - закричал он.
        Из-под ближайшей повозки вылезло сонное и хмурое существо, больше напоминающее человека, однако, небольшие рога, торчащие из висков в разные стороны, выдавали в нём частицу демона. Так же, о кровосмешении, человека и демона, говорил большой рост, бордовый оттенок кожи и когти на руках.
        - Ты что, помёт коровы, совсем охринел что ли? Я тебя за пьянку из полусотни выгнал, потом из десятника на обоз перевёл, а тебе всё мало? Опять пьяный под телегой дрыхнешь? - разъярённым голосом прокричал Грот.
        - Да вы что, капитан? Я там колесо чинил. Трезв уже несколько дней, да где тут взять-то в поле? - обиженно сказал Лерт.
        - Принимай новичка, а с тобой я позже поговорю, - уже более мягким голосом приказал Грот и направился обратно в деревню.
        - Пленный, что ли? - спросил меня Лерт.
        - Нет, просто решил присягнуть на верность графу Окрину, - пожав плечами, ответил я.
        - Это ты правильно сделал. Граф своего не упустит. Да и с лордом Морокам - Ужасным на короткой ноге. Говорят, даже был советником у лорда. Участвовал в разработке плана, возвращения утраченных земель, - понизив голос до шёпота, сказал Лерт.
        - А что, много земель было утрачено? - просил я.
        - Да тьфу на тебя, белолицый. Таких вещей не знаешь. А ты случаем не подослан к нам, твоими дружками белокожими? И как тебя звать-то? - прищурив один глаз, спросил Лерт.
        - Я предатель. А имени у меня пока нет. Граф Окрин сказал, что сам назовёт меня, - совершенно не обидевшись, сказал я.
        - Да ты что, серьёзно? Сам граф имя даст? Ну и повезло тебе парень - это большая честь, - вскрикнул удивлённым голосом Лерт.
        У костров раздались команды на построение. Я повернулся в сторону строившихся солдат. От ворот, в нашу сторону двигались три фигуры, все те, кто находился на помосте перед началом схватки на площади. Лерт вытянулся в стойку, я тоже попытался изобразить бравого вояку. К нам подошли: шаман, капитан Грот, и граф Окрин.
        - Почему ты у обоза стоишь? - спросил меня граф.
        - По приказу командира Грота, - быстро ответил я.
        Граф повернулся к командиру и спросил:
        - Насколько я знаю капитан, в обозниках у нас числятся провинившиеся?
        - Вы правы граф, - ответил Грот.
        - А что, этот юноша в чём-то успел провиниться? - закипая, спросил граф Окрин.
        - Нет, но, - растерялся Грот, не зная, что ответить.
        - Этот парень первый, за несколько сотен лет, примкнул к нам добровольно, уйдя от светлых, поверив нам. А ты его в обоз пристроил? Может ещё за свиньями, убирать заставишь? «Как ты не понимаешь, что он послужит примером остальным», - сказал граф.
        В это время раздался глухой удар посоха, шамана - точно по затылку Грота. Капитан почесал голову, затем извиняясь, как-то быстро удалился.
        - Есть у меня не большой отряд, для специальных задач. Все называют его стая. Может потому что, капитана звать Вол, может из-за сплочённости. В этом отряде всегда тринадцать воинов, но по дороге сюда, один из них погиб. Думаю, ты займёшь достойное место в рядах этого славного отряда, - положив мне руку на плечо, сказал граф.
        При этих словах Лерт покосился на меня, с легко читаемой завистью в глазах.
        - Я обещал тебе имя. Не будем тянуть с этим. Отныне звать тебя будут - Мрак, - с каким-то пафосом дал мне имя граф Окрин.
        «Внимание! Вам только, что было присвоено имя Мрак. Это имя дано вам одной из значимых фигур в тёмных землях Авелона. Вам присваивается второй ранг».
        ЧТОБЫ НЕ ПРОПУСТИТЬ НОВЫЕ ГЛАВЫ, НЕ ЗАБЫВАЙТЕ ДОБАВЛЯТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКУ И ПОДПИСЫВАТЬСЯ НА АВТОРА!
        Глава 5
        «Внимание! Вы только что получили второй ранг, с этим вам начислено десять очков навыков. Поскольку система автоматический распределяет ваши очки навыков, а на данный момент не изучен ни один из навыков либо умений - десять очков, остаются не распределены».
        После того как граф дал мне имя, ко мне подошёл Шаман и внимательно посмотрел на моё лицо. И тут я совершенно случайно вспомнил, что мне не слабо досталось в последней драке. Я машинально протянул руку и потрогал лицо, а именно место, куда мне досталась костяным шипом. Я нащупал рану, начинающуюся на лбу, пересекающую бровь и переносицу. Вдруг резко пришла боль, от чего я поморщился. Шаман увидел, что меня мучает боль, протянул руку к ране, после чего стал бубнить какое-то заклинание. После этого я почувствовал, как боль уходит, рана затягивается сама по себе. После этих манипуляций Шаман развернулся и ушёл по своим делам, а граф позвал меня следовать за ним. Идя по лагерю, граф мельком рассказывал мне о своей армии. Только сейчас я стал понимать, что костры расположены не просто хаотично, а в определённом порядке. У каждого костра располагались отряды солдат из разных войск. У одного костра находились только лучники, у другого только обозники, у третьего копьеносцы. Мы прошли мимо всех костров и направились в сторону самого большого, у которого стоял командирский шатер. Справа от него
располагался шатер поменьше, там находилось элитное подразделение бойцов - Стая. Мы вошли в шатер, находившиеся внутри сразу же повскакивали со своих мест. Глядя на всю эту разномастную, разнополую толпу, на секунду, показалось, что я попал в цирк. Тем временем граф подозвал самого здорового мужика и представил нас друг другу. Этим здоровяком оказался командир элитного отряда - Волк, он протянул мне руку, я пожал её и представился в ответ. Услышав моё имя - Мрак, у некоторых членов отряда на лицах промелькнула мимолетная улыбка. Через некоторое время граф ушел, оставив меня в этом шатре. Волк показал мне моё место для сна, им оказалась грубо сколоченная деревянная кровать. Поверх этого деревянного лежака располагался матрац, набитый соломой. Разговаривать со своими новыми сослуживцами совсем не хотелось, поэтому я просто лёг, закрыл глаза и попытался привести мысли в порядок. Больше всего меня сейчас волновало то, как Иван Иванович со мной свяжется, и как скоро это произойдёт. У меня накопилось достаточно много вопросов, задать которые сейчас было некому. Лёжа на деревянной кровати, в большом шатре
рядом с совершенно незнакомыми людьми, орками, и чёрт его знает с кем ещё, мне вдруг очень захотелось увидеть родителей. С этими мыслями начал проваливаться в сон.
        - Слышь мелочь, светлая, ты чего разлёгся-то? Поговорил бы с нами, рассказал, как тебя к нам занесло. Да и вообще в целом хочется узнать, как жить дальше планируешь. А может ты считаешь нас недостойными, слушателями? - наглым, грубым голосом, задавал вопросы, здоровенный воин - орк.
        Я молча лежал и уже понимал, что уснуть мне ни дадут, и это просто провокация на конфликт. Но игнорить, так просто тоже не выйдет. Надо что-то делать, как-то выходить из этой ситуации, но и слабину сейчас давать нельзя. Пусть лучше изобьют, чем увидят что я слабак.
        - Вот лежу и думаю, с какой стороны тебе по харе твоей зелёной зарядить, для начала, - ответил я, лёжа на спине и спокойно глядя в потолок.
        - Ты что Белоснежка, совсем охринел, - сразу же взорвался орк, соскакивая со своего места.
        - Какой же я тебе Белоснежка, меня Мрак зовут, а дал мне это имя сам граф Окрин. Но если тебе не нравится, то давай сходим к графу и скажем, что у тебя фантазии побольше, чем у него, - ответил я, так же глядя в потолок.
        Орк, молча уставился на меня, открыл рот, пытаясь, что-то возразить, но подумав несколько минут, закрыл свою клыкастую пасть и сел на место.
        Девушка по кличке Волчица, громко рассмеялась, её поддержали, ещё несколько бойцов. Посмеявшись. Она сказала:
        - Молодец светлый, одной фразой заткнул нашего драчуна. Правда, злой теперь будет ходить остаток дня, ну ничего - ему полезно. Хоть и мелкий совсем, а характера на троих таких хватит. Меня кстати Волчицей зовут. Я заместитель командира, а ещё его жена.
        Девушка прильнула щекой к Волку, сидящему рядом и занимавшемуся, заточкой изогнутых парных клинков.
        - Почему всё-таки, ты к нам перешёл? - спросил Волк, не отрываясь от своего занятия.
        - Может просто дурак, а может, надоело всё. Ведь там, у светлых скучно очень. Пашешь землю, потом пшеницу сеешь, потом убираешь её - врал я нагло, и не запинаясь.
        - У нас тоже фермеры есть, и вроде бы им даже нравится в земле копаться. Мы же не только кровью светлых младенцев питаемся, нам и мяско с пшеничной лепёшкой нравится, - улыбаясь, вклинилась в беседу тёмная - эльфийка.
        - Значит точно дурак, - проговорил я.
        - А если серьёзно? Почему решил перейти? - задал опять вопрос Волк.
        - Честно не знаю. Не думал раньше никогда об этом. А как представился шанс, плюнул на всё. Может приключений захотелось. Может, меня просто грохнут завтра, но жалеть о своём поступке точно не буду, - ответил я.
        - Я думаю, что ты говоришь правду. Верю я тебе. Может не прав. «Может меня ткнуть носом в мою ошибку, но пока верю», - сказал Волк.
        - А можно я тоже, задам тебе вопрос? - спросил уже я.
        - Да конечно спрашивай, - отозвался Волк.
        - В стае должно быть тринадцать бойцов, но сейчас только десять, включая меня, где ещё трое? - спросил я, принимая сидячее положение.
        - Вон видишь в углу, три ящика стоят, вот там как раз и недостающая тройка. Ночью вылезут. Не любят они солнечных лучей. По дороге сюда в покинутом баронстве, семья вампиров на нас напала. Вот троих и покусали, твари паршивые. Шаман покусанным мозги сохранил, конечно, но полностью вылечить не удалось. «Зато теперь у нас постоянные ночные дежурные появились», - сказал Волк.
        Хоть последняя фраза Волка и являлась шуткой, по его лицу было сложно определить, шутит он, или говорит серьёзно. Вообще складывалось впечатление, что командир Стаи, был человек конкретный и разгильдяйства, явно не терпел.
        - Вот хорошо, что подняли вопрос, про баронство это проклятое. Ведь, как я понимаю, нам его почистить придется? А склепов и могил там огромное количество. Там ведь почти вся территория в болотах. Не полей, ни кузнец не было, никогда. Вот использовали клочки земли под склепы, да могильники. Туда ведь со всей территории мёртвых свозили, для захоронений. Чистить не устанем?, - обратилась эльфийка к Волку.
        - И откуда ты всё знаешь только? Да, ты права именно нам там поработать придется. Когда сюда шли, времени на это не было, граф хотел, как можно быстрее в Гарден попасть, но теперь обязательно чистить будем. А сколько это времени займёт, не важно. Баронство это относится к Тёмному графству, а значит земля графа Окрина. И если надо будет потратить год, значит, потратим год на эти склепы - будь они не ладны, - Ответил Волк, эльфийке.
        Меня совершенно увлёк этот разговор и даже на какое-то мгновение забыл, что нахожусь в игре, и задал вопрос, после которого на меня обратили внимание, даже те, кто не участвовал в беседе:
        - А что вампиры не подчиняются лорду Мороку?
        Волк почесал затылок и ответил:
        - Я всё понимаю: светлый, фермер, просто дурачок. Но неужели ты думаешь, что тут всё подчиняется лорду? Вампиры вообще твари тупые и безмозглые. Они как комары. Да дело тут даже не в вампирах. Из пяти графов лорду на верность присягнули только двое. Остальные создали союз и не признают Морока - Ужасного, своим владыкой. Ведь наш лорд молод совсем, да дворянских титулов у него, не было никогда. Он всю жизнь в армии провёл, а теперь решил объединить все тёмные земли, все народы, в одну страну. А эти старые напыщенные графы, привыкшие всё решать сами, ни в какую не хотят подчиниться нашему лорду. Им проще поодиночке жить, как раньше. А то, что светлые по куску наши земли отрывают, им плевать.
        Я слушал этот монолог и просто медленно охриневал. Я и представить не мог, что разработчики заморочатся на столько. Да тут блин целая политическая борьба, с гражданской войной в придачу. Твою мать-то. Я думал, что буду бегать по Авелону, с мечом в руке и доспехах на заднице, а что получается? Меня сейчас втягивают в борьбу за власть. Но зачем такие сложности, если здесь нет игроков. Для кого это всё? Может просто, после обновления все нпс будут помнить, что здесь было. Ну, типа сейчас на моих глазах рождается история нового государства. Эх, Иван Иванович, где же тебя носит, старый ты чёрт. Вот ведь засада-то. Самому мне явно не разобраться.
        Тем временем, разговор как-то зачах. Тёмная эльфийка встала со своего места и, подойдя, спросила:
        - Можно присесть? Меня кстати Лара зовут.
        - Крофт? - машинально ляпнул я.
        Лара села рядом со мной, не дожидаясь моего согласия и очень внимательно посмотрела, мне в глаза. Затем с подозрением сказала:
        - Нет, просто Лара. А Крофт мою сестру звали. Она погибла, несколько лет назад. Но вот откуда тебе, это известно?
        - Просто ты похожа на одну знакомую эльфийку. И хотя она светлая, но кожа у неё смуглая. Вот я и сказал не подумав. Извини, не знал я про сестру, - попытался я, в очередной раз соврать, что-то на ходу.
        - Странный ты светлый. Я никогда раньше вот так просто, с вами не общалась. Даже представить себе такого не могла, - озадаченно проговорила Лара.
        На следующий день была дорога. Пыльная с ямами и камнями. Вся армия вытянулась в длинную вереницу, состоящую из повозок, лошадей и солдат разной расы. Хоть и весь мой отряд, точнее Стая, передвигались на чёрных жеребцах, я же трясся в телеге. Мало того, что эта чёртова повозка скрипела и хрустела на каждой кочке, в ней ещё ехали три члена нашей славной, элитной Стаи. Вернее, три деревянных ящика, похожих на гробы, в которых лежали сейчас мои клыкастые братья по оружию. Вечером прошлого дня, я так и не дождался их пробуждения, от усталости и переживаний я уснул, даже не заметив этого, слушая очередной разговор членов отряда. А утром меня разбудил Голос командира Волка, затем быстрые сборы, хотя мне особо собирать было нечего, но я помогал сворачивать отрядный шатёр, ловя на себе неодобрительные взгляды бойцов Стаи. Дело в том, что этими делами должны были заниматься обозники, но никак не члены Элиты. А мне было совершенно наплевать и на взгляды и на дальнейшее отношение ко мне. Я просто устал сидеть всё утро у костра и слушать одни и те же разговоры про величие графа и лорда.
        Эта проклятая пыль, уже хрустела на зубах. Я кривил рожу и постоянно сплёвывал. Это заметила Лара, восседавшая на матово-чёрном жеребце и, подъехав ко мне, протянула флягу. Я глотнул, и тут же пожалел, что это сделал. Нет, конечно, во дворе, за гаражами я пробовал много всякой алкогольной гадости, но эта дрянь была не сравнима ни с чем. Мои глаза расширились так, что свежий шрам на лице снова заболел. Проглотив это пойло и немного отдышавшись, я спросил Лару, возвращая флягу:
        - Что это за гадость?
        - Нормальная гадость, - сквозь смех проговорила Девушка.
        - Да я теперь свой рот не чувствую, - начиная паниковать, пробубнил я, еле шевелящемся языком.
        Лара засмеялась ещё сильнее. И наконец-то посмеявшись, сказала:
        - Да, я прекрасно тебя понимаю, это ещё то дерьмо, но зато мозги прочищает. Сейчас, на мир по другому посмотришь. Это пойло гоблины варят в своих подземельях. Говорят, из летучих мышей.
        Девушка бросила мне яблоко. Я поймал его и тут же начал заедать ту гадость, которая стояла комом в горле. Через несколько минут наступила расслабленность. Я посмотрел вокруг себя на пейзаж, на солдат, на эти дряхлые повозки и увидел, что не так всё уныло. Долина, по которой мы двигались показалась мне достаточно красивой, рожи солдат, не такими уж и злобными. Я навалился на один из ящиков-гробов, и посмотрел на небо. Улыбка сама по себе наползла на мою харю. Блин я был почти счастлив. Вдруг совершенно неожиданно прозвучал звук пришедшего письма по внутренней почте. Я даже не понял сначала, что это. Гоблинское пойло сильно туманило мозги. Затем я открыл письмо от Луны.
        «Ну, ты и сволочь, конечно. Я этого никогда не забуду».
        Вот же чёрт. Всё настроение, одной фразой испортила. Я открыл вкладку для ответного письма, но после двадцати минут долгих раздумий, так и не написал ни слова.
        «Внимание! Вы пересекли границу Тёмных земель. В данный момент вы находитесь на территории Тёмного графства. За получение подробной информации о действующих здесь правилах обратитесь к Графу Окрину, или к его заместителям»
        Да пофиг на правила и законы. Я блин Член элитного отряда или лепёшка коровья. Лара так же, как и раньше ехала неподалёку, и я обратился к ней:
        - Лара, а куда мы направляемся сейчас?
        - К разрушенному замку Графа. Там должно полным ходом восстановление идти. Шестнадцать тысяч гоблинов для этого наняли, - ответила девушка.
        - А какой смысл замок строить, если светлые рано или поздно сода придут? - спросил я.
        - В ближайшее время точно не придут. А когда припрутся, поздно будет. Замок, который строится быть неприступен, и будет являться первым крупным лагерем тёмных войск. Именно там будет проходить подготовка бойцов, для войны со светлыми, - ответила Лара.
        - Почему ты уверена, что светлые не придут? -
        Вновь спросил я.
        - Потому что, сейчас чуть западнее к городу Семи Ветров приближаются около двух тысяч орков-зомби, которые должны не просто там погибнуть, ведь город им не взять никогда такими силами, а тянуть время, нужное, для строительства замка, - объяснила мне девушка.
        - Откуда вообще взялись эти зомби? Неужели лорд пустил на убой такое количество своего народа? - задал я, мучивший меня вопрос.
        - Нет, конечно. В поселениях орков сильная эпидемия была, почти всё расу выкосила. «Вот наши правители и решили воспользоваться этим», - сказала Лара.
        Тем временем, обстановка вокруг резко поменялась. Луга долины сменились чахлым лесом. Примерно через час, наше воинство выползло на большой холм, с которого открылся вид на грандиозное строительство. Конечно, даже половина замка не была ещё построена, но размах впечатлял. Судя по проделанной работе, сооружение планировалось просто огромное. На этой великой стройке бегали в разных направлениях существа небольшого роста, с зеленоватой кожей, видимо это и были гоблины. Наш лагерь разместился неподалёку от стройки. Я так устал за время перехода в тёмные земли, что просто упал на свою лежанку, как только она была установлена. Все командиры были собраны на срочное совещание, поэтому члены Стаи болтались по лагерю без дела. Сейчас ко мне никто не лез, поэтому я попытался поспать. Я закрыл глаза и мгновенно провалился в сон. Но спустя несколько минут меня разбудила какая-то тряска. Я опять открыл глаза, пытаясь понять, что происходит, и увидел лицо мамы. Меня явно куда-то везли, об этом говорила крыша машины, которая являлась скорой помощью.
        - Слава привет, как ты сыночек, - спросила мама.
        - Нормально, - прохрипел я.
        - Господи, я так рада, что ты живой, - со слезами на глазах сказала мама.
        - Куда меня везут? - спросил я.
        - Иван Иванович, предоставил нам место, в своей лаборатории. Слава ты парализован. Он сказал, что там тебе помогут. Он сказал, что ты в игре. Я долго не верила ему, но, когда у тебя появилась рана на лице, я поняла, что он говорит правду, и доверилась ему, - рассказала мне мама.
        - А где он сам?
        - Он готовит сейчас их лабораторию к твоему приезду.
        - Если снова отключусь, скажи, что нам с ним нужно срочно поговорить.
        - Хорошо, я передам сыночек, ты только держись.
        После этих слов я отключился, чтобы тут же проснуться в шатре Стаи. Как раз в это время в шатёр зашёл Волк, и объявил с порога:
        - Всем отдыхать до завтра. Утром выходим в проклятое баронство на зачистку от вампиров.
        Глава 6
        Вечером того же дня, я наконец-то познакомился с тремя нашими вампирами. Как только солнце село за горизонт, из своих грабов вылезли совершенно обычные люди два мужчины и женщина. Но обычными они оказались лишь только на первый взгляд. Конечно, сильно отличался цвет кожи, у них она была очень бледная и глаза. В глазах у этих существ читался голод. Одеты они были в простые льняные одежды. После того как эти создания вылезли из деревянных ящиков, немного размялись и сразу же уселись за стол. Волк принес откуда-то небольшой бочонок, запечатанный сургучом с каким-то непростым знаком на печати. В бочонке оказалось кровь. На вид и запах было сложно определить, кому принадлежала это кровь, да мне было если честно пофиг. Я даже не стал спрашивать об этом ни у кого. Очень не хотелось услышать каких-то страшных и жутких историй, про младенцев и девственниц. После того как эти загадочные твари отужинали, точнее выпили по несколько бокалов густого красного напитка. Мужчины стали расспрашивать о последних событиях, произошедших за день. Девушка же посмотрела на меня, прищурившись, а затем встала со своего
места, подошла и села рядом.
        - Ну, здравствуй светлый Мрак, - с насмешкой сказала она.
        - Здравствуйте, - немного смущаясь, ответил ей я.
        -Ты знаешь светлый, прошлой ночью я долго смотрела на то как ты спал, точнее, смотрела на твоё горло, - растягивает слова сказал мне девушка.
        Я сглотнул поступивший к горлу ком, ладошки резко вспотели, я немного отодвинулся от неё. Девушка, звонко рассмеялась и, опять придвинулся ко мне, и прошептала на ухо:
        - Не бойся меня Мрак, я очень аккуратная и нежная.
        - Послушай Грета, может перестанешь нашего новенького пугать, а то он сидит ни живой, ни мертвый. Человеку нужно помочь освоиться, как-то влиться в Стаю, а ты своими клыками к его горлу лезешь, - вмешалась Лара в это издевательство над моими нервами.
        - А может, я не хочу, чтобы он вливался, в нашу дружную компанию? - прищурившись, ответила Грета.
        - Хочешь, не хочешь, но это воля графа. Он что-то разглядел в этом парне, и мне, кажется, за его смерть клыки он тебе вырвет точно, - продолжила заступаться за меня Лара.
        Грета, при упоминании графа быстро потеряла ко мне интерес и вышла из шатра в темноту, разгоняемую лишь не ясным светом костров. Лара подсела ко мне и сказала:
        - Не обращай внимания. Она до сих пор бесится, что ночным жителям стала.
        - Да тут хочешь, не хочешь, а внимание обратишь, когда на тебя смотрят как на кусок жареной свинины, - пробурчал я.
        - Да выбрось из головы, не тронет она тебя. Насчёт графа я не шутила, он такие вещи не прощает. Я, имею в виду, кто против его воли идёт, - махнув рукой, сказала мне Лара.
        Ночь пролетела быстро. Посидев немного в шатре, почти вся стая, включай меня, вышла к костру, где и прошла добрая половина ночи. У костра члены отряда вели себя совершенно не так, как раньше. Все были разговорчивые, рассказывали разные истории из своей военной биографии. Много смеялись и шутили. Шутки сыпались и в мою сторону. Всем понравилось, как назвала меня Грета - светлый Мрак. Я совершенно ни на кого не обижался, потому, как все подколы в мою сторону были совершенно безобидные. Несколько раз у меня пытались выведать историю моей жизни, но я отмахивался рукой, отвечая, что ничего интересного в жизни фермера нет. Утром Волк удалился опять на совещание к графу и его заместителем. А мы по-быстрому собрали свой шатер, и приготовились к отъезду из лагеря. Пользуясь свободным временем, я попытался узнать у Лары о проклятом баронстве. Но Лара лишь только отмахивалась от меня руками, как от назойливой мухи. Ближе к обеду в лагерь вернулся Волк и сразу же направился ко мне. Подойдя, протянул мне свиток и сказал:
        - На вот держи, это подарок графа.
        Я взял свиток, и сидя на бревне, открыл его. Внутри оказалась легкая кожаная броня и небольшой одноручный меч. Именно меч привлёк моё внимание. Сталь клинка была матовая черная, с продольной гравировкой - «Во имя тьмы». Я взял его в руку махнул пару раз, и тут же заметил тёмный дымчатый след, остающийся в воздухе после каждого взмаха.
        «Внимание! Вам только что сделали воистину дорогой подарок. Данный меч-это непростое оружие ближнего боя. Основной особенностью этого клинка является абсолютная проникающая способность. Во время удара по врагу вы не почувствуете препятствий на пути этого оружия. Вы сможете разрубать кости и плоть своих врагов, не применяя особых усилий. Внимание! Так как легкая броня и любые другие доспехи, являются искусственными предметами, данное оружие по отношению к ним, каких-то особых действий проявлять не будет».
        Я ещё долго любовался своим новым оружием. В голове прилетали разные мысли, о том, где и как я его применю. Затем приказ волка о двадцатиминутных сборах прервал мои мечты. Пока все собирались в дорогу, я надел на себя свой первый кожаный доспех. Мне как раз хватило времени, чтобы разобраться, как его одевать и подогнать все ремни под своё телосложение.
        В дорогу выдвинулись после недолгих сборов. Общий шатер и полевая кухня остались в лагере. Каждому из отряда были выделены одиночные палатки, из толстой плотной ткани и медвежьи шкуры для ночевок прямо на земле. Я очень надеялся, что обзаведусь личным жеребцом, но мои надежды рухнули. Мне просто ответили, что не заслужил. И опять я трясся в скрипучие телеги. До проклятого баронства предполагалось добраться за три дня. Вся трёхдневная дорога проходила через глухие леса темного графства. К вечеру первого дня весь отряд остановился и начал готовиться к ночлегу. Были установлены палатки, в центре небольшого лагеря разожгли костер и стали готовить, убитую по дороге дичь. Сиди на бревне у костра я вдруг почувствовал, как земля завибрировала под ногами, а после обратил внимание, что деревья стали ходить ходуном. Весь лагерь всполошился.
        - Это что еще за новости, - проревел орк по имени Грун.
        Весь отряд по вскакивал со своих мест и, доставая оружие, стал готовиться к битве. Мало кто понимал, что происходит, но когда послышался хруст падающих деревьев, Волк закричал:
        - Это тролль!!!
        - Ты уверен в этом? Откуда ему взяться? Они в пещерах живут, а здесь на сотни километров никаких гор и скал нет, один лес кругом, - отозвалась Волчица.
        - Откуда мне знать, как он здесь оказался, но это точно тролль, - ответил своей девушке Волк.
        В это время на небольшую поляну, где располагался наш лагерь, вышло огромное существо, размером с трёхэтажный дом, синего цвета с огромной дубиной в руке. Из одежды на нём была только набедренная повязка. По всему телу располагались бугры и наросты разной формы.
        Тролль замер, оглядывая наш небольшой лагерь своими маленькими красными глазами. Это продлилось недолго. Через несколько секунд, он взревел и ринулся в бой. Я стоял недалеко от Волка и поэтому, когда командир перекинулся в огромного мохнатого зверя замер поражённый. Через несколько секунд уже форму зверя приняла его девушка - волчица. «Вот же черт - это оборотни»- подумал я. А я всё ломал голову, почему Волк и Волчица. Оказалось, всё до неприличия просто. Ещё один рёв тролля выгнал меня из стопора, и я тоже достал своё новое оружие. Мы начали окружать гиганта в кольцо, что явно ему не понравилось. Он замахнулся своей дубиной и попытался снести боковым ударом сразу нескольких бойцов нашего отряда. Я быстро упал на землю и волосами на затылке почувствовал, как пронеслась надо мной дубина. Недалеко от меня стояла группа из пяти орков. Двое из них успели повторить мой манёвр, а трое, от удара полетели в сторону леса, ломая кусты и мелкие деревья. Я перевёл взгляд на лежащего рядом со мной орка по имени Грун. Он тоже посмотрел на меня, затем вскочил на ноги и со звериным криком ринулся на тролля. За
Груном помчался второй орк. Я недолго думая ринулся за ними. В это время Волк и Волчица в облике оборотней вцепились в правую ногу тролля и терзали её клыками, и когтями, а Лара пыталась попасть троллю в глаз из лука с окраины поляны. Орки ринулись к левой ноге великана, я отставал от них на несколько метров. Наверное, это и уберегло меня от сильного пинка, который отправил двух зелёных орков в лес за своими собратьями. Затем тролль тряхнул правой ногой, от чего в воздух взлетели наш командир и его спутница. Я задрал голову вверх и маневрировал от падающих с неба оборотней. Потом обратил внимание, что тролль заносит для удара свою огромную дубину и, не теряя времени, ринулся в его сторону. За несколько секунд я оказался у его толстой ноги, со всего маха рубанул мечом по ней. Меч прошел сквозь плоть тролля как сквозь масло, не встретив на своем пути никаких преград. Хотя меч был достаточно короток, но его длины вполне хватало, чтобы прорубить ногу до кости. Тролль заревел, выронил дубину, схватился обеими руками за рану. Тем временем, я не останавливаясь, пробежал небольшой полукруг за спиной гиганта,
чуть не угодив под падающую дубину, и провёл такой же удар мечом по второй ноге. Тролль заревел ещё громче, попытался встать в полный рост, но его ноги надломились в разрубленных местах, и он рухнул на живот, распластавшись на поляне. Я услышал крик Волка:
        - Добей его.
        Не раздумывая ни секунды, я побежал к голове тролля. Он уже начал подниматься на руках, когда я со всего маха рубанул его по шее. Потом вдруг осознал, что своим коротким мечом не прорубил даже половины этой толстенной шеи и начал наносить удары без перерыва. Я рубил и рубил, кровь летела во все стороны, я уже был полностью залит ей, и остановился только тогда, когда голова полностью отделилась от туловища. Затем вытер лицо и пошел в сторону бойцов своего отряда, приводящих себя в порядок. Получившие дубиной орки сидели сейчас возле деревьев, и тяжело дышали, им явно сильно досталось. Два других орка находились без сознания. Волк и Волчица выглядели не лучше, они уже приняли человеческий облик, и на их теле можно было легко разглядеть многочисленные раны и ссадины. Зато очень хорошо себя чувствовала Лара. Совершенно чистая, не помятая, без единой ссадины она ходила сейчас от орка к орку и помогала бинтовать раны. Ещё один темный эльф нашего отряда находился сейчас на повозке с тремя гробами. Его первоочередной задачей было спасение вампиров, поэтому он не участвовал в битве.
        - Ну, ты садист, конечно, Мрак. Что нельзя было ему этот меч в затылок воткнуть. Нет же, ты как настоящий мясник, всё в кровище уделал и сам весь измазался. И вообще кто тебя учил так мячом орудовать? Это что тебе топор? - начал отчитывать меня Волк.
        - Да какая разница как я мечом махал, главное результат? - быстро нашёл, что ответить я.
        "Внимание!Вы только что стали участником неравной битвы, враг превышал вас физически в несколько десятков раз. Вы получаете третий ранг, и десять очков навыков. Поскольку ни одно из умений у вас не открыто, вы не можете вложить свои очки навыков. Внимание! Такие герои как вы не должны остаться незамеченными. В благодарность за прекрасный бой система награждает вас индивидуальным умением, единственным в «Мире Авилона», под названием «Светлый Мрак». Во время использования этого умение - ваша скорость увеличивается ровно настолько, сколько очков вложено в него. Время действия умения определяется секундами. Количество секунд соответствует количеству очков, вложенных в это умение. Перезарядка умения ровно сутки, с момента использования. Внимание! На данный момент у вас накопилось двадцать очков умений. Поскольку, система автоматический распределяет очки, все они зачислены в единственное открытые вами умение «Светлый Мрак»».
        - Понял? - крикнула на меня Волк.
        Я посмотрел ему в глаза и понял, что пока я, вчитывался в системные сообщения, он всё это время кричал на меня. Я понимающе закивал головой и сделал расстроенный вид. Волк хмыкнул и удалился. После ухода Волка, все остальные, стоявшие до этого момента на ногах, тоже побрили по своим делам. Кому-то нужно было поправить палатку, кто-то пошёл заниматься заготовкой дров. Ко мне подошла Лара и сказала:
        - Вон за теми двумя елями небольшой ручей.
        - Нахрена? - не поняв спросил я.
        - А помыться ты не хочешь? Ты весь в крови измазался. А скоро кстати, наши друзья из своих гробиков вылезут, а тут ты, весь такой нарядный, - ехидно улыбаясь, сказала мне Лара.
        Я почувствовал себя полным кретином и, больше не вступая в диалог побрёл в указанном направлении. Пройдя несколько десятков метров, я действительно обнаружил небольшой ручей. Полностью раздевшись, я нашёл более или менее глубокое место и сел на дно. Тщательно помывшись, я принялся за чистку своей одежды. Песком и мелкими камушками, тщательно очищал от крови все свои манатки. Уж очень не хотелось возбуждать запахом крови наших клыкастый друзей - вампиров. После того как оделся, обратил внимание, что метрах в десяти, ниже по ручью на берегу в высокой траве сидела Лара и держала в руках глиняную бутылку. Я направился к ней и, подойдя, спросил:
        - И давно ты здесь?
        - Примерно пятнадцать минут, - ответила девушка.
        - Что за мной подглядывала? - постепенно краснея, спросил я.
        - Да на что там смотреть-то, - улыбаясь и протягивая мне бутылку, сказала Лара.
        - Опять гоблинское пойло? - не торопясь прикладываться к бутылке, спросил я.
        - Нет, вполне сносное вино, - пожав плечами, ответила, девушка.
        Я сел рядом и открыл бутылку, и сделал большой глоток. Вино и впрямь оказалось хорошим. Лара взяла у меня из рук бутылку, тоже глотнула, затем посмотрел на небо и сказала:
        - Сегодня будет звёздная ночь.
        Мы ещё долго сидели на берегу небольшого ручья, пиле вино и разговаривали ни о чём. После того, как бутылка кончилась, а вокруг нас стало темнеть, мы направились в сторону лагеря. Лагерь не обнаружился на предыдущем месте, его решили перенести на другую поляну, на расстоянии примерно двести метров от предыдущего. Сделано это было для того, чтобы не проводить ночь вблизи от громадного трупа. В новым небольшом лагере уже горел костерок, и были поставлены палатки, включай мою. На костре готовился ужин, а вокруг него, неспешно ведя беседу, сидели члены отряда. Подойдя к костру поближе, Лара спросила:
        - Как там раненые?
        - Нормально с ними всё будет, завтра должны очнуться. Мы же орки, для нас башкой дерево пополам сломать ничего не значит, - ответил Грун.
        Через несколько часов, к посиделкам у костра, присоединились Грета и два её спутника. Им кратко рассказали, о нашем сегодняшнем приключении. Узнав, что я был главным героем в этом событии, Грета посмотрела на меня и удивлённо приподняв бровь, сказала:
        - А ты светлый не так-то прост. Может быть, я даже ошибалась в тебе.
        Мы сидели у костра, пили вино и вспоминали прошедший бой. Вдруг в какой-то момент Лара повернулась ко мне и прошептала на ухо:
        - Я пошла спать.
        Она встала с бревна и удалилась во тьму, в свою палатку. Её шёпот явно намекал на желание провести со мной эту ночь. Выждав примерно десять минут, я выпил вина для храбрости и тихо удалился от костра. Медленно идя к палатке Лары, я улыбался и думал, что здесь не так уж и плохо. Выпитое вино и предвкушение прекрасной ночи заставляли сердце биться сильнее. Дойдя до палатки, я медленно встал на колени, затаив дыхание и полез во внутрь. Я уже наполовину забрался в палатку, как вдруг удар пяткой в лоб заставил меня быстро вылететь наружу. Я сел на землю и стал потирать ушибленное место, негромко причитая.
        - Ты что Мрак совсем охренел? Я девушка серьёзная, и одной отрубленной головой, вонючего тролля меня не поразить. Ты, конечно, мне очень симпатичен, но должен поразить меня чем-то большим, прежде чем я впущу тебя в палатку на ночь, - послышался злобный шёпот Лары.
        Я, не найдя что ответить встал и побрел к себе. Настроение резко испортилось. Прежде чем уснуть я ещё долго ворочался и тихо матерился, вспоминая свою оплошность. Но затем вспомнил сегодняшнее убийство тролля и махнула на всё остальное рукой. Это была первая моя действительно чего-то стоящая - победа. После сегодняшнего боя у меня появилась уверенность в себе. Только сейчас я стал понимать, что это не просто игра, а мир безграничных возможностей, и нужно брать от этого мира всё до последней капли. С этими мыслями я быстро уснул и проспал так до самого рассвета.
        Утром, пока все собирались в дорогу, я удалился к ручью и после водных процедур решил проверить своё новое и единственное умение. Ещё со вчерашнего дня в моём интерфейсе появился небольшой квадрат с рисунком белого тумана. Фокусируясь на нём, вылетала подсказка "Светлый Мрак". Убедившись, что я здесь совершенно один активировал это умение, и всё вокруг замерло. Пошел обратный отсчёт двадцати секунд, имеющихся в запасе. Под действием умение я двинулся в лагерь. Зайдя туда, я обнаружил, что все бойцы отряда словно замерли. Даже дым от почти погасшего костра был словно нарисован и двигался настолько медленно, что я пальцем нарисовал прямо на нём улыбающийся смайлик. Затем я быстро вернулся назад к ручью, сел на землю у воды, разглядев там медленно двигающуюся рыбу, достал её оттуда. А потом действие умения закончилась, и мир вновь ожил вокруг меня. Я бросил рыбу назад в ручей, вернулся в лагерь и стал собираться в путь.
        Мы опять неспешно ехали по дороге, ведущей через леса, растущие на землях графа Окрина. Я опять слушал неровный скрип телеги, на которой расположился. Рядом на своём жеребце скакала Лара. Она всячески пыталась заговорить со мной: задавала разные вопросы, рассказывала историю этих земель, расспрашивала о моём самочувствии. Я ехал молча, демонстративно не обращая на нее никакого внимания. В какой-то момент девушке это надоело, и она, сорвавшись громко сказала:
        - До какого чёрта ты дуешься? Ты что думал, посидел со мной, посмотрел на звёзды, вина выпил, и я тут же должна перед тобой ноги раздвинуть? Да ты знаешь, какие люди меня годами добивались?
        - После этой речи Лары, я вдруг подумал - «действительно, а какого чёрта я сейчас обижаюсь. Это она должна обижаться на меня. Что, убив одного тролля, я стал неотразим и все вокруг девушке вдруг захотели меня одновременно».
        - Извини. Сам не знаю, что со мной. «Надумал себе что-то, а когда этого не произошло, то сделал тебя виноватой», - сказал я.
        - Да всё ты правильно надумал, ты мне нравишься, я просто не готова разделить ложе с малознакомым мужчиной, ещё и светлым. Не так меня воспитывали, понимаешь? - понизив голос, сказала темная эльфийка и поскакала вперед колонны.
        Настроение опять резко поднялось, а на роже появилась довольная улыбка.
        Как ни странно, сегодня утром все раненые орки проснулись, словно ничего вчера и не было. Они немного постанывали, взбираясь на лошадей, но каких-то серьезных повреждений у них не наблюдалось. Наш командир со своей заместительницей тоже сегодня выглядели куда лучше, чем вчера после боя. Весь день прошёл однообразно в дороге по густым лесам. Мы лишь иногда останавливались на короткий отдых, во время которого один из орков, по имени Тогри отрабатывал со мной простейшие удары ближнего боя на мечах. Во время этих нехитрых тренировок я не только узнавал азы боевого искусства, но и разминал затекшее за время дороги тело.Во время одной из таких небольших остановок, к нашему отряду приблизилось несколько всадников. Всадники были явно не из простых воинов. Об этом говорила их качественная и дорогая броня, мощные породистые жеребцы и многочисленные золотые украшения далеко не с маленькими камнями. На шеях весели медальоны, а на пальцах красовались огромные кольца. Один всадник из этого отряда спешился и, подойдя к Волку, достал из ножен небольшой кинжал. Волк посмотрел на него, затем достал свой и показал
незнакомцу. Всадник в дорогих одеждах кивнул, а затем предложил нашему командиру отойти в сторонку и поговорить. Тем временем я нашёл глазами Лару. Она находилась вдали от основной группы и поила лошадь. Я подошел к ней и спросил:
        - Это ещё кто такие?
        - Скорее всего посланники от лорда Морока-Ужасного, - ответила девушка.
        - Наверное, что-то случилось, - сказал я.
        - С чего ты взял?- спросила меня эльфийка.
        - Вряд ли такие бравые ребята. Здесь по пустякам катаются, - ответил я.
        Через несколько минут Всадники умчались, поднимая пыль в сторону недостроенного пограничного замка. Волк жестами попросил всех замолчать и сказал:
        - Мятежные графы войско собирают, против лорда. И вроде как все некроманты, перешли на их сторону. А это значит, что с мертвецами придётся воевать!
        Глава 7
        Разбитая дорога, ведущая через лес, уже порядком осточертела, короткие остановки вносили хоть какое-то разнообразие. На вторую ночёвку остановились на поляне, похожую на десятки других, таких же полян. Орки по старой доброй традиции отправились в лес за дровами. Мне же, капитан выдал задание найти ближайший родник или ручей и принести воды, для приготовления пищи, немного размявшись, после длинной и утомительный дороги, я стал нарезать круги вокруг нашего временного лагеря, с каждым разом увеличивая радиус. Я уже, около, двадцать минут бродил по лесу кругами, но так и не обнаружил источник воды. Даже низин в поле зрения не было видно. Я уже забрался достаточно далеко, как друг вышел на неожиданно светлую опушку с невысокой травой. Самое главное, что обнаружился на этой опушке - небольшой деревянный рубленый дом. Домик этот выглядел как из детских сказок, которые я часто смотрел с бабушкой. Я не торопясь подошёл к крыльцу и, постояв несколько минут крикнул:
        - Эй, хозяева? Здесь есть кто-нибудь?
        Постояв еще несколько минут и не услышав какого-либо ответа на свои вопросы, я обошёл дом по кругу. Никаких заборов вокруг дома не было, зато присутствовали разбитые клумбы с огромным количеством разных цветов. Их было настолько много, что от разнообразия красок рябило в глазах. Сделав полный круг вокруг дома, я поднялся по деревянному крыльцу и постучал в дверь. От моих несильных ударов дверь немного приоткрылся. Я попытался позвать хозяев ещё раз, и уже в приоткрытую дверь крикнул:
        - Ау, здесь кто-нибудь есть?
        Постояв ещё несколько минут, и одновременно с этим прислушиваясь, я так и не получил ответа. Никаких посторонних звуков из-за двери тоже не доносилось. Тогда я просто толкнул дверь рукой и, она слегка заскрипев открылась полностью. Прежде чем зайти, я заглянул в этот небольшой домик. Обстановка была вполне милой. В центре помещения стоял небольшой стол и два стула. Вдоль стен были расставлены разные сундуки, а на самих стенах весело огромное количество высушенных трав. В углу располагалась большая печь на русский манер. На ней же, судя по всему было спальное место обитателя этого дома. У печи лежали берёзовые дрова, и стоял котелок огромного размера. Этот котелок явно совсем недавно был снят с огня, так как исходил паром, а по помещению разносился запах свежеприготовленной пищи. Я не торопясь прошёлся по дому, а затем подойдя к печи заглянув котелок. Поначалу я даже не понял, что, увидел там, но пригнувшись ближе смог разглядеть человеческую руку. Я резко отпрянул назад с криком:
        - Твою мать-то.
        Я по инерции сделал ещё несколько шагов назад и сбил ногой какой-то кувшин. Он с грохотом упал, а я вздрогнув, пустился наутек. Я бежал, не разбирая дороги сквозь кусты и бурелом. И поэтому, влетев в лагерь был достаточно помят, а вся одежда была усеяна мелкими веточками и листвой. На меня тут же обратили внимание все находившиеся в данный момент в лагере. Волк первый спросил:
        - Что случилось?
        Я отдышался и кратко рассказал о своей находке. Волк, немного подумав и почесав затылок сказал:
        - Неужели ведьма. В такой глуши встретить ведьму это большая редкость. А ещё ведьму-каннибала, это вообще чудеса. Я уже лет десять, как о них не слышал, а тут на тебе. Интересно, кого это она там готовит? Вокруг нет никаких поселений: ни светлых, ни тёмных. Ладно, удивляться можно долго, но скоро стемнеет, а ночевать с ведьмой под боком это достаточно хреновая перспектива. Надо с ней что-то решать до темноты. Думаю, втроём мы с ней вполне справимся. Со мной пойдут Грун и Мрак.
        Наш небольшой отряд из трех бойцов, выдвинулся в сторону этого загадочного домика. Я старался не петлять по лесу, а идти опять напролом - тем же путем, которым прибежал в лагерь. Через некоторое время мы всё-таки вышли на эту светлую опушку. Дом стоял на том же месте, дверь была так же открыта. Выбегая из дома, я не удосужился закрыть её за собой. Мы медленно приблизились к крыльцу и остановились, не решаясь войти.
        - Эй, хозяюшка, тут к тебе гости пришли, накормить бы следует, - прокричал волк.
        Из дома по-прежнему не доносилось ни единого звука. Тогда командир решился первым зайти, а мы с орками последовали за ним. В доме за время моего отсутствия ничего не изменилось. Волк приблизился к котелку и заглянул туда. Почти минуту он разглядывал варево внутри него, а затем повернулся к нам и сказал:
        - Ты был прав Мрак, это человеческая рука. Я тебе даже больше скажу, это рука одного из курьеров, отправленных графом с донесением к лорду.
        Волк начал осматривать дом подробнее, но не найдя ничего интересного успокоился и сел на стул. Затем вдруг его внимание привлек небольшой вязаный коврик на полу. Он встал и ногой отодвинул его в сторону. Под этим серым половиком обнаружился люк, ведущий в подвал. Волк посмотрел на Груна и кивну металлическое кольцо, являющееся ручкой этого люка. Грун кивнул в ответ, и поспешил открыть вход в подвал. Нашему взору открылся лаз в земле и торчащая из него, грубо сколоченная лестница. Высота лаза была около трёх метров, а внизу мерцал неясный свет факела, воткнутого прямо в земляную стену. Мы по очереди стали спускаться по лестнице. Первым полез орк, за ним командир, я же лез последним. Спустившись вниз, мы обнаружили проход уходящий далеко вперёд. О том, что этот проход был достаточно длинный, говорили факелы, воткнутые также как и первый прямо в стену. Факелы располагались на расстояние около десяти метров друг от друга. Для такого узкого прохода, света вполне хватало. Мы осторожно двинулись вперёд. Этот мрачный подземный ход постепенно стал поворачивать направо поэтому, что происходило впереди, было
совершенно непонятно. Мы прошли около трёхсот метров, прежде чем разглядели выход из этого тоннеля. Подземный ход упирался в достаточно большую комнату, отделанную внутри не отточенным камнем. Это помещение было практически пустым, за исключением нескольких сундуков и деревянных лавок. Из этой комнаты вели три двери, две из которых были закрыты, а третья распахнута настежь. Именно из открытой двери доносились звуки не громкого бормотания. И в эту дверь мы и направились. Через неё мы попали в достаточно большой зал, стены которого также были отделанный камнем и выкрашены в красный цвет. В центре этого зала стоял каменный стол, на котором лежал человек явно без сознания. Справа от него стояла фигура в черном балахоне. Я разглядел в этой фигуре пожилую женщину. В руке она держала нож, занесенный над горлом жертвы для удара. С другой стороны стола стоял мужчина в таком же черном балахоне. Руки у мужчины были скрещены на груди, и именно он произносил сейчас странную молитву на неизвестном мне языке. У жертвы лежащий на столе были отрезаны руки, а обрубки перетянуты веревкой, чтобы он раньше времени не
потерял много крови.
        - Не думал я, что их будет двое. Ладно, что теперь. Думай не думай, а прекращать это веселье надо. Грун, ты с Мраком берёте на себя старуху, а я этого веселого мужика.
        Мы с Груном посмотрели друг на друга, пожали плечами и достали оружие. Я если честно ждал этого момента. Мне с каждым днём хотелось всё больше и больше пользоваться своим мечом. Грун достал секиру. Волк дождался, когда мы достанем своё оружие и быстро перекинулся в форму зверя. В это время мужик в балахоне прекратил чтение молитвы и открыл глаза. Уведя нас, он даже не удивился, а наоборот слегка улыбнулся, и сказал:
        - Здравствуйте войны графа. Что привело вас в нашу скромную обитель?
        Волк не стал ничего отвечать, да и вряд ли у него бы это получилось в своей нынешней форме. Он просто рванулся вперёд, да так что из-под когтей посыпалась мелкая каменная крошка. Мы с Груном тоже недолго думая ринулись вперед на старуху. Она мгновенно закрутилась вокруг своей оси, я от неё в разные стороны посыпались довольно большие змеи ядовито желтого цвета, которые поползли навстречу нам. Я остановился, чтобы подумать, что делать дальше. Змей уже было больше двадцати, и все они ползли в нашу сторону сплошным ковром. Размером эти ползучие гады, были никак не меньше пяти метров. Я пока смутно представлял, как с ними бороться, но всё решилось, само собой. Когда первая змея резко прыгнула вперед, в нашу сторону. Грун среагировал мгновенно и прямо в воздухе разрубил её пополам, одновременно уходя в сторону от направления атаки этого жёлтого ползущего существа. А затем змеи стали прыгать на нас одна за одной, распрямляясь в воздухе и превращаясь в летящие жёлтые стрелы. Я махал мечом как пропеллер своими лопастями. В разные стороны летели куски желтых врагов. Когда последняя змея была разгромлена, я
тяжело дыша посмотрел по сторонам, пытаюсь увидеть проклятую старуху. Грун тоже вертел головой и заметил её первым. Он указал пальцем на потолок. Я поднял голову и увидел, как эта старая мымра ползла по потолку, словно какое-то насекомое. Она явно хотела оказаться у нас над головами, но мы заметили её раньше. Поняв, что обнаружена, ведьма громко завизжала. От этого визга у меня загудело в голове, в висках стала пульсировать кровь. Затем ведьма резко махнула в нашу сторону левой рукой, и из её рукава полетели иглы чёрного цвета. От такого приема защититься было практически невозможно. Я лишь успел присесть на одно колено и закрыть глаза рукой. Через секунду почувствовал резкую боль в правом плече. Я быстро посмотрел на раненое плечо и увидел, как игла, воткнутая в него прямо на глазах, превращается в черного червя, пытающегося залезть мне под кожу. Я закричал от страха и ухватился за него левой рукой и попытался вытащить. Получилось это у меня не очень хорошо. Эта скользкая дрянь извивалась в руке и в какой-то момент просто разорвалась пополам. Самое плохое, что одна из половин осталось в моём теле. Но
сейчас было не время переживать по этому поводу. Я быстро огляделся по сторонам и увидел Груна, лежащим на каменном полу без сознания. А затем услышал шорох над головой и звук падения. Не задумываясь, я прыгнул вперед, уходя в перекат, а после быстро поднялся на ноги и обернулся. Старая ведьма бежала в мою сторону с вытянутой рукой, в которой находился кинжал. Клинок моего меча хоть и не был большим по размеру, но кинжал ведьмы явно превосходил в несколько раз. Я просто выкинул его вперёд, и старуха сама напоролась грудью на черную сталь моего меча. Она по инерции сделала еще несколько шагов, насаживаясь на меч до самой рукоятки. Свободной рукой я перехватил её кисть с кинжалом и отвел в сторону. Мы сейчас стояли лицом к лицу. Вдруг её глаза полностью почернели, и она зашептала хриплым голосом:
        - Теперь мы знаем, как ты выглядишь светлый. Дети Хронора придут за тобой.
        «Внимание! Вы одержали очередную непростую победу. В связи с этим вам начислено 10 очков умений. Система не считает нужным в данный момент распределять эти очки. Со временем у вас могут появиться новые умения, которые будут требовать вложения этих очков».
        Тело старухи вдруг резко почернело и упало на пол. Затем спустя несколько секунд оно превратилось в кучку черного песка. В этот момент ко мне подошёл Волк, уже приобретя человеческий вид. На теле красовалось несколько свежих ран.
        - Что она сказала перед смертью? - Спросил меня командир.
        - Я не понял ничего. Про какого-то Хронора хрипела. И ещё про его детей, - ответил я.
        - А что с Груном? - Спроси у меня Волк.
        - Это старая карга, каких-то червей чёрных в нас бросила. Скорее всего, Грун принял на себя основную массу этой дряни. В меня тоже один попал, пытался под кожу залезть, - ответил я.
        Мы подошли к лежащему на спине орку. Грун выглядел очень хреново. Он весь был покрыт капельками пота, и всё его тело сотрясали судороги. В нескольких местах на мускулистом торсе орка, виднелись чёрные язвы. Я тут же вспомнил про свою рану, быстро закатив рукав хлопковой рубахи. На правом плече чуть выше локтя у меня обнаружилась точно такая же чёрная язва.
        - Как себя чувствуешь? - Обратился ко мне Волк.
        - Да вроде нормально чувствую, - ответил я.
        - Тогда быстро беги в лагерь и приведи остальных орков, надо Груна уносить отсюда, отдал приказ мне командир.
        Я без лишних вопросов кинулся к выходу. Уже примерно через десять минут орки несли своего товарища с места битвы. Я же нёс секиру Груна. Волк остался в доме убитой ведьмы, чтобы получше осмотреть его, и поджечь.
        После прихода в лагерь, к раненому Груну подбежала Лара и начала хлопотать возле него. Она оказалась не только лучницей отряда, но и начинающим целителем. Примерно через двадцать минут в лагерь вернулся Волк. Он нёс в руках небольшой сундук из красного дерева, с вырезанными на нём непонятными для меня символами.
        - Это ещё что? - спросила командира Волчица.
        - Пока не знаю. Надо как-то открыть эту шкатулку чудес, - ответил Волк своей девушке.
        Они вместе стали разглядывать сундук. А у меня вдруг стала неметь рука. Я почесал раненое место, и направился к Ларе. Девушка сидела у тела орка, опустив голову.
        - Что с ним? - спросил я.
        - Если бы я знала, то уже бы придумала, как ему помочь, - ответила мне эльфийка.
        - Может, меня посмотришь? - спросил я начинающего лекаря.
        - А с тобой-то что? - устало, отозвалась девушка.
        - То же самое, что и у Груна, - ответил я.
        Лара подняла на меня удивлённые глаза и завопила:
        - А какого чёрта ты молчишь?
        - Ты просто занята была. Я не хотел отвлекать. Да и орку гораздо хуже, чем мне, - ответил я, немного опешив от такой реакции Лары.
        - Ты что совсем идиот? Разве не видишь, что ему уже вообще хреново? Ждёшь, пока и с тобой будет то же самое? - устало сказала мне эльфийка.
        Я посмотрел на лежавшего без сознания орка и увидел, что от чёрных язв на теле, стала расползаться зараза. Она была словно нарисованная под зелёной кожей паутина. Я быстро глянул на свою руку и увидел то же самое. Затем испуганными глазами посмотрел на девушку и спросил:
        - А что делать-то теперь?
        - Я же тебе говорю, что не знаю, - повысила на меня голос Лара.
        В это время за спиной раздались гневные ругательства Волка:
        - Да открывайся ты, проклятый сундук.
        Я обернулся и увидел, как Волк замахивается, взятым у одного из орков топором. Раздался сильный удар, по деревянному сундуку, а вместе с ним и громкий хлопок. На этой вещи явно стояла магическая защита, и от такого наглого вмешательства, естественно сработала. Волк отлетел на несколько метров, упав прямо на задницу, ошарашенно хлопая глазами. Однако после его удара на сундуке появилась трещина. Воодушевлённые этим, орки начали лупить по нему своими топорами с удвоенной силой. Через несколько минут крышка сундука не выдержала и разлетелась на множество осколков. Мы все столпились возле открытого сундука. В нём лежали разные магические украшения и две книги чёрного цвета. Волк достал книги, игнорируя остальные предметы. Покрутил их в руках, а затем передал Ларе со словами:
        - На, посмотри, может здесь что-то про эту чёрную гадость, что в Груне и Мраке засела, написано. Побрякушки разделим потом. Не до них сейчас.
        Тёмная эльфийка приняла у командира книги и удалилась в свою палатку. Я побродил немного по лагерю, копаясь у себя в голове. Думал я сейчас о том, что, если вдруг Лара меня не вылечит, что со мной будет. А также меня очень мучил вопрос моей игровой смерти. А вообще у меня есть право на возрождение или нет. После этих невесёлых мыслей мне вдруг резко по плохело. У меня закружилась голова и я сел на бревно. Через несколько секунд меня пробил озноб, а перед глазами появилась красная надпись:
        «Внимание! Вы подвержены древней магии забытого бога Хронора. Если вы немедленно не примите ни каких мер, то возможна скорая и очень мучительная смерть».
        ЧТОБЫ НЕ ПРОПУСТИТЬ НОВЫЕ ГЛАВЫ, НЕ ЗАБЫВАЙТЕ ДОБАВЛЯТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКУ И ПОДПИСЫВАТЬСЯ НА АВТОРА!
        Глава 8
        У меня перед глазами всё закружилось, и я стал терять сознание. Упасть на землю мне не дали. Кто-то подхватил меня под руки и потащил в палатку. Как меня заносили вовнутрь, я уже не помню, сознание отключилось немного раньше.
        Яркий свет пробивался в глаза сквозь закрытые веки. В какой-то момент мне стало не комфортно, и я нехотя открыл глаза. В первые секунды я не понимал, где нахожусь. Свет слепил, не давая разглядеть подробности окружающего меня мира. Через некоторое время, глаза привыкли, и передо мной возникло лицо совсем молодой девушки. На голове у неё был медицинский колпачок, на теле белый медицинский халат.
        - Вячеслав вы слышите меня? - спросила девушка.
        Я попытался ответить, но вместо этого опять вырвался хрип. Девушка кивнула и быстро удалилась. До меня донеслись звуки цокающих каблуков по коридору. Я остался один.Шевелиться я по-прежнему не мог и поэтому просто лежал, и смотрел в потолок. Я целиком и полностью ощущал своё тело, но вот никаких движений сделать не удавалось. Я пролежал так в одиночестве примерно пять минут, а потом в палату зашли сразу несколько человек. Один из них приблизился ко мне и посмотрел в мои глаза. Я узнал его, это был Иван Иванович.
        - Как чувствуешь себя Слава? - спросил меня директор русского офиса игры «Мир Авелона».
        - Хреново чувствую, - уже более или менее четким голосом ответил я.
        - Да, прекрасно тебя понимаю. Тебе сейчас достаётся и в игре и здесь в реале, - покивав головой, согласился со мной Иван Иванович.
        - Что происходит? Почему вы со мной не связались? Хотя бы по внутренней почте могли написать? - начал задавать вопросы, мучившие меня несколько дней.
        - Не можем мы с тобой связаться Слава, понимаешь, не можем. Ты думаешь, мы не пытались? Каждый день пробуем, люди работают в несколько смен, - отводя глаза, поговорил директор.
        - Да со мной простые игроки связываются, а вы не можете? Никогда не поверю в это. Мне по внутренней почте девушка с ником Луна писала, - начал спорить я.
        - Да. Что она тебе писала, мы знаем. Это, наверное, было последнее письмо, которое система пропустила к твоему персонажу, - начал оправдываться Иван Иванович.
        - Я не понимаю, как так система может блокировать меня. Разве не вы являетесь системой? Что вообще творится в темных землях? Что ещё за гражданская война? Разве чародей не должен был взять под контроль все земли? - продолжил я задавать свои вопросы.
        - А вот это, наверное, самый главный вопрос. Чародей вышел из-под контроля, и мы не можем его отключить. Какую игру он затеял, мы теперь можем узнавать только у тебя. Со всей системой тоже творится что-то неладное, я думаю, что она вступила в конфликт с чародеем. Основные рычаги управления всей системой находится у великобританцев, но мне кажется у них точно такая же ситуация, как и у нас с чародеем. А теперь Слава я должен поспрашивать тебя, пока ты опять не отключился, - присаживаясь рядом с кроватью, сказал Иван Иванович.
        - Да я это прекрасно понимаю, конечно спрашивайте, - ответил я, пытаясь закивать головой, но у меня этого не вышло.
        - Во-первых, скажи, откуда у тебя шрам на лице и почему он так быстро зажил? Во-вторых, ответь, что с твоим плечом? Мы не можем понять, что происходит с твоим телом. Твоя рука сейчас чернеет, и началось это несколько часов назад, - начал спрашивать у меня директор.
        - Шрам я получил во время сражения в посёлке Гарден, а потом его быстро вылечил шаман каким-то странным заклинанием. А руку повредил сегодня во время схватки с ведьмой. Система написала, что это какая-то древняя магия, и я могу умереть от неё, - ответил я.
        - А какого чёрта ты вообще участвуешь в схватках? Я думал, что ты попадёшь к темным в качестве раба, ну на худой конец оруженосцем или конюхом. И что ещё пишет тебе система? - продолжил свои расспросы Иван Иванович.
        - После битвы в Гардоне, граф сразу определил меня в элитный отряд, и теперь я в составе этого отряда брожу по лесам, и воюю с разными тварями. А система пишет мне довольно часто. Иногда даже награждает. Совсем недавно наградила меня каким-то личным умением, - ответил я на очередные вопросы Ивана Ивановича.
        - Это очень странно, никаких умений на территории темных земель ещё не вводилось. Да и вообще система никак не должна вмешиваться в прокачку игроков, для этого существуют отдельные искины, - почесав подбородок, проговорил Иван Иванович.
        - Сегодня я столкнулся с членами секты «Дети Хронора». И вроде как они меня ищут. Мои боевые товарищи, сказали мне, что Хронор это забытый бог. Расскажите, что это ещё за чертовщина? - вновь начал расспрашивать я.
        - Вообще первый раз слышу и про детей этих, и про бога. Никаких богов в ближайшее время в игру вводить не планировалось. Да никаких сект на территории темных земель никогда не существовало. Да, вопросов становится всё больше, - задумчиво сказал директор.
        - Как моя мама? - спросил я.
        - Нормально всё с ней. Она сейчас этажом выше в нашей гостинице для персонала и гостей. А ты находишься в одной из лучших лабораторий страны. Всё руководство нашей компании каждый день интересуется твоим состоянием, - думая о своём, ответил мне Иван Иванович.
        - А как моё состояние? - спросил я.
        - Буду с тобой честен Слава, хреново твоё состояние. Ты полностью парализован. Но есть и хорошие новости. Со дня на день мы ждём прибытие одного известного нейрохирурга. Он согласился осмотреть тебя, и возможно провести ряд операций, - сказал Иван Иванович.
        Дверь в палату распахнулась, и в неё вбежала мама. Быстро приблизилась ко мне и посмотрела в глаза. Иван Иванович и остальные люди, пришедшие с ним, молча встали со своих мест и удалились, прикрыв за собой дверь. Мы достаточно долго проговорили с мамой. Я расспрашивал у неё о своих друзьях и близких, и вообще о разных новостях. Мне было интересно всё, что произошло за время моего отсутствия. Таким образом, я узнал много интересного. Но больше всего меня поразила новость о том что, несчастный случай, произошедший со мной, всячески пытались загладить. А через несколько дней после пожара, пропали вообще все упоминание об этом инциденте, в интернете и сми. Спустя несколько часов нашего общения, я вдруг почувствовал, что мне становится жарко. Щёки загорели огнём, а раненую руку зажгло изнутри. Я начал стонать и морщится от боли. Мама, заметив это, бросилась в коридор за медсестрой или врачом. А я вдруг через несколько секунд провалился в пустоту.
        Открыл я уже глаза на небольшой поляне, где располагался наш лагерь. Я лежал почему-то не в палатке, а на голой земле, а вокруг меня полыхало пламя. В неровном свете костров я увидел лица бойцов Стаи. Сверху на мне сидела Лара и монотонно читала одну из чёрных книг, полученную из красного сундука. За её спиной стоял Волк с факелом в руке и подсвечивал ей. Я попытался пошевелиться, но несколько рук с силой приезжали меня к земле. Всё тело горело, особенно правая рука. Ощущения были такие, словно муравейник в полном составе поселился у меня под кожей. Я приподнял голову и посмотрел себе на руку, и сам не поверил увиденному. Вместо чёрной дряни похожей на паутину, сейчас красным цветом горели и пульсировали какие-то символы. После прочтения Ларой особенно длинного предложение на непонятном языке, моё тело выгнуло в дугу, и я услышал скрежет собственных зубов. Кто-то раздвинул мне губы и, сквозь сжатые зубы залил какую-то противную жидкость. Боль стала отступать, и я вновь приоткрыл глаза. Прямо перед своим лицом я увидел озабоченную Грету, держащую глиняную кружку с тем самым противным отваром.
Резкая боль во всем теле возвращалась ещё несколько раз, и в этот момент Грета, вливала мне в рот этот отвар. Перед глазами появилась системное сообщение, но я уже не смог прочесть его. Я потерял сознание.
        Очнулся я уже в палатке. Открыв глаза, я понял, что провалялся до самого утра. Я попытался пошевелиться, и мне это удалось без особых усилий. Никакой боли я больше не чувствовал, и на какой-то момент мне показалось что всё произошедшее вчера, было всего лишь сон. А затем я вспомнил про свою руку и быстро взглянул на неё. Поражённый от увиденного, я просто молча пялился на красные символы, выжженные у меня на руке. Символы больше всего были похожи на татуировку в виде китайских иероглифов. Начиналось эта непонятная надпись, на самом плече и уходила вниз к пальцам правой руки. Я осторожно дотронулся да этих неизвестных знаков, и они оказались объемными, немного выпирающими из кожи. А потом я вспомнил про системное сообщение и мысленно, вызвав интерфейс, прочитал его.
        «Внимание! Вам удалось обуздать древнюю магию и починить её себе. С этого момента ваша правая рука является грозным оружием. При применении особого умения «Месть древних» вы своей правой рукой можете выжигать из врагов все их жизненные силы. Для этого вам нужно сжать в правой руке горло противника. Внимание! Действие древней магии способен пережить не каждый, а кому это удалось, воистину достоин награды. Вами изучено новое умение «Месть древних». Поскольку у вас накопилось 10 нераспределенных очков умений, система автоматически зачисляет их в ваше новое умение «Месть древних». При применении данного умения в течение десяти секунд, вы сможете одним прикосновением к горлу противника лишать его жизни. Количество секунд, потраченных на определённого врага, напрямую зависит от его ранга. Чем выше ранг у противника, тем больше времени вам потребуется для его уничтожения».
        Прочитав это сообщение, я улыбнулся своим мыслям. А ведь не зря столько мучился, награда действительно оказалась достойной. Смущало лишь одно, в правой руке я держу меч. Теперь, скорее всего, придётся учиться держать оружие в левой руке. Настроение достаточно сильно улучшилось и, улыбаясь с мордой довольного кота по весне, я выбрался из палатки. Судя по солнцу на небе, время приближалось к обеду. На костре, вовсю уже готовилась пища. Почувствовав запахи варёного мяса, мой желудок мгновенно откликнулся, и только сейчас я понял, как сильно хочу есть.
        Лара сидела в тени большого дерева и сосредоточенно читала чёрную книгу. Я подошел к ней и сказал:
        - Привет.
        Девушка подняла глаза и, увидев меня заулыбалась. Затем закрыла книгу и похлопала по траве рядом с собой, намекая на то, чтобы я присел. После того как я, кряхтя уселся на землю, она спросила:
        - Ну как самочувствие?
        - Чувствую себя просто отлично, вот только организм требует пищи. Да и всё тело болит. Думаю, орки не рассчитали свою силу, когда вчера держали меня, попытался пошутить я.
        - Это было необходимо, должен сам понимать, - сказала эльфийка.
        Затем Лара, спохватившись, стала осматривать мою руку и внимательно разглядывать загадочные символы на ней.
        - Слушай я пока не знаю, как полностью тебя избавить от этой дряни, - расстроенно сказала Лара.
        Я отдернул руку и, замотав головой, быстро проговорил:
        - Не надо меня ни от чего избавлять. Мне и так хорошо. Да и рисунки достаточно красивые, думаю, девушки оценят.
        - Вот ты дурак, - слегка ударив меня кулачком в грудь прошептала девушка.
        - А кстати, что там с Груном, его удалось вылечить? - спросил я.
        - Пока нет, отрава эта вроде как дальше не распространяется, но и легче ему не стало. Я провела с ним вчера точно такой же обряд что и с тобой, но пока всё бес толку. Вот сейчас пытаюсь найти ответы в этой старой книги, - рассказала мне Лара.
        - Ты слышала когда-нибудь про секту «Дети Хронора»? - вновь задал вопрос я.
        - Да немного слышала. А что ты думаешь, они как-то связаны с этим? - вновь открывая книгу, спросила меня девушка.
        - Думаю да. Насколько я понял, это достаточно древняя магия связанная именно с Хронором, - задумчиво проговорил я.
        - Вообще-то секта существовала очень давно, о ней ещё рассказывали мои предки. Никто точно не помнит, как она зародилась и с чего всё началось, но в какой-то момент - это секта распространилась по тёмным землям, настолько, что каждый услышал о ней. На тёмных землях начались многочисленные жертвоприношения и обряды во славу бога Хронора. Через несколько сотен лет своего существования - это секта набрала столько силы и власти, что с ней стали даже считаться некоторые графы. Но оставалось множество жителей тёмных земель несогласных с таким положением вещей. И, в конце концов, устав от постоянных кровопролитий в честь бога Хронора, сформировалось некое ополчение, во главе которого встал наш нынешний лордМорок-Ужасный. Именно он со своими соратниками несколько десятилетий выжигал эту скверну из тёмных земель. Город за городом, посёлок за посёлком они очищали мир от этой заразы. Сектанты настолько вольно чувствовали себя, что уже давно не прятались по подвалам и подземельям. Такая вальяжность жрецов бога Хронора, сыграла на руку лорду Мороку-Ужасному. Отряды под его командованием быстро расправлялись с
кровавыми фанатиками и, в конце концов, стали одерживать победу. Многие жители тёмных земель, узнав о том, как лорд расправляется с сектантами, тоже поднялись на борьбу против них. И через несколько десятков лет, даже в самой далекой и забытой деревне об этих кровожадных поклонниках бога Хронора стали забывать. И вот сейчас, ты говоришь о том, что возможно к вчерашним событиям причастны эти забытые ублюдки. Значит, не всю скверну выжгли в те времена. И они сейчас как крысы прячутся по своим норам, - закончив небольшой рассказ, Лара опять углубилась в книгу.
        Я понял, что разговора дальше не будет, и направился в сторону костра, к тому же там уже стал собираться остальной народ. Наступило время обеда. Увидев меня, почти все поинтересовались о моём здоровье и самочувствие. Я отвечал, что всё хорошо, благодарил за заботу о себе. Во время обеда я вдруг вспомнил о человеке с отрезанными руками, лежащим вчера на жертвенном столе. Я подсел к Волку и стал интересоваться, что случилось с этим бедолагой:
        - Слушать командир, а что со вчерашней жертвой произошло? Ты не стал его вытаскивать оттуда?
        - Нет, не стал. Сомневаюсь, что он дожил бы даже до утра. Я прикончил его прямо на этом столе, - без каких-либо особых эмоций сказал Волк.
        - Когда планируем путь продолжить? - перевёл тему я.
        - Пока неясно, что с Груном. Он может не выдержать дороги. Поэтому думаю, что останемся на этом месте. Думаю, что эта ночь покажет, будет ли жить орк дальше или же отправиться на погребальный костер. Ты лучше скажи мне Мрак вот о чём. Ты точно уверен, что старая ведьма говорила про Детей Хронора? Ты пойми меня правильно, вновь слышать про этих ублюдков, мне очень непривычно. Я ведь одним из первых вступил в ополчение во время борьбы с ними, и был уверен в том, что мы уничтожили их всех. А вот вчера благодаря тебе моя уверенность сильно пошатнулось, - пристально глядя на меня сказал Волк.
        - Да я немного слышал про эту секту. Лара только что рассказал мне. Но чтобы вы не говорили, я ни откажусь от своих слов. Я чётко слышал слова этой старой карги, - не отводя взгляда, ответил я командиру.
        - Ну что же, я поверю тебе светлый. Если эти твари опять пытаются поднять голову из пепла, плохи наши дела. В тёмных землях вот-вот начнётся война, а светлые не будут упускать такой возможности. Обязательно нападут на ослабленные границы. А теперь еще и это проблема, - уже более мягким голосом, сказал мне Волк.
        День прошёл в полным безделье. Все работы устройства быта лагеря были давно выполнены, и народ слонялся без дела. Лара практически не отходила от раненого орка, пробуя вылечить его разными отварами и заклинаниями. Все попытки были тщетны, Груну легче не становилось. Девушка совсем выбилась из сил, ночь, проведенная в заботах и день на ногах, явно сказывались на её моральном и физическом состоянии.
        ЧТОБЫ НЕ ПРОПУСТИТЬ НОВЫЕ ГЛАВЫ, НЕ ЗАБЫВАЙТЕ ДОБАВЛЯТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКУ И ПОДПИСЫВАТЬСЯ НА АВТОРА!
        Глава 9
        Еще один день подходил к концу. На лагерь упали сумерки, и все члены отряда под названием «Стая» постепенно собрались у костра. При наступлении темноты все, включая меня, не задумываясь, собрались у костра. Нас тянуло к теплу и свету. К тому же при неясном свете костра, разговор становился более откровенным. Стеснение куда-то уходило и, глядя в костер появлялись такие мысли, который никогда не появится при солнечном свете. Лара, совсем выбившись из сил, отдыхала сейчас в своей палатке. Груну так и не стало лучше. Сердце его билось не спеша, лёгкие работали еле-еле. Настроение у всей Стаи было сейчас совершенно испорчено. Хворь одного из боевых товарищей, отражалась на всех. Темнота быстро опустилась на лес, и к костру присоединились еще трое бойцов. Грета и два её спутника приблизились к костру, и стали расспрашивать про самочувствие орка. Затем Грета, подсела ко мне и поинтересовалась:
        - Ну как себя чувствуешь Мрак?
        - Да нормально чувствую, будто бы и не было ничего. Кстати спасибо за помощь. Я мало что помню, конечно, но твоё лицо запомнил хорошо. Что за дрянь, ты мне вливала в рот? До сих пор этот вкус во рту стоит, - ответил девушке-вампиру я.
        - Этот отвар, шаман научил меня готовить. Когда нас вампиры покусали, он таким же меня отпаивал. Да, на вкус полная дрянь, конечно, на организм чистит конкретно. Мы только благодаря этому пойлу, в своём сознании остались. А что с рукой у тебя? - спросила, Грета.
        Я снял рубаху и показал ей свою руку. Она долго разглядывала её, дотрагиваясь пальцами до узоров и удивлённо вздыхал. Через некоторое время все разговоры стихли, так как один из орков начал рассказывать интересную историю из своего прошлого.
        - Так вот, было мне лет двадцать тогда. А в двадцать лет в нашей Орде ты уже считаешься вполне зрелым мужчиной. К этому возрасту, по нашим законам уже должен владеть луком и секирой, и достаточно уверенно держаться в седле. Мало того к двадцати годам, орк обязан скопить небольшое состояние, чтобы обзавестись семьей и домом. Но я был необычным орком. У меня с детства валилось всё из рук, и к своему двадцатилетнему возрасту я не нажил ничего, да и воином был посредственным. Но вот силой природа меня не обделила, и поэтому старейшины Орды решили дать мне последний шанс. Для меня придумали испытание. Я должен был в течение месяца жить один в степи и убивать волков. Назад в Орду, я мог вернуться только в том случае, если принесу ровно сто волчьих шкур. На самом деле я прекрасно понимал, что старейшины просто пожалели меня, ведь добыть сто волчьих шкур за месяц не составляет особого труда даже для такого безрукого орка как я. И так, прошло уже больше двух недель, как я мотался по степям и убивал волков пачками. И вот однажды, на горизонте показался небольшой холм. Я приблизился и обошел его несколько
раз по кругу. Вскоре нашёл узкий лаз, прикрытый грубо сколоченной деревянной дверью и присыпанный землей. Ну, естественно я залез внутрь и обнаружил там гробницу. Внутри этой гробницы находилось пять каменных усыпальниц. На каждой из них было что-то написано на непонятном мне языке. Ну, естественно я попытался открыть первую попавшуюся. Промучившись с этой гробницей примерно полдня, я наконец-то взломал её. Заглянув внутрь, я потерял дар речи от увиденного. Она битком была заполнена золотыми монетами. В остальных тоже находились разные драгоценные вещи и оружие. Вот именно таким способом, я стал уважаемым членом своей Орды. А впоследствии, заимел одну из самых красивых жён и построил огромный дом, - закончил рассказывать свою историю орк.
        - Так почему же ты сейчас здесь нами в лесу сидишь, а не рядом со своей красавицей женой? - спросил его один из вампиров по имени Флорин.
        - Да это всё из-за секты этой проклятой. Они ведь и в нашей Орде послушников себе отыскали. И однажды пока я был в походе, мою жену в жертву записали и привели над ней ритуал убийства. Во имя бога своего проклятого Хронора. Когда я вернулся и узнал про это, принялся убивать всех причастных. А уже позже вступил в ополчение лорда Морока, чтобы и дальше мстить этим мразям, - жёстко ответил орк.
        После орка, эстафету перехватил со своими рассказами вампир Флорин. Но я уже совершенно не слушал его, а был погружён в свои мысли. Сегодняшний день не внёс никакой ясности в происходящее со мной и с этой игрой. Да и щедрый подарок от системы наводил меня на некие мысли. Если всё действительно так, как говорит Иван Иванович, то система пытается противостоять искусственному интеллекту по имени Чародей, и она не просто подкидывает мне все эти подарки. Возможно, система хочет, чтобы именно я противостоял Чародею. Да, и что происходит с самим Чародеем, мало понятно, каким-то образом, он не смог подчинить себе все тёмные земли, хотя здесь находятся только нпс, с прописанный программой, тем же офисом, где разрабатывался сам чародей. И ещё является очень странным то, что люди в реале не могут его отключить. Каким-то образом, Чародей стал, совершенно автономным и независимым. Что делать конкретно мне, Иван Иванович так и не сказал. Хотя я думаю, что он сейчас сам не знает, что делать. Ну что же, у меня нет другого выбора, как просто плыть по течению, и ждать каких-то новостей от директора русского офиса
игры. Также очень сильно меня мучил вопрос о появление на моём теле шрамов и увечий, полученных в игре. Это означало, что смерть здесь может привести к смерти моего тела в реале. Я много чего забыл спросить, за короткое время нахождение в том родном мире, но может это и к лучшему. Даже тех несколько десятков минут разговора с Иваном Ивановичем, забили мою голову мыслями и вопросами до верха.
        Мы всё также сидели у костра и мирно беседовали, когда вдруг из палатки вылез Грун. Все мгновенно замолчали и уставились на него. Он стоял молча с топором в руках и смотрел на нас совершенно черными глазами, что при свете костра было достаточно жутковато.
        - Эй, Грун, с тобой всё в порядке? - спросил орка командир.
        Орк сделал пару шагов вперёд и совершенно не своим голосом сказал:
        - Вы все сдохните здесь. Все кроме светлого, его кровь нужна чтобы вернуть к жизни Хронора.
        Затем больше ничего не говоря, орк двинулся на нас, поднимая топор для удара. Мы все соскочили со своих мест и стали доставать оружие. Поначалу Груна никто не хотел убивать, от его ударов просто пытались увернуться. Но после того как орк с совершенно чёрным телом и глазами зацепил топором одного из своих сородичей, битва приобрела более серьёзный характер. Груна окружили и уже не просто старались обезоружить его, а убить. Но это было не так-то просто сделать. Пораженный черной магией орк, как будто приумножил свои силы в несколько раз. Он крутился на одном месте с какой-то невероятной скоростью и успевал отбивать удары, летящие в него со всех сторон. В какой-то момент Грун повернулся в мою сторону и кинулся на меня. Совершенно не ожидая от него такой атаки, я даже не успел замахнуться своим мечом. Орк сбил меня с ног, и мы покатились по земле, теряя своё оружие. Через несколько секунд такого катания наших сцепившихся тел у костра я оказался снизу. Орк, скаля клыки, ухватил меня за горло. Я судорожно открыл интерфейс и активировал умение «Месть древних», затем вцепился в горло своего противника и
перед глазами пошел обратный отсчёт. Грун стал задыхаться, его хватка ослабла, а спустя три секунды всё было кончено. Тело Груна стало настолько лёгким, что я без труда скинул его с себя. Я просто высушил его за четыре секунды.В полной тишине я поднялся на ноги, подобрал свой меч и пошёл назад к костру. Рядом со мной никто не осмеливался присесть, только Грета ничего не опасаясь, села на бревно и протянула мне глиняную бутылку с вином, сказав при этом:
        - На вот выпей. Тяжело, наверное, одной рукой таких здоровых орков душить?
        - Да на самом деле ничего тяжёлого, - открывая бутылку, ответил я, - перед тем как сделать большой глоток вина.
        После этих моих слов все как-то расслабились и загомонили. Некоторые подходили и хлопали меня по плечу, одновременно с этим интересуясь, как это у меня удалось. Я просто пожимал плечами и не торопясь попивал вино. А чуть позже пришло запоздалое сообщение от системы.
        «Внимание! Вы в очередной раз одержали блестящую победу. Вы получаете четвёртый ранг, и вместе с этим 10 очков умений. Таким образом, у вас скопилось 20 очков умений, и система в автоматическом режиме вкладывает 10 очков «Месть древних». На данный момент ваш персонаж Мрак имеет четвёртый ранг и два открытых умения. Умение первое «Светлый Мрак» - вложено 20 очков из 100. Умение второе «Месть древних» - вложено 10 очков умений из 100. В запасе вы имеете 10 нераспределенных очков умений. Внимание! При достижении умения отметки в 100 очков, она автоматически переходит на второй уровень и персонаж получит дополнительные возможности при использовании данного умения.»
        Ну да блин как всегда система всё решила за меня. А в принципе я даже этому рад. Не приходится ломать голову над правильностью прокачки своего персонажа. Хотя перед тем как, мне купили капсулу виртуальной реальности, я долгие ночи напролёт изучал форумы разных игр, особенно те разделы, которые касались правильной прокачки персонажей. Даже завёл для этого блокнот и старательно выписывал туда разные варианты, предлагаемые топовыми игроками. И что в итоге, сижу у костра с орками, вампирами и оборотнями, пью вино, а система сама распределяет набранные мной в боях очки умений.
        Посидев еще какое-то время у костра, было решено, не дожидаясь утра, предать огню тело Груна. Его сородичи орки взяли топоры и достаточно быстро срубили несколько деревьев. Затем разрубили их ещё на несколько частей и сложили погребальный костер. Затем почерневшее и иссушенное тело орка положили сверху брёвен, и подожгли. Четверо оставшихся собратьев Груна затянули какую-то заунывную песню, остальные просто молчали и думали о своём. Примерно через двадцать минут я уже находился в своей палатке. Я лежал на спине и гладил свою правую руку, ощущая неизвестные мне символы. Я был действительно рад этому приобретению.
        Утром я проснулся от криков Лары, которая сейчас стояла возле моей палатки и кричала разные ругательства:
        - Мрак сволочь, вылезай, давай. Убил вчера товарища по оружию, а теперь спишь спокойно? Вылезай, я тебе сказала.
        Я, совершенно не понимая, что происходит, вылез из палатки на свежий воздух и сразу же получил удар ногой в живот. Затем я быстро откатился в сторону, чтобы не схлопотать ещё один удар и встал на ноги.
        - Ты что творишь? - обратился я к девушке.
        - Это я тебя хочу спросить, что ты творишь? - злобно глядя на меня сказала Лара.
        - Объясни, что конкретно тебя не устраивает в моих действиях? - спросил я эльфийку.
        - Ты зачем Груна убил? Я думаю, что его можно было бы вылечить, - опустив руки, проговорила девушка.
        - Да не хотел я его убивать, тебе любой может это подтвердить. Я просто защищался, - как можно убедительней сказал я Ларе.
        Девушка как-то совсем поникла, затем махнула рукой в мою сторону и с опущенной головой побрила к потухшему погребальному костру. Я последовал за ней. Лара очень переживала о том, что её не было этой ночью на поляне. Она действительно считала, что могла бы помочь Груну.
        После короткого завтрака мы быстро свернули лагерь и собрались в дорогу. Я уже залез на телегу и начал избивать сено, как вдруг Волк подошёл ко мне и сказал:
        - Забирай жеребца Груна, ему он явно больше не пригодится.
        Я даже растерялся от такого предложения ведь я ни разу в жизни не ездил верхом. Хотя у меня был один неудачный опыт. Это случилось, когда мне было примерно десять лет, отец привёз меня на ипподром. Тогда мы катались верхом около двух часов. Насколько я помню, мне очень понравилось. Но этот опыт, явно нельзя было назвать профессиональным. Показывать свою неуверенность и страх я не собирался, поэтому подойдя к чёрному жеребцу, я лихо взобрался на него. Жеребца звали Гром. Он был совершенно чёрный, лишь только на правом боку располагалась белое пятно в виде молнии. Я наклонился к уху грома и прошептал:
        - Слушать друг не подведи меня, а я за это буду ухаживать за тобой и хорошо кормить.
        Жеребец не громко фыркнул и мотнул головой. Я погладил его по гриве и улыбнулся. Наша небольшая колонна двинулась в путь. И опять по краям пыльной дороги, потянулись однообразные деревца. Через несколько часов утомительной езды мы остановились на короткий привал. Все бойцы в «Мире Авелона» никогда не пользовались седлами. Воины Стаи, были не исключение. И поэтому короткому привалу я был рад как никогда. У меня болела всё ниже пояса, и я еле слез с Грома. Мы остановились прямо на краю дороги, не дожидаясь появления в поле зрения, какой-либо поляны. Волк жестами всех подозвал к себе, сказал:
        - Мы так и не поделили побрякушки из того красного сундука проклятой ведьмы.
        У Волка при распределении золотых украшений не было совершенно никакой тактики. Он просто разделил по одинаковому весу всё это богатство, и каждый подходил и брал любую часть из отдельных украшений. Мне досталась два кольца с драгоценными камнями и небольшой медальон. Кольца оказались совершенно обычными украшениями, а вот медальон привлёк моё внимание. На передней его части был изображён полумесяц, а на задней, я разглядел награвированный символ, очень похожий на те, что красовались у меня на руке. Кольца я убрал в карман. А медальон одел на шею, благо к нему в комплекте шла цепочка.
        «Внимание! Вами найден один из предметов древних богов. Этот медальон многие тысячелетия считался утерянным. Когда-то давно этим медальоном, один из древних богов наградил своего преданного жреца. Внимание! Вы только что прикоснулись к тайне забытых древних богов. Вы надели на себя одно из самых ценных реликвий «Мира Авелон». Внимание! Этот медальон обладает множеством ценных свойств. По мере прокачки вашего персонажа вы сможете открыть эти свойства, и с лёгкостью пользоваться ими. Первая из свойств медальона откроется вам при достижении пятого ранга. В данный момент вами получен только четвертый ранг. Этот медальон, является единственным в своем роде, и постарайтесь уберечь его».
        Я вчитывался в системное уведомление и мысленно гладил себя по голове. Это же надо было умудриться выбрать именно эту часть украшений, где оказался медальон.
        После небольшого отдыха мы продолжили свой путь. С каждым часом езды верхом у меня получалось все лучше и лучше. И таким образом, с небольшими остановками, мы всё-таки добрались до границы Проклятого баронства.
        Дело близилось к вечеру, и поэтому заходить на проклятые земли на ночь глядя не решились. Волк приказал разбивать лагерь и готовиться ко сну. Помимо обычной дежурной тройки вампиров, на страже нашего покоя Волк решил оставить ещё пару орков. Я очень вымотался за этот день. От верховой езды болело всё тело, и заставить меня сидеть ещё и на бревне у костра полночи сейчас вряд ли куму-то удалось бы. Поскольку небо было совершенно чистым и звёздным, палатки сегодня решили не ставить, а лечь спать прямо под открытым небом. Да и завтра не пришлось бы, с ними возится. Честно сказать сбор палатки меня раздражал и напрягал в реале, и здесь отношение к этому неблагодарному делу нисколько не изменилось.
        Бросив медвежью шкуру, недалеко от костра, я с кряхтением и громким выдохом рухнул на неё. Медальон, болтавшийся сейчас на шее, вдруг упал точно мне на правую руку. Символы на руке и медальоне соприкоснулись, и моё сознание с огромной скоростью понеслось куда-то вдаль, в неизведанные места.
        ЧТОБЫ НЕ ПРОПУСТИТЬ НОВЫЕ ГЛАВЫ, НЕ ЗАБЫВАЙТЕ ДОБАВЛЯТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКУ И ПОДПИСЫВАТЬСЯ НА АВТОРА!
        Глава 10
        Моё сознание летело на огромной скорости. Внизу подо мной мелькали разные строения: дороги, леса и болота. В какой-то момент я приблизился к горам, взлетел вверх в самое небо. С этой высоты я разглядел покрытые снегом вершины многочисленных гор. Затем вдруг остановился над одной из них и быстро стал падать. Я пролетел сквозь толщи горных пород и оказался в небольшом помещении, вырубленном в куске гранита.
        Помещение было с низким потолком. В этом небольшом гранитном зале не было ничего кроме отполированной плиты гранита, висящей на цепях прямо в центре этого помещения. Я приблизился к этой висячей полке и увидел, что сверху лежит меч. Меч был с достаточно длинным лезвием и металлический блеск, исходящий от него, освещал всё помещение. По всему лезвию располагались точно такие же символы, как и на моей руке. Хотя я совершенно не мог прочесть их, но каким-то непонятным для себя чувством догадался, что у этого меча есть название, и назывался он - Каратель.
        Я шумно вздохнул и открыл глаза. Оглядевшись вокруг, я понял, что нахожусь в нашем временном лагере. Все бойцы Стаи сейчас готовлюсь ко сну и совершенно не обращали на меня внимание. Я взял в руку медальон и покрутил его перед глазами, пытаясь разглядеть в нем что-нибудь необычное, что не было замечено ранее. Так и не найдя ничего нового, я бросил это занятие, лёг на шкуру и закрыв глаза, мгновенно проваливаясь в сон.
        Утром я проснулся примерно в то же время что и все бойцы Стаи. Приведя себя в порядок, мы все быстро позавтракав, стали ждать командира для дальнейших указаний. Волк появился через десять минут. Он ещё с утра ушёл к границе с Проклятым баронством, для небольшой разведки и оценки обстановки.
        - Значит так, мост через реку, идущую вдоль всей границы Проклятого баронства на месте. После перехода этого моста, будет ответвление от основной дороги вправо. Мы для начала идём туда. Это поселковая дорога должна привести нас к небольшому кладбищу у заброшенной деревни. Это последнее из построенных в этом баронство кладбищ. Оно достаточно молодое и небольшое по размерам. Зачистку начнем оттуда. К тому же в деревне должны сохраниться приличные дома. Будет где обустроить временную стоянку. Зачищать эту территорию будем только днём. Будем взламывать вход в склеп и при солнечном свете доставать оттуда тварей. После полной зачистки склепа перемещаемся к следующему. Итак, склеп за склепом, я думаю, за неделю здесь должны управиться, выдал краткую инструкцию командир отряда.
        За ночь боль в пояснице немного успокоилась, и поэтому на Грома я взобрался достаточно легко и быстро.
        «Внимание! Вы пересекаете границу Проклятого баронства. Обитатели данной территории, весьма недружелюбны к забредшим сюда путникам, система настоятельно рекомендует вам, не останавливаясь в этом баронстве, как можно быстрее пересечь его и как можно дальше уйти от его границ».
        «Вот это номер», - подумал я.
        Это что сейчас система решила проявить заботу обо мне. Я значит ей, действительно нужен. Вместо таких предупреждений лучше бы подкинула мне ещё пару умений.
        Мы пересекли довольно старый и ветхий мост через быструю, небольшую речку и сразу же остановились на развилке. Я не заметил каких-то сильных изменений в окружающей меня природе, после того как оказался в этом баронстве. Если бы не предупреждение системы я думаю, что даже не понял бы что только, что сменил локацию.
        На развилке, как и приказал командир, мы свернули вправо. Проехав примерно километр, я заметил, как природа, окружающая нас, начала резко меняться. По обеим сторонам от дороги деревья уступили место чахлым кустам, а почва сменилась на болотистую. Пение птиц, присутствующие на протяжении всего нашего путешествия, сменилось редким кваканьем лягушек. На горизонте показалась небольшая деревушка. Когда-то давно, она была окружена частоколом из брёвен, но сейчас это оборонительное сооружение лежало на земле. При первом же взгляде на деревянные постройки этого поселения становилось понятно, что оно заброшено уже давно. Некоторые дома полностью рухнули, а остальные были в достаточно плачевном состоянии и доживали последнее десятилетие.
        Мы въехали в деревню, и у меня по спине пробежал холодок от этого запустения и мёртвой тишины. Деревня была совсем небольшого размера. От главной площади в разные стороны уходило пять улиц, в виде лучей солнца. Мы доехали до этой небольшой центральной площади и остановились. Командир осмотрелся вокруг и остановил свой взгляд на достаточно добротном двухэтажном доме, с выходящими воротами своего забора, как раз на эту самую площадь. Он указал рукой на него, и мы двинулись к этому дому. Быстро обойдя все комнаты и дворовые постройки, мы собрались во дворе у небольшого колодца.
        - Ну что же, я думаю, этот дом нам вполне подойдет. Зачистку начнем завтра, сегодня приготовимся к ночному нападению. После небольшого отдыха, часть отряда займется обследованием деревни, остальные будут заколачивать окна и укреплять конюшню, - скомандовал Волк.
        Мы в ускоренном порядке почистили своих лошадей и накормили их. Затем перекусили сами, и командир разделил нас на две небольшие группы. Я попал в группу, которая должна была обследовать деревню. В нашей группе оказалась три бойца: я, орк по имени Тогри и Волчица. Сам командир остался помогать с укреплением построек. Наша небольшая группа выдвинулась на осмотр деревни. Было решено начать с улицы, по которой мы сюда приехали. Мы заходили почти в каждый дом, который более или менее внушал доверие. В домах кроме старой мебели и кухонной утвари, практически ничего не сохранилось. Я очень тщательно осматривал каждый посещённый нами дом. Где-то глубоко в душе, я надеялся найти тайник, с чем-нибудь ценным.
        Я думал, что если система заботится обо мне, то обязательно должна помочь сейчас. Но обойдя уже три улицы и, осмотрев более тридцати домов, на глаза ничего ценного не попадалось. Моя надежда и уверенность в помощи системы, таяла с каждым обследованным домом. Я уже совсем отчаялся, но удача всё-таки улыбнулось мне. Заходя в один из домов, идя последнем, верхняя ступенька крыльца вдруг сломалась под моей ногой, и я провалился вниз по колено. Я быстро разобрал сломанные деревяшки, и вместе с ней оторвал две соседних. Заглянул в полученный проем и увидел шкатулку, стоящую на земле. Это шкатулка была явно сделана из камня, но понять из какого я так и не смог. Я взял её в руки и вытащил наружу. Конечно, очень хотелось самому открыть её, но отношение бойцов резко бы изменилось в мою сторону. Такие находке все члены Стаи отдавали командиру, а он уже в свою очередь решал, что с ними делать. Поэтому я дождался пока выйдет Волчица из дома и передал шкатулку ей. Обойдя всю деревню вдоль и поперёк, больше ничего стоящего найдено не было, и мы вернулись в занятый Стаей дом.
        Работа здесь шла полным ходом, были полностью заколочены все окна. Отремонтированы и усилены входные двери, а небольшая конюшня превратилась в настоящую крепость. Волчица подошла к командиру и быстро отчиталась, о результатах осмотра деревни. Она передала ему шкатулку. Затем указав на меня пальцем, сообщила, что именно я её нашёл. Командир кивнул и направился в дом, мы последовали за ним.
        Войдя в дом, я совсем не узнал внутреннюю обстановку. Здесь было достаточно хорошо убрано. Вся грязь, копившаяся здесь десятилетиями, была вынесена из дома, а вместе с ней сгнившая трухлявая мебель. На скорую руку был сколочен массивный стол и две лавки, стоявшие возле него. В других комнатах тоже были установлены лавки, но гораздо шире, явно предназначавшиеся для ночлега. Волк прошел в комнату и сел за стол, мы с Тогри сели, напротив. Командир, поставив в центр стала шкатулку,без прелюдий открыл её. А затем высыпал содержимое на стол. На столе из высыпанных вещей оказалось: небольшой кулон на цепочке и два обручальных кольца. Я был очень расстроен и просто не верил в бесполезность этой находке. Да, конечно, вещи были золотые и имели определенную ценность, но только не для меня. Я надеялся и предвкушал заполучить какой-то важный предмет, который впоследствии помог бы мне выжить в этом странном и опасном мире. Но не случилось. Во мне ещё теплилась небольшая надежда. И я взял кулон в руки и рассмотрел его со всех сторон, но ничего необычного не увидел. Затем я также внимательно рассмотрел оба кольца
и с тем же результатом.
        - Я предлагаю не делить эти украшения, а приберечь их. При первой же возможности обменяем их на провизию для отряда. Да в этом баронстве этого сделать нам не удастся, но уже в следующем мы запросто сдадим эти кольца и кулон в первый же попавшийся трактир, - сказал Волк.
        - А что в следующем баронстве есть какие-то поселения? - Спросил я.
        - Да, конечно есть. Третье баронство графа Окрина, достаточно плотно заселено. Оно называется Старательским. Это баронство примыкает своими границами к горной гряде, разделяющей Тёмные и Светлые земли. В этих горах уже многие тысячелетия добывают железную и медную руду. И совсем недавно гоблины старатели наткнулись на золотую жилу. Благодаря этому золоту граф сейчас строит замок, который ты видел в Пограничном баронстве, а также содержит армию. В Старательском баронстве достаточно много поселений, а одно из них совсем недавно получило статус города. Конечно, в основном в этом баронстве проживают гоблины рудокопы, но в последнее время появилось много купцов со своей охраной. Также почти в каждом поселке располагается достаточно крупная кузница, изделие которых скупают эти самые купцы и отправляют караванами вглубь Тёмных земель, - просветил меня Волк.
        Командир ударил ладошками по столу, затем встал и вышел во двор, продолжать командовать своими бойцами. Тогри ещё пару минут посидел за столом, а затем тоже встал и вышел.
        Я остался один. Совершенно с расстроенными мыслями я взял в руки шкатулку и стал рассматривать, просто ради интереса. Ничего особенного в ней не было, но, когда я заглянул внутрь, на моём лице расплылась довольная улыбка. Внутри шкатулки, на дне, почти полностью вытертый за годы, виднелся знакомый символ. Я быстро снял медальон с шеей и положил его в эту шкатулку задней стороной на дно. Шкатулка завибрировала в моих руках и я, испугавшись, быстро поставил её на стол. Затем эту небольшую коробочку окутало синее марево. Дождавшись, пока этот синий туман развеется и, убедившись, что больше ничего происходить не будет, я вновь открыл эту шкатулку. В ней поверх медальона я увидел перчатку на левую руку. Я достал её и положил на стол рядом со шкатулкой, затем достал медальон и вновь отдел его на шею.
        Взяв перчатку в руки, я стал разглядывать её. Сделана она была из тонкой и хорошо обработанной кожи. Поверх всей перчатки располагались металлические пластинки, непонятно как прикреплённые к самой коже. Я не стал долго тянуть время и надел эту перчатку.
        «Внимание! Вами найдена очередная уникальная вещь - перчатка Палача. Палач был уникальной личностью. Являясь первым бароном этих земель, он неустанно вычищал их от нечисти. На склоне жизни барон по прозвищу Палач, был растерзан болотными тварями. Его останки были захоронены именно здесь в ныне Проклятом баронстве. Некоторые из вещей разделили между собой предки борона Палача. Самыми ценными из всех вещей палача, являлись: перчатки, плащ и меч. Многие искатели сокровищ на протяжении сотен лет, пытаются найти уникальный меч борона под названием «Каратель».
        Внимание! Во время использования двух перчаток Палача, вы сможете голыми руками разрывать на части не превышающих вас по рангу монстров. В данный момент из четырёх вещей барона вами найдена - левая перчатка».
        - А вот это уже совсем другой разговор, - тихо сам себе сказал я.
        Вот и очередной подарок от системы, как бы она потом не спросила с меня, за все эти подношения. Настроение резко улучшилось, впереди появилась какая-то цель. И так в системном описании точно сказано, что останки захоронены именно здесь. Значит, возможно, какие-то вещи и обнаружу в одном из склепов. А меч я уже видел, и думаю, раз мне его показали, значит, его можно достать из той гранитной комнаты, в которой он сейчас покоится. Я потёр руки, предвкушая получение мной остальных вещей Палача. Во мне появился азарт, мне захотелось прямо сейчас ринуться на поиски.Я готов был все могильники в этом Проклятом баронстве перевернуть.
        Дело близилось к вечеру и на деревню, стал медленно опускаться туман, зеленоватого цвета. Вместе с туманом в воздухе запахло сыростью и гниющим торфом. Спать пока никто не планировал, поэтому Волк не спешил назначать дежурных. Когда почти полностью стемнело и проснулись наши вампиры, они все трое были направлены в конюшню, для охраны лошадей.
        Командир справедливо считал, что остаться без средств передвижения подобно смерти. Весь остальной отряд находился сейчас в комнате с большим столом. Кто-то занимался заточкой оружия, а кто-то просто играл в кости на столе. Я сидел на краю скамьи и внимательно наблюдал за игрой, пытаясь вникнуть в правила. На столе горели свечи, очень слабо разгоняя тьму. За заколоченными окнами, ночь уже полностью вошла в свои права.
        Никакого страха на лицах бойцов Стаи не было. Все были совершенно расслаблены и даже шутили. После одной из таких шуток хохот членов отряда перебил громкий вой. Все быстро замолчали. Через несколько минут ещё один вой раздался гораздо ближе, уже явно с окраины деревни. Мы соскочили со своих мест и схватились за оружие. Затем подожгли ещё несколько свечей и расставили их по всем комнатам первого этажа. Наступила тишина. Через несколько минут со двора дома раздался скрип деревянной калитки. Мы ждали. Ждали молча, напряжённо. Я зашёл в одну из комнат и попытался выглянуть во двор через щель между досками.
        На улице ярко светила луна, и поэтому я решился задуть свечу, чтобы лучше разглядеть происходящее за окном. Но, не успев приблизиться к окну, я увидел красный глаз, смотрящий сейчас на меня через ту же щель, через которую я минутой раньше выглядывал во двор. Я быстро отпрянул назад, совершенно растерявшись. Но затем, собрав волю в кулак, резким движением ткнул в этот глаз своим мечом. По ушам резанул визг твари. Она явно отшатнулась от дома и, судя по звукам, каталась сейчас по двору. Я быстро приблизился к окну и вновь выглянул. Луна достаточно хорошо освещала двор нашего дома, и я совершенно четко разглядел раненую мной тварь, корчащуюся на земле. Недалеко от неё стояли еще несколько существ.
        Они отдаленно напоминали людей, но с очень серой кожей. Глаза у них были красные, заостренные уши, торчащие из ртов клыки. Некоторые из этих монстров были одеты в какие-то лохмотья, остальные были совершенно голые, что давало разглядеть на их телах складки старой дряхлой кожи. Я схватил свечу и вбежал в большую комнату, где находились остальные члены отряда.
        - Они во дворе, - заголосил я.
        - Не только во дворе. Они везде. Думаю, даже на крыше, - совершенно спокойным голосом, сказал мне командир.
        Я медленно прошелся от окна к окну и выглянул из каждого. Действительно эти твари полностью окружили дом и стояли сейчас, щурясь от света, проникающего сквозь щели, между забитыми досками. Мы так и стояли посреди комнаты, ожидая нападения. Но ничего не происходило. Были слышны какие-то шорохи и стуки, доносящиеся с крыши, но попыток ворваться в дом твари не предпринимали. Мы наблюдали за ними, а они не сводили глаз нашего дома. Они ходили кругами, явно пытаясь найти какую-нибудь лазейку, и лезть напролом пока не решались. Такое противостояние продлилась до самого утра, перед рассветом все эти существа в один момент удалились. Почти все члены отряда громко выдохнули и расселись по скамейкам. Волк, встал во главе стола, сказал:
        - Сейчас всем спать до обеда. А затем нанесем ответный визит.
        ЧТОБЫ НЕ ПРОПУСТИТЬ НОВЫЕ ГЛАВЫ, НЕ ЗАБЫВАЙТЕ ДОБАВЛЯТЬ КНИГУ В БИБЛИОТЕКУ И ПОДПИСЫВАТЬСЯ НА АВТОРА!
        Глава 11
        Гробы наших трёх вампиров, так и остались на весь день в конюшни. Я проснулся ближе к обеду, когда почти уже весь отряд был на ногах. Быстро перекусив, мы ещё раз проверили всё своё оружие и выдвинулись в сторону первого могильника. В доме остался тёмный эльф по имени Росс и орк Гран, он был родным братом погибшего по дороге Груна.
        Выйди из двора, мы направились по дороге, ведущей на окраину деревни. Именно там, в нескольких сотнях метров от последнего дома, начинался могильник. Здесь был достаточно большой кусок сухой земли, в отличие от других болотистых мест окружающих эту деревню. В Тёмных землях, редко хоронили друг друга, просто закапывая. Каждая уважающая себя семья, имела свой склеп для захоронения близких. Поэтому сейчас, глядя на эту большую поляну, можно было насчитать около сотни разных строений из разного камня. Всё это были склепы. Сюда сотнями лет свозили мертвых из соседнего Пограничного баронства. Возле некоторых склепов имелись разные статуи и небольшие столики. Это говорило о том, что склепом владела далеко не простая семья. Я, глядя на всё это понял, что сильно переоценил свои силы, когда хотел вскрыть каждый склеп и раздолбать каждой гроб, в поисках вещей Палача.
        Мы решили, что не будем следовать какому-то определенному порядку, а начнем с ближайшего к нам места захоронения. Как раз перед нами сейчас находился склеп довольно больших размеров, с двумя статуями по краям в виде молящихся ангелов. Подойдя к нему, я заметил, что деревянная дверь совсем рассохлась и местами превратилась в труху. Волк дёрнул эту дверь на себя, и она незамедлительно открылась, поднимая клубы пыли. За дверью обнаружилась каменная лестница, ведущая вниз. Как только свет проник в эту гробницу, где-то внизу послышался грохот и частые дробные шаги. Когда мы шли сюда я представлял себе, что зачистка будет как в одном из фильмов, увиденных мною еще в детстве. Я думал, что мы будем ходить между гробами, поочерёдно открывая их, и вбивать осиновые колья в грудь кровососущих гадов.
        Но сейчас, услышав эти звуки внизу, я осознал, что всё будет гораздо сложнее. Мы стали постепенно спускаться. Впереди шёл Волк, уже перекинувшись в свою боевую форму и один из орков с секирой наготове. Сразу же после того как закончилась лестница, нам открылось довольно просторное помещение с выемками в стенах для хранения гробов. Свет с лестницы достаточно слабо попадал сюда, поэтому в гробнице стоял полумрак. Мы остановились и замерли, вглядываясь в темные углы этого помещения. Орк поджог, приготовленный заранее факел, и пошёл вперёд, за ним следом двинулся Волк, давая, пройти внутрь всем остальным.
        Когда мы дошли до середины помещения вдруг по стенам заметались неясные тени. Я внимательно стал наблюдать за одной из них. Она, выбравшись из углубления в стене, быстро стала перемещаться в тёмный верхний угол. Я не сводил глаз с этого угла и через несколько минут заметил, как это тварь стала медленно двигаться в нашу сторону прямо по потолку. Я толкнул рукой в бедро стоявшую рядом Лару, державшую лук наготове. Она повернулась ко мне, и я одними глазами показал ей на потолок.
        Эльфийка некоторое время вглядывалась в то место, куда я указал, а затем, явно заметив движущуюся тварь, пустила в неё стрелу. И опять прозвучал уже знакомой и оглушающий визг. Серое существо мешком рухнуло на пол, и время понеслось вскачь.
        Из всех темных углов и разных пустот выскочили вампиры. Они стали метаться вокруг нас с приличной скоростью, рассеивая наше внимание. А через несколько секунд такой напряженной свистопляски, некоторые из этих существ, стали выскакивать в освещенный участок и пытаться схватить кого-нибудь из нашего отряда. Мы, не договариваясь, встали в круг спиной к спине, а Лара даже, толком не понимая, что произошло, оказалась в центре этого круга.
        В темноте замелькало оружие, и число вампиров стало сокращаться. Визг раздавался всё чаще. Я держал наготове меч и всматривался в темноту, ожидая нападения. Какая-то особенно шустрая тварь оббежала наш отряд несколько раз, а затем, прыгнув на стену и оттолкнувшись от неё, полетела в мою сторону. Я был наготове и без труда разрубил незащищенное тело своим непростым мечом.
        Несколько раз они пытались достать нас с потолка, но Лара не зря считалась лучницей. Её стрелы били точно в цель, а сверху валились один за другим окончательно умершие трупы вампиров. Когда тварей осталось всего трое, они перестали нападать и стали вновь залазить в пустые ниши для гробов. Добить их не составило особого труда. Через пятнадцать минут боя всё было кончено, мы немного уставшие выбрались на свет. Адреналин ещё не испарился из крови и поэтому меня потряхивало. Мы расселись на деревянных скамейках и принялись очищать свою одежду и волосы от путины и пыли.
        После того как мы привели себя в порядок, Волк скомандовал двигаться к следующему склепу. Этот склеп, был немного меньше, предыдущего и тварей там ожидалось гораздо меньшее количество. После того как мы проникли внутрь, то применили ту же тактику зачистки. Я чувствовал себя уже достаточно уставшим, но день только начался. На второй склеп нами было потрачено около десяти минут. Хотя вампиров там и не оказалось меньше, но весь отряд уже работал намного сложнее, чем в первый раз. На поверхности я подошёл к командиру и спросил:
        - А разве мы не будем проверять эти скрепы на наличие чего-нибудь ценного.
        - Я думаю, что этим мы займёмся после того, как зачистим весь могильник, - ответил мне Волк.
        И мы продолжили геноцид местного населения. Темнота уже совсем не казалась нам чем-то страшным. А вампиры, нападающие на нас, перестали быть загадочными и непредсказуемыми. Мы прекрасно угадывали их траекторию нападение и достаточно грамотно оборонялись. Затем обходили каждый угол и добивали спрятавшихся.
        Таким образом, было зачищено уже более десятка склепов и время подходило к вечеру. Мы совершенно уставшие вернулись в дом, являющийся нашим лагерем. Поскольку я прекрасно понимал, что сегодня ночью у нас опять появится гости, то не стал тратить время попусту, а постелил свою шкуру на одну из лавок и завалился спать. Проснулся я от визга этих мерзких созданий. Быстро соскочил с лавки и вбежал в комнату, где было больше всего света. Многие члены отряда сейчас стояли у окон и пытались достать мечами до вампиров. Этой ночью твари решились на атаку дома.
        Они пытались отрывать приколоченные доски, и тем самым расчистить себе дорогу внутрь. Пока я соображал, куда мне лучше встать, чтобы быть полезным, на втором этаже раздался визг и грохот. Я посмотрел на командира и спросил:
        - Наверху кто-то есть?
        - Там два арка, но чувствую лучше бы тебе им помочь, - быстро взглянув на меня, ответил командир.
        Я вбежал по лестнице и увидел, как оба орка машут своими секирами в одной из комнат. Всего на втором этаже комнат было две, и именно в одной из них случился прорыв. На полу уже валялось несколько существ, но новые продолжали пытаться попасть в дом. Они уже оторвали последнюю прибитую доску к окну и сейчас тянули свои мерзкие когтистые лапы в попытке достать орков.
        Я побежал поначалу на помощь к этим двум зелёным здоровякам, но вдруг услышал треск открываемых досок от окна во второй комнате. Быстро развернувшись, я помчался туда. Одной доски уже не было, и в этот проем на меня смотрела несколько пар красных глаз. Я не останавливаясь, добежал до окна и сразу же слета проткнул мечом одну из голов. Раздался удаляющийся визг, а затем грохот упавшего тела. Остальные вампиры предпочли ненадолго оставить это окно в покое.
        Я стоял и ждал, слушая раздающиеся за спиной маты орков, в соседней комнате. Было ещё несколько попыток атаки на ту комнату, в которой находился я. В какой-то момент вампирам даже удалось оторвать ещё одну доску, но какая-то из тварей поплатилась за это лапой. Я так и простоял в этой комнате до самого рассвета.
        После того как чёрное небо стало светлеть вампиры отступили. Я первым делом направился к двум оркам, находящимся в противоположной комнате. Они были очень уставшими, все руки исцарапаны, а на полу виднелись пятна крови, капающей из многочисленных ран бойцов. Мы трое спустились вниз и уселись за стол. Волк, порывшись в своих вещах, достал несколько бутылок вина и уставшие лица членов Стаи, стали разглаживаться. А после выпитых, нескольких стаканов, на них появились улыбки.
        Все настолько устали, что разговаривать совсем не хотелось, а многие войны так и не ложились спать после дневной зачистки могильника. После выпитого вина все громко зазевали и стали расходиться по разным комнатам, для заслуженного отдыха. Мне спать совершенно не хотелось и поэтому, дождавшись пока солнце окончательно появится, на горизонте и осветит деревушку, я вышел на улицу.
        Первым делом направился к колодцу и умылся холодной ключевой водой. Затем обошел вокруг конюшни и увидел несколько оторванных досок. Значит и сюда эти твари пытались забраться. Найдя молоток в большой пристройке, прибил на место эти доски. Затем посмотрев на молоток, решил провести небольшой ремонт нашего дома. Подойдя к первому попавшемуся окну, я взял оторванную доску и попытался её прибить, как вдруг раздалось несколько гневных криков:
        - По башке себе постучи.
        Я плюнул на это занятие, сел на лавку и до самого обеда наслаждался тёплыми лучами солнца.
        В скором времени стали просыпаться остальные члены отряда. И новый день прошёл в таком же ритме что и вчерашний. Мы зачищали склеп за склепом. Время для зачисток, гораздо сократилось, а сил тратилось намного меньше. За сегодняшний день мы зачислили ещё двенадцать склепов. И в конце дня после зачистки последнего склепа на сегодня мне прилетела системное сообщение.
        «Внимание! Ваши победы впечатляют и вам зачислен 5 ранг, а вместе с ним 10 очков умений. Таким образом, у вас 20 нераспределенных очков умений. Система в автоматическом режиме вкладывает 10 очков, в умение «Месть древних». Таким образом, на данный момент в открытые вами два умения вложено по 20 очков. Не распределёнными остаются 10. Внимание! Поскольку вы достигли 5 ранга, вам открывается одно из свойств утерянного медальона. Внимание! Открыто свойство медальона - «светлая ночь». При ношении этого медальона, ваше зрение в темное время суток усиливается в несколько раз. Вам больше не нужны факелы и свечи, чтобы разглядеть прячущихся в темноте врагов».
        А вот это, совсем хорошо. Я уже замучился, пялить глаза в темноту. Днём в этих проклятых склепах пытаюсь разглядеть в темных углах голодных тварей, а ночью при освещении свечей пытаюсь от них отбиваться. Это свойство гораздо облегчит мне жизнь.
        Эта ночь на удивление прошла спокойно. Ни одна из тварей не пришла к нашему дому. Это было удивительно и даже как-то непривычно. Волком были назначены дежурные, в ряды которых угодил и я, а остальные пошли спать. Большую половину ночи, я провёл у окна вглядываясь в темноту. Хотя для меня сейчас это не являлось какой-то проблемой. Со своим новым зрением я не испытывал вообще никаких трудностей и спокойно различал во дворе даже мелкие детали.
        Следующий день не принёс каких-то новых впечатлений. Мы всё также методично уничтожали вампиров, сокращая их поголовье с каждым защищённым склепом.
        Но зато ночь в отличии ото дня, сильно нас удивила. Ближе к середине ночи, дежурный разбудил весь отряд. И указал пальцем на окно, ведущее на калитку. Мы все сгрудились у этого окна и увидели достаточно массивные фигуры. От людей было практически не отличить, разве что белый цвет кожи указывал на то, что это тоже жители могильника. Они были одеты в плащи, явно когда-то очень дорого стоящие. Эти три фигуры молча смотрели на дом, практически не шевелясь затем один из них крикнул:
        - Мы пришли поговорить.
        - Не о чем нам с тобой разговаривать, - закричал сквозь заколоченное окно Волк.
        - Какие-то вы не гостеприимные совсем, мы к вам не ругаться пришли, а обсудить сложившуюся ситуацию, - продолжал вещать один из вампиров.
        - Чего конкретно ты хочешь обсудить? - вновь крикнул Волк.
        - Может, впустите меня в дом. Я войду один. Никакого оружия у меня нет, и я обещаю, что до кровопролития не дойдёт, как бы не сложился разговор, - ответил нашему командиру вампир.
        - А может, мы сразу голову себе отрежем и пригласим тебя на обед? - ехидным голосом поинтересовался Волк.
        - Да предложение конечно заманчивое, но я действительно пришёл просто поговорить, - монотонно сказал вампир.
        Волк отошел от окна и посмотрел на каждого из своих бойцов. Мы все поняли, что командир даёт сейчас право высказаться каждому бойцу. И что это решение нам нужно принять всем вместе.
        Первой взяла слово Волчица. Она была категорически против, чтобы впускать этого кровопийцу в дом. Затем стали высказываться остальные члены отряда. Моё право голоса было последнее, как самого молодого бойца Стаи. Я даже думать не стал сразу, выразил своё согласие с тем, чтобы поговорить с этим вампиром.
        Мы здесь далеко не простые домохозяйки собрались, и одному то вампиру я надеюсь, дадим отпор. Если этого не получится то как, мы будем воевать сразу с тремя такими тварями в узком склепе. Волк, немного подумав согласился со мной и, подойдя к окну, сразу же прокричал:
        - Хорошо мы согласны впустить, но только одного.
        - Открывайте двери, я иду один, - сказал всё тот же вампир, что и раньше вёл с нами диалог.
        Волчица стала наблюдать затем, чтобы остальные вампиры оставались на своём месте. Все бойцы стаи кроме неё, проследовали к двери и, достав оружия, открыли её. В дом медленно вошел тот самый говоривший с нами вампир. За ним тут же захлопнули дверь и подпёрли изнутри достаточно толстым бруском. Мы все, включая вампира, прошли в большую комнату, где стоял стол. Вампир, без приглашения сел на одну из скамеек, и дождавшись пока Волк усядется напротив него, первым начал беседу:
        - Зачем вы пришли сюда?
        - Мы зачищаем Проклятое баронство, и будут зачищены все могильники. Просто начали с вашего, как с самого небольшого, - не скрывая ничего, ответил ему Волк.
        - Вот для чего все эти зачистки? В этом баронстве людей нет совсем. Соответственно мы никому жить не мешаем. Мы давно уже охотимся только на животных, - не выражая никаких эмоций, сказал вампир.
        - Это сейчас здесь нет людей. Но у этих земель появился новый хозяин, и он намерен заселить это баронство верными ему подданными, - проговорил Волк.
        - А что здесь будут делать эти люди? Здесь кроме болот нет ничего. Здесь никогда не было много людей, а те, что были, в основном занимались захоронениями привезённых сюда трупов из других баронств, - высказал свой довод вампир.
        - Граф не посвящал меня в свои планы, но это земля богата торфом, который требуется для новых кузнечных печей в соседнем Старательском баронстве, - сказал Волк, глядя в глаза вампира, я оставался при этом совершенно спокойным.
        - Ну что же. Я так понимаю, что вы не отступите. Но хочу вас сразу предупредить о том, что лично со мной и моими братьями лёгкого боя не получится. Вас достаточно мало, чтобы противостоять нам. Вы считаете, что, разгромив несколько склепов, мы и дальше будем молча смотреть на это и терпеть? Этому не бывать, мы готовы сражаться за свое существование. Я так понимаю, что говорить нам больше не о чем, поэтому я ухожу. Сегодня ночью на вас никакого нападения не будет. Я всё-таки дам вам время подумать до следующей ночи. Но если завтра в течение дня вы не уберитесь отсюда, то сильно пожалеете, - вставая из-за стола и направляясь к выходу, сказал вампир.
        После его ухода дверь была опять плотно заперта, а в доме наступила тишина. Все прекрасно понимали, что никуда отступать мы не будем, поэтому даже обсуждать такой вариант никто не стал. Я, убедившись, что не назначен сегодня на дежурство, завалился на облюбованную мной лавку и попытался уснуть.
        Глава 12
        Немного помучавшись, этой ночью спать решили не ложиться, а дождавшись первых лучей солнца продолжить зачистку могильника. Волк прекрасно понимал, что следующую ночь пережить будет очень тяжело. Судя по количеству склепов на кладбище и по количеству тварей, обитающих в них, следующей ночью к дому могут прийти, около, тысячи вампиров. Эту проблему нужно было решать в течение завтрашнего дня.
        Я прекрасно понимал, что командир решил первым делом уничтожить этих трёх вампиров, пришедших сегодня к нам в дом. Весь отряд был на взводе, поэтому ходили сейчас на нервах из угла в угол. И даже, кто хотел спать, после сегодняшних ночных гостей сейчас были бодры, как никогда. Все с нетерпением ждали появление солнца.
        Волк немного рассказал о своих планах на этот день. Он планировал разгромить самые большие склепы. Он считал, что именно там мы сможем найти трёх вампиров, убив их тем самым обезопасить себя. Все понимали, что это не простые твари, с которыми мы сталкивались последние несколько дней, бой предстоит гораздо серьёзнее. Я тоже заразился этой нервной атмосферой и, пролежав на лавке почти час, так и не смог уснуть.
        Сквозь густой зеленоватый туман стало потихоньку пробиваться солнце. И все члены отряда уже были готовы ринуться в бой. Сегодня днём в доме решили оставить одного темного эльфа. Этот день действительно обещал стать тяжёлым и ответственным.
        После усталого вздоха, командир скомандовал «на выход», и группа двинулась в сторону могильника.
        Вот уже три часа мы безуспешно взламывали самые крупные склепы, двигаясь всё дальше и дальше к середине этого проклятого кладбище. А за прошедшее время, мы не только не обнаружили трёх главных вампиров, вообще никого. За весь сегодняшний рейд нам не встретилось ни одна тварь, даже самая мелкая и убогая.
        Вся наша группа, в полном составе отдыхала сейчас примерно в середине могильника. Мы сидели на поваленном дереве не понятно, как попавшем сюда. Время близилось к обеду, а результатов не было никаких. После того как закончились склепы из дорогих пород камней, мы ещё несколько часов взламывали обычные. Это тоже не дало никаких результатов. Настроение у всех было отвратительным, а утреннее решимость исчезла без следа.
        - Послушай командир, что толку сидеть и тратить время. Нужно продолжать, ведь этих чёртовых могил осталось еще уйма, - обратился к Волку один из орков.
        - Да нет в этом никакого смысла. Ушли они, не понимаешь, что ли. Скорее всего, на болото ушли. А болота здесь, будь они неладны, бесконечные. Думать надо, что дальше делать, - высказался Волк.
        Все задумались. Я тоже сейчас сидел и «скрипел мозгами». Действительно складывалась непростая ситуация. Я не был уверен в том, что после того, как меня сегодня ночью разорвут вампиры, я окажусь где-нибудь на центральной площади светлого и большого города. Я понимал, что нахожусь в игре. Я понимал, что эти болота и вампиры, совершено не настоящие, но вот уверенности в том, что моя смерть будет игровой, у меня почему-то не было.
        Наверное, в первый раз за всё наше путешествие я увидел командира в растерянности. Я хорошо знал то, что он сам лично готов идти до конца, но пойти на смерть своих бойцов, он явно не собирался. Члены отряда ещё что-то обсуждали, но я их совершенно не слушал. У меня в голове появилась мысль, и я ухватился за неё, пытался додумать, доработать. И как только эта мысль превратилась в более или менее подходящий план, я озвучил его:
        - Слушай командир, я не думаю, что нам сейчас нужно бегать по этому могильнику, в поисках кого-то. Мне кажется, нам надо готовиться к обороне. А обороняться лучше не в доме.
        - А что ты предлагаешь, на центральную площадь выйти, и там встав спиной к спине, махать кольями, до рассвета, - неудачно пошутил Волк.
        - Нет, я предлагаю занять один из самых крупных склепов и обороняться там, - высказал я свою мысль.
        Командир задумался, надолго задумался. Потом его лицо посветлело, и он, ударив себя ладошками по коленям сказал:
        - А ведь это может сработать. Только я боюсь, что лошадям не пережить эту ночь.
        - Лошадей надо выводить назад за границу баронства, на место стоянки последнего нашего лагеря, - продолжал я рассказывать придуманный мной план.
        Командир опять задумался, а потом, прищурившись, посмотрел на меня, улыбнулся и сказал:
        - А голова у тебя варит светлый. Ты совершенно прав, мы сейчас просто теряем время.
        И командир, вставая, приказал остальным возвращаться в дом.
        Первым делом мы погрузили три ящика с вампирами на телегу и вывезли в сторону могильника. Затем перенесли их в один из самых крупных склепов зачищенный нами. Потом телега вернулась к дому, за всеми нашими вещами. И уже через несколько часов, темный эльф, восседая на этой самой телеге, удалялся от деревни. Так же он забрал с собой всех имеющихся лошадей.
        К наступлению сумерек мы более или менее были готовы. Были заготовлены факелы и разные копия, найденные нами в зачищенных склепах. Основной бой решили принять в узком проходе в самом низу лестницы. Здесь сейчас горел только один из факелов и, хотя света было мало командир не хотел портить и без того затхлый воздух, ещё и дымом от факелов.
        Волк сейчас думал, как выстроить оборону теми силами, какие у него имелись. Тёмная эльфийка при любом раскладе оставалась в задних рядах. Её задачей был отстрел тварей, которые будут наступать по потолку. Там же на потолке возле входа, разместились и наши вампиры. Орки были расставлены по двум сторонам от входа в основное помещение склепа. Мы с Волком встали в центре, Волчица чуть дальше за нашими спинами. Её задачей являлось оценка ситуации и быстрая помощь там, где это было необходимо. Волк настоятельно советовал ей не лезть в драку, а орудовать копьями из-за спин наших бойцов.
        После того как все заняли свои места, Волк осмотрел это всё критическим взглядом и остался доволен. На улице было уже достаточно темно, а ещё этот проклятый зелёный туман ухудшил видимость. Мы не собирались просто так стоять на своих местах и ждать нападения. Не было стопроцентной уверенности, что оно произойдёт сегодня. Чтобы не пропустить противника, и не оказаться застигнутыми врасплох, в главный вход в склеп были навалены старые гробы, а у выхода на лестницу, кто-то постоянно дежурил.
        Мы ждали достаточно долго и уже совершенно расслабились. По моим внутренним ощущениям сейчас была глубокая ночь. Все были на ногах уже вторые сутки и откровенно зевали. Но никто даже не пытался найти себе укромный уголок и подремать немного. Это я мог спокойно ходить и размышлять «играй ты или нет», а для всех остальных участников нашего отряда это была настоящая жизнь.
        Когда я выбирал эту игру «Мир Авелона», я в первую очередь руководствовался тем, что виртуальный мир, в который я попаду, будет максимально приближен к реальной жизни. Но я и представить никогда не мог, что стану частью этой игры. В первые недели пребывание в игре к нпс я относился, как к расходному материалу. Но сейчас я настолько сблизился с ними, что считал не только своими боевыми товарищами, но и настоящими друзьями. В реальной жизни у меня было достаточно много друзей, но сейчас я понимал, что общение в соцсетях и совместное катание на скейте, ничего не стоит. Именно здесь, за эти последние дни, я понял, что друг это тот, кто прикроет тебя своим мечом, своим телом.
        Раздался негромкий треск старых, полусгнивших гробов, стоящих на входе. В склепе вся группа расположилась, не теряя ни единой секунды. Все заняли свои места, чтобы дать отпор той нечисти, которая сегодня будет стремиться нас сожрать. После того как все встали на свои места Волчица зажгла два факела и воткнул их при входе в основной зал склепа. Затем быстро отбежала за спину Волка, и весь отряд замер в ожидании.
        Через некоторое время в темноте проема, ведущего на лестницу под самым потолком, появились два красных глаза. Лара не стала ждать какой-нибудь команды, и стрела полетела точно между глаз. И опять раздался визг: мерзкий, громкий, проникающий в душу. Вся группа вздрогнула, а затем в неясном свете факелов заблестело оружие. Все приготовились. Вампиры не заставили себя долго ждать, и уже через несколько секунд лезли сплошным потоком, состоящим из серых тел.
        Крайних, сразу же взяли на себя орки. Затем серая волна дошла и до нас с Волком. Я начал неистово махать мечом, к большой моей радости он не встречал никаких преград на своём пути, и разрубал тварей без всякого сопротивления. Визг полностью заполнил большое помещение склепа. Как и понизу кровососы лезли по потолку. Но наши союзники вампиры легко справлялись с ними, сбрасывая на спины, идущие внизу.
        В какой-то момент трупов этих тварей скопилось столько, что мне показалось, мы не выберемся отсюда. Но затем твари стали сами раздвигать своих мертвых сородичей, а некоторых лежащих возле входа, хватали за задние лапы и утаскивали в темноту, а затем вновь нападали на нас.
        Твари ринулись с новыми силами. Ими будто кто-то командовал, хотя почему кто-то. Все прекрасно понимали, кто это был. Вампиры слепо следовали этому приказу не отступать несмотря ни на что. В помещение склепа уже практически нечем было дышать.Дым от факелов, запах сырости и плесени, разрубленных на куски тварей, перемешались сейчас в этом небольшом помещении. От этих смешанных запахов слезились глаза.
        Я продолжал отчаянно махать мечом, несмотря на усталость. Я уже совершенно не чувствовал своего тела, болело всё: руки, шея, спина. Очень часто приходилось отступать на несколько шагов назад, когда на меня пёрло сразу несколько вампиров.
        Но затем за моей спиной появлялась Волчица и длинными копьями помогала мне отбиться, и вновь вернуться на свою боевую позицию. У нашей эльфийки закончились стрелы, и она тоже вооружилась самым длинным копьем, следя за потолком и, вовремя протыкала тварей, пробравшихся сквозь заслон.
        Наши Орки тоже порядком устали и уже каждый взмах своих секир сопровождали глубокими вздохами. Волк, находившийся неподалеку от меня в своей боевой форме, длинными когтями разрывал серые тела.
        Я совершенно потерял счет времени и ясно понимал, что наше противостояние уже длилось несколько часов. Я с детства рос в квартире и совсем мало работал физически. Не было дачи, где мои сверстники всё лето копали огород и ухаживали за грядками. У меня не было родственников в частном секторе, где нужно постоянно помогать по хозяйству. Поэтому сейчас беспрестанно махая мечом уже несколько часов, я чувствовал, как мой организм всеми клетками кричит от боли. В какой-то момент я уже хотел активировать своё новое умение "Месть древних", но затем, превозмогая это желание, решил его приберечь. Перезарядка этого умения, как и у первого, длилась сутки, поэтому очень не хотелось поддаваться паники, и использовать столь мощное оружие на каких-то мелких тварей.
        В какой-то момент тел убитых нами вампиров стало настолько много, что нам просто пришлось отходить назад. Наш отряд уже не стоял плечом к плечу. Сейчас мы больше напоминали цепь волонтеров, или военных ищущих в лесу пропавшего ребенка. Мы продолжали отступать, так как убитые тела скатывались к нам под ноги всё большей массой. Расстояние между бойцами увеличилась уже порядка до пяти метров. И уже между членами группы стали прорываться отдельные вампиры. Волчица и Лара метались от одного прорыва к другому, точными ударами в голову убивая эту серую нежить.
        В какой-то момент где-то наверху от склепа раздался свист, и всё прекратилось. Только что беспрестанный поток серой массы вдруг остановился и стал отступать. Через несколько минут наплыв вампиров прекратился. Все бойцы, включая меня, непонимающе посмотрели на Волка. Тот лишь тяжело вздохнул и сказал:
        - Никому не расслабляться. Думаю, что это еще не конец.
        После того как подожгли новые факелы и света в помещении прибавилось, я смог оценить масштабы нашего сражения. Сейчас в этом небольшом склепе находилась несколько сотен убитых нами вампиров. Они лежали в несколько рядов, а у самого входа, их было столько, что вряд ли бы получилось сосчитать со стороны. Серые тела здесь лежали в каких-то невообразимых позах. Ничего было непонятно. Где какие конечности или головы. И что из этого принадлежало какому-нибудь телу.
        Вообще так называемый респ мобов в игре «Мир Авелона» был темой, достаточно обсуждаемой на разных форумах. Разработчики этой игры полностью отказались от постоянного возрождения одних и тех же мобов и нпс.
        Даже в постоянных данжах, всегда после зачистки появлялись совершенно новые. А разные боссы локаций постоянно меняли не только внешний вид, но и умения. Также на этих форумах очень бурно обсуждалась тема времени респа, этих самых мобов, нпс и боссов локаций разного уровня. А недавно, с достаточно крупным обновлением, двухмесячной давности время респа было увеличено до четырёх суток. Конечно, многих это очень сильно напрягало, ведь поскольку игра была максимально приближенна к реальности, все эти убитые монстры, гнили на солнце с сопутствующими запахами. И очень часто после крупных сражений, поле битвы обходили за километры, как игроки, так и наиболее умные нпс.
        Некоторые из наших бойцов были серьезно ранены. Одному из орков очень сильно разорвали ногу. И поэтому он сейчас активно перебинтовывал её, воткнув перед собой секиру прямо в одно из серых тел. Также достаточно сильно пострадал один из наших союзных вампиров. Одна из тварей вцепилась ему в плечо и, повиснув, вырвала клок плоти. Находиться на потолке этот боец больше не мог, и поэтому, спустившись вниз, тоже выбрал себе копьё и взял его в здоровую руку.
        Я вдруг почувствовал, как у меня сильно защипало правую ладонь, и взглянул на неё. В своей правой руке, я сейчас держал опущенный вниз меч, и по нему стекала моя кровь. Я посмотрел на ладонь и увидел, что кожи на ней практически нет, она просто стёрлась за эти несколько часов боя. Я так устал, что мне было совершенно плевать на эту рану. В какой-то момент я даже подумал, что если бы мне отгрызли сейчас руку или ногу, то я сильно бы этому не расстроился.
        В эти несколько минут отдыха адреналин стремительно уходил из крови, а вместо него в организм пришли мысли и усталость. Эта усталость с такой силой сейчас надавила на плечи, что вдруг захотелось просто сесть спиной к стене, закрыть глаза и сидеть в таком положение несколько дней.
        Мы все стояли сейчас в полной тишине. Разговаривать и что-то обсуждать совершенно не хотелось. Все были вымотаны до невозможности. Вдруг в этой мертвой тишине послышались шаги. Кто-то спускался сейчас по лестнице вниз, и это явно не была красивая полуголая девушка с разносом, заставленным коктейлями.
        Весь отряд сосредоточился и вновь взялся за оружие. Через несколько секунд в проеме входа в склеп, появились три фигуры. Это были вчерашние ночные гости. Они медленно зашли в помещение и остановились. Вампир, который приходил ночью в наш дом, стоял посередине и именно он заговорил:
        - Ну, здравствуйте. Я вижу, что вы не захотели покинуть мои земли, а выбрали смерть. Мои младшие соратники могли бы и дальше атаковать вас до самого рассвета. Поверьте, сил у нас предостаточно, в конце концов, мы бы сломили вашу волю. Ну, слишком многие погибли сегодня, я решил лично разобраться с вами.
        - А с чего ты решил, что это твои земли? - перекинувшись в человека, спросил Волк.
        - А потому что именно я являюсь законным владельцем этого баронства. Эти земли давно принадлежат мне, уже не одну сотню лет. И пусть я забыл своё настоящее имя, но прозвище Палач, я помню прекрасно, - совершенно без эмоционально, ответил вампир.
        «Внимание! У вас есть уникальная возможность очистить все земли Проклятого баронства, убив предводителя вампиров по кличке Палач. По воле случая барон Палач совершенно случайно, оказался в этом могильники в то же время, в которое здесь оказались вы. Такой шанс нельзя упускать».
        Глава 13
        Эх говорила мне система-мама, не гуляй по Проклятому баронству, но я же взрослый совсем, не послушался добрых советов. А теперь стаю в каком-то грёбаном подвале, и думаю, как выкручиваться из этой ситуации, и как бы так провести время с пользой. Чтобы ещё и не сдохнуть. Палач ещё что-то говорил о своих бывалых заслугах, и о том какой он был хороший правитель. Я его уже не слушал. У меня начинался легкий трясун. Я сильнее сжал рукоятку своего меча, окровавленной рукой и поморщился от боли. Барон явно сейчас заговаривал нам зубы. И поэтому было видно, как ни на секунду не расслаблялся наш командир. Да и в принципе остальные стояли в напряженных позах. Во время этой короткой речи все бойцы стали постепенно смещается к центру, и уже буквально через минуту стояли плечом к плечу. Мой внутренний голос не просто говорил об опасности, он кричал о ней во всё глотку. Поэтому я тоже с каждым словом давно умершего Барона напрягался всё сильнее и сильнее.
        Но как бы мы не готовились к атаке, как бы внимательно не следили за всеми действиями трёх наших врагов, мы пропустили нападение. Три фигуры, стоявшие перед нами, в какой-то момент просто растворились в воздухе. А через долю секунды раздался тихий вскрик Волчицы. Все мы резко обернулись и увидели её с лезвием длинного кинжала в груди. За её спиной стоял Палач и улыбался. Волк мгновенно перекинулся в форму зверя и помчался к своей девушке. Палач откинул в сторону Волчицу и приготовился к схватке. Я напряженно крутил головой по сторонам, пытаясь обнаружить спутников Палача. И вскоре увидел одного из них. Он появился у стены, где находились два орка. Я ринулся в ту сторону, крича на ходу:
        - Обернитесь дебилы.
        Орки, видя моё испуганное лицо быстро обернулись и вступили в бой с этим здоровым вампиром. Вампир принял удары секир орков на два небольших меча. Раздались звуки ударов металла о металл. Я подоспел вовремя и сразу же вступил в бой. Хотя нас было сейчас трое против одного, вампир не сдавал своих позиций. Я никогда раньше не видел такой скорости владение мечами. Он отбивал наши удары и успевал атаковать в ответ. Я, махая своим мечом постепенно сдвигался в сторону. И вот когда увидел открытый бок вампира сделал длинный выпад, и всё-таки достал его. Хоть мой удар и был не смертельным для него, но ритм движений я ему сбил. Этим сразу же воспользовались орки и нанесли два удара одновременно. Вампир смог отразить только один из них, второй же угодил точно по шее. Мы не стали останавливаться на этом и замахали своим оружием с новой силой. Уже через несколько секунд с этим противником было покончено. Я обернулся по сторонам. В центре склепа с Палачом отчаянно бился Волк. Здесь же находилась Лара, и один из орков. Намного хуже была ситуация у другой стены. Там второй сопровождающий Палача уже загнал в угол
Грету и одного из её помощников. На полу лежало мертвое тело орка, и ещё одного союзного нам вампира. Я помчался туда, два орка стоявшие рядом последовали моему примеру. Грета была явно ранена, и билась сейчас из последних сил. Я прекрасно понимал, что спутник Палача, так просто меня к своей спине не пропустит. И поэтому подбегая к нему, я на полной скорости упал на колени и покатился по грязному полу. Вампир ударил наотмашь, поворачиваясь в мою сторону. Его меч просвистел у меня над головой в опасной близости. Но второй удар ему сделать я не дал. И как газонокосилка, пополам разрезал его. Он на мгновение замер затем рухнул на грязный пол. Я не стал дополнительно убеждаться в том, что второй спутник Палача умер окончательно. Быстро поднялся на ноги и рванулся в центр склепа. Уже на ходу увидел, что Волк исковерканный, и безжизненный лежит на полу. Недалеко от него находился орк, а Палач тем временем играя своим кинжалом наступал на Лару. Эльфийка в свою очередь отходила назад в мою сторону изредка делая короткие выпады копьём. Я подбежал и отодвинул её себе за спину. Палач заулыбался и через секунду
пропал. Просто испарился. И тут же я ощутил сильный удар в плечо. Этот удар отозвался ужасной болью у меня в мозгу. Наверное, благодаря ему всё лишнее из головы вылетело. Я закрыл глаза и активировал умения -«Светлый мрак». Всё вокруг меня мгновенно замерло, а перед глазами пошёл обратный отсчет на двадцать секунд. Замерло всё, включая огонь на факелах, но только не Палач. Он двигался сейчас, пытаясь обойти меня, но двигался очень медленно. Я не стал долго раздумывать и спокойным и размеренным шагом пошел в его сторону. Видя это Палач очень удивился, но сделать ничего не мог. Я двигался быстрее. Подойдя я замахнулся своим небольшим, но очень опасным оружием и ударил ровно сверху вниз, разрубая Палача пополам. Две половины вампира медленно стали падать в разные стороны друг от друга. Я же увидел краем глаза, оставшиеся десять секунд моего умение, совершенно без сил опустился на пол и просто насладился тишиной. По истечении десяти секунд, окружающий мир каменной глыбой навалился на меня. Первым делом я услышал многоголосый рёв у себя над головой. Там сейчас сотни вампиров умирали, потеряв своего
предводителя и хозяина. Меня вдруг осенила страшная догадка. Я тут же посмотрел в угол, где находилась Грета. Она сейчас тоже убивалась от боли, как и второй вампир, бывший её спутником. Они тоже умирали.
        «Внимание! Вами только что одержана великая победа. В течение нескольких минут вы полностью освободили Проклятое баронство от тысячи вампиров. Вы получили 6 ранг. Внимание! Вами открыто умение "Физическая сила", вы теперь сможете следить за своей физической формы и силой. Количество вложенных очков в данное умение напрямую зависит от размера плеч и грудной клетки, а также роста вашего персонажа. Также количество вложенных очков умений, напрямую влияет на вашу физическую силу. Данное умение не нужно активировать, она является активным по умолчанию постоянно. Внимание! Так как по правилам прокачки персонажа в Тёмных землях вы не можете получить несколько рангов одновременно, система награждает ваз по-другому. Вам начислено 50 очков умений. Все эти 50 очков в автоматическом режиме, вложены в новое умение "Физическая сила". Внимание! Вы получили новый ранг, и тем самым открыли еще одно свойство медальона-«Взгляд в пустоту». Отныне во время ношения медальона вы будете видеть тайники других игроков и неигровых персонажей, а также разные ценные утерянные предметы. Свойство действует в радиусе 20 метров
от вашего персонажа».
        Я сидел сейчас на полу склепа совершенно без эмоционально вчитывался в стройки системных сообщений. Оставшиеся бойцы нашей Стаи окружили меня, и молча ждали пока я встану с пола. Я нехотя поднялся и осмотрел оставшихся в живых соратников. Затем убрал свой меч в ножны и сказал:
        - Нужно выбираться отсюда на свежий воздух, пока мы здесь все не подохли.
        Выходя из склепа, я больно ударился лбом об стену над дверью. Вот же блин. Я совершенно не учёл свой новый рост и размер. А судя по всему я сейчас был не маленький, если даже на орков смотрел сверху вниз.
        Воздух. Вроде бы совершенно обычный воздух. Но как я по нему соскучился. И пусть он был с запахом болота, я был по-настоящему рад ему. Я никак не мог надышаться, у меня даже закружилась голова. Выйдя из склепа мы все расположились на деревянных скамейках, находящихся на входе в могильник. Все долгое время молчали, а потом Лара задала вопрос мучивший, наверное, каждого:
        - Как ты его убил?
        - Мечом конечно, - ответил я.
        - Не прикидывайся дурачком. Ты ведь передо мной стоял. Я прекрасно видела, как ты испарился, точно также как этот грёбаный барон, - раздражённо сказала эльфийка.
        - Давай поговорим попозже. Я хочу насладиться рассветом, - совершенно не зная, что ответить сказал я.
        Примерно через час небо посветлело и солнечные лучи стали протыкать болотный, зеленый туман. Усталость в моём теле немного отступила, но ужасно болела левая рука. На ней был глубокий порез от кинжала. Посчитав, что в склеп проникло достаточно воздуха, я вновь спустился туда. И сразу же заработало открытое недавно свойство медальона. Я совершенно четко увидел, как светится слабым жёлтым светом, лежавший на полу плащ Палача. Я подошел и поднял его.
        «Внимание! В тяжёлой схватке вами добыт плащ тьмы. Этот плащ многие столетия принадлежал барону Палачу. При ношении данного плаща многие жители Тёмных земель, даже не зная вас будут чувствовать уважение и трепет при виде вашей фигуры».
        Я осмотрелся в склепе, и увидел еще одной жёлтое сияние. Долго не раздумывая подошёл к одной из ниш в стене. Взял за ручку старый полусгнивший гроб. И резко вытащил его. При ударе об пол гроб рассыпался на части. Из него выпали жёлтые гости. Я руками разгреб обломки гроба и обнаружил небольшой кожаный мешочек. Открыл его и высыпал на ладонь десять золотых монет. Выйдя на улицу подошёл к бойцам, так и сидевшим на скамейках и сказал:
        - Нам надо будет все склепы осмотреть. Я думаю мы много чего там сможем найти.
        - Послушай Мрак, представляешь сколько уйдет времени на это? - сказал орк по имени Гран.
        - Да времени уйдет немало. Тогда предлагаю осмотреть хотя бы самые крупные из них, - ответил ему я.
        Конечно в ту же секунду ничего осматривать мы не собирались. Мы были настолько вымотаны, что совершенно ничего не хотелось делать. Лара перебинтовала мне руку, и мы потихоньку двинулись в сторону деревни. Ближе к обеду должен был вернуться Росс с нашими лошадьми. И поэтому дожидаться его решили на центральной площади деревне, а ни на этом надоевшем могильнике.
        Мы не стали заходить в дом, в котором был наш временный лагерь. Расположившись прямо на площади мы с нетерпением ждали появления Росса. И ближе к обеду, как и договаривались он появился. Не было совершенно никаких сил радоваться и поэтому все просто сдержанно закивали, приветствуя его. Затем все вместе мы всё-таки решили вернуться в тот дом, чтобы как следует отдохнуть и поесть. После легкого и быстрого перекуса все члены отряда просто попадали на широкие лавки и провалились в сон. Я был далеко не исключение. Мне даже показалось что я уснул ещё до того, как принял лежачее положение. Мне совершенно ничего не снилось, я не вылетел в реальность на этот раз, я просто выключился как какой-то электроприбор.
        Уже ближе к вечеру мы стали потихоньку приходить в себя. Все проснулись и ходили по дому громко зевая. У меня ужасно болела рука. Да и голова не отставала от неё. А ещё меня сильно напрягали мои новые размеры. К достаточно сильно раздавшимся в сторону плечам пришлось привыкать, я стал совсем немаленький. К тому же судя по всему во мне значительно добавилось весу. Поэтому при каждом моём передвижении по дому, подо мной обижено скрипели доски пола. Мы все быстро поели приготовленной во дворе на костре похлёбки. И уже собирались выдвигаться назад на могильник, для тщательного и вдумчивого осмотра. Но как только мы собрались выходить из дома, вдруг раздалась громкая поступь многочисленных копы. По центральные улицы деревни, в нашу сторону двигался достаточно большой отряд. Я сразу же узнал воинов нашего графа Окрина. Мы все вышли встречать его на главную площадь.
        Граф спешился и подошел к нашему небольшому отряду, состоящему сейчас из трёх орков, двух тёмных эльфов и меня. На улице граф не стал задавать каких-либо вопросов, и приняв наше предложение прошёл в дом. За ним, как всегда, проследовали: орк Грот и безымянный шаман. Усевшись за стол граф первый начал разговор:
        - А ты очень подрос Мрак. Честно сказать не ожидал я что ты доживешь до этого дня. Но ты действительно поразил меня. Где остальные члены отряда?
        - Больше никого не осталось. Все, кто смог пережить последнюю ночь сейчас здесь перед вами. Да и мы кстати полностью зачистили это Проклятое баронство, - сказал графу я.
        - А вот это уже хорошая новость. Всё-таки Волк не зря погиб. Кто конкретно убил этого, родоначальника вампиров на наших землях? - спросил граф.
        - Да мы все там рубились не покладая рук, но последний удар всё-таки нанёс я, - без какой-либо скромности я ответил графу.
        Граф удивленно поднял брови, и внимательно посмотрел на меня. А потом сказал:
        - Знал я что ты принесёшь мне какой-нибудь сюрприз, но сомневался, что он будет хорошим. Ты, наверное, мало понимаешь, что произошло сегодня ночью? Зачистка этого баронства было непросто моей прихотью. Теперь по этим землям смогут беспрепятственно передвигаться войска и силы снабжения нашей армии круглые сутки, не только днем. Само по себе это баронство не представляет какой-либо ценности. Ты, наверное, уже успел догадаться что здесь в основном болота и могильники. Эти земли будут хороши для захоронения наших павши бойцов. Но и для этой работы нужны свободные руки. Всего на территории баронства расположены три больших могильника. Возле каждого раньше находилась деревушка, где жили люди, занимающиеся захоронениями. Но этих людей тоже нужно чем-то кормить. Постоянно привозить сюда еду, тем более в условиях военных действий, это не очень хорошая идея. В центре этих земель есть более или менее сухая почва, как раз пригодная для распашки полей. Там кстати располагается дом предыдущего борона. Следующим вашим заданием будет как раз разведка этой местности. Но я прекрасно понимаю, что такими силами, как
сейчас, вы не сможете дать отпор даже простейшим болотным тварям. Поэтому вам нужно первым делом выдвинуться в Старательское баронство и набрать бойцов в отряд. Поскольку ваша группа осталась без командира, именно ты примешь командование на себя. И первым делом советую переименовать отряд. Поскольку ни Волка, ни Волчицы не осталось, думаю что называется Стаей вам больше не следует. Я и моё войско останусь в этой деревне до утра. Поэтому утром жду от тебя название твоей группы.
        Граф встал и вышел из-за стола, затем посмотрел на остальных выживших из Стаи и обратился уже к ним:
        - Если кто-то против командования мрака, то прошу высказываться сейчас.
        Я тоже повернулся к бойцам. Я ожидал разного от них, но то, что все промолчат, и тем самым одобрят мою кандидатуру, я никак не ожидал. Тем временем граф удовлетворённо кивнул и вышел из дома. Бойцы стали по очереди подходить и поздравлять меня. Кто-то пожимал мне руку, а кто-то просто хлопает по плечу. А я так сидел, открывши рот и тихо охреневал от того, что сейчас произошло. Уже была глубокая ночь, а я вовсю ворочал мыслями, пытаясь придумать название своего отряда. В голову лезла всякая дрянь. Какие только варианты мне не приходили на ум. Но всё это было так убого, что мне становилось стыдно за свою фантазию. Как только не обзывал я наш отряд, и примерно в середине ночи у меня кончились нормальные варианты и вход пошли матерные. Я встал со своей лавки, и начал ходить по дому, но это тоже помогло слабо. Затем я вообще вышел из дома и сел на лавку. Подышав немного ночным воздухом, я решил изменить подход к выбору названия. Я стал перебирать в голове фильмы где присутствовали разные отряды. Какая только чушь не всплывала у меня в башке. Но в конце концов я вспомнил один из сериалов, что посмотрел
по рекомендации бати. И сделать непростой выбор. Наконец-то вернулся в дом и уснул. Утром один из помощников графа пригласил меня в его полевой шатер. Я с глупой улыбкой на лице вошел туда. Помимо меня и графа в шатре находились его постоянные спутники - два орка шаман и Грот. Граф вопросительное посмотрел на меня, и я мысленно махнул рукой и выдал:
        - Бригада.
        Глава 14
        Граф несколько минут изучающе смотрел на меня, а затем жестом предложил сесть рядом за стол. Стол не был пустым, на нём находились: жареное мясо, вино, фрукты и ещё много разных закусок, даже неизвестных мне. Он налил вино в бокалы и протянул мне один из них. Затем выпил сам, и сказал:
        Послушай, Мрак, я конечно предполагал, что в светлой голове присутствует всякая дрянь, но, чтобы настолько. Ты сейчас меня поразил. Знаешь вчера я тебе совершенно чётко приказал придумать название отряда. И вот ты приходишь утром и говоришь мне какую-то ерунду? Какая ещё к чёртовой матери бригада? Вы что строители?
        После этих слов из-за стола поднялся Грот, и своим гулким голосом тоже стал высказываться по этому поводу:
        - Мрак, вот ты представь, послал вас граф в лагерь каких-нибудь бандитов. Вот вы пришли туда, и говорите мы мол бригада от графа. До вас же засмеют, и графа кстати вместе с вами.
        - Да, я вижу без моего вмешательства здесь опять не обойтись, - сказал граф, - Ты знаешь, а я видеть тоже думал над вашим названием, и отнёсся к этому гораздо серьёзней. Когда вчера я думал об этом, мне вдруг вспомнились северные народы Тёмных земель. Земли там достаточно суровые, и поэтому местные жители живут большими семьями. Есть даже целые поселки где проживает только одна семья. И называют они себя - кланы. Я думаю, что это как раз то название, которое подойдет твоему отряду. А сегодня утром я подумал ещё немного над этим вопросом, и решил дополнить твоё название словом тринадцать. В общем с сегодняшнего дня твой отряд будет называться Клан тринадцати.
        «Внимание! При вашем активном участии, только что был создан новый клан под названием Клан тринадцати. Внимание! Вы только что стали лидером клана. В вашем игровом интерфейсе появилась новая вкладка, с которой вы можете ознакомиться в любое для вас время.
        - Ну что скажешь Мрак? - спросил меня граф Окрин.
        - Вы очень умный человек. Я думаю, что вы не разочаруетесь во мне и моих бойцах, - ответил я графу, и склонил голову.
        - Ну вот и замечательно. Теперь приступим к обсуждению насущных дел. Как я вчера говорил, на данный момент основной задачей является оценка обстановки в районе дома барона. Чем быстрее это будет сделано, тем лучше. Близится зима. Если поля там пригодные для посевов, нужно уже этой осенью распахать их в первый раз. Уже сегодня наше небольшое войско выдвигается на совещание к лорду, а тебе нужно пополнение твоего отряда новыми бойцами. Поэтому сейчас быстро собираетесь и пристраиваетесь в нашу колонну. Дойдете с нами до Старательского баронства, и там наберете новых воинов. А потом сразу же назад сюда. В Пограничное баронство я буду возвращаться примерно через две недели, и заеду к вам для получения полного отчета, - распорядился граф.
        Я быстрым шагом направился в дом к ожидающим меня бойцам. Зайдя обнаружил всех сидящих за столом.
        - И так. Быстро собираемся и пристраиваемся к войску графа. Да Старательного баронства движемся с ними. И кстати поздравляю мы теперь называемся Клан тринадцати, - скомандовал я.
        Все ринулись собирать вещи, а я тем временем присел на скамейку и мысленно открыл интерфейс. И действительно обнаружил новую вкладку под названием Клан тринадцати. Открыв эту вкладку, я немного расстроился. Та была практически пуста, всего несколько кнопок: информация о клане, состав клана, казна клана, и должности. Последняя кнопка оказалась наиболее важна в данный момент. Поэтому я первым делом ткнул именно на эту кнопку. Тут же выскочило несколько должностей. Напротив, каждой была пометка не назначено. Должности были совершенно стандартными: заместитель лидера, казначей клана, советник лидера. Две должности из трёх не привлекли пока никакого моего внимания. Казны у нас никакой не было, да и советник я думаю мне сейчас не нужен совершенно, а вот заместитель - это дело хорошее. Конечно вся эта возня с кланом для меня совершенно новое и необычное занятие. Я никогда не был каким-то лидером, не в играх, не в реальной жизни. Я не был командиром школьных команд, я не был командиров взводов в онлайн играх. Да честно сказать, я и в кланах никогда не состоял. Ну каким-то шестым чувством понимал, что
заместитель нужен обязательно. Поэтому я через меню попытался назначить себе заместителя, но тут же появилось системное уведомление.
        «Внимание! Поскольку в вашем клане состоят не игровые персонажи, и у них нет интерфейсов клана, все назначение и распоряжения вам придётся делать лично».
        Вот же блин. Так и думал, что всё непросто. Как раз в этот момент в дом вошла Лара. Я встал со своего места и подойдя к ней с огромной долей пафоса сказал:
        -Эльфийка Лара, назначаю тебя своим заместителем.
        «Внимание! Боец Лара назначена вашим заместителем»
        - Ты что, головой в сегодня ударился, - удивлённо ответила девушка.
        - Я тебе сказал заместитель - значит заместитель. Я тебе командир или подружка на дискотеке, - рявкнул я.
        - Ладно, ладно. Как скажешь, - испуганно делая шаг назад сказала эльфийка.
        Наш небольшой Клан тринадцати пристроился к войску графа, и мы выдвинулись, не торопясь в дорогу. Мой новый статус обязывал меня ехать недалеко от самого графа. Бедный жеребец Гром, некоторое время не хотел меня вести. Уж сильно я потяжелел. Мы двигались по центральному тракту Проклятого баронства, который практически не петляя пересекал его из конца в конец. Пейзаж вокруг был достаточно удручающий. Бесконечные болота с редкими небольшими островками суши, на которых располагались чахлые деревья. Живности вокруг практически не было никакой. Может быть из-за вампиров, обитавших здесь, а можно просто природа не располагала теме ресурсами, которые требовались для беззаботной звериной жизни. И хотя на улице стояла солнечная погода, где-то вдали этих болотистых мест, иногда слышался рёв и вой неизвестных тварей. Через несколько часов езды по центральному тракту, я увидел небольшую дорогу, уходящую влево. Граф тоже обратил на неё внимание и тут же пояснил мне:
        - Вот посмотри Мрак, как раз эта дорога и ведёт в бывшее имение барона.
        Я ничего не ответил, но обратил внимание на то, что это дорога очень сильно заросла мелкой травой.
        Еще через несколько часов пути мы остановились на небольшой полянке, примыкающей к тракту, для короткого отдыха и приема пищи. Я заметил на этой поляне остатки каких-то очень старых деревянных построек, и пользуясь тем что граф находился недалеко, поинтересовался у него:
        - Скажите граф, а что здесь раньше было?
        - А здесь раньше был, друг мой трактир, с постоялым двором. Это дорога была достаточно оживленной. Здесь помимо военных ещё и купцы постоянно сновали, - ответил мне граф.
        - Но ведь после того как мы очистили эти земли тракт может стать опять оживленным? - спросил я.
        Граф как-то хитро посмотрел на меня и соглашаясь со своими мыслями сказал:
        - Вот сразу видно, что ты светлый. Вечно выгоду ищите. Ты совершенно прав, в скором времени здесь будет достаточно оживлённо. Я думаю, что, если опять построить здесь трактир, то можно заработать неплохие деньги. Конечно в масштабах графства или баронства - это не очень много, но для одного человека или небольшого клана я думаю это будет вполне хороший заработок.
        - Да я ни в коем случае не имел в виду себя, - замахав руками, сказал я.
        - А зря что-то не имел в виду себя. А я вот как раз имел в виду именно тебя. В общем так самому заниматься мне какими-то харчевнями совсем не с руки, но думаю этот клочок земли в качестве награды за отлично выполненное задание по освобождению баронства будет для тебя в самый раз. Но я ещё раз тебе повторяю, первым делом осмотр баронского имение. Как только справишься с этим заданием, даю тебе неделю выходных. Вот тогда и будешь заниматься своими делами, - сказал мне граф подходя к небольшому столу, поставленному прямо на поляне.
        Я остался стоять на своём месте раздираемый на части разными мыслями и эмоциями. Я не мог даже понять радоваться мне или горевать. Что-то много дел стало скапливаться, и ни в одном из них я не понимал ни хрена. А потом меня словно осенило. А что я грею голову, у меня же есть заместитель. И после этой светлой мысли я направился к своим бойцам.
        Я быстрым шагом подошел к воинам, находившемся на окраине этой поляны и жестами попросил собраться. Весь наш отряд столпился возле меня, и я начал рассказывать:
        - Значит так, друзья мои боевые. Видите, всю эту поляну на которой сейчас стоит войско графа? Теперь это наша земля. Я имею в виду земля нашего клана. Конечно граф четко дал понять, что здесь хочет видеть таверну с постоянным двором, но место здесь достаточно много. Хватит и таверну поставить, и нам небольшой штаб для себя соорудить. Кстати хотел спросить, но у графа как-то не решился. А кто нас вооружает и снабжает одеждой и продуктами?
        Как и полагается заместителю Лара ответила первой:
        - Ну конечно всё основное мы получаем графского казначея, но он никогда не говорил нам, чтобы мы отдавали все добытое в боях. И поскольку в графском войске всё достаточно стандартное: и оружие, и броня, да и простая ежедневная одежда, то очень часто мы всё заказываем себе сами. Расплачиваемся из своих кровных.
        - Ну что же, я примерно так и предполагал. Поэтому Лара, тебе первое задание как моему заместителю. Мы некоторое время пробудем в Старательском баронстве, поэтому постарайся найти там хороших строителей, и договориться о стройматериалах. Думаю, что дерево нам не подойдет. Будем строиться всерьез и надолго, а для этого нужен камень, - отдал я приказ.
        - Приказ ясен мой командир, - ответил Лара, явно издеваясь надо мной.
        Все бойцы разошлись достаточно весёлыми и бурно обсуждающими произошедшие. Только Лара осталась на своём месте. Она, прищурив глаза посмотрела на меня и сказала:
        - Слушать Мрак, я вот одного понять не могу, с чего вдруг тебе так везёт?
        - А ты думаешь, что мне везёт? За эти дни меня уже несколько раз чуть на куски не разорвали. Ты считаешь это везением? - спросил у эльфийки в ответ я.
        - Но ведь не разорвали же. Вот, вполне живой сейчас стоишь и командуешь. И кстати за эти несколько дней уже кусок в графских землях отхватил, - задумавшись сказала Лара.
        После небольшого перекуса всё войско стало собираться в дорогу. Я оседлал своего чёрного скакуна и занял место недалеко от графа. У графа было достаточно хорошее настроение. Он много шутил и рассказывал о боевом прошлом. Мне стало очень интересно послушать одну из таких историй, поэтому я подъехал поближе.
        - Был я тогда совсем молодым пацаном, но уже хорошо знал где у меча клинок находится. И вот значит мой отец отправил меня за несколькими бочонками пива в ближайшее поселение. Жили мы обособленно. Мои родители были фермерами и держали достаточно большие поля. До ближайшего поселение весь путь занимал ровно один день. Для меня это было далеко не первая поездка. Поэтому я без особых сомнений и страхов погрузился в телегу и поехал за пивом. Быстро закупившись я решил, что не буду ночевать в этом посёлке, и поскольку ночи были лунные и светлые решил вернуться назад в дом отца. И выпив для храбрости несколько кружек тёмного, двинулся по дороге в сторону своего дома. Около трёх часов я ехал совершенно беззаботно и слушал пение птиц. Ночи были теплыми, ведь на улице стояло лето в полном разгаре. И вот в какой-то момент увидел идущую по дороге девушку. Она шла легкой походкой в направление моей телеги. На ней было одето легкое белое платье, а в руках небольшой букет цветов. Естественно я поинтересовался, что она делает здесь одна. Она ответила, что просто гуляет. Я хмыкнул и предложил немного пива. Как ни
странно, она с легкостью согласилась. Я остановил телегу, открыл один из бочонков с пивом, и налил ей в глиняную кружку. Мы примерно полчаса сидели, свесив ноги с телеги, пили пиво и разговаривали ни о чём. Поскольку я был молод, то очень надеялся на какое-то продолжение. Это продолжение произошло. В какой-то момент - эта тварь со всего маха разбила об мою голову кружку, и я потерял сознание. Очнулся быстро, буквально через несколько минут. Открыл глаза, поднял голову и увидел, как эта милая девушка вцепилась мне в левую руку. Я каким-то чудом нащупал меч на телеге и ткнул ей прямо в висок. За эти несколько минут эта тварь меня изрядно осушила. Домой добирался в бреду, периодически теряя сознание. Хорошо, что лошадь дорогу знала. А когда дома более или менее пришёл в себя, тут и батя мне изрядно добавил. Зато с тех пор ночью с незнакомыми девушками дел больше не имел, - закончил свой рассказ граф.
        Раздался смех из его окружения, и граф тоже тихо рассмеялся.
        За такими легкими разговорами мы постепенно приблизились к границам Старательского баронства. Издалека уже было видно, что на этой границе вели постоянное дежурство воины графа. От дороги в обе стороны возвышались высокий каменный забор, а из-за него торчали редкие сторожевые башни. Сам въезд в Старательское баронство преграждали массивные деревянные ворота, которые сейчас были закрыты. Один из стражников узнал войско графа и ринулся вниз со своей сторожевой вышки. Через несколько секунд ворота заскрипели и стали открываться. Мы медленно въехали на территорию баронства. Первым что бросилось в глаза, это расположенные сразу за стеной многочисленные казармы. Разные монстры из Проклятого баронства явно доставляли большие неудобства местным жителям. И поэтому оборону здесь держали серьезную. После того как граф въехал в открытые ворота перед ним в линейку выстроилось около пятидесяти бойцов в железных доспехах и с оружием в руках. Они явно пытались всем своим видом показать, что граница на замке. Граф слез со своего скакуна и к нему тут же подошёл один из стражников, и начал докладывать обстановку. Я
практически не слышал его, но до моих ушей отчётливо донеслись слова: «сегодня ночью ни одного нападения не было». Граф довольно улыбнулся и найдя меня взглядом, жестом подозвал. Я подошел, и граф представил меня стражнику:
        - Вот посмотри на этого человека. Его звать Мрак, и это новый командир моего элитного отряда. Благодаря ему прекратились нападения вампиров, и мы очень надеемся, что больше вообще никогда не будет. Мрак будет не раз проходить эти ворота, поэтому приказываю не препятствовать ему в этом.
        Затем граф повернулся ко мне и сказал:
        - Итак, наше войско двигается дальше, а тебе советую начать поиски новых бойцов уже с первого поселения этого баронства. А первое поселение ты увидишь уже через несколько километров. Желаю тебе удачи, и надеюсь через две недели ты не разочаруешь меня.
        Войско графа удалилось дальше по прямой дороге, а мои бойцы подошли ко мне ожидая приказа. Я подождал пока осядет пыль, от сотни копыт. Затем обратился к стражнику, так и стоявшему сейчас возле меня:
        - Скажи служивый, где тут ближайшее поселение и как оно называется?
        - Поселение рядом совсем, называется, Брим. Там около сотни жителей. В основном свиней разводят, для снабжения армии и нашего гарнизона. Вон на ту дорогу вставайте и вскоре туда прибудете, - ответил стражник, показывая рукой на небольшой поворот от основного тракта.
        Я поблагодарил этого вояку, так и оставшегося для меня безымянным. Наш Клан тринадцати оседлал коней и поднимая пыль направился в Брим. Двигаясь в сторону неизвестного для меня поселение, я вдруг задумался. А как вообще набирать новых бойцов свой клан. По какому принципу. Нужно было выработать какой-то план. Я не хочу, чтобы в моём отряде были только мечники или только лучники. Надо было основательно подумать и посоветоваться с Ларой. Она, словно прочитав мои мысли, приблизив своего жеребца к моему, спросил:
        - Слушай командир, а кого в отряд набирать планируешь?
        - Вот как раз думаю об этом. Может ты что подскажешь? Как вообще раньше Волк набирал бойцов в отряд? - спросил я у девушки.
        - Да никак не набирал. Набором бойцов в отряд Грот занимался, а Волку приходилось придумывать какие-то построения из того что есть. И это кстати меня тоже очень сильно удивляет. Граф полностью доверил тебе подбор бойцов, странно это как-то, - с подозрением сказала эльфийка.
        Глава 15
        Деревня Брим встретила нас покосившимися заборами и многочисленным визгом свиней. Эти достаточно жирные животные бродили здесь повсюду. Носами рыли землю возле дороги, и довольно хрюкая плескались в лужах. Я въехал на территорию деревни, я почувствовал себя каким-то злым ковбоем из старых вестернов. Немногочисленное местное население исподлобья косилось на наш проезжающий отряд. Несколько толстых тёток что-то бурно обсуждавших, заведи нас друг замолчали и стали разглядывать. Я подъехал к ним вплотную и спросил:
        - Здравствуйте милые дамы, покажите есть ли здесь таверна?
        - Конечно есть. Только вот не знаю открыта или нет. Все сейчас на работе, и никому там пиво пить. Хотя, наверное, бездельник Рудик там как раз и ошивается, - ответила одна из женщин, и махнула рукой, намекая чтобы мы двигались прямо.
        Я поблагодарил её, и мы поехали в указанном направлении. Таверна обнаружилась на одном из перекрестков небольших улочек. На двухэтажном деревянном здании криво прибитыми буквами красовалась надпись «таверна». Ну что же для таверны название - «таверна», тоже имеет место быть. Хозяин этого питейного заведения явно бурной фантазией не владел. Нам повезло, и таверна оказалась открыта. В небольшом помещении находилось с десяток столов за одним из которых сидел гоблин маленького роста, уронив голову на стол и громко храпя. По-видимому, это и был бездельник Рудик. За самой барной стойкой стоял бородатый мужик внушительных размеров и усиленно натирал пивные кружки. Мои бойцы расположились за одним из столов, а я направился к бармену. Присев на высокий стул заказал 6 кружек лучшего пива и представился:
        - Добрый день меня зовут Мрак. Мы хотели бы остановиться в этой деревне на ночь. Ну пока не знаем где. Может подскажете?
        - Прямо здесь и останавливайтесь. На втором этаже есть комнаты. Никакой платы я брать с вас за комнаты не буду, если пообещайте, что будете питаться и выпивать только у меня. Меня кстати Годрин зовут. Пиво у нас только одно, а хорошее или плохое сами решите, - ответил бармен, и по совместительству хозяин этой таверны.
        Во время этой короткой беседы Годри напомнил шесть кружек пива и выставил на стройку. Я помахал оркам, и мои бойцы быстро унести налитые кружки на стол.
        - Есть что-нибудь будете? - спросил хозяин таверны.
        - Что можете предложить? - поинтересовался я.
        - Сейчас только острую жареную свинину, - озвучил меню Годри.
        - Ну что ж несите, - согласился я, и направился к своим бойцам за стол.
        Спустя примерно десять минут на нашем столе появилось блюдо с мясом, а также жареные хрустящие лепешки. Дорога сильно утомила поэтому разговор проходил вяло, и без особо конкретной темы. После того как мы поели и выпили пива Гори убрал всё со стола и предложил показать нам комнаты. Они были совершенно одинаковые и без лишних изысков. Я осмотрю в комнату спросил хозяина:
        - Сколько мы должны заеду и пиво?
        - Давайте посчитаем. Шесть медиков за пиво, и пять за мясо, - ответил мне хозяин таверны.
        У меня в кармане было 10 золотых монет, и пару золотых колец. Не было ни то что медиков, а даже ни одной серебряной монеты. Тогда я без сожаления достал одну золотую, и вложил её в руку трактирщика.
        - Да вы что с ума сошли? Этих денег хватит, чтобы купить всё моё заведение целиком, - удивлённо сказал Годри.
        - Давайте просто будешь нас кормить и поить всё то время сколько мы пробудем здесь, - сказал я.
        - Поверьте вы ни в чем не будете нуждаться, - пробурчал Годри и удалился из комнаты.
        Я сел на кровать и хотел немного поразмыслить о наборе новых бойцов, но плюнул на это всё. Затем снял сапоги и развалился на кровати. А через несколько минут уже крепко спал.
        Из сна меня вырвала тряска. Я открыл глаза и сразу же понял, что нахожусь в реальности. Меня везли по больничному коридору. На потолке мелькали лампы от которых закружилась голова. Одна из медсестёр, идущих рядом заметила, что я очнулся и тут же подняв рацию ко рту сказала:
        - Иван Иванович Вячеслав очнулся.
        - Срочно возвращайтесь в палату, рентген подождёт, - раздалось из рации.
        И меня покатили назад. Лампы замелькали перед глазами в другую сторону. Уже через несколько минут я находился в своей палате я ждал появления Иван Ивановича. Он не заставил себя долго ждать и запыхавшийся ворвался в моё новое жилище.
        - Ну как ты себя чувствуешь? Ты что там себе наколки делаешь? Что с твоими руками? - Вывалил на меня кучу вопросов Иван Иванович.
        - Про это долго рассказывать, объясните лучше куда меня везли? - в свою очередь спросил я.
        - Да ты за это не переживай, на рентген тебя везли. Завтра врач приезжает о котором я тебе рассказывал, вот и готовим тебя как можем к его приезду. Ты мне лучше расскажи, ты какого чёрта такой здоровый стал? Ты же еле теперь в кровать влезаешь, - озадаченно сказал Иван Иванович.
        - Да это я просто прокачался немного, - ответил я.
        - Ничего себе немного, сказал Иван Иванович.
        А затем мы долго разговаривали про обстановку в игре. Я рассказывала ему всё до мельчайших подробностей, и уже через час полностью охрип. Иван Иванович много записывал в блокнот. Я тоже поинтересовался у него про Чародея и про систему, но оказалось, что никаких изменений в этой области не было. Затем где-то далеко-далеко на задворках сознания я услышал стук. Я закрыл глаза, а открыл их уже в комнате таверны. Кто-то громко стучал во входную дверь.
        После очередного стука, я встал и открыл её. На пороге стояла испуганная Лара.
        - Что случилось? - спросил я.
        - Это я тебя хочу спросить. Я уже минут десять в эту дверь долблюсь. Хотела за орками идти, чтобы выломать её к чёртовой матери, - накричала на меня девушка.
        Я отодвинулся в сторону и жестом пригласил Лару войти. Она прошла в мою комнату и села на единственный стул.
        - Так всё-таки что случилось-то? - спросил я.
        - Да ничего не случилось просто уже день заканчивается. Ты что так и собираешься спать до самого утра? Внизу деревенские собираются, надо бы нам бойца посмотреть. Может и приглядим кого себе в отряд, - объяснила мне Лара.
        - Уж очень я в этом сомневаюсь. Кого мы в деревне свинопасов найти себе сможем? - вздохнув сказал я.
        - Зря ты так Мрак. У нас весь отряд из таких деревень состоит. Я кстати тоже дочка фермера, - покачав головой сказала Лара.
        - Ну что же, раз ты считаешь, что нам стоит всё-таки посмотреть на собравшихся внизу, пойдём спустимся, - одеваясь сказал я.
        Внизу в трактире было достаточно людно, но спустившись заранее, наши орки заняли один из столов, куда мы и направились с эльфийкой. Трактирщик увидел, что наш отряд в сборе, тут же стал приносить нам кружки с пивом и вяленую рыбу. А после этого поставил на стол котелок не маленького размера. Внутри исходило паром свежее жаркое из мяса и овощей. От запаха, идущего из котелка у меня заурчал живот. Я, не соблюдая каких-либо правил поведения за столом приступил к еде. Наевшись я отодвинулся от стола, и с довольной рожей принялся попивать пиво. Деревенские за соседними столами тоже не отставали и налегали на алкоголь. Спустя какое-то время к нашему столу подошел здоровый детина, и не спрашивая разрешение сел на свободное место.
        - Здорово мужики. А почему это Годри вокруг вас словно муха возле свиного навоза крутится? И вообще вы кто такие? - спросил этот здоровяк.
        - Мы один из отрядов графа, вот заехали посмотреть, как вы тут живёте, - ответил ему я.
        - А что тут смотреть-то? В полном дерьме живём. Нас даже от нечисти некому защитить, хотя гарнизон в двадцати минутах ходьбы отсюда. Сколько раз их просили, они только отмахиваются. Видите ли, некогда им. А то что два ребенка пропали всем наплевать, - поведал нам деревенский мужик.
        - А что случилось-то? Ты толком сказать можешь? Это же земли графа, и мы просто обязаны помочь его жителям, - смотря на меня сказал Лара.
        - Вот и я думаю, что должны помочь. Два ребёнка у нас пропали, мелкие совсем. Прямо из своих домов. Вчера ночью это произошло. И родители понять ничего не могут. ночью прохладно, поэтому и стали уже окна закрывать. А куда дети делись никто объяснить не может. Вот и не знаем, как эту ночь переживём. Скольких ребятишек недосчитаемся. Это явно нечисть какая-то завелась, -рассказал нам здоровяк.
        - А тебя как звать-то? - спросил его я.
        - Молот меня звать. И не удивляйтесь, это не прозвище. Кузнец я, и батя мой был кузнец, вот и назвал молотом, в честь любимого инструмента, - представился мужик.
        - Ну что же Молот нам надо посовещаться не много, а после мы тебя сами найдём. До ночи еще много времени, что-нибудь придумаем, - обнадежил я кузнеца.
        Молот встал из-за стола, и направился к своему собутыльнику. А мы стали думать.
        - Кто может детей воровать? Может кто-то из вас слышал когда-нибудь, о похоже случаях? На меня в этом вопросе надежды точно мало. Там откуда я родом ничего подобного не происходит, - первым высказался я.
        - Да много кто может такими делами промышлять. Может быть вампир какой недобитый остался, может быть ведьма в деревне поселилась, а может вообще какая-нибудь лесная тварь по ночам приходит, сказал орк по имени Тогри.
        - Так что делать-то будем? Предложение есть какие-нибудь? - спросил я.
        - Если это кто-то из деревенских, то любую нашу затею сразу узнает. Поэтому предлагаю сначала выяснить местная это тварь или приходящая, - включился в разговор ещё один орк - Гран.
        - Что конкретно предлагаешь? - опередила меня с вопросом Лара.
        - Думаю, что надо детей всех в один дом снести, и возле этого дома засаду устроить. Если появится тварь какая-нибудь, то мы с ней быстро разберёмся. А если не появится никто, значит нужно среди местного населения искать, - озвучил план Гран.
        Мне показалось это достаточно разумным я долго не раздумывая согласился. Затем мы подозвали к столу кузнеца и рассказали ему наш план. Он покивал головой явно соглашаюсь с нами. Потом заверил в том, что со спиртным на сегодня покончено побежал по деревне договариваться со всеми родителями маленьких детей. Дело близилось к вечеру, мы всем составом ждали кузнеца в таверне. И уже когда почти стемнело, он появился.
        - Ну что же, я почти со всеми договорился, кроме одной склочной бабы. Ни в какую она не хочет своего ребёнка в качестве приманки использовать. А все остальные уже притащили своих детей в дом председатель. Именно там решили всех собирать, - рассказал нам молот последние новости.
        Я очень сильно задумался. Один ребёнок остаётся без прикрытия. Конечно по всем правилам нужно было делать ставку на большее количество детей, но этого одного ребёнка исключать нельзя. Я встал и громко опустил ладошки на стол. Осмотрел всех присутствующих и сказал:
        - Слушай Молот, а ты меч в руках держал когда-нибудь? - спросил я кузница.
        -А нафига мне меч? Я своим инструментом так вдарить смогу, что никакому мечу и не снилось, - сказал Молот.
        - Ну что же, тогда поступим следующим образом. Мы с Молотом пойдём к тому дому где остался один ребёнок. Все остальные к председательскому. Я думаю, что все не дураки и на месте сориентируемся где лучше спрятаться, - распорядился я.
        - Мне по дороге нужно в кузницу мою зайти. Возьму свой молоточек, - вставая из-за стола сказал Молот.
        На улице уже совершенно стемнело мы сидели в каком-то огороде прямо напротив того дома, где находился ребёнок. Наблюдали за этим домом мы сквозь нечастые жерди ограды. Кузнец сжимал в руках свой молоточек, просто огромных размеров. Уже прошло, наверное, больше трёх часов как мы беспрестанно наблюдали за этим домом. Ночь была достаточно светлая, и поэтому улица просматривалась хорошо. Вдруг мы заметили какое-то движение. Кто-то пробирался вдоль противоположного забора. Мы насторожились и стали вглядываться в темноту. В какой-то момент существо оказалась прямо напротив нас, и я узнал в нём свинью. «Вот же чёрт», мысленно выругался я. Даже ночью эти свиньи болтаются по деревне без дела. Мы с кузнецом немного расслабились и выдохнули. А свинья тем временем подойдёт под окна дома, стала чесаться о забор и тихо хрюкать. А затем вдруг начала увеличиваться в размерах, и в какой-то момент встала на задние конечности. Я не мог поверить своим глазам, да и кузнец, наверное, тоже. Мы пялились на эту картину во все глаза, я забыл даже дышать. Тем временем свиная кожа упала на землю, а возле забора под окном
осталась стоять нечто белое. Выглядело это тварь мерзко, совершенно без волос на теле, небольшого роста, с крысиной мордой и непропорционально длинными конечностями. Это существо немного расправилось, а затем стало осматривать забор, явно подыскиваю место, чтобы перелезть его.
        Я тихо встал, не сводя глаз с этого существа и попытался бесшумно перелезть через забор, однако Молот не последовал моему примеру и одним пинком снёс половину забора, и с криком помчался на тварь. Кузнец, перебегая улицу замахнулся своим молоком. Тварь испуганно обернулась, и припав к земле зашипела. Кузнец прямо на бегу, нанес удар по твари, метя ей в голову. Однако существо оказалось достаточно проворным. Оно проскользнуло под рукой кузнеца и не оборачиваясь помчалась в мою сторону. Я в это время тоже находился на дороге. Увидев, что этот странный оборотень мчится в мою сторону я замахнулся мечом, намереваясь прямо на ходу разрубить эту гадину. Но это существо вдруг начало вилять из стороны в сторону, а потом прыгнув, и каким-то необычайным способом развернувшись в воздухе угодила задними конечностями мне точно в грудь. Я оказался на земле, совершенно не понимая, что произошло. Через несколько секунд я вновь поднялся на ноги и увидел, как тварь мечется по дороге между мной и кузнецом. Затем она, выбрав направление, рванула к окраине деревни. Я, понимая, что она сейчас убежит от нас побежал было
за это гадостью, но голос кузница остановил меня.
        - Достану, - крикнул здоровяк и со всей дури зашвырнул свой огромный молоток.
        Пролетев несколько десятков метров, он попал точно в голову убегающего существо. Это меня достаточно сильно поразило. Заем кузнец сходил за своим молотом. А свободной рукой тащил волоком по земле за задние лапы убитую им добычу. Мы не стали кричать на всю деревню, а просто двинулись в таверну.
        Годри налил на пиво, и мы, смакуя каждый глоток расслаблялись за столом. На полу валялась убитая тварь. Трактирщик сбегал за остальными к дому председателя и уже через двадцать минут в таверне стало тесно. Остаток ночи мы пили пиво. А под самое утро кто-то притащил самогон и стало еще веселее. Во время пьянки я наконец-то познакомился с председателем, который от всей души благодарил нас и обещал собрать нам в дорогу лучшего вяленого мяса в округе. Гулянка получилась знатная. Я расслаблялся наравне со всеми. За последние дни я сильно вымотался, как физически, так и морально. И поэтому сейчас отрывался как, мог. В какой-то момент я решил вновь попробовать свои силы на любовном фронте. И стал всячески прижиматься к Ларе. Чем закончились мои попытки я не помнил совершенно, но проснулся в своей комнате один.
        Похмелье. Кто же тебя только придумал дрянь такую.Болело всё. Мне показалось что, если я сейчас затрону ресницы, то тоже испытаю похмельную боль. Я лежал сейчас пластом на кровати вспоминая чем кончилась вчерашняя гулянка. Но из всего окончание я вспомнил лишь только то, что о чём-то очень сильно хотел поговорить со своими бойцами.
        Примерно в середине дня, наш отряд с похмельными рожами сидел на первом этаже таверны и мелкими глотками пил пиво. Хорошо выглядела только Лара, которая сейчас сидела и качала головой глядя на нас. После двух кружек пива я наконец-то вспомнил то важное о чём хотел поговорить.
        - Вот же башка дырявая. Я же хотел про кузнеца поговорить. В отряд его хочу к нам взять. Ну решил с вами посоветоваться. Что думаете то? - немного повеселев спросил я.
        Глава 16
        Кандидатуру кузница, как нового нашего бойца одобрили всем отрядом. Да и самого Молота долго уговаривать не пришлось. Посёлок провожал нас как родных. И скорее всего даже не из-за того, что мы избавили их от странного существа, а возможно из-за всеобщей вчерашней гулянки. Как и обещал председатель нашу телегу нагрузили мясом так, что её колёса заскрипели очень надрывно. В нашей небольшой колоне появилась ещё одна телега достаточно массивная. Кузнец принципиально не ездил верхом, мало какая лошадь выдержала бы его вес. После того как система сделала мне подарок, в виде нового умения и моё тело увеличилось, я считал себя действительно здоровым парнем. Но мне было далеко до кузнеца этот малый был просто огромен. К тому же на свою телегу он загрузил немало вещей для создания новой кузницы.
        Куда дальше направиться мы решили ещё вечером, после разговора с председателем. Он предложил нам скататься до самой отдаленной деревни в этом баронстве. И хотя мы собирались наоборот ближе к центру город, но он убедил нас рассказом про одного гениально лучника, который после окончание службы в гарнизоне, вернулся в свой родной дом. А именно в посёлок под названием Листа. Мы ещё немного попытались разузнать об этом лучнике, но ничего конкретного никто мне рассказать так и не смог. Зато все как один говорили о том, что это легендарный лучника. Многие даже приводили пример, как он с закрытыми глазами с лёгкостью сбивал птиц, полагаясь только на слух. В конце концов местные жители нас убедили в том, что этот боец вам просто необходим. Единственное что меня смущало этот время, которое мы затратим на дорогу Листы. Мы, итак, задержались в Бриме на целых два дня. И сейчас нам предстояло потратить на дорогу ещё полтора дня только в одну сторону. Сейчас у нас в отряде было семь человек, а время очень сильно поджимало. Не хотелось бы выглядеть перед графом полным идиотом, когда он приедет в Проклятое
поместье, и окажется что мы там даже ещё и не появлялись. Поэтому было решено весь путь сейчас проделать без единой остановки. А если кому приспичит по нужде, останавливаться ровно на пять минут. Даже перекусывали на ходу. Если кто-то из бойцов проголодался, он просто приезжал к телеге, в которой Росс вёз наши пожитки и продовольственный запас. Росс быстро сооружал прямо на ходу что-то наподобие бутерброда, состоящего из вяленого мяса и лепешки. Ну а фляги с водой были практически у каждого члена нашего отряда. По пути в лесу у меня появилось много времени, чтобы подумать.
        Конечно меня очень мучил вопрос о второй перчатки Палача и о его мече, под названием «Каратель». Я прекрасно понимал, что он где-то здесь недалеко. В этом баронстве было очень много поселений занимающихся добычей железной руды, значит были горы. Ну где именно искать меч. Никакие варианты в голову не лезли кроме одного приложить ещё раз медальон к своей руке. Это я и решил сделать, как только выдастся такая возможность. Второй мучивший меня вопрос - это перчатка Палача. Но здесь я был уверен, что найду перчатку в его имении. Ещё одна мысль мучила меня, а конкретно это боевая расстановка моих бойцов, но в данный момент не имея полного, состава я не мог ничего придумать.
        Дорога была совершенно однообразная. Было видно, что природа в этом баронстве вообще никак не старалась. Справа и слева от дороги тянулись бесконечные степи. И только под самый вечер этого длинного дня, дорога забралась в лес, а на горизонте появились горы. Вообще гор в Старательском баронстве было достаточно много. С одной стороны, шла многокилометровая гряда, разделяющая Тёмные и Светлые земли, с другой шёл горный хребет, являющийся границей, отделявший баронство от бесконечных пустошей.
        Мы уже около получаса двигались по лесу, как вдруг нас остановило огромное поваленное дерево, лежащее поперёк дороги. Дерево явно лежало здесь не просто так. Ко мне подъехала Лара и сказала:
        - Да неужели разбойники? Нам сейчас только их не хватало.
        И как только она договорила эту фразу, из леса на дорогу по другую сторону бревна вышел демон. И поставив ногу на это самое бревно, хриплым голосом заговорил:
        - Ну здравствуйте путники. Далеко ли путь держите?
        Я прекрасно понимал, что в лесу с обеих сторон от нас прячутся и другие разбойники, но в таком отдаленном краю здесь их просто не может быть много. Блин, так не хотелось тратить время на все эти ненужные разговоры. Поэтому я молча повернулся к Ларе и посмотрел на её лук. Эльфийка всё поняла без слов. Прошло меньше секунды и изо лба демона уже торчала стрела. Он еще постоял немного удивленно смотря на нас, а потом рухнул. И в то же время раздался многоголосый крик, а из леса с двух сторон выбежали разбойники с разным оружием в руках. В основном у них были дубины, но и блеснули на солнце ножи и короткие мечи. Весь наш отряд в мгновение ока спешился и началась драка. Разбойники явно не были хорошими бойцами. Скорее всего это были жители посёлка, которые устали от работы и решили изменить свою жизнь. Хотя я и предполагал, что их будет немного, однако на каждого нашего бойца пришлось по несколько разбойников. Первый со своими врагами расправился Молот. Он не стал спускаться на землю, а расположился на телеге и своим огромным молоточком разбивал головы сверху. А потом стал помогать остальным. Оставшись
впятером, разбойники побросали своё оружия и встали на колени, моля о пощаде.
        - Вы что себе другого занятия найти не смогли? - спросил я.
        - О каком занятии ты говоришь? Шахта уже месяц стоит, руда никому не нужна, а семьи кормить надо, - ответил на мой вопрос бородатый мужичок совершенно потасканного вида.
        - Да о чём ты говоришь вообще? С чего это вы решили, что руда не нужна? Намечается война. Оружие из чего будут кровать? - пробасил наш кузнец.
        - Нам председатель сказал, что графу железо больше не нужно, и платить за эту работу он больше не будет. Поэтому уже месяц как все кирки побросали и огороды разбили, да скотину разводить стали, - сказал всё тот же мужичок.
        - А вот теперь мне очень захотелось познакомиться с вашим председателем, - сказал ему я.
        Дерево, лежащее поперёк дороги мы разрубили на несколько частей и наконец-то освободили себе путь. И мы двинулись дальше. Неудачливых бандитов пустили перед собой, чтобы они были всегда наведу. Единственное что меня сейчас смущало, то что очень сократилось наша скорость передвижения. У разбойников не оказалось ни одной лошади. Мы двигались в сторону посёлка Листа уже достаточно долго. На небе светила полная луна, а уставшие разбойники всячески пытались затормозить наше передвижение. Они жаловались, что очень сильно устали и что нужен отдых. Но в этот момент Лара сразу же натягивала свой лук, с лежащей на нём стреле, и разбойники с новыми силами двигались дальше.
        Уже перед самым рассветом мы добрались до деревушки под названием Листа. И опять покосившиеся заборы, ветхие постройки и полное уныние и запустение. Жителей на улицах не было вообще. Тогда я обратился к разбойникам:
        - А где все? Вы же говорили, что на огородах сидят. А я вообще никого не вижу.
        - Да мы сами ничего понять не можем. Нас тут две недели не было. Постойте здесь мы по своим домам пробежим, разузнаем что случилось, - немного испуганным голосом проговорил мне всё тот же мужичок.
        Все пять разбойников разбрелись по деревне, но уже через некоторое время стали возвращаться назад. Они удивленно пожимали плечами и говорили, что вообще никого не встретили. Даже в собственных домах не было ни одной живой души. Меня это достаточно сильно насторожило. Что могло произойти. Ну не вымерли же они от какой-то болезни. Даже если так, трупов тоже не было. Мы проехали по деревне и уперлись в дом председателя. Местные мужики быстро сбегали внутрь и через пару минут вышли, разводя руками. Я спустился с Грома, и сам направился в этот дом. Дела в деревне явно шли плохо. Об этом говорила скудная обстановка дома председателя. Мы с Ларой осмотрели несколько комнат, и не понимая, что происходит, сели на лавке в кухне этого дома. Я совершенно не знал, что делать. Неужели придется искать жителей по лесам и полям. Вдруг Лара обратила внимание на одну из полок прибитую к стене. Она встала и раздвинула разную посуду, стоявшую на ней. А затем достала и положила на стол чёрную книгу. Эта книга была точно такая же, как найденные нами в сундуке ведьмы.
        - Дети Хронора, - в один голос сказали мы.
        Мы с эльфийкой выбежали на улицу, и сразу же стали расспрашивать местных мужиков, где находятся шахты по добыче руды. Они, не понимая в чём дело, немного испуганно показали рукой направление. Не теряя времени мы всем отрядом двинулись в сторону виднеющейся горы. Подъехав к ней сразу же обнаружили вход в шахту по добыче железной руды. Вход больше напоминал пещеру с высокими сводами. Мы слезли со своих коней, приготовили оружие, и медленно двинулись в шахту. Зайдя во внутрь, мы остановились, чтобы глаза немного привыкли к темноте. Но даже находясь здесь, практически у выхода я почувствовал мерзкую вонь гниющей плоти. Я услышал, как тихо выругались почти все бойцы моего отряда. Постояв так несколько минут, привыкая к запаху и темноте, мы двинулись вперёд. Через несколько десятков метров на стенах стали появляться редкие факелы, а вонь усиливалось с каждым шагом. Мы шли по вырубленному в скале проходу. Хотя от него было очень много ответвлений, мы двигались точно по расположенным на правой стене факелам. Дышать уже была совсем тяжело трупный запах был настолько силён, что стали слезиться глаза.
Кузница идущего в первых рядах рядом со мной и Ларой уже вырвало несколько раз. Мы шли уже примерно десять минут, по этому страшно вонючему коридору. А потом в какой-то момент мы внезапно вышли в хорошо освещенное помещение. И увидев, что здесь творится плохо стало уже мне. Этот вырубленный в толще горных пород зал, имел круглую форму. По стенам всего зала располагались факелы. Данные комната была достаточно обширной. По всей территории этого большого зала располагались каменные столы. Расставлены они были в определённом порядке, и создавали несколько кругов. В самом центре этого круглого зала было вырублено углубление в полу в виде треугольника, со сторонами не меньше десяти метров. Этот бассейн треугольной формы был до краев наполнен кровью. Треугольник был достаточно глубокий. Об этом говорило то, что человеку, стоящему посередине этого бассейна, кровь ходил до подбородка. Он стоял и улыбался, глядя на нас. Столов, расположенных по кругу было не меньше сотни, и на каждом из них находился мертвый житель деревни. Здесь были не только люди, но и большое количество гоблинов, так же можно было
разглядеть и демонов. На этих проклятых столах лежали не только взрослые, но и дети. Вдруг за моей спиной я услышал шепот одного из бандитов - неудачников:
        - Это же председатель.
        Потом раздался насмешливый голос человека, стоящего в крови:
        - Ну здравствуй светлый. Я долго ждал твоего прихода и тщательно готовился. Даже столы и накрыл ради тебя.
        Затем этот сумасшедший человек набрал в ладошки кровь и вылил себе на голову.
        «Внимание! Вы вновь столкнулись с древней магией. Бог Хронор по сей день набирает себе послушников. А самых верных делает своими жрецами. Жрецы этого забытого бога обладают большой магической силой, и являются очень опасными. Но и оставлять безнаказанным деяние жрецов вы просто не имеете право».
        Как только я прочитал сообщение системы и мысленно убрал его в сторону, председатель выпрыгнул из треугольного бассейна перевернулся в воздухе и приземлился на ноги всё так же улыбаясь. Он был совершенно голый, но после щелчка пальцами кровь из бассейна небольшими струйками потекла в его сторону. Добравшись до ног председателя кровь поползла вверх по его телу, и уже через несколько минут он стоял в красных одеяниях. Мы не решались нападать первыми, ожидая какого-то подвоха. И этот подвох произошёл. Жрец поднял руки вверх и начал читать заклинания на непонятном языке. В то же время мертвецы, лежащие на столах, зашевелились и стали подниматься. У меня в горле резко пересохло, я стал судорожно ворочать мыслями. В голову пришло только одна идея и я сразу же озвучил её в виде приказа:
        - Метрах в двадцати, позади нас этот туннель достаточно сильно сужается, отходим туда. Встретим эту армию нежити в узком проходе.
        Все бойцы моего отряда без лишних слов и сомнений стали отступать назад. Уже через несколько минут мы достигли того самого узкого места в этом проходе. Хоть и в этом месте тоннель сужался достаточно сильно, всё равно все члены клана тринадцати, спокойно встали плечом к плечу. Местные деревенские мужики даже не претендовали на места в первом ряду. Мы ждали. Достаточно сильно нервничая, но не отступали ни на шаг. И вот они появились. Толпа из примерно сотни человек с изрезанными телами и чёрными трупными пятнами, двигалась на нас. Зрелище было жутким. Дети в пересмешку со взрослыми двигались на нас молча и неотвратимо. Все мы прекрасно понимали, что они идут нас убивать. И как только первые шеренги этой мёртвый толпы приблизились настолько, что стало возможным достать их оружием начался бой. Я махал своим мечом, не выбирая конкретные цели. Мертвецы шли настолько плотным потоком, что каждый взмах моего меча обязательно разрубал чьё-то тело. Впервые за всё это время как у меня появился необычный меч, я ощутил, что он мне не подходит. После того как изменились габариты моего тела он стал не удобен для
меня. Даже рукоятка этого мяча сейчас была мне мала. Да и длины клинка явно не хватало. С увеличением моей силы увеличились и мои потребности. Я прекрасно понимал, что могу владеть мечом гораздо больших габаритов. Перед глазами вновь появилось ведение меча под названием «Каратель». И головой и душой я понимал сейчас что этот меч создан именно для меня. Одновременно размышляя о мечах и махая оружием направо и налево, я даже не заметил, как враги кончились. После начала сражения мы инстинктивно отступали мелкими шагами назад. И сейчас глядя на проделанный путь мне стало не по себе. Перед нами сплошным ковром на протяжении примерно пятидесяти метров, лежали разорванные на части тела бывших жителей деревни. Из мрачных мыслей меня вывел смех, раздавшийся впереди. Во мне закипела ярость. И я пошагал вперёд. Я шёл прямо по разрубленным телам, поскальзываясь и спотыкаясь. Под моими сапогами мерзко хрустели мелкие кости пальцев, но я уже не обращал на это внимание. Я шёл убивать. Никакого страха или сомнений во мне не осталось, только ярость.
        Я вдруг совершенно случайно вспомнился один случай из детства. Возвращаясь со школы и уже зайдя в свой двор меня окликнули. Я обернулся и увидел совершенно незнакомых мне парней, гораздо старше меня. Они явно были не местные, потому что до этого момента я их никогда не видел. Их было трое. Подойди ко мне один из них попросил телефон, чтобы позвонить. Хотя я и считался ботаником, но о таких простейших дворовых разводка знал хорошо. Поэтому попытался отговориться, тем что телефон у меня сел. Но вдруг один из парней схватил меня за плечи, а двое других быстро залезли в карманы. После того как они нашли телефон и убедились, что он вполне даже заряжен, один из них сильно пнул мне в живот. И после того как я упал они спокойно сели на лавку, и начали копаться в моём новом телефоне. Я поднялся, сжимая в руке пакет, в котором помимо учебника лежала моя поделка, парусник в стеклянной бутылке. Я медленно пошел на них. Конечно они заметили моё приближения, вот только, наверное решили, что я буду выпрашивать свой телефон назад. А я не стал его выпрашивать, я просто ударил пакетом самого высокого из них.
Бутылка не разбилась, а вот парень с проломленной головой, упал с лавки вниз. Я ни секунды не мешкая продолжил наносить удары двум остальным. Из троих убежал только один. А двое любители чужих телефонов уехали в больницу с пробитыми головами. Ну а мне пришлось походить к психологу.
        Глава 17
        Я шёл по трупам ускоряя шаг не боясь упасть. В руке сжимал свой меч и намеревался воткнуть его в смеющуюся глотку этого ублюдка председателя. Я слышал, как за мной пытаются идти мои соратники. Большинство из них громко материлось, а кто-то, судя по звукам даже упал. Но они не могли меня догнать я пёр, не разбирая куда наступать. С каждым шагом я ускорялся, а мои глаза налились кровью. Я чувствовал, как пульс стучит в моих висках, а на шее вздулись вены. Быстрым шагом я добрался до этого проклятого зала. Зайдя туда увидел председателя, стоявшего на одном из запачканы кровью столов. Я не останавливаясь направился к нему. А он этого только и ждал. Этот урод вскинул правую руку, и все свободные столы затряслись из завибрировали. А затем подчиняясь тёмной магии устремились за мою спину и с грохотом закупорили вход этот зал. Я даже не стал оборачиваться прекрасно понимая, что этим жестом жрец отгородил меня от моего клана. Но мне было совершенно плевать на это. Я готов был в одиночку разрезать несколько таких жрецов. И поэтому не останавливаясь продолжал идти к ублюдку в красных одеждах, сотканных из
крови невинных.
        Жрец, видя мою решительность выставил перед собой руки и заговорил:
        - Подожди не торопись. Помериться силами мы всегда успеем. Давай просто поговорим, ведь у меня есть очень хорошее приложение.
        Я не собирался вести никаких бесед с этим ублюдком. И его приложения вряд ли бы меня заинтересовали. Ну что это тварь могла мне предложить: безграничную силу, бессмертие в игре, или может быть земли. Мне это всё на хрен не надо. Я был просто уверен, что всего этого добьюсь сам. А резать на куски детей извините как-то не моё.
        Жрец понял мою намеренность отрубить ему башку, и спрыгнул со стола резко выставил руки в мою сторону. Из бассейна с кровью вылетело два красных копья. Я мгновенно среагировал и пригнулся, летящие в меня копия разбились о стену. Я мельком глянул на осколки, и заметил, как они превратились в капли крови. А потом я вновь зашагал в сторону жреца. Он отступал шаг за шагом периодически махая руками, пускай в мою сторону всё новые и новые кровяные копья. Мы так и двигались по кругу. Весь пол уже был заляпанный в крови, и под ногами противно хлюпало. И вот в какой-то момент жрец остановился, закрыл глаза, и начал бормотать какое-то заклинание. И в то время, когда жрец начал говорить ещё первые слова своего заклинания в кровавом бассейне стало что-то формироваться, явно недружелюбное и ко мне. И вот тут я в первый раз за эти несколько минут хождение по кругу сбился с шага. Я много раз слышал, а голлемах в разных играх. Голлемы эти были каменные и земляные. Даже где-то приходилось читать о ледяном голлеме. Но чтобы кровяной. Про такое чудо тёмной магии мне ещё слышать не приходилось. Жрец тем временем
открыл глаза и глянул на своё творение. Он явно остался доволен, поэтому опять заулыбался. Я не стал ждать пока этот красный монстр начнёт меня убивать, а одним мысленным нажатием активировал умение «Светлый мрак». А после того как всё замерло вокруг меня, я сделал глубокий вдох и совершенно никуда не спеша, и насвистывая какую-то старую мелодию, направился прямиком к жрецу. Конечно жалко было использовать второе своё мнение, но уж очень хотелось убить его своей рукой, а не холодным железом. И поэтому подойдя к ублюдку вплотную я взял его за горло и активировал умение «Месть древних. Этот ублюдок стал медленно трепыхаться, зато жизнь из него вылетела с огромной скоростью.
        Иссушенное тело упало на пол, и сразу же после этого раздался грохот каменных столов преграждающий путь в этот кровавый зал. А поднявшееся кровяная масса с шумом рухнула назад, на дно бассейна.
        После обвала жертвенных столов, в зал ворвались мои соклановцы. Но видя лужи крови на полу как-то быстро потеряли свой пыл и остановились у входа. Я хотел было направится к ним, но какое-то шестое чувство толкнул меня пройтись по кругу этого страшного помещения. И всё-таки моё предчувствие не обмануло меня. Пройдя по кругу совсем немного вдруг сработало свойство амулета «Взгляд в пустоту». И я отчётливо увидел зеленоватое сияние прямо в стене. Я подошел ближе и стал изучать стену. Вскоре я увидел хорошо замаскированную дверь в виде круглого камня. Я позвал кузнеца и попросил его своим молоточком раздолбать этот проход. Ну не очень-то мне хотелось искать как она открывается. Кузнец принялся за работу, а мне прилетела как всегда запоздавшее сообщение от системы.
        «Внимание! Вами был повержен один из новых жрецов бога Хронора. Он был достаточно опасен и силён, но вы с легкостью справились с ним и заслуживаете награды. Вы получаете новый 7 ранг, а вместе с этим 20 очков умений. Система в автоматическом режиме вносит по 10 очков в умении «Светлый мрак», и «Месть древних». Таким образом в умение «Светлым мрак» вложено 30 очков из 100, в умении месть древних также вложено 30 очков из 100. Умение «Физическая сила» остаются без изменения.Не распределёнными остаются 10 свободных очков умений.
        Внимание! Вы достигли нового ранга, и перед вами открываются новое свойство амулета «Прочной как камень». С этого момента при ношении амулета вы сможете один раз в 12 часов блокировать урон от летящего в вас предмета».
        Тем временем раздался грохот осыпающейся каменной двери. Я помахал рукой разгоняю пыль и заглянул в образовавшийся проход. А через несколько секунд на моей роже появилась довольная улыбка. «Каратель». Точно такой же, как и в моём видении. Он лежал сейчас на отполированной гранитной плите, подвешенной за цепи к потолку. Я смотрел на него затаив дыхание и даже не двигался. Но после того как меч блеснул, я решительно подошел и взял его в руки.
        «Внимание! Вы только что завладели легендарным оружием. Этот меч не просто кусок металла, а настоящее реликвия. Очень много историй связаны с этим оружием и очень много врагов повержено этим клинком. Тысячи и тысячи разных тёмных тварей были повержены «Карателем». Этот меч держали в руках только великие воины, борющиеся со злом и не знающие пощады для нечисти. Этот меч прорубал дорогу к величайшим победам. Многие тысячелетия назад он был выкован только с одной целью - не позволить тьме овладеть Авелоном. Долгие годы он служил светлым паладинам. Но и здесь в Тёмных землях ему нашли применение. Древняя чёрная магия расползается по Тёмным землям как яд гадюки по телу. Именно этот меч станет хорошим противовесом расплодившемуся злу.
        Внимание! Основные свойства меча: «Удар на расстоянии», «Слепящий свет», «Музыка металла».
        Свойство - «Удар на расстоянии», один раз в час вы можете разрубить своего противника, находящегося на расстоянии не далее 50 метров от вас. Свойство - «Слепящий свет», один раз в час вы можете ослепить противника блеском «Карателя». Противник теряет ориентацию в пространстве ровно на 5 секунд. Радиус действия данного свойства 10 метров вокруг вас. Количество противников не учитывается. Свойство - «Музыка металла», один раз в час при помощи взмаха над головой «Карателя», вы можете ввести в ступор любых врагов подверженных тёмной магии. Во время взмаха меча над головой, он издает характерный звук, при котором любое враждебное существо находящиеся в радиусе 10 метров возле вас замирает ровно на 5 секунд».
        Со стороны я, наверное, выглядел как статуя, с мячом в руках и совершенно не шевелясь. В голове звучала музыка, а желудок урчал от голода. Я вызвал интерфейс, чтобы выкинуть в корзину последние сообщения от системы и увидел три маленьких значка. Это и были свойства меча, которые можно было активировать мысленно. Именно об этом сейчас говорила надпись под свойствами «Карателя».
        Свежий воздух и солнечный свет были настолько приятными сейчас, что на лицах моих бойцов, включая и меня сейчас можно было увидеть блаженство. Недалеко от входа в шахту сидели пятеро мужиков, оставшихся сейчас без семей, друзей и знакомых. Я подошёл к ним и постарался как можно деликатнее сказать:
        - Слушайте мужики, я думаю там вы вряд ли разберете тела. Поэтому предлагаю просто обрушить эту шахту, тем самым сделать общие захоронение для всех жителей деревни. Кстати думаю, что и вам тут оставаться больше не следует. Скорее всего деревня эта прекратила своё существование. Кстати я забыл спросить. Мы же лучника ищем, который поселился у вас после окончания службы в гарнизоне. Где мы можем его найти?
        - Так нет его больше. Три года назад как умер, - сказал один из мужиков.
        - А вот это очень хреновые новости, хоть мы и не зря сюда пришли, но время можно сказать потеряли в пустую, - проговорил я ни к кому не обращаясь.
        - Нам нужно возвращаться, время поджимает. Ещё полтора дня потратим на обратный путь, - сказала подошедшая ко мне Лара.
        - Необязательно по той же дороге возвращаться. Есть ещё одна. Она вдоль горного хребта идёт, а затем влево сворачивает в сторону города Брайна - столицы нашего баронства. Да и по пути в него, пара поселений вам встретиться. Может там какие лучники найдутся, - рассказал нам бородатый местный мужичок.
        - Ну что же, тогда предлагаю отъехать от этой братской могилы подальше, спокойно перекусить и привести себя в порядок и двинулся в путь. А уже нормально отдохнём в первом попавшемся поселение, - приказал я.
        Примерно через час езды мы остановились, быстро разожгли небольшой костерок и поставили на него котелок. Пока варилось мясо обследовали близлежащую территорию и обнаружили небольшую родник. А затем по очереди очистили доспехи от остатков мертвечины. И уже чистые плотно поели.
        У всего нашего отряда после плотного обеда от зевоты не закрывались рты. Мы уже второй день были на ногах, да ещё и успели поучаствовать к тому же в двух боях сразу. Но все держались как, могли. Все мои бойцы понимали, что время нас очень сильно поджимает. Поэтому как бы не хотелось лечь в траву и отдохнуть, но все залезли на своих скакунов и продолжили путь. Через несколько часов прохладный лес закончился, и мы опять выехали в степи. Солнце сейчас стояло в зените и помимо пыльной дороги, оно припекало совсем даже не по-осеннему. Утешало лишь одно, что на руднике нам удалось набрать холодный ключевой воды. Весь день мы провели на этой жаре. Солнце пекло голову, а тела разгоряченных лошадей обжигали наши пятые точки. И когда на горизонте появилось поселение, я подумал, что это мираж. Но по мере приближения постройки этой небольшой деревушки прорисовывает всё лучше и лучше. И через некоторое время мы въехали в совершенно осязаемую деревню. Я думал, что опять встречу здесь унылых и не разговорчивых селян, но в этой деревне всё было наоборот. Здесь явно праздновали что-то, и поэтому двигаясь по
центральной улице нам постоянно на глаза попадались группы очень выпивших людей. Они держались друг за друга, за ограды, а один даже умудрился взять корову за хвост и шел за ней с закрытыми глазами, даже немного похрапывая. Я несколько раз пытался спросить, как называется это поселение, вот только так и не разобрал ни слова.
        Зато трактир долго искать не пришлось. Мы просто подъехали к зданию, у которого сейчас собралась, наверное, вся деревня. На обороне нашего имущества остался тёмный эльф Росс и орки в полном составе. А мы с Ларой и кузнецом вошли в трактир. Я даже не успел перешагнуть порог, как тут же ко мне подошёл совсем мелкий демон с лысиной между рогами, и ткнул мне в грудь кружку с пивом. Я принял кружку и спросил:
        - За что пьем?
        - Как это за что? За здоровье молодых конечно, - ответил мне заплетающимся языком местный житель.
        Если честно нам было глубоко плевать за что пить. Весь день верхом на коне под палящим солнцем я только и мечтал о кружке тёмного пива. Я залпом выпил предложенное мне пиво, и вытирая подбородок спросил:
        - А кто женится то?
        - Как это кто? Сын председателя конечно. А вы что не на свадьбу разве приехали? - удивлённо спросил у меня демон.
        - Да мы вообще мимо едем, - ответил я, отодвигая это мелкое лысое существо в сторону.
        Демон что-то мне ещё пытался объяснить в спину, но я, не слушая его направился сразу к барной стойке. За ней обнаружилась как ни странно женщина достаточно пышных форм, и явно тоже навеселе.
        - Скажите уважаемая у вас комнаты свободные есть? - как можно вежливее спросил я.
        - А платить чем будешь? Если натурой, то я согласна. Я сегодня сильно весёлая, мне как раз потребуется такой здоровяк как ты, - подмигивая и облизывая губы бархатистым голосом промурлыкала мне эта тётка в грязные передники.
        - А золото не подойдёт? - испуганно доставая золотую монету сказал ей я.
        - Подойдёт, - обиженно буркнула тётка.
        Я выложу на стол одну золотую монету и спросил:
        - А конюшне у вас есть какая?
        - Да есть на заднем дворе. Кстати сдачи у меня никакой для вас нет. На эти деньги вы можете месяц здесь жить и питаться, - убирая монету объяснила мне тётка.
        - Я сдачи никакой не прошу, а завтра с утра мы уедем, - обрадовал её я.
        - А на свадьбу что не останетесь? Завтра же такое событие, всей деревней отмечать будем, - удивлённо спросила меня толстуха.
        - Дел у нас много, - ответил я, выходя из таверны.
        Не откладывая в долгий ящик, я решил осмотреть конюшня, и прошёл на задний двор. Как только я завернул за таверну, ко мне сразу же подбежал совсем мелкий мальчуган. Поговорив с ним несколько минут, я узнал, что именно он отвечает за чистоту в конюшне и уход за лошадьми. После того как мы пристроили своих скакунов, весь клан разбрёлся по комнатам на втором этаже. Конечно пока мы прошли по залу таверны, пришлось выпить несколько кружек пива, но для хорошего сна это лишнем не будет. Мне кажется, что я уснул, как только, увидел кровать, потому что совершенно не помню, как раздевался и снимал обувь. А через какое-то время по уже сложившейся традиции меня разбудил громкий стук в дверь. Я долгое время не мог понять, что происходит, а затем еще несколько минут лежал в надежде что незваный гость уйдёт от моей двери. Но к сожалению, стук в дверь не прекращался, и мне пришлось открывать глаза. Я нехотя, кряхтя и матерясь поднялся с кровати и отворил дверь. На пороге стояла заплаканная девушка. Она не стала ждать моего приглашения, а быстро юркнула внутрь и села на не застеленную кровать, продолжаю плакать. Я
закрыл за ней дверь и присаживаясь рядом спросил:
        - А ты вообще кто?
        - Я Флорес, невеста, - продолжая плакать ответила мне девушка.
        - Ну здравствуй Флорес, а я Мрак, - представился я.
        - Вы должны мне помочь Мрак. Я знаю, что вы завтра уедете отсюда. Вы должны взять меня с собой, - ошарашила меня Флорес.
        - Послушай Флорес мне говорили, что перед свадьбой почти у всех девушек так. Они начинают сомневаться, и всячески бежать от жениха, но потом это проходит. Я думаю, что у тебя всё будет хорошо. Завтра свадьбу сыграете, потом подаркам порадуйтесь, а потом будешь строить своего мужа всю оставшуюся жизнь, - попытался успокоить я девушку.
        Да не будет у меня ничего хорошего. Меня отец как корову за долги отдает. Мы всего два года назад переехали, и отец в долг у председателя землю взял. Думал, что за два года рассчитается, а уже второй сезон засуха ужасная. И вот эти два года поля в пустую простояли. Урожая еле-еле хватает чтобы скотину кормить, на продажу совсем ничего не остаётся. Вот и пришёл председатель неделю назад к нам с предложением о замужестве. Видите ли, сыночек его сильно в меня влюблён, и жить без меня не может. А я прекрасно его знаю, это ещё та сволочь. Он же ко мне не в первый раз уже подходит с предложением руки и сердца. А после последнего моего отказа даже избил меня. А теперь значит со своим папашей за долги меня решили забрать, как скотину какую-то, - сквозь слёзы рассказала мне Флорес.
        Глава 18
        За окном уже сильно стемнело. Все деревенские явно устали от пьянства и разошлись по домам. Только один противный хриплый голос, надрывался исполняя какую-то заунывную песню. Флорес по-прежнему сидела у меня на кровати и рыдала, а я совершенно не знал, чем ей помочь. Ну не хотел я вмешиваться в местные разборки, но и девушке помочь было как-то нужно. Я перебирал разные варианты. Сначала предлагал помочь деньгами, чтобы отец расплатился с долгом, но услышав сумму понял, что это мысль очень глупая. Пятьсот золотых монет. Да если мы даже все золотые украшения в кучу соберём, всё равно таких денег не будет. Да и не думаю я что председатель согласится брать долг золотыми кольцами и кулонами. Я был уверен, что он на принцип пошёл, и старается сейчас ради своего сыночка, а не ради кошелька. Затем я предложил Флорес поговорить с председателем, но она убедила меня что будет только хуже. Если я сейчас влезу с разговорами, после моего отъезда ей вообще житья не будет. Я уже перебрал в голове все мысли, но как ни крути, оставался только вариант с побегом. В какой-то момент я понял, что одному мне здесь совсем
не разобраться, и решил посоветоваться с Ларой. Я позвал Флорес с собой, и уже через минуту мы стучались в комнату к эльфийке. Через пару минут дверь открылась и из комнаты на нас смотрела заспанная Лара. Потом не говоря ни слова жестом пригласила входить. Мы вошли и бесцеремонно уселись на её кровать. Лара оценивающе посмотрела на нас и сказала:
        - Здесь вам не восток ребята. Может вы забыли, но мы на севере находимся.
        - А причём тут вообще стороны света? - спросил я.
        - А при том что на севере многожёнство запрещено. И даже командиру графского клана, - упершись руками в бока сказала эльфийка.
        - Я не знаю, что тебе снилось конечно, но мы тут совершенно по другому вопросу, - не поняв, шутит или нет наша лучница, сказал я.
        - Интересно это по какому такому вопросу ты врываешься к полураздетой девушке посреди ночи, - не оценив моего юмора сказала Лара.
        - Надо девушке помочь, ты выслушай её, пожалуйста, и подумай, как это можно сделать. И кстати что-то мне захотелось на восток, - попытался вновь пошутить я.
        Флорес вновь пересказала свою историю, но уже без слёз и истерик. Эльфийка внимательно выслушал её и даже ни минуты не раздумывая сказала:
        - Мы поможем тебе убежать.
        - Что-то я не понял? А со мной посоветоваться не хочешь, - удивлённо спросил я.
        - А вариантов всё равно нет. Председатель ей житья не даст. А сыночек его позабавиться немного и другую игрушку себе найдёт. И хорошо если не прирежет Флорес по пьянке. Так что при любом раскладе надо её вытаскивать отсюда. Не придумаем мы ничего лучше. А я уже насмотрелась на это, - объяснила мне свою позицию Лара.
        - А куда мы её по тащим? Ну допустим доедет она с нами до города. А дальше что? Что она там будет делать? - высказал свои сомнения я.
        - Вы же сказали, что у графа служите. А я лучница хорошая. С детства стрельбой из лука увлекаюсь. Может я вам пригожусь. А в городе точно пропаду, - с надеждой глядя на меня сказала Флорес.
        Я крепко задумался. Конечно я понятия не имел что за лучница выйдет из Флорес, но ведь это можно будет проверить. Может быть я и дальше сомневался бы, но две пары женских глаз, умоляюще смотрящих на меня, поставили точку в моих размышлениях.
        - Ладно, чёрт с вами, быстро собираемся и сваливаем отсюда. Флорес если хочешь поехать с нами, то домой за вещами возвращаться не советую. Доберемся до города и купим всё что тебе нужно. Завтра днём покажешь насколько ты хорошая лучница, и вот тогда подумаем брать тебя в отряд или нет. Но в любом случае поможем чем, сможем, - согласился я помочь под давлением женских глаз.
        Я очень переживал что мы не сможем ночью забрать своих лошадей, но мальчуган оказался на месте. Оказывается, он спал прямо в конюшне, оборудовав себе в углу из сена достаточно уютный лежак. После того как мы вывели лошадей, я подозвал мальчишку к себе и вручив ему одну золотую монету сказал:
        - Завтра утром вся деревня будет искать Флорес. Скорее всего они быстро догадаются что она уехала с нами. Я просто уверен, что тебя будут подробно расспрашивать. Я даю тебе эту золотую монету в надежде на то, что ты укажешь не ту дорогу, по которой мы поехали отсюда.
        - Куда вы поедете? Чтобы у меня случайно не ткнуть туда же пальцем, - кивая головой спросил мальчишка.
        - Мы поедем в сторону города, - понадеявшись на то что золотая монета сделает свое дело честно ответил я пацану.
        - Тогда я скажу, чтобы поехали назад к Листе, - уверил меня мальчуган.
        Долгие сборы это не про нас. Чтобы собрать наши скудные пожитки много времени ненужно. И поэтому спящая в пьяном угаре деревня осталась за спиной уже через десять минут. Флорес расположилась на повозке кузнеца, и с довольной улыбкой на лице покинул деревню даже не оборачиваясь.
        Двигаться ночью по незнакомой дороге, достаточно непростая задача. Поэтому мы ехали не спеша. Я надеялся, что Флорес окажется хороший лучницей, и наш отряд наконец-то обзаведется новым бойцом. Не хотелось набирать в городских трактирах непонятно кого. Я всё-таки хотел собрать людей под своё командование ответственных и добросовестных. Думая сейчас, а бойцах, я вдруг вспомнил что давно, хотел поговорить с тёмным эльфом Россом. Я немного сбавил ход своего чёрного скакуна и поравнявшись с повозкой обратился к нему:
        - Послушай Росс, ты ведь совсем не боец. Зачем Волк взял тебя в Стаю?
        - Да ты прав командир я не боец, а хозяйственник. Изначально предполагалось, что я буду распоряжаться вещами отряда. Я ведь долгое время на одном из железных рудников разными учётами занимался. А потом несколько лет у купца работал, прибыль его считал. Вот граф меня и приставил к Волку, чтобы бардака в отряде не было. Но только не успела Стая нажить ничего, - ответил мне эльф.
        - Казначеем будешь, - без всяких лишних разговор приказал я ему.
        Затем достал из-за пазухи оставшиеся 7 золотых монет, и два кольца, и передал эльфу.
        «Внимание! В вашем клане появился казначей. Вы должны в ближайшее время обозначить процент поступление в казну от каждой добычи членов клана. Внимание! Поскольку в вашем клане находятся только не игровые персонажи, назначить процент поступления в казну вы должны лично поговорив с каждым членом клана, либо на общем собрании».
        По словам Флорес, следующее поселение на нашем пути называлось Рой. На мой вопрос откуда такое странное название, Флорес ответила, что там с незапамятных времён занимаются разведением пчёл. И это поселение является самым крупным поставщиком мёда в Тёмном графстве. Я был очень сильно удивлён. Волк рассказывал мне, что в этом баронства ведется в основном добыча разной руды. Но пробыв здесь несколько дней, я встретил поселения с достаточно разнообразными видами деятельности. Про небольшой экзамен для Флорес ни я, ни Лара не забывали. И эльфийка постоянно высматривала по сторонам, где можно проверить способности деревенской лучницы. Ночь уже давно уступила права солнечному утру. И в какой-то момент на горизонте справа от дороги Лара разглядела небольшое кладбище. Оно было далеко и увидеть торчащие на склепах кресты было достаточно проблематично. Но у эльфийки, как и положено лучнице было идеальное зрение. Она остановилась и указав пальцем на кладбище сказала:
        - Вот, то что нужно. Здесь и проверим насколько хороша Флорес.
        Затем она подозвала деревенскую девушку и стала ей объяснять:
        - Флорес видишь впереди кладбище. На ближайшем к нам склепе сидит ворон. Сделаем по выстрелу одновременно. А затем сходим, посмотрим, как мы с тобой умеем стрелять.
        Лара взялась с телеги запасной лук и отдала его Флорес. Затем и стрелу с белым оперением, а себе взяла стрелу с чёрным. Они встали на краю дороги, натянули тетивы, и стрельнули в небо взяв большое упреждение. До ближайшего склепа было не меньше трёхсот метров, поэтому я очень сомневался, даже в том, что стрелы просто долетят до него, а то что они попадут в ворона, которого я даже не вижу, вообще не верил. Но выстрелы были сделаны, и стрелы улетели высоко в небо. Через пару минут девушки отправились в сторону кладбища прямо по полю. Мне результаты такой проверки были чертовски интересны, поэтому я не раздумывая помчался следом за девушками. Подойдя к склепу Лара и Флорес посмотрели на меня, намекая на то, что нужно лезть на крышу склепа. Я демонстративно вздохнул и полез. А уже через несколько минут ногой скинул ворона с двумя стрелами в тушке.
        Девушки посмотрели на убитого ворона, затем Лара подставила ладонь, а Флорес ударила по ней. Потом две лучницы подняли на меня глаза и Лара сказала:
        - Её надо брать.
        Я до сих пор находился на крыше склепа. И после слов эльфийки выпрямился в полный рост и торжественным голосом объявил:
        - Лучница Флорес, с сегодняшнего дня, и до самой смерти, ты становишься бойцом элитного отряда под названием клан тринадцати.
        - И это наш командир, - покачав головой сказала эльфийка.
        - А мне он нравится, - подмигнув мне отозвалась Флорес.
        После этих слов девушки развернулись и направились назад к дороге. А я так и остался стоять на крыше склепа.
        «Внимание! Вы только что приняли в клан тринадцати нового бойца - Флорес. Подробные характеристики и умения каждого бойца вы можете посмотреть в меню клан клана».
        Серьёзно. Нет система что действительно издевается надо мной. Я тут голову ломаю как выстроить боевой порядок своих людей, а тут что, про каждого из них можно внимательно посмотреть в меню, и я узнаю только сейчас.
        Наш отряд двинулся дальше в сторону поселения под названием Рой. Эльфийка как мой заместитель объявила всем о новом бойце клана.
        Клан принял эту новость достаточно хорошо. Настроение у бойцов поднялось, да и у меня на душе как-то сильно полегчало. Восемь бойцов сейчас в клане. В принципе, я вдруг подумал, что граф не давал чётких указаний набрать полный состав клана. Если мы справимся с выполнением задачи малыми силами, думаю, что граф нас только похвалит. Но несмотря на эти мысли мне очень хотелось подобрать хотя бы ещё двух бойцов. А что, десять вполне даже хорошее число. Ну и пусть, что клан тринадцати, ведь можно дополнить его позже. Ладно думай не думай, а в поле зрения показалась деревушка. Я уже разного насмотрелся, въезжая в эти маленькие поселения. Но чтобы нас торжественно встречала вся деревня с угощениями и выпивкой, такое было впервые. Поначалу я было подумал, что они обознались, и встречают здесь совершенно не нас, а кого-то других. Но когда мы подъехали поближе, на дорогу вышел здоровенный мужик, со стаканом и бутылкой в руке. Я остановился, не зная, что делать. А бородатый мужик похожий на медведя тем временем налил в стакан какую-то прозрачную жидкость протянул мне и громко сказал:
        - Приветствуем тебя светлым Мрак, и твоих людей в славной деревушке Рой.
        - Я слез с Грома, подошел и взяв стакан спросил:
        - Откуда вы про нас узнали?
        - Так председатель поселка Брим мой родной брат. Вот он и рассказал, как вы ту белую тварь что детей воровала, прикончили, - пожав плечами объяснил мне мужик.
        - А то, что по этой дороге поедем как поняли? - спросил я.
        - А из Листы только две дороги. Либо к нам, либо назад в Брим. Но я так рассудил, что назад вам ехать не с руки, вот и ждали здесь, - озвучил свои рассуждения мужик.
        Я понюхал стакан, ожидая запаха самогона, но там оказалась медовуха. Этот запах был мне знаком. Несколько лет назад я пробовал её у родственников на Алтае. Поэтому без лишних сомнений выпил стакан залпом. Деревенские люди, ожидавшие этого, вдруг громко закричали и загалдели. Затем стали наливать и остальным моим бойцам. А уже после, мы, как и полагается мы прошли в таверну. Нас уверили что с лошадьми и личными вещами ничего плохого не произойдет. Зайдя в таверну, я опять был поражён. Здесь не было привычных столов, вернее они были сдвинуты в один большой. И этот огромный стол был далеко не пустым. Чего здесь только не было: и поросёнок на вертеле, и тушёная крольчатина, и разные овощи, жареные куры, и ещё много-много всякого. Спиртное тоже имелось в наличии: медовуха разных сортов, пиво, самогон, даже кто-то умудрился принести сидр, сделанный из собственных яблок. У меня, как и у всех громко заурчали животы и потекли слюни. Но одна мысль не давала мне покоя: «а с чего вдруг такой банкет». Я никогда не любил откладывать вопросы, мучившие меня, поэтому еще до того, как сесть за стол спросил у
мужика, встречавшего нас:
        - Вы о чём-то нас хотите попросить?
        Мужик почесал бороду затем, налил себе в стакан медовухи и выпив залпом сказал:
        - Да, есть у нас к вам дело. Но вы садитесь ешьте. Мы народ гостеприимный, и накормим в любом случае согласитесь вы нам помочь или нет.
        И мы принялись кушать. Я ел много. Я ел очень много. Я никогда в жизни так не ел. Может быть из-за усталости и недостатка еды в последнее время, а может быть потому что мой организм увеличился в размерах, но я съел столько, сколько, наверное, сколько не съедал за целый год своей жизни. После того как я почувствовал, что в меня больше ничего не влезет, посмотрел на свои бойцов и понял, что они сейчас думают также, как и я. Лавка на которой я сидел стояла недалеко от стены, поэтому я навалился на стену и тяжело дыша попросил бородатого председателя посёлка Рой рассказать об их проблеме.
        Председатель опять почесал бороду, затем замахнув целый стакан медовухи начал рассказывать:
        - В общем начну с того, что в нескольких километрах отсюда протекает небольшая речка. Из этой речки мы берём воду для полива полей, а также там каждый день ставят сети наши рыбаки. Рыбы там достаточно много, и мы не только заготавливаем её на зиму, но и умудряемся продавать в город. Но вот уже неделю как рыбы не стало. Мы сначала подумали, что она просто ушла, ведь это река. Волноваться не стали, как ушла, так и придёт - думали мы. Несколько дней назад наши рыбаки решили спуститься немного вниз по течению попробовать поставить сети там. А когда они спустились, то обнаружили на другом берегу огромную нору. Вы сейчас можете подумать, что это лисица, или какой-нибудь другой зверь. Я в принципе также и подумал. Но рыбаки у нас непростые деревенщины, а мужики серьёзные. Некоторые из них успели в гарнизоне послужить и вампиров наведались побольше некоторых городских. Поэтому из-за какой-то лисьей норы панику поднимать бы не стали. Я решил сам сходить посмотреть, что это за нора такая. А когда увидел, то понял, что кто-то серьёзный там поселился. В такую нору немаленький медведь запросто залезет. Мужики
у нас не из пугливых, решили сами подкараулить нового соседа, и вечером засаду возле этой норы устроили. А на утро не вернулся никто. Пять здоровых мужиков пропало. И ведь трое из них меч умели держать, только видать не помогло это им. Я больше ни стал никого туда посылать. Не хочу людей терять. А вы ребята лихие, по вам это видно и без рассказов моего брата. Вот и хотим мы вас попросить разобраться с этим зверем невиданным. Денег у нас немного совсем, но пять золотых наша деревня выделит без ущерба для себя. Что скажешь светлый Мрак?
        - А что скажу. Помогать вам будем скажу. Еду отрабатывать будем. Думаю, завтра туда пойдём. Сам понимаешь с дороги мы, да и наелись до отвала. Боюсь, что меч не сможем поднять. На ночлег-то разместите нас? - спросил председателя я.
        - Да об этом разговор не надо вести. Конечно разместим. И оплаты не возьмём. От этой речки вся деревня наша зависит, - сказал председатель, вставая из-за стола.
        Расположившись в комнате, я лег на кровать и подумал, что интересно, кто же сегодня меня разбудит. Пролежав почти час, в мою дверь, так никто и не постучал. А чуть позже наконец-то сон пришёл ко мне, и я благополучно уснул. Но вдруг громкий стук в дверь перебил мои сновидения.
        - Да вашу мать. Я хоть раз сам проснусь в этих чёртовых трактирах, - крикнул я, открывая дверь.
        На пороге стояла Лара. И как только я открыл дверь она быстро зашла в комнату и всё внимательно осмотрела. Затем посмотрела на меня и спросила:
        - Ты один?
        - А С кем мне, по-твоему, быть? - раздраженно спросил я.
        - Ох смотри мне командир, отрежу, что-нибудь ненароком, - погрозила мне пальцем эльфийка.
        Затем лучница вышла в коридор, и ничего больше не говоря виляя бёдрами направилась в свою комнату. А я так и остался стоять у открытой двери и с открытым ртом.
        Глава 19
        В этот раз я выспался очень даже хорошо. Когда я открыл глаза в своей комнате солнце стояло высоко, поначалу я даже не поверил, что никто меня не разбудил, а проснулся сам. Вставать совсем не хотелось, поэтому я ещё пятнадцать минут просто валялся, как в далёком детстве на каникулах. Ну как бы то ни было, нас ждали дела. Я спустился в зал трактира, и увидел, что, как всегда, пришёл последним. Весь мой отряд в полном составе уже позавтракал и как видно ждал только меня. За столом меня также ожидал председатель. Хоть этот мужик был главой небольшого поселка, но вёл себя достаточно скромно. Он не стал разговаривать о делах, культурно дожидался пока я поем. И вот дождавшись, когда я наконец-то закончил трапезу начал разговор:
        - Я думаю, что идти к реке нужно вечером. Очень сомневаюсь, что монстр, который там завёлся, покажется днем.
        - Я с вами категорически не согласен. Идти нужно сейчас, чтобы хорошенько подготовиться к ночной облаве. Походить посмотреть. Нужно выбрать место куда лучников поставить, да и вообще с территорией немного познакомиться. А то будем бегать там как слепые лоси во время наводнения, - высказал свою позицию я.
        - Ну что ж, может быть вы и правы. Если собираетесь сейчас пойти, то советую пешком без лошадей.Идти здесь недалеко около двадцати минут всего. Зато пешком тихо подойдёте. Как до реки доберётесь, так вниз по течению немного пройдете, ну а там уже сами увидите, - объяснил, как мог председатель.
        - Нам бы покушать что-нибудь с собой взять, а то чёрт его знает, когда мы назад вернёмся, - сказал я председателю.
        Да конечно сейчас соберём что-нибудь с собой, - без проблем согласился с моими высказываниями бородатый глава деревни.
        Было видно, что этот бородатый мужик был достаточно уважаемым человеком. Второй день общения с ним показал, что в деревне его слушают все и беспрекословно. Причём слушают именно из-за уважения, а не из-за какого-либо страха. Вот и на этот раз председатель попросил хозяина трактира собрать нам еды в дорогу, и тот в свою очередь, не говоря ни слова, кивнув головой, принялся набивать котомку разной пищей.
        Выйди из трактира на улицу я обнаружил, что практически вся деревня вышла нас провожать. Это было действительно трогательно. Мужики подходили и жали руку, а некоторые из женщин пустили слезу. Я почувствовал себя воином, уходящим на войну, а эти люди вдруг стали мне как родные. И вот наконец-то после долгих проводов мы выдвинулись в сторону реки. Настроение у всех было приподнятым. Все бойцы выспались и наелись, а что ещё нужно для полного счастья. Вопреки моим ожиданиям Лара и Флорес нашли общий язык, и всю дорогу общались словно старые подруги.
        Глядя сейчас на свой отряд, я вдруг опять вспомнил детство, когда мы с друзьями также беззаботно пошли купаться на речку, на окраине города. Единственное что выбивалась из этой картины, это разное оружие у бойцов Клана тринадцати. Очень радовало, то как Флорес быстро писалась в наш небольшой клан. Эту худенькую рыжую девчонку как-то быстро полюбили все члены отряда. А кузнец Молот вообще за эти несколько дней стал относиться к ней как к дочери. Флорес явно этим пользовалась, и было видно, что даже если она натрёт ногу, её будут готовы нести на руках. Эльфийка с появлением Флорес тоже преобразилась. Было заметно что ей недоставало женского общения, а теперь найдя родственную душу она стала много улыбаться и шутить. Вообще Флорес была неким клеем, который склеил наш отряд плотнее. Даже не сильно разговорчивые орки оживали на глазах. Наша новенькая рыжая лучница много раз спрашивала их: о быте, о военной подготовке, да и в целом о жизни в Орде. И через некоторое время достаточно молчаливые орки стали рассказывать о себе, иногда даже перебивая друг друга. На меня тоже Флорес оказывала некое влияние.
Очень часто я ловил на себе её задумчивые взгляды. А глядя ей в глаза я откровенно смущался, потому что видел там недвусмысленные намеки. Может быть я это всё и придумал, но Лара меня ни на минуту не оставляла наедине с рыжей.
        После получаса ходьбы дорога устремилась вниз, а в воздухе появилась свежесть и прохлада. А вскоре мы заметили речушку. Она была достаточно узкой не более пяти метров в ширину. По её берегам рос кустарник издали напоминающий иву. Не доходя до самой реки, мы заметили небольшую тропинку, идущую как раз вниз по течению. Не стали долго думать, а двинулись по ней. Через какое-то время тропинка резко вильнула к речке. Выйдя на берег, мы онемели, увидев то, о чём говорили деревенские. В том месте где мы стояли река резко поворачивала, а на противоположном берегу получился довольно большой обрыв. И вот в этом самом обрыве мы и увидели нору, ради которой пришли сюда. Вот только своими размерами она больше напоминала пещеру. Смотря на эту дыру в глиняном берегу, я даже не мог себе представить, кто вырыл такое громадное жилище для себя. Судя по её размерам, зверь был габаритами не меньше медведя. Но насколько я помню медведи норы себе не роют. То, что это было кем-то вырыто, а не подмыто водой говорила свежая куча глины, лежащая неподалёку от входа. Постояв еще десять минут и изучив эту самую нору и
прилегающую к ней территорию, мы решили удалиться от берега подальше. Выбрав достаточно уютную полянку перешли к обсуждению увиденного.
        - Ну что дорогие друзья и соратники, у кого какие предложения? - спросил я.
        - Я думаю, что нужно сейчас туда идти, пока светло. Судя потому что пропало несколько рыбаков, тварь эта, явно из ночных жителей. А возможно, что и с древней магией связана. А если это так-то днём она послабее будет, - высказался первым Тогри.
        - Может ты и прав конечно, но если это тварь ночная, то сейчас из своей норы она не вылезет. Значит нам придется туда лезть. Нора это хоть и большая, но больше 2 человек одновременно встать не смогут, да и то будут друг другу сильно мешать. Это значит, что кому-то придется один на один с ней биться. А мы даже не знаем кто там, - возразил орк по имени Ворк.
        - А что если дымом выкурить её оттуда? Мы с отцом так на лисиц охотились, - сказала Флорес.
        - Чтобы задымить такую пещеру нужно достаточно сильно будет постараться, а в таком дыму можем и друг друга на куски порубить, - возразил ей Лара.
        - Я всё-таки предлагаю дождаться темноты. Посидим на этом берегу и понаблюдаем кто всё-таки вылезет из этой норки, - подвёл итог обсуждения я.
        Как всё-таки хорошо быть командиром. Все тебя слушают и думают, «вот он то уж точно знает правильное решение». А я на самом деле понятия не имел что в этой ситуации будет правильно. Я просто надеялся на свою интуицию. Раньше я бы сказал, что на своё везение. Но после того каким способом я застрял в этой игре стал очень сомневаться в этом самом везение. Интересно что там с моим телом сейчас. Давненько что-то я не проваливался в реальность. Даже уже соскучился. А если меня так и не поставят на ноги. Зачем тогда вообще мне нужна это реальность. Я лучше здесь буду мечом махать, чем там в инвалидном кресле ездить. Блин и всё-таки обидно в восемнадцать лет так глупо потерять будущее. А если меня так и не отремонтируют, у меня и жены не будет никогда. А если не будет жены, то не будет детей. А кто же меня похоронит потом
        Настроение стало резко понижается, я быстро отмёл все грустные мысли, и попытался переключиться на что-нибудь другое. Я ни на секунду не забывал о свойстве моего медальона «Светлая ночь». Поэтому всё-таки хотел разглядеть обитателя этой норы, прежде чем нападать на него. После недолгой дискуссии по поводу костра, решили всё-таки его не разжигать.
        Я выставил дежурным, одного из орков, в небольших кустах, прямо напротив этой непонятной норы. А вечером сказал, что лично с меню его на этом посту. Практически весь мой отряд высказал недовольство по поводу моего ночного дежурства, но я убедил их, сказав, что у меня очень хорошее зрение. И вряд ли кто-то из них сравнится со мной в этом. А всё равно было очень приятно ощущать заботу своего коллектива. Значит я не такой уж хреновый командир, обо мне заботятся, и берегут моё тельце. Весь день мы маялись бездельем. Кто-то рассказывал истории, кто-то наглым образом завалился спать прямо в траву, а я сидел на той же поляне и просто наслаждался жизнью. Погода была хорошая, пели разнообразные птицы, а в траве на все лады стрекотали кузнечики. И от нечего делать я открыл меню клана, а именно раздел состав клана, и начал читать:
        «Мрак - глава клана - человек. Основное оружие меч.
        Лара - заместитель главы клана - темный эльф. Основное оружие лук.
        Росс - казначей клана - темный эльф. Основное оружие лук.
        Тогри - боец клана - орк. Основное оружие секира.
        Гран - боец клана - орк. Основное оружие секира.
        Ворк - боец клана - орк. Основное оружие ятаган.
        Молот - боец клана - человек. Основное оружие молот.
        Флорес - боец клана - человек. Основное оружие лук.
        Я пробежался глазами по этим строчкам и не нашёл никаких умений, членов моего клана. Я вышел из этого меню и решил поискать в другом месте. Зашёл в основное меню клана и увидел цифру один. Это цифра означала ранг моего клана. А рядом с ней совершенно мелким шрифтом было написано «при повышении ранга клана, будут доступны новые функции». Ну что тут сказать я мысленно развел руками, потому как совершенно ничего не понимал. Как повышать ранг клана, что там за функции. Неужели это везде так, или только здесь в Тёмных землях такие заморочки. А может у меня вообще всё меню кривое. Насколько я знаю здесь вообще не должно быть никаких кланов. Скорее всего система сама на скорую руку разработала это меню специально для меня. А может я просто сильно в себе уверен. Ладно время покажет.
        А тем временем за этими мыслями день неуклонно приближался к вечеру. Я вздохнул и побрёл, не торопясь в сторону берега. Подходя к воде, я попытался как можно тише двигаться, чтобы не привлечь к себе лишнего внимания на другом берегу, а заодно и проверить как несёт службу поставленный мною дежурный. Крадучись подойдя к месту, где должен был располагаться орк я его там не обнаружил.
        - Всё спокойно командир, - раздалось справа от меня.
        От неожиданности я вздрогнул. Затем повернулся к своему бойцу и шёпотом сказал:
        - Ты нахрена меня напугал? А если бы мечом рубанул?
        - Я не специально, - улыбаясь во все свои клыки так же шёпотом сказал орк.
        - Всё иди давай на поляну, - скомандовал я.
        После того как он ушёл, я попытался по удобней устроиться. Ведь как ни крути, а целую ночь придётся сидеть. Слава богу орк позаботился об этом заранее. В кустах на берегу уже лежали срубленные ветки, а поверх них была набросана немалая куча травы. Моё новое зрение работало без сбоев. Я прекрасно понимал, что уже наступила глубокая ночь, но для моих глаз практически ничего не изменилось. Разве что померкли краски, но это нисколько не мешало мне наблюдать за противоположным берегом. Я уже отчаялся кого-нибудь здесь увидеть. За несколько часов наблюдения у меня затекло всё тело. Но я по-прежнему наблюдал за этой нарой. В конце концов я увидел две желтые точки, блеснувшие в темноте. Я тут же затаил дыхание, а моё тело напряглось, прогоняя прочь всю расслабленность. После нескольких минут ожидания существо с желтыми глазами аккуратно вышло из своей норы, нюхая воздух и оглядываясь по сторонам. А я тем временем смотрел на него и не мог поверить своим глазам. Передо мной стоял волк. Обычный волк небольшого размера. Ночью в свете луны очень тяжело было разглядеть его окрас, но насколько я мог рассмотреть
он, был красный. Я даже немного расстроился. Целый день потерян в пустую. Вот же блин обычный волк. И как только у меня в голове пронеслись эти мысли, волк вдруг пристально стал вглядываться в кусты в которых находился я. Стало ясно, что он либо увидел, либо почуял меня. И поскольку такого противника я совершенно не опасался, я встал и вышел из кустов и тоже демонстративно уставился на него. А уже через несколько секунд очень пожалел об этом. Стоявший на другом берегу волк вдруг резко тряхнул головой, оскалился и припал к земле. А затем стал быстро увеличиваться в размерах. Я стоял и не мог поверить своим глазам, а волк тем временем завершил свою трансформацию. Цвет его глаз сменился на красный, а шерсть напоминала проволоку металлического цвета. Мои бойцы словно почувствовали опасность, я прекрасно слышал топот многочисленных ног, бегущих сюда. Весь наш отряд выстроился на берегу держа оружие наготове. Наши девушки натянули луки и взяли на прицел этого волка переростка. Он был действительно огромен. По моим примерным прикидкам в холке он достигал полтора метра. Он не нападал на нас, а просто
внимательно смотрел. Но я прекрасно понимал, что без боя нам не разойтись, кому-то нужно было начинать. Я очень хотел испытать свой новый меч, но всё же решил дать отличиться новенькой девушке.
        - Флорес давай, - скомандовал я.
        Раздался щелчок тетивы, и на противоположный берег устремилась стрела. Долетев до груди волка она с металлическим звуком просто отлетела в сторону. А затем волк тряхнул всем своим телом, как собака после купания, и в нас полетели многочисленные стальные иглы. Все среагировали мгновенно и упали на землю. А волк, не дожидаясь пока последняя игла долетит до нашего берега сделал огромный прыжок прямо с места. На секунду тень закрыла небо, а после этого здоровый волчара шумно приземлился на нашем берегу. Мы ещё даже не успели подняться, как он закрутился на месте нанося удары лапами. Мои бойцы разлетались в разные стороны, а я выгадал момент для атаки, поднялся на ноги и тут же получил огромным хвостом по плечу. От этого удара у меня всё закружилось перед глазами, и я кубарем полетел в сторону. Кряхтя и матерясь, я быстро встал на ноги и наконец-то дождался своего часа. Волк, раскидав всех бойцов сейчас оскалившись уставился на меня, а я с довольной улыбкой на роже поднял меч, собираюсь провести удар на расстоянии. Но вдруг волк увидел мой меч быстро уменьшился в размерах и направился в мою сторону. Я
замер с поднятым мечом над головой, не зная, что делать дальше. А волк тем временем подойдя ко мне вплотную, ткнулся носом в ногу и уселся на землю глядя на меня жёлтыми глазами.
        Я так и стоял с занесенным над головой мечом, а волк сидел и смотрел мне прямо в глаза. Я действительно растерялся. Кто-то из бойцов крикнул:
        - Убей его.
        Волк на мгновение обернулся в сторону кричавшего, а затем вновь уставился на меня. Я убрал меч за спину, и очень аккуратно трясущейся рукой погладил его. Никаких агрессивных действий со стороны волка не последовало. Тогда набравшись смелости, я почесал его за ухом. И опять никакой агрессии с его стороны я не заметил. Я присел на корточки и глядя волку в глаза сказал:
        - Слушай ты, наверное, хочешь пойти со мной? Если это так, что нужно как-то тебя назвать.
        В голову опять полезла всякая дрянь. И сейчас я понял насколько, был прав граф. У меня действительно большие проблемы с фантазией. Я смотрел на волка и перебирал в голове единственные клички что мог вспомнить: Бим, Дружок, Тузик. Да сейчас бы графа сюда. Но поскольку графа не было рядом пришлось обходиться собственными силами. Я ещё раз почесал волка за ухом и сказал:
        - Друган. Теперь тебя звать Друган.
        «Внимание! Вы только что обзавелись питомцем по имени Друган. Стальной красный волк достаточно редкое создание. Многие тысячелетия назад была открыта охота на них, и она продолжается до сих пор. При помощи магов и шаманов были истреблены практически все особи на территории Тёмных земель. Ваш питомец Друган, достаточно молодой волк. Ему всего два года, и он не достиг придела своих умений. Поскольку вы не руководили прокачкой умений вашего питомца с самого начала, то и в дальнейшем он будет развиваться самостоятельно».
        Ну да конечно, самостоятельно. Здесь все развиваются самостоятельно. Даже мои собственные умения качаются в каком-то автоматическом режиме. Я вообще здесь на что-то могу повлиять?
        Глава 20
        Все члены клана тринадцати смотрели сейчас на меня округлившимися глазами. Только через несколько секунд стали опускать оружие, но очень настороженно. А вот девушки луки держали наготове. После того как мой питомец получил имя, он встал рядом с моей правой ногой и точно так же смотрел на бойцов, как и они на него. Чтобы как-то разрядить обстановку, я ещё раз погладил Другана. Это подействовало. И теперь даже лучницы опустили своё оружие. Я пошёл в сторону членов своего отряда, а волк не отставая двинулся рядом. Все молчали, не зная, что говорить. Мы прошли на поляну я уселся в траву. И наконец-то за долгие минуты прозвучала первая фраза.
        - Слушать командир, а ты не боишься, что он нас всех сожрёт, - спросила эльфийка.
        - Я не боюсь. Да и вам бояться не советую. Теперь нужно бояться нашим врагам, этот волк отныне часть нашего клана. И воевать он будет наравне со всеми. Это я вам обещаю, - заверил своих бойцов я.
        - А если он проголодается? Видел какого он размера может становится? - спросила Флорес.
        - Я думаю, что это была его боевая форма. Всё остальное время он выглядит именно так, - поглаживая Другана сказал я.
        - Думает он. То есть ты в этом не уверен? - выразила свои сомнения Лара.
        - Я этого не знаю, но я в этом уверен, - сказал я.
        - Да что вы в самом деле к волчонку привязались? Что не видите он молодой совсем. Если он вырастет в нашем клане, то не предаст никогда. И своих не обидит, - вступился за волка Молот.
        На этом обсуждение моего питомца закончилось. Теперь нужно было подумать что сказать в деревне. И как-то объяснить появление в наших рядах этого волка. Я отправил одного из орков посмотреть бывшее жилище моего питомца. Вернувшись через десять минут, он рассказал, что никаких следов пребывания рыбаков не обнаружил. А на немые вопросы девушек сказал, что человеческих костей тоже не нашёл. Да, хреново что я не умею разговаривать со своим питомцем. Что могло случиться с этими рыбаками. А может он их действительно сожрал и костей не оставил.
        Ладно можно сидеть на этой поляне и рассуждать о превратностях судьбы неделями, но время поджимает наш клан. Уже давно рассвело, и мы чтобы не нести остатки еды назад в деревне, решили позавтракать. Волк ни на секунду не отходил от меня. И проглатывал бутерброды наравне со мной. А потом удивил всех тем что съел предложенную ему неспелую грушу. Я посмотрел на это и выразил общее мнение:
        - Друган вот что ты за волк такой? Шерсть у тебя красная как у лисы, норы роешь такие что медведя спрятать можно, ещё и груши зеленые как поросёнок лопаешь.
        Волк посмотрел на меня и тихо рыкнул, будто бы соглашаясь. После этого легкого перекуса мы так и не придумав что будем говорить потопали в сторону деревни. Подходя к ней, мы вдруг услышали гул многочисленных глоток. Кто-то явно ругался, пытаясь перекричать друг друга. И все эти крики доносились со стороны таверны. Подойдя ближе, мы увидели огромное количество людей, спорящих с пеной у рта. А в центре этой толпы больше всех надрывали глотки председатель посёлка Рой, и ещё два какие-то незнакомые мне личности. Флорес вдруг прижалась ко мне и шепнула на ухо:
        - Это мой жених со своим папашей. Ещё половина деревни с ними приперлась.
        Наш отряд расталкивая толпу кое-как пробрался к спорящим председателям. Пока дело не дошло до мордобоя я крикнул:
        - Какого чёрта здесь творится?
        Спорящие услышав мой голос, успокоились и обратили на меня внимание.
        - А вот и светлым Мрак, которого вы тут пытаетесь найти, - сказал председатель посёлка Рой.
        - Ах вот значит ты какой? Ты что ж сволочь, решил невесту у моего сына увести? А вон и эта рыжая паскуда стоит. Ты что мразь, с этим светлым спуталась? - заголосил толстый мужик - отец бывшего жениха Флорес.
        Я не стал что-то говорить, а просто подошёл и ударил кулаком сверху полбу этого крикливого толстяка. Взгляд его затуманился, и немного покачнувшись он уселся пятой точкой прямо в кучу свиного навоза. Стоявший рядом с ним сынок с точно такими же пышными формами как у его отца, стал наливаться краской. А через несколько секунд писклявым голосом заверещал:
        - Да ты знаешь кто я? Да ты знаешь кто мой отец? Да мы вас всех на рудники сошлём. Да вы на коленях будете ползать.
        Эту словесную грязь прекратил Молот. Он подошёл к писклявому сыну председателя и точно таким же ударом отправил его на землю к своему папаше. После этого воцарилась полная тишина, а через несколько минут раздался хохот. Чуть позже уже смеялись все жители деревни Рой, тыча пальцами на двух толстяков, сидящих в пыли хлопая глазами. Мы не стали больше задерживаться на улице и прошли в таверну, где уселись за стол и попросили пиво.
        - С собаками нельзя, - буркнул хозяин таверны наливая пиво.
        - Это волк, - грубо ответил ему я.
        - Ну тогда ладно, - почесав затылок согласился бармен.
        Мы уже выпили по две кружки тёмного, когда к нам присоединился Курт, - председатель этого поселка.
        - Ну вы и натворили дел. И я-то дурак не знал, что вы действительно невесту у его сына увели. Человек этот злопамятный. Его родной брат наместник города Брайна. Думаю что у вас проблемы теперь будут, - сказал Курт, отпивая пиво из своей кружки.
        - Да пофигу мне на толстяка этого, и брата его. У меня приказ графа набрать людей в клан. Вот я и принял Флорес. Свадьбы у них не было, поэтому она свободная девушка. И хватит об этом. Давай лучше о рыбаках поговорим. Не живых, не мертвых мы их не нашли. Даже костей не отыскали. Ты точно уверен, что они на реке пропали? - спросил я.
        - А я разве не сказал? Пришли они пьяные в дым. От жён решили таким способом свалить на свадьбу на эту проклятую. Дошли до реки, а потом вдоль неё в соседний поселок смылись. Несколько дней там пьянствовали, а сегодня с этой толпой пришли. В сарае отсыпаются, - рассказал мне Курд.
        - Слушай я не знаю, что там с твоими рыбаками дальше будет, но пять золотых на стол положи. Мы больше суток потеряли из-за твоих пьяниц, - жестко сказал я председателю.
        - А тварь то убили? - спроси он меня.
        - Да не было там никакой твари. Вон волчонок молодой. А нору такую большой водой размыло, - указывая на рыжего волка, соврал я Курту.
        Председатель немного покряхтел, поерзал на лавке, затем всё-таки выложил на стол пять золотых монет. Увидев его кислую рожу, я взял только четыре. Одну золотую монету отодвинул ему назад и обвел пальцем помещение, намекая что оплачиваю наше пребывание здесь. Лицо председателя немного разгладилась и он махнув рукой заказал ещё всем по кружке пива.
        Задерживаться надолго мы здесь не стали. Посидев еще полчаса собрались в дорогу. Следующая наша остановка предполагалась в столице Старательного Баронства - Брайне. Немного отъехав от главных ворот посёлка, я вдруг вспомнил одно немаловажное дело и остановив отряд произнёс небольшую речь:
        - Дорогие друзья и соратники. Мы с вами являемся одним кланом. И как у каждого уважающего себя клана, у нас должна быть общая казна. Я решил создать такую казну. Казначеем назначен Росс. Он будет отвечать не только за деньги, но и за всё наше имущество. Я не буду вас заставлять сдавать в общую казну честно добытые деньги и предметы, но если считаете нужным поддержать нашу общую копилку, прошу сдать Россу всё что считаете возможным. В свою очередь могу вас заверить, что все деньги из общей казны будут тратиться только на клан.
        Члены отряда внимательно выслушали меня, а затем стали по одному подходить к Россу, и отдавать ему всё что у них было. Последней подошла Флорес, и сняв кулон с шеи вручила его казначею.
        - Ты что его в бою заработала? Или на дороге нашла? - спросил я нашу рыжую лучницу.
        - Нет, это от мамы осталось. У меня больше ничего нет. С врагов я ещё ничего не снимала, чтобы положить в казну, - удивлённо ответила мне Флорес.
        - Так и забери его назад. Зачем ты личные вещи отдаёшь? - удивлённо спросил я.
        Девушка засмущалась и сжала в кулаке небольшой кулон.
        «Внимание! Все члены клана выбрали стопроцентное пополнение казны от любой добычи».
        Вот она разница между игроками и нпс. Никто из моего отряда даже не попытался оставить себе хоть что-то. Даже самое замызганное колечко ушло в общую казну. Я посмотрел на Росса и сказал:
        - Когда прибудем в город первым делом разменяй всё золото на серебро. А то мы постоянно переплачиваем. Затем выменяй все драгоценности на деньги. Ну и само собой закупи провизии, и прими отдельные заявки от каждого члена клана. Особенно меня интересует пожелание Молота. Нам нужна полевая кузница, поэтому нужно закупить всё необходимое.
        После этой небольшой остановки мы двинулись дальше. Я сидел на Громе, а Друган бежал справа от меня. Точное расстояние до города никто из нас не знал, а деревенские говорили всякую чушь. Кто-то из них говорил, что на дорогу уйдёт день, а кто-то говорил, что и два дня не хватит. Председатель тоже лишь пожимал плечами и уверял что так оно и есть. По его рассказам дорога это совсем непростая, и очень часто люди пропадают. Кто-то из них возвращается через несколько дней, а других так больше и не видели. Сами деревенские в город стараются не ездить, а всю продукцию скупают городские купцы. Я прекрасно помнил этот рассказ, поэтому был предельно осторожен и внимателен. Но на всём горизонте не было ничего подозрительного. Сплошные луга. Если я правильно понял деревенских, то доехать до города за один день считалось большой удачей. А если город к вечеру не покажется на горизонте, значит вляпались в какую-то чертовщину. Проехав уже больше половины дня, город так и не спешил показываться на глаза. А меня, как и всех членов отряда стали одолевать тяжёлые мысли.
        Солнце уже совсем приблизился к горизонту, и скоро собиралось спрятаться за него, города всё не было и не было. Пока не наступила темнота я решил провести небольшое собрание, и выслушать мысли своих бойцов.
        - Думаю, что дальше надо ехать. Быть может нам совсем немного осталось, а мы в панику вдаёмся раньше времени, - высказался Молот.
        - А я думаю, что надо для ночлега место искать. Дров для костра мы не взяли, а здесь я деревьев не наблюдаю. Поэтому будем ночевать в полной темноте. Давайте хоть место поприличней выберем, пока светло, - озвучил свою точку зрения Гран.
        Таким образом выслушав всех членов отряда, я решил проехать по дороге ещё хотя бы час. А если это не даст никаких результатов, то остановиться, и прямо на обочине дороги разбить временный лагерь. Мы проехали ещё примерно двадцать минут, прежде чем вдали показались какие-то неясные предметы. По мере приближения стало ясно, что это небольшой отряд остановился. По яростным взмахам руками было видно, что там идёт какой-то спор. Через некоторое время мы приблизились к ним, стало понятно, что это купец со своей охраной. В расшитых золотом нарядах махал руками достаточно колоритный персонаж. Это был демон высокого роста и хорошо физически развит. Он сейчас спорил с орком, по всей видимости главой охраны каравана купца. На обочине в ряд стояло несколько телег, достаточно хорошо нагруженных. Здесь также присутствовало ещё девять орков, с подозрением смотрящих на нас. Когда мы приблизились к этому каравану, купец прекратил спор и обратился ко мне:
        - Добрый вечер уважаемый. Куда это вы из города на ночь глядя собрались?
        - И вам добрый вечер. Мы наоборот в город пытаемся пробраться, - ответил я купцу.
        - Да о чём вы поговорите? Город как раз в той стороне, мы до него немного не доехали, - указывая мне за спину сказал купец.
        - Вы ошибаетесь, в той стороне посёлок Рой. Это я вам с уверенностью могу сказать. Мы выехали оттуда сегодня в обед, - усмехнувшись сказал я.
        - Тогда я вообще ничего не понимаю. Мы этот самый Рой проехали сегодня утром. Двигаясь как раз в город. Только вот какого чёрта мы с вами встретились, если выехали с одного и того же поселка? - развел руками купец.
        - А я вам говорил, что это проклятое место. Надо было в обход ехать. Сколько здесь караванов сгинула и не сосчитать, - вмешался в разговор начальник охраны каравана.
        Двигаться дальше явно никакого смысла не было, и поэтому я повернувшись к своим бойцам приказал разбивать лагерь. Купец, глядя на то как мои бойцы ловко орудуют, обустраивая место для ночлега, показал на нас пальцем сказал орку:
        - Ты видишь парни как слажены действует, а ты уже полчаса стоишь руками, машешь. Никакого толку от тебя нет. Уже полчаса стоим на этой дороге, а ты своих бойцов расставить не можешь. Через час стемнеет уже, давайте шевелитесь. Повозки в круг ставьте и костер организовываете. Прикажи кому-нибудь ужин приготовить.
        - А что у вас есть дрова для костра? - спросил я купца.
        - Да есть немного, это я сам лично настоял, чтобы взяли с собой, - сказал мне демон.
        - А не против будете если мы у вашего костра посидим? - спросил я.
        - Ты сначала расскажи кто вы такие? Потом видно будет вместе или врозь нам ночь коротать, - с подозрением торгаша спросил у меня купец.
        - Мы личный элитный отряд графа Окрина. Этого тебе достаточно? - спросил я.
        - Более чем, - кивнул головой демон.
        Темнота ещё только опускалась, а костёр уже весело горел, и в объёмных котелках закипала вода. Поговорить с купцом мне так и не удавалось, потому что он постоянно бегал и руководил своими непутевым орками. То телеги они поставят неправильно, то лошадей к ним забудут привязать. Примерно через полчаса купец всё-таки расставит всё на свои места и успокоился. Он присел у костра рядом со мной глубоко вздохнув спросил:
        - Что думаешь делать?
        - Пока не знаю. Утра надо дождаться. Вообще ситуация странная и непонятная. Перед тем как отправиться в город я поинтересовался у деревенских про эту дорогу. Встретился даже с одним человеком, который тут три дня бродил. Так он рассказывал, что всегда в одну сторону шёл. Чуть от голода и жажды не умер. И за эти три дня не встретил никого. А на самом деле его все искали. Достаточно большая группа деревенских до самого города дошла и назад вернулась. Вот и хрен его знает, где он эти три дня болтался. Как бы нам не пришлось его судьбу повторить, - пересказал я деревенские слухи купцу.
        - Нельзя мне три дня здесь бродить, у меня товары испортятся. Рыбу и мясо везу, - покачав головой сказал купец.
        - Нам тоже нежелательно здесь задерживаться, - согласился я с купцом.
        Тем временем темнота вокруг нас сгущалась. А ещё как мне показалось откуда-то снизу стал подниматься туман. И вот это мне совсем не понравилось.
        Мало того, что на улице стояла достаточно жаркая погода и туману взяться было просто неоткуда, так я ещё и ни хрена не видел. Свойство медальона сейчас просто не работало. А туман тем временем становился все плотнее. И вдруг сидящий возле меня волк тихо зарычал. Все бойцы замолчали и насторожились. Волк зарычал ещё громче, и у костра послышались звуки доставаемого оружие. Я стал внимательно вглядываться в туман, но никто и ничто оттуда не появлялась. Туман тем временем становился всё более плотным. Через какое-то время я уже не мог разглядеть сидящих напротив меня бойцов. А еще через несколько минут можно было различить только неясное пламя костра. Я вдруг услышал голоса. Человеческие голоса. Где-то неподалеку разговаривало несколько людей. Разобрать о чём они говорят было невозможно, но беседы виделись явно мирные. Я встал со своего места и пошёл на звук голосов. Друган бежал рядом с моей ногой, и хотя я его не видел, но точно знал что он рядом. Пройдя несколько десятков метров, я вдруг упёрся в дерево. Это событие достаточно сильно поразило меня, ведь в этих местах не только деревьев, но даже
кустов не было. А тем временем голоса становились громче. Я обошёл дерево, и сделав несколько шагов туман внезапно закончился. Выйди из тумана первым делом я увидел небольшой костерок у которого сидели три человека. Я направился к ним. Подойдя к людям и разглядев во что, они были одеты, я просто охренел. Сидевшие у костра люди были одеты в камуфляжные костюмы, а на ногах у всех были видны резиновые сапоги
        Глава 21
        - Парень ты что заблудился? Ты что в какое-то рваньё одет? Случилось что-то? - начали спрашивать меня мужики, сидящие у костра.
        - Да я деревенский, перепил сегодня. Очнулся ночью в траве и понять не могу где, нахожусь, - соврал я.
        - Как где? Возле озера. Озеровка называется. Да что я тебе рассказываю. У вас тут что озёр много? - удивлённо спросил один из мужиков.
        Я огляделся вокруг себя, и понял, что нахожусь на берегу достаточно большого озера. На его поверхности сейчас отчётливо отражалась луна и пламя костра. «Значит это рыбаки», - подумал я.
        Куда это меня занесло. Спрашивать про деревню думаю не стоит, а то примут за ненормального. Я сел у костра протянул руки к огню. Друган так и не отходил от меня, и сейчас тоже сел рядом со мной. Разговор надо было как-то начинать поэтому я спросил:
        - Как рыбалка?
        - Хреновая в этот раз рыбалка. То ли погода не та, то ли рыбу всю выловили, - поведал мне один из рыбаков.
        - Слушайте мужики, телефон позвонить не дадите, а? - спросил я с надеждой.
        - Какой ещё телефон? Ты что думаешь мы с собой телефон взяли? Зачем он нам нужен? Или может быть сюда и провода протянуть, и прямо отсюда с берега звонить всем подряд? Ты видать парень сильно перепил, - рассмеявшись сказал усатый рыбак.
        Вот блин, я думал, что я в свою реальность попал. Вообще провалился чёрт знает куда. И что теперь делать. Может быть я в другую игру вышел, может быть в прошлое, а может вообще в другой мир попал. Да тут вариантов куча. Что же делать. Надо как-то разговорить этих мужиков.
        - Слушайте, а вы сами откуда будете? - спросил я.
        - Мы из Ленинска-Кузнецкого, - ответили мне.
        Блин что это ещё за Ленинск такой. Город или посёлок чёрт его знает. Мысли в моей голове полетели сейчас с такой скоростью, что им мог бы позавидовать самый отчаянный гонщик. Я усиленно пытался придумать как выходить из этой ситуации, или хотя бы как узнать побольше куда я попал. Если я попал в прошлое, то явно в недалёкое. Проводные телефоны здесь уже присутствуют. От этих мужиков явно нельзя просто так отставать. Надо всеми правдами и неправдами узнать всё возможное.
        - Мужики, а вы на машине или пешком? - спросил я.
        - На машине конечно, что же мы совсем идиоты пешком сюда тащиться. Там на горке она стоит. Последнее слово техники - Москвич. И на какие только шиши Петрович его купил, непонятно. И нам ведь ничего не рассказывает. То ли партия премию выдала, то ли клад нашёл. Рано или поздно всё равно узнаем, сейчас главное, что на рыбалку нас возит, - поведал мне усатый с улыбкой глядя на рыбака, сидящего рядом.
        По-видимому, это был тот самый Петрович, который купил себе Москвич. Итак, что мы имеем. Мы имеем последнее слово техники - Москвич. А я ведь даже не помню, когда последний раз видел эту машину. Ну если это последние слова техники, значит это семидесятые или восьмидесятые года. А вот это, вообще хреново. Если я действительно сейчас попал в, то время, значит так просто мне здесь не выжить. Здесь же коммунистическая партия всем заправляет, да и КГБ не дремлет. И просто так невесть откуда взявшегося меня явно в покое не оставят. Это в нашей реальности люди пропадают и появляются чёрт знает откуда и куда, и всем пофиг. Я вроде хорошо учился, и история, один из моих любимых предметов был, но сейчас в голове все перемешалось. Ладно это один из вариантов, а что, если это какой-то параллельный мир. Может быть здесь нет никакой партии и КГБ. От этих мыслей у меня даже заболела голова. Рыбаки заметили, что я поморщился от головной боли и взялся за виски.
        - Слушай пацан, муж пивом похмелишься? Свежие жигулёвское, - предложил мне усатый.
        - А чай есть у вас? - спросил я.
        - Конечно есть, только подогреть надо, - ответил Петрович, ставя закопченный чайник на костер.
        Как давно я не пил чай. Нет в игре конечно он присутствовал, но всё больше из разных трав. Хотелось настоящего, листового чая. Через некоторое время усатый открыл крышку чайника довольно кивнул и налил мне чай в алюминиевую кружку. Я маленькими глотками стал, наслаждаясь пить этот напиток неподвластный временю и расстоянию. Пока я потихоньку пил горячий чай, то ни на секунду не прекращал думать, что делать-то. И всё-таки решил попробовать вернуться в «Мир Авелона».Допив наконец-то чай, я решил не прощаться с мужиками. А вдруг всё-таки не получится вернуться, и придётся надеяться на их помощь. Я сказал, что пойду прогуляться, и подышать свежим воздухом. И уже отходя от костра услышал в след:
        - Парень, а собака тебя какой породы? Никогда таких не видел.
        - Да это дворняга. Кого в нём только не намешано, - ответил я.
        Помня примерное место, откуда, я вышел на этот берег я двинулся в ту сторону. А когда увидел перед собой небольшой березовый лесок, то немного растерялся. А затем в голове промелькнула странная мысль, которую я тут же решил воплотить в жизнь. Я нагнулся к Другану и тихо шепнул ему:
        - Может быть ты дорогу помнишь? Нам надо выбираться отсюда. Поверь мне гораздо проще с разными тварями сражаться, чем объяснить работникам КГБ, кто я такой. Точно ведь за шпиона примут. И будем в подвале куковать.
        Друган понимающе рыкнул, и опустив голову медленно побрел в сторону леса, нюхает землю, и явно пытаясь найти наши следы. Я пошёл за ним, не отставая ни на метр. Войдя в лесок, мы вновь попали в белёсый туман, которому я даже обрадовался. Я следовал за волком по звукам его шагов. И уже вскоре увидел тусклое пламя костра, у которого сидели мой отряд. Подойдя ближе, я заметил, что туман изрядно поредел, это давало спокойно разглядеть всех бойцов, сидящих у костра. Они сейчас громко спорили о чём-то, махали руками и ругались. Приблизившись к костру, я громко спросил:
        - Что не поделили-то?
        Все резко замолчали и уставились на меня. Затем Лара, сжав кулаки пришла ко мне и закричала прямо в лицо:
        - Ты, где был командир хренов? Мы уже не знали, что и думать. Ещё этот проклятый туман. Мы кричали тебя и стали вокруг костра кругами ходить. Вот только далеко отходить боялись. Мало ли что с тобой произошло. Да и кто там в этом тумане ходит.
        - Всё нормально со мной. По нужде отошёл, и заблудился немного. Потом волк мой дорогу нашёл, и мы вернулись целые и невредимые, - спокойным голосом объяснил я эльфийки.
        После моих слов Лара немного успокоилась и уселась на своё место у костра. Я тоже прошёл к костру. Туман понемногу рассеивался, а через некоторое время стали видны повозки, стоящие кругом. Волнение понемногу отступало, как у меня, так и у остальных членов клана тринадцати. Было видно, что все бойцы расслабились, и разговоры потянулись на отвлечённые темы. Как вдруг в какой-то момент все замолчали и уставились мне за спину, я тоже быстро обернулся и увидел того самого рыбака - Петровича. Он стоял с выпученными глазами и не сводя глаз с орков беззвучно открывал рот пытаюсь что-то сказать. Я ударил себя по лбу и встал, закрывая ему обзор.
        - Блин Петрович, ну нахрена ты за мной попёрся? - спросил я.
        - Да мы подумали, что ты заблудишься, решили тебя утром до дому довести. А что у вас тут за маскарад вообще? - показываю пальцем на орков спросил Петрович.
        - Просто дурачимся. А тебе возвращаться срочно надо, - испуганным голосом сказал я ему.
        Тем временем туман за несколько секунд полностью исчез. И я громко выругался, понимая, что Петрович застрял здесь. Надежда всё равно оставалась и поэтому я развернул его за плечи и толкнул в темноту идя следом за ним. Я надеялся, что тот переход между мирами ещё остался на месте. Но никаких деревьев и никакого озера мы не обнаружили. Конечно стояла тёмная ночь, ну моё то зрение никуда не делось. Медальон был на шее, и я видел перед собой всё те же обширные луга что и днем. Я понял, что никакого перехода больше нет. Я также прекрасно понимал, что и днём он не появится. Но оставалась надежда на следующую ночь. Вот только как объяснить Петровичу где он очутился. Я сам не понимаю где, нахожусь, и как вообще попал в эту игру. А теперь придётся придумывать какую-то историю. А ведь нпс тоже нужно будет объяснять кто такой Петрович. Блин - вот же не было печали. А ещё время поджимает очень сильно. И ждать ещё сутки в надежде на появление этого непонятного прохода между мирами я просто не мог. Что же делать-то. Я вернулся к костру один. Петрович не сдавался, пытаясь найти небольшую берёзовую рощу, но уже
перед самым рассветом всё-таки тоже пришёл к огню.
        Все сидели молча Петрович смотрел на орков, остальные присутствующие смотрели на Петровича. Я сидел, зажав голову руками и пытался придумать хоть какой-нибудь выход из этой ситуации. Первая это молчание не выдержала Флорес. Она дождалась пока я подниму голову и посмотрев мне в глаза спросила:
        - Мрак может всё-таки объяснишь, что происходит? Это что за мужик вообще? И откуда ты его знаешь?
        - В общем так. Рассказываю один раз и для всех сразу. Пока я бродил в тумане, нашёл портал в другой мир, и там познакомился с Петровичем. В мире где он живет всё по-другому. Там нет магии и волшебства. Там нет орков и демонов. Там нет тёмных и светлых. Поэтому у него сейчас шоковое состояние. Ему нельзя оставаться в этом мире, так как он к нему совершенно не приспособлен. А значит нам придется задержаться здесь ещё на сутки, чтобы попытаться следующей ночью вернуть Петровича назад. Если этого не получится, то нам придётся взять его с собой, и возможно принять в клан в качестве бойца, - объяснил я как, мог произошедшее.
        После того как я закончил говорить все загалдели, и стали приставать к Петровичу с расспросами. Он сначала не охотно, а потом всё более втягиваясь начал рассказывать о своём мире. Как я понял из рассказа, он действительно из семидесятых годов СССР. А я так устал думать обо всём этом, что решил попробовать уснуть. Я поднялся со своего места и расстелил шкуру прямо под нашей телегой. Я думал, что не смогу уснуть и мысли замучают меня окончательно, но как ни странно, сон пришёл быстро, и я благополучно провалился в него. Проснулся я уже ближе к полудню, когда солнце изрядно прогрело воздух. Я вылез из-под телеги и заметил, что многие сидевшие вчера у костра последовали моему примеру и до сих пор спали. Но некоторые всё же не ложились и продолжали мучить Петровича вопросами. Тот в свою очередь явно уставший продолжал отвечать. Я подошёл и поздоровался со всеми. У костра заметил купца и спроси у него:
        - А вы что в дорогу не собираетесь?
        - Почему же не собираемся. Ещё час дам выспаться своим бойцам и поедем потихоньку. Попробуем всё-таки до города добраться, - ответил мне купец.
        Как только я уселся рядом с костром мне прилетела системное уведомление:
        «Внимание! Мы заметили нестабильное подключение к игре. Администрация игры «Мир Авелона», рекомендует вам проверить подключение к сети - интернет, во избежание дальнейших неполадок».
        А вот это сообщение меня удивила достаточно сильно. Значит получается, что меня выбило из игры. Вчерашние мысли по поводу перехода между мирами стали возвращаться. Я вдруг понял, что «Мир Авелона» непростая игра, а нечто большее. И что если в ней не один такой переход в другую реальность. Это же открывает безграничные возможности. Вот только как обнаруживать такие переходы, и куда они ещё могут привести. Ведь возможно есть переход из прошлого в будущее. А если даже и нет, всё равно не меняет важности открытия. Если можно будет гулять в прошлое, многие ошибки удастся исправить. Ошибки не только свои, а целой страны, или даже всего человечества. А что если существует переход в другой мир. Где людей вообще нет, а вместо них например насекомые достигли большого прогресса в развитии, или собаки. От этих мыслей меня отвлек купец, который принялся раздавать команды. Он пытался выстроить сейчас свой караван в подобие колонны, и поэтому кричал во всю глотку на несообразительных орков. Около двадцати минут у него ушло на организацию своих подчинённых. В конце концов все телеги были готовы к отъезду. Мы сухо
попрощались с ними и пожелали удачи. Я искренне переживал за купца, да и за нас тоже. Возможно ли вообще выбрать дорогу куда-либо. Лучше бы конечно всё-таки в город, но думаю мы все обрадуемся любому поселению. Вскоре караван купца скрылся из вида, а я, не зная, чем себя занять, попросил Грана потренировать меня владению мечом. Наши две девушки как-то уговорили Петровича поспать. И он нехотя залез под телегу на моё место и быстро уснул.
        Тренировались мы с Граном несколько часов без остановки. Я изрядно устал, но мой результат был заметен. День был в самом разгаре и впервые за последнее время мои бойцы просто отдыхали. Кто-то лежал, кто-то чистил лошадей, а кто-то занимался заточкой оружия. Но вскоре всех отвлёк от своих дел показавшиеся на горизонте всадник. Кто-то быстро приближался к нам с той стороны куда ушёл караван. Всадник явно не жалел жеребца и мчался во весь опор, поднимая за собой столб пыли. Мы вышли на дорогу и вскоре узнали в этом всадники купца, ушедшего от нас несколько часов. Демон резко остановился возле наших повозок и спрыгнул с коня попросив воды. Мы все прошли к костру. После того как купец вдоволь напился он начал рассказывать, что произошло:
        - Ехали мы, не торопясь, по этой проклятой дороге. Пейзаж вообще никак не менялся, одна степь кругом. Ничего не предвещало беды. Вдруг у последней телеги сильно заскрипело колесо. Я решил понаблюдать за ним и пристроился в конце каравана. Ещё примерно с километр мы проехали, как вдруг земля стала уходить из-под ног. Раздался жуткий грохот и весь мой караван, с огромным куском земли просто провалился вниз. Я единственный вовремя остановился и отвёл жеребца назад. На месте где только что находился мой караван образовалась огромная дыра. Словно бы овраг появился шириной метров сто. Я аккуратно подошел к краю и посмотрел вниз. А там нет ничего, просто чернота. Я даже пытался кричать в надежде что кто-то отзовется снизу, вот так ничего и не добился. А поскольку я остался без воды и еды, вообще без всего решил там больше не задерживаться и вернуться к вам.
        Мы все слушали купца с открытыми ртами. Такого действительно никто не ожидал. Что это за новая беда. Какого чёрта земля рушится. Может система балуется, или Чародей. Хотя Чародей такой власти иметь не может. Он ведь создан только нпс управлять. А вот система вполне может такие сюрпризы подкидывать. Но с другой стороны зачем это. В общем с каждым днём в этой игре вопросов у меня становится все больше и больше. Каждый новый день подкидывает такие задачи, какие решить просто невозможно. Да и вообще о каком решении тут может идти речь, если я даже просто обдумать это не успеваю.
        - Кстати мы так и не познакомились. Меня Мрак зовут, - протянул я руку купцу по старой доброй традиции.
        - Крион, - представился демон и пожал мою руку.
        - Что дальше делать планируешь Крион? - спросил я.
        - Да у меня вариантов то нет. С вами останусь. Надеюсь вы не против моей компании? Да и направление теперь только одно осталось. Вот в составе вашего отряда и пойду, может вам больше повезёт, и мы выберемся отсюда живыми, -рассказал о своих планах купец.
        - Нет конечно мы не против, мужик ты правильный, хоть и купец. Мне пришлось повидать вашего брата в Светлых землях. И скажу тебе так, там купцы настолько важные, противно смотреть. Ведут себя так что любой король позавидует, - сказал я Криону.
        Дальше день опять замедлился, и вся моя группа принялась бездельничать. Я, тоже не зная, чем себя занять решил открыть меню клана, в надежде на какие-то изменения. Ну там всё было по-прежнему. И количество бойцов, и первый ранг нашего клана тринадцати. Я вдруг задумался возможно ли набрать в мой клан больше бойцов, или всё-таки тринадцать - это конечная цифра.
        Глава 22
        Наконец-то этот никчёмный день подходил к концу. Хотелось побыстрее разобраться с проблемой Петровича, и заняться своими. Костер жечь было совершенно нечем последние дрова, оставленные Крионом использовали для приготовления пищи. Поэтому как ни крути ночь придётся проводить в полной темноте. Все ждали этой темноты. Петрович очень нервничал и не находил себе места. Он уже несколько часов ходил по лагерю и тем самым надоедает всем. Мне кажется, что от этих кругов даже у волка закружилась голова. И поэтому он лежал сейчас, опустив её на лапы закрыв глаза. И вот наконец-то вечер уступил место ночи. Вот только никакого тумана мы не видели. Стояла обычная осенняя ночь. Петрович не смог себя больше задерживать, и побрел куда-то в темноту искать проход. Надежды рушились с каждым часом уже становилось понятно, что никакого тумана этой ночью не будет, а значит Петрович пойдёт с нами. Да он конечно может захотеть остаться здесь, но это будет равносильно смерти. Мне нужно будет в любом случае уговорить его пойти с нами. Если у меня это не получится, то подключу девчонок. Женский пол всегда умел уговаривать
мужчин. Прошло уже больше половины ночи, а туман так и не появился. Зато появился Петрович, запыхавшийся и испуганный. Он подбежал ко мне, немного отдышавшись начал рассказывать, что случилось:
        - Я кругами вокруг вашего лагеря ходил. Всё пытался деревья эти проклятые найти. Чтобы окончательно не заблудиться я частенько на дорогу выходил. А когда последний раз вышел, то кого-то увидел. Сам не знаю кто это был, но их там много. В нашу сторону идут. В основном с меня ростом, но один с ним здоровый какой-то. Метров пять или шесть в высоту не меньше. Что-то на плече тащит, на трезубец похожие. Идут достаточно медленно, но думаю минут через десять здесь будут. Я не стал стоять разглядывать, тем более считать, сразу к вам побежал. Я Мужик не из трусливых, но в этот раз испугался не на шутку.
        Надо было срочно что-то командовать, но что конкретно я понятия не имел. Сейчас нужно было быстро сделать выбор уходить или принять бой убегать по ночной дороге не пойми куда занятия я вам скажу неблагодарное. А ещё может земля уйти из-под ног. Я принял решение дать бой. Да конечно тёмное время суток не способствовало проведению нормального боя, но других вариантов я не выдел, и поэтому приказал приготовить оружие и выйти на дорогу. Как ни странно, купец не остался в стороне. Он тоже встал с нами на дорогу и достал свой небольшой меч. Петровича мы и попросили залезть под телегу, и не высовываться оттуда до самого окончание боя. Он поначалу пытался отказаться от этого, но девушки быстро взяли его под руги, и увели в сторону той самой телеги. Через некоторое время на дороге в неясном лунном свете, стали появляться нечёткие фигуры. Они шли медленно, и совершенно бесшумно. Посчитать их количество пока не получалось, но их было явно больше десяти.
        Я сжал в руках каратель и мельком повернулся сначала направо потом налево, осматривая своих воинов. Пока было неясно что это за новое напасть на нашу голову, и чем всё сегодня кончится, но я был рад стоять в одном ряду с этими бойцами. Немного нервничала Флорес, но все прекрасно понимали, что у девушки совсем нет боевого опыта. Честно сказать я тоже нервничал. Меня очень смущало пятиметровая фигура, идущая позади остальных. Не доходя до нас метров сто, они остановились. На таком расстоянии уже можно было разглядеть некоторые черты идущих на нас врагов. А то что это были враги, никаких сомнений не было. Все они кроме самого здорового были одеты в черные плащи с капюшонами на голове. В руках у всех были короткие мечи, что меня очень порадовало. Я сильно переживал что это будут лучники, и просто расстреляют нас издалека. Конечно из всей толпы выделялся пятиметровый монстр. Это существо была одето в какие-то серые хламиды. В огромных руках он держал оружие больше напоминающие трезубец. На шее этого чудовища располагалась голова быка, с огромными рогами и кольцом в носу. Мы стояли и разглядывали
противников, а они разглядывали нас. А затем спустя несколько минут пятиметровый монстр проревел:
        - Ваши души принадлежат богу Хронору. И я пришёл забрать их.
        «Внимание! Вы встретили одного из пяти послушников бога Хронора, приближенных к его трону. Этот приближенный послушник по имени «Жнец пожиратель душ» в давние времена уничтожал целые поселения, отправляют души умерших прямиком к своему богу. Этот монстр загубил больше тысячи ни в чём не повинных жителей Тёмных земель. Вам выпала великая возможность покарать Жница за все его злодеяния».
        А я почему-то не сомневался, что именно мне выпадет такая великая возможность. Вот только на хрена бы оно мне нужно. Тут и так проблем по горло, ещё этот Жнец со своими вилами. Ладно, мирно точно не разойтись, так что будем смотреть насколько хорош этот пожиратель душ. Тем временем Жнец направил в нашу сторону свой трезубец и что-то прокричал. Его отряд из десятка бойцов ринулся в бой, доставая на ходу короткие мечи. Я, прекрасно зная на что способны наши девушки, приказал открыть стрельбу из лука. И уже через несколько секунд тёмное небо стали рассекать свистящие стрелы. Но всё оказалось не так просто, как я думал. Идущие фигуры в чёрных плащах не останавливаясь отбивали стрелы своими мечами. Это заметил не только я, поэтому все наши бойцы покрепче перехватили своё оружие и приготовились к ближнему бою. Конечно у меня в рукаве было достаточно много козырей, но я не забывал про самого Жнеца, который пока в битве не участвовал. Скорее всего у него тоже есть пару сюрпризов для меня. Поэтому в данный момент я решил первым делом использовать массовые свойства своего меча. А для этого, врага нужно было
подпустить как минимум на десять метров. Враждебные нам существа в черных плащах приблизились уже настолько что можно было различить к какой расе они относятся. И оказалось, что все они демоны. И вот как только они вбежали в зону поражения моего меча, я взмахнул «Карателем» одновременно с этим включай свойства «Слепящий свет», и тут же крикнул:
        - Вперёд.
        Мы ринулись на ослеплённого противника. Пять секунд это далеко не мало для опытных воинов. Мы как паровоз врезались в десятку противников и стали рубить их. И хотя демоны были ослеплены, но явно хорошо ориентировались на звук, и поэтому просто разделать на куски беззащитных врагов у нас не вышло. А через пять секунд враг, полностью восстановился и заставил нас отступать шаг за шагом назад. Демоны в чёрных плащах владели своим оружием восхитительно, они настолько быстро наносили удары, что многие из нас просто не успевали их отбивать. У нас появились первые раненые, да и мне уже досталось не слабо. На моём теле уже кровоточила несколько порезов, и поэтому выбрав момент по удачнее я взмахнул «Карателем» и включил его способность «Музыка металла». Это способность мне понравилась намного больше, все противники замерли, и мы опять ринулись на них. Рубить просто так стоящего врага это конечно подло, но все угрызение совести я оставил на потом. Сейчас был совершенно не до этого. Я думаю, что у моих воинов в голове промелькнула точно такая же мысль, и за подаренные пять секунд мы просто растерзали на
части половину группы врага. У меня в голове помчалась мысль о быстрой победе, но после пяти секунд, оставшиеся на ногах враги с двойным усилением пошли на нас. Мне показалось что у них прибавилось сил и нам опять пришлось отступать. Всего пять вражеских демонов показывали сейчас настоящие чудеса владение короткими мечами. Скорость их ударов была настолько высокой, что все движения казались смазанными. В какой-то момент этой напряженный схватки за спинами противника я вдруг увидел Петровича. В руке он держал простой старый и ржавый меч. Он подкрался сзади к нашим противникам и замахнувшись ударил одного сверху вниз. Удар был явно несильный, но демон в чёрном плаще вдруг вспыхнул огнём, осветив всё вокруг себя. Остальные наши враги вдруг растерялись, и стали поворачиваться назад к новой угрозе. Мы не упустили такой шанс. В голову одного из них прилетела сразу же две стрелы. Другого я проткнул насквозь своим «Карателем», а остальных разрубили на куски орки, да и волк не стоял на месте. Я увидел, как он умудрился схватить клыками оного из врагов за горло, а позже просто откусил ему голову. Кузнец своим
молотком добил всех не упокоенных ударом по голове. Когда последний из них затих мы все обратили внимание на стоящего всё там же Жница. Конечно Петрович меня очень сильно поразил, но сейчас всё внимание сосредоточил на противнике. Жнец несколько минут стоял без движения, а потом взял свой трезубец в одну руку, и ударил им по земле. В нашу сторону пошла волна, поднимая пыль и раскидывая в стороны чахлую траву. Это земляная волна ничем не отличалась от волны на море. И чем ближе она приближалась к нам, тем больше увеличилась в своих размерах. Весь мой немногочисленный отряд запаниковал, не зная, что делать. Я не стал вдаваться в панику, а просто побежал вперёд, на встречу с врагом. Я не отдавал никаких команд, да и не знал, что командовать. Я просто бежал по дороге, и надеялся на свои умения. Приближаясь к земляной волне, я включил умение «Светлым мрак» и всё вокруг меня замерло. Та самая смертоносная волна оказалась более двух метров, и я не теряю ни секунды вскарабкался на неё, а затем спрыгнув помчался вперед. Я прекрасно видел насколько Жнец медлительный, и надеялся, что проблем не будет.
Приближаясь к стоящему без движения Жницу, у меня в запасе оставалось ещё 6 секунд. Я не останавливаясь замахнулся мечом, но в это время трезубец моего врага вспыхнул чёрным пламенем и меня отбросило волной воздуха назад. Я упал на спину прекрасно понимая, что времени у меня больше не остаётся. Двадцать секунд истекли, и Жнец зашевелился. Он замахнулся своим трезубцем рассекая воздух справа налево. В это время я как раз успел подняться на ноги, но тут же почувствовал удар огромной силы в плечо. Мне показалось что меня ударили кувалдой со всей силы. Я опять упал на землю совершенно не чувствую свою левую руку. У меня в запасе было свойство меча «Удар на расстояние», на которое я очень надеялся. Но для этого мне нужно было встать и взмахнуть мечом. И поскольку свою левую руку я сейчас не чувствовал, это нужно было сделать одной правой. Жнец тем временем медленными размеренный шагами пошёл в мою сторону. Свой трезубец он использовал в качестве посоха, и когда тот касался земли от него шли небольшие волны подкидываю меня в воздух. Я дождался одной из таких волн которая подбросила меня в очередной раз и не
пытаюсь встать на ноги, махнул «Карателем» сверху вниз включаю в то же время свойства «Удар на расстоянии». Результат этого удара я увидел не сразу, потому что рухнул лицом вниз, от чего воздух из моих легких выбило как пыль выбивают из ковра. Спустя несколько долгих секунд я кое-как сделал вдох, и первым же делом поднял голову и посмотрел на своего противника. К моему удивлению он стоял на ногах и смотрел на меня красными глазами. У него отсутствовала правая рука, которая лежала сейчас на земле и продолжала сжимать трезубец. Я с трудом поднялся на ноги. Всё тело болело, а отбитая левая рука висела плетью. Покачиваясь, я двинулся в сторону Жница, таща «Каратель» волоком по земле. Жнец как ни странно пошёл мне навстречу, вытянув уцелевшую левую руку. Мы сближались друг с другом, и когда расстояние между нами стало совсем уж небольшим, Жнец попытался ухватить меня за горло. Я из последних сил пригнулся, упав на колени и нанес боковой удар мечом прямо от земли по ногам Жнеца. Мой противник взревел, и стал заваливаться на бок. Одну ногу я отрубил ему полностью, да и второй изрядно досталось. Я встал на
ноги и подошел к ревущему, лежавшему монстру. А затем резким ударом воткнул твой меч ему прямо в глаз, протыкая череп насквозь.
        Я уселся прямо на землю у головы поверженного врага. Двигаться не было практически никаких сил, и поэтому я решил посидеть немного и отдохнуть.
        «Внимание! Вами повержен Жнец «пожиратель душ». Вы одержали легендарную победу, убив одного из пяти верных соратников бога Хронора. Жнец являлся не только поставщиком душ для бога, но и был одним из советников Хронора. Будьте осторожны в своей дальнейшей игре. Бог Хронор никогда не простит и не забудет убийство своего соратника. Внимание! Вами получен 9 ранг, и 100 очков умений. По сколько вы не достигли тридцатого ранга, система распределит эти очки в автоматическом режиме. Система вкладывает по 30 очков в каждое из ваших умений. Таким образом общее количество очков в умении «Светлый мрак» достигает 60 из 100, в умении «Месть древних» достигает 60 из 100, умение физическая сила достигает 80 из 100. 10 очков остаются не распределены. На данный момент не распределенных очков умений 20. Внимание вами открыто одно из свойств медальона - «Зеркальный мир». Свойства зеркальный мир позволит вам видеть переходы в другие параллельные миры. Внимание! При переходе в другие параллельные миры помните, что большинство из них будет враждебно настроено к вам. Внимание, поскольку весь клан 13 участвовал в этой
легендарный победе, ранг клана повышается до 2. Внимание! Ранг клана 13 повышен до 2, и вам открывается больше возможностей в управление кланом. Подробную информацию вы всегда сможете найти в меню клана».
        Я очень внимательно вчитываться в это сообщение, но все эти плюшки и бонусы меркли по сравнению с открытым только что свойством медальона. Но и этим я сейчас не собирался забивать голову, а первым делом оценить состояние своих бойцов и имущества клана.
        Я медленно поднялся в лучах долгожданного солнца, и хромая на обе ноги побрели в сторону своих бойцов. После прошедшей земляной волны дорога была похожа на мозаику, кем-то недоделанную до конца. Члены клана тринадцати находились в таком же плачевном состоянии. Большинство из них, наши девушки оказали первую медицинскую помощь. А именно перебинтовывали раны предварительно смазанные какой-то мазью. Имущество тоже выглядела не лучшим образом. Телеги были перевернуты, а одна из них лежала разломанной пополам. Двум лошадям тоже не повезло, у них были переломаны ноги, и поэтому они сейчас лежали и жалобно ржали. Увидев меня все немного приободрился, а Лара бросилась ко мне и стал осматривать со всех сторон охая и вздыхая. Я уселся возле одной из перевернутых телег и эльфийка принялась перевязывать меня. После того как с привязками было покончено, все бойцы клана стали подходить ко мне и искренне выражать благодарность. Последний подошел купец и присев рядом со мной сказал:
        - Ты знаешь Мрак, а я ведь не надеялся выжить сегодня. Я никогда раньше не видел таких тварей, но и такого воина как ты я встречаю первый раз. Это достаточно большая редкость, когда командир не прячется за спинами своих солдат. В мой погибший караван были вложены все средства имеющиеся у меня. И всё это провалилась под землю в один миг. Другие купцы денег занимать мне не будут, а наоборот только порадуется что стало меньше на одного конкурента. В общем не буду рассказывать тебе сейчас про свою судьбу, а скажу лишь одно - принимай меня в свой клан. Я двадцать лет прослужил в гарнизоне на границе с Проклятым баронством. Насмотрелся я там много, и мечом помахать приходилось почти каждую ночь. Думаю ты не разочаруешься в таком бойце как я, а на что ты способен я уже видел.
        Я уже просто не мог удивляться ничему. Поэтому сказал стандартную фразу:
        - Купец Крион принимаю тебя в клан тринадцати в качестве бойца.
        «Внимание! В клане появился новый боец.
        Крион - демон основное оружие короткий одноручный меч».
        Глава 23
        Я только улыбнулся новому системному сообщению. Ещё один боец. Какой-то нестандартный у меня набор в клан получается. Словно сама система руководит процессом. Я глубоко вздохнул и огляделся по сторонам ища Петровича. Мне хотелось выяснить, что это он изобразил такое во время боя, и какого чёрта загорелся тот демон в чёрном плаще. Поводив головой из стороны в сторону, я вдруг увидел небольшой круг на расстоянии примерно пятидесяти метров от меня в поле. Круг подсвечивался зелёным светом. Я сфокусировал взгляд на этом круге, и пораженный прочитал надпись, всплывшую перед глазами.
        «Проход в параллельный мир. Будет открыт ровно через девять месяцев и двадцать девять дней».
        А дальше пошёл обратный отсчёт времени.
        Удивляться совершенно не было сил, но Петровичу нужно было как-то сообщить об этом. Вставать и искать его вообще не хотелось, поэтому я просто начал звать его. Через некоторое время Петрович подошел ко мне немного ошарашенный произошедшим. По нему было видно, что в голове у него сейчас творится каша из мыслей. А если сказать по-русски он просто охренел от того что здесь произошло. Я прекрасно его понимал. Человек из семидесятых годов, не державший в руке мобильного телефона увидел сейчас бой в фантазийном мире. Да на его месте любой бы охренел. Когда Петрович подошёл, я хриплым голосом сказал ему:
        - Послушай Петрович мне очень жаль, но проход в твой мир откроется через десять месяцев. Я думаю ты прекрасно понимаешь, что сидеть и ждать этого события не стоит. Предлагаю тебе пойти с нами и постараться не сдохнуть за это время. Ты не спрашивай меня откуда я знаю про проходы в другие миры, может быть позже я расскажу тебе, но явно не сейчас.
        - Чёрт бы побрал эту рыбалку. Ведь только москвич купил. Он ведь новый совсем, а они заладили, свози мол нас на рыбалку. А я дурак согласился. Может быть я просто сошел с ума, и мне всё это кажется. А может я в коме вообще. Ну как бы то ни было сидеть на одном месте десять месяцев я не собираюсь. Тем более после того что здесь произошло, я думаю, что и одному болтаться в этом странном мире не стоит. У меня нет вариантов. Я при любом раскладе пойду с вами. Тем более как я успел убедиться парень ты совсем даже не промах, с тобой у меня больше шансов прожить здесь дети десять грёбаных месяцев, - сказал Петрович усаживаясь рядом со мной.
        - Слушай Петрович, а как тебе удалось поджечь этого демона, - пользуюсь моментом спросил я.
        - Сам не знаю. Просто взял какой-то ржавый кусок железа с телеги и ударил его громко матерясь при этом, - пожимая плечами, ответил Петрович.
        - Очередная загадка, - сказал я.
        - Тебе видней. Я пока вообще тут ничего не понимаю. И кстати в отряд меня принимать собираешься? - внезапно спросил он.
        - А почему бы нет. Мужик ты боевой. Махать мечом научат. И тебя и меня научат. Петрович зачисляю тебя в ряды Клана тринадцати в качестве бойца, - торжественно проговорил я.
        «Внимание! Ваш отряд пополнился еще одним бойцом. Неигровой персонаж Петрович зачислен в Клан тринадцати. Петрович-человек, боевой маг огненной стихии».
        Я уже устал удивляться, но вновь система поразила меня. Да так что я не мог понять, чему больше удивляться сейчас, тому что Петрович нпс, или тому что он боевой маг огненной стихии. Я забыл про усталость и раны, кое-как поднялся на ноги держась за перевёрнутую телегу и посмотрев на сидячего Петровича сказал:
        - Найди-ка тот ржавый меч, которым демона поджог и тащи его сюда.
        Петрович недолго походил по округе, и вскоре вернулся со ржавым мечом в руках. Я посмотрел на этот сомнительный кусок железа и сказал:
        - Ну-ка вдарь по чему не будь?
        - Да тут же нет ни хрена. По чему ударить то? - удивлённо спросил Петрович.
        - Да вон от перевернутой телеги колесо валяется. Вот по нему и вдарь хорошенько, - посоветовал ему я.
        Петрович, сомневаясь, подошёл к деревянному колесу, и размахнувшись со всей дури ударил. Раздался жалобный звон металла, больше ничего не произошло. Петрович ударил ещё несколько раз, и никакого эффекта это не дало.
        - Ты же говорил, что матерился громко, когда того демона убивал? Вспомни как именно ругался и попробуй с этими словами ударить ещё раз, - посоветовал я Петровичу.
        Наш новый член клана занес над головой ржавый меч и выругавшись так, что Лара удивлённо округлила глаза, а Флорес покраснела - ударил по колесу. Со звуком выстрела из крупнокалиберного оружия колесо вдруг вспыхнула, и разлетелась на горящие обломки. Вот теперь охренели все включая меня. А Петрович постояв несколько минут с мячом в руках, вдруг отбросил его и посмотрев на меня спросил:
        - Это что сейчас было?
        - Да ничего плохого. Оказывается, ты боевой маг Петрович. А ещё у тебя заклинания, каких ни у кого нет. Когда ты будешь убивать врагов, то ещё очень сильно их оскорблять при этом, - сказал я, начиная смеяться.
        Меня поддержали громким смехом все присутствующие. Один лишь Петрович непонимающе хлопал глазами.
        Искалеченных лошадей пришлось добить. А всё наше имущество мы кое-как загрузили на одну телегу. Некоторым бойцам пришлось идти пешком. На телеге сидячих мест вообще не было. Мы вышли в путь ближе к обеду. Добрая половина нашего отряда постанывала, забираясь на лошадей. Моя левая рука так и не пришла в норму, поэтому на Грома я залезал с помощью моих бойцов. После того как я забрался на своего скакуна мне подали раненого волка. Я почти не видел, как он сражался, но орки сказали мне что он не отходил ни на шаг. И даже несколько раз подставил свою стальную шкуру под удар. Он сильно пострадал во время земляной волны. Его отбросило как раз на ту телегу, обломки, которые остались сейчас позади.
        А ещё я вдруг внезапно вспомнил, что я опять увеличился в размерах и в своём весе. Скорее всего бедный Гром долго не выдержит моего веса. Надо бы поинтересоваться у кого ни будь насчёт других ездовых животных. Столько событий произошло за какие-то сутки, что я даже боялся начинать их обдумывать, да и просто не хотел думать вообще ни о чём. Хотелось добраться до любой кровати и просто отлежаться пару дней. Такой бешеный ритм жизни меня скоро точно сломает. Может система не дает мне передышки, а может я такой невезучий. Но такая насыщенна игра точно не должна быть. Многие игроки на форумах серьёзно рыдали о том, что им приходится искать приключения в подобных играх. А у меня этих приключений больше чем дней в недели. Ещё и Петрович свалился на мою голову. Что с ним делать вообще ума не приложу. Надо срочно пообщаться с Иваном Ивановичем, может он что-то подскажет. Да и по родителям что-то я сильно соскучился. А ещё по домашней еде.
        И так, размышляя о подобных темах прошло несколько часов дороги. На горизонте появились горы в синей дымке, а еще через несколько часов показался и сам город Брейн - столица Старательного баронства. Поскольку здесь добывалась большая часть руды для выплавки, то и в камнях недостатка явно не было. Сначала я разглядел каменную стену около трёх метров в высоту, а уже за ней виднелись каменные постройки. И первым делом в глаза бросалась то, что постройки эти были в несколько этажей. Мы подъезжали к воротам в город, которые были заперты. Я испугался что придётся долбиться в эти ворота и кричать чтобы нам открыли, но подъехав ближе я разглядел несколько стражников на стене.
        Увидев эту каменную стену перед собой я облегченно вздохнул предвкушая горячий ужин и мягкую кровать. Подобные вздохи послушай с разных сторон. Все члены Клана тринадцати были рады видеть эти массивные хоть и закрытые ворота. Мы подъехали почти вплотную к ним, когда раздался голос одного из стражников:
        - Кто такие?
        - Мы служим графу. Перед тобой элитный отряд под названием Клан тринадцати, я его лидер Мрак, - усталым голосом ответил я стражнику.
        После наших слов за воротами раздался грохот металла, а через несколько минут с ужасным скрипом ворота стали открываться. В образовавшийся в стене проем я разглядел достаточно большое количество солдат, и во мне заиграла гордость. Неужели и до столицы добрались слухи о наших приключениях. В голове промелькнула мысль разных почестях, которые будут оказывать нам-героям. Однако после того как открылись ворота всё пошло не по моему сценарию. Никаких почестей никто нам оказывает я не собирался. Не меньше сотни солдат окружили наш клан, а на стенах появились арбалетчики. Затем из толпы солдат отделился один, и подойдя ко мне достаточно, писклявым голосом обратился:
        - Лидер Клана тринадцати - Мрак, вы и ваш спутник Молот, задерживайтесь за нападение на должностное лицо. А именно за причинение вреда уважаемому председателю Мольтису, и его сыну. Также вы обвиняетесь в похищении невесты, и препятствию свадьбы. Прошу вас слезть с коня и проследовать за нами. То же самое касается вашего подчинённого Молота.
        Я, кряхтя как человек достаточно преклонного возраста еле-еле слез с Грома. А через несколько секунд за моей спиной встал Молот. Разговаривать с этим писклявым гоблином - офицером было бесполезно. Он просто выполнял чей-то приказ, и явно очень старался. Поэтому вести какие-либо беседы с этим никчемным недомерком не было никакого смысла, поэтому я спросил:
        - Кто старший здесь? Я имею в виду чей приказ исполняешь? К нему меня веди.
        - А как же, он как раз вас ждёт, - как-то не по-доброму заулыбался мелкий писклявый стражник.
        Понимая всю безвыходность ситуации, я лишь успел повернуться к эльфийки и приказать ей:
        - Не теряйте время. Ищите бойцов.
        А затем нас с Молотом под конвоем завели в ворота. Окружённые со всех сторон стражниками с длинными копьями мы направились в сторону низких каменных казарм. Среди этих военных строений отыскалась совсем уж небольшая постройка. Войдя внутрь мы сразу же попали на лестницу ведущую вниз. А еще через несколько минут за нами закрылись решётчатые двери, одной из подвальных камер. В этой камере находилось несколько гоблинов, и один человек. Я коротко поздоровался, а затем увидел достаточно широкую лавку и с наслаждением развалился на ней. За последние дни моему телу столько досталось, что сейчас каждая косточка отзывалась болью соприкасаясь с деревянной поверхности лавки. Человек сидящий на другой лавке точно напротив меня вдруг гнусавым голосом обратился к моей персоне:
        - Слышь землекопы, а не слишком ли вы нагло ведёте себя, для новичков? Вас что не учили как в камеру входить?
        Я хотел было рассмеяться, но затем вспомнил о своих больных костях и придумал. Вместо этого я обратился к кузнецу:
        - Молот я так устал за эти дни, и не очень-то хочу слушать всяких уродов.
        Молот, не говоря ни слова подошёл к мужику, сидящему напротив меня, взял одной рукой его за воротник, и швырнул как провинившегося мелкого котёнка в угол камеры. Тот с грохотом и ругательствами полетел кубарем через всё помещение и приземлившись в углу больше не пытался заговорить с нами. Зато один из гоблинов подошёл к усевшемуся на вторую лавку кузнецу и тихо спросил:
        - Мужики, а вы кто вообще такие?
        - Один из графских отрядов, - ответил ему Молот.
        - А вас только двое или ещё есть? - продолжил спрашивать гоблин.
        - А ты с какой целью интересуешься мелкий? - спроси у него в свою очередь кузнец.
        - Если в вашем отряде ещё есть бойцы, то у меня для вас предложение. Денежное предложение, - понизив голос сказал гоблин.
        После этих слов гоблин что-то стал нашептывать молоту на ухо. Конечно мне было интересно о чём он говорит, но я всё-таки решил остаться на занятой лавке. К тому же была полная уверенность в том, что Молот перескажет мне весь разговор с этим гоблином. Бойкий сиделец так и не высовывался из своего угла. Я закрыл глаза, и почувствовал, как боль в левой руке стала постепенно отступать. Окружающие меня звуки становились всё тише, через некоторое время я уснул. Накопилось очень много вопросов к Ивану Ивановичу, да и с мамой хотелось повидаться, но проснулся я всё в той же камере. Проснулся не потому что выспался, а из-за громких голосов. Открыв глаза, я увидел, как в коридоре этой подвальной тюрьмы стояло несколько человек. Одним из них был тот самый писклявый военный, который сейчас тыкал в мою сторону пальцем и что-то рассказывал двум незнакомым людям. Выглядели эти двое весьма впечатляюще. Просто они были ничуть не ниже Молота, а в руках держали одноручные мечи очень хорошей работы. То, что оружие не из дешёвых можно было понять по разноцветным драгоценным камням, и стали высокого качества. После
того как писклявый закончил свою речь, один из незнакомых мне здоровяков хриплым голосом сказал, обращаясь ко мне:
        - Эй Мрак, с тобой хочет поговорить наместник Трион. Так что сейчас пойдёшь с нами и без глупостей, а то башку быстро отрежем без всяких разбирательств.
        Затем отворилась решётчатая дверь и я вышел в коридор. Я бы мог одними голыми руками перебивать их всех за несколько секунд, ну что делать дальше, не бегать же по Тёмным землям как преступник. Поэтому я молча вышел и последовал за парочкой, присланной за мной.
        Выйди из подвала мы направились к отдельно стоящему зданию, возле которого находились красиво отделанные кареты. Именно здесь меня дожидался наместник Трион. Это был достаточно высокий человек в годах с аккуратно подстриженной бородкой. Одет он был, как и подобает высокому чину в одежды, расшитые золотом. Он дожидался меня в достаточно уютном кабинете, стоя за массивным деревянным столом. После того как мы вошли в этот кабинет Трион попросил оставить нас наедине. Дождавшись, когда все лишние выйдут он начал разговор:
        - Здравствуй светлый Мрак. Мы уже заочно знакомы, и поэтому не будем лишний раз сотрясать воздух представляясь друг другу. Как ты понимаешь, попал сюда не просто так. Ты очень оскорбил моего родного брата, и его недоумка сына. Как бы я не относился к ним, но отец учил нас с братом всегда помогать друг другу. И именно поэтому мы ведём с тобой этот разговор. Да я прекрасно понимаю, что ты далеко не последний человек в свите графа. До меня даже дошли слухи, что именно он подарил тебе имя, а это знак высокого расположения. Но и я здесь не просто так оказался. Меня тоже назначил граф, поэтому я нахожусь сейчас в растерянности. Отреагировать на просьбу брата я просто обязан, и как-то наказать ваш отряд. И дело даже не в том рукоприкладстве, а в воровстве невесты. Преступление это достаточно серьёзное, и думаю граф вполне согласиться со мной что оставлять это так просто нельзя. Но я достаточно цивилизованный человек и не собираюсь махать мечом срубая головы из-за какой-то деревенской девки. Поэтому у меня есть для тебя интересное предложение. Но если ты не согласен с моими доводами, то мы можем просто
дождаться графа и пусть он нас рассудит.
        Трион замолчал, глядя на меня, явно ожидая какой-либо реакции. Я прекрасно понимал, что это не простой человек. Он был совершенно прав в том, что кого попало граф на должность управляющего столицей баронства ни назначит. И по всей видимости Трион был на хорошим счету у графа. А это означало то, что возможно граф послушает его о не меня. Поэтому после этих размышлений я сказал:
        - Я готов выслушать вас.
        - Ну что ж вот и отлично. Ты, наверное, прекрасно знаешь, что основной деятельностью нашего города является добыча руды. Здесь многие годы добывали как железную, так и медную руду, но совершенно недавно была обнаружена золотая жила. Когда граф узнал об этом, то приказал перевести половину всех рудокопов на разработку этой жилы. Я прекрасно понимаю, что мы находимся на пороге войны и это золото требуется не для утех и разврата, а для нашей победы.
        Глава 24
        Наместник Трион закурил трубку и продолжил:
        - Конечно я последовал приказу графа и перевёл половину всех рабочих на добычу золота, но совсем недавно добыча прекратилась. Рабочие ни под каким предлогом не хотят заходить в эту шахту. Этому предшествовал небольшой инцидент. Некоторое время назад все гоблины как обычно вернулись из рудника, кроме одной бригады. В бригаде было тридцати гоблинов. Комендант участка, на котором они работали, сказал, что бригада эта вышла после заката. Он попытался узнать почему они задержались, но ни один гоблин не сказал ни слова. Они просто молча переоделись и разошлись по домам. А на утро никто из них не вышел на работу. Я приказал обойти их дома и узнать в чём дело. А когда мне сообщили результаты обхода, то признаться честно немного растерялся. Все из этих гоблинов покончили жизнь самоубийством. У кого были семьи, они и их зарезали. После небольшого расследования выяснилось, что все перерезали себе горло. В их рабочую зону на рудник посылать никого больше не стали, решили дождаться меня. По приезду на рудник я сразу же отправил ну участок мёртвой бригады пятерых воинов из своей личной охраны. Через двадцать
минут эти пять человек вышли из шахты и молча перерезали себе горло. И что самое плохое произошло это на глазах почти тысячи работников. Вот после этого и начались волнения. Не идут гоблины в золотой рудник даже за двойную зарплату. Под страхом казни не идут. Вот тебе и нужно сходить туда, и разобраться что там за чертовщина творится. Я прекрасно понимаю история это жуткая и не каждый согласится сунуть туда нос. И поэтому если ты выберешь подождать графа, то я ни в коем случае не посчитаю тебя трусом, - сделай мне то самое предложение Трион, от которого я никак не могу отказаться.
        Вернее, отказаться то я могу, и попробовать дождаться графа, но насколько я упаду в его глазах как командир элитного отряда. Для себя я уже всё решил, и сейчас сидел молча и делай вид что глубоко задумался. Просидев так несколько минут, я глубоко вздохнул и сказал:
        - Ну что же мой клан постарается вам помочь, но я всё-таки считаю, это достаточно серьёзное задание, которое стоит некого вознаграждение.
        - Назовите вашу цену, а я подумаю и дам ответ завтра, - сказал Трион.
        - Мне нужен строительный материал. Предпочтительно камень. Его нужно столько, чтобы хватило для постройки таверны в два этажа с соответствующими дворовыми постройками, - назвал я свою цену.
        - О такой цене я даже раздумывать не буду, у нас этого камня как деревьев в лесу, - не задумываясь согласился наместник.
        Через пару часов мы с Молотом подходили к городской таверне, где остановился весь наш клан. То, что члены моего отряда именно здесь сообщил мне сам наместник. Оказывается, наш клан не выпускали из виду ни на секунду. Городская таверна в отличие от деревенских оказалось зданием достаточно солидным, выстроенная из массивного тёсаного камня. Внутреннее убранство тоже радовала глаз. А больше всего меня поразили скатерти на деревянных столах. И вот за одним из таких столов сидели члены моего клана и что-то бурно обсуждали. Первым нас заметил Друган, лежавший на лавке рядом с Флорес и положив голову ей на колено. Когда мы вошли в таверну он мгновенно вскочил и помчался в мою сторону будто бы не был ранен. Подбежав ко мне, он по привычке ткнулся в мою правую ногу и я, присев на корточки стал чесать его за ушами. А через несколько секунд нас заметили и все остальные. Они тоже повскакивали со своих мест и окружили нас, задавая кучу вопросов. В таверне было достаточно много народу, поэтому рассказывать в подробностях что нам предстоит я не стал. Вместо этого мы оплатили комнаты на втором этаже и всем
отрядом ввалились в мою, на совещание. На этот раз я взял себе двух местный номер, потому что не хотел видеть питомца, спящего на грязном полу. Я решил ему выделить кровать как полноценному члену нашего клана. Весь отряд набился в мою комнату, рассевшись где придётся. Первым делом я пересказал история наместника. Я очень надеялся, что кто-то из моего отряда сталкивался с чем-нибудь подобным. Но ничего похожего мои бойцы не припоминали.
        Ну что же, решили разбираться во всём на месте. Ещё один вопрос который следовало обсудить это разговор Молота с гоблином в тюремном подвале. Я специально не стал его расспрашивать об этом, чтобы не слушать одну и ту же историю несколько раз. И поэтому, когда все притихли попросил Молота рассказать о чём нашёптывал ему в ухо зелёный заключённый.
        - Гоблины, что с нами в камере сидели, оказались строителями, а тот что ко мне подошёл бригадиром у них является. И рассказала он мне один случай произошедший с его бригадой из-за которого они попали в камеру. Нанял их для ремонта дома один из богатейших купцов Брайна. Купец этот был достаточно старым демоном и постоянно болел. Успела бригада строителей неделю отработать, как вдруг их нанимателю стало совсем плохо. И во время осмотра уже завершенных работ купец вдруг покачнулся и упал. Гоблины бросились к нему на помощь, и поэтому скончался он прямо у них на руках. Но перед смертью успел шепнуть бригадиру на ухо что это сыновья отравили его, и что хотят в наследство все его деньги получить. Но старик был далеко не дурак, и весь свой основной капитал спрятал в каменной стене дома. И именно об этом тайнике он успел рассказать бригадиру гоблинов. Бригадир сказал, что там около двух тысяч золотых монет, не считая украшений. После смерти старика бригаду строителей сразу же выставили из дома даже не дав доделать начатое, поэтому к той стене они так и не добрались. А после того как их выгнали, они
обратились в городскую стражу, и рассказали об отравлении купца. Но сыновья старика доказали звонкой монетой, что гоблины клевещут на них. Так они попали в тот подвал. Вот этот гоблин и предложил нам придумать как достать эти богатства и поделить их пополам, - закончил свой рассказ кузнец.
        - Деньги немалые, но и дело достаточно деликатное. Это не головы вампирам рубить, а к уважаемым людям в дом залезть. За такие дела сами можем головы сложить. Да чёрт его знает гоблина этого. Может быть там вполне приличные люди живут, а про отравление специально он придумал, чтобы нас к этому делу примазать, - высказал своё мнение я.
        - А ведь это можно легко проверить, - неожиданно высказался Петрович, - Можно небольшой спектакль разыграть. Послать к ним одну из наших девушек, и пускай она им скажет, что видела, как они старика травили. Кухаркой может быть, или уборщицей подрабатывала не знаю, придумаем попозже. И пусть она назначит сумму за молчание. А затем предложит встретиться где-нибудь в уединенном месте. И вот если эти милые детки купца придут на эту встречу значит гоблин прав.
        - Ну что же план достаточно простой, но действенный. Надо будет его получше проработать. Но в любом случае первым делом нам в золотую шахту спускаться надо. А вот когда выберемся, если выберемся поподробнее, поговорим на тему халявного золото, - подвёл итог нашего совещания я.
        Всем нужно было отдохнуть, и поэтому засиживаться долго никто не собирался. У нас за плечами была бессонная ночь с развлечениями, и утомительная дорога. Поэтому моя комната опустела достаточно быстро. Я посмотрел на волка и похлопал по одной из кроватей. Питомец сразу же понял меня и через нескольких секунд уже устраивался на мягкой кровати. Я же развалился на соседней и попытался проанализировать всё произошедшее за последнее время.
        А подумать было о чём. Во-первых, мне никак не давал покоя Петрович. Точнее его попадание сюда. Что ещё за прорывы в другие миры. Это же обычная онлайн игра, а ни машина времени. Хотя если вспомнить встречу с Иваном Ивановичем, в которой он поведал о том, что люди больше не управляют игрой, то можно предположить, что искусственный интеллект вышел на какой-то совершенно новый уровень. А в данный момент этих интеллектов вообще двое. Один из них так называемая система, которая всячески помогает мне и следит за моей правильной прокачкой. Второй это Чародей, который пока себя никак не проявлял. Но насколько я знаю система, и Чародей вступили в конфликт друг с другом. А поскольку именно система участвует в моей жизни, то можно предположить, что она моими руками попытается убрать Чародея. Но с другой стороны я сейчас нахожусь в подчинении у графа Окрина, которого в свою очередь взял под контроль Чародей. Значит получается я нахожусь на стороне Чародея и системы одновременно. И скорее всего именно мне самому придётся выбирать сторону. Но пока я естественно склоняюсь на сторону системы, потому что она мне
как мать родная. Всюду приглядывает за мной и помогает. А вот Чародей по отношению к моей персоне, пока себя никак не проявил. Возможно он еще не знает о моём присутствии. Но в любом случае кто-то из этих искусственных интеллектов развился до такой степени, что обычную онлайн игру превратили в нечто больше. И ещё меня смущает тот факт, что мы с волком без всяких проблем пересекли этот прорыв. А значит и любой нпс может проделать то же самое. А что, если в подобной прорыв шагнет нечто похожее на Жница убитого нами недавно. И вообще судя по описанию свойства медальона таких прорыв несколько и в разные миры. Возможно Петрович вовсе не человек, а действительно нпс, но только из другой игры ведь система его так и определила. Конечно сам он себя считает вполне живым человеком со своей историей, но такие коды прописаны во все программы нпс. Ладно мыслей очень много, но без Иван Ивановича ничего путного всё равно я не придумаю. Оставим пока этот вопрос и займёмся более насущными делами. А именно рангом моего клана. Я с нетерпением открыл меню и первым делом прочитал описание клана.
        «Клан тринадцати. Лидер Мрак. Ранг клана - 2. При получении второго ранга клана открыты некоторые новые возможности. Теперь общее количество участников клана может достигать 33. Появилась возможность сделать штабом клана любое принадлежащие лично вам здание. Штаб клана даёт некоторые бонусы всем его членам. Бонус к отдыху + 50%, бонус к обороне, + 50% бонус к изготовлению любых вещей на территории штаба клана + 30%. При получении следующего ранга клана откроются новые возможности».
        Вот это новость меня порадовала. Ну наконец-то что-то хорошее за сегодняшний день. Мне вдруг захотелось как можно быстрее заняться строительством таверны, а заодно и нашего штаба. Конечно я понятия не имел, где брать деньги на всё это, но после сегодняшнего рассказа Молота появилась некая надежда. Осталось дело за малым выжить в этих чёртовых шахтах.
        И так лёжа на кровати и размышляя на разные темы я незаметно для самого себя задремал. И как же я обрадовался, открыв глаза в белой палате. И пускай в этом мире я совершенно не мог шевелиться, и был практически овощем, но я был очень рад оказаться здесь. Пусть ненадолго, пусть на несколько минут, но мне это было нужно. Я уже не считал этот мир реальным, для меня этот мир был всего лишь параллельным. Я пролежал несколько минут с открытыми глазами, а затем решил привлечь чьё-нибудь внимание и закричал:
        - Эй люди. Я проснулся. Я очень хочу общения.
        Проорав эти глупые фразы, пришедшие на ум, я просто стал лежать и ждать. И вскоре мои ожидания оправдались. Я услышал цоканье каблуков по коридору, а позже в дверь кто-то вошёл. Это оказалась всё та же медсестра, чьё милое личико последнее время встречает меня в этом мире. Она посмотрела мне в глаза, а затем включила рацию и быстро стала сообщать о моём пробуждении. По всей видимости здесь была глубокая ночь, так как красивые глаза медсестры были заспаны. Да и Иван Иванович вбежал в палату громко зевая, в растрёпанном виде.
        - Наконец-то Слава. Мы уже и не знали, что думать. Что-то ты стал нас навещать всё реже и реже. Да, и сразу пока не посыпались вопросы, хочу тебя попросить больше не увеличиваться в размерах. Ты пойми у нас таких кроватей просто нет. Ты же блин уже больше двух метров. Тебе конечно не видно, но твои ноги сейчас в воздухе болтаются. Пришлось одну спинку кровати спилить. Ну ладно чёрт с ней, с кроватью рассказывай, что нового? - очень быстро заговорил Иван Иванович.
        - До хрена чего нового. «Мир Авелона» не игра ни хрена. Ваши разработчики что-то такое напридумывали, что я прямо из игры в СССР сходил, а потом назад вернулся и кстати не один. У меня теперь мужик в подчинении прямиком из семидесятых годов, - начал с самого главного я.
        - Слава у тебя с головой всё в порядке? Тебе бы книжки писать, про попаданцев например. О чём ты сейчас вообще говоришь? Какой к чёрту СССР? Какой блин мужик из семидесятых годов? - выпучив глаза на меня с недоверием проговорил Иван Иванович.
        - Давайте как раз и проверим что за хрень творится? У вас хорошая служба безопасности? - спросил я.
        - Да пока не жаловались, - сказал Иван Иванович.
        - Можете узнать о пропавших людях из города Ленинск-Кузнецкий, в районе Озеровки. Отчество Петрович. Возраст около пятидесяти лет. Да, и новый москвич у него, - сообщил я что помню Иван Ивановичу.
        Директор российского офиса игры «Мир Авелона» с недоверием посмотрел на меня, и убедившись, что я не шучу начал вызывать по рации безопастника. А уже через несколько минут пересказал ему всю информацию по Петровичу.
        Я не знал сколько понадобится времени работнику службы безопасности, чтобы раскопать столь давнюю информацию и поэтому решил поинтересоваться о своём здоровье. Иван Иванович охотно рассказывал мне о тех процедурах которые проводятся с моим недвижимым телом. Также он сказал, что приезжал тот самый врач, которого они так ждали и посмотрев результаты рентгена согласился провести несколько операций. Конечно никакой гарантии, но хороший результат он не давал, но и за безнадежно больных этот врач никогда не брался. Я очень хотел повидаться с мамой, но Иван Иванович сказал мне, что сейчас четыре часа ночи. И немного поразмыслив я всё-таки не стал будить её. К тому же директор заверил меня что расскажет о моём пробуждении. Еще одной приятной новостью оказалось то, что Иван Иванович каким-то образом устроил меня главным тестером игры. И мою достаточно хорошую ежедневную оплату переводили насчёт моих родителей.
        А затем совершенно неожиданно заговорила рация, вызывая Иван Иванович. Это был тот самый безопастник. Иван Иванович сделал рацию по громче, чтобы мне было хорошо слышно и дал команду рассказывать всё что, смогли накопать за это короткое время.
        - Иван Иванович, мы нашли заявление о пропаже человека, проживающего в городе Ленинск-Кузнецкий. Заявление датируется 1976 годом. Написано это заявление рукой жены пропавшего человека, а именно Григоренко Иван Петровича. Пропал в возрасте 57 лет. А если точнее, не вернулся с рыбалки, где находился с двумя друзьями. Также имеются протоколы допросов тех самых друзей Григоренко. Они оба утверждают, что Иван Петрович посреди ночи пошёл догонять неизвестного парня, явно деревенского и непонятно как попавшего на берег этого самого озера. Также удалось выяснить что накануне Григоренко был куплен москвич, - прозвучало из рации.
        После этой фразы рация отключилась и в палате воцарилась тишина. Иван Иванович удивлённо хлопал глазами смотря на меня. Он даже забыл поблагодарить безопастника за предоставленную информацию. Конечно я был меньше шокирован чем директор, так как морально был готов к подобной информации, но всё равно легкий шок присутствовал и у меня. Я тоже сейчас молчал, не зная, что говорить. Через несколько минут Иван Иванович потёр виски и тихо произнес:
        - Ничего не понимаю. То есть вообще ничего не понимаю. Что с этой игрой не так. Да и вообще игра ли это? Я даже не знаю, что теперь делать. Наверно ждёшь от меня какого-то совета, но у меня нет для тебя ничего подобного. Сегодня утром буду связываться со всем руководством и английским офисом. Но почему-то кажется, что меня примут за идиота. Я сейчас сам себе не верю.
        Глава 25
        Я проснулся в таверне от громких криков во дворе. Кто-то очень громко матерился, да так что я испытал чувство стыда. Чуть позже в голосе кричавшего я узнал Петровича. Я распахнул окно и выглянул во двор таверны. Внизу во дворе Петрович, держа всё тот же ржавый меч тренировался на деревянных поленьях. Каждый удар он сопровождал такими выражениями, что я испугался как бы нас не выгнали из этой таверны. Я посмотрел налево и направо и увидел, что почти все мои соклановцы, высунули лица в окна и это же наблюдают за Петровичем. Слева от меня находилась Флорес, которая после очередной фразы Петровича ойкнула и густо покраснев скрылась в своей комнате. Справа от меня в окне торчал Молот, который хмыкнув покачал головой. Тем временем во дворе таверны появлялось всё больше обгорелых поленьев. У меня глядя на это возникла идея, и я крикнул Петровичу:
        - Слушай, маг-матершинник, а попробуй на расстоянии какую-нибудь цель поразить.
        Петрович с сомнением посмотрел на меня, но всё же поставил очередную деревяшку и отошел на несколько метров. Затем выставил свою ржавый меч перед собой и негромко выругался. Ржавый кусок железа вдруг покраснел накалившись, а потом с его конца слетел небольшой шар, и направился точно к той самой деревяшке. Когда это плазменная сфера соприкоснулась со своей целью раздался грохот и яркая вспышка. Когда дым рассеялся, на месте деревянного полена ничего не осталось, а Петрович удивленно смотрел на свой ржавый меч.
        Мы еле успели позавтракать, когда в таверну зашли те самые два молодца, что сопровождали меня к наместнику Триону. Выйди на улицу мы увидели несколько карет присланных за нами. Дорога до золотого рудника заняла около двадцати минут. Ехали мы достаточно комфортно. Мало того, что у кареты был очень плавный ход, ещё и все улицы в городе были выложены плотно подогнанным камнем.
        У входа в шахту нас ожидал наместник Трион. Кроме того, здесь находилось достаточно много гоблинов-рабочих, так же присутствовало не меньше стражников города. Выйди из кареты мы направились прямиком к наместнику.
        - Ну что же Мрак, надеюсь ты разберёшься с этой чертовщиной. Я буду ждать вас здесь. Если к вечеру вы не появитесь, то мы обрушим вход в эту шахту. Рабочие всё равно туда не пойдут, а терять бойцов одного за другим я больше не хочу. Думаю, что граф поймёт меня, - сказал Трион.
        И мы пошли вперёд к неизвестности. У меня были кое-какие мысли насчёт того, что там происходит, но ни в какой из них я не был уверен. Возможно там какой-то газ сводит людей с ума, а может быть магия, что вероятнее больше всего. Никакого страха в глазах моих бойцов не было. Мы уже достаточно многое прошли вместе и этим парням и девушкам я доверял как себе. У самого входа в шахту нас окликнул немолодой гоблин. Я обернулся, и увидел что он несёт несколько факелов. Подойдя к нам и передав факелы он сказал:
        - Мужики будьте осторожны. Там вдоль стены жёлоб с маслом есть, вы его подожгите, и станет достаточно светло.
        Я поблагодарил это маленькое зелёное существо и шагнул в шахту первым. Проход вырубленный в горе был достаточно высоким и шириной несколько метров, поэтому мы шли в относительном комфорте. Через несколько десятков метров я увидел тот самый жёлоб с маслом, и опустил туда горящий факел. Масло ярко вспыхнуло и огонь побежал в даль, рассекая темноту. Мы двинулись вперёд, вдоль жёлоба.
        Мы шли по этому каменному коридору достаточно долго. Периодически попадались ответвления в разные стороны, но жёлоб с горящим маслом шёл только в одном направлении. И мы не сворачивая двигались прямо. По моим внутренним ощущениям прошло уже больше двух часов, и я начал не на шутку волноваться. Как бы нас не завалили в этой шахте. Но в скором времени стали появляться следы деятельности шахтёров. Во многих местах в стенах виднелись жёлтые вкрапления, это явно была неочищенная золотая руда. Через ещё несколько сотен метров мы вышли в хорошо освещенный зал, в центре которого стояло кресло из золота больше напоминающее трон. На этом кресле восседала достаточно большая фигура в чёрном плаще, напоминающем рясу монаха. На голове у этого непонятного существа был накинут капюшон, который не давал разглядеть на кого мы наткнулись в этот раз. После того как мы сделали несколько шагов вперёд существо в золотом кресле подняло голову, уронив капюшон на плечи. Нашему взору предстал совершенно гладкий череп жёлтого цвета. Через несколько секунд в глазах у него вспыхнули красные огоньки, и он заговорил:
        - Здравствуй Мрак. Я уже несколько дней дожидаюсь тебя здесь, но вместо тебя приходят разные недоумки. Я посланник нового бога, который называет себя бог чар и идей. Многие называют его Чародей. Как ты уже заметил в этот мир пытается вернуться бог Хронор. Этот давно забытый и ушедшей ублюдок сейчас активно набирает себе служителей. Бог Чародей оценил, то как ты уничтожаешь его приспешников, но он очень расстроен выбором твоей стороны. Служить графу Окрину, это не очень хорошая идея, и поэтому он предлагает вступить в его ряды.
        - А разве граф Окрин не служит чародею? - спросил я.
        - На верность Чародею присягнули только три графа из пяти, и Окрин в эту тройку не входит. У Чародея достаточно большие планы. Эти планы касаются не только Тёмных земель, но и всего Авелона полностью. Ему очень нужны такие бойцы как ты. К тому же он знает что ты можешь ходить между мирами, и даже приводить оттуда местных жителей. Он готов научить тебя большему. Ведь ты даже представить себе не можешь какие миры существует вокруг нас. Сейчас Чародею служат более ста некромантов, которые с помощью древней магии мёртвых научились открывать прорывы в эти параллельные миры, но для таких заклинаний требуется очень много жертвоприношений. Зато ты можешь ходить туда и обратно совершенно свободно. Сейчас Чародей собирает себе армию из других миров. В этой армии состоят такие существа, при виде которых многие теряют сознание. Мой бог предлагает тебе встать на сторону победителя, а не бегать по землям Авелона, выполняя разные поручения какого-то графа. Чтобы показать тебе своё расположение, Чародей приготовил небольшой подарок, - проговорил жёлтый скелет, раскрывая костяную ладонь правой руки.
        Я увидел лежащее на костях его руки кольцо с большим чёрным камнем. А череп тем временем продолжал вещать:
        - Мой повелитель прекрасно понимает, что в данный момент ты вряд ли примешь его предложение. Но это не последняя наша встреча. В скором времени тебе придётся сделать выбор. «Мир Авелона» стал очень мягким. И Чародей собирается исправить это. Жители этого мира разучились уважать богов и королей. Даже сейчас мелкие гоблины в этом городе не слушают своего правителя, и боясь за свои жалкие жизни не выходят на работу. И такое происходит повсюду в Авелоне. Чародей в скором времени исправит эту несправедливость. И ты можешь занять достойное место в его ближнем кругу. Это кольцо сейчас ни к чему тебя не обязывает. Этот подарок служит знаком доверия и будущей дружбы. Возьми его.
        Я медленно подошёл и взял кольцо. Вопреки моим опасениям ничего не произошло. Я покрутил кольцо в руке разглядывая его, но и никаких подсказок не появилось. Тогда я мысленно перекрестился и закрыв глаза, одел его на один из пальцев левой руки.«Внимание! Вами получено кольцо ярости. При ношении данного кольца, ярость - текущая в ваших жилах во время боя увеличивается в десять раз. Отныне во время сражения вы не будете чувствовать усталость и боль от кровоточащих ран. Вы слепо будите идти вперёд, круша врагов на своём пути».
        Как только я прочитал системное сообщение посланник бога Чародея встал со своего золотого трона и направился в сторону неровно вырубленной стены. Подойдя к ней он на секунду замедлился, а затем шагнул, исчезая в этой самой стене. Мы стояли, не шевелясь несколько минут, затем я подошёл к тому месту, где пропал посланник бога и потрогал рукой стену. Она оказалась достаточно твердой. Я вернулся к своим бойцам и развёл руками. Все бойцы клана смотрели друг на друга и хлопали глазами. Первым нарушил тишину Петрович, сказав:
        - Ну и что это за суповой набор разговаривал с тобой? Да и кстати я бы на твоём месте не стал брать у незнакомых дяденек красивые колечки.
        - Я так понимаю больше никакой опасности в этой шахте нет? - включилась в разговор Лара.
        - В этой шахте нет. Но думаю, что будет опасность при встрече с Чародеем, - сказал я.
        - Да откуда он вообще взялся? Никогда не слышала о подобном боге. Я так поняла, что этот Чародей против бога Хронора и против нас, - сказала Лара.
        Я задумался. Ведь получается Иван Иванович ошибался по поводу Чародея. Этот искусственный интеллект взял под контроль как раз-таки трёх мятежных графов. Я совсем недавно думал о том Чародей не в курсе о моём существовании, но сегодня убедился в обратном. И что-то никакой радости мне это знание не добавило. Этот жёлтый черепок заикнулся про параллельные миры. Значит всё-таки эти прорывы создаёт Чародей, при помощи магов-некромантов. Да и армию он набирает далеко не из нпс игры «Мир Авелона». А вот это очень хреново. Одно дело воевать с жителями этой игры, и совершенно другое с непонятными тварями из каких-то параллельных реальностей. И вообще, что не так с этим Чародеем. Ведь его создавали в офисе обычные программисты. Да и какого чёрта он решил захватить весь этот мир. Может кто-то из этих грёбаных программистов страдал манией величия. Мне почему-то кажется, что Иван Ивановичу нужно хорошенько проверить своих подчинённых. Причём проверкой такой должны заняться психиатры. Неужели из-за какого-то одного свихнувшегося офисного работника в этой игре всё может пойти наперекосяк. Мной вдруг овладела
непонятная злость. Я глубоко задышал и сжал руки в кулаки. А когда посмотрел на своих бойцов то они отшатнулись на несколько шагов от меня. Совершенно не понимая, что происходит я обратился к своему заместителю:
        - Что не так?
        - А ты свою рожу командирскую видел? Если это ещё ты конечно, - ответила мне Лара, доставая небольшое серебряное зеркальце.
        Я протянул руку и взял его. А когда посмотрелся отполированный кусок серебра то не узнал своего лица. Нет на самом деле с лицом всё было в порядке, но вот левый глаз светился сейчас красным светом. То есть полностью весь глаз, а ни зрачок или белок. Я постарался успокоиться, и стал медленно делать вдохи и выдохи. Через какое-то время это помогло. Я почувствовал, как ярость отступает, а мой левый глаз приобретает обычный вид. Я вернул зеркальце Ларе и скомандовал на выход. Нам ещё нужно было пройти несколько часов по этим шахтам. И очень не хотелось остаться здесь погребёнными заживо.
        Через несколько часов мы наконец-то выбрались из этих катакомб. На небольшой площадке у входа в шахту собралось столько народу, что у меня промелькнула мысль будто бы все в городе, бросили свою работу, чтобы прийти сюда и дождаться нас. Наместник тоже никуда не делся он, сидел сейчас на небольшом походном кресле, держа в руках бокал красного вина. Когда мы вышли из шахты на этой небольшой площадке воцарилась полная тишина. Все ждали от нас какого-то действия. Скорее всего многие думали что мы сейчас вскроем себе горло. Я поспешил разубедить в этом жителей Брейна и сказал:
        - Всё в порядке. Можете приступать к работам не опасаясь ничего.
        Затем я проследовал прямиком к наместнику, за мной двинулись мои бойцы. Наместник молча посмотрел на одного из своих помощников, и словно по волшебству появился второй бокал вина. Я подошёл и взял протянутый мне бокал, выпив вино залпом.
        - Как всё прошло? - сухо спросил меня наместник.
        - Как по маслу. Там присутствовала чёрная магия. Мы нашли несколько амулетов и сломали их. Теперь там всё чисто. Да и кстати нашли для вас небольшой подарок. В шахте рабочие найдут золотой трон. Думаю, он займет особое место в вашем доме, - ответил я.
        Ну что же, честно сказать я очень сомневался, что вы справитесь. Но теперь вижу, что граф Окрин поставил вас во главе отряда не просто так. Все наши договорённости остаются в силе, и когда пожелаете строительный камень будет доставлен в указанное вами место. А в ответ на ваш подарок доставка этого камня будет бесплатна. Я больше не буду задерживать вас и ограничивать в передвижении по городу. Так что теперь совершенно свободно вы можете осмотреть мой город на правах дорогих гостей. Если у вас остались какие-нибудь вопросы ко мне, задайте их прямо здесь и сейчас, - с достоинством ответил мне наместник.
        - Да у меня есть к вам один вопрос. Дело в том что в моём отряде не хватает нескольких бойцов, я очень надеялся найти их в этом городе. Если поможете мне с этим я буду вам очень благодарен, - принимая ещё один бокал вина сказал я наместнику Триону.
        - Знаете Мрак, наш город славится своими мастерами кузнечного дела, и хороших воинов здесь достаточно мало. Да, конечно многие жители прослужили положенные им срока в гарнизоне, но это обычные стражники который вряд ли вам подойдут. Многие из них достигли некоторых успехов в военном деле, но таких бойцов граф сразу определяет в свою армию. Но у меня в одной из тюрем сидят два брата. Которые совершенно не приносят никакой пользы городу, проблем от них достаточно много. Нет это не воры и не разбойники, как вы могли подумать, это два мелких гоблина переполненных энергией. Они не могут сидеть на одном месте и постоянно нарушают городской покой. Эти братья гоблины достаточно хорошо и ловко могут залазить на самые высокие здания в городе без всяких приспособлений. Также отлично владеют метательными ножами. Я думаю при нужном подходе из них получатся неплохие разведчики. К сожалению, в нашем городе проявить свой талант им просто негде, - озадачил меня Трион.
        - Хорошо. Но мне нужно прежде всего посмотреть на них, чтобы делать какие-то выводы. Ещё небольшая просьба к вам. В камере, вместе с нами сидела бригада строителей, а поскольку я собираюсь начинать в скором будущем стройку, хотелось бы с ним поговорить, - немного приврал я наместнику.
        - Эти мелкие паразиты уже получили свои десять ударов плетью, и скорее всего напиваются сейчас в одном из трактиров города, - махнув рукой сказал мне наместник.
        На этом наш разговор был окончен и мы, загрузившись всё в те же кареты направились назад к трактиру. Наместник Трион пообещал нам что завтра утром ко мне доставят двух братьев гоблинов о которых мы вели разговор. На самом деле я понятия не имел что с ними делать. Мне нужны в отряд бойцы, а не любители лазанья по высотным зданиям без страховок. Но вариантов всё равно не было, так что нужно было поговорить хотя бы с этими кандидатами. Ещё один вопрос о котором я сейчас думал где найти гоблинов их строителей, обещавших нам на халяву разбогатеть. Да вопрос денег сейчас стал достаточно остро. Наша клановая казна была пустой, а впереди предстояли закупки продовольствия и обмундирования для наших новых бойцов. Да и я в своём рванье совершенно не выглядел командиром элитного отряда. Вскоре кареты подъехали к нашему трактиру, и войдя внутрь я был немного поражён. За центральным столом сидели и распивали пиво те самые гоблины-строители, о которых я думал пять минут назад. О делах разговаривать совершенно не хотелось. Вместо этого, я пил пиво находясь в хорошей компании. Но подумать о предстоящем деле
всё-таки нужно было. И поэтому спустя пару часов мы по традиции поднялись в мою комнату для небольшого совещания. Поскольку места там было мало, то всех гоблинов с собой тащит я не собирался, взял только бригадира.
        Глава 26
        Совещание долго не продлилось. Всё-таки решили придерживаться того плана, который был высказан раннее. На роль приманки была выбрана Флорес. Девушка в принципе была не против. Она всячески пыталась принести пользу своему клану. Гоблин-бригадир по имени Сим рассказал нам о расположении того самого дома. Оказалось, что дом находился на одной из самых престижных улиц Брайна. На самом краю этой улицы находились недостроенные дома. Именно в один из таких домов мы собирались заманить братьев убивших своего отца. Откладывать в долгий ящик это дело мы тоже не стали и решили провернуть всё сегодня вечером. К тому же выпитое пиво разгоняло кровь по венам, а выпившей компании всегда хочется приключений. За окном наступал вечер и выпив еще несколько кружек пива мы отправились вершить правосудие, ну и конечно немного разбогатеть. Ступив на ту самую улицу, я был немного удивлён. Дело в том, что эта улица была хорошо освещена. Практически напротив каждого дома горели факелы маленьких размеров. Заборы всех домов были каменные и казались неприступными. Первым делом мы прошли в конец улицы, чтобы выбрать один из
недостроенных домов, где должны будут поджидать наши основные силы. Сопровождать Флорес я решил сам лично, взяв с собой Молота. Я прекрасно понимал, что братья могут применить грубую силу прямо у своего дома. Тогда в дело вступим мы. Я решил, что двух бойцов совершенно хватит для этой миссии. Гоблин заранее показал нам двухэтажный дом, который был нашей целью. Подойдя к металлической калитке мы с Молотом огляделись в поисках места, где могли бы спрятаться. Таким местом оказались кусты, растущие на той же стороне улицы, где располагался дом. И хотя эти кусты были достаточно далеко от калитки, но других вариантов не было. Мы кое-как, хрустя ветками залезли в центр колючего кустарника, а Флорес посмотрела со стороны и удовлетворенно кивнула. Затем Девушка подошла к калитке и позвонил в колокольчик. Через несколько минут тишины она повторила этот звонок. И вскоре раздался звук открываемой двери. Как мы договаривались заранее Флорес отступила на несколько шагов от калитки, чтобы братьям пришлось выйти на улицу для разговора с ней, и тем самым быть в нашем поле зрения. Наша задумка сработала. Калитка
открылась и на улицу вышла два человека одетых в белые рубахи. Дальше Флорес начала говорить заготовленный текст:
        - Здравствуйте меня зовут Лилия, я несколько дней работала уборщицей в вашем доме.
        - Что-то я тебя не помню, - раздался голос одного из братьев.
        Судя по тембру и интонации голос принадлежал достаточно воспитанному и благородному человеку.
        - Меня нанял ваш покойный батюшка за несколько дней до своей смерти. Я мало появлялась в доме, а занималась в основном мытьём окон с уличной стороны дома. И вот однажды мне довелось увидеть, как вы что-то подсыпали в вино своего отца, после чего он скончался. Я не стала обращаться к стражникам, надеясь на то, что вы заплатите мне небольшую сумму за моё молчание, - словно актриса театра и кино выдала свой текст Флорес.
        - Ну что же юная леди проходите в дом, и мы подробно обсудим сложившуюся ситуацию, - сказал всё тот же, интеллигентный человек.
        - Я не готова заходить в ваш дом. На окраине этой улицы я видела парочку недостроенных зданий, думаю одно из них как раз подойдёт для обсуждения этого вопроса, - проложила Флорес говорить заранее приготовленный текст.
        Мы внимательно вглядываясь в темноту, ведь от дальнейшего поведения братьев зависело сейчас прав был гоблин или нет обвиняя их в убийстве старика. Но последующее развитие ситуации, нами никак не предусматривалось. Один из братьев наклонился к Флорес и что-то тихо шепнул. Поскольку мы находились больше чем в двадцати метрах от калитки, расслышать что он сказал девушке не удалось. Однако мы с Молотом отчётливо увидели, как наша лучница кивнула, и зашла во двор дома. Братья внимательно посмотрели по сторонам и закрыли за собой калитку.
        - Какого чёрта она делает? - выругался я, предчувствуя беду.
        Мы с Молотом как ошпаренные вылетели из этих кустов и помчались к калитке. Подбежав к ней увидели, как закрывается входная дверь дома, отгораживает нас от одного из членов Клана тринадцати. Я лихорадочно стал дергать калитку, но Молот отодвинул меня в сторону и взявшись двумя руками за кованую металлическую дверь вырвал её, и отбросил на дорогу. По каменной улице раздался звонкий металлический грохот. А мы тем временем уже бежали по двору этого проклятого дома. Подбежав к деревянной двери, я не стал мешать Молоту и сместился в сторону. Кузнец, не замедляя шаг врезался в неё плечом, от чего дверь рухнула внутрь. Мы, не задумываясь, и не останавливаясь влетели в двухэтажное строение. Я сразу же заметил приоткрытую дверь, явно ведущую в подвал. Указав на неё кузницу, мы не сговариваясь ломанулись туда. За дверью оказалась лестница, ведущая вниз. Так получилось, что Молот бежал первым, а я следом за ним. Лестница закончилась небольшим помещением, вбежав в которое, мы остановились, боясь сделать лишнее движение. Помещение, в котором мы оказались совершенно точно предназначалось для пыток, либо других
кровавых утех. В этой комнате располагалось несколько стендов с разными приспособлениями, для того чтобы приблизить смерь человека. Также в этом помещении находился небольшой стол, на котором присутствовали кожаные ремни. В центре комнаты стояли два брата у одного из которых в руке был нож с чёрным лезвием. Лезвие было приставлено к горлу Флорес стоявшей сейчас на коленях, и судя по её мутному взору, находилась она в каком-то забытье. Братья были явно удивлены нашему появлению, но совершенно точно не испуганны. Я прекрасно понимал что они намерены предлагать любые суммы за свою жизнь. Но как только я увидел лезвия ножа, у горла девушки, они были приговорены мной к смерти. И поэтому я не стал дожидаться каких-то небывалых предложений за свои жалкие жизни, а просто включил умение «Светлым мрак» и медленно пошел в сторону братьев-садистов. У меня сейчас в запасе целая минута, чтобы разделаться с ними. Поначалу я хотел просто прирезать их, но ярость, поднявшаяся откуда-то из глубин моего сознания, посчитала что простой смерти они не заслуживают. От злости у меня заскрипели зубы. Я попытался успокоиться.
Но в какой-то момент посмотрел на стоявшую на коленях Флорес и взревел от злобы и ярости. Я подошёл к стенду с разными пыточными инструментами, и взял целую охапку этих металлических приспособлений. Первым делом я отвел в сторону руку с ножом. Затем оттащил в Флорес на безопасное расстояние. А потом позволил своей ярости выйти наружу. Для начала я развел в стороны руки обоих братьев, и быстрыми движениями «Карателя» отрубил их по самые плечи. Затем дело дошло и до тех самых орудий пыток, лежащих у меня в левой руке. Каждый из этих предметов я вогнал братьям под рёбра, а затем вернулся на свое место рядом с кузнецом. После того как отведенная мне минута закончилась время побежало с привычной скоростью. Первым делом раздался грохот упавшей возле наших ног Флорес. А затем по полу забарабанили падающие отрубленные руки. Братья стояли, явно не понимая, что произошло, но потом боль настигла их, и два громких предсмертных крика разорвали тишину этой комнаты. До того, как мёртвые тела упали на пол Флорес словно проснулась. Она непонимающе захлопала глазами, затем обернулась к лежащим трупам и коротко
взвизгнула. Тем временем Молот удивлённо посмотрел на меня, и хотел даже что-то спросить. Но где-то за одна из стен раздался еле слышный плач. Мы замерли прислушиваясь. А затем стали внимательно осматривать стены на предмет потайной двери. И в конце концов такая дверь отыскалась. Нашёл её Молот отодвинув достаточно массивный шкаф. За дверью обнаружился узкий тёмный коридор, из которого доносился тот самый плачь. Мы взяли в руки зажжённые свечи и медленно двинулись вперёд. Плач раздался всё громче, и вскоре мы достигли небольшой комнаты, в который прямо к стенам были прикованы несколько людей. Мужчина и женщина находились в очень плачевном состоянии. На их телах были многочисленные порезы, и у обоих не хватало конечностей. Зато плачущий ребёнок хоть и был сильно испуган, но каких-либо увечий на теле мы не обнаружили. Во мне опять закипела ярость, и я не смог больше здесь находиться. К тому же послышались голоса остальных членов нашего клана, и я направился на выход из этих ужасных помещений. Выйдя на верх из подвала, я наткнулся на своих бойцов. Они что-то спрашивали у меня, но я лишь указал рукой на
подвал и пошёл на улицу подышать свежим воздухом. На крыльце этого проклятого дома я встретил гоблина-бригадира и посоветовал ему как можно быстрее отыскать тот самый тайник. Конечно я бы мог это сделать и без всяких гоблинов, но заходить в этот дом мне больше не хотелось. Через некоторое время на улицу вынесли троих пленных найденных нами внизу. Мужчина и женщина были без сознания, а девочка к этому времени уже перестала плакать, понимая, что мы не причиним ей вреда. Как только гоблин появился с увесистой сумкой за плечом, я тут же приказал ему возвращаться в трактир, и отправил с ним орков. Для эльфийки у меня тоже было задание. На её плечи легло разыскать стражников и привести их сюда. Около двадцати минут ей понадобилось на поиск этих самых стражников. Для объяснение что здесь произошло мы придумали достаточно простую историю.Якобы нашу рыжую лучницу насильно затащили в этот дом, а мы пришли на помощь. Со стражниками разошлись достаточно быстро, но всё-таки они взяли с нас слово, что мы заглянем утром к коменданту города для уточнения некоторых вопросов. В трактир я вернулся в очень плохом
настроении. Моя ярость требовала выхода, и убийство двух братьев-маньяков её совершенно не устроило. Мне хотелось разгромить что-нибудь. Но всё же я знал другой способ заглушить эту ярость. Этот способ известен многим - напиться. К чему в принципе я и приступил. Очень быстро ко мне присоединились мои бойцы, и настроение хоть и медленно, но всё же поползло вверх.
        Как ни странно, утром я проснулся сам, и в очень хорошем настроении и самочувствии. Еще одним приятным сюрпризом оказалось, то что мы с волком спустились на завтрак одними из первых. За столом нас встречал Молот, Росс и гоблин Сим. Вчера вечером совершенно не хотелось заниматься разделом добытого нами золота. Но сейчас видя довольную улыбку Росса, я понял, что наш казначей взял эту обязанность на себя. Я присел за стол и спросил:
        - Ну что там с нашей казной Росс?
        - Я сегодня продал все украшения местным ювелирам. И успел закупить все необходимое для дальнейшего похода. Осталось только обмундирование купить, для тех, кому это нужно. На данный момент в казне чуть больше пяти тысяч золотых. Почти тысячу из них я разменял на серебро и медь, - выдал мне краткий, но достаточно ёмкий отчет наш казначей.
        - Отличные новости Росс. Я думаю, что после завтрака направимся скупать броню, да и обычная повседневная одежда нам не повредит. Думаю, что у наших девушек настроение сегодня поднимется как никогда, - похлопал по плечу я казначея.
        - Да, для женщин нет ничего лучше, чем обменять золотую монету на никчёмный платок, - усмехнулся Росс.
        - Послушай Сим, у меня есть к тебе достаточно серьезное предложение. Я так понимаю, что твоя бригада строителей сейчас сидит без заказов? У меня как раз для вас есть работёнка. Да и платить как ты понимаешь уже есть чем, - обратился я к гоблину - бригадиру.
        А дальше я не вдаваясь в мелкие детали описал гоблину то что я хочу увидеть на куске земли подаренном мне графом. Сим слушал меня достаточно внимательно. А после сказал что ему нужно посоветоваться со своей бригадой. Встретиться мы договорились на выезде из города. Я прекрасно помнил, что мне нужно попасть к коменданту. Поэтому решил не тратить время на хождение по лавкам торговцев, и отправиться сразу к нему. Остальным приказал собираться в дорогу и после закупки всего необходимого дожидаться меня у центральных городских ворот. Затем быстро позавтракав и уточнив у хозяина таверны как пройти к коменданту оставил свой отряд.
        Отделение комендатуры располагалось в центре города на первом этаже жилого дома. Комендантом оказался довольно пухлый демон небольшого роста. Идя к нему я до последнего думал, что меня сейчас будут мучить вопросами и подозрениями. Но всё оказалось намного проще. Комендант сказал, что никаких сомнений в правоте наших действий у него нет. Оказалось, что девочка достаточно подробно описала своё спасение. Меня поразило то, что это девочка и её родители находились в плену больше двух месяцев. Комендант сказал, что это семья жила на окраине города, и пропала она как раз около двух месяцев назад. Долгие дни на поиски тратить не стали, так как ночами за воротами города творится много непонятных вещей. А семья этой девочки была целителями и очень часто они выходили за ворота, для сбора разных трав. Также комендант поведал мне о том, что сегодня утром умерли замученный и мать, и отец девчонки. На вопрос что с ней будет дальше, комендант сказал, что она скорее всего направиться на рудники, готовить похлёбку для шахтёров. От этих слов у меня в душе что-то перевернулось. Я вдруг вспомнил испуганное лицо
девочки и мне стало её жаль. В моей голове мелькнула бредовая идея взять её с собой. Пускай даже не как члена клана, а просто в качестве целителя. В конце концов у нас скоро будет свой дом, где ей обязательно найдётся место. Да неужели толпа здоровых воинов не сможет прокормить маленькую девчонку. Об этих мыслях я и повидал коменданту. Пухлое лицо демона расплылось в улыбке, и он, выйдя на несколько минут в соседнюю комнату привёл ту самую девочку. Вот же сволочь подумал я. Он заранее знал, что я не смогу устоять перед такой трагедией, и предложу свою помощь.
        - Как тебя зовут? - спросил я глядя в глаза ребенку лет десяти.
        - Алиса, - ответила она.
        - Довольно странное имя для этого места, - искренне удивился я.
        - Меня так мама с папой назвали, - быстро проговорила Алиса.
        - Послушай Алиса, а ты тоже умеешь лечить людей как твои родители? - спросил я девочку.
        - Я плохо умею лечить людей, но зато я знаю некоторые отвары, которые придают силы. А ещё я умею варить такие зелья, от которых люди становятся очень легкими и быстрыми, - застенчиво ответила Алиса.
        И вот тут я охренел. алхимик. Нет действительно этот ребёнок скорее всего алхимик. Я поражённый сел на стул, и мне показалось я что даже вслух проговорил - алхимик.
        - Что-то не так? Вам плохо? - спросил комендант.
        - Нет, всё хорошо, - летаю в своих мыслях ответил я.
        Я шёл по улице держа за руку Алису, и рисовал в голове необычайные перспективы для нашего Клана тринадцати. Если эта девочка действительно настоящий алхимик, то нам вообще не нужен больше никто в отряд. Конечно я первый раз слышал про юного алхимика нпс, но прекрасно понимал, что это намного круче чем игрок. Ведь скорее всего у этой девочки такие козыри в рукаве, что никакому прокачанному игроку и не снилось. Ведь у неё же совершенно нет ограничений в прокачке. И к тому же она ещё ребёнок. День сегодня однозначно задался. Вдруг я вспомнил об обещанных наместником братьях, которые должны были вступить в мой отряд. Но что-то не братьев, не какого-то представителя от самого Триона я так и не наблюдал. А потом мысленно махнул рукой на этих братьев, да и на этого наместника. Мне этой девочки хватит с избытком.
        Глава 27
        ГЛАВА 27
        Мы шли с Алисой пешком по городу совершенно никуда не торопясь. Утром к коменданту я тоже пришёл пешком. Хотелось хоть немного посмотреть на город, ведь было неизвестно, когда придётся увидеть его снова. Да и вообще придется ли. Впереди нам предстоит прогулка по Проклятому баронству, ещё я прекрасно помнил последнюю ночь, проведённую на этом болотистом отрезке земли. И ничего хорошего в этих воспоминаниях не было. Я по-прежнему держал девочку за руку, и она становилась всё уверенней с каждой минутой. Уже спустя пять минут нашей совместной прогулки она стала мне рассказывать о разных строениях, которые мы проходили мимо. Насколько я успел убедиться Алиса была далеко не замкнутой девочкой, и знала много историй, которыми охотно сейчас делилась со мной. Я практически всё пропускал мимо ушей. Меня сейчас больше всего мучил один вопрос «как проверить насколько хороши отвары Алисы?». В какой-то момент я воспользовался паузой между рассказами девочки и спросил:
        - Послушай Алиса, что тебе нужно для приготовления твоих отваров?
        - В основном травы конечно, но, если нужно что-то серьёзное приготовить, то приходится покупать некоторые ингредиенты, - не задумываясь ответила мне девочка.
        - А какие именно ингредиенты нужны для того чтобы, например, силу увеличить? - спросил я.
        - В этом отваре основным ингредиентом является кровь лешего. Но я ни разу его не готовила. Потому что кровь эту найти невозможно. Дедушка мне рассказывал, что раньше на леших охотились в Проклятом баронстве, но, когда там появились вампиры охотники, перестали туда заглядывать. Но и убить лешего непросто. Дед рассказывал, что на такую охоту отважились самые ловкие и умелые охотники, которые собирались для такой охоты не меньше пятидесяти человек, - задумчиво ответил мне Алиса.
        - Алиса ты ещё, наверное, не знаешь, но мы как раз сейчас идём в Проклятое баронство. Но ты можешь не волноваться насчет вампиров, я их всех убил, - с гордостью похвастался я перед ребенком.
        Алиса остановилась и внимательно посмотрела на меня. По ней было видно, что она не поверила моим словам. Ведь она целых два месяца провела в подвале этого проклятого дома, где я разрезал на куски братьев-маньяков. Два месяца достаточно большой срок. За это время многие сходят с ума. Поэтому у себя в голове я поставил мысленную галочку, не напоминать Алисе о тех двух месяцах, проведённых в кошмаре. Друган, как всегда, не отходил от меня ни на шаг, и всё также трусил возле правой ноги. По нему было видно, что к Алисе он относится довольно хорошо. Да и девочка, поначалу боявшаяся его, в скором времени расслабилась, и даже несколько раз погладила волка по его красной шерсти. Мне вдруг в голову пришла идея, которую я тут же высказал Алисе:
        - А в городе мы можем закупить какие-нибудь ингредиенты, хотя бы для приготовления простых отваров? И что за отвары получится из них?
        - В нашем городе продаются в основном разные травы, но нет смысла их покупать. Если мы выйдем за ворота я сама соберу, то что мне нужно. А если мы и вправду едем в Проклятое баронство, то там растут такие травы, которых ни в одном поселение не купишь. Если мне удастся хотя бы найти часть из них, то я смогу приготовить отвары для повышения выносливости и меткости. А вот если нам удастся убить болотного паука, то из его лап может получиться хороший отвар для повышения здоровья, - ни минуты не задумываясь ответила мне девочка.
        На моей роже появилась улыбка. Всё-таки мне действительно повезло сегодня, а может быть опять проделки системы. Но в этом я очень сомневался, ведь она никак не могла угадать моих мыслей. Что если бы я не согласился пойти в тот проклятый дом, то и Алиса осталась бы в том подвале. Хотя может быть на пути нам совершенно случайно встретился бы какой-нибудь другой алхимик. Так размышляя о превратностях судьбы, мы вышли на центральную улицу города и направились прямиком к воротам.
        У главных городских ворот нас ожидал мой клан. Глядя на них, я был достаточно сильно удивлён. Все мои бойцы были одеты в совершенно новые доспехи, блестящие сейчас на солнце. Даже девушки лучницы красовались в своих новых кожаных нарядах с металлическими вставками. Интересно сколько денег на это всё великолепие было потрачено. Также среди моих бойцов находился и гоблин Сим, что меня очень порадовало. Я хотел было высказывать своё недовольство нашему казначею, что он оставил командира без обновы, но как только я подошёл к своему отряду, тёмный эльф тут же достал из телеги комплект высококлассной брони. Она была очень высокого качества и явно дорогая. Броня была выкована из тонкой черной стали. Я конечно мало разбирался в ценах на броню, да и на металл высокого качества, но за такую вещь было не жалко отдать несколько тысяч золотых монет. Я взял доспех в руки и поинтересовался у Росса:
        - Всю казну, наверное, на это потратил?
        - Ты не прав командир. Это практически подарок. У одного из кузнецов, старший сын на том самом золотом руднике трудиться. И сегодня ночью рудник заработал в полную силу, а утром его сын вернулся целым и невредимым. И вот за это, в знак благодарности этот кузнец сделал просто огромную скидку. Когда ты примеришь этот доспех командир, думаю, что все вопросы по поводу цены отпадут сами собой, - ответил мне эльф.
        Я кивнул Россу и обратился уже ко всему своему отряду:
        - Вас, наверное, мучает вопрос почему я пришёл не один, а с этой девочкой? Эту девочку зовут Алиса, и она теперь с нами. Когда я говорю с нами я имею в виду, что она в скором будущем станет членом нашего отряда. Если кто-то не узнал её, это та самая девочка из вчерашнего подвала. Её родителей больше нет, а бросить Алису на произвол судьбы я не могу себе позволить. Уверяю вас, она не будет обузой, у этой девочки достаточно обширные знания в приготовлении разных полезных отваров. Я хочу обратиться ко всем бойцам Клана тринадцати. Прошу оберегать Алису от любой опасности.
        Весь отряд закивал головами, соглашаясь с моими словами. А затем я повернулся к бригадиру строителей, стоявшему в стороне, и обратился к нему:
        - Чем обрадуешь Сим?
        Да есть чем обрадовать. Атмосфера в городе достаточно нервная. Жители опасаются тратить деньги в преддверии войны. Из-за этого очень мало новых заказов на строительство, да и многие незаконченные стройки заморожены. Ко всему прочему моя бригада сильно подпортила себе репутацию оказавшись в тюрьме. Поэтому мы долго раздумывать не стали и решили согласиться на твоё предложение. Как ты знаешь мне известно примерное количество золота в твоей казне, и спешу тебя заверить, что на задуманные тобой постройки этого вполне хватит. Более конкретную сумму я назову тебя после того как сам осмотрю место строительства. Но у большинства рабочих из моей бригады возникает резонный вопрос, «а кто нас будет охранять во время строительства?». Ты же был в этих землях Мрак, и прекрасно понимаешь, что места там достаточно дикие, и мало ли какая тварь решить полакомиться беззащитным работягой, - ответил гоблин, обрадовав и тут же озадачив меня.
        Ты совершенно прав Сим. Места там и вправду дикие. Но в любом случае у меня есть время, чтобы обдумать этот вопрос. Примерно неделю мы сможем своими силами охранять вас на стройке, а дальше будем решать. Первым делом мне нужно будет встретить графа в Проклятом баронстве, а затем он обещал мне неделю выходных. Я думаю, что, когда проедет граф по городу вам об этом станет известно в любом случае. Таким образом через два дня после его проезда на границе с Проклятым баронством вас будет ожидать кто-то из моих бойцов. Но перед этим тебе нужно будет встретиться с наместником, чтобы организовать доставку строительного материала. Наместника Триона я уже предупредил что буду работать с тобой, так что можешь без проблем забрать у него нужное количество камня, - сказал я гоблину.
        В принципе задерживаться в этом городе у нас больше не было никаких причин. И попрощавшись с бригадиром строителей мы выехали за стены Брейна. Через несколько секунд за нашими спинами деревянные массивные ворота с грохотом закрылись, звеня металлическими засовами. Путь до границы с Проклятым баронством по центральному тракту, был достаточно короток. Поэтому мы сильно не беспокоились что в дороге с нами может что-то случится. К тому же в течение часа, навстречу нам встретилось несколько повозок, скорее всего отвозивших продовольствие в казармы на границу. В городе нашим эльфом, по собственной инициативе, была куплена ещё одна телега вместо нашей поломанной. Это телега была намного большего объёма чем наша старая. Алисе мы определили место как раз на этой телеге рядом с Россом. И девочка ехала в достаточном комфорте. Как я и предполагал за несколько часов езды по центральному тракту никаких неприятностей с нами не произошло. И в скором времени на горизонте показалась пограничная стена. К моему удивлению здесь не убавилось стражников, охраняющих границу. И хотя они прекрасно знали, что основная
угроза нападения со стороны Проклятого баронства уничтожена, всё равно не расслаблялись даже при свете солнца.
        Подъезжая к закрытым воротам, ведущим в Проклятое баронство, я думал, что нам придется объяснять с какой целью мы выезжаем, но к моему удивлению про нас здесь очень хорошо знали. Ко мне подошел незнакомый офицер, находящийся здесь явно за старшего и сказал:
        - Здравствуйте светлый Мрак. Предыдущие дежурные предупредили нас о вашем появлении. Также мы прекрасно знаем о приказе графа пропускать вас через эти ворота беспрепятственно. Но я хотел бы обратить ваше внимание на то, что уже вторая половина дня на исходе. За это короткое время вы не сможете пересечь болотистые земли баронства, оставаться на ночь в окружении болот дело достаточно рисковое. Поэтому я хочу вам предложить переждать ночь в одной из наших казарм. Уверяю вас, что вы будете чувствовать себя достаточно комфортно.
        Честно сказать я даже немного растерялся от такой заботы. И собравшись с мыслями ответил лишь через несколько секунд.
        - Я очень ценю вашу заботу. Ну вы прекрасно знаете, что основная угроза уничтожена. А мелкие болотные твари не должны представлять серьезную угрозу для нас. Поэтому я намерен отказаться от вашего радушного предложения и всё-таки пересечь границу и именно сегодня, - соблюдая тонн разговора заданный офицером ответил ему я.
        - Ну что же светлы Мрак, я не имею права более задерживать вас, - сказал офицер.
        Затем этот бравый служака развернулся к воротам и жестом показал нескольким стражникам чтобы их открыли. Ворота знакомо скрипнули, и мы покинули Старательное баронство. Уже через несколько десятков минут природа изменилась и по обеим сторонам дороги потянулись чахлые кустарники и болотистые травы. Кваканье лягушек и крики болотных птиц напомнили мне насколько безлюдны эти места.
        Мы планировали остановиться на ночлег на той самой подаренной мне графом поляне. Помня про расстояние до этого места, я приказал увеличить скорость передвижения. Алиса успевала разглядеть какие-то травы, растущие на обочине заросшей дороги, и явно полезные. При виде какой-нибудь из этих трав, она всячески пыталась обратить на себя внимание, но я делал вид что не вижу этого. Уж очень не хотелось терять время. До поляны мы добрались с наступлением темноты. На этот раз мы имели небольшой запас дров. Поэтому достаточно быстро развели костер и поставили на него котелок. Вскоре усевшись у костра, я почувствовал себя на своей земле. Наверное, впервые в жизни у меня появилось такое чувство. И пускай эта земля была небольшим клочком суши среди бескрайних болот, но она была моей. Перед глазами тут же понеслись картины каменных строений, которые я планировал воздвигнуть здесь. Весь мой отряд занимался сейчас бытовыми делами: чистили и кормили лошадей, смазывали колёса телег, готовили еду. А я сидел у костра и с наглой рожей размышляя о будущем. Побыть одному мне пришлось недолго. Совсем скоро доделав свои
дела у костра собрался весь Клан тринадцати. Ночь уже вступила в свои права, звездное небо располагало к доверительным беседам. Разговоры членов моего отряда потекли неспешно и без лишних споров. Кваканье лягушек усилилось в несколько раз, а звуки ночных насекомых добавляли этой ночи какого-то волшебства.
        Вдруг совершенно неожиданно эту идиллию нарушил громкий рёв где-то вдалеке на просторах загадочных болот. Звуки природы мгновенно стихли, как и голоса моих бойцов. Никто не стал хвататься за оружие, но все до одного повернули головы в сторону крика непонятной твари. А через несколько минут в полной тишине всё с той же стороны раздался громкий всплеск болотистой воды. У костра послышались металлические звуки вынимаемых из ножен клинков. Многие бойцы встали на ноги. Я мельком посмотрел на Алису, увидел её испуганное лицо.
        - Гран, ты вместе с Россом Алису охраняйте. И ни при каких обстоятельствах от неё не отходите. Молот закинь в костер все оставшиеся дрова. Остальным приготовиться к бою, - начал я, не мешкая ни секунды раздавать приказы.
        Через короткий промежуток времени все мои приказы были выполнены, а бойцы выстроились в одну линию ожидая нападения. Я прекрасно понимал, что им приходится сейчас вглядываться в темноту в отличие от меня. Медальон на шее давал возможность разглядеть всю поляну целиком. Костер разгорался сильнее, помогая тем самым, моим воинам просматривать гораздо большую территорию чем минутой раньше.
        Как ни странно, угрозу первым заметил не я. Тогри вытянув вперед правую руку и тихо сказал:
        - Что это там, за кустом?
        Мой отряд стал вглядываться в то место на которое указывал орк. Лишь через несколько секунд я смог разглядеть что-то тёмное, похожее на туман или дым. Это существо передвигалось очень плавно и медленно, словно плыло. Если бы не два жёлтых глаза размером с монету, то мы вообще вряд ли бы смогли его заметить. Весь мой отряд был готов к нападению. Наши девушки настолько натянули свои луки, что небольшой порыв ветра коснувшись тетивы издал свист. Я не надеялся на то что это дружелюбное существо. И оно спешит подарить нам подарки. Поэтому тихо скомандовал:
        - Выстрел.
        Раздались два негромких щелчка и оперенные стрелы помчались вперед. Результат этого двойного выстрела поразил всех включай меня. Стрелы пролетели сквозь существо, и не теряя своей скорости умчались куда-то в темноту. Как только стрелы коснулись этого тёмного создания, оно стало двигаться намного быстрее резкими короткими рывками. Я не стал испытывать судьбу и активировал своё умение «Светлым мрак». Всё по привычке замедлилось я на этот раз не теряя ни секунды двинулся к непонятному созданию на ходу замахиваясь «Карателем». После моего удара с этим существом не произошло ничего. То есть вообще ничего. Мой меч прошел сквозь него как через дым. От такого результата я совершенно растерялся и несколько секунд просто стоял и пялился на это необычное создание. А затем я стал отчаянно махать мечом. Я пробовал поразить это существо разными способами: я бил сверху вниз, снизу-вверх, слева направо и наоборот. Я даже пытался выколоть глаз, но никаких результатов это не дало. На последних секундах моего умения я вернулся в строй, совершенно не зная, что делать дальше. После того как время помчалась с привычной
для всех скоростью это непонятная тварь замерла на несколько секунд, а после начала двигаться еще быстрее. Её движение стали более смазанные и совершенно непредсказуемые. Но было прекрасно понятно, что она движется в нашу сторону. Мы делали шаг за шагом отступая вокруг костра. Я вдруг вспомнил про Алису и начал крутить головой. Но как я ни старался, обнаружить её не удавалось. Скорее всего Гран и Росс ушли вместе с девочкой на безопасное расстояние.
        Глава 28
        Мы уже несколько кругов сделали вокруг костра, а я так и не мог придумать как одолеть это существо. Да и мои бойцы судя по всему не имели никаких мыслей в голове. Мой арсенал был не богат. В запасе у меня оставалось одно умение «Месть древних», но я прекрасно понимал, что оно не сработает. Противника нужно было схватить за горло, а кроме двух горящие жёлтым цветом глаз и бесформенного дымчатого пятна вместо тела, у него ничего не было. Оставались еще свойства меча, но в них я тоже не был уверен. Поскольку других вариантов не было я первым делом применил свойство «Удар на расстоянии». Ну, как и ожидалось это не дало никакого результата. Затем последовали «Музыка металла» и «Слепящий свет», но как я и думал никакого эффекта это не принесло. Девушки также отступали за нашими спинами, и изредка пытались выпускать стрелы по глазам твари. Но также безрезультатно. Сделав ещё один круг во мне поселилась надежда на то, что нам удастся дождаться рассвета неспешно бродя вокруг костра. Конечно ходить спиной вперед было неудобно, но навряд ли кто-то из нас осмелиться повернуться к этому чёрному дыму спиной. Из
этих мыслей меня вывело непонятное поведение твари. Она вдруг остановилась и начала уменьшаться в размерах. Это существо словно сжималось в один небольшой шар. Мы тоже остановились и стали наблюдать за этими действиями ночного гостя. Чёрный дым с двумя жёлтыми глазами сжался до размера мяча, а затем совершенно неожиданно для нас рванулся к Ворку, вытянувшись в длинный канат чёрного цвета. Спустя какие-то доли секунды эта тварь обвила орка, а затем увеличилась до предыдущих размеров оставив моего бойца внутри себя. Послышался сдавленный короткий крик. А затем мы услышали шипение. Этот звук больше всего напоминал шипение кислоты, пролитой на землю. Мы стояли остолбенев, не зная, что предпринять. Через некоторое время чёрная субстанция также, как и раньше отшатнулась резким движением назад, и начала опять проделывать свой ритуал по уменьшению в размерах. На месте моего атакованного бойца остался стоять скелет, продолжающий сжимать оружие в руке. Спустя несколько долгих секунд скелет орка осыпался на землю тихо звякнув ятаганом. Я осознал, что только что произошло, сквозь зубы прокричал «сволочь»,
одновременно с этим двинулся на врага. Остановил мой порыв Молот, схвативший меня за воротник плаща и рывком, отдернул назад. Я попытался вырваться из цепкой лапы кузнеца. Но громкая фраза Петровича, состоящая из одних ругательств, заставила нас всех замереть. Пока мы все находились в замешательстве наш огненный маг не стал прятаться за спинами мечников, и оказался впереди строя. Яростный взмах ржавого меча, сопровождаемый бранью, отправил в сторону нашего врага сгусток красной раскалённой плазмы. Уже готовый к новой атаке чёрный шар из дыма вдруг вспыхнул ярким пламенем. А через несколько секунд будто осознав, что произошло тварь, убившая моего бойца, начала метаться по поляне ярко полыхая. Из-за этих её метаний в некоторых местах загорелась сухая осенняя трава. А вскоре огненный шар помчался в сторону болота. Было прекрасно видно, как он в спешке удалялся, оставляя за собой след из горящих камышей.
        Я сидел на земле недалеко от костей моего бывшего бойца, совершенно не обращая внимание на горящую у моих ног траву. Я был раздавлен. Первая смерть с того момента как я являюсь командиром этого отряда. А ведь я командир совсем короткое время. Насколько нужно быть хреновым командиром, чтобы так бездарно потерять своего соратника. Какой же я идиот. Я думал, что буду гулять вокруг костра всю эту грёбаную ночь, а с рассветом все темные твари разбегутся по своим углам, а мы продолжим путь насвистывая весёлые мелодии. Каким же я могу считаться командиром, когда решение лежало на поверхности, а я не заметил этого. Ведь этот чёрный дым с глазами, летал вокруг костра, хотя если бы не боялся огня, мог запросто атаковать нас прямо через него. Как мне теперь смотреть в глаза своим воинам. Ведь это произошло на глазах у всего отряда. Как они дальше смогут выполнять мои приказы, если каждый из них может привести к гибели. Я так и сидел погруженный в нерадостные мысли не обращая внимание на то, что происходит вокруг меня. Рядом с моей правой ногой лежал волк, опустив голову на лапы и смотря на догорающие пламя
костра. Я даже не заметил, как слева от меня появился Гран. Он присел рядом и сказал:
        - Хорошая смерть. Каждый воин Орк мечтает погибнуть с оружием в руках.
        - Хреновый из меня командир, - не поворачивая головы тихо сказал я.
        - Зря ты так Мрак. Если ты хреновый командир, то мы такие же хреновые войны, - задумчиво проговорил Орк.
        - Понимаешь Гран я как командир, должен был проверить каждый вариант в этом бою. А я совершенно забыл про способности Петровича. И какой получается из меня командир, если я не знаю на что способны мои бойцы. Я думаю, что каждый уважающий себя лидер отряда или группы должен знать своих воинов точно также, как и себя. Навоз свиной из меня лучше бы вышел чем командир, - высказался я.
        - Послушай Мрак я скажу тебе мнение всего отряда. Если бы на твоём месте был кто-нибудь другой, то весь наш отряд полёг бы ещё в том самом руднике где ты нашёл свой меч. И даже если бы мы каким-то чудом выжили там, то жнец встреченный на проклятой дороге, отправил бы наши души к своему забытому богу. Не убивайся ты так. Да это первая смерть при твоём командовании, но далеко не последняя. К этому надо привыкнуть. Без смертей в нашем деле ни как. Мы все прекрасно видели, как ты рвался в бой. Если бы не кузнец, то твои кости лежали бы сейчас на этой обгорелой земле, - похлопав меня по плечу сказал своё мнение Гран.
        Я даже не заметил, что все члены Клана тринадцати сейчас стояли полукругом и слушали весь этот разговор.
        - Если ты откажешься от командования кланом, то он распадётся. Я лучше буду своим молоточком в кузне деревенской махать, а вечерами спать на пышной груди соседки, чем воевать с другим командиром, - сказал кузнец.
        Как ни странно, все присутствующие здесь закивали и загомонили, поддерживая его.
        Мы еще некоторое время помолчали затем Гран сказал:
        - Останки Ворка сжечь надо. Только вот дров не осталось.
        - Мы проезжали мимо небольшого леска. Завтра с самого утра съездим и заготовим дров сколько нужно. Да и кустов сухих даже на этой поляне много. Не переживай Гран проводим с почестями, всё как полагается. И ещё у меня есть такое предложение. А что, если нам на месте где будет возведён погребальный костер установить стелу памяти, на которой будут выбиты имена погибших героев, состоявших в Клане тринадцати. Как ты обмолвился Гран это не последний погибший в нашем отряде, и будет правильным не забывать наших друзей, - высказал своё предложение я.
        - А что довольно неплохая идея. Тогда предлагаю костёр развести на окраине поляны, чтобы будущая стела оказалась в глубине всех основных построек, - поддержал меня Орк.
        А затем мы просто сидели и смотрели в звёздное небо. Несколько часов тишины в кругу бойцов ставших не друзьями вытеснили плохие мысли из головы. Мы так и просидели до самого рассвета на выжженной земле. И хотя я никому не запрещал, но спать никто не пошёл. И уже с первыми лучами солнца эту тишину нарушил Петрович сказав фразу, которая осталась в моей голове навсегда:
        - Я не хочу назад. Здесь лучше чем там. Я больше не смогу жить в том мире. Мне больше не нужны машины и часы. Здесь я могу стать кем-то больше, чем простым рабочим из маленького провинциального городка. Здесь всё настоящее. Если враг, то его нужно убивать, а если друг, то его нужно защищать. В этом мире простые истины теряют свою размытость и становятся чёткими и понятными.
        После этой фразы все сидящие бойцы клана вновь погрузились в свои мысли. Я тоже задумался об этом. Хочу ли я назад. Туда в мир бетонных коробок и металлического звона тысячи моторов. Хочу ли я всю жизнь посвятить зарабатыванию бумажек с цифрами, на которые можно набить желудок поплотнее. Хочу ли я туда, где чувствуешь себя счастливым, когда выходит новая серия любимого сериала, или, когда спустя несколько лет упорного собирания копеек, наконец-то купил себе телефон последней модели. Смогу ли я вообще жить в мире где друзьями считаются те, кто занял денег сегодня, а врагами - кто попросил их вернуть. Нет не смогу. Если и сомневался в этом раньше, то сейчас с уверенностью могу сказать, что не хочу и не смогу. А если я планирую остаться здесь, то нужно прекращать совершать такие ошибки как сегодня ночью. Нужно становиться серьёзнее. Если этот мир и является игрой, сейчас мы играем на свои жизни, и очень уж не хочется проигрывать.
        Тем не менее солнце взошло и нужно было заниматься делами. И первым из таких дел - стала разгрузка телеги. После этого Гран и Тогри отправились рубить деревья. От какой-либо помощи они отказались, объясняя это тем, что по законам Орды только орки могут участвовать в приготовлении погребального костра. После того как они уехали я быстро нашел себе занятие. Я нарубил молодой кустарник и изготовил примитивные колышки. А затем ходил по поляне отсчитывая шаги и втыкал те самые колышки в землю в места, где предполагались будущие постройки. Остальные члены клана тоже не сидели без дела. Алиса отправилась на сбор полезных трав, а наши обе лучницы отправились с ней. Кузнец и Петрович что-то бурно обсуждали, махая руками. Разговор у них шёл явно про рыбалку. А Крион рассказывал эльфу разные хитрости ведения торгов.
        Через некоторое время на поляну вернулись орки и вскоре запылал погребальный костёр. А уже через два часа оставшийся пепел был развеян над болотами, и отряд стал собираться в дорогу.
        Ну и где этот грёбаный поворот. Задавался я этим вопросом уже несколько часов подряд он же не мог за несколько дней зарасти так что мы проехали его не заметив. Настроение бойцов Клана тринадцати после погребального обряда, не сильно отличалось от моего. А меня сейчас раздражало буквально всё на свете: кваканье этих проклятых лягушек, зеленоватая дымка на горизонте, чахлая растительность слева и справа от дороги. А ещё этот грёбаный поворот. Проехав еще примерно с полчаса мы всё же нашли его. Заросшая невысокой травой неширокая дорога очень сильно отличалась от более-мене накатанного центрального тракта. Я даже не стал останавливать свой отряд, чтобы осмотреться перед тем как повернуть. Так как осматривать здесь совершенно было нечего. После поворота на эту дорогу мы поехали практически бесшумно так как трава была настолько мягкой, что напоминала ковёр. Проехал совсем немного перед нашим взором возникло небольшое каменное ограждение. Возможно когда-то это была величественная стена, но сейчас он очень сильно провалился в болотистую почву под собственным весом, так что на поверхности осталось не
больше метра. Все эти аккуратно сложенные, многие годы назад, камни были покрыты зелёным мхом, и разными ползучими растениями. Мы въехали в неширокий проём, и оказались на территории поместья бывшего барона «Палача». Мы уже больше десяти минут ехали между заросшими полями. Я на протяжении этого времени всё время отмечал как меняется природа. На смену сильно заболоченной почвы пришла достаточно твердая и явно плодородная земля. Это ощущалось не только по количеству растительности, но и по грохоту копыт наших лошадей. А еще через несколько минут, перед нами явилось во всей красе - само поместье. Это было достаточно большое каменное строение в несколько этажей. Подъехав ближе мы также разглядели разные хозяйственные постройки. Это здание было настолько величественно, что я почувствовал себя каким-то мелким насекомым. От этого строения веяло историей и значимостью. Я вдруг представил, как многие тысячи лет назад строилось это поместье среди болот, кишащих разными тварями. Скорее всего здесь было загублено немало жизней при постройке этого здания.
        По лицам бойцов моего отряда было видно, что в их головах гуляет точно такие же мысли. Если честно я даже не знал, стоит ли заходить внутрь этого здания, или разбить лагерь во дворе этого каменного дома. Постояв так ещё несколько минут, весь мой отряд всё-таки потихоньку стал слазить с коней и более внимательно осматривать подходы к усадьбе. На первый взгляд всё говорило о том, что здесь очень давно никто не появлялся. Практически все стёкла в окнах были разбиты, а входные двери состоящее из двух половин оказались заколоченные крест-накрест двумя массивными досками. Я посмотрел на кузнеца, и он понял меня без слов. С громким хрустом и скрипом Молот оторвал доски, после чего створки дверей распахнулись внутрь, впуская свежий воздух, солнечный свет и поднимая большой слой пыли, скопившийся на полу за многие десятилетия.
        Дождавшись пока осядет пыль весь мой отряд, включай меня зашёл в это поместье. За многие годы мебель превратилась в труху, а на местах, где лежали ковры и шкуры остались лишь пятна. И хотя в этом помещении была полная разруха и запустение, меня приятно удивило присутствие огромного камина. Не только я один обратил на него внимание. Орки переглянувшись достали топоры и отправили заготавливать дрова на ночь. Мы все прекрасно понимали, что недооценили опасность нахождение в ночное время на землях Проклятого баронства. За это безрассудство мы поплатились в первую же ночь. Больше таких ошибок я совершать не собирался. И пусть я ничего не знал о большинстве обитателей этих болотных земель, но как минимум с одной тварью мы уже знали, как бороться. Поэтому помимо того, что нужно было заделать окна и двери хотя бы на первом этаже я намеревался зажечь все имеющиеся у нас свечи и расставить их по периметру этой достаточно немаленькой комнаты. Также я планировал поддерживать огонь в камине всю ночь до самого рассвета, а рядом с ним приказал положить заготовленные факелы. После того как все бойцы моего отряда
были озадачены, мы с Алисой решили осмотреть эту усадьбу.
        Я решил начать с верхнего этажа и постепенно спускаться. Поэтому мы вместе с девочкой забрались на третий этаж и стали осматривать многочисленные комнаты. Все они были совершенно одинаковые. Пустота и разруха, пыль и паутина вот и всё что мы находили. Я очень надеялся на свойство медальона «Взгляд в пустоту». Но никаких тайников, набитых сокровищами мне, не попадалось. Мы бродили по этим комнатам уже не надеясь хоть что-то обнаружить. И поэтому я очень удивился, когда наткнулся на закрытую дверь, ведущую в одну из комнат. Ещё меня сильно поразило состояние этой двери. Она была совершенно целая, и её никоим образом нельзя было назвать тысячелетней. Не зная, что делать, я просто постучал по ней. Но нам никто не открыл. Я понял, что без силы Молота нам не обойтись. И уже через несколько минут, кузнец стоял возле этой двери. Как только мы не пытались сломать её, но всё было бесполезно. Тогда было решено применить топоры. Молот раззадоренный новым противником, а именно этой массивной двери, умчался вниз. А уже вскоре появился с огромным топором в руках. На мой немой вопрос он ответил:
        - Топор в одной из построек нашли. По всей видимости гномья работа. Нанесённые руны не дали сгинуть этому оружию за столько времени.
        - А что в Тёмных землях гномы есть? - удивлённо спросил я.
        - Нет конечно. Они в горах, разделяющих Тёмные и Светлые земли живут. Раньше мы с ними торговали, но очень давно, один из наших графов не поделил что-то с подземным народом, и те в свою очередь завалили проход к нам, - объяснил мне кузнец.
        После мощнейшего удара, дверь треснула, и из этой трещины показалось слабое зеленоватое сияние.
        «Внимание! Вами обнаружен очередной прорыв в параллельный мир».
        Глава 29
        «Внимание! До открытия прорыва в параллельный мир осталось 35 часов"
        Пока я вчитывался в строки системного сообщения Молот размахнулся и нанес еще один удар по двери, от чего средняя доска вылетела и на её месте образовался проём шириной около двадцати сантиметров. Кузнец замахнулся ещё раз, но я остановил его. Моё сердце очень сильно забилось, а в кровь хлынул адреналин в больших количествах. Ох, неспроста была закрыта дверь, подумалось мне. Тридцать пять часов. Это получается, что следующей ночью скорее всего мы узнаем зачем так плотно закрыли эту дверь. Тем временем я заглянул в комнату через проделанное отверстие. Обстановка этой комнате сильно отличалась от остальных. Внутри стоял старый письменный стол, книжный шкаф, и массивное кресло. В этом самом кресле располагался скелет в женском платье. На одной из стен весела старая потрескавшаяся картина. На ней были нарисованы два человека: мужчина и женщина. На женщине было надето точно такое же платье, как и на скелете сидящим в кресле. А глядя на мужчину, я узнал в нем Палача. Торчать здесь больше было незачем, а после нашей находки, осматривать ещё и второй этаж просто не хотелось. Мы все спустились вниз, и я
был приятно удивлён разожжённому камину. Рядом с ним лежала просто огромная куча из дров. Оказалось, что на заднем дворе усадьбы когда-то располагался сад. В нынешнее время он сильно разросся и одичал, поэтому проблем с дровами в ближайшее время мы не должны испытывать. Из свежесрезанных прутьев мои бойцы мастерили примитивные решётки и всеми правдами, и неправдами приспосабливали их на окна первого этажа. Алиса, как только увидела горящий камин сразу же попросила поставить на него котелок с водой. А затем уселась на пол и начала раскладывать вокруг себя разные травки и корешки. Я не стал отвлекать её от этого занятия, а только порадовался тому, что все члены моего отряда были заняты делом. Я же, походив несколько минут по залу кивая головой с умным видом всё же вышел во двор. Я решил осмотреть дворовые постройки, чтобы как-то развлечь себя. Через некоторое время побродя по разным сараям и конюшням, я наткнулся на старый фамильный склеп. К этому древнему строению вела достаточно хорошо натоптанная тропа. Здесь явно выжидал солнечные дни Палач со своей свитой. Я быстро вернулся в дом и взял один из
факелов, зажёг его и опять пришёл к склепу. Затем тихо скрипнув рассохшийся дверью вошёл в семейную усыпальницу. Этот склеп был достаточно обширен. Спустившись вниз по лестнице, я обнаружил сразу три комнаты. Две из них были поменьше, скорее всего для умерших слуг или дальних родственников, а вот центральная комната предназначалась явно для хозяев этого поместья. В центре помещения стояла статуя в виде человека в плаще и с мечом в руках. Меч, сделанный из камня, был мне знаком. Это был «Каратель». Прямо за статуей находилось три открытых гроба. Вдруг центральный засветился слабым жёлтым светом. Сейчас совершенно точно сработало свойство медальона «Взгляд в пустоту». Подойдя к гробу и заглянув внутрь, я увидел перчатку.
        «Внимание! Вами найдена последняя ценная вещь Палача. Внимание! При ношении 2 перчаток Палача вы сможете без всякого оружия разрывать на части врагов меньших вас по рангу. Внимание! Поскольку вами найдены все утерянные ценные вещи Палача вам присваивается прозвище - Светлый Палач. С этого момента слух о появление нового борца с нечистью по прозвищу Светлый Палач разнёсся по землям Авелона. Отныне каждая тёмная тварь знает о существовании беспощадного Светлого Палача. С этого момента сектой «Дети Хронора» за вашу голову назначена большая цена, и все разумные и полу разумные создание подверженные чёрной магии постараются добыть вашу голову. Внимание! Вам присвоен 9 ранг и 50 очков умений. Внимание! Вами открыто новое умение «Поступь Палача». При активации данного умения каждый ваш шаг будет сопровождаться волной всепожирающего огня. На первом уровне этого умения вам предоставляется только три шага. Волна огня будет распространяться по направлению вашего движения. Расстояние, на которое будет распространяться волна огня напрямую зависит от количества вложенных очков в данное умение. Система
автоматически вкладывает 60 очков, в умение «Поступь Палача». Таким образом расстояние волны огня на данный момент равно 60 метрам. При применении умения «Поступь Палача» будьте предельно осторожны, так как под воздействие этого умения попадают любые существа, постройки и растения. Внимание! Вами открыто последние свойства медальона «Слияние». С этого момента вы не сможете расстаться с медальоном в любом из миров. Слияние начинается немедленно»
        Адская боль в груди заставила меня встать на колени. Я громко закричал, разрывая одежда у себя на теле. Грудь ужасно горела. Что там происходит увидеть я никак не мог, но нащупав рукой медальон, почувствовал, как он вплавляется в меня. Терпеть такую боль не было никаких сил, и я, скрипя зубами взревел словно раненый зверь. Волк находившийся рядом всё это время тихо заскулил и стал лизать мне лицо. А потом я потерял сознание.
        Открыл глаза я уже в больничной палате. Грудь по-прежнему болела, но уже достаточно меньше. Вокруг моей кровати суетливо бегали несколько медсестёр, а возле левого уха надрывно пищал какой-то прибор. Я по-прежнему не мог пошевелиться, хотя очень хотелось почесать грудь. Из-за того, что я не могу пошевелить рукой я обижено простонал. На эти издаваемые мной звуки обратили внимание медсёстры. И одна из них, как всегда, стала вызывать Иван Ивановича по рации. Я смотрел на эту медсестру и совершенно случайно обратил внимание на один из карманов её халата. Он сейчас слабо светился жёлтым светом. Я хриплым голосом спросил:
        - Что у вас в кармане?
        - В каком кармане? - удивленно переспросила меня медсестра.
        - В кармане халата, - уточнил я.
        Медсестра машинально сунула руки в карманы, и к моему полнейшему удивлению достала из левого обручальное кольцо. Она ошарашенно посмотрела на меня и севшим от волнения голосом проговорила:
        - Я просто на работе снимаю. Неудобно перчатки одевать. Да у нас все так делают. Откуда вы узнали?
        - Не берите в голову просто догадался, - ответил я.
        Через некоторое время в палате появился Иван Иванович. Он был, как всегда, в последнее время замученный и уставший. Под глазами появились большие мешки от недосыпания, на голове из давно не стриженых волос вместо причёски находилось что-то страшное и непонятное, а всегда аккуратно подстриженная бородка сейчас торчала в разные стороны. Наверное, больших хлопот я доставляю директору. Он сейчас стоял тяжело, дыша и не мог вымолвить ни слова. Явно очень торопился. Кое-как отдышавшись он уселся на кушетку рядом со мной и спросил:
        - Ну что там Слава?
        - Я нашёл новый прорыв в параллельный мир, - ответил я директору.
        - Что за прорыв? В какой мир? Ты ходил туда? - завалил меня вопросами Иван Иванович.
        - Пока нет. Он откроется через тридцать с лишним часов. Ну почему-то мне кажется, что туда лучше не соваться. Этот проход был тщательно заделан. И думаю, что неспроста. Ещё есть новости по поводу Чародея. Вы очень сильно ошибались Иван Иванович. Именно Чародей является бунтовщиком. Я встречался с его посланником, и он рассказал мне что Чародей - это бог, который хочет подчинить себе весь Авелон. И что самое неприятное в этой истории, он может создавать прорывы в параллельные миры. И именно там он набирает себе армию. Мне почему-то кажется, что боятся нужно не за Тёмные, а за Светлые земли. Именно в Светлых землях находятся живые игроки, что с ними произойдёт при появлении там армии Чародея предугадать невозможно, - вывалил я на директора кучу информации.
        - Иван Иванович как-то разом поник и задумался. Затем вдруг вспомнив о чём-то важном обратился ко мне:
        - Слушай Слава, мы тут не просто так свой хлеб едим и тоже кое-что придумали. Мы решили запустить ещё один искусственный интеллект. Через несколько дней произойдет большое обновление игры. И именно в этом обновление в «Мир Авелона» придёт светлый бог. Для игрового сообщества эта информация будет представлена завтра. Мы объявим, что внедряем светлого бога для разнообразия игрового процесса. Игрокам отныне придётся завоёвывать уважение этого бога и набивать репутацию перед ним. На самом же деле мы вводим этот искусственный интеллект в помощь тебе, и для противодействия Чародею. В него уже заложена информация о твоём персонаже и в скором времени после появления в игре Раолла встретиться с тобой.
        Светлый бог это что женщина? - удивлённо спросил я.
        - Не женщина, а девушка. Богиня Раолла, - улыбаясь ответил мне Иван Иванович.
        - Это поэтому у вас такой усталый вид? - поинтересовался я.
        - Да. Уже примерно неделю мы готовимся к запуску Раоллы. На этот раз мы не должны упустить контроль над искусственным интеллектом. Если мы и на этот раз опростоволосимся, то руководство нам не простит, - вздохнув объяснил мне директор.
        Мы ещё некоторое время разговаривали с Иваном Ивановичем на разные темы, а потом внезапно у меня во рту появился какой-то гадкий вкус, и меня выбило из этого мира, назад в Авелон. Я лежал на полу поместья, а вокруг меня столпились все члены отряда. Алиса находилась возле моей головы, и вливала мне в рот какую-то жидкость очень гадкого вкуса. После того как я полностью пришёл в себя, я отодвинул рукой кружку и сказал:
        - Да хватит поить меня всякой дрянью.
        - Это не дрянь. Это специальное зелье - возвращения. При помощи него я могу возвращать в этот мир заблудившееся сознание, - сказала мне Алиса.
        - Откуда ты знаешь, что я был в другом мире? - спросил я девочку.
        - Я сама не понимаю. Просто знаю и всё. Я такого раньше никогда не видела, но бабушка мне рассказывала, что существуют такие люди, которые могут находиться в двух мирах одновременно. Когда тебя сегодня принесли из того проклятого склепа, я сразу поняла, что ты такой человек, - объяснила мне девочка Алиса.
        - А ты сможешь мне рассказать рецепт этого зелья? - с надеждой спросил я Алису.
        - Ты, наверное, хочешь попробовать этот отвар в другом мире, и тем самым улететь отсюда туда? В таком случае я не скажу тебе рецепт, - замотала головой Алиса.
        - В другом мире я даже шевелиться не могу. Но хочу время от времени навещать своих близких. Именно для этого мне нужен рецепт, - попытался убедить я девочку.
        - Если ты мне не врёшь, то я расскажу про все ингредиенты этого зелья. Только обещай, что не бросишь нас, -с полной серьезностью в голосе сказала мне девочка.
        - Обещаю, - ответил я нисколько не соврав.
        - Как вы узнали, что я нахожусь в склепе? - спросил я присутствующих.
        - Твой волк прибежал, и меня за штанину потянул в сторону склепа, - ответил мне Молот.
        Через некоторое время я наконец-то полностью пришёл в себя и уплетал сейчас приготовленную прямо в камине похлебку. Тем временем на улице потемнело, приближая вечер. А вскоре пошёл дождь. Первый раз я видел в игре «Мир Авелона» дождь. С приближением темноты настроение в клане тринадцати заметно испортилось. Я тоже не зная, чего ожидать бродил по первому этажу поместья не находя себе места. Я долгое время думал стоит ли выставлять дежурного на ночь, но пообщавшись со своими бойцами понял, что не стоит. Многие из моего отряда спать не собирались. Да и я тоже вряд ли усну этой ночью. С наступлением темноты погода окончательно испортилась. За самодельными решётками задул сильный ветер, а мелкий дождь превратился в ливень. Расставленные нами свечи уже давно горели, да и про камин тоже не забывали. Неподалёку от горящего камина расстелили шкуры прямо на полу. И усевшись полукругом, лицом к окнам мы приготовились коротать эту ночь. Долгое время все сидели молча, но вскоре потекла негромкая беседа о прошлых временах.
        Говорили в основном о всякой ерунде, но в какой-то момент заговорила Лара:
        - А я ведь раньше обычным наёмником была. Примерно в десять лет я родителей своих потеряла.Стая пустынных собак напала на наш дом. Жили мы тогда в соседнем графстве, а там небольшой горный проход в Бескрайние пустоши есть. Мой отец служил на границе. Там около двухсот тёмных эльфов охраняли проход в пустоши. Но и все естественно жили недалеко от этого прохода. Из пустошей редко кто-то пытался пробиться в Тёмные земли. Но иногда случалось. В основном нас докучали пустынные собаки, которые небольшими стаями пытались напасть на охранников прохода. Скорее всего они не хотели прорваться, а им просто нужна была еда. Обычно охранники прохода легко отбивались от этих собак, но один раз пришла такая стая, которая смела всех защитников, и даже добралась до деревни. Мать спрятала меня на чердаке, и мне просто повезло. Я выжила. Но многие погибли в ту ночь, включая моих родителей. Из ближайших родственников у меня оставался дядя, живший в Брейне. Именно туда меня и увезли. Дядя оказался непростым эльфом, а командиром группы наемников. И вот с десяти лет я росла в постоянной опасности. Наша группа под
руководством дяди бралась за такие задания, что, услышав про них даже прослуживший многие годы в графском отряде войны крутили пальцем у виска.
        Не успев рассказать свою историю, Лара отвлеклась на сильный порыв ветра ворвавшийся в помещении, и затушивший практически все свечи. Мы насторожились. Росс взял из камина горящую ветку, и прошёл по кругу поджигая потухшие свечи. Как только он вернулся на свое место ещё более сильный порыв потушил на этот раз все свечи, а огонь в камине вдруг стал более приглушённым. Будто в него плеснули воды. Алиса прижалась ко мне и тихо прошептала:
        - Там кто-то есть.
        После этих слов какой-то неведомой силой были вырваны все наши самодельные решетки с окон, и они тут же улетели куда-то в темноту. Все члены отряда соскочили со своих мест и достали оружие. Потекли долгие минуты ожидания. Мы были готовы к бою, но ничего не происходило. Тогда и медленно и очень осторожно направился к одному из окон. Выглянув на улицу, я не сразу понял, что увидел. За пеленой проливного дождя стояла скрюченная фигура в каких-то рваных одеждах и с посохом в руках. Насколько позволил разглядеть дождь - это была старуха. А через несколько секунд я уже точно убедился в этом. Через шум ливня пробился старческий голос:
        - Светлый Палач, зря ты вернулся в эти болота. Многие сотни лет я делила эти земли с бароном и его приспешниками. Но ты помог мне избавиться от него. В благодарность за это я позволю вам уйти отсюда завтра утром. Но мне нужна девочка.
        - Во-первых эти земли принадлежат графу Окрину. Во-вторых, уходить отсюда мы не собираемся. А в-третьих эта девочка сегодня вступит в мой клан, а членов своего отряда я не продаю, не раздаю, и не обмениваю. Шла бы ты бабушка отсюда, пока жива, здорова, - прокричал я в темноту залитую дождём.
        - Ты не знаешь кого, хочешь принять в свой отряд. Тебе следует получше узнать про мою внучку. Даю тебе час Светлый Палач, чтобы принять правильное решение, - проскрипела старуха и удалилась в темноту.
        - Внучка. Какая ещё внучка? Ты кто такая? - обратился я к девочке отходя от окна.
        Алиса сокрушённо опустила голову, затем села на одну из шкур и заплакала.
        - Это действительно моя бабушка. И она ведьма. Очень страшная ведьма. Она некоторое время жила с нами. Мама знала, что она ведьма, но очень хорошо скрывала это, пока папа не застукал её при проведении какого-то кровавого ритуала. Я была еще совсем маленькой, когда он выгнал мою бабку из дома. Мне кажется, что мама даже обрадовалась этому. Она никогда не пыталась найти её, а с каждым годом, о её существовании постепенно забывала и я. Но несколько месяцев назад в наш дом пришли люди и связав нас утащили в тот подвал где вы нашли меня. Два брата которых вы убили были никакие не извращенцы, а охотники на ведьм. В какой-то из библиотек они откопали записи про мою бабку, и пришли за мной, - поведала нам Алиса.
        Глава 30
        За окном также хлестал ливень. После ухода старухи камин разгорелся с новой силой, а все свечи мы подожгли заново. Тем временем Алиса продолжала свой рассказ:
        - Я ведь даже не знала, что тоже ведьма. Мне всю жизнь говорили, что я целительница, и только в том подвале, мать предчувствуя свою кончину рассказала мне всю правду. Я конечно замечала странности в течении всей моей жизни. Например, меня никогда не кусали собаки, они наоборот старались держаться от меня подальше. Когда я шла по улице, меня обязательно сопровождали чёрные вороны, а мелких насекомых так просто тянуло ко мне. А как-то один раз я очень разозлилась на девчонку из соседнего дома и во весь голос прокляла её. Через несколько дней эта девочка очень сильно заболела. Родители обращались к лучшим лекарям, но всё бесполезно. Лекари и целители даже не могли определить, что это за болезнь, а через некоторое время девочка умерла. Все странные случаи, происходившие со мной я осознала только после того как мне рассказала мама, что я являюсь внучкой ведьмы. Я думаю, что моя бабка приглядывала за мной постоянно, и рано или поздно всё равно пришла бы ко мне. Все эти вороны и крысы которых я видела постоянно скорее всего были её посланниками. Моя бабка очень сильная ведьма, я думаю, что вам не стоит
связываться с ней. Сейчас она придёт, и я просто выйду из этого дома и уйду с ней. Спасибо вам всем большое что поверили в меня. Только я не оправдала ваших надежд.
        - Алиса я принимаю тебя в Клан тринадцати. И поскольку ты становишься членом нашего клана, никакой бабке мы тебе отдавать не будем. Мы никогда не бросаем членов своего клана в беде, поэтому можешь не сомневаться в нашей защите, - торжественным голосом объявил я.
        «Внимание! В вашем клане появился новый боец. Алиса - человек, ведьма. Основное оружие древняя магия».
        После принятия Алисы в Клан, ко мне подошёл Молот, и без единого слова пожал мне руку. Затем все остальные проделали то же самое кроме Флорес. Рыжая девушка подошла и очень застенчиво поцеловала меня в щеку. К сожалению, это увидела Лара. Эльфийка очень недобрым взглядом прищуренных глаз посмотрел на меня, и покачала головой. Вот же блин. Мне только тут треугольников не хватало. Да и я тоже хорош. Прекрасно зная, что я не безразличен Ларе перестал добиваться её, и оказывать всяческие знаки внимания. Ну да ладно, если выживем в этом каменном доме, обязательно начну новые попытки ухаживания за эльфийкой. Хотя рыженькая тоже ничего. Может быть лучше за ней приударить. Да блин, сам и создаю эти любовные треугольники. Всё надо завязывать с этими делами и определяться наконец кто мне всё-таки нужен. В то время пока я рассуждал, о всех углах своего любовного треугольника девушки успокоили Алису.
        - Ну что ж господа, нам предстоит непростая ночь. Я уже сталкивался с одной ведьмой, и воспоминания эта встреча оставила негативные. Встречать эту бабку нам по-любому надо внутри дома. Хотя, учитывая то что прошлая ведьма поползла по потолку, стены этого поместья нам мало помогут. Если есть у кого-то умные мысли насчёт того как нам встретить бабушку прошу высказывайтесь, - начал небольшое совещание я.
        - Да, бабушка явно непростая, и сколько у неё тузов в рукаве нам совершенно не ясно. Но и у тебя Мрак рукава не пустые. Мы все долгое время наблюдаем, как ты проделываешь разные фокусы во время боя. И хотя мы никогда не высказывали тебе ничего по этому поводу, все прекрасно понимаем, что ты совсем непрост, - как ни странно первом высказался Росс.
        - Мне кажется, что сейчас мы всё равно ничего хорошего не придумаем. Противника мы не знаем совершенно. И что ожидать от этой бабушки непонятно. Поэтому я считаю, что сидеть и забивать голову разными мыслями занятие совершенно бесполезное, - высказался Крион.
        - Я полностью поддерживаю нашего демона. Как бороться с этой ведьмой будем решать по ходу боя, а сейчас нужно хорошенько отдохнуть хоть и времени осталось мала, - согласился с бывшим купцом я.
        Остальные члены отряда покивали головами соглашаясь с этим высказыванием, и тут же расселись на шкуры поудобнее. Ливень на улице ни на минуту не прекращался, что очень бесило. Из-за этого шума будет совершенно не слышно, с какой стороны нас будут атаковать. Я был просто уверен, что бабушка придёт не одна. Если она считает себя хозяйкой этих мест, значит она является хозяйкой и всех тварей, живущих на болотах. Хотя и понимал, что бой предстоит непростой, волнения совершенно не было. Возможно я привык за это короткое время, проведённое в игре «Мир Авелона» к этим постоянным стычкам с разными врагами, а возможно просто устал. Ну как бы то ни было аппетит приходит во время еды, и поэтому я знал, что после начала боя адреналин быстро разгонит мою кровь, и всё это безразличие улетучиться как дым.
        Очередной порыв ветра ворвался на первый этаж поместья, вновь заглушив пламя камина. Я глубоко вздохнул, медленно поднялся и подошел к окну. Как и ожидалось во дворе этого старого дома стояла ведьма. После того как моя голова появилась в окне она заговорила со мной:
        - Светлый Палач, я жду свою внучку. Я надеюсь ты принял решение?
        - Да я принял решение. С Сегодняшнего дня Алиса состоит в Клане тринадцати. Поэтому эта девочка находится под нашей защитой. Конечно мы не держим её здесь насильно, она сама не хочет встречаться с тобой. Я прекрасно понимаю, что ты непростой противник, но сколько вас таких непростых я уже порубил на своём пути. Поэтому у меня к тебе другое приложение. Свалила бы ты в темноту, и больше не появлялась здесь, - ответил старухе я.
        «Внимание! Ведьма Марана объявила вас личным врагом. Своим решением вы подвергли опасности весь клан. Ведьма Марана относится к одним из самых опасных противников. Марана не практикует чёрную магию забытых богов, она не состоит ни в одной из древних сект. Её сила берёт начало где-то в Бесконечных пустошах. Многие сотни лет назад в двенадцати летнем возрасте её выкрала стая пустынных собак, долгие годы она провела на бескрайних землях Бесконечных пустошей. В свои двадцать лет Марана вернулась в Тёмные земли, и многие графы и бароны вздрогнули от её безграничной силы. Многие жители погибли от её магии. Марана насылала болезни на целые поселения. Уже целых восемьсот лет за её голову объявлена самая большая награда за всю историю Тёмных земель. Внимание! Если вам удастся добыть её голову, то любой из графов обязан вам выплатить 500000 золотых монет. Внимание! Вам выпала уникальная возможность не просто заработать огромную сумму денег, ну и прославиться на все Тёмные земли».
        Бабка больше ничего не стала говорить, она лишь негромко рассмеялась. Затем почти незаметным движением ударила по земле своим посохом. В ту же секунду за её спиной появились тёмные фигуры. Существа совершенно разные по росту стали выходить из темноты и вставать за ведьмой. Из-за сильного дождя было очень тяжело разглядеть что именно за твари пришли нас убивать. Но некоторых из них, стоявших в первом ряду, я всё же смог рассмотреть. Это были достаточно мелкие существа. Совершенно голые, безволосые тела чёрного цвета больше всего напоминали обезьян. Они стояли на четырех конечностях как собаки и скалились, демонстрируя мне россыпь мелких острых зубов. Я отошел от окна, не поворачиваясь при этом спиной к нему и начал тихо и размеренно раздавать команды:
        - Девушки встаёте у камина, и отстреливаете тварей, лезущих через крайние, левые и правые окна. Алиса останется с вами. После того как закончатся стрелы, берите самодельные копия и следите чтобы нам не зашли в спину. Петрович и Росс берёте на себя центральное окно. Думаю, там больше всего полезет тварей, поэтому Петрович жги их пока не закончатся силы. Росс, твоя задача прикрывать Петровича, и поглядывать чтобы в дом не проникли уже знакомые нам дымчатые твари с желтыми глазами. Если увидишь таких, то сразу же говори Петровичу, или сам хватай факел и кидай прямо в это существо не задумываясь. Ну что же остаются бойцы ближнего боя. Поэтому чтобы не создавать лишней суеты, выбираем себе окно по душе, и начинаем сокращать количество местных жителей этих болот.
        Как я и предполагал первое существо появилось в центральном окне. Оно аккуратно просунуло свою мерзкую физиономию, и стало крутить головой вправо и влево разглядывая комнату. Из центра помещения раздался громкий мат, и комнату озарил сгусток плазмы. Тварь просто смело с подоконника. Насколько я понял огненный шар, помчался дальше, и врезался в неровный строй врага. Послышался многоголосый рёв, и почти в каждом окне одновременно появились эти мерзкие создания чёрного цвета. Началась рубка. Мы махали своими мечами как лесорубы на соревнованиях. В руке у меня находился короткий меч, когда-то подаренный графом. «Карателем» сейчас работать было неудобно, а этим мечом в самый раз. Я наносил удары, сверху вниз совершенно не разбирая какую часть тела отрубаю. У кого-то отлетали головы, у кого-то части передних конечностей. В какой-то момент я посмотрел на Молота, и немного удивился его тактике. Он бил не сверху вниз, как все остальные, а справа налево тем самым словно бы выбивал тварей назад на улицу. За спиной раздавались почти непрекращающиеся щелчки луков, и визг стрел. По центру помещения каждую
секунду пролетал очередной огненный шар. Тварей было действительно много. Звон стали о черепа противника не прекращался ни на миг. В воздухе запахло кровью. С подоконников внутрь первого этажа стекала черная жидкость, падая на пол вместе с кусками отрубленной плоти. Под окнами в больших количествах лежали части тел атакующих нас врагов. Но волна атаки так и не прекращалась. Мы продолжали рубить и рубить. Предсмертные хрипы болотных существ перемешивались с громкими вздохами моих бойцов, наносящих очередные удары. И вдруг в какой-то момент эта атака закончилась. Я устало опустили своё оружие, и тяжело дыша стал оглядываться по сторонам. Я быстро осмотрел своих воинов, отмечая что все целы и невредимы.
        К сожалению, долго отдохнуть нам не дали. Уже через пару минут за окнами послышалось громкое стрекотание.
        - Болотные пауки, - прокричала Алиса.
        И через несколько секунд в центральное окно влетел сгусток какой-то слизи, очень отдаленно напоминающий паутину. Этот сгусток угодил точно в Петровича, запутав ему руки и ноги. Петрович упал на пол, а я тут же закричал:
        - Росс освободи его. Лара, Флорес уходите от камина. Встаньте к нашей стене, и Алису не забудьте.
        А уже через несколько секунд в окнах появились хитиновые лапы пауков. Я нанес первый удар и очень сильно удивился, когда лезвие меча отскочило от бронированной конечности этого создания. Я не стал паниковать, и дождавшись пока паук наполовину залезет в комнату включил умение «Светлым мрак». Время привычно остановилось, а я, не теряя ни секунды принялся искать у противника слабые места. Секунды таяли, а я продолжал безрезультатно рубить и тыкать в разные места болотного паука. В какой-то момент я решил ударить по сочленению одной из конечностей. И наконец-то результат обрадовал меня. После моего удара раздался хруст. Я явно отрубил конечность, но поскольку время в данный момент практически остановлено, лапа просто не могла упасть. Я не теряю ни секунды сделал то же самое с остальными лапами, находящимися в пределах видимости. После того как время моего умения истекло, я тут же закричал остальным бойцам куда нужно бить этих гадов. А уже через несколько секунд, в центральное окно куда почти влезли уже несколько пауков полетел огненный шар. Я мысленно улыбнулся, услышав громкую матерную брань нашего
огненного мага.
        Мне на секунду показалось что этот бой мы выиграем в сухую. Я прекрасно понимал, что крайние окна остались сейчас без защиты, но пауки были достаточно медлительные, и Петрович успевал перекрывать своим огнем сразу несколько позиций. В какой-то момент одному пауку всё-таки удалось пробраться к нам в поместье, но рядом показался волк. Он уже давно находился в своей боевой форме, и поэтому встретил паука мощными ударами передних лапах. Затем Друган схватил эту тварь за одну из конечностей, и стал мотать по всей комнате словно тряпичную куклу. Он продолжал носиться с пауком в зубах до тех пор, пока у него не отвалилась лапа. Волка и это не остановило. Он взял в зубы другую конечности, и продолжал проделывать тоже самое пока паук не перестал подавать признаки жизни. Глядя на своих бойцов, я мысленно улыбался, предвкушая победу. К сожалению, мы совершенно не обращали внимание на лестницу ведущую на второй этаж. И именно на этой лестнице появилось сразу несколько пауков. Под управлением старой ведьмы они безошибочно выбрали первые цели. Сгустки паутины полетели в Петровича, Другана, и меня. Я оказался в
плотном коконе, без какой-либо возможности пошевелиться. Затем послышались глухие удары падающих на пол тел моих бойцов. Я лежал под окном, совершенно не зная, что делать. Я прекрасно слышал, как в окна лезут десятки новых тварей. Один из пауков приблизился ко мне и ловко подхватив моё обездвиженное тело оттащил к дальней стене, затем приподнял и прилепил к каменной кладке в нескольких десятков сантиметров от пола. С остальными членами моего отряда проделали то же самое. Кто-то из моих бойцов громко ругался, а кто-то обещал паукам страшную смерть. Я весел прилепленный к стене словно муха, угодившая в клейкую ленту. Я перебирал у себя в мыслях возможности умений, но никак не мог найти правильного решения. Все мои умения и свойства меча предполагали хотя бы малейшую возможность двигаться. Но такой возможности не было. А через несколько секунд раздался сильнейший грохот и хруст. Распахнулись двери, и в помещение вошла старуха. Пауки стали расступаться в разные стороны освобождая проход ведьме. Старуха шла очень медленно, опираясь на свой посох. При свете камина мне удалось разглядеть её лицо. На лбу и
щеках этой ведьмы были выжжены точно такие же знаки как на моей правой руке.
        - Ну здравствуй Светлый Палач. Вот мы и познакомились поближе. Может потому что ты глупый, а может потому что назвался Палачом ты сгинешь в этих болотах. Зачем ты пытался разлучить меня с моей внучкой? Я многие годы приглядываю за ней, и она станет достойной заменой мне. Её глупая мать и этот безродный выродок отец обманывали девочку на протяжении многих лет, внушая ей что она простой целитель. Ну это совсем не так. Эта девочка истинная ведьма и пока никто не знает её возможностей. Но я обязательно раскрою её талант, и Авелон умоется кровавыми слезами, когда Алиса наберёт свою силу. Той магии, которой я её обучу совершенно безразличны короли и боги, графы и бароны. Я очень много лет скрываюсь на этих болотах, лишь для того, чтобы сохранить все свои знания и передать их приемнику. Я очень надеялась, что этим приемником станет моя дочь, но к сожалению таланта, в истинном колдовстве в ней не оказалось. Зато Алиса превзошла все мои ожидания. И вот ты жалкий червь решил препятствовать моей воле? - старческим голосом выговорилась ведьма.
        - Со мной никогда не удастся договориться. Я буду уничтожать подобных тебе в любых уголках Авелона, - прошипел я словно змея.
        Старуха рассмеялась. Затем погладила одного из пауков, и он что-то довольно застрекотав помчался к стене на который висел весь Клан тринадцати в полном составе. Подбежав к стене это мерзкое создание аккуратно взяло в свои лапы Алису и отправилась назад к ведьме. Марана дождалась пока паук поднесёт и поставить передний внучку, а затем длинным чёрным ногтем правела по паутине, укутавшей девочку, и тем самым освободила её.
        - Алиса как ты могла связаться с этими смертными? Это совершенно не та компания, в которой ты должна находиться, - обратилась ведьма девочке.
        - Это мои друзья, я не позволю тебе причинить им вред, - насупившись буркнула Алиса.
        Они сами причинили себе вред, когда пришли сюда, - безжизненным голосом сказала бабка.
        После этой фразы ведьма подняла левую руку. Вместе с этим с пола взлетели два копья, и развернулись в нашу сторону. Зачем ведьма небрежно махнула рукой, и копия устремились в нашу сторону. Раздались два глухих деревянных удара, я услышал вскрики. Я не мог пошевелить головой, но по голосу узнал Росса. Второй крик был женский, ну кому конкретно он принадлежал я не понял.
        Глава 31
        Алиса вскрикнула:
        - Нет. Зачем ты так? Я тебе этого не прощу.
        Затем молодая ведьма расставила руки в стороны и начала медленно крутится. С каждым своим вращением Алиса увеличивала скорость, и уже через несколько секунд её движения стали казаться смазанными. Затем она начала отрываться от пола и продолжила крутиться уже в воздухе. С пола стали подниматься разные вещи и вращаться вокруг Алисы. В какой-то момент девочка остановила свои движения замерев на секунду в воздухе и хлопнула в ладоши. Все летающее вокруг неё предметы вдруг устремились в разные стороны. Выроненные нами мечи, стрелы и самодельные копья со свистом устремились в сторону нашего врага. В пауков и старую ведьму полетело всё поднятое в воздух оружие, кроме одного меча. И этим одним мечом оказался мой чёрный меч, который направился точно на меня. Он воткнулся в каменную стену рядом с моей правой рукой разрезав паутину и освобождая мою руку. Старуха тоже не просто стояла и наблюдала за этим. Она незаметным движением стукнулся посохом по полу, и волна древней магии сбила девочку с ног и волоком оттащила Алису в сторону стены, где висел весь мой отряд. Девочка сильно приложилась о стену и замерла,
не шевелясь и явно потеряв сознание. Во мне зародилась ярость. Она поднималась из самых дальних уголков моего сознания. Я вырвал правую руку из надрезанной паутины, и тут же почувствовал, как весь липкий кокон стал разваливаться. Я медленно скатился по стене на пол и обнажил «Каратель». Злость и ненависть застилали мои глаза. Я видел своих врагов в каком-то багровом свете. Кровь стучала в виски, отсчитывая удары сердца. Я представил себя на каком-то, рок-концерте, где перед выступлением барабанщик отсчитывает секунды. Я закрыл глаза и тяжело вздохнув включил своё новое умение «Поступь Палача».
        Шаг 1. Волна огня от моей ноги помчалась по первому этажу поместья пожирая всё на своём пути. Вспыхнули шкуры, лежащие на полу, дрова у камина и другие деревянные предметы. С каждым метром огонь остановился всё выше, превращаясь в сплошную красную огненную стену. Я выждал несколько секунд я оценил эффект от моего нового умения. Большинство тварей валялась на полу и верещало догорая. Но стоявшие за старухой пауки остались невредимы. Во время приближения огня старая ведьма выставила свой посох вперёд, и он сработал как волнорез на море, рассекая огонь на две части. Несколько десятков пауков, стоявших за ведьмой выжили и сейчас аккуратно, и настороженно выглядывали из-за её сгорбленной фигуры. Для старой ведьмы мой первый шаг не прошел бесследно. Её посох дымился, а руки тряслись. Заметив это, я улыбнулся и продолжил.
        Шаг 2. Новая волна огня помчалась в сторону мерзких тварей во главе со старой ведьмой. Марана опять выставила перед собой посох, но эффект от её обороны на этот раз оказался достаточно меньшим. Деревянный посох вспыхнул, и ведьма отбросила его в сторону. Тряпки, надетые на ней во многих местах, тлели, источая едкий дым. На этот раз ни один паук не остался невредимым. Я опять выждал несколько секунд перед новым шагом. В это время я посмотрел на ведьму, затем улыбнулся и как в дешёвых американских боевиках провел по горлу большим пальцем. Как ни странно, ведьма широко заулыбалась в ответ и хлопнула в ладоши. После этого движения в разбитую дверь полезли такие твари, которых даже представить очень тяжело. Они лезли в небольшой дверной проём, мешая друг другу подчиняясь воле старой ведьмы. Я дождался пока всё пространство первого этажа было забито до отказа рычащей, скулящей серо-черный массой разных болотных созданий.
        Шаг 3. После третьего шага в поместье стало практически невозможно дышать. Жар и копоть, вонь горелой шерсти и мяса смешались в единую субстанцию и вытеснили остатки нормального воздуха из помещения. Громкий визг и крики десятков разных существ оглушили меня. Пламя пожирающее живую плоть ненадолго ослепило. Я пытался моргать глазами как можно быстрее, чтобы слёзы привели моё зрение в порядок. От нестерпимого жара мне на мгновение показалось, что даже кожа потрескалась. Я пытался разглядеть ведьму, среди куч горящего мяса. Но на глаза мне так и не попалась сгорбленная фигура старой карги. Вдруг краем глаза я заметил какое это движение на потолке. Задрав голову вверх, я увидел, как Марана бежит на меня вниз головой касаясь потолка только одними ногами. Она явно была в ярости её лицо почернело, а губы, растянутые в злобной ухмылке, обнажали беззубый рот с желтыми дёснами покрытыми язвами. Я перехватил поудобнее меч и нанес «Удар на расстоянии» метясь только по ногам старой ведьмы. Удар «Карателя» отрубил нижние конечности старухи, но она уже набрала приличную скорость, и поэтому лишившись ног стала
падать в мою сторону. Я вытянул правую руку и поймал Марану точно за горло. Она пыталась засыпать меня проклятиями, брызгаясь слюной и махая руками стараясь дотянуться до моего лица. Я же в это время совершенно без суеты включил умение «Месть древних», и с огромным наслаждением стал наблюдать как ведьма корчиться в моей руке теряю свою жизненную силу. Марана оказалась действительно сильной ведьмой. На то чтобы её прикончить ушла почти целая минута моего умения. Но я одержал эту победу. Отбросив в сторону высохший безногий труп старухи, я хотел было обернуться к стене, чтобы освободить своих бойцов, но в выбитую дверь и окна полезли новые твари.
        Новые разные существа всё лезли и лезли в выбитые проемы. Они не нападали сразу, а накапливали силу для последней атаки. Я отходил в один из углов обгорелой комнаты дожидаясь пока все мои враги не залезут сюда. Как только последняя тварь похожая на червя переварилась через подоконник я взмахнул «Карателем» включая «Слепящий свет» и помчался в эту толпу монстров. Я превратился в смертельный комбайн, собирающий свой кровавый урожай. Я махал мечом слева направо, и справа налево пытаясь за один удар искалечить как можно больше своих врагов. За один удар «Каратель» прорубал просеку передо мной я делал новый шаг вперёд не забывая отсчитывать пять секунд. Как только истекло это время и твари стали приходить в себя я вновь махну своим мечом над головой и включил свойство «Музыка металла». Твари замерли с ужасом в глазах. А я рубил и рубил этих созданий с каждым шагом углубляясь в чёрную массу своих врагов. По истечении ещё вторых пяти секунд я воткнул меч в пол, выбив каменную крошку и принялся разрывать болотных тварей голыми руками. Конечно мерзкие создания не стояли просто так. Они всячески пытались
уничтожить меня. Мои руки и ноги были изгрызены клыками, а всё тело разодрано когтями. Моя алая кровь перемешалась с чёрной тягучей кровью тварей. Я практически не чувствовал своего тела. Болело всё. Каждый порез от когтей и зубов отдавался в голове ноющей болью. Ничуть не меньше болели забитые мышцы от таких физических перегрузок. Кровь заливала мне глаза, и в некоторые моменты приходилось на ощупь хватать очередного противника и разрывать его челюсть, отрывать конечности, а иногда и голову. Но вдруг в какой-то момент противники кончились. Я стоял по пояс в разодранных тварях. В какой-то момент я даже хотел упасть на колени, но испугался что просто захлебнусь той мерзкой жижей в которой стоял. Но потом вдруг вспомнил о своих бойцах и повернулся к ним. Как я и предполагал одно из копий было воткнуто в грудь Росса, а второе угодила в живот Ларе. Я мгновенно забыл о своей боли и усталости, и стал выбираться из мясного рагу приготовленного мною голыми руками. Первым делом я конечно бросился к эльфийке. После того как я разрезал липкую паутину, девушка упала на мои руки. Я аккуратно положил её на пол,
освободил остальных членов Клана тринадцати. Молот снял со стены Росса и положил рядом с тёмной эльфийкой. И хотя девушка была без сознания, но всё же дышала размеренно, в отличие от эльфа. Росс умер. Но я сейчас не обращал на это никакого внимания. Я стоял на коленях возле девушки и гладил её по волосам. Через некоторое время очнулась Алиса. Она, покачиваясь, подошла к Ларе и опустилась на пол рядом со мной, и тихо сказала:
        - Нужно набрать чистую воду в котелок и поставить на огонь. Здесь повсюду валяются лапы болотных пауков. Я могу приготовить отвар для повышения здоровья, это должно помочь ей, да и тебе заодно.
        После этих слов я посмотрел на свои руки, и увидел, что кожи на них практически не осталось. Затем я огляделся вокруг себя, и заметил, что нахожусь в луже собственной крови. Мне не пришлось командовать. Мои бойцы быстро ринулись на улицу за дровами, уже через несколько минут на огне в камине стоял наполненный колодезной водой котелок. Алиса ходила и собирала по комнате более или менее уцелевшие конечности болотных пауков. А я устала отполз к стене, навалился на неё спиной и закрыв глаза ненадолго отключился. Я именно отключился. Это не было похоже на сон или потерю сознания. Я представил себя электроприбором, который выдернули из сети. Я не знаю сколько прошло времени, но привёл меня в чувства мой волк. Я проснулся от того что он лизал моё лицо. Открыв глаза, я заметил, что через пустые окна первого этажа поместья проникает редкий солнечный свет. Рядом со мной на корточках сидела Алиса, и держала глиняную кружку. Я попытался взять эту кружку, но не смог поднять руку. Тогда молодая ведьма поднесла её к моим губам и стала потихоньку вливать отвратительный на вкус напиток мне в горло. Отпив примерно
половину, я пытался убрать в сторону лицо, но девочка была непреклонна. И мне пришлось допить всё до конца. После этого я хриплым голосом спросил:
        - Что с Ларой?
        - Я пока не знаю, что ответить тебе командир. Отвар подействует через несколько часов. Для его быстродействия не хватает некоторых трав, поэтому нам остаётся только ждать, - каким-то совершенно повзрослевшим голосом ответила мне Алиса.
        Я не стал больше ничего говорить, а просто кивнул и закрыл глаза. Несколько часов. Я надеюсь, что за это время эльфийке полегчает. Да и мне тоже.
        Два часа пролетели в забытье достаточно быстро. Я открыл глаза и первым, что увидел - это ненавистную кружку с отвратительным отваром, которую держал Молот.
        - Пей командир, - сказал кузнец, заметив, что я очнулся.
        - Убери от меня эту дрянь, - попытался я отвернуться от этого гадкого варева.
        - Пей командир, - вновь пробасил Молот.
        Я посмотрел в глаза своего бойца и понял, что даже мой командирский авторитет не поможет мне избежать этого мерзкого пойла. Я попробовал взять кружку рукой, и как нестранно, моя правая рука послушно потянулась к предложенному зелью. А ведь действует. Это варево молодой ведьмы определённо действует. Я взял кружку и залпом опрокинул в себя её содержимое.
        - Что с Ларой? - морщась от мерзкого вкуса спросил я у Молота.
        - Пока без сознания. Но ей совершенно точно полегчало. Алиса говорит, что твой заместитель поправится.
        - Хорошо. Это очень хорошо. Ты не знаешь случайно, как хоронят тёмных эльфов? - спросил я, вспомнив про Роса.
        - Я не знаю, но Крион говорит, что их хоронят под деревьями, - пожав широченными плечами сказал кузнец.
        - Если под деревьями, то начинайте копать могилу в заросшем саду за поместьем, - разрядился я.
        Молот ушёл исполнять моё указание, взяв с собой Тогри и Грана. А я остался сидеть возле стены, постепенно приходя в себя. Вдруг я совершенно случайно вспомнил про системное сообщение, от которого отмахнулся во время боя, как от назойливой мухи, и тут же открыл его.
        «Внимание! Игрок Мрак, вами только что одержана по истине уникальная победа. Ведьма Марана была далеко не рядовым противником. Благодаря этой победе вы прославили себя на все Тёмные земли. Отныне каждый в этих землях будет знать о вашей силе и непоколебимости в сражениях с тёмными созданиями. Вы избавили Проклятое княжество от лидера болотных тварей. После этой нелёгкой победы, многие болотные создания не захотят нападать на ваших людей, и людей графа. Они на долго забились в глубокие и тёмные норы. Внимание! Вы можете получить 500000 золотых монет у любого встреченного вами графа Тёмных земель. Внимание! Вами получен десятый ранг. Десятый ранг в Тёмных землях намного превышает по значимости сотый уровень в Светлых землях. При получении десятого ранга, система автоматически повышает все ваши умения до второго ранга. В данный момент ваши умения выглядят следующим образом:
        «Светлый мрак» - второй ранг. Действие умения равно 100 секундам. После достижения второго ранга у данного умения появились новые возможности. С этого момента при включённом умении каждый раненый вами враг будет терять 0,5% своих жизненных сил на протяжении всех 100 секунд.
        «Месть древних» - второй ранг. Действие умения равно 100 секундам. После достижения второго ранга у данного умения появились новые возможности. С этого момента, во время использования данного умения вся жизненная сила врага будет переходить в вашего персонажа. Таким образом можно пополнить своё здоровье до 100%, за счёт врага.
        «Физическая сила» - второй ранг. После достижения второго ранга у данного умения появились новые возможности. Ваше тело стало прочным как камень, и с этого момента вам больше не страшны ножевые ранения, ранения от клыков и когтей. Данная возможность сработает, только в том случае, если ваш враг ниже вас на 5 рангов.
        «Поступь палача» - второй ранг. После достижения второго ранга у данного умения появились новые возможности. С этого момента расстояние действия данного умения становится равным 100 метрам. Также появилась возможность сделать 4 шага в направление противника. При достижении второго ранга данного умения каждый первый и третий шаг отныне обладают ледяным эффектом, и сковывают врага на 3 секунды. Второй и четвёртый шаги обладают огненным эффектом.»
        Дочитав это сообщение, я даже присвистнул, тем самым обратив на себя внимание бойцов, оставшихся в поместье. Примерно через час вернулись Молот с орками.
        - Почему так долго? - спросил у Молота я.
        - Костёр готовили. Надо останки тварей будет сжечь, - ответил мне кузнец.
        - Что с могилой? Подготовили? - вновь спросил я.
        - Обижаешь командир. Подобрали шикарное место, между двух яблонь. Хорошо ему там будет.
        Хоронить Росса вышли все за исключением Лары, так и не пришедшей в себя, и Алисы оставшейся ухаживать за эльфийкой. Я, кряхтя и постанывая поднялся на ноги и вышел во двор. Похороны прошли молча. Положили, закапали, помолчали и вернулись в дом. У меня по-прежнему болело всё тело и я, выбрав место по чище опять уселся медитировать. Работа по уборке первого этажа шла полным ходом. Тела порубленных и разорванных тварей выносили на улицу, и складывали на большую кучу срубленных деревьев. Тем временем Флорес варила в котле мясо застреленного всё в том же саду кабана. По поместью разнёсся запах пищи, и я только сейчас понял, как хочу есть. После сытного обеда я почувствовал себя гораздо лучше. Я вышел во двор вздохнуть свежего воздуха. В это время Молот как раз поджигал огромный костёр с телами нечисти. Глядя на это пламя, я вдруг вспомнил о предстоящей ночи. Чёрт дери этот Авелон. Мы чуть не сдохли сегодня, а через какие-то двенадцать часов нам опять предстоит испытание. Я очень надеялся, что прорыв в параллельный мир не принесёт каких-то серьёзных проблем, но с моим везением чувствую, что и эта ночка
будет жаркая. Я зашёл в дом и окликнув Алису спросил:
        - Сможешь ещё такого зелья сварить, каким меня отпаивала сегодня?
        - Конечно смогу. А много надо? - спросила ведьма.
        Я почесал затылок и ответил:
        - Много. Думаю, много.
        Мысли
        ДОЛГО ДУМАЛ СТОИТ ЛИ ПИСАТЬ ЕЩЁ ОДНУ ГЛАВУ. А КОНКРЕТНО ПРО ПРОРЫВ В ПАРАЛЛЕЛЬНЫЙ МИР, НО В ПОСЛЕДНИЙ МОМЕНТ ПОНЯЛ, ЧТО ЭТО БУДЕТ НОВАЯ ИСТОРИЯ. И ДЛЯ ЭТОЙ ИСТОРИИ НЕ ХВАТИТ И НЕСКОЛЬКИХ ГЛАВ.
        Убедительная просьба к тем, кто дочитал книгу - оцените её. Поправить орфографию можно, а вот саму идею нет. Да и просто интересно ваше мнение.
        Читайте вторую книгу тут:На пыльных дорогах Авелона-2. Зачистка

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к